Абабков Андрей С.: другие произведения.

Играйте, граф

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 5.55*11  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ЛитРПГ. Мой первый опыт. Кусочек для ознакомления и критики. Если понравится то скорого продолжения не ждите. Как минимум сначала закончу "Самый злой вид"

  Вашему вниманию предлагается произведение в жанре ЛитРПГ.
  
  +*+*+*+
  
  Играйте, граф.
  
  +*+*+*+
  
  - Да что может случится?! - эмоционально воскликнул неопрятный бородатый мужчина, в весьма замызганной футболке, - Мы полностью все контролируем! Если что, то все откатим назад и никто даже не узнает!
  - Что знают двое... - второй из трех присутствующих в помещении мужчин не стал заканчивать свою мысль, - Но я согласен с Павлом. Это будет крайне полезно для наших будущих проектов.
  - Экспериментаторы чертовы! - третий человек, одетый в элегантный и явно дорогой костюм, с негодованием посмотрел на собеседников, - Если кто-то пострадает, я вас... А впрочем не дети, сами понимаете чем мы все рискуем. Запускайте! Но чтобы кроме нас троих ни одна живая душа больше ничего не знала!
  - Не кипишуй, Михалыч! - тот которого назвали Павлом, довольно улыбнулся, - Я уже все следы подтер! Все будет в шоколаде!
  - Лучше бы вы основным проектом занимались!
  - Так это и есть основной проект! Просто одна из его частей. Подумаешь немного изменили первоначальную идею...
  - Да вы все поменяли!
  - Михалыч! Ты с нами или нет?
  Человек в костюме устало махнул рукой.
  - Я с вами. Запускайте. И держите меня в курсе.
  С этими словами он покинул помещение, а Павел довольно потер руки и подошел к компьютеру.
  - Ну птенчики. Пришло ваше время!
  
  Глава 1 - Андрэ Корд, граф Вила, просыпается.
  
  Потолок над кроватью вызвал раздражение своим цветом. Сколько граф себя помнил никогда не вызывал, а сегодня вызвал. Странно. А главное совсем не вовремя. Надо вставать и заниматься делами. А тут лишь ужасный цвет потолка на уме.
  Дверь распахнулась и в спальню вошел низенький мужчина. Дойдя до кровати он остановился и почтительно замер ожидая указаний. Его чересчур большой нос был самой запоминающейся частью лица, хотя если присмотреться там еще была и пара весьма хитрых глаз с прищуром заправского пройдохи и весьма маленький рот, но с толстыми губами. Боги не наградили человека красивой внешностью, но его главное достоинство скрывалось за ней. Бойкий природный ум и житейская хитрость, вот что выгодно отличало графского управляющего от всех остальных слуг. И уже одно это давало весьма приличные бонусы манору, а ведь у человека были и другие таланты.
  -Ваша светлость! - поняв, что господин не собирается отдавать приказы, управляющий заговорил сам, - Вашего присутствия сегодня ожидают в деревне. Староста просил напомнить вам о празднике. После обеда ожидается тренировка дружины и вам можно участвовать в ней. Также архитектор предлагает план застройки свободных участков замка. С его проектом вы можете ознакомится пройдя в свой кабинет. Больше никаких дел нет. Желаете сейчас прогуляться в лес? Или желаете пройти в кабинет?
  - Лес!
  - Будет исполнено, ваша светлость!
  Тут же в спальню вошла пара слуг, которые несли все необходимое для прогулки. Вскоре хозяин замка оказался полностью одет и вооружен. Хорошие кожаные сапоги, хорошие кожаные штаны, добротный камзол и обычный стальной меч. Картину завершал обычный открытый стальной шлем. Не самая лучшая экипировка. Особенно для графа. Но что делать если ни броню носить не умеешь, ни мечом нормально махать? Одеваться вот так вот и пытаться исправить ситуацию.
  - Оседлать вашего коня, милорд?
  - Да.
  - Оседлать вам заводного коня, милорд?
  - Да.
  Когда граф покидал замок и проезжал ворота, в глаза ему старались не смотреть даже слуги. Чего уж говорить о дружинниках, которые откровенно насмехались над господином, правда не в его присутствии. Но от этого легче не становилось.
  
  Лес встретил молодого парня, еще почти юношу, приветливым шелестом листвы. Чистое и еще по детски припухлое лицо графа засветилось от предвкушения предстоящих приключений под сводами этих деревьев. Яркие зеленые глаза казалось вспыхнули еще сильней. Граф спрыгнул с лошади и потрепал ее по загривку. Его высокий рост позволял общаться с лошадьми на равных, а не смотреть на них снизу вверх, как большинство других людей. Наигравшись с животным, граф небрежным движением руки откинул прядь своих длинных иссиня черных волос назад и со вздохом пошел в лес. Обе лошадки послушно поплелись за ним.
  Первый встреченный противник оказался опасным. Матерый кабан стоял на краю поляны и смотрел на человека, а его маленькие глазки наливались яростью, от чего начинали светится. Клыки даже с такого расстояния смотрелись безумно острыми. Для полной картины не хватало лишь пара из рта зверюги. Гляделки продолжались недолго и вскоре зверь атаковал.
  Уйдя перекатом с линии атаки, Андрэ неуклюже махнул мечом, стараясь ударить кабана в морду, но не попал даже по его туше. Отбежав на несколько метров человек замер ожидая повторной атаки и она последовала почти мгновенно. Снова перекат и снова неудачная попытка нанести зверюге травму. Этот же сценарий сохранился и в последующие три раза. Зверь явно был чертовски опасен и попадись Андрэ под его удар, смерти ему не миновать. Но еще зверь был чертовски прямолинеен. И не мог моментально затормозить, черной молнией проносясь мимо человека пытающего в этот момент достать его мечом.
  Этим и решил воспользоваться Андрэ Корд, полновластный граф Вила, волей богов уже третий день пребывающий в этом статусе. Переместившись так, чтобы в паре метров за ним оказался толстый дуб, человек стал ожидать очередной атаки. Матерый кабан не заставил себя ждать и не изменил свои привычки. Взяв резкий старт он понесся к своей цели намереваясь снести ее с ног и затоптать копытами, а также порвать клыками. Перекат. Вскочить на ноги, но в этот раз не делая попыток атаковать. Разворот в сторону кабана.
  Скорости хватило, чтобы увидеть момент когда грозный противник не сбавляя шага врезался в дерево. Звук удара казалось разнесся по всему лесу, а зверь буквально застыл пораженный случившимся с ним казусом. Этим замешательством и воспользовался Андрэ быстро подскочив к противнику и вогнав в него меч. Точнее попытавшись это сделать. Толстая шкура не пропустила острую сталь. Растерявшись, парень просто уставился на кабана и результат своего удара, вернее полное отсутствие такового. По счастью зверь продолжал находиться в прострации, вызванной столкновением своего лба с более твердой поверхностью, а потому воспользоваться бездействием человека не мог.
  Наконец Андрэ вышел из ступора и запрыгнув на тушу кабана сверху, приставил острие меча к основанию шеи и со всех сил навалился на оружие Это дало результат. Острие начало понемногу проникать в тело все еще пребывающего в отключке зверя. Вскоре меч вошел достаточно глубоко и матерый кабан издав странный звук, завалился на бок, а его красные горящие глаза стали быстро гаснуть.
  С огромным трудом вытащим из трупа поверженного противника свой меч, Андрэ обошел вокруг него. Огромная туша внушала почтение одним своим видом, да и весила не мало. К сожалению навыков разделки подобных зверей граф не имел, как не было у него и нужных для этого инструментов, поэтому надо было доставить свой трофей в замок. Почесав голову парень осмотрелся вокруг в поисках подручных средств. Таковых естественно не оказалось. Зато он заметил то, чего раньше не было. В дереве появилось дупло.
  С удивлением уставившись на новую деталь пейзажа, Андрэ на миг забыл про тушу поверженного кабана и быстро подошел к дубу. Дупло располагалось на высоте примерно двух метров и было в диаметре сантиметров тридцать. Не заметить его раньше человек не мог. Даже в горячке боя сложно было не обратить внимание на такую дырку. А значит она появилась позже. Например во время удара монстра по стволу. Но о таком его не предупреждали, ни наставник в замке, ни управляющий. Интересно. Очень интересно. А о чем они еще умолчали?
  Закинув руки в дупло, Андрэ подтянулся и заглянул в него. Внутри оказался матерчатый сверток. Вытащив его из ствола дерева и положив на землю, парень еще раз внимательно осмотрел дупло и даже ощупал его изнутри. Но больше никаких секретов дерево не хранило. Вернувшись к свертку, Андрэ развернул его. Внутри оказалась замечательная книга. Кажется наставник говорил что именно с помощью таких книг можно было выучить различные умения. Вот и проверим в замке!
  Спрятав находку в седельную сумку, граф вернулся к трупу кабана и еще раз почесал себе затылок. Оставлять такую добычу было неразумно. Из шкуры выйдет неплохой доспех. А значит просчитывать варианты с оставлением туши здесь даже не стоит. Да и в замке его явно станут уважать больше, если он принесет подобный трофей. Оказалось, что управляющий предусмотрел такую ситуацию и в седельной сумке заводной лошади обнаружилась крепкая веревка. Вскоре туша была надежно привязана к седлам обоих коней так, чтобы они могли тащить ее по земле. Оставалось лишь никуда не торопиться и аккуратно довезти добычу до дома.
  Въезд в замок окупил все старания и мучения. Глаза дружинников больше напоминали своим видом серебряную монету, настолько круглыми они были. Правда наслаждаться своим триумфом долго не пришлось. Почти сразу появился управляющий и затянул привычную песню.
  - Ваша светлость, вашего присутствия ожидают в деревне...
  - Заткнись! - резко оборвал своего слугу граф, - Сам знаю! Распорядись лучше насчет моей добычи.
  - Желаете лично освежевать тушу, ваша светлость?
  - Да!
  - Ваш навык недостаточен для выполнения этой операции. Желаете присутствовать при освежевании туши?
  - Да.
  - Среди слуг замка нет подходящего специалиста. Требуется нанять. Поручить разделку туши матерого кабана повару?
  Андрэ скривился. Повар... нужна шкура, а не мясо.
  - Кто еще может выполнить разделку туши?
  - Необходимым навыком обладает конетабль замка.
  Вспомнив поджарого воина, с неприязнью смотрящего на него, молодого графа прошиб озноб и ощутимо передернуло. Лучше уж повар.
  - Я хочу наблюдать за тем как тушу матерого кабана разделывает мой повар.
  Андрэ специально выделил интонацией слово "мой" и больше не задерживаясь прошел в свой кабинет. Надо было разобраться с найденной книгой. Этим планам не суждено было сбыться. В кабинете графа ожидал архитектор. Без сомнений господин знал бы об этом, но сам прервал управляющего по приезду в замок.
  - Ваша светлость! В замке есть свободные материалы и место! Необходимо начать строительство!
  Тема была больной. Став три дня назад графом, Андрэ получил в придачу к титулу много головной боли и необходимость разбираться в делах целой области, которой он теперь руководил. Но мало того, что область была мягко говоря не самой лучшей, так и замок мало в чем ей уступал. Практически голые стены. Минимум необходимых построек и почти полное отсутствие необходимого штата слуг. Правда был склад и на складе были строительные материалы, кем-то заботливо оставленные там. Но кроме склада, конюшни, казармы, часовни и хозяйского дома больше ничего не было.
  - Я хочу построить амбар.
  - Но ваша светлость! Башня с темницей куда лучше!
  Беседа с архитектором опять не заладилась. Впрочем как и всегда до этого. Молодой парень, в прошлом году закончивший университет, считал себя вправе давать советы своему нанимателю и оспаривать его решения, вплоть до не выполнения прямых приказов. Хотя чего было ожидать от человека с таким гонором, который был у архитектора. Странно, что он вообще нанялся. Скорее он должен был считать, что это он нанял графа на свою службу, ради выполнения планов. Хотя почему "скорее"? Видимо он так и считал, раз до сих пор не выполнил распоряжение о начале строительства амбара и продолжал настаивать на башне, причем обязательно с темницей. И это при том, что в замке было практически негде хранить еду! Хозяйский дом был хоть и не маленьких размеров, но вместить там достаточное количество припасов было невозможно. Почему всего нет и это надо строить? Вопрос был без ответа. Оставался сам факт отсутствия самых жизненно важных построек или их нехватки.
  - Немедленно начать постройку амбара!
  - Слушаюсь, ваша светлость! - неожиданно легко сдался архитектор, - Желаете маленький, средний или большой амбар?
  - Большой!
  - Нет необходимых чертежей чтобы начать постройку большого амбара, ваша светлость.
  Хотелось выругаться. Зачем предлагать строить большой амбар когда это невозможно? Этот наглый тип явно издевается!
  - Тогда строим средний амбар!
  - Где желаете возвести постройку?
  - На ваш выбор! И в будущем всегда решайте этот вопрос без моего участия, я доверяю вам.
  Стоило архитектору удалиться, как снова появился вездесущий управляющий.
  - Туша подготовлена к разделке, повар ждет лишь вас, милорд.
  Пришлось опять забыть про книгу и снова идти вниз. На кухне действительно уже все было готова. Даже его весьма немаленьких размеров и веса добычу умудрились сюда затащить. Повар, здоровенный детина ростом даже выше графа, стоял с остро наточенным тесаком наготове.
  - Прикажете приступать, ваша светлость?
  - Да.
  Дальше Андрэ Корд стоял и завороженно наблюдал за тем как ловко этот, на первый взгляд увалень, разделывает добытого им кабана. Тесак летал в воздухе как бабочка и иногда даже его движения были совершенно невидны глазу. Вскоре огромная туша была буквально разобрана на составные части, а Андрэ почувствовал, что при необходимости сможет повторить часть действий своего повара.
  Проводив взглядом слугу, который потащил ценную шкуру с кухни на склад, граф оглядел само место действия. За время своего пребывания в титуле, он так и не удосужился пройтись по замку. И конечно же не был на кухне. Довольно просторное помещение было еще и очень светлым. Печь, несколько столов, шкафы и возвышающийся над всем хозяин кастрюль и сковородок, кормивший своим трудом всех обитателей большого замка.
  - Скажите, любезный! А готовить это сложно?
  - Никак нет, милорд! Готовить очень просто. Надо лишь иметь подходящее оборудование для этого и знать рецепты.
  - Тогда почему я не могу готовить? Тут есть все необходимое оборудование!
  - Так вы не знаете рецептов, милорд! А без них самое лучшее оборудование простой хлам!
  - А вы можете научить меня рецептам?
  Повар замялся. Было видно, что вопрос ему доставляет некоторые неудобства. Наконец помучившись он ответил.
  - Раз вы позволили мне разделывать матерого кабана, то так и быть обучу вас одному обычному рецепту, милорд.
  Выходил Андрэ с кухни весьма довольным. Пусть и поверхностно, но он научился искусству освежевания дичи и приготовления еды. Начало было положено, а остальное со временем приложиться. Тем более, что повар готовил вкусно и явно показал, что готов делиться своими знаниями, если предложить ему достойный обмен. Теперь можно было наконец заняться книгой!
  Уединившись в кабинете граф вызвал наставника. Убеленный сединами старичок невысокого роста появился на зов сразу. Андрэ осмотрел его. Кажется вчера наставник был выше. Но это не существенно.
  - Смотрите, мэтр! - с этими словами граф выложил на стол свою лесную находку, - Что скажете?
  - Замечательная книга! Достойная находка, милорд! Желаете изучить знания содержащиеся в книге?
  - А что там за знания?
  - Давайте посмотрим. Так... Заклинание. Ледяной шип. Спустя небольшой промежуток времени после создания заклинания оно заставляет цель примерзнуть к земле на некоторое время и в этот момент пронзает его ледяным колом, нанося значительный урон и промораживая внутренности цели, что делает ее уязвимой к температурным заклинаниям до тех пор пока эффект проморозки не спадет.
  - Какая стоящая вещь, я хочу изучить это заклинание.
  - Хочу заметить милорд, что изучить заклинание вы можете, но в своем базовом фундаменте оно является мифическим, а ваша мощь пока еще не позволяет эффективно оперировать такими заклинаниями, поэтому будет наложен штраф и временные ограничения. Для полноценного использования этого заклинания надо иметь минимум...
  - Плохо, - прервал наставника молодой парень.
  - Верно. Но я все равно советую вам выучить его. Базовый фундамент этого заклинания содержит также и базовые усилители. Дальность применения заклинания увеличена. Урон заклинания увеличен. На цель дополнительно накладывается эффект замедления. Существует малый шанс лишить врага части его сил. Применяющий получает временный эффект, позволяющий создать следующее заклинание школы льда в два раза быстрее. Очень ценная находка. Вам повезло милорд. Желаете выучить?
  - Да!
  Наставник направил книгу на графа и в тот же миг она засветилась и исчезла, но вместе с ее исчезновением появилось знание. Теперь Андрэ мог применять заклинание и это безумно ему нравилось.
  - Если милорд посчитает это заклинание больше не нужным, я всегда смогу помочь вам изъять его из вашей области знаний и воплотить в виде манускрипта который можно будет весьма выгодно продать!
  - Пока не нужно.
  - Напомню вам милорд, что если вы найдете руны усиления заклинаний, то всегда сами сможете использовать их в том заклинании которое захотите, но помните, что после использования руна навсегда исчезает отдав свою силу заклинанию!
  - Хорошо!
  - Также замечу, что вы можете использовать руну усиления заклинания лишь в том ряду для которого она пред...
  - Пошел вон!
  Наставник исчез повинуясь приказу.
  Андрэ потер руки. Завтра в лесу он сможет полагаться не только на свой меч. И это очень хорошо. Первое изученное заклинание придало уверенности. Почему то в библиотеке замка не оказалось никаких, даже самых простых заклинаний. Как будто до него замком никто не владел. Хотя конечно настоящие заклинания никто в библиотеку и не положит, слишком ценно, но хотя бы свиток то можно было? И кстати о мече. Управляющий кажется говорил, что конетабль разрешил графу присутствовать на тренировке гарнизона замка, которая будет после обеда. Это было бы весьма кстати. Кабан оказался слишком быстрым. Надо оттачивать свое мастерство владения мечом. Да и другие параметры надо было поднимать.
  
  После схватки в лесу, Андрэ чувствовал что его способности улучшились, но не думал что это скажется таким образом. Еще вчера тренировка больше походила на измывательства и пытки, а уже сегодня он с легкостью противостоит простым солдатам в силовых упражнениях. Бой с матерым кабаном не прошел бесследно. Даже сержант это заметил и простого солдата сменил элитный. Сразу все вернулось на круги своя и после небольшой борьбы граф оказывался на земле, под ногами своего соперника. Стоило унизительной тренировке завершиться как тут же возник управляющий.
  - Ваша светлость! Напоминаю, что вы должны присутствовать на празднике в деревне.
  Ничего не поделаешь. Таковы правила. Надо ехать в деревню и улыбаться там крестьянам. Репутация так просто не дается. А крестьяне ближайшей деревни не только обеспечивают замок всем необходимым, но и платят хорошие налоги ему лично. А деньги сейчас очень нужны. Вчера казначей плакался, что денег нет и как продержаться эту неделю он не знает. Баланс пока был отрицательным. Конечно можно было бы кого-то уволить, но делать это в самом начале своего правления не хотелось. Да и кого увольнять? Штат слуг и так на минимуме. Наставник, управляющий, повар и казначей много не просили, но были незаменимы. Маг или конетабль? Да эти двое уже были весьма непросты и требовали солидного содержания, но что делать без них если на замок нападут? Вот то-то! Оставался только архитектор, но без него не будет строительства. Получается что уволить то конечно кого-то можно, но без них жить нельзя. Значит надо изыскивать дополнительные источники дохода. И пока из таких источников самым близким и доступным была соседняя деревня. Можем поднять им налоги? Можем! Но сначала надо чтобы его полюбили. А пока нового хозяина графства Вила никто даже и в глаза не видел. Решено! Едем на крестьянский праздник.
  - Оседлать вашего коня, милорд?
  - Да.
  - Оседлать вам заводного коня, милорд?
  - Да. Управляющий!
  - Слушаю вас, милорд.
  - Не надо меня каждый раз спрашивать про коня и заводного коня. Всегда готовьте их когда я покидаю замок.
  - Будет исполнено, милорд!
  Приказ был выполнен со всей возможной скоростью и на вечер глядя владыка замка и всех окружающих его земель, в полном одиночестве поехал в ближайшее селение на какой-то крестьянский праздник. Даже красивые пейзажи не могли отвлечь Андрэ от мыслей о деньгах и он продолжал свои невеселые думы. Три дня походов в лес, а всего толку что шкура матерого кабана. И ту если продавать как материал то много не выручишь. Правда была книга, превращенная ныне в весьма устрашающее, а главное перспективное умение. Ведь даже в своей базовой основе оно было очень хорошим, а если совершить его эволюцию и улучшить... Ммм... Но это все пока лишь мысли о будущем. А платить по счетам надо будет уже вот почти сейчас. Неужели придется увольнять мага или конетабля?
  Под копытами мирно идущей лошадки пробежал заяц. Андрэ проводил его взглядом, но не стал за ним гнаться. За два предыдущих дня он успел набегаться за этими зверушками. Но толку от этого мало. Мелкая порченная шкурка. Вот и вся добыча. Грошовая цена и почти нулевая прибавка навыков. Один кабан перекрыл все усилия предыдущих дней как бы не в сотню раз по выгоде.
  Деревня показавшаяся вдали выглядела очень ухоженно. Небольшие, но аккуратные домики, просторные дворы и широкие улицы. На площади уже все было готово и ждали лишь визита графа. Стоило Андрэ появится как лица жителей засияли улыбками и добротой. Его репутация явно выросла. Уже одно это стоило всей поездки.
  Староста встретил своего господина приветливо и даже преподнес скромный подарок в десять серебряных монет. Мелочь, но приятно. Потом была небольшая речь перед собравшимися жителями и почти сразу приступили к пиру, а затем танцам. Андрэ выпивший на пиру много молока, в танцах не участвовал и лишь смотрел на других. Жителей это нисколько не смущало. Скорее наоборот они были рады, что граф не танцует и не пристает к девушкам. Когда стемнело праздник продолжался и не думал подходить к концу.
  Неожиданно все факелы, освещающие веселящихся людей, дружно притухли и снова разгорелись лишь спустя время. По стенам домов мелькнула тень и раздался шум крыльев. Судя по всему совсем не маленьких. Среди жителей деревни началась паника. В последние годы эти места отличались спокойствием и все отвыкли от случавшихся напастей.
  Андрэ вытащил меч и поспешил в ту сторону, куда полетела странная тварь. Конечно будет очень неприятно если окажется что это лишь сова-переросток, но лучше бы так оно и было. Надежды парня не оправдались. В промежутке между двумя заборами стоял демон. Сильный демон солдат. Его коричневая кожа казалась в свете луны абсолютно гладкой, крылья же наоборот выглядели как покрытые небольшой шерстью. Оскаленные клыки торчали из огромной пасти. Само появление здесь создания инфернального плана было событием неординарным. Но даже когда такое происходило это были бесы, а не демоны. И пусть это демон-солдат, но не окажись на празднике графа, разобраться с гостем из нижних миров было бы просто некому. Деревенские ополченцы и милиция привыкли к мелким разбойникам. Воевать с демонами они были не обучены.
  Демон издал громкий и совершенно непонятный звук и прыгнул на Андрэ. Графа спасло лишь расстояние. Демон видимо не рассчитал его, поэтому дал Андрэ возможность увернуться, но и это стоило парню разорванного рукава и неглубокой царапины на руке. Демон развернулся и повторил свою попытку. В этот раз ранение получило плечо и уже не такую безобидную царапину как в первый раз. Обе атаки были столь стремительны, что Андрэ даже не сделал попыток ударить мечом. Поэтому третью атаку демона он встретил сильным ударом меча. Но оружие казалось не нанесло твари никакого вреда. Зато не успевший отпрыгнуть воин оказался буквально снесен с ног и отброшен в сторону. Грудь же после удара представляла собой одну сплошную рану. Как только демон не вырвал ему сердце? Наставник говорил они это любят, вырывать из еще живого человека его сердце и показывать ему. Демон издал торжествующий звук и направился к поверженному Андрэ, а тот как раз в этот самый момент вспомнил про изученное умение.
  Ледяной шип без препятствий приморозил инфернальную тварь, а затем прямо из земли выскочил ледяной кол и проткнул демона насквозь. Тот завизжал разбрызгивая вокруг свою кровь. Как только заклинание исчезло, демон с ненавистью посмотрел на Андрэ и атаковал. Но в этот раз его атака была совсем не стремительной. Замедление, наложенное заклинанием, не позволяло ему использовать все свои возможности.
  Не став дожидаться пока гость из нижнего мира доберется до его сердца, Андре вскочил на ноги и отбежал. Добить израненную тварь мечом он не рискнул. Как показала практика, меч это вообще не самое надежное оружие. А повторно применить ледяной шип он пока не мог. Заклинанию требовалось восстановление. Сам демон тоже прекратил атаку и смотрел на своего соперника, явно выжидая пока его внутренности отогреются и он сможет вновь полностью рассчитывать на свое тело, которое и являлось его основным оружием. Как только заморозка спала, демон тут же изготовился к атаке.
  Андрэ осмотрелся. Проклятие! А где же деревенские? Почему он сражается в одиночку? Посмотрев на демона, граф побежал. Парочка неслась по улицам деревеньки. Воин бегущий первым старался живым добежать до площади, а преследовавший его обитатель нижних планов хотел совсем обратного. Как и ожидалось на площади, где еще стояли праздничные столы, нашлись и героические защитники деревни. Именно в этот момент Андрэ почувствовал, что заклинание восстановилось.
  Демон ощутивший промерзающую землю под своими ногами завизжал, но это не помогло ему. Спустя мгновение он был надежно приморожен к земле, а затем его внутренности были повторно разорваны ледяным колом. Уходящим сознанием, сквозь застившую глаза кровь, он увидел молодого парня протыкающего его горло мечом.
  Победа над инфернальной тварью привела деревенских в жуткий восторг. Староста долго хвалил графа, не обращая внимания на его раны. Толпа рукоплескала. Наконец удалось освободиться. Староста пообещал позаботиться о трофеях и привел графа в свой дом, чтобы тот мог отдохнуть и залечить свои раны. Не думая больше о произошедшем Андрэ рухнул на предложенную кровать и провалился в сон.
  Разбудивший его утром староста обрадовал графа, что в качестве награды за спасение деревни ее жители теперь будут платить его светлости двойной налог. А также протянул ему мешочек в котором находились когти демона и заявил, что его шкура уже погружена на графскую лошадь. Андрэ благоразумно не стал спрашивать что же местные оставили себе, здраво рассудив, что раз он не разделывал тушку демона солдата, то и привередничать и качать права не надо.
  Победа над демоном подняла параметры разума и телосложения и соответственно мощь, третий параметр дух, так и оставался на одном месте, пока не желая развиваться. Появился и новый навык - магия льда. Поэтому выезжая из деревни обратно в замок, Андрэ был очень доволен и даже удивлялся, а чего он так не хотел посещать этот праздник. Свернув в лес, граф решил побродить по нему до обеда, вдруг удастся повстречать еще одного матерого кабана или лося.
  
  Человека бредущего среди деревьев он заметил первым. Квинтий Деревянный, осторожно вышел на поляну, огляделся и лишь тогда увидел графа.
  - Привет! - радостно завопил он.
  - Здравствуй! - настороженно ответил Андрэ, на всякий случай оглядываясь и убеждаясь, что больше никого рядом нет.
  - Красиво тут!
  - Верно.
  - У тебя смотрю имя нормальное. Как бы и мне себе имя выбрать?
  Андрэ подивился хамоватому поведению и странному вопросу, но тем не менее ответил.
  - Имя дается тебе при рождении.
  - Чего правда? Его сменить нельзя?
  - Иногда боги даруют такую честь, а так имя дано тебе родителями при рождении, носи его с гордостью и будь достоин его!
  - Вот так дела. Хорошо, что сейчас тестирование. Меня Виктор зовут.
  - Андрэ.
  - Слушай, Андрей, а ты откуда?
  - Я местный, - графа начала раздражать манера разговора странного человека, но он стоически терпел.
  - Да ладно! Вот это мне повезло! На разраба наткнулся! А я журналист, издание "Игрок", вот получили ключики на закрытый тест. Зашел и два дня у разбойников в плену просидел, еле выбрался.
  Из всей речи Андрэ уловил лишь упоминание о разбойниках, но его новый знакомый не останавливался.
  - Слушай, а объясни мне некоторые моменты! Вот например чего реально всего три параметра характеристик? Телосложение, разум и дух?
  - Да, - Андрэ решил дать человеку выговориться.
  - А как же там сила, здоровье, удача и прочие?
  - Каждый из трех параметров отвечает еще за четыре. Телосложение включает в себя силу и здоровье указанные тобой, а также еще ловкость и выносливость.
  - Умно. А остальные?
  - Разум это мудрость, скорость, интеллект и восприятие. Дух это интуиция, удача, воля и вера.
  - А вот! Теперь вижу! Чтобы открыть каждый стат надо на него щелкнуть!... Это получается у нас двенадцать характеристик и каждую можно качать как отдельно, так и увеличивая основной параметр?
  - Верно.
  - А качать как. Или я очков еще свободных не получил?
  - Развитие параметров происходит за счет совершения действий или как бонус от магических умений или вещей, - объяснил очевидное Андрэ.
  - Так это кто больше задрот, тот и сильнее?
  - Не понимаю.
  - Ну вот чтобы поднять силу это надо значит тяжести таскать?
  - Верно, - кивнул граф.
  - И что тогда мешает таскать и таскать тяжести пока сила не вырастит до небес?
  - Прана. Это общий запас сил. Нельзя бесконечно совершать действия. Надо отдыхать.
  - Как это?
  - Все твои действия в этом мире тратят прану, ходишь ты или творишь заклинания. Когда прана кончится ты умрешь!
  - А как ее восстановить?
  - Прана восстанавливается когда ты спишь или ешь. Но от еды восстанавливается совсем мало. Еще есть специальные магические эликсиры, восстанавливающие ее мгновенно, но они дорого стоят и редки.
  - Ага. Ясно. Значит параметры это понятно статы, - забубнил человек себе под нос, - Умения, это тоже понятно. Эволюция... А это билд у нас. Занятно! Навыки... ну тут тоже все понятно. Навыки кстати я так понимаю качаются также как и параметры, постоянным действием?
  - Да.
  - Отлично. Идем дальше. Что такое усиление?
  - С помощью специальных камней усиления можно увеличить свою мощь.
  - А мощь это я так понимаю совокупность всех всех всех характеристик и прочего?
  - Да.
  Человек назвавшийся Виктор, но которого звали Квинтий, замолчал, просто стоя на одном месте с отсутствующим выражением лица. Андрэ решил, что это хорошая возможность перестать отвечать на глупые и очевидные вопросы и задать свой.
  - Где вы находились в плену у разбойников?
  - Что? А там, - человек махнул рукой куда-то на восток, - Лагерь их. Десять бандитов. От сильного до смертельного! Это я так понимаю оценка их мощи относительно меня? Насколько они опасны в бою?
  - Верно. А далеко лагерь бандитов?
  - Не близко. Слушай. У меня прана эта ваша кончается. Где тут можно отдохнуть?
  - Пройдете туда, выйдете на дорогу. По ней на север еще пройдете и вскоре попадете в деревню. Там можно отдохнуть.
  - Благодарю. Как же здорово, что я разраба встретил! Эта игра просто великолепна. Надо же! Имя выбрать нельзя! При начале игры попал в плен к разбойникам! Превосходно! Будет о чем написать!
  Андрэ не видел ничего превосходного в том, чтобы попасть в плен к разбойникам, но не стал говорить об этом странному человеку. Когда тот скрылся из виду, парень задумался. Идти к лагерю разбойников? Но можно и не успеть вернуться до ночи. А значит лучше отложить это на завтра. А что если сейчас наведаться к вчерашнему дереву с дуплом, так щедро одарившему его? Идея понравилась.
  Поляна встретила графа первозданной чистотой. Ничего не напоминало о вчерашней смертельной схватке. И даже в дереве не было дупла. Андрэ даже засомневался туда ли он пришел. Но все говорило о том, что он находиться в правильном месте. Вспомнив о том, что дупла не было и вчера, пока кабан не врезался в дерево, он обошел его и внимательно осмотрел. А что если тайник открывается после удара по стволу?
  Вложив как можно больше силы, Андрэ нанес мощный удар по дереву. Но ничего не произошло. Мощное растение даже не заметило усилий человека. За первым ударом, последовал второй, а затем и третий. Спустя время уже целый град ударов сотрясали ствол дуба. Появлялись новые навыки и повышались уже имеющиеся, телосложение улучшилось, но дупла не появлялось. Андрэ остановился. Явно, что все усилия были напрасны, хотя конечно можно все это было считать за тренировку. Пнув напоследок дерево ногой он уже собрался уходить, когда прямо на его глазах в стволе открылась знакомая дыра.
  Подтянувшись заглянул внутрь. Шкатулка из дерева стояла прямо в центре дупла. Аккуратно достав добычу, Андрэ поставил ее на землю и осторожно открыл. На красном бархате лежал перстень с небольшим изумрудом. Нежно взяв свою добычу двумя пальцами он достал кольцо из шкатулки которая после этого рассыпалась прахом. Не обращая внимания на потерю, Андрэ внимательно рассмотрел перстень. Силы заложенные в добротную вещь давали прибавку к силе любых заклинаний направленных на самого себя.
  Таких заклинаний граф не знал, но кольцо всегда можно было продать. Одев находку на свою руку, парень окинул взглядом поляну и направился к лошади. Было пора возвращаться в замок.
  Управляющий встретил хозяина так будто тот и не отсутствовал почти сутки. Послушно доложил о возможности участвовать в тренировке дружины. Проинформировал о ходе строительства амбара. И сообщил, что в кабинете, графа ожидает казначей. Отдав работнику мешочек с когтями демона и приказав положить его шкуру на склад, Андрэ прошел в кабинет.
  Казначей не стал ходить вокруг и сообщил, что уже знает о двойном налоге с деревни, но денег все равно нет и необходимо срочно исправлять ситуацию. Подтвердив, что все понял, Андрэ отпустил казначея. Завтра он навестит логово разбойников и обязательно поправит свои финансовые дела. А сейчас можно пойти на тренировку.
  
  Выехав поутру из замка, парень с удовольствием втянул ноздрями свежий воздух и расправил плечи. Лошадки мерной поступью пожирали метры дороги, вокруг стелился изумительный пейзаж, на небе сновали красивые облака. Где то вдалеке пели неизвестные птицы. Пятый день в графском титуле начинался отлично!
  Знакомая поляна вновь встретила гостя совершенно нетронутым видом и целым стволом могучего дуба. Удары и пинки по которому продолжались ровно до тех пор пока не появилось знакомое дупло.
  Внутри лежала тряпка. Огромное полотнище ткани без каких либо рисунков. Иссиня черное. Как Андрэ не крутил его в руках и как не пытался понять что это такое, но все было бесполезно. Сложив очередную находку, он засунул ее в свою сумку и вскочил на лошадь. В замке наставник поможет определить, что это такое, а пока впереди его ждали разбойники и их лагерь! Жаль, что описание места их нахождения было весьма условным. Сбежавший от них человек совершенно не ориентировался в лесу.
  Поиски нужного места заняли почти час. Но результат дали. И вот уже десять минут Андрэ оставив лошадей в стороне, прятался в кустах, наблюдая за жизнью бандитов. Как и сказал Квинтий их было десять. Четыре сильных разбойника, пять опасных матерых разбойников и смертельный атаман разбойников. Три шатра манили своими открытыми входами Хотелось прямо сейчас забраться туда и все обследовать. Но нужно было ждать и надеяться, что разбойники уйдут в поисках новых жертв.
  Закончив приготовление ужина, любители чужого добра действительно засобирались и покинули свой лагерь, оставив на страже одного матерого разбойника. Андрэ почувствовал, что это его шанс и напрягся. Одного можно и обмануть, проскочив прямо под носом. Чего конечно же нельзя было проделать с целым десятком.
  Сзади раздался трест веток. Быстро повернувшись граф увидел над собой фигуру атамана разбойников заносящего над головой дубину. Свет мелькнул и Андрэ осознал себя сидящим в часовне.
  {Боги в милости своей спасли твою никчемную жизнь и за мгновение до гибели перенесли в безопасное место. Помни и чти.}
  Ошалело посмотрев по сторонам Андрэ увидел замкового священника, направляющегося к нему.
  - Вставай, дитя.
  - Что произошло?
  - Ты должен был умереть! Но боги решили иначе. До того как ты умер тебя перенесли сюда и спасли твою жизнь! Видимо у тебя есть предназначение которое ты еще не выполнил, раз высшие силы так благосклонны к тебе!
  - Значит я не умер?
  - Боги не дали этому случится!
  Андрэ улыбнулся. Случившееся и перспективы которые это открывало его радовали. Вдруг он переменился в лице и судорожно схватился за сумку. Но утренняя находка оказалась на своем месте в его сумке. Облегченно выдохнув, граф снова напрягся.
  - А мои лошади?
  - Это были твои лошади дитя или они принадлежали кому-то другому?
  - Это лошади с замковых конюшен.
  - Если животное не привязано к твоей сути, являясь ее частичкой, то они остались там где ты их оставил.
  - Значит они сейчас просто мирно пасутся в лесу и кто угодно может их присвоить?
  - Верно, дитя!
  Граф не говоря больше ни слова быстро покинул часовню и побежал к конюшне. Он не настолько богат, чтобы разбрасываться имуществом. А значит пропажу надо вернуть. Пока кто-то не решил, что это его добыча.
  Управляющий без слов выделил еще одну лошадь и спустя некоторое время граф с облегчением наблюдал за двумя животными которые стояли ровно там где он их и оставил. Слаба богам! Если бы он потерял их, то вообще не знал бы что делать! Разбойники оказались сильнее и хитрее, чем он предполагал, а значит с их помощью решить проблему с деньгами не получиться.
  Вернувшись в замок, Андрэ первым делом вызвал в кабинет наставника.
  - Мэтр, посмотрите что я нашел, - парень протянул старику найденную материю, - Что это такое?
  - Это пустая основа для флага.
  - Флага? И что мне с ней делать?
  - Вы можете обратить ее в свой флаг и поставить его над замком, милорд! Тогда он будет давать вам определенный эффект. И чем дольше стоит флаг, тем сильнее будет становится эффект и тем дальше будет расстояние на которое он распространяется.
  - И как мне это сделать? Как превратить эту пустую основу в свой флаг?
  - Взмолись богам и попросите их сделать это. Они не откажут.
  С недоверием Андрэ взял материю в руки и мысленно обратился к богам. В туже секунду черная ткань стала алой и от нее пошел сильный фон власти и могущества. Развернув флаг граф обнаружил что он не только сменил цвет, но на нем появилось изображение. Голова рычащего льва выполненная из золота, на алом фоне. Личный штандарт графа Вила.
  - Отличная вещь, милорд! Если развернуть этот флаг над замком, то его защитники будут наносить больше урона, а заклинания атакующих будут слабее. Если же поставить флаг в поле, то ваши воины получат прибавку к здоровью и увеличенную скорость! Советую немедленно развернуть этот флаг над замком, ведь чем дольше он стоит тем сильнее его эффекты. И кто знает, может быть там появятся и новые!
  Поблагодарив наставника, Андре сходил к флагштоку и вывесил полученный флаг. Стоило рычащему льву оказаться на верхушке как воздух вокруг буквально затвердел и в нем появились золотые искорки. Вскоре все это исчезло, а взамен осталась некоторая внутренняя сила, буквально разлитая по округе. Удовлетворившись своей работой, Андрэ вернулся в кабинет и вызвал управляющего.
  -Подскажите где можно найти отчаянных ребят, ради добычи готовых на многое? - использовать для уничтожения лагеря разбойников дружину совершенно не хотелось, ведь если что, то терять там он будет своих солдат, а их и так мало.
  - В городе, милорд.
  - В каком?
  - В Виле, милорд.
  - Виле?
  - Городок Вила, милорд, что стоит на ваших землях, южнее замка.
  - На моих землях? Я его граф?
  - Да, милорд.
  - Но тогда почему они не платят мне налоги? - Андрэ отчетливо помнил, что среди тех, кто вносит в его казну деньги, совершенно точно не значился целый город.
  - Не могу знать, милорд. Я управляю лишь замком, а не являюсь кастеляном*. Спросите об этом у казначея.
  (*управляющий замка и окружающих земель).
  - Обязательно спрошу. Позовите его.
  Но и казначей ответить на такой простой вопрос не смог.
  Город Вила был и был он графским, но налоги не платил. А почему и отчего так было... Боги его знают! Графу еще сильнее захотелось посетить это место и он решил не откладывать свое решение в долгий ящик.
  
  Утром шестого дня Андре уже был в седле. И уже через некоторое время дорога привела его к конечной цели. Городок Вила встретил своего господина наглым стражников на воротах, который потребовал плату за въезд.
  - Смерд! Ты что не видишь кто перед тобой?!
  - Не гневайтесь, милорд. Я все вижу! Но бургомистр требует взимать плату со всех!
  Поморщившись, Андрэ заплатил и въехал в город. Первым делом в глаза бросился нищий, просящий милостыню. Боги недавно были милосердны к нему и парень решил отплатить миру тем же. Серебряная монета полетела в ладонь попрошайки, который тут же разразился благодарственной тирадой. Решив не искать другие источники информации, граф поспрашивал его о городе и бургомистре. Знал нищий мало, но и этих крох хватило, чтобы сделать определенные выводы. У графа в наглую и средь бела дня воровали. А значит ситуацию надо было срочно исправлять.
  Центральная площадь не отличалась от сотен других таких в мелких городках королевства. Кроме ратуши смотреть было совершенно не на что. Но даже вздумай графу устроить себе экскурсию и любоваться местными достопримечательностями он бы не смог этого делать. Отряд стражи остановил его и приказал проехать с ними к бургомистру.
  Сам глава города, толстый коротышка в элегантном камзоле, встретил своего графа широкой улыбкой, больше напоминавшей оскал акульей пасти.
  - Ваша светлость! Это такая честь видеть вас в моем городе! Что привело вас сюда?
  Андрэ решил не вилять вокруг да около и сразу выложил цели своего визита в город.
  - Мне нужна помощь бойцов в одном деле и я хочу найти их тут. А также было бы хорошо узнать почему Вила не платит мне налоги.
  - Ах вот оно что, - бургомистр состроил скорбное лицо, - Мы вольный город и не должны платить никаких налогов, милорд. Вам в особенности.
  - А могу я увидеть документ подтверждающий ваши слова? Ведь у вас же есть нужные бумаги?
  - Конечно же есть, - саркастически протянул толстяк, - Но вам я их показывать не буду. Такой щенок заслуживает скорее порки, а не документов. Думаю мне стоит крикнуть стражу и выгнать вас вон из города, ... милорд.
  Ледяной шип пронзил наглеца и вышел из его горла, бургомистр захрипел от боли. Когда ледяной кол пронзавший его внутренности исчез, он без сил упал на пол и выплюнул на него сгусток крови.
  - Ссхрраащщж... - но вместо полноценных слов его горло издавало лишь хрипящие звуки.
  Андрэ не стал больше смотреть на это и подойдя заехал в лоснящуюся от жира и перепачканную кровью морду кулаком. Бургомистр потерял сознание. Очнувшись же он обнаружил, что его шею сжимает стальная хватка, а меч графа находиться в опасной близости от его паха.
  - У вас же нет никаких документов подтверждающих ваш статус вольного города?
  - Неееттхрр, - прохрипел городской глава.
  - И вы должны платить мне налоги. Так?
  - Даа ахрш.
  - И вы будете это делать отныне и впредь?
  Тут ответа пришлось ждать куда как дольше, но даже дополнительная стимуляция правильного решения путем сжимания горла не помогла. Тогда в дело вступил меч, лезвие которого прижало тестикулы бургомистра к ноге и надавило на них.
  - Да, да да! - завопил толстяк рискующий остаться без мужского достоинства.
  - Вот и отлично. Где ключ?
  Вместо ответа бургомистр показал на небольшой секретер стоявший в углу его кабинета. Ключ от города нашелся именно в нем. Опустив символ своей победы и одновременно символ своей власти над городом, в сумку, Андрэ с горделивым видом посмотрел на все еще не пришедшего в себя человека.
  - Не забудьте на этой неделе прислать налоги. А то я очень обижусь! - пренебрежительно бросил он и покинул кабинет бургомистра.
  Городская площадь встретила его гробовым молчание и глазами горожан полными ненависти. Дела! Репутация в городе теперь такая, что только и жди кинжала в спину. Зато с деньгами проблем больше нет. Налоги поступающие отсюда покроют все текущие траты и наполнят казну! А значит не стоит переживать о том, что его не любят. Главное чтобы платили вовремя, а остальное поправимо! Крестьяне в деревне вон тоже не очень жаловали его, а хватило всего одного демона-солдата, чтобы они изменили свое мнение! Правда город это не деревня и так просто все исправить не получиться. Но зато финансы! Деньги! Зажмурившись от удовольствия от одной мысли о том, что он сможет сделать с такими суммами, Андрэ пошел через площадь к зданию на котором висела вывеска с кружкой. Правда по началу пришлось идти постоянно ожидая нападения, но стоило первому попавшемуся стражнику завидевшему графа вытянуться по струнке и отдать ему честь, новый владыка города спокойно выдохнул. Убивать его здесь пока не будут. Уж точно не сегодня.
  
  Трактир напомнил графу о том, что он еще не обедал. Поэтому пройдя через зал, он выбрал пустующий столик около стены и сел. Грудастая официантка появилась почти мгновенно.
  - Чего желаете, милорд?
  - Обед принеси.
  - Сейчас все будет, милорд!
  Отдав должное яствам оказавшимся на его столе, Андрэ утолил свой голод и немного восполнил запас праны. Оставалось решить второй вопрос ради которого он посетил Вилу. Найти бойцов с которыми можно одолеть разбойников и разграбить их лагерь! Но сколько граф не смотрел на посетителей, нужных ему людей среди них он не находил.
  - Сколько еще в городе трактиров? - спросил он у пробегающей мимо служанки.
  - Трактир у ворот, там собираются все путешественники. Трактир в трущобах, где собираются разные темные личности. Трактир при гостинице, там собираются все важные люди города и трактир на площади, вы тут и находитесь милорд, у нас собираются купцы и прочие деловые люди которые могут быть полезны всем.
  - А где можно найти искателей приключений?
  - Так в трактире у ворот, милорд. Этот сброд завсегда там ошивается. Испокон времен!
  - Спасибо, красавицы. - Андрэ кинул на стол серебряную монету, расплачиваясь за обед и вышел из трактира.
  На площади все было по прежнему. Стая голубей клевала что-то интересное им и находящееся между брусчаткой. Глаза горожан по прежнему горели злостью. Часы на ратуше отбивали ход и под их мерное постукивание чеканили шаг стражники. Решив что не стоит оставлять тут своих лошадей, продолжавших все это время мирно стоять недалеко от входа в ратушу, граф прошел к ним, отвязал и удобно усевшись в седле поехал искать трактир у ворот. Если название не врало то и искать заведение стоило около этой городской достопримечательности.
  Трактир оказался прямо за воротами. Въезжая или выезжая из города было сложно его не заметить. Граф нахмурился, ведь он то как раз и не заметил. Но потом быстро успокоился, вспомнив, что вместо разглядывания окрестностей, он говорил с нищим. А вот и этот его знакомый. Попрошайка сидел на прежнем месте. Кинув ему еще одну серебряную монету, Андрэ приветливо кивнул и оставив лошадей на попечение мальчишки стоявшего у привязи, зашел в трактир.
  Тут все было совершенно иначе чем в центре. Зал был полон народа. Стоял шум и гомон сразу нескольких разговоров. Причем люди явно не обращали внимания что мешают друг другу. Граф осмотрелся и решился.
  - Мне нужны искатели приключений, - громко произнес он.
  Никто даже не обратил внимания на эти слова. Разве что парочка находившихся рядом людей посмотрела на него, но ничего не сказала и не проявила никакого интереса. Набрав полные легкие воздуха, Андрэ собрался повторить свой призыв, но тут дверь таверны распахнулась и в нее ввалился возбужденный парень по имени Ричард Кирис.
  - Ребята, - с порога заорал он, - там подземелье, прямо в городе! Кто со мной? Давайте зачистим его!
  Эта фраза вызвала куда как больше интереса и к крикуну подошло сразу трое людей. Андрэ не стал разбираться про какое подземелье говорит оратор, но видя что это вызывает у присутствующих отклик, решил тоже поучаствовать.
  - Я с вами, - заявил граф парню, просто развернувшись к нему лицом.
  - Отлично, как раз пятеро. Фул пати, извини брат, - сказал Ричард еще одному подошедшему, - Давайте за мной. Тут недалеко!
  Идти пришлось действительно недалеко. Оставив лошадей на попечение конюха, граф зашагал вместе со всеми. Брошенное здание рядом с крепостной стеной вызывало отталкивающее впечатление одним своим видом. Их провожатый уверенно двинулся именно к нему и зашел внутрь. Спустившись в подвал он остановился у неприметной дверки и осмотрел всех.
  - Помните в комментах говорили, что попытка на прохождение всего одна и умершего выбрасывает из пати и подземелья? Так вот это правда! Кто умрет, сразу на респ и никакой награды! Так что не геройствуйте. А то у меня вчера знакомый так пролетел с добычей!
  Все подтвердили, что прекрасно поняли своего лидера.
  Ричард же обратился к Андрэ.
  - А тебе я смотрю повезло сразу с титулом?
  - Я граф...
  - Вижу. Шесть дней небось уже как граф, - усмехнулся он.
  - Верно, шесть дней. - подтвердил Андрэ.
  - А я вот крестьянином появился! Три дня из деревни выбраться не мог. Это случайное распределение идея конечно хорошая, но обидно до слез. Что у тебя кстати из снаряжения?
  - Шлем и меч, - не стал скрывать Андрэ.
  - Ну да. Благородным изначально положено еще и оружие. А умения какие есть?
  - Ледяной шип.
  - О, слыхали народ! Живем! У меня огненный шар, так что должны пройти!
  - Заходи давай, кончай трепаться, - не выдержал здоровый парень по имени Тори Вых, поигрывая дубиной, - На месте разберемся, пройдем или нет!
  Ричард не стал спорить и толкнул дверь, за которой оказалась лестница вниз.
  {Вы хотите войти в логово городских крыс. Вы уверены в своем решении?}
  Лидер группы лишь отмахнулся и уверенно зашагал вниз.
  
  Логово встретило людей обширным, плохо освещенным пространством. На виду были лишь одна сильная проклятая крыса, животное размером с хорошую собаку и набором внушительных зубов, больше ничем не отличалось от своих обычных сородичей. Огненный шар с воем пролетел и ударился ей прямо в морду, обжигая и поджигая шерсть. Крыса заверещала. На этот крик из всех углов к людям устремились десятки мелких слабых крыс. Пока их увлеченно топтали, проклятая крыса немного залечила раны и начала потихоньку подбираться к группе вторгнувшихся в ее пространство людей. Андрэ располовинив мечом очередную крысу, заметил это и применил ледяной шип. Визг подброшенной в воздух бестии резанул по ушам, а затем она бессильно повисла на ледяном колу и замертво свалилась на землю, когда он исчез.
  - Ну с почином нас. Начало положено! - удовлетворенно произнес Ричард.
  - Только давай я первым буду бить, а ты после меня, - Андрэ обратился к лидеру и разъяснил свои слова, - Ледяной шип накладывает на цель уязвимость к высоким температурам.
  - Ух ты. Хорошо.
  Дальше двинулись по единственному лазу отходящему от того места где они появились. Пока кроме свисающей с потолка паутины и еще нескольких десятков обычных крыс им никто не встречался. Наконец нора вывела группу на еще одно обширное пространство, только в этот раз созданное уже не людьми. В его центре возвышался огромный жук. Опасный король-скарабей сразу заметил вторгнувшихся в его логово и угрожающе защелкал в их сторону жвалами.
  Андрэ без раздумий применил свое единственное умение, а стоило жуку оказаться насаженным на ледяной шип, как в него полетел и огненный шар. Высокий визг резанул по ушам. Королю-скарабею явно не понравилось обращение с ним. Не став дожидаться команд, здоровяк Тори подбежал и со всей силы ударил жука в глаз дубиной. Второй глаз их противника стал вытекать после того, как девушка Нелли Ис ловко попала в него брошенным кинжалом. Пятый участник группы перехватив свою дубинку тоже бросился к жуку, но почему то прямо в его пасть, за что и был наказан. Скарабей не стал разбираться за какие дела боги так наградили его и воспользовался ситуацией, откусив одному из обидчиков голову. Тот моментально растворился в воздухе.
  - Не подходите к его пасти, - запоздало крикнул Ричард.
  Андрэ поудобней взял меч и стал придвигаться к жуку, выжидая удобный момент. Сам король-скарабей в это время пытался сражаться с атаковавшим его ноги Тори, который уже сломал ему несколько лап и не собирался останавливаться на достигнутом. Дождавшись когда жук переросток подставит свой бок, Андрэ всадил туда меч, метя в стык панцирных пластин. Жук в очередной раз издал душераздирающий крик, видимо меч попал куда надо. Поэтому уже секунду спустя графу пришлось бегать от разъяренного жука, стараясь держаться подальше от его пасти. К счастью долго бегать не пришлось, все умения откатились и сдвоенный удар ледяного и огненного заклинаний добил хозяина этой норы.
  - Опять ничего нет, - разочарованно произнес Ричард.
  Сам Андрэ так не считал. Во первых прочные пластины покрывавшие тело жука сами по себе были отличной добычей, а во вторых в углу, под слоем пыли лежал рыцарский доспех. На него и указал лидеру граф, а сам стал пытаться оторвать одну такую пластину от тела жука.
  - Ух ты! Как ты его увидел то?! - Ричард радостно потер руки, было понятно, что старого доспеха он в упор не видел пока Андрэ не показал ему на него, впрочем другие участники группы похоже пребывали в схожем положении.
  Грубый рыцарский шлем взял себе Ричард, обычный рыцарский панцирь сразу надел Тори, а Нелли быстро примерила на себя обычные рыцарские наручи. Андрэ отковырявший наконец одну из пластин и убрав ее в сумку, тоже подошел к делящим трофеи людям и уставился в то место где еще недавно пылился доспех.
  - Ты извини, но тебе ничего не оставили. Следующая добыча твоя!
  Но графа занимал совсем не этот вопрос. Что-то было не так. Оружие! У погибшего здесь рыцаря не было оружия! А это невозможно. Значит... Андрэ начал рыться в грязи и земле. Есть! С победным видом он извлек на свет добротную алебарду городского стражника.
  - Да ладно! - Тори разочарованно и в тоже временно восторженно взвыл, - Мне такая бы подошла!
  - Она твоя, - не вступая в спор со здоровяком, заявил графу Ричард, - Раз обещали что следующая добыча твоя, то слово надо держать. Да и чего сейчас переживать. Тест же. Все достижения будут скинуты.
  Отдавать добротное оружие не хотелось, тем более что оно было полностью заслуженно, но и оставлять себе эту алебарду Андрэ не видел смысла. Вместо ответа Ричарду, он протянул найденное оружие здоровяку.
  - Бери, только отдай свою дубину Нелли, а то у нее лишь кинжал.
  Тори Вых с благодарностью принял подарок.
  Дальше двигались уже веселее. Снова узкий лаз и снова полчища обычных крыс, умирающих с одного удара, даже не интересно. А потом лаз расширился и дорогу товарищам преградила еще одна сильная проклятая крыса, прямо родная сестра той, что встретила группу на входе в логово. И вновь сочетание ледяного шипа и огненного шара убило монстра. Она даже не успела издать визг и призвать на помощь других крыс. Это порадовало всех, ведь запас праны таял и пополнить его было негде. Чем меньше они будут сражаться, тем лучше для них же самих. Три следующих встреченных сильных проклятых крысы тоже не успели призвать помощь. А потом группа вышла в настоящую пещеру. В ее дальнем углу виднелась громадная туша смертельной альфа-самки крысиного короля, а дорогу к ней преграждали сразу два опасных проклятых крысиных воина. Андрэ впервые видел таких здоровых крыс, да еще и не с шерстью, а какой-то ороговевшей броней.
  - Похоже это ласт, - Ричард поудобней натянул шлем.
  - Он самый! - довольно подтвердил Тори, крутанув алебардой.
  Нелли ничего не сказала и лишь постукала полученной от здоровяка дубинкой о землю перед собой.
  - Тори, держи левого! Мы бьем правого! Начали!
  Ледяной шип пронзил проклятую тварь, но та даже не пискнула. Когда огонь опалил ее до появления пара и изменения окраса тела она вновь не издала ни звука. И лишь получив возможность двигаться заверещала и бросилась в атаку. Вторая тварь в это время молча пыталась достать своими когтями здоровяка, который с помощью алебарды старался держать ее на расстоянии от себя. Добежавший до основного отряда проклятый крысиный воин вместо удара по кому-либо прыгнул и приземлившись за спиной Нелли, ловко полоснул ей когтями по спине. Девушка упала, но добить ее не дал Андрэ, нанесший мощный удар мечом и отрубивший им монстру конечность. Зеленая кровь брызнула во все стороны, но тварь опять не издала даже малейшего звука. Видимо эти воины имели повышенный болевой порог или вообще не чувствовали боль. Потому когда Ричард нанес сильный удар в голову врага, то крысиный воин его даже не заметил, пытаясь в это время убить графа, умело отбивавшегося от всех атак.
  - Я больше не...
  Андрэ успел перекатом уйти от очередной атаки и повернулся на крик как раз вовремя, чтобы увидеть как тварь, измененная неизвестным проклятием, добралась до тела Тори и начала вырывать из него куски плоти. Спустя мгновение здоровяк растворился в воздухе.
  - Проклятие! - Ричард бросившийся Тори на помощь не успел и теперь был вынужден отбиваться от освободившегося и полностью целого противника.
  Нелли наконец пришедшая в себя, оценив положение дел стала помогать графу. Вдвоем они начали прижимать своего врага к стене пещеры.
  - Поторопитесь! Долго я не продержусь! - положение Ричарда действительно оставляло желать лучшего, он даже не пытался сражаться со своим оппонентом, а просто избегал атак, отпрыгивая или уходя от них перекатами, но долго так продолжаться не могло.
  - Приготовься, я сейчас применю шип! - выкрикнул Андрэ, нанося череду ударов по ушедшему в защиту крысу.
  - Готов!
  Ледяной шип приподнял и разорвал внутренности, а шар огня добил. К ногам графа упал уже мертвый враг. Не зацикливаясь на успехе, он здесь же бросился на помощь Ричарду, но проклятая тварь не желала менять свою цель и все также целенаправленно гоняла лидера группы по пещере. Но теперь когда она была в одиночестве ее дни были сочтены.
  - Тяжело тут с нашей мощью, - выдохнул Ричард, когда на земле оказался и второй проклятый крысиный воин.
  Андрэ же вместо слов начал осматривать тела в поисках трофеев. Но не находил ничего, что можно было бы взять и использовать потом в хозяйстве.
  - Пошли босса посмотрим, - Нелли аж подпрыгивала от нетерпения.
  - Не убьем, - протянул Ричард.
  - Да и ладно. Зато будет что рассказать в блоге. А вы двое очень хорошие игроки. С вами приятно играть. - с этими словами девушка пошла в сторону высившийся громадной туши альфа-самки.
  - Ха. Дайте мне прокачаться и я всех нагну!
  
  Ричард умер пропустив удар длинным и очень гибким хвостом, его тело истаяло в воздухе еще не долетев до стены. Нелли неловко отпрыгнув ударилась прямо в стенку пещеры и потеряв ориентацию замешкалась, чем и воспользовалась крыса сожрав ее. Оставшись в одиночестве Андрэ не стал геройствовать и бросился наутек. Забежав в лаз из которого они пришли, он даже не пытался остановится, чувствую зверя позади себя. Лишь выскочив в пещеру, где они убили скарабея, он остановился. Самка почему то не преследовала его, хотя ее рев и писк все еще были слышны. Заинтересовавшись этим, граф достал из сумки пластину панциря скарабея и держа ее как щит двинулся назад. Разъяренный смертоносный враг находился около входа в лаз. Оказалась нора слишком узкая и тело альфа-самки просто не помещается в ней. Андрэ ударил ее ледяным шипом. А как только заклинание восстановилось повторил.
  Так он и стоял, отнимая от страшного противника крупицы жизни, а тот лишь выл и пищал, будучи не в состоянии добраться до горла такого близкого и слабого, но недосягаемого человека.
  Добычи оказалось до неприличия много и часть ее пришлось бросить, так как вынести из логово не получалось. В результате изнуряющего боя, Андрэ оказался владельцем хорошего перстня, усиливающего магию огня, добротной железной кирасы, замечательной стальной кольчуги, замечательного стального бастарда, обычных наручей, а также целого набора различных ингредиентов которые с руками оторвут как алхимики, так и артефакторы. Но самым ценным приобретением были три добротных магических книги. С особой любовью положив их в сумку, Андрэ подхватил в руки, то что туда не поместилось, и медленно поплелся к выходу.
  А потом пришлось тащить все это до таверны, около которой были оставлены его лошади и лишь погрузив свою ношу на них, он облегченно выдохнул. Вечерело и надо было искать место на постой. Помниться служанка в таверне что-то говорила про гостиницу. Оставалось лишь выяснить где она. Эту информацию Андрэ узнал у знакомого нищего. Вновь бросив ему серебряную монету граф выяснил расположение основных построек в городе.
  В гостинице хозяина города встретили со всем радушием. Хозяин лично проводил его до самого лучшего номера и помог донести вещи. Видимо у него были какие-то разногласия с бургомистром, раз он вел себя совсем иначе чем большинство жителей.
  - Ничего, что я буду хранить вещи тут? - Андрэ кивнул на свою добычу.
  - Храните их где вам угодно, милорд. Но хочу сказать вам, что у нас не самая хорошая защита от воров и поэтому лучше воспользоваться банковским хранилищем.
  - Благодарю за совет. Завтра туда наведаюсь.
  - Как будет угодно, милорд. Еще чего желаете?
  - Ужин.
  - Подать сюда или в зал?
  - В зал, - граф решил посмотреть на общество важных людей города.
  - Будет исполнено, милорд.
  Шикарный зал был залит морем света. Почти все столики были заняты. Не все сидящие за ними люди вызывали желание назвать их важными. Например в углу, около кухни сидела парочка явных оборванцев. Но по какой-то причине хозяин их не выгонял, а остальные присутствующие не возражали против такого соседства. Отведав жареного кролика, граф решил, что достаточно насмотрелся на окружение, но время для знакомства с находящимися в трактире еще не пришло, а малый запас праны восстанавливать надо. Поэтому уже через пять минут Андрэ был наверху в своей комнате и мирно спал.
  
  Было непривычно. Во второй раз за последние дни он просыпался не в своей постели. Если это войдет в привычку, то лучше будет прикупить в городе домик, хотя тратиться на него... Граф решил что думать о таком пока рано, а потому быстро собрался, экипировался в найденные в логове доспехи и вышел в зал, где с удовольствием позавтракал. Почти полный запас праны требовал немедленных действий, поэтому задерживаться после завтрака Андрэ не стал и пошел прогуляться по городу.
  - Черный! Уникальный! И не привязывается! Можно продать или передать!
  - Такой только один на весь сервер! Божественный комплект!
  - Божественных комплектов несколько! Описание не читал что-ли? Но каждый из них уникален и на весь сервер в единственном числе.
  - Вот это повезло тебе, жаль что сейчас. А где он был?
  - В яме валялся!
  - Серьезно?
  - Да!
  - А подари мне! Дай подержать, все равно после теста прогресс будет сброшен!
  Разговор заинтересовал Андрэ и он подошел к троице людей ведущих столь оживленный диалог. Стоило ему увидеть предмет о котором шла речь, как глаза парня полезли на лоб. Посох был не просто великолепен. Он светился силой. Искусная змея увивалась по всей его длине и переходила в набалдашник, который и был выполнен в форме головы змеи с открытой пастью. Пара рубинов хищно сверкали в злобных глазках. Казалось будто она живая и готова плюнуть в тебя ядом или ужалить, стоит хозяину лишь пожелать этого.
  - Держи, - владелец посоха спокойно передал его просившему.
  - Мощь, - восторженно протяну счастливчик, - Посох королевы змей! Вот это плюшки он дает! Увеличение урона двести процентов! Плюс пятьдесят процентов ко всем параметрам. Полный иммунитет к ядам и отравлению. Два слота под заклинания. Все заклинания и умения тратят в два раза меньше праны! И ко всему прочему он боевой! Плевок ядом, накладывающий на цель отравление и призыв Элитной гидры! Как такое могло валяться в канаве?
  - Да видимо просто показали, что есть такие игрушки. Сам понимаешь если при игре кто такое найдет, то будет соло всех нагибать. Вещь явно не из начального этапа игры. И уже тем более не из канавы.
  Державший посох протянул его обратно нашедшему.
  - Да оставь, я все равно выхожу. Все вроде посмотрел, чего дальше то себя мучить.
  - Это точно, теперь будем мучится и ждать выхода игры.
  Троицы дружно заржала. Андрэ решил, что раз такая вещь этим горожанам не нужна, то почему бы и не попросить ее у них.
  - Уважаемые! А подарите посох мне!
  Нашедший парень посмотрел на графа.
  - Зачем он тебе? Сегодня последний день.
  - Тут лагерь разбойников недалеко... - не стал ничего скрывать Андрэ, - Хочу им отомстить.
  - А, ты один из невезучих! - загадочно произнес нынешний владелец уникальной вещи, - Эй! Люди! Тут помочь человеку надо! Давайте скинемся экипировкой, чтобы он до вечера успел! Все равно обнуление достижений!
  Кричал парень долго и с энтузиазмом. Поэтому через некоторое время вокруг Андрэ собралось почти два десятка человек, предлагавших ему тот или иной предмет экипировки в дар. Вскоре он стал обладателем полного комплекта снаряжения добротного или замечательного качества. Ему даже передали посох. Правда подходивший народ, отдававший ему свое самое ценное имущество, тоже хотел подержать уникальную вещь в руках, а потому периодически приходилось передавать оружие то одном, то другому просителю. Каждый раз на время расставаясь с посохом, Андрэ как будто отрывал его от сердца. Он понимал, что его верные подданные хотят помочь своему графу и искренне делясь с ним снаряжением не будут обманывать, забирая посох себе. Но каждый раз сердце было не на месте.
  Поблагодарив всех помогавший, Андрэ наконец смог вырваться от них. Пожелав ему удачи с наказанием разбойников люди разошлись по своим делам. Сам же граф быстро вернулся в гостиницу и приказав оседлать своих лошадей, выехал из города. Правда сначала заехал на знакомую полянку. Щедрый дуб и его тайное дупло обходить стороной и игнорировать нельзя. Очень уж ценными находками они балуют, а он и так пропустил один день. В этот раз ствол открыл тайник после всего одного удара посоха. Что несказанно порадовала кладоискателя, но вот относительно своей добычи он такого сказать не мог. Внутри лежал кошелек с двадцатью золотыми монетами. Хотя чего было жаловаться граф не понимал, еще пару дней назад он бы от радости плясал от такой находки.
  Замок за время его отсутствия ничуть не изменился. Разве, что стройка амбара явно продвинулась вперед. Отмахнувшись от управляющего Андрэ влетел в кабинет и вызвал наставника. Старичок появился сразу.
  - Вот, мэтр! - парень выложил перед учителем три магические книги, найденные в логове крыс.
  - Хорошая находка, милорд. Желаете выучить?
  - А что там?
  - Молния обычная, с усилением атаки, уменьшением расхода праны, случайной возможностью получить временную защиту от электричества и почти микроскопической возможностью двойного удара заклинанием вместо одного, - начал перечислять наставник, взяв в руки первую книгу, - Дальше у нас идет... Обычное малое исцеление с четырьмя эффектами его усиления. И последнее... О! Поздравляю милорд! Замечательное исцеление с двойным усилением, шансом наложить заклинание на еще одну дружественную цель рядом и шансом снять один негативный эффект. Отличные находки. Желаете изучить?
  - Да!
  - Хочу заметить, что заклинание исцеления является замечательным в своем базовом состоянии. Ваша текущая мощь не позволяет эффективно применять подобные умения. Будет наложен штраф...
  - Не важно. Изучить!
  Повторился ритуал проделываемый наставников в первый раз и граф обрел новые умения.
  - Скажите, мэтр, а я сам могу изучать магические книги. Без вашей помощи?
  - Конечно, милорд! Вам надо лишь открыть книгу и тогда вы увидите ее содержание и получите возможность ее изучить.
  - Ах вот как... - Андрэ почувствовал себя идиотом, мог ведь и раньше спросить.
  Отпустив наставника, парень в одиночестве посидел в кабинете, развлекая себя тем, что иногда накладывал на тело малое исцеление. После чего вызвал казначея и они вместе подвели баланс. Теперь выходило что неделю графство закончит в большом плюсе. Почти девяносто золотых должно было остаться в казне, после выплаты всех нужных сумм. Отдав найденный кошелек, чтобы казначей присоединил его содержимое к казне графства, Андрэ отпустил работника. Теперь можно было думать не о том, кого бы уволить, а о том, кого бы нанять в замок. Но это дело не терпящее суеты.
  Вызвав управляющего, граф наконец осведомился о делах в замке. Выяснилось, что ничего не случилось и все как обычно.
  - Скажите, а замковая конюшня и ее обитатели. Я могу привязать ее лошадей к своей сути, - вспомнилась вся кутерьма, когда после того как боги спасли его от смерти, ему пришлось быстро ехать за своими лошадьми, чтобы не потерять их насовсем.
  Вдруг ему повезет и боги спасут его еще раз? Ведь если они сделали это один раз, то почему не сделать еще. Ведь у первого раза тоже была какая-то цель и маловероятно что она достигнута?
  - Можете, милорд. Двух животных вы можете привязать к своей сути совершенно бесплатно. За дальнейшее количество надо уже платить специалисту, ведь это требует особых знаний.
  - Понятно. И как мне это сделать?
  - Найти специалиста вы можете в городе, милорд.
  - Нет, как привязать бесплатно.
  - Вызовите наставника, милорд. Он вам поможет.
  Решив, что этим можно заняться и после тренировки, Андрэ поблагодарил управляющего и пошел терпеть очередные унижения от собственных солдат.
  
  [Благодарим всех за участие в закрытом тестировании. Надеемся вновь увидеть вас на просторах Мира Каи в будущем.]
  
  Сообщение застало обитателей мира в тот момент когда они ложились спать. Большая часть не обратила на него никакого внимания. Среди этих счастливчиков был и Андрэ Корд, граф Вила, который с чистой совестью лег на кровать и прижав поплотнее подушку, заснул сном праведника. И лишь небольшая горстка засыпала небеса проклятиями и другими нелицеприятными высказываниями. Большинство из них находились в этот момент в условиях далеких от тех, в которых был молодой парень шесть дней назад получивший свой титул
  
  Начальник появился в кабинете так неожиданно, что его хозяин не успел ничего предпринять и подавившись пивом, попытался стыдливо спрятать бутылку от глаз руководителя, но лишь нанес этим еще несколько пятен на свою замызганную футболку и бороду.
  - Ну как у нас дела?
  - Великолепно! Обнаружили сразу несколько десятков багов о которых мы даже не подозревали. И которые отдел тестирования проворонил. Никаких проблем нет!
  - Точно?
  - Михалыч! Я тебя когда обманывал?
  - Вот только поэтому ты еще тут и я терплю твои выходки, прикрывая их перед главным!!
  - Все будет в ажуре! Результаты есть и они обнадеживают!
  - Ладно. Работайте. И Паша, подай мне отчет о багах, утру завтра нос тестерам!
  
  Глава 2 - В которой ничего не происходит, но все уверены в обратном.
  
  - Следующий вопрос, пожалуйста.
  - Да, здравствуйте. Виктор, журнал "Игрок". Скажите когда можно ожидать очередного включения сервера Мира Каи?
  - Сервера с игрой были запущены с началом первого закрытого теста и больше не будут останавливаться. К ним просто закрыт доступ для широкого слоя игроков. Но даже в данную минуту игра функционирует и наши тестеры выявляют и исправляют ошибки, чтобы к следующему закрытому тестированию мы могли порадовать вас еще более совершенным и реалистичным миром.
  - Когда можно ожидать следующее закрытое тестирование?
  - Уже скоро!
  
  И все-таки потолок вызывает чувство раздражения. Не сам потолок конечно, а его цвет, но сути это не меняет. И управляющий как назло не желает показываться перед господином. Долго он сегодня... А впрочем все это не помешало графу начать новый день. С примерки на себя элементов гардероба. Благодаря щедрости обитателей города теперь полного и весьма обширного. Когда в спальне появился управляющий, Андрэ был уже полностью собран и готов к приключениям.
  - Ваша светлость, вашего внимания ожидает путник появившийся в замке утром. Также слуги сообщают, что видели недалеко от замка приведение и они напуганы.
  - Что за приведение?
  - Неизвестно, милорд. Вы должны выяснить это.
  Андрэ подивился данному замечанию, но никак на него не отреагировал.
  - Что за путник?
  - Он желает служить вам, милорд.
  - А это уже интересно! Я приму его немедленно, а вы распорядитесь пока о завтраке.
  Проситель оказался человеком средних лет и плотного телосложения.
  - Добрый день, милорд, - стоило ему появится в кабинете как он сразу начал кланяться, - Раз видеть вас. Здоровья вам и вашей семье.
  - Переходите к делу, любезный.
  - Видите ли милорд, я верой и правдой служил своему прошлому господину, но...
  - Ближе к делу!
  - Я конюх, милорд. Не найдется ли у вас...
  - Сколько вы хотите?
  - Один золотой в неделю, милорд.
  Требуемая сумма была более чем приемлемой, особенно учитывая, что теперь налоги с города поступали регулярно. Но стоит ли нанимать первого встречного?
  - Что еще вы умеете?
  - Если вы дадите мне оружие, милорд, то я могу выступить защитником замка при осаде.
  А вот уже было интересно. Такое поведение достойно похвалы. И хотя в арсеналах замка пока было почти пусто, пара мечей там уже лежала. Ведь графу они теперь были ни к чему, новый посох был вне конкуренции.
  - Вы наняты.
  Человек глубоко поклонился и покинул кабинет. Граф же откинувшись в кресле сразу вспомнил, что он забыл вчера сделать. Великолепное оружие затмило его разум и он не сходил в банк. План на день начал приобретать все более конкретные черты.
  Позавтракав, Андрэ вышел во двор и осмотревшись направился к строящемуся амбару. Стоило ему подойти, как рядом возник архитектор.
  - Завтра строительство будет закончено, милорд. Вы уже подумали, что будете строить дальше?
  - Что вы предлагаете?
  - Башня с темницей, милорд.
  - Строим кузницу.
  - Милорд, но башня с темницей...
  - Строим кузницу.
  - Будет исполнено, милорд.
  Оставив архитектора, граф вернулся ко входу. Сразу возник управляющий.
  - Милорд! Слуги видели приведение. Они напуганы.
  - Хорошо. Я разберусь.
  Пришлось ходить и опрашивать слуг, а потом осматривать крепостные стены где якобы наблюдалось странное явление. Ничего необычного найдено не было, зато неожиданно поднялся дух, да и слуги стали относится к хозяину лучше. Разобравшись со страхами своих работников, Андрэ наконец смог покинуть замок.
  Знакомая поляна встретила парня тишиной. Дупло в дереве, как и в предыдущий день, открылось с одного удара посохом по нему. Внутри оказалась магическая книга. С весьма неоднозначным умением "кража". Два базовых усилителя тоже не впечатляли. Повышенный шанс успеха в темноте и повышенный шанс успеха в толпе. Но несмотря на это, Андрэ изучил найденное умение, порадовавшись, что вчера узнал у наставника как это делать. Было бы очень неприятно просить старичка научить своего ученика такому специфическому мастерству.
  Выехав на дорогу, Андрэ подстегнул лошадей и поехал в город. Стража на воротах оказалась более приветлива чем в прошлый раз. Заключалось это в том, что теперь с него не требовали платы, да и вообще старались не замечать. Знакомый нищий оказался на своем обычном месте и уже привычно получил монетку подаяния. В прошлый раз это принесло удачу, так почему бы и не завести себе подобный ритуал? Граф то точно ничего против этого не имел.
  Городские улицы казались пустынны, особенно после вчерашнего дня. Немногочисленные горожане привычно злобно глядели, а расхаживающие патрули стражников привычно отдавали честь. Доехав до здания банка, Андрэ смело вошел внутрь... и разочаровался. Подспудно он ожидал увидеть богатую, и даже роскошную обстановку, но помещения банка были предельно функциональны и просты по своей отделке.
  - Чего желаете, господин? - расторопный служащий возник перед графом, - Оформить банковскую ячейку, сделать взнос или попросить ссуду?
  - Мне нужна банковская ячейка для хранения вещей.
  - Банк с радость предоставит вам в пользование банковскую ячейку и банковский амулет для доступа к ней в любое время и из любого места. Обычную ячейку и обычный амулет наш банк предоставляет совершенно бесплатно любому клиенту, за более лучшие вещи вам придется доплатить. Желаете купить?
  - Чем отличаются различные банковские ячейки друг от друга?
  - Объемом хранимого в них, господин. Чем более лучшую ячейку вы арендуете, тем больше вещей вы можете в ней хранить. Желаете купить?
  - А чем отличаются банковские амулеты?
  - Количеством суточных обращений к ячейке и продолжительностью этих обращений. Обычный банковский амулет позволяет совершить к своей банковской ячейке одно обращение в сутки, из любого места мира, продолжительность пять минут. Желаете купить амулет лучшего качества?
  - А если я буду находится в банке. Сколько я могу пользоваться ячейкой?
  - При нахождении в банке вы можете пользоваться своей ячейкой неограниченное время. Желаете приобрести хороший амулет и хорошую ячейку по специальной цене всего в сто золотых?
  - Я могу сделать это позже?
  - Вы можете улучшить качество своей ячейки или амулета в любое время, господин. Желаете осмотреть свою ячейку сейчас? - служащий протянул графу простой деревянный амулет на кожаном шнурке.
  - Да. И объясните как пользоваться амулетом.
  - Пользоваться амулетом очень просто. Наши маги уже обо всем позаботились и вам надо лишь активировать его. В этот момент перед вами появиться портал, ведущий прямиком в ваше хранилище и окно портала будет стабильным в течении пяти минут. К сожалению простой амулет не способен к более мощным воздействиям и ему требуется перезарядка. Поэтому вы можете пользоваться им лишь один раз в сутки. Желае...
  - Амулет уже привязан к моей ячейке? - перебил граф банковского работника, не желая в очередной раз выслушивать предложение о покупке более лучшего амулета.
  - Да, господин. Наш банк заботится о своих клиентах.
  Предоставленное банком хранилище графу понравилось. Пусть и небольшой объем, но дареному коню в зубы не смотрят.
  - Я могу быть уверен, что отсюда ничего не пропадет?
  - Да, господин! Наши охранные чары совершенны! Еще никому не удавалось ограбить банк! Только... - служащий замялся.
  - Да?
  - Видите ли господин, услуги магов дороги и если вы не пользуетесь своим хранилищем, то постепенно мы убираем с него надзор и ослабляем защиту, чтобы не тратиться на нее...
  - И что это значит?
  - Если вы не будете пользоваться услугами банка длительное время, то ваша ячейка станет беззащитна перед ворами. А если вас не будет целый год, то чтобы окупить наши затраты, содержимое хранилища будет выставлено на распродажу!
  - Понятно. Но если я буду постоянно пользоваться вашими услугами, то могу не волноваться за сохранность своих вещей?
  - Да, господин!
  Закрыв хранилище и попрощавшись с услужливым банковским работников, Андрэ вышел на улицу и задумался. Конечно сейчас надо было ехать к лагерю разбойников и навести там шороху. Отомстить негодяям хотелось очень сильно. Но новое оружие хоть и выглядело грозно, еще не было испытано в настоящем бою. Сразу вспомнилось логово крыс. А что если наведаться туда еще раз?
  Знакомый заброшенный дом по прежнему выглядел пугающе. Неприметная дверь в подвале оказалась на месте. Открыв ее, граф уверенно зашагал вниз.
  {Вы хотите войти в логово городских крыс в одиночку. Вы уверены в своем решении?}
  Опа! А логово поменялось*! Вместо крысы прямо на искателя приключений смотрел паук. Здоровенное тело сильного проклятого тарантула находилось совсем рядом со входом в логово. Правда тварь не спешила атаковать, а с некоторым любопытством разглядывала зашедшего в гости, всеми своими восемью выпученными глазами. Сундук, который охранял паук, Андрэ заметил далеко не сразу, завороженный ужасной и пугающей красотой монстра. Такое присниться и можно менять матрас.
  (*Справка - Генерация существ на карте приключения (а в некоторых приключениях и сама карта) происходит в момент обнаружения входа в конкретное приключение и остается неизменным до тех пор пока, данж не будет полностью зачищен. Сила монстров и их количество определяется случайным образом и варьируется от очень слабой до невозможной. Игрок обнаруживший вход в приключение и осознавший, что не может пройти его один или в команде, имеет возможность поделиться координатами точки входа с гильдией охотников. В этом случае координаты станут доступны всем игрокам, а нашедший вход, получит небольшую часть добычи после того как приключение будет пройдено.)
  Переложив посох королевы змей в руках, граф наконец перестал разглядывать тарантула и решился атаковать. Плевок ядом застал тварь врасплох. Андрэ не стал дожидаться ответной атаки и перекатом ушел с того места где он стоял, а когда вновь повернулся к противнику намереваясь поразить его еще и ледяным шипом, оказалось, что паук мертв. Осторожно приблизившись к телу поверженного врага, граф пару раз ткнул в него посохом, чтобы убедиться, что это не ловушка и паук действительно мертв. Все оказалось правдой. Сильный проклятый тарантул умер от одного заклинания, причем того которое было встроено в оружие, а значит не требовало праны! С восхищением посмотрев на посох в руке, Андрэ подошел к сундуку, который охраняла тварь и вскрыл его.
  Две магические книги, но какие-то необычные, да еще и разные. Открыть и посмотреть их содержимое, а тем более изучить, не получалось. Спрятав находку в сумку, парень присмотрелся к самой туше тарантула, но как бы он не думал и не осматривал труп, никак не мог сообразить чтобы бы такое взять с него в качестве добычи. Плюнув на это дело, Андрэ пошел дальше.
  Король-скарабей оказался на месте и тоже умер от одного плевка ядом в его сторону. Неповрежденное тело босса очень порадовало графа, который убрал посох за спину и достал кинжал, которым начал резво отковыривать хитиновые пластины гигантского насекомого. Набрав восемь пластин, он сложил их рядом с трупом и наконец осмотрелся вокруг. Вроде больше ничего ценного не наблюдалось, хотя... Странный холмик у самой стены привлек внимание графа, что-то в нем было неправильно. Подойдя к нему, Андре начал ногой ковырять землю. Бинго! Кости! Опустившись на колени парень пустил в ход руки, аккуратно, но быстро разгребая землю. А вот и череп! И прямо в его зубах зажата карта призыва!
  Посмотрев на свою добычу граф разочарованно скривился. Столько ковырялся в земля, а получил лишь одну хорошую карту призыва. И хотя возможность призвать на поле боя лучника-скелета сама по себе плохой не была, даже с условием, что призванное существо будет помогать тебе лишь минуту, но расстраивало не это. Призывающий медальон был вещью очень и очень редкой, а без него карта призыва была лишь бесполезным артефактом. Не став выбрасывать карту, граф кинул ее к себе в сумку, ведь то, что не можешь использовать сам, всегда можно продать. Вернувшись к мертвому скарабею, Андрэ критически осмотрел отковырянные от него пластины. Воспользоваться амулетом и отправить их в банковское хранилище или оставить пока тут и посмотреть, что удастся получить дальше? Пластины остались на земле, а парень смело пошел дальше. Уже через минуту он не без содрогания смотрел на нового противника.
  Смертоносный Змей-Людоед, поблескивая глазами, шипел так, что пробирало до костей. Теперь было понятно почему на пути к нему не встретилось ничего крупнее обычной крысы. Такая дура конечно съела всех вокруг! Но кажется эта змея еще больше чем крыса убитая им тут позавчера, а значит пока можно не волноваться за свою безопасность. На всякий пожарный граф решил перестраховаться и использовал вторую способность посоха - призыв элитной гидры.
  Монстр с шестью лапами на мощном теле, длинным хвостом, оканчивающимся мощным рогом и тремя головами на длинных шеях появился мгновенно и сразу бросился на Змея-Людоеда. Граф отодвинулся в сторону, чтобы применить плевок яда... Ой! Добравшая до босса гидра, в мгновение ока разорвала его и утробно заурчав, начала искать себе новую цель.
  Убедившись, что призванное существо не собирается закусить своим призывателем, граф подошел к трупу змея. Ценная шкура была попорчена сразу в десятках мест, создавая ощущение, что тут работали не три головы, а как минимум девять. Да, шкуру точно не спасти. Интересно как там с ядом? Пасть чудовища оказалась не повреждена и с нее удалось нацедить не только яда, но и выдрать ужасающие клыки монстра. Теперь к заветному сундучку и осмотреть его содержимое! Когда граф с легким трепетом открывал крышку, с громким хлопком исчезла призванная гидра.
  Добычи оказалось мало. Всего одна магическая книга с заклинанием огненного шара, которое граф моментально изучил, помня, что морозный шип накладывает уязвимость к высоким температурам. Кроме книги в сундуке лежал грубый перстень, дарующий своему владельцу усиление атаки. Но так как больше никаких базовых усилителей вещь не имела, да и вообще выглядела очень непрезентабельно в сравнении с уже имеющими у него кольцами, Андрэ испытал сильное желание просто выбросить находку. Но тут он осознал, что несмотря на убогость, перстень позволяет дополнительно вместить в себя еще два заклинания. А учитывая, что два заклинания это максимум, что возможно поместить вообще в любую вещь и принимая в расчет редкость вещей способных вообще принимать в себя любые другие заклинания... Перстень был осторожно помещен в сумку так, чтобы не потерять его. Такая вещь пригодиться. И пусть сейчас ее уровень низок, а возможности слабы, все это можно будет исправить в будущем с помощью артефакторов.
  Вернувшись к трупу скарабея, Андрэ использовал банковский амулет и открыл портал в хранилище. Закинув туда пластины и карту призыва, граф покинул логово, второй раз за три дня щедро одарившее его добычей. Посмотрев на небо, Андрэ поудобней повесил свою сумку на плечо и зашагал к трактиру при гостинице, лошадки покорно поплелись следом за хозяином.
  Заказав себе хороший обед, парень задумчиво пережевывал его, обдумывая свой визит в подземелье. Получалось так, что теперь, благодаря посоху королевы змей, его сила и возможности многократно превосходили самые смелые ожидания. Опаснейшие противники умирали от одного удара. А значит это надо использовать. Естественно нельзя оставлять тренировки и надо обязательно развивать себя, но также нельзя и не воспользоваться подвернувшимся шансом... Мужчину, с крысиным лицом и в дорогой одежде, присевшего за его стол без разрешения, граф заметил лишь когда тот кашлянул, привлекая к себе внимание.
  - Милорд. Я вижу вы не заняты. Позвольте представится. Купец Александр Рат.
  - Андрэ Корд.
  - Милорд. Я попал в очень затруднительное положение и мне нужен человек который мог бы решить одну деликатную проблему.
  - Наемничество меня не интересует.
  - О нет, милорд. Я его и не предлагал. Я вижу, что у вас самая простая сумка. Совершенно не магическая! Минимум места и тяжелая.
  Андрэ не стал отрицать очевидно и заинтересованно уставился на собеседника, даже отодвинув от себя блюдо с едой.
  - За решение свой проблемы я готов отдать вам свою сумку. Она магическая и хорошего качества. Никакого веса вы не почувствуете, чтобы не положили внутрь, а благодаря пространственной магии она довольно объемная, хотя по внешнему виду этого не скажешь.
  Граф конечно слышал о таких сумках. Магия пространства творила просто чудеса. С виду обычная котомка, но стоит ее открыть... В общем такая вещь очень бы пригодилась в хозяйстве.
  - Что я должен сделать?
  - Мерзавец мельник, что владеет мельницей к югу от города, задолжал мне денег. Но возвращать не хочет. Я уже как только не пробовал выбить свой долг, но все без толку. Мой бизнес страдает. Другие деловые люди не хотят иметь со мной дело. В меня разве что пальцем не показывают. Но чувствую, скоро дойдет и до этого, - мужчина почти плакал, но при этом не спускал глаз с графа.
  - Так что я должен сделать?
  - Убейте негодяя, милорд! Верните мою честь!
  Предложение выступить наемным убийцей не сильно понравилось Андрэ, но награда! Магическая сумка против жизни какого-то мельника, которого он и в глаза то не видел!
  - Хорошо. Я сделаю это.
  - Благодарю вас, милорд! Я буду ждать вас тут! - мужчина поднялся и отошел от стола, оставив Андрэ в одиночестве.
  Город граф покидал через ворота противоположные тем, которыми он обычно пользовался. Ведь путь к мельнице лежал еще дальше на юг. Так далеко от своего замка он еще не отъезжал. Но все когда то происходит впервые. Вчера он например и жутких монстров с одного удара не убивал.
  
  Мельник оказался высоким мужчиной с развитой мускулатурой. Андрэ даже позавидовал такому бугаю, прекрасно понимая сколько надо было тренироваться, чтобы получить такое тело. Из мельника вышел бы отличный воин! Еще раз осмотрев фигуру человека, Андрэ решил сначала поговорить с ним, убивать такого было просто жалко.
  - Любезный! Поди сюда! Разговор есть!
  - Слушаю вас, милорд.
  - Некий Александр Рат жалуется, что ты не возвращаешь ему деньги, - при упоминании имени купца, мельник сразу напрягся и взволновано начал озираться по сторонам, - Почему ты чинишь такие препятствия честному купцу?
  - Честному? - мужчина аж задохнулся от ярости, - Да он не был честным даже в утробе матери! Этот мерзавец не бывает честным даже с самим собой!
  Пораженный вспышкой эмоций, Андрэ стоял и молча выслушивал историю о том, как нелегкая доля заставила мельника взять у купца Рата, ссуду, для обустройства мельницы. И по началу все шло хорошо. Мельник привел свое хозяйство в порядок и начал выплачивать свой долг по частям. И вот тут то и начались проблемы. То поломка на мельнице, то бандиты, то зерно крысы попортят. С деньгами начались трудности и отдавать долг вовремя стало невозможно! Но купец с пониманием отнесся к проблемам мельника разрешил отсрочить платежи... с небольшой надбавкой к плате.
  - Я уже трижды вернул ему всю сумму своего долга, милорд! Трижды! А недавно узнал, что и бандитов он ко мне посылал и поломки мне устраивали нанятые им люди! Не буду я ему ничего платить! Хоть убивайте, а больше ни гроша он от меня не получит!
  Андрэ задумался. Очень хотелось получить магическую сумку. Но для этого надо убить мельника. И вроде ничего страшного, человек сам виноват, что связался с негодяем. А все равно убивать не хотелось.
  - Откуда ты узнал, что бандитов к тебе присылал купец?
  - Так от них и узнал, милорд! Их лагерь тут недалеко, в соседнем лесочке! Слышал я как они хвалились своей работой и как ловко обвели меня вокруг пальца!
  Не став заострять внимание на том, как же мельник мог подслушать разговор бандитов сидящих в лесу, Андрэ узнал дорогу и решил сам навестить работников ножа и топора. Заодно и потренироваться получится перед визитом к той шайке, что сидела в лесу рядом с замком.
  
  Эти бандиты вообще не прятались и кажется никого не боялись. Их стоянка была видна прямо с дороги! Фантастическая наглость. Самих любителей чужого, было целых девятнадцать рыл, но все они были равными графу по силе, даже атаман не выделялся от других членов шайки ничем, кроме огромного топора, который он везде таскал с собой. Решив, что видел достаточно, Андре прекратил разведку и тихо отполз обратно к лошадям, которых привязал к деревцу неподалеку.
  Разобраться с этими бандитами не проблема. Призыв гидры и вскоре лесной лагерь опустеет. Но графу то надо не убить мерзавцев, а получить от них информацию! А это уже сильно ограничивает варианты развития событий! Придется действовать по обстоятельствам! Проверив броню и перехватив посох обоими руками, Андрэ двинулся обратно, но в этот раз не скрываясь.
  Его заметили лишь когда он вышел на поляну, на которой и располагался лагерь бандитов. Удивление и насмешки разбойной братии продолжались ровно до того момента, когда один из их товарищей не оказался оторван от земли ледяным шипом. Сразу поднялись крики.
  - Убейте его, - заорал главарь и подняв топор, ринулся на незваного гостя, но молния ударившая его в грудь, отбросила тело главного бандита назад.
  Увидев, что главарь хоть и пострадал, но жив, Андрэ больше не сдерживал себя. Посох мог исторгать плевок ядом раз в несколько секунд и граф чередовал этот смертоносный прием с применением огненного шара и ледяного шипа, перекаты и прыжки, позволяли ему оставаться вне зоны досягаемости атак бандитов. Конечно повезло, что у них не было ни одного лука, тогда бы графу пришлось не сладко, но ничего дальнобойного не было и бандиты просто бегали по поляне за своим противником, стараясь его достать, а тот убегал от них и временами очень смертоносно атаковал.
  Поднявшийся на ноги атаман оказался поставлен перед фактом, что от его мощного и дружного отряда никого не осталось и он стоит в полном одиночестве против молодого парня, только что убившего всех его людей.
  - Поговорим?
  - Чего ты хочешь?
  - Расскажи мне все про мельника и кто вас нанимал, чтобы нападать на него!
  Главарь бандитов честно и без утайки рассказал, все что знал, за что умер быстрой смертью, сожженный огненным шаром. Андрэ убрав посох за спину побрел за лошадьми. На поляне, где он устроил бойню, валялось до неприличия много трофеев. Погрузка всего заняла непозволительно много времени и когда граф проезжал городские ворота уже начало темнеть.
  Купца предложившего ему задание на убийство мельника, Андрэ нашел в таверне. Тот как и обещал ожидал возвращения своего наемника, коротая время за чашкой с чаем.
  - Мельник мертв?
  - Нет.
  - Но почему?
  - А почему вы не поручили его убийство своим бандитам? - вопросом на вопрос ответил Андрэ.
  Купец побледнел.
  - Каким бандитам?
  - Тем, которых вы держали для своих грязных дел. А не поручили вы им убийство мельника, так как он был для них слишком силен. Они ведь пытались, верно? Но у них ничего не вышло! И тогда вы решили нанять меня!
  - Не выдавайте меня, милорд! - взмолился купец.
  - И ты будешь продолжать вести свои грязные дела?
  - Я... я буду платить вам долю, милорд! Каждую неделю!
  Граф внимательно посмотрел на собеседника, оценивая его слова и степень готовности к сотрудничеству.
  - Этого мало!
  - Сто золотых прямо сейчас и доля от прибыли каждую неделю! - выпалил купец, даже не задумавшись.
  Это предложение было куда приятней. Деньги бы пригодились, но внешний вид нечистого на руку ростовщика подсказывал, что он еще не сделал свое последнее предложение.
  - Мало. Я получу больше если сдам вас бургомистру, как преступника!
  В этот раз пройдоха ответил не сразу. Его руки дрожали, то ли от страха, то ли от жадности, сам он нещадно потел, но увеличивать свое предложение не спешил, оценивая шансы.
  - Доля от прибыли, сто золотых и замечательная магическая сумка, - наконец выдал он.
  - По рукам, - это предложение полностью устраивало графа, и пусть мошенник оставался в его городе и продолжал творить свои дела, с этим можно было разобраться и позднее.
  Главное было получено - магическая сумка, ради которой и была затеяна вся эта авантюра, заняла место на плече Андрэ и туда перекочевали все предметы из старой, а после этого в ней еще осталось куча места! Просто отличный день, даже несмотря на то, что главная цель - убить разбойников, так и не была осуществлена.
  Заказав ужин, граф удобно разместился за столиком и в этот раз уже боле внимательно изучал посетителей таверны. Местное общество по прежнему было весьма разношерстным. И снова никто не возражал против такого положения дел. Решив, что после ужина надо будет поговорить с некоторыми завсегдатаями, а не ложиться спать, Андрэ приступил к поеданию принесенной еды.
  - Разрешите присесть, милорд? - рядом со столиком оказался ушлый мужичок среднего роста, одетый как приказчик.
  Граф заинтересованно осмотрел человека и утвердительно кивнув, указал на стул напротив.
  - Меня зовут Вергилий, я приказчик торгового дома "Родос и сыновья". Вы без сомнения слышали о нас, ведь наши лавки находятся буквально по всему королевству!
  - Андрэ Корд, граф Вила.
  - Ваша светлость! Я не мог не заметить, что ваши лошади буквально перегружены. У бедных животных ноги подгибаются!
  Андрэ сделал над собой усилие, чтобы не хлопнуть себя ладонью по лицу. Про лошадей и их груз, он действительно забыл, стараясь быстрее начать разговор с купцом.
  - Мне действительно попалась богатая добыча, но какое вам до этого дело?
  - Самое прямое, милорд! Наш торговый дом уже многие годы занимается скупкой и перепродажей различный вещей и оружия, а также всего необходимого искателям приключений снаряжения. На этом поприще мы заработали репутацию как одного из самых солидных и надежных партнеров в мире бизнеса. Нас ценят и уважают.
  - И зачем вы все это говорите мне?
  - Я предлагаю вам присоединится к нам и стать партнером торгового дома "Родос и сыновья", милорд.
  - И вы будете платить мне долю?
  Приказчик рассмеялся.
  - Вы не так меня поняли, милорд. Мы будем брать у вас трофеи для перепродажи или просто скупать их.
  - Расскажи мне подробней.
  - Конечно, милорд. Мы заключим с вами договор. По этому договору, все, что вы захотите продать или сдать на комиссию, вы будете обязаны сдавать нам. За это вы будете получать больший процент и будете избавлены от головной боли и мороки связанной с продажей ненужных вам трофеев. Если вы пожелаете продать нам свою собственность сразу, то получите за нее тридцать процентов от ее оценочной стоимости. Если вы пожелаете предоставить нам вещь для перепродажи, то мы возьмем себе двадцать процентов от продажной стоимости. Как видите это очень выгодно, ведь если делать это у торговцев не имея с ними договора, то никто не купит у вас вещи больше чем за пятую часть от их стоимости и не возьмет меньше трети от суммы продажи. А самое главное вы получите обычный амулет торговца! С ним вы сможете открыть портал в наш склад из любого места и сразу передать нам вещи или продать их, и получить деньги мгновенно! - приказчик сиял как новенький золотой озвучивая эти условия.
  Предложение действительно было привлекательным. Как минимум его стоило обдумать, а не прогонять собеседника сразу.
  - Я могу потом расторгнуть договор с вами?
  - В любое время, милорд! Мы уважаем решения своих партнеров! Но уверяю вас, вы не захотите делать этого! Лучших условий вы не найдете!
  - Ясно. А амулет торговца, как он работает?
  - Один раз в сутки на пять минут он открывает портальное окно в наш центральный склад и после этого вы можете передать кладовщику все вещи от которых вы хотите избавиться. А также сможете выбрать, продать их нам сразу или поручить перепродать! Также вы сможете воспользоваться этим окном, чтобы купить что-то интересующее вас! Если вы захотите получить более хороший амулет, вам надо будет просто обратиться к магам и они с удовольствием улучшать его качество и свойства!
  - Понятно. Давайте сюда ваш договор и амулет!
  Приказчик радостно улыбнулся и достал свиток и простой камешек на веревке. Когда с формальностями было покончено, граф попрощался с торговцем, доел ужин и вышел на улицу. Подойдя к своим лошадям, он достал амулет и активировал его, желая проверить как же это все работает.
  Рядом с ним открылся небольшой портал и в нем возникла хмурая, небритая физиономия, крепкого мужчины.
  - Чего изволите, господин?
  - Продать!
  - Подавайте сюда, господин.
  Помня про пять минут в течении которых будет открыто окно, Андрэ начал быстро сортировать нагруженное на лошадей. В портал полетели все кожаные доспехи и все оружие бандитов. Вскоре коняшки смогли вздохнуть с облегчением - граф не оставил нагруженным на них ничего из того, что было найдено им на поляне бандитского лагеря!
  - Итого тридцать серебряных монет, господин! - хмурый мужик протянул его деньги.
  Без возражений взяв предложенную сумму, Андрэ закрыл портал. Вещи не содержали ни грамма магии и были совершенно обычными, да еще и попорченными в бою, поэтому граф ожидал получить за них еще меньше. Вспомнив о ста золотых, которыми купец купил свою жизнь, Андрэ вновь оставил лошадей и быстро зашагал по ночному городу в сторону банка. Кажется именно за сто золотых ему настойчиво предлагали купить более лучшие вещи.
  Банк работал и служащий с радостью встретивший посетителя, чуть не выпрыгнул из штанов от восторга, стоило тому озвучить цель своего визита.
  - Все будет сделано сию минуту, милорд. Хорошее банковское хранилище, увеличенного объема и хороший банковский амулет, позволяющий получать доступ к своей ячейке пять раз в сутки! - работник согнулся за стойкой и на время исчез из вида, а когда появился, сияя улыбкой протянул графу металлический амулет на кожаном шнурке, - Извольте проверить, все готово. Вот ваш новый амулет!
  Взяв предложенную вещь, Андрэ прямо тут же ее и активировал. Ого! А хранилище заметно увеличилось в размерах, но главное все положенное туда ранее находилось на своих местах! Теперь можно было быть более независимым от случайностей. Все же пять раз по пять минут в сутки это много!
  - Благодарю.
  Покинув банк, граф зашагал обратно в гостиницу. Темнота на улицах так и подмывала его проверить свое новое умение "кража", но что-то заставляло его каждый раз воздержаться от этого шага. Так и дойдя до своего номера и ни кого не ограбив, Андрэ довольно кивнул и зарывшись в подушку забылся сном без сновидений.
  
  Просыпаться в гостиничной постели было куда приятней чем в своей. Определенно приятней! Быстро позавтракав по утру, Андрэ не стал терять время и сразу метнулся к заброшенному дому. Но никакого входа в логово не обнаружил. Решив, что тут больше делать нечего, он выехал из города, привычно бросив нищему одну серебряную монету. Его ждал щедрый дуб и лагерь разбойников, которые прожили на один день дольше чем должны были.
  Поляна показалась ему самым прекрасным местом во вселенной. Залитая солнечным светом, с чуть колышущейся под легким ветерком травой и мелкими насекомыми порхающими туда сюда, она была воистину божественна. Дуб одарил графа очередным флагом, который по здравому размышлению тот не стал превращать в свой, решив пока оставить все как есть.
  Лагерь разбойников оказался пуст. Выйдя прямо к нему сквозь кусты, Андрэ изготовил посох к бою, но никто не выразил желание убить гостя или хоть как-то показать, что вообще заметил его появление. Пока парень недоумевал, перебирая в голове возможные варианты происходящего, из ближайшего шатра выполз заспанный бандит.
  Они что, до сих пор спят?!
  Взмахнув посохом, Андрэ призвал гидру. Трехглавое чудище, появившись рядом с графом, немедленно бросилось к еще не понявшему что происходит человеку. Андрэ мог бы поклясться, что гидра пока бежала, повизгивала от удовольствия. Крики съедаемого заживо разбойника разбудили остальных. Двое самых быстрых оказались в зубах гидры и таким образом все три пасти монстра оказались временно заняты. Это позволило всем негодяям вылезти на поляну, но больше они ничего сделать не успели. Видя такое количество добычи, гидра выплюнул уже пожеванных им людей и схватил следующих. Разве, что главаря Андрэ убил лично, с некоторым мстительным удовольствием засадив в него сначала ледяной шип, потом огненный шар и добив, лишь слегка пораненного этими заклинаниями бандита, ядовитым плевком, который мгновенно сделал врага мертвым. Гидра как раз выплюнул три последних своих жертвы и подозрительно принюхивался, ища кого-бы еще покусать, но уже понимая, что враги, а вместе с ними и веселье, закончились. Разочарованно вздохнув, гидра раздраженно взмахнул хвостом и уселся прямо там где стоял.
  Андрэ же не обращая внимания на поведение призванного существа, устремился прямо в шатер главаря. Несколько дней он мечтал покопаться в его недрах и вот желание осуществилось. Мечты не подвели! Сразу несколько сундуков и целых два комплекта доспехов лежало прямо на виду! И это только в одном шатре! Алчно потерев руки, Андрэ вскрыл первый сундук.
  Призывающий медальон и сразу десять карт к нему, стали первой добычей графа. Конечно ни сам медальон, ни карты пока были не нужны, посох был слишком великолепен как оружие, но сам факт редкой находки радовал. Во втором сундуке оказалось не мене ценная добыча - знак наемников. Амулет позволявший призывать себе в помощь дополнительных людей. А самое главное знак давал возможность не только обращаться за помощью самому, но и оказывать ее другим. Открыв третий сундук, Андрэ подпрыгнул от радости! Сразу четыре руны усиления заклинаний! Две на второй ряд и две на первый.
  Граф задумался. С одной стороны хотелось немедленно, усилить с их помощью уже изученные заклинания, с другой стороны руны были обычными, и тот же ледяной шип ими "портить" не хотелось. Ведь если заклинание можно было сменить, на более лучшее, то переставить руны уже вставленные в заклинание было невозможно. После использования эти камешки становились неотъемлемой частью заклинания на веки вечные. Решив посоветоваться сначала с наставником, Андрэ запихал свою находку в магическую сумку. В четвертом сундуке оказалось золото. Сорок две монеты приятно утяжелили карман.
  Остальные шатры порадовали лишь бандитской экипировкой и несколькими непонятными эликсирами, пробовать которые на вкус Андрэ не решился. Отсутствие навыка в алхимии прямо говорило, что такие эксперименты добром не закончатся.
  Решив не напрягать лошадей грузом добычи, граф открыл портал в банковское хранилище и быстро закинул туда найденные доспехи и оружие. Эти бандиты использовали куда более качественное снаряжение и продавать его было рано, такое могло пригодиться и в арсенале замка.
  
  До обеда было еще далеко, вокруг раскинулся неисследованный лес и оставшуюся часть дня граф решил провести за прогулкой по нему. Но зверь не спешил идти в лапы охотника, даже в самой глухой чаще было девственно пусто. Видимо охрана замка не дремала и успевала уничтожать всех опасных зверей.
  Зато такие прогулки по лесу вывели Андрэ прямиком на невысокую стелу, стоящую на абсолютно черном камне. Алтарь забытых богов. Если вознести здесь молитву, то давно мертвое божество вполне может и откликнуться на нее из глубин своего небытия и наградить просителя каким нибудь эффектом. Вот только ты совершенно не знаешь какое божество откликнется на молитву и каким именно эффектом оно тебя наградит. Нельзя даже предсказать время которое этот эффект будет действовать. Может минуту, а может и неделю! Граф рисковать не стал. Ходи потом неделю с какой-нибудь уязвимостью к огню или того хуже проклятием. Пользоваться такими алтарями можно лишь от дури или безысходности!
  И именно около этой стелы построенной в честь совершенно древнего бога, Андрэ и повезло! Сразу три матерых кабана паслись неподалеку, мирно перерывая землю в поисках вкусного или просто съедобного. Такое количество мяса было весьма кстати. Не надо будет тратиться на закупки продовольствия для дружины. А значит нельзя применять ядовитый плевок. И гидру лучше не призывать. Прожорливая тварь не только сама сожрет такой деликатес, но еще и попортит, своими острыми как бритва зубами, ценную шкуру. Как на зло и ледяной шип и огненный шар тоже портили шкуру, а значит из доступных графу заклинаний у него была лишь молния. Такая удача, но ее оказалось слишком много. Три кабана могли попортить шкуру самому графу.
  Лошади оставлены в стороне, заодно будет возможность проверить как работает их привязка к сути, в случае если в предстоящей схватке победят дикие животные. Запустив молнию в ближайшего кабана, Андрэ нервно перевалился с ноги на ногу, но остался стоять на одном месте. Это конечно было непривычно, но кабаны были далеко. Молния оказала на противника неожиданный эффект. Кабан дико взвизгнув, завертелся на месте даже не делая попыток атаковать врага. Зато два его товарища не раздумывая бросились на обидчика. Перекат и еще одна молния летит в цель, на этот раз в одну из атакующих тушек и попадает точно в филейную часть. Кабан с хрюканьем теряет устойчивость и перевернувшись через голову кубарем летит по земле. Его напарник еще не познавший на себе действие электрического заклинания, спокойно разворачивается и вновь бросается в атаку. В это момент в себя приход первый и тоже начинает разгон.
  Вот когда на тебя с двух сторон несутся две машины смерти и понимаешь, что поступил неправильно и надо было и концентрироваться на их убийстве по очереди, а не всем скопом. Но жалеть о сделанном было поздно. Прыжок, уворот, перекат и очередная молния запущенная Андрэ летит в кабана. Получив второй заряд бодрости за минуту, матерая туша продолжает свою атаку с упорством обреченного. И вновь атака с двух сторон! Перекат.. Ай! Пронесшийся молнией кабан успевает задеть графа и сбивает его с ног. Прыжок, чтобы уйти от еще одной атаки и исцеление! Как хорошо, что заклинание изучено! Рана на ноге затягивается. Превосходно, что доспех принял на себя часть урона, иначе ногу просто оторвало бы. Андрэ похвалил себя за прозорливость, когда отказавшись от меча, ввиду его полной неэффективности, он не стал отказываться и от латных доспехов. Да тяжело. Да не так быстро и часть движений скована! Да иногда ощущаешь себя кастрюлей, в которой запекается мясная похлебка! Но зато защита, обеспеченная латной броней, окупает все неприятности, которые доставляет ношение такой кучи железа на себе.
  Молния в третий раз попадает в кабана и о чудо! Забившись на месте зверь падает на землю и больше не шевелится! Два противника это не три. Особенно после того как уже сражался с тремя. Четко контролируя начало атак и уклоняясь от них, Андрэ доводит свой счет до двух поверженных противников, а затем и до трех, после чего садиться на землю и тяжко выдыхает. Сражение затеянное им в лесу изначально носило авантюрный характер из-за поставленных им самих ограничений, но все завершилось хорошо. Осталось лишь дотащить свою добычу до замка.
  И вот тут оказалось, что победить трех матерых кабанов это вообще пустяки, а вот сдвинуть их туши, чтобы не лишиться законных трофеев... Если бы кто-то в тот момент выдел бы Андрэ Корда, графа Вилу со стороны он бы без сомнений запомнил этот момент на всю оставшуюся жизнь. Гигантская туша и человечек который прилагая неимоверные усилия пытается запихнуть ее в открытое окно портала и при этом торопится успеть до его закрытия.
  Потратив кучу сил и со второй попытки, но одну тушу удалось запихать в банковское хранилище. Две другие были привязаны каждая к своей лошади и охотничья процессия начала движение домой. Сам граф шел пешком рядом с лошадками и постоянно подбадривал их добрыми словами и обещаниями вкусного овса, если они все же выдержать и дотянут его добычу до замка.
  Управляющий встретил господина так, будто последний и не отсутствовал.
  - Ваша светлость! Строительство амбара завершено. Архитектор начал строительство кузницы...
  - Стоп! Все потом! Распорядись насчет добычи!
  - Желаете лично освежевать тушу, ваша светлость?
  - Да. Оттащите их на кухню, повар будет присматривать и помогать!
  - Будет исполнено, милорд!
  - И ужин пусть попадут!
  Управляющий поклонился и исчез. А сам граф прошел в кабинет и позвал наставника.
  - Вот, мэтр. Что скажете? Что это? - Андрэ выложил перед стариком две странные магические книги найденные им в логове.
  - О, милорд. Вам удалось найти ценные магические книги!
  - Я сам вижу, что это магические книги, но почему я не могу их открыть, прочитать и изучить?
  - Но это невозможно милорд! Первая книга может быть изучена лишь в магической библиотеке! Она содержит так называемые общие умения. Когда вы построите магическую башню и магическую библиотеку в ней и поместите в эту библиотеку книгу, умение содержащееся в ней, станет доступно всем кому вы разрешите доступ к вашей библиотеке!
  - Так, ясно. А какое именно умение содержит книга? Как это узнать?
  - Эти знания будут доступны вам после окончания строительства магической башни, милорд. Или же вы можете показать ее своему магу и он даст вам ответ.
  - Хорошо. А вторая книга?
  - Эта книга содержит так называемые служебные умения. С ее помощью вы можете повысить навык своего работника или дать ему новое умение.
  - А почему я не могу увидеть какое именно умение содержит книга?
  - Ваш навык лидерства недостаточен, милорд. Если хотите узнать, что содержится в книге, обратитесь к управляющему!
  - Благодарю, мэтр.
  - Я могу идти, милорд?
  - Нет. Смотри, - хозяин кабинета выложил на стол четыре камня светящихся от магической силы.
  - Руны усиления заклинаний, милорд! Мои поздравления со столь ценной находкой!
  - Твои рекомендации?
  - Используйте их для усиления ваших заклинаний исцеление и малое исцеление.
  - А почему их, а не боевых заклинаний?
  - Функция этих рун усиливает эффект самого заклинания, а не его поражающие свойства, милорд! Я не рекомендую использовать их в ваших боевых заклинаниях, хотя конечно оно позволит продлить заморозку ледяного шипа или горение накладываемое огненным шаром, но это не те свойства которые требуют усиления.
  Граф так не думал, ведь та же заморозка уже не раз спасла ему жизнь, но вслух сказал совершенно иное.
  - Благодарю вас, мэтр. Вы свободны.
  Сам Андрэ встал и достал из своей магической сумки остальные свои находки открыв портал в банковское хранилище поместил их туда. В ближайшие дни он будет часто наведываться в город, проверяя вход в логово, поэтому пусть и перстень и пустой флаг и остальные находки пока будут в банке. Целее будут! А сейчас надо идти и заниматься разделкой своих трофеев!
  
  В дупле дуба оказался свиток содержащий чертеж серебряного рудника. Архитектор порадуется! Если это вообще в его характере конечно! А сама находка натолкнула Андрэ на новую мысль. А что если ему создать добычу строительных материалов прямо у себя под боком, а не покупать их? Конечно откладывать свою поездку в город, ради быстрого обсуждения мысли со своим архитектором граф не стал, а потому вскоре оказался владельцем руны усиления аж пятого ряда, узнал новое умение для лука "точный выстрел" и пополнил свой счет на пару десятков серебряных монет. В логове сегодня был лишь один босс, поэтому добычи получилось совсем мало. Конечно того, что Андрэ считал за добычу.
  Здание артефакторной мастерской располагалось совсем недалеко от брошенного здания с логовом, но прежде чем в него зайти пришлось сначала топать в банк и забирать оттуда кольцо.
  - Вот, - граф протянул сухонькому магу стоящему около прилавка с готовыми артефактами грубый перстень усиливающий атаку, - Я хочу увеличить его уровень.
  - Это возможно, милорд. Стоимость моей работы всегда одинакова - одна золотая монета, вне зависимости от результата. Если вы желаете пользоваться моими компонентами для улучшения, а не предоставить свои, то их цена оговаривается заранее. Рекомендации, что использовать для улучшения снаряжения, я даю совершенно бесплатно, но вы должны помнить, милорд, что в них я исхожу лишь из имеющийся у меня под рукой компонентов и не учитываю редкие и излишне дорогие.
  - Значит плохого ты не посоветуешь, но и чего-то выдающегося от тебя ждать не стоит?
  - Верно, милорд.
  Ситуация осложнялась. Выслушав, еще в свой первый день, рассказ наставника о снаряжении и повышении его уровня у артефакторов, Андрэ как-то рассчитывал, что эти маги смогут помочь ему советом в куда большей степени, чем просто отговорить от неудачного сочетания материалов. А значит и в создании для себя уникальной экипировки, придется больше полагаться на удачу и интуицию. Ладно, поиграем по таким правилам!
  - Что требуется от меня кроме денег и реагентов?
  - Больше ничего милорд! Вам лишь надо предоставить мне сам предмет и необходимое количество компонентов для его улучшения. Дальше начнется моя работа.
  - А могу ли я сам научится этому искусству?
  - Это не так сложно, милорд! Но чтобы самим делать подобную работу, вам потребуется кузница артефактов.
  - Понятно, с этим я разберусь позднее. Что посоветуешь для этого перстня?
  - Это грубый предмет, милорд. И пока для его улучшения нужен лишь один компонент. Я бы посоветовал вам использовать другой перстень. В нашем случае это гарантированно поднимет уровень экипировки на один и осечек не будет.
  - А какова вообще вероятность осечки или неудачи и чем мне это грозит?
  - Чем выше уровень и качество улучшаемого предмета, тем выше шанс, что работы окончатся неудачей. Но даже в случае неудачи, характеристики вашего предмета немного увеличатся, что даст дополнительный шанс на успех при следующем улучшении.
  - Значит сам предмет улучшением испортить нельзя?
  Маг замешкался. Было видно, что отвечать на этот вопрос он не хочет, но профессиональная этика не позволяет ему соврать.
  - Всегда существует небольшой шанс, что в результате улучшения произойдет непредвиденная магическая реакция. В этом случае предмет сохранит свой уровень и качество, но изменятся все его свойства и характеристики!
  - Просто здорово, - съязвил граф, - А как можно избежать этой непредвиденной магической реакции?
  - Чем выше навыки артефактора производящего работы и чем лучшего качества используемая кузница артефактов, тем шанс такого исхода меньше.
  - Но свести его к нулю невозможно?
  - Да, милорд!
  - Спасибо за консультацию, мэтр! Я обязательно воспользуюсь вашими услугами как только соберу необходимые комп... - Андрэ оборвался на полуслове.
  А зачем ждать? Ведь можно прямо сейчас посмотреть как все это работает. Надо лишь вновь сходить в банк и забрать оттуда одну из найденных кирас. Добротная экипировка вообще не несла никакой магии и давала своему хозяину лишь дополнительную броню и защиту. Отличная вещь, чтобы посмотреть как все это работает. Не с перстня же начинать!
  Быстро сходив в банк, Андрэ взял в хранилище добротную простую кирасу и четыре хитиновый пластины, срезанных им в свое время со скарабея. Ведь раз вещь добротная, то компонентов на ее улучшение надо четыре. Так кажется учил его в свое время наставник. Подумав, граф взял вообще все хитиновые пластины. Лучше два раза не бегать если он ошибся, а то задать этот вопрос магу-артефактору он не додумался. Но все оказалось верно. С каждым улучшением качества, добавлялся и один компонент для дальнейшего улучшения.
  Приняв от Андрэ кирасу и четыре хитиновые пластины, артефактор быстро засунул их в свою кузницу и принялся колдовать. После чего вытащил кирасу и передал ее обратно владельцу, получив за это золотой. Осмотрев предмет, Андрэ обнаружил, что тот увеличил уровень, подняв даруемую броню и защиту, но само качество предмета не изменилось. Все верно, наставник предупреждал, что для поднятия качества надо несколько раз поднять уровень. Значит все удалось и улучшение прошло успешно! Оставалось вернуться к архитектору и озадачить его новыми перспективами!
  
  - Как дела на сервере? - Как всегда человек которого все называли не иначе как Михалыч, появился в кабинете без стука и предупреждения.
  - Все в порядке. Функционирует штатно, без сбоев, - хозяин кабинета даже не попытался изобразить гостеприимство и так и не оторвался от экрана компьютера.
  - Как там наши тестеры?
  - Тупят, - Павел усмехнулся, - Хочешь свежий прикол?
  - Про черный посох в канаве мне уже донесли, можешь не стараться.
  - Черный посох в канаве это вчерашний день! Хотя тебе не все сказали. Там еще черный шлем у торговца был...
  - Вы чем вообще занимаетесь! - взорвался, гость, - Как черные вещи вообще могли появиться где-то в начале игры?
  - Не нервничай, уже все поправили! Так свежий прикол хочешь?
  - Господи! Что там еще?
  - Коммерческий отдел удружил. Частота предложений игрокам купить более лучшие ячейки, амулеты и прочий хлам, доходит до восьми предложений в минуту! - Павел замер в предвкушении реакции собеседника и она не заставила себя ждать.
  - Чего?!
  - Некоторые тестеры получали в банке предложение купить более лучший амулет или ячейку, с периодичностью до восьми предложений в течение одной минуты!
  - Вот же ... А чего они сразу не предложили игрокам - заплатите нам деньги и валите из игры?!
  Мужчины засмеялись.
  - Ладно, это вы поправите быстро, только смотрите не перегните палку в другую сторону. Мы все же коммерческий проект делаем и игроки должны платить за удобства.
  - Не волнуйся! Все школьные завтраки будут наши!
  - Было бы очень хорошо если бы так оно и было. Что по следующим тестам?
  - В ближайшее время проверим другие игровые расы, но я не думаю, что там будут проблемы. Основные косяки мы выявили еще на тесте людей. Также запустим почти все ивенты и арены, и вот тут косяков, сам понимаешь, будет много. Пока все.
  - А теперь скажи мне как дела у нас? - гость выделил последнее слово, намекая, что речь идет совсем не об игре.
  - Честно говоря все идет даже лучше чем планировалось. Конечно некоторые огрехи я подчищаю, но результатом доволен. По крайнем мере пока.
  - Кто-то задавал вопросы?
  - Никто еще даже не заметил!
  
  Глава 3 - И кое-что проясняется.
  
  Добро пожаловать на нашу онлайн трансляцию! Сегодня все пользователи могут задать свои вопросы команде разработчиков, наделавшей так много шума игры "Мир Каи"! Пишите, а мы озвучим ваш вопрос и ответим на него!
  Популярный видео блогер, наконец-то заполучивший к себе важную шишку из отдела разработки "Мира Каи", поправил микрофон и всмотрелся в экран.
  - Вопросов много и я даже не успеваю их все читать, но уже сейчас могу сказать, что большинство интересует заявленная возможность стать владельцем собственного замка. Как-то прокомментируете это или раскроете нам тайны?
  - На самом деле в игре вы можете стать кем угодно, даже королем. Да да. Все верно. При должном усердии возможно даже это. А что касается замка... Ну это проще чем стать королем, - гость рассмеялся, - Но заполучить себе его и стать феодалом, сможет далеко не каждый игрок. За замки придется драться с другими игроками, а захватив, отстаивать его.
  - Звучит довольно обычно.
  - Верно! Мы не старались придумать новое. Главной задачей было довести до ума имеющееся. И как нам кажется мы смогли это реализовать.
  - Расскажите подробней, пожалуйста.
  - Ну во первых у нас построена система вассалитела и титулов. Есть король, есть подчиняющиеся ему герцоги. Чтобы было понятно я сейчас говорю только о человеческих землях. У других рас все немного иначе, но общий принцип тот же. Так вот есть герцоги, их четыре. Им подчиняются графы. Графов у каждого герцога тоже четыре. И у каждого графа по четыре барона. Это изначальные владельцы замков в игре.
  - Я вас перебью. За них играет программа?
  - Нет. Каждым из изначальных владельцев замка играет профессиональный игрок. Они играют начиная с момента запуска сервера игры и все это время качаются. Поэтому ко времени когда игра станет доступна для всех желающих, они будут сильнее их, но уверяю вас это самые обычные игроки и их можно не только победить, но и обмануть. И мы можем конечно поговорить об этом подробней, но если позволите я вернусь к системе замков и вассалитела.
  - Да я слушаю, продолжайте.
  - Так вот каждый владелец замка от барона и до короля, может дать игроку титул рыцаря. И этот титул позволяет начать строить свой замок. Для его защиты вы должны нанимать дружину, развивать сам замок, его постройки и прочее. Ну или если вы не хотите все это делать, вы можете просто захватить уже имеющийся замок, хоть рыцарский, хоть королевский. Вместе с замком к вам перейдет и титул.
  - Но получается рыцарские замки будут переходить из рук в руки довольно часто.
  - Для этого в игре и есть система вассалов и сюзеренов. Вместе с титулом вы получаете землю, где можете строить свой будущий замок и вы автоматически становитесь вассалом. Отныне ваш сюзерен не только берет с вас налоги, но и должен вас защищать. Поэтому даже недостроенный рыцарский замок взять не так просто. И более того, для обороны замка можно привлекать других игроков, платя им за это.
  - Я так понимаю для осады замка тоже можно нанимать других игроков?
  - Да.
  - А что мешает вашим профессиональным игрокам которые носят титулы баронов и прочих, назначить рыцарями всех желающих.
  - Ну для этого просто нет столько земли. Барон имеет в распоряжении пять наделов для рыцарей, граф десять, герцог пятнадцать, а король двадцать. Поэтому одного желания мало. Надо будет заслужить доверие своего будущего сеньора.
  - А вы не думали, что титулы будут просто покупать, более богатые игроки?
  - Могу ответить вам словами нашего директора когда ему задали похожий вопрос - "пусть хоть жопу подставляют ради титула, мне все равно как они его получат!". Но все не так печально и идти на такие крайности не стоит, а тем более бросаться по заходу в игру к владельцам титулов в надежде их очаровать. Прежде чем игрок сможет получить титул рыцаря, он должен будет выполнить ряд условий и соответствовать ряду параметров. Без этого даже король не сможет даровать ему замок и земли.
  - Если не секрет, то какие условия?
  - Это секрет!
  - Ну хорошо. Напоминаю тем, кто только что подключился! У нас на канале интервью с разработчиками игры Мир Каи. Уже завтра счастливые обладатели ключей, смогут попасть на второй этап закрытого тестирования и оценить все прелести нашумевшей игры...
  
  Проклятый потолок просто бесил своим цветом. Интересно как управляющий отреагирует если приказать его перекрасить? Хотя не будем напрягать старика. Он и так в последние дни сам не свой от постоянных отлучек господина и игнорирования своих советов и предложений. Но зато пускание дел в замке на самотек, позволило графу хорошо изучить окрестности, а постоянные поездки в логово и к дубу, здорово пополнили его хранилище. Он даже нашел магический элемент артефактора позволяющий вставлять заклинания в экипировку! Но больше оставлять свой замок без внимания было нельзя. Слуги и дружина опять начали бросать на него косые взгляды. Решено! Сегодня посвятим день нуждам замка!
  
  [Добро пожаловать на второй этап закрытого тестирования. Мир Каи приветствует вас отважные искатели приключений.]
  
  
  Уважаемые читатели. Это мой первый опыт написания книги в жанре ЛитРПГ. Поэтому мне очень нужны ваши комментарии относительно прочитанного. Что понравилось. Что не понравилось. Чего слишком много, а чего не хватает.
  Заранее спасибо.
  С уважением, Андрей.
  
Оценка: 5.55*11  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) B.Janny "Берег мёртвых "(Постапокалипсис) С.Нарватова "4. Рыцарь в сияющих доспехах"(Научная фантастика) В.Соколов "Прокачаться до сотки 3"(Боевое фэнтези) А.Емельянов "Последняя петля 7. Перековка"(ЛитРПГ) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези) С.Панченко "Ветер. За горизонт"(Постапокалипсис) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Д.Деев "Я – другой"(ЛитРПГ) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"