Макдауэлл Аарон К.: другие произведения.

Танк

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
  • Аннотация:
    Танк - боец, отвлекающий в бою внимание противника на себя, предотвращающий нанесение урона слабозащищённым бойцам, например, магам или лучникам.
    " Умозрительно. Сугубо для геймеров. Мне было скучно. Что мы имеем в сухом остатке после прочтения? Игру, эльфа, его ответственность и сентиментальность. И всё.". - Ю. Буркин

  
  Вот как я это запомнил.
  
  Зажглись фонари, с характерным звуком погасло питание доспехов. Над ареной висела тишина, её не прерывали ни музыкой, ни эффектами. Редакторы и режиссёры были профессионалами, понимали, - эти секунды тишины необходимы.
  Эльф стоял в центре, облизывая губы. Смотрел на поверженное чудище. Доспехи устроители в конце боя обесточили, но внутреннего питания хватало на передвижение.
  На круглую, украшенную камнями и деревом арену упала перчатка. Затем вторая. Затем перчатки, веера, кулоны, часы и галстуки полетели на арену дождём. Эльф прикрывал глаза ладонью от яркого света, не зная куда себя деть.
  Герой победил.
  

***

  
  Хочется прямо вот так и завалиться спать, прямо тут. Не собирая оборудование, не свинчивая доспех. Разбирать доспех, впрочем, я буду где-то послезавтра, - в первый день после боя мы никогда не трогаем шмот; традиция. Но остальное надо, надо. Команда сматывает провода, раскоммутирует пульты. Все истощены, но работают. На остатках сил, на радости, ощущении хорошо выполненного дела.
  Доспех ставят в угол. Вынимают аккумулятор. Я слежу за тем, чтобы не повредили печати и не сорвали лицензии на модификации.
  Короткие комментарии. Быстрые команды. Шутки мимоходом, стук колёсиков и хлопанье дверей - типичная тишина в секторе после боя.
  Ассистенты собирают вещи с арены. Их они отнесут сегодняшнему триумфатору, так поразившему публику. А затем хозяева этих вещей явятся к эльфу и заплатят ему выкуп за трофеи; такова традиция.
  Эльф пьёт молоко. Хотел выпросить кофе, но ему нельзя. Против обыкновения, он не капризничает. Я не верю в его благоразумие, - скорее, сегодня ему хочется быть скромным героем. Он пьёт в одиночестве, его никто не беспокоит. У нас не принято шумно радоваться. Когда будем разъезжаться, - спасибо за бой. И только.
  Эльф тронул ссадину на щеке. Посадил сам себе наплечником. Читает логи. Я гадаю, увидит ли он там несколько ошибок в ротации на старте, потраченную защитную способность на ровном месте, или он видит в логах только блестящий финал сезона?
  Он был хорош сегодня.
  - Закрывай планшет - говорю. - Завтра с логами разберёмся.
  Эльф смотрит на меня.
  Он на грани срыва.
  

***

  
  Не сказать, что поначалу эльф нас поразил. Крепкий середняк в дальнем бою, никакой в ближнем. Поддержку даже предлагать не стали. Но режиссёр искал варианты. Эльф пришёл по рекомендации Сообщества, оно не даст вот так вот запросто выгнать метачеловека. Оставался передний край, - фронтлайн.
  Эльф был маленьким, щуплым. Ни дать, ни взять - обычный пацан-подросток. Как он будет стоять в первом ряду бойцом первой линии? Судя по анкете, ему было чуть больше сорока. Моего возраста. Но для эльфов это много или мало? Я не знал. Мне казалось, что они такие всегда, от рожденья до смерти.
  Мода на эльфов к тому времени уже прошла. Времена, когда детишки, подражая ушастым, носили чёрные чёлки и черно-розовые тона, ушли. Теперь были в моде дворфы, - бороды, татуированные руки и причёски с луковичкой на затылке украшали почти каждого юного человека.
  Но нам навязали эльфа. И продюсеры решили сыграть именно на его немодности.
  - Он пройдёт отбор? - уточнил я.
  - Разумеется, он пройдёт отбор, - раздражённо сказал режиссёр. - Но я хочу дать ему шанс поиграть на его позиции. Так что пусть лезет в робота.
  Пыхтя, эльф забрался в танк-доспех, уселся в кресло, быстрым взглядом оценил панель. Стоило признать, - продюсеры угадали, он прекрасно смотрелся. Сочетание детского личика и тяжёлой танк-машины работало как надо.
  - Вон оно, - режиссёр сиял. - Это же наш хедлайнер!
  Хедлайнер сделал пару шагов и упал. Мы с редактором переглянулись.
  Работы предстояло много.
  

***

  
  Я работал в индустрии развлечений больше пятнадцати лет. До войны я был борцом, подавал большие надежды, но случилось то, что случилось, и вместо Олимпийских игр я отправился воевать, а когда вернулся, ни о каком спорте уже не думал. К тому времени я шесть лет провёл в доспехе, имел квалификацию профи-охотника.
  Это и привело меня в индустрию развлечений, где герои теперь работали клоунами для детишек. Что-то в этом казалось мне правильным, - бряцание оружием и визг шарниров опасных машин для уничтожения друг друга теперь лишь безобидный телеаттракцион. А спецзверь - на то и спецзверь. Их для того и делают.
  Я сражался во всех топ-федерациях по эту и по ту сторону Океана. Но возраст и травмы брали своё, и выполнять трюки охотника мне становилось всё тяжелее. К тому же, появлялись новые модификации, запрещались приёмы, разрешались другие, правила менялись в сторону ускорения аркады, а не тактических решений. Быструю аркаду выгоднее снимать, - переворот, три выстрела, ловушка, рывок, облёт камеры, спуск курка. Это роскошные картины, дух захватывает, и плевать, что в реальности весь этот цирк закончился бы с первым тычком щита в зубы.
  Главное - красиво.
  Наконец, я осел в региональной федерации. Можно было уйти на другую позицию, где попроще, но однажды хант - всегда хант.
  Этого не изменить.
  

***

  
  Мы так и не выучили, как его зовут. Их имена - целое дело.
  Эльф, пацан, малой, ушастый, - мальчишка охотно откликался на любое прозвище. На ТВ его так Эльфом и пустили. Сообщество не возмущалось; метачеловек был хедлайнером, Сообществу это льстило.
  Эльф принялся тренироваться. Ему действительно было важно быть хорошим танком. Не ради побед, не ради денег и не ради славы. Просто - всех спасти.
  Как будто на войне, - с тоской думал я, глядя, как отчаянно эльф пытается закрыть мобильную лекарь-группу от тренировочной атаки. Постановочный спектакль для детей превращался в то, что я годы назад похоронил в себе очень глубоко.
  Я вдруг осознал, что против собственной воли подыгрываю эльфу. Делюсь опытом. Объясняю, указываю на возможности перекрыть, заагрить, отвести, дать пространство рейду. Вслед за нами потянулись остальные. Герои превращались обратно в солдат.
  Это вдруг привело к тому, что популярность шоу выросла в разы. Междусеть кипела обсуждениями остроухого на фронтлайне, видео с боями собирали лайки и просмотры, ценители писали, что нынче только в региональных федерациях и можно найти толковое зрелище.
  На финал сезона продюсеры решили, - мы готовы для прямого эфира.
  

***

  
  Лайв есть лайв. Никогда не угадаешь.
  На первой же минуте из-за собственной дурацкой ошибки лёг основной танк. Чаще всего нам сливают способности зверя, мы прорабатываем тактику и выходим ко всему готовые. В этот раз информацию предоставили куцую, готовиться было некогда, и как назло, эльф, неопытный офф-танк, остался в одиночестве.
  Эльф, паникуя, совершенно зря использовал защиту с длинным временем отката. Спецзверь - огромная жаба, покрытая иглами, - в этот момент его и не атаковал практически, потому что сзади в жабу впилась наша группа ближнего боя. Они ворвались от души, оглушили, сдали что смогли. А потом зверь отстрелил иглы. Сигналы доспехов тут же пропали. Их бой был окончен.
  Эльф заорал, сдал конус по площади. Морские блохи, нападавшие с жабы, лопнули, что дало возможность колдун-группе спокойно чертить свои заклинания. Мы остались без мечников, но бой выровняли и уверенно вели зверя к гибели.
  Но у этой мрази была последняя фаза.
  К ней мы оказались не готовы.
  

***

  
  Первый удар потряс всех.
  Его удалось отлечить.
  Второй удар самортизировали тотемами и силовым куполом.
  Третий удар танку было не пережить, - потраченная зря защитка ещё не была готова. Как следствие, после смерти танка зверь последовательно съест каждого. Проигрыш в прямом эфире, вайп на лайве, - какая эмоция для завершения сезона! Так и планировали сценаристы?
  Мы выжимали из себя весь урон. Была маленькая надежда успеть добить тварь до третьего удара.
  Мы не успели.
  Эльф перекрылся. И отразил заклинание.
  Удар срикошетил, рассыпался на сотни осколков, полетевших в разные стороны. Оставшиеся к тому моменту без маны лекари не успели среагировать.
  Погасли все доспехи, кроме одного.
  Эльф остался один на один со зверем.
  

***

  
  В коридоре он - плачет.
  Сбивчиво объясняет; это его вина! Из-за него всё!
  Я обнимаю его за плечи сзади. Что-то говорю. Он плачет.
  - Я убил зверя, - плачет эльф. - Пусть! А что, а все остальные погибли. Из-за меня!
  Какие глупости, - думаю я. Должен рассердиться, но не сержусь.
  - Ты отличный танк, малыш, - сжимаю его плечи. - Поверь ветерану, тебе я бы доверил быть фронтлайном без колебаний. Сегодня была внештатная ситуация, и ты сделал что мог. Тебя не в чем упрекнуть. Ты выиграл этот бой. Можешь считать, что выполнил боевую задачу.
  Эльф всхлипывает.
  - Дядь Миш, - спрашивает он. - А в реальности, на войне по-настоящему... Мне же пришлось бы писать письма семьям каждого, кто погиб?
  Пришлось бы, - молчу я. Так положено.
  - Мне... мне нужно подумать.
  Я мягко подталкиваю его.
  - Иди, возвращай хозяевам вещи. Может, ты и не хочешь, но надо. Так положено.
  Эльф вздыхает.
  - Потом заходи ко мне. Поговорим.
  

***

  
  Он пришёл.
  И мы говорили.
  

***

  
  После этого сезона эльфа забрали в инкубатор топов. Он хотел отказаться, но нам удалось его убедить, - региональную федерацию он очевидно перерос. Его ждала блестящая карьера. Таких танков - единицы. Мы переписывались, встречались, однажды он использовал всё своё влияние, чтобы пропихнуть меня для участия в рейде ветеранов. Лайв, национальное телевидение.
  К сожалению, на пике славы он погиб прямо на арене. Спецзверь вышел из-под контроля, смешал фазы и всё могло закончиться смертью всех бойцов, пока контроль не успели вернуть. Но умер только эльф - он был чертовски хорошим танком.
  Болельщики, и дети, и взрослые, коллеги по спорту, - плакали навзрыд.
  Я тоже. И я тоже.
  Его биографию можно найти на сотне сайтов. Титулы, записи, интервью. Мне же приятно вспоминать тот финал, помнить эльфа таким. Мальчишкой, который переживал ненастоящие смерти, которые допустил, острее, чем некоторые - смерти живых, настоящих людей. Который знал, что он в ответе, будь то победа или поражение. Мальчишкой, который и в сорок лет, и в пятьдесят умудрялся остаться мальчишкой. В ящике стола я храню письмо, - он всё же написал о моей гибели в ту злополучную ночь финала и вручил наутро, отчаянно краснея. Игра была для него реальной. И игра его не забыла.
  Наверное, он и сейчас был бы мальчишкой. Эльфы не умеют стареть.
  Иногда я играю в игры на консоли. Что ещё делать умирающему старику на пенсии?
  Есть игра про героев. Там, среди призовых персонажей, есть и мы с эльфом. Эльфа сделали того, первого сезона. Я - середины века, на пике славы.
  Эльфа я ставлю на фронтлайн, а играть всё же предпочитаю за себя. Мне нравится играть охотником.
  
  Однажды хант - всегда хант.
  Этого не изменить.

Популярное на LitNet.com А.Светлый "Сфера: эпоха империй"(ЛитРПГ) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези) В.Коновалов "Чернокнижник-2. Паразит"(ЛитРПГ) Eo-one "Команда"(Киберпанк) С.Панченко "Вода: Наперегонки со смертью."(Постапокалипсис) В.Кретов "Легенда 2, инферно"(ЛитРПГ) Н.Зика "Портал на тот свет"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) А.Минаева "Академия Высшего света"(Любовное фэнтези) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список