Абрамов Владимир: другие произведения.

Бдсм

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 4.81*13  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Наследник чистокровной семьи брошен в Азкабан без суда и следствия. От отчаяния он прибегает к особой магии и отдаёт своё тело душе из другого мира... Воистину демону в вопросах "за деньги" - пожилому еврею из Одессы... Домовой эльф излишне рьяно наказывает себя и пробуждает воспоминания прошлой жизни, в которой был человеком. Всё смешалось в Британском королевстве: планы, судьбы... Два попаданца в разных персонажей в разное время мир Гарри Поттера. Фанфик на Дж. Роулинг, "Гарри Поттер".

  БДСМ
  
  
  Обложка авторства Ящер из Пустоши:
  https://drive.google.com/file/d/1mqB5l-NEsjfxsW0FlwT6GgtAyoSm7-yN/view
  
  Примечание:
  Автор не желает своим произведением никого оскорбить, разжигать межнациональную рознь и призывать к чему-либо. Все ситуации в книге стоит воспринимать, как пародию, основанную на старых и добрых анекдотах. Все события и герои вымышлены. Любые совпадения с реальными личностями случайны. Повествование ведётся об иной, несуществующей вселенной, порождённой фантазией, любые совпадения или несоответствия с нашей реальностью вымышлены.
  
  
  ========== Предисловие ==========
  
  Предыстория, известная всем читателям рассказов о Гарри Поттере.
  
  
  Осенью 1980 года стало известно, что за новорожденным сыном Поттеров начал охоту Воландеморт. Альбус Дамблдор предложил молодой семье укрыться в доме, защищенном заклятием "Фиделиус" и даже предлагал себя в качестве Хранителя Тайны. Однако Джеймс и Лили решили сделать Хранителем Сириуса Блэка. Но Сириус в последний момент убедил Поттеров, что более надёжным хранителем будет Питер Петтигрю: "никто и не подумает на такое ничтожество, как Хвост, что он ваш Хранитель". В результате, все считали Сириуса Хранителем Тайны Поттеров. Незадолго до этого среди членов Ордена Феникса пополз слушок, что один из "мародёров" переметнулся на сторону Тёмного Лорда. Блэк подозревал в этом Римуса Люпина, который был оборотнем.
  
  Ну, ещё бы! Джеймс - такой же незамысловатый и открытый человек, как и сам Сириус, к тому же за ним идёт охота. Питер - полное ничтожество, зачем такой помощник Пожирателям? А вот Римус - тихоня, человек немногословный, кто его знает, что у него на уме?
  
  Из Блэка получился никудышный психолог: Хвост примкнул в своё время к "мародёрам" в поисках сильных личностей, в тени которых ему будет спокойно и комфортно жить. Поэтому, когда покровительство Джеймса, Римуса и Сириуса стало шатким, Питер начал поиски нового хозяина. И именно Питер Петтигрю стал тем предателем, о котором догадывались орденцы. Он выдал Воландеморту местоположение семьи Поттеров и тем обрёк их, беззащитных, на верную смерть.
  
  Воландеморт явился в дом Поттеров на исходе дня 31 октября 1981 года, убил Джеймса и Лили, и попытался убить маленького Гарри, но... вместо этого исчез сам.
  
  Сириус, узнав о несчастье, сразу же отправился к руинам дома Поттеров на своём летающем мотоцикле. Там он встретил Хагрида, который получил приказ от Дамблдора доставить Гарри к Дурслям. Сириус дал Хагриду свой мотоцикл, а сам отправился разыскивать Петтигрю (Сириус догадался, что только он мог сообщить местоположение Поттеров Воландеморту).
  
  Петтигрю был вскоре найден Сириусом на одной людной магловской улице Лондона. Здесь произошла их схватка. Петтигрю прилюдно обвинил Сириуса в предательстве Поттеров, отрезал себе палец и превратился в крысу, создав при этом оглушительный взрыв. Петтигрю исчез, а Сириус был схвачен прибывшими из министерства аврорами. Свидетели-маглы безусловно признали виновным Сириуса (после опроса маглам стёрли память специальными заклинаниями). Сириус же за убийство маглов и Петтигрю получил пожизненный срок в Азкабане, причём без какого-либо расследования или суда.
  
  ***
  
  Неизвестная предыстория.
  
  Несмотря на то, что Сириус ненавидел собственных родителей, в особенности суровую и непреклонную мать, которая являлась ярой сторонницей расистских взглядов по отношению к обычным людям и волшебникам, вышедшим из среды маглов, - он всё равно оставался Блэком. До того, как уйти из дома, Сириус, скрипя зубами, изучал всё, чему обучали его родители. А Блэки знали немало, ведь это семья волшебников, имеющая огромную вереницу предков-магов. Благодаря семейным знаниям он сумел освоить анимагию и обучить ей Джеймса Поттера и Питера Петтигрю.
  
  Сириус был надеждой семьи, старшим сыном. Британские маги в большинстве своём крайне консервативные, а уж Блэки одни из самых ярых консерваторов. Старший сын должен был унаследовать всё состояние, он был ценным сокровищем, а ценности принято защищать. Маленькая татуировка в виде пентаграммы, заключённой в круг, которая располагалась на груди, привлекла внимание Сириуса. Он вдруг вспомнил о том, что ему говорил отец.
  
  Это не просто татуировка - это магический знак, нанесённый с использованием особого зелья и ритуала. В случае крайней нужды пентаграмму можно активировать, но всего лишь раз за всю жизнь. Последствия подобного поступка сложно предугадать, известно лишь несколько фактов. Во-первых, активация Знака приведёт к уничтожению личности (не памяти) мага, а его душа отправится в мир иной или на перерождение, точно никто из волшебников так и не смог ответить на вопрос о том, что ждёт людей после смерти. Во-вторых, тело займёт иная сущность - это будет душа существа из иного мира, которая будет обладать своей силой и знаниями, но при этом приобретёт все силы и знания прежнего владельца. Но главным для Блэков было то, что кровь древнего рода продолжит течь в жилах волшебника.
  
  Несмотря на то, что многим поколениям наследников семьи Блэк наносили подобный магический знак, за несколько столетий он был активирован всего два раза. Оба мага серьёзно отметились в истории.
  
  Первым был сын основателя семьи, Ликорус Блэк, он заполучил у правящего в то время короля Георга Четвёртого титул и земельный надел. Пусть намного позднее земля была проиграна потомками в карты, но титул, как и право на наследственный герб, остались за Блэками.
  
  Вторым стал Финеас Найджелус Блэк, сын Сигнуса Блэка и Эллы Мракс. Закончил факультет Слизерин, был директором школы магии и волшебства Хогвартс, награждён орденом Мерлина первой степени - это то, что известно многим. Но сами же Блэки знают предка как сильного боевого мага, грандмастера трансфигурации и метаморф-мага, который нагонял на врагов ужас. Смерть Финеаса была крайне подозрительной - он погиб в возрасте семидесяти девяти лет, что для метаморф-мага вообще смешно, поскольку они могут жить очень долго. С тех пор по прошествии немногим больше полувека Блэков до сих пор если не боятся, то опасаются маги по всей Европе. От него в наследство Блэкам достались солидные капиталы, наворованные во время первой мировой войны и склонность к метаморфизму, плюс следующим поколениям проще даются смежные волшебные искусства вроде анимагии и трансфигурации.
  
  И вот, сидя за решёткой в камере суровой британской тюрьмы для волшебников, Сириус размышлял, стоит ли идти на крайний шаг? Оболганный, преданный друзьями, которые не встали на его защиту, преданный руководством и членами Ордена Феникса, которые никак не поспособствовали хотя бы проведению суда. Главное - он понимал, что раз Министерство магии наплевало на правосудие, кинуло его в Азкабан без суда и следствия, то шансов покинуть застенки у него практически нет. Сгнить заживо, при этом сойти с ума, а возможно, лишиться души, которая пойдёт на корм дементору - участь не лучше, а может быть и хуже той, что ожидает его после активации Знака.
  
  После продолжительных размышлений Блэк решился на крайний шаг - он активировал пентаграмму так, как учил его отец. Сознание юноши, которому в этот день, третьего ноября 1981 года исполнилось двадцать два года, погрузилось в кромешную темноту...
  
  
  ========== Глава 1 ==========
  
  Сириус Блэк, точнее, исполняющий обязанности Блестящего.
  (Сириус в переводе с греческого "Яркий" или "Блестящий")
  
  Ох-хо-хо... Как болит голова!
  
  Ну, спасибо тебе, Сириус Блэк, удружил, блин! Не было печали...
  
  И что я имею? С одной стороны всё плохо. Я в тюрьме без каких-либо обвинений, похоже, что пожизненно. Тюрьма славится тем, что из неё никто не сбегал. В качестве основной охраны какие-то потусторонние твари, которые питаются отрицательными эмоциями и не прочь закусить душой, плюс несколько волшебников, но они стараются без нужды свою зону проживания не покидать. С другой стороны имеются и положительные моменты. Я снова живой, пока что ещё здоровый и вновь молодой. Старость не радость... Из других плюсов - я обладаю волшебной силой, о которой в нашем мире лишь написано множество фантастических рассказов, снята куча фильмов и шоу с участием мошенников, изображающих из себя экстрасенсов. Ещё в наследство от предыдущего хозяина тела достались все его знания, благо, что моё сознание главенствует.
  
  Ох и дураком ты был, Сириус! С семьёй разругался, доверился каким-то мутным типам, вступил в сомнительное тайное общество. И чего не жилось? Как все молодые парни - бухал бы и девок по углам зажимал бы, так ведь нет, подвигов подавай, борьбы за мутные идеалы, и что важно - бесплатно. Возмутительно! Как можно бороться за что-то, не имея с этого гешефт? Ну что, понравились результаты борьбы? Как вам, юноша, каменные одноместные апартаменты два на три метра с парашей в полу и фонтанчиком из стены?
  
  Ну что же, бог с ним, с малолетним идиотом, теперь Сириус Блэк - это я, придётся жить с тем результатом, которого добился предшественник.
  
  Надо же - думать, что тело займёт демон! Нет, оно и понятно, что любой житель из иного мира, который я бы назвал как в фантастике - параллельным, априори будет считаться демоном, но не таким же, как его представляют? Ну, какие рога, хвост и копыта? Я был обычным человеком. Наверняка и предыдущие Блэки были до этого людьми, но из параллельных миров. Видимо, ритуал позволяет выдернуть волевую душу, способную заменить наследника семьи Блэк, который в сложной жизненной ситуации сдался и решил переложить груз проблем на чужие плечи.
  
  Хотя я себя не назвал бы волевым, но таки Хайим Самуилович не привык сдаваться без боя!
  
  Вдруг размышления смело навалившейся тоской, становилось всё холоднее и холоднее, мороз пробирал до самого нутра, а из глубины сознания стали на поверхность всплывать дурные мысли. Подняв взгляд, за небольшим решётчатым обзорным окном в двери обнаружил странного типа. Он выглядел, словно оживший мертвяк, хрипло дышал как астматик и тянул ко мне свои корявые ручонки из-под дырявого балахона. Память подсказала, что это и есть дементор.
  
  - Слухай сюда, что до вас донесёт Хайим Самуилович! - поманил я пальцем мертвяка, присутствие которого вызывало ужас.
  
  Удивлённый дементор опешил, даже мороз стал ощущаться слабее, а напор страха снизился.
  
  - Имею спросить, что вы из этого имеете? Таки говорю за ваш ежедневный и, несомненно, важный труд по охране данного гостеприимного заведения. Имею вам сделать заманчивое предложение, спешите, и мы будем делать большие дела!
  
  Обалдевший дементор ещё больше сбавил напор, стало не то чтобы комфортно, но уже не хотелось вскрыть себе вены, чтобы не испытывать весь навалившийся ужас.
  
  Дементор понял, что странный заключённый обращается к нему, пантомимой изобразил, словно кушает и показал пальцем на меня.
  
  - Ой, только не надо говорить, что вам не платят! Работать за еду - это же явное нарушение всех возможных и невозможных прав. Вы день изо дня выполняете сложную работу, и что в итоге? Имеете удовольствие кушать эмоции не самой аппетитной личности вроде меня? Что там есть, я же не боршть*?! Имею до вас во всех отношениях выгодное предложение, меняю себя, такого худого и невкусного, на нескольких бедолаг, которых готов доставить вам в лучшем виде и даже добавить сверху этого мацу.
  
  Дементор ничего не ответил, он был настолько обескуражен, что поспешил отлететь подальше от моей камеры, отчего стало ещё легче и немногим теплее.
  
  Эх, печально, но надзиратель на контакт и торг не идёт.
  
  - Слухай сюда! - крикнул я вслед дементору. - Зачем же так скоро улетать? Если вам предложение кажется невыгодным, имею предложить семь человек! Поверьте старому Хайиму, семь - это намного больше, чем один! Это в семь раз больше эмоций.
  
  Дементор ускорил свой полёт, казалось, он даже был немного напуган, я же обрёл душевное равновесие, поскольку вступил на знакомую дорожку торга.
  
  - Зря-зря! Очевидно же, что предложение очень выгодное. Вы ещё вернётесь к старому Хайиму, но тогда уже больше пяти человек вряд ли получите.
  
  Из соседней камеры раздался громкий женский возглас. Голос был очень знакомым, визгливым, с лёгкими сумасшедшими нотками, он явно принадлежал Беллатрисе Лестрейндж, в девичестве Блэк:
  - Да заткнись ты уже! С дементорами бесполезно торговаться, их нельзя подкупить и невозможно уговорить, иначе половина заключённых уже сбежала бы.
  - Ой, вэй - кого я слышу?! Неужели это моя любимая кузина Белла? Здрасьте вам!
  - Сириус? - удивлённо воскликнула Беллатриса. - Ты какого Мерлина тут делаешь?
  - Произвол! Пригласили в данные апартаменты без суда и следствия. Видимо, Блэки неугодны нынешней власти.
  
  Из камеры Беллатрисы раздался безумный хохот. Кузина ржала как ненормальная на протяжении нескольких минут.
  
  - Ой, не могу! - закричала она, а тут можно было общаться только так, иначе не позволяли толстые стены. - Сири, мало того, что старый козёл Дамблдор тебя кинул, так ещё ты свихнулся, не пробыв в Азкабане и пары дней!
  - Я дико извиняюсь, но вы, дражайшая кузина, не имеете всей картины. Быть по обеим сторонам баррикад было выгодно для Блэков, но не кричать же об этом на каждом углу? Если бы победили наши, я был бы в дамках и вас выручил. Если бы победили ваши, уверен, вы бы догадались поступить аналогичным образом. Или вы таки действительно поверили во всю эту пропаганду про добро и свет, Тёмного и Светлого повелителя?
  - Что ты несёшь? - возмутилась Беллатриса. - Тёмный Лорд - величайший волшебник!
  - Никто не спорит, действительно великий. Но, кузина, вас таки не предупредили и вы на полном серьёзе поверили в эту чушь про борьбу с грязнокровками? Мы же лучшие представители волшебного мира, чистокровные волшебники, для нас маглы и маглорожденные что они есть, что их нет - всё равно. На самом деле борьба не самое важное, главное - результат, чтобы Блэки были на коне, а не под конём. Власть и деньги, дражайшая кузина, вот что должны были получить Блэки, даже если кто-то из нас сейчас носит другую фамилию. Но что-то пошло не так. Видимо, этот шлимазл, Дамблдор, догадался о нашем хитром плане. Осталась одна надежда на Андромеду, её на всякий случай вывели из игры, переведя в нейтралы.
  - Сириус, ты, похоже, действительно свихнулся, - уже не столь уверено продолжила Беллатриса. - Хочешь сказать, что Меда вышла замуж за грязнокровку, чтобы Блэки имели запасной вариант, а тётушка Вальпурга специально изобразила негодование?
  - Ой, Белла, будто ты мою маму не знаешь! Из неё плохая актриса, поэтому мама на полном серьёзе выжгла Андромеду с гобелена и устроила скандалы. Это всё было планом Ориона, никто не ожидал, что папа столь скоропостижно скончается. Кстати, таки не находишь это странным? Папа умер в очень ответственный момент, ему было всего пятьдесят лет, что для волшебника почти молодость, в то же самое время без вести пропал Регулус, а у нашей семьи начались сплошные неприятности. Взять, к примеру, тот факт, что вашего Лорда буквально натравили на семью Джеймса с помощью некоего пророчества. Уверен, оно было сфабриковано самим Дамблдором. И вдруг непобедимый Тёмный Лорд умирает...
  - Так это была ловушка? - воскликнула Беллатриса. - Куда пропал Тёмный Лорд?
  - Когда я пришёл в дом Джеймса, от вашего Лорда осталась лишь горстка праха. Уверен - это была ловушка, в которую ваш командир попался, словно курёнок в ощип. Но ты, Беллочка, с головой дружишь? Столь преданно служить лидеру, который без зазрения совести идёт убивать младенцев лишь из-за глупого и явно сфабрикованного пророчества... У него явно проблемы с головой.
  - Не смей оскорблять моего Лорда! - яростно с угрозой воскликнула Беллатриса. - Иначе я вырвусь отсюда и буду тебя пытать.
  - Напугала кота сосиской! Белла, прекрати думать тем местом, которым делаешь это сейчас - разве так поступают Блэки? Или житьё у Лестрейнджей научило тебя в голову только есть? Разве можно считать адекватной попытку убить ребёнка, который является чистокровным волшебником? Скажи, ты таки со мной, своим кузеном, или будешь и дальше фанатично предана какому-то шлимазлу?
  - Да заткнитесь вы уже! - на этот раз крик был еле слышен и исходил не справа, а слева примерно в трёх камерах от моей. - Задрали!
  - Что за поц мешает мило общаться родне?
  - Долохов, сам заткнись! - это уже была Беллатриса.
  - Белла, какого Мерлина твой кузен говорит с одесским акцентом? - вопросил Долохов.
  - Вы знаете за Одессу?
  - Действительно, - на этот раз говорила Беллатриса. - Сириус, с каких это пор ты говоришь с этим жутким акцентом? Я тебя с трудом понимаю.
  - Белла, мы таки будем раскрывать семейные секреты всему Азкабану?
  - Ты что... Как Финеас Блэк...
  - Дорогая, я вас уважаю, хотя уже забыл за что... Вы весьма догадливы. Итак, кузина, мы будем отсюда делать ноги или вам понравились местные дордочки**?
  - Ты хочешь сбежать из Азкабана? - удивлённо воскликнула Беллатриса. - Сириус, даже после активации Последнего шанса подобное невозможно!
  - Вы меня радуете своим недоверием, но момэнт! Кузина, скока денег вы готовы до меня донести за совершение невозможного?
  - Деньги? Сириус, ты что, хочешь взять с меня деньги за побег? А как же родственные чувства?
  - Не морочьте мне то место, где спина заканчивает свое благородное название! Стараться без гешефта - это разговор в пользу бедных. Сириус Блэк не может себе позволить такую роскошь.
  - Сириус, иди к Моргане! - воскликнула Беллатриса. - Меня вытащит из тюрьмы Тёмный Лорд, а твоё предложение полный бред.
  - Дорогая, вы что, с мозгами поссорились? Как можно верить в спасение мертвецом и отказываться от делового предложения со стороны родни? Поверьте, Беллочка, такого в Азкабане вам никто не предложит.
  - Сириус, отвали.
  - Ну, вы посмотрите на эту патриотку за мой счёт! Она собирается отдыхать на государственном курорте, лишь бы не расставаться с монетами. Дорогая, мы точно родственники, но в вашем случае это глупо!
  - Сириус, если продолжишь нести эту чушь, я всё же доберусь до тебя! - зарычала Беллатриса.
  - Беллочка, улыбайтесь... завтра будет еще хуже... Раз вы против, кто я такой, чтобы настаивать?!
  
  Итак, надо бежать, причём как можно скорее, пока ещё есть здоровье и силы. Потом это сделать будет сложнее. Но как это сделать? Дементоры не хотят идти на сделку, надзиратели-волшебники тут не появляются, камера всегда заперта, а еду подают в смотровое окно те же самые дементоры, что весьма неприятно.
  
  Я до этого пару дней провёл в камере, при приближении дементоров превращался в пса - это моя анимагическая форма. Дементоры не обращают внимания на животных, поскольку у них приглушённый эмоциональный фон. Но в анимагической форме я очень крупный пёс, пролезть в смотровое окно невозможно. Хотя, ритуал же сделал меня другим, а анимагическая форма отображает внутреннюю суть владельца. Надо попробовать превратиться.
  
  Сконцентрировавшись, я активировал превращение. Камера резко увеличилась в размерах, всё стало гигантским, ещё больше, чем прежде. Выходит, я стал меньшего размера, чем при превращении в пса.
  
  Зрение серьёзно ухудшилось, я видел размытые наброски предметов, воспринимал лишь их контуры всего в двух оттенках - желтом и зеленом. Моя новая анимагическая форма явно принадлежит к отряду грызунов, поскольку размер тела уж больно маленький, при этом плохое зрение совершенно не мешало ориентироваться, его прекрасно дополняли другие органы чувств. Солнечный свет доставлял некоторый дискомфорт, зато было ясно, что в темноте смогу замечательно ориентироваться.
  
  Острый нюх открыл богатую палитру запахов, он стал великолепным. Вибриссы (или многочисленные усы) постоянно сканировали окружение, я вполне естественно, словно делал это всю жизнь, управлял ими движениями щёк. Насколько помню из уроков биологии, вибриссы у животных расположены в местах с большой концентрацией нервных окончаний. Благодаря им я легко сканировал окружающее пространство, ощущал его объём и все препятствия.
  
  Слух был развит на очень высоком уровне, большие уши были подвижными и позволили воспринимать звучание мира в обычном и ультразвуковом формате. Новая способность позволила на большом расстоянии определить незнакомые звуки, различить сопение и бормотания пленников в отдалённых камерах.
  
  Маленькие лапки с подвижными пальчиками оказались очень цепкими. Тело ощущалось гибким и ловким. Я попрыгал и совершил несколько кульбитов, чтобы убедиться в этом. Шёрстка ощущалась великолепно. Узнать её цвет было невозможно, поскольку я видел совершенно в ином спектре. Щёки сильно раздувались... Кажется, понял, какая моя новая аниформа - я хомяк!
  
   Комментарий к Глава 1:
  
  *БОРШТЬ - национальное одесское блюдо. "Борщты" - блюда.
  **Дордочки - плохая пища.
  
  
  ========== Глава 2 ==========
  
  Быть хомяком круто! Это я могу утверждать с полной ответственностью. Какое ещё животное обладает столь невероятными способностями? Забраться по отвесной деревянной, но очень крепкой двери, как на базар сходить, пройти через смотровую решётку можно в полный рост, да ещё между прутьев получится станцевать "Хава Нагила". Падение с высоты нескольких метров не страшны, хомяк сильный, но маленький и лёгкий. А уж пробежка по коридору и вовсе праздник - всем на тебя плевать: дементорам, заключённым, надзирателям-аврорам, хотя последних не встретил.
  
  Дверей нигде в коридорах не было для удобства перемещения дементоров. Стражи Азкабана, жуткие и пугающие, летали по проходам, казалось, их полёты упорядочены. На маленького хомяка они не обращали внимания. Единственная дверь оказалась на первом этаже, она была стальной, массивной и без единой щели. Но на высоте полутора метров рядом с дверью расположено зарешеченное окно.
  
  Забираться по каменной кладке оказалось очень тяжело, несколько раз я срывался, но всё же, цепляясь за щели между кладкой, на третий раз сумел забраться на подоконник. С улицы в коридор задувал холодный морской ветер. Поежившись, я начал героический спуск и сорвался всего лишь в метре от земли. Благодаря инстинктам животного очередное падение прошло без травм.
  
  В первую очередь я опасался хищников, к примеру, чаек, но похоже на то, что всех птиц распугала аура дементоров, отчего складывалось ощущение, будто всё живое возле острова вымерло. Огромная махина каменного замка нагоняла ужас и трепет.
  
  Азкабан расположен на скалистом острове, тут вокруг лишь камни и песок, почти ничего не растёт, исключением стали несколько чахлых кустиков. Морские волны с шумом разбивались о скалы, и единственной возможностью выбраться отсюда была лодка или скорее небольшой кораблик, который швартуется к деревянному пирсу. Самого корабля не наблюдалось, поскольку на нём в тюрьму приплывают авроры, привозят и увозят заключённых. Чтобы исключить побеги, лодку на берегу не оставляют.
  
  Поскольку долго ауру дементоров никто из людей не выдерживает, смены дежурных авроров происходят раз в сутки рано утром. Именно поэтому для побега я выбрал время незадолго до восхода солнца, из-за чего пришлось провести ночь в камере.
  
  Если бы у меня была прежняя аниформа, я бы, наверное, сумел бы проплыть расстояние, разделяющее остров-тюрьму и британский берег. Плыть довольно далеко, как минимум несколько миль, отсюда не видно ничего, кроме больших волн холодного Северного моря. В человеческом теле я точно не выплыву, замёрзну насмерть. Аппарировать тут не выйдет, к тому же с перемещением подобным способом для меня имеется непреодолимое препятствие.
  
  Некоторые волшебные направления перекрывают возможность освоить иные магические навыки. Ярким примером служит анимагия. Анимаги и оборотни не способны к перемещению посредством аппарации. Об этом я узнал лишь в возрасте семнадцати лет, когда вместе с друзьями пошёл на курсы аппарации, проводимые министерством магии для учащихся шестого курса Хогвартса. Вся наша компания: Джеймс, Питер, Римус и я, как ни старались, так и не смогли добиться каких-либо результатов. Отсюда и сделали вывод.
  
  Так бы можно было бы заплыть подальше за действие антиаппарационного барьера, а уже из моря аппарировать куда-нибудь в известное место, но не судьба. Хомяком же у меня нулевые шансы переправиться через море. Хомяки не особо приспособлены для плавания. Так что остаётся одно - дождаться прибытия лодки с аврорами и незаметно пробраться на борт. Пожалуй - это самый сложный этап плана.
  
  Жаль, что кузина вместо мозгов имеет опилки, так бы помог ей сбежать. Но что поделать, если у девушки Воландеморт головного мозга? И что ей стоило расстаться с парой монет? Ведь прекрасно знаю, что в сейфе у Лестрейнджей весьма солидное состояние.
  
  Эх, бедный я и несчастный. Мама не позволит мне воспользоваться состоянием Блэков, она меня ненавидит после побега из дома. На самом деле я нагло врал Беллатрисе о плане отца по разделению Блэков по разным лагерям, всё произошло само собой из-за нашей семейной дурости. Что поделать... Вырождение никому не приносило пользу. А у Блэков факт вырождения налицо, последние поколения настолько поехали мозгами на идее чистокровности, что стали жениться на близкой родне. Например, мои родители приходятся друг другу троюродными братом и сестрой. У моих кузин Нарциссы, Беллатрисы и Андромеды ситуация немногим лучше, их матушка родом из семьи Розье, но всё равно приходится роднёй в четвёртом колене своему мужу, ибо британские чистокровные маги в большинстве друг другу родственники.
  
  К семейным капиталам после ухода из дома у моего предшественника был перекрыт доступ. Он привык жить на широкую ногу и получать всё, что пожелает. Но расстроиться не успел, поскольку дядюшка Альфард плевать хотел на чистокровные заморочки и любил Сириуса. Он подарил мне дом и приличную сумму галеонов, но деньги мой предшественник почти все потратил, а в дом после побега соваться бесполезно и опасно.
  
  Ожидание казалось долгим, но на самом деле прошло не очень много времени, всего несколько часов. Вдали показалось парусное судно, оно приближалось к острову. Распахнулась центральная дверь Азкабана, и оттуда вышло трое авроров в красных мантиях.
  
  Боясь, что меня заметят, я с пирса спустился вниз на деревянную тумбу, которая представляла собой широкое бревно, вбитое в землю под деревянным настилом причала. Это было опасно, внизу бушевало море, бревно было скользким, моя шёрстка намокла, стало зябко, но я мужественно терпел. Хайима Самуиловича морем не испугать, иначе каким бы я был одесситом? По идее, меня никто не должен заметить, вряд ли кто-то будет заглядывать под пирс.
  
  Вскоре корабль пришвартовался, отчего пирс изрядно сотрясло. Я с трудом удержался на скользкой тумбе. Острый слух и вибриссы позволили отслеживать всё, что происходит сверху. А там раздавались крики и топот.
  
  - Принимайте заключённого.
  - Осторожнее, это один из Пожирателей.
  - Держу его!
  - Руки за спину, ноги на ширину плеч. Не дури...
  - Вперёд!
  
  В итоге на корабле остался один волшебник, скорее всего матрос, управляющий корабликом, остальные шесть авроров пошли по направлению к Азкабану, сопровождая очередного пленника жуткой тюрьмы. Ветер донёс жуткую вонь табачного дыма, вибриссы и нос позволили безошибочно определить, что мужчина курит на корме корабля, а швартовочный канат был закреплён от носа на соседней тумбе.
  
  Я тут же полез обратно на пирс и со всех лап рванул в сторону каната. Убедившись, что матрос всё ещё курит, я побежал по канату и вскоре оказался на борту небольшого кораблика. Долго не думал, инстинкты хомяка сделали всё за меня, даже не успел сообразить, как так быстро спрятался под сложенным в углу брезентом.
  
  Вскоре трое авроров, по запаху удалось определить, что это именно те, которые изначально были на берегу, погрузились на борт корабля. Судно отчалило от пирса и довольно шустро заскользило по морю в сторону Великобритании. Субъективно примерно через час корабль пришвартовался. Авроры сошли на берег и тут же с хлопками куда-то аппарировали. Последним с корабля сошёл матрос и неспешно отправился вдаль от пирса. Когда вибриссы уже не могли отследить волшебника, я осмелился, выбрался из-под тента и по канату перебрался на пирс, а затем уже топтал лапками берег.
  
  Да! У меня получилось! Кто самый лучший хомяк в мире? Конечно же, Хайим Самуилович!
  
  К сожалению, сложности на этом не закончились. Бегать по улицам в арестантской робе будет в крайней степени неверно, так что приходится оставаться хомяком. Риск передвижения в таком виде очень высок, ведь кругом враги: кошки, собаки, чайки, дети...
  
  Несмотря на сложности, мне всё же удалось сориентироваться на местности и добраться до ближайшей железнодорожной станции. Затем с помощью ловкости и какой-то там матери удалось сесть на поезд и добраться до портового города Абердин.
  
  А вот не быть затоптанным на многолюдном вокзале оказалось сложно, несколько раз меня замечали люди, принимали за мышь и отпрыгивали или визжали. И чего бояться маленького хомяка? Я же милашка!
  
  - Мама, смотри какой хомячок!
  
  Этот детский возглас из уст десятилетней девочки нагнал на меня волну ужаса, которую подстегнуло то, что не успел среагировать и оказался зажат в огромной девичьей ладошке. Копна густых волос, цвет которых хомячьи глаза не могли разобрать, живое любопытство в глазах. Казалось, меня зажали в тиски, даже дышать было тяжело. Дети - главные враги хомяков!
  
  - Дочка, выбрось! - резко отреагировала мать, женщина примерно тридцати лет с короткой причёской. - Вдруг он дикий и заразный.
  - Мама, но это джунгарчик! Посмотри, какой он милый, с персиковой шёрсткой. Наверное, сбежал из зоомагазина или от нерадивой хозяйки. Давай его возьмём домой, ты мне давно обещала зверюшку.
  - Воздуха-а-а!
  - Ой, смотри, он так забавно верещит, - умилилась девочка.
  - А мне кажется, хомяк негодует из-за того, что ты его сильно сдавила, - заметила мама девочки.
  - Ма-а-а-м, ну можно? Можно мы его возьмём себе?
  - Ладно, - после некоторых раздумий, согласилась женщина. - Но ведь понадобится клетка, корм, поилка... И вообще, неплохо бы вначале выяснить, вдруг у хомяка есть хозяин.
  - Если и есть, то это плохой хозяин, - сказала девочка. - Посмотри, какой он худенький. Я назову тебя Персик!
  
  Думал, в Азкабане плохо, но заблуждался. Самый настоящий ад начался после побега из тюрьмы. Меня долго таскали с собой, зажав в ладошке. Всё закончилось тем, что я оказался за решёткой в стальной клетке, стоящей на столе, и грустно сканировал вибриссами комнату девочки, вполне себе обычную: небольшого размера помещение, в котором стоит одноместная кровать, шкаф, стол и стул, всюду разбросаны игрушки. Единственной радостью было то, что меня накормили и напоили, но питаться вновь пришлось дордочками. Если быть точнее, то это был обычный покупной корм для хомяков - смесь пшеницы, овса, семян подсолнечника, кукурузы и люцерны с витаминами и минералами. Как хомяку мне было довольно вкусно, а как человеку хотелось обычной кошерной пищи.
  
  - Персик, ты чего не бегаешь в колесе? Посмотри, какое оно замечательное.
  
  Я покосился на колесо для хомячков и печально вздохнул. На клетке мама мучительницы не экономила, купила просторную камеру, в ней установили хорошую поилку, кормушку, колесо и горки, на днище насыпали наполнитель. И стоило сбегать из одной тюрьмы, чтобы попасть в другую?
  
  - Ну, давай же, попробуй побегать в колесе!
  - Нет-нет-нет! - покачал я головой в стороны.
  - Персик, ну почему не хочешь? - не удивилась девочка моей мимике.
  - Потому что шабат!
  - Ой, Персик, ты так забавно пищишь.
  
  Эх... Печально, но вместо слов из моего рта вырывался возмущённый писк. Как бы то ни было, но шабат не остановил меня от побега из Азкабана, не остановит от побега из клетки. Подобная история произошла с Сёмой. Он рассказывал, как шёл по улице и увидел кошелёк, но была суббота... И что сделал Сёма? Он помолился богу, и случилось чудо, для всех был шабат, а для него четверг!
  
  Пришлось ждать ночи. Вскоре девочка устала и заснула, после чего я приступил к попыткам вскрыть клетку. Ничего сложного в запоре не было - обычная восьмёрка из проволоки без хитроумных механизмов. Единственная проблема состоит в том, что сил хомяка не хватает для того, чтобы выдавить защёлку. Но голова людям дана для того, чтобы думать, именно разум делает человека самым опасным существом на планете при всём несовершенстве тела.
  
  Цепкие лапы позволили снять с креплений проволочную лесенку. Кое-как я просунул один её конец под защёлку и попытался выдавить запорный механизм. К сожалению, лестница выгибалась и упиралась в другой край клетки, отчего открыть дверцу не получалось. Но я не отчаивался. Оставив лестницу в таком положении, я забрался по ней прямо к запору и использовал не силу одной руки, а всё своё тело. Крепко зацепившись задними лапами за ступеньку лестницы, обеими передними лапами упёрся в защёлку, сжался и резко распрямился, прикладывая всю хомячью силу в одну точку. Запор поддался, и дверца с щелчком распахнулась.
  
  К сожалению, шум открывшейся клетки разбудил маленькую мучительницу. Мне пришлось бежать на всей доступной скорости. Так быстро я не бегал даже по коридорам Азкабана. Щель под дверью была достаточной, чтобы я с лёгкостью проскользнул под ней. В комнате было темно, отчего девочка не должна сразу понять причину шума и обнаружить мою пропажу.
  
  Как только я добрался до входной двери, в комнате раздался возглас мучительницы:
  - Персик! Ты куда сбежал?
  
  Запаниковав, я стал искать, куда можно спрятаться в почти пустом коридоре. В соседней спальне загорелся свет, послышались шаги мамы девочки. Не было времени на размышления, поддавшись инстинктам хомяка, я забрался в туфлю и там затаился. Тонкий нюх животного на этот раз из достоинства превратился в недостаток, но я мужественно терпел жуткую вонь.
  
  - Дочка, что случилось? - дошла женщина до спальни дочери.
  - Персик сбежал, - плаксивым тоном начала мучительница. - Мама, помоги его найти. Он должен быть где-то здесь.
  - Как же так? - удивилась женщина. - Разве мог хомяк открыть клетку?
  
  В маленькой спальне слышалась возня, двигалась мебель, женщина и девочка лазили по комнате. Пока они были заняты, я выскользнул из туфли и превратился в человека. Аккуратно, чтобы создавать как можно меньше шума, открыл замок и входную дверь, после чего просочился на лестничную площадку. Затем так же аккуратно прикрыл дверь. Превратился в хомяка и побежал вниз по ступеням к заветной свободе.
  
  Просочившись через щель под подъездной дверью, я оказался на тихой ночной улочке перед небольшим и аккуратным трёхэтажным квартирным домом. Вдоль дороги с обеих сторон были припаркованы автомобили. На противоположной стороне каменным забором был огорожен то ли парк, то ли чей-то двор, справа стоял старинный кирпичный двухэтажный дом, слева поодаль возвышался старинный трёхэтажный дом в готическом стиле из такого же серого от времени кирпича. К сожалению, дальше мои вибриссы не могли ощупать пространство, а прочитать название улиц в силу слабого зрения никак не мог.
  
  Острый нюх уловил запах еды... большого количества еды, к которому примешивалась острая вонь горючего. Побежав налево, вскоре я добрался до большого одноэтажного строения - это был универмаг, рядом с которым есть парковка и заправка.
  
  Грызуну, чтобы проникнуть в магазин, не надо обладать навыками взломщика, я быстро нашёл щели и просочился на склад. Затем перебрался в зал магазина. Людей внутри не было, окна и двери были заперты и прикрыты с помощью жалюзи. Ни видеокамер, ни датчиков движения или чего-то на них похожего обнаружить не удалось. Если учесть, что сейчас всего лишь восемьдесят первый год двадцатого века, то ничего удивительного тут нет. Хотя датчики сигнализации на окнах и дверях наверняка есть.
  
  Поняв, что бояться нечего, я превратился в человека и огляделся вокруг. Большой красный баннер сообщал "Добро пожаловать в Теско".
  
  Бли-и-н! Это же обычный продуктовый магазин "Теско экспресс"... Тут только продукты, бытовая химия и тому подобные вещи, а мне нужна одежда. Устал бегать в виде хомячка, хочу нормально ходить как белый человек.
  
  Пришлось заедать горе деликатесами из сырного и колбасного отдела. Наевшись так, что живот стал выпирать, я всё же не оставил надежды найти хоть какой-нибудь одежды. Лишь в подсобке удача повернулась ко мне лицом, там имелась дверь, но она оказалась заперта. Я превратился в хомяка и пролез в щель под дверью. Внутри оказался кабинет, по всей видимости, руководителя магазина. Тут же в шкафу обнаружилось несколько чистых и с виду новых тёмно-синих футболок, слева на груди маленькими белыми буквами было вышито "Теско".
  
  Одна из футболок подошла по размеру, но в ноябре разгуливать по улицам лишь в такой одежде решится не каждый, в шкурке хомяка явно теплее. Открыв другую створку, извлёк оттуда трикотажный костюм, он состоял из брюк и ветровки, они имели более насыщенный тёмно-синий цвет, на груди справа был вышит такой же логотип, как и на футболке. Костюмов было несколько, так что мне даже удалось подобрать свой размер.
  
  Сменив арестантскую робу на нормальную новую одежду, я почувствовал себя намного лучше. Сытый и одетый в чистые вещи, никто не пытает, ни дементоры, ни дети - жить хорошо, и жизнь хороша. Ну и пусть я в недорогой и краденой одежде сотрудника универмага, зато уже на человека похож. Осталось найти нормальную обувь, разжиться деньгами и раздобыть волшебную палочку, а дальше посмотрю.
  
  Одевшись, я огляделся. Взгляд задержался на сейфе. Это не был какой-нибудь хитрый агрегат, всего лишь стальной ящик, запираемый на ключ, он стоял в уголке под тумбочкой.
  
  Полазив по ящикам, я испытал когнитивный диссонанс. Да нет! Ну не может так быть... Ключи от сейфа спокойно лежали в нижнем ящике письменного стола. Насколько же беспечный персонал тут работает?
  
  Как-то слышал об ограблении здания одесского арбитражного суда - грабитель проник в кассу через окно, на котором не было решётки и сигнализации, хотя по нормативам как минимум решётка на кассовом помещении должна быть. Он взял из стола ключи и открыл сейф, после чего вынес деньги, предназначенные для выплаты заработной платы - больше миллиона рублей.
  
  В отличие от суда, сумма тут была смешная, всего полторы тысячи фунтов, но в моём положении любая копейка важна и нужна. Воровать нехорошо, но и сажать невиновных людей в тюрьму без суда и следствия тоже не подарок. Я успокоил себя мыслью, что сеть магазинов Теско за год зарабатывает десятки миллионов фунтов, так что пропажа столь скромной суммы не пустит по миру её владельцев.
  
  Стала проблема - как вынести арестантскую робу? Анимаг превращается вместе с одеждой, а открывать магазин, чтобы вынести вещи - глупо. Приедет полиция, поднимется шумиха. Пришлось надеть робу поверх костюма, прихватить с собой пару фирменных пакетов, превратиться в хомяка, выбраться на улицу и пробежать несколько кварталов.
  
  Возле двухэтажного дома стояло множество мусорных контейнеров, а поблизости не было ни одного человека. Превратившись в человека, я стянул с себя арестантскую робу, запихнул её в пакет, завязал оный, затем ещё в один пакет, после чего выкинул этот свёрток в мусорный бак.
  
  Ночная ноябрьская погода была крайне мерзкой, шотландские ветра продували лёгкую ветровку, заставляли ежиться от холода. Однозначно, хомяком было лучше, но опасней. Поэтому я вжал голову в плечи, засунул руки в карманы и пошёл по улице. Табличка на ближайшем доме сообщила её название "Кинг-стрит".
  
  К сожалению, в Абердине мне бывать не приходилось, так что было совершенно непонятно, куда идти. Слева через дорогу виднелся огороженный каменным забором парк, на запертой калитке висела табличка "Университет Абердин. Королевский колледж".
  
  Вскоре мне повезло встретить группу подвыпивших студентов. Благодаря им удалось сориентироваться на местности. Выяснилось, что я иду совершенно не в том направлении, в котором необходимо. Развернувшись, по той же самой улице отправился в сторону железнодорожного вокзала.
  
  Удивительно. Оказывается, из Абердина в Лондон поезда ходят с завидной регулярностью, как минимум один поезд в час, что-то вроде российских электричек, но с туалетом, с сидячими местами как на поездах дальнего следования, подлокотниками и багажным отсеком. К сожалению, последний на сегодня состав ушёл пару часов назад, а следующий отправляется в пять часов сорок шесть минут утра, то есть его ждать ещё чуть меньше пяти часов.
  
  На вокзале было тепло, полисмены на меня не обращали внимания. Действительно, что может быть подозрительного в изнурённом молодом парне с щетиной, если он одет в фирменную форму сети супермаркетов? При беглом взгляде любому станет понятно, что человек, видимо, студент, много работал и со смены не успел на последнюю электричку, теперь дожидается своего поезда. Вряд ли кто-то, глядя на усталого молодого парня в форме Ашана, подумает: "Хм-м... Да ведь он очень подозрителен. Наверное, беглый преступник". Нет, всё будет наоборот. Люди привыкли не обращать внимания на обслуживающий персонал: уборщиц, продавцов, грузчиков, официантов. Видя людей в униформе, основная масса по привычке игнорирует их, полицейские в этом плане ничем не отличаются. Супермаркет откроют ближе к восьми утра, пока обнаружат пропажу, пока начнут поиски, я уже буду на половине пути в Лондон.
  
  
  ========== Глава 3 ==========
  
  От вокзала до площади Гриммо, где расположен дом моих родителей, можно добраться пешком. Всего пятнадцать минут по морозному воздуху, и я оказался на месте. Стоило подумать: "Площадь Гриммо двенадцать", как дома одиннадцать и тринадцать словно разъехались в стороны, и мне предстал знакомый старинный дом с грязными стенами и закопчёнными окнами. Вход в здание оформлен крыльцом с истёртыми каменными ступенями. Видавшая виды дверь выкрашена в чёрный цвет, краска со временем потрескалась и местами осыпалась. У двери не было ни замочной скважины, ни ящика для писем, зато имелся серебряный дверной молоток в форме извивающейся змеи.
  
  Когда-то отец наложил на этот дом все защитные заклинания, которые знал, а знал он их немало. Так что без позволения хозяев меня хрен кто отсюда выкурит. Единственное слабое звено - моя матушка, у которой чистокровный фанатизм головного мозга, да и вообще разумной женщиной её вряд ли кто-нибудь назовёт. В будущем таких называли "Яжемать", они считают, что все им обязаны за рождение ребёнка, при этом своих детей я бы ей воспитывать не доверил. Двоих Вальпурга уже воспитала, в итоге я оказался в Азкабане, а Регулус прибился к Пожирателям смерти и пропал без вести.
  
  На стук дверного молоточка дверь со скрипом распахнулась, из тёмного коридора на меня уставился огромными глазами наш домовой эльф Кричер. Он был низкого роста, едва доставал мне до пояса, сгорбленный, лысый, весь покрыт морщинами, огромные уши обвисли и касались плеч.
  
  - Несносный позор семьи вернулся домой, - скрипучим голосом проворчал он.
  - Дайте ходу пароходу! - отодвинув с дороги домового эльфа, я смело зашёл в помещение и закрыл дверь. - Кричер, с каких пор ты стал заносчивым, как гаишник с престижного перекрёстка? Где мать?
  - Госпожа Вальпурга в столовой. Кричер доложит ей, что вернулся позор семьи.
  - Товарищ, вы мне мешаете впечатляться! Если в этом доме и есть позор, то это ваше линялое полотенце. На Привозе такой паклей даже полы мыть постеснялись бы.
  
  Из столовой раздался визгливый голос Вальпурги:
  - Кто там?
  
  Зайдя в полумрак столовой, который разгоняли зачарованные свечи и тусклый свет из закопчённых окон, я предстал во всей красе перед мамой. Вид у неё был удручающим. Желчная старуха с вечно недовольным выражением лица, осунувшаяся, худая, с желтоватой и морщинистой кожей.
  
  - Мама, не делайте мне беременную голову! Неужели вы не узнаёте своего нелюбимого сына? А уж как я рад вас видеть, словами не передать...
  - Сириус! - взвизгнула Вальпурга. - Как ты посмел прийти в этот дом после того, как разбил моё сердце?
  - Мама, дышите носом! Это я вам разбил сердце? Я имею сказать, что вы совершенно не правы. Это вы разбили мою жизнь и даже не почесались, когда фраера кинули меня на кичу без суда и следствия.
  - Как ты сбежал из Азкабана?
  - Вам ли не знать, какие сюрпризы таятся в нашей семье? Пришлось использовать "Последний шанс", так что теперь я новый Сириус и ваше отношение ко мне, как к старому, будет в корне неверным.
  - Ты связался с погаными грязнокровками, поступил на Гриффиндор и сбежал из дома, а после этого заявляешься обратно и желаешь, чтобы я приняла тебя как родного сына? - со злобой выкрикивала Вальпурга, вскочив из-за стола. - Пошёл вон! Ты позор нашей семьи! Я не хочу тебя видеть в этом доме.
  - Мама, вы что, с мозгами поссорились? Таки я ваш сын, сбежавший из тюрьмы, из которой считалось, что сбежать невозможно. Думаете, что выдавили из чрева и таки всё - крутись, как хочешь? Дети - это пять минут удовольствия и двадцать лет несчастий, так будьте любезны принять всю полноту ответственности, а то у вас всё закончилось на четыре года раньше.
  - Да как ты смеешь?! - ещё больше разозлилась Вальпурга. - Я тебе сказала тогда и повторяю сейчас - не смей появляться в этом доме, пока я жива!
  - Ой, не надо меня уговаривать, я и так соглашусь, но только тогда, когда получу волшебную палочку. Или вы таки хотите отправить меня обратно к этим шлемазлам дементорам? Так они совершенно невозможные существа, ни в какую не хотят торговаться.
  - Палочку? Тебе нужна палочка? - завелась Вальпурга. - Хорошо, ты получишь палочку, но чтобы глаза мои тебя больше не видели!
  - Мама, с вами приятно иметь дело. Лучше говорить за дело, чем лаяться. Вот когда меня не будет поблизости, можете лаять или даже побить меня...
  - Кричер, принеси этому поганцу палочку Ориона, - приказным тоном выкрикнула Вальпурга.
  
  Домовой эльф быстро выполнил поручение. Волшебная палочка отозвалась теплом, но ощущалась не так хорошо, как купленная мне на одиннадцатилетие в лавке Олливандера. К сожалению, та палочка осталась у авроров, но лучше любой концентратор, чем никакого. Без палочки мой магический максимум - превращение в зверя, что весьма неприятно.
  
  - Пошёл вон! - указала Вальпурга на выход.
  - Мама, я таки понимаю вашу логику. Сын - это инородное тело в доме... Но вы сильно не правы. Прошу вас не кричать так много, а то догоните свой инфаркт. Всего хорошего вам и этому дому, меня ждёт новая жизнь.
  - И долго ты собираешься бегать от авроров? - в спину спросила Вальпурга.
  - Не хочу вас расстраивать, но у меня всё хорошо. Никто ни от кого не бегает, я таки прогуливаюсь, дышу кислородом, авроры же пусть занимаются своими делами, но как можно дальше от мест моих прогулок.
  
  В первую очередь следовало сменить гардероб. Для этого я отправился на рынок Камден, который расположен неподалёку от вокзала Кинг-Кросс. Тут было множество магазинов и павильонов, в том числе и с одеждой.
  
  Самым первым приобретением стало нижнее бельё и носки, затем были куплены качественные башмаки. Многие вещи у англичан получаются из рук вон плохо, но если они и знают в чём-то толк, то это в производстве обуви. Башмаки были великолепными - утеплённые ботинки с высокими бортами из натуральной кожи, удобные и тёплые, по виду очень прочные и качественные.
  
  В обувном магазине прикупил портмоне, ремень и кожаную наплечную сумку, всё коричневого цвета.
  
  В следующем магазине я переоблачился в наряд с иголочки. С одной стороны, хотелось сэкономить, с другой стороны, я не понаслышке знаю, что встречают по одёжке. Поэтому хомячью натуру пришлось приглушить усилием воли.
  
  Из молодёжного магазина "Тедди Бойз" вышел высокий молодой человек в шикарном наряде. Зауженные брюки чёрного цвета, чёрный узкий галстук, серый с чёрными вставками приталенный жилет, ремень с большой бляхой, средней длины тёмно-серое пальто, растрёпанные волосы прикрыты чёрной шляпой с полями, на лице повышенная небритость - типичный Тедди-бой.
  
  Тедди-бой - это молодёжная субкультура, зародившаяся в середине века на британских задворках. Её представители одевались в стиле эпохи правления короля Эдварда VII (1901-1911). Несмотря на весьма аристократический внешний вид, Тедди-бои в большинстве своем были выходцами из рабочего класса. В пятидесятых они слушали американский рок-н-ролл, хулиганили на улицах, совершали мелкие преступления, всячески преследовали темнокожих мигрантов, словом, старались выделиться из толпы мирных обывателей. До сих пор субкультура процветает, а в параллельном мире будущего, о котором мне известно, Тедди-бои мутировали в хипстеров. То есть из псевдо-аристократов и хулиганов превратились в манерных псевдо-бомжей, донашивая вещи за Тедди-боями семидесятых-восьмидесятых годов.
  
  От Сириуса мне досталось всё: тело и память. Это не могло не наложить отпечатка на личность. Старый Хайим ни за что бы так не оделся, я бы выбрал строгий костюм или что-то попроще, но мой предшественник был бунтарь, хулиган и задира. В итоге я просто не сумел побороть внутренний бунт, особенно после "милого" общения с мамой.
  
  Показалось забавным, что настоящий аристократ, изгнанный из семьи, будет изображать из себя псевдо-аристократа. Поэтому и не только, образ дополнила трость, которую купил в этом же магазине. После трость можно будет доработать - сделать отверстие и вставить туда волшебную палочку, фактически она станет футляром для неё, что довольно удобно при жизни среди обычных людей. А ещё прекрасно дополняет образ хулигана-аристократа. Выправка, стать, холёное и утончённое лицо, длинные волнистые волосы чёрного цвета - весь мой вид кричит, что приставку "псевдо" будет ставить неприлично. Для полноты образа стоит лишь смыть грязь и побриться.
  
  Поход по магазинам почти ополовинил мой бюджет. Семьсот фунтов в нынешнее время весьма недурные деньги. Около трёх месяцев придётся трудиться рабочему, чтобы заработать такую сумму. Так что любой человек, разбирающийся в моде, сразу сделает вывод о том, что у меня в карманах водятся шекели.
  
  Слегка приподняв трость, я остановил среднего возраста мужчину, который с усталым видом и кучей пакетов в руках брёл вдоль витрин.
  
  - Момэнт! Я дико извиняюсь. Джентльмен, подскажите, где ближайшая синагога?
  
  Хм... Поправка... Я кажусь аристократом, пока не заговорю. Акцент меня сразу же выдаёт с головой.
  
  Удивлённый прохожий замер, оглядел меня с ног до головы и словил когнитивный диссонанс от того, что увиденное расходится с услышанным.
  
  - Не думайте так громко... Вспотеете! Итак, мы будем ждать прихода Спасителя или вы скажете, где синагога?
  - Э-э-э... - протянул мужчина. - Ближайшая... Это вам надо пройти вниз по Олбани-стрит мимо Ридженс-парка. Потом Олбани-стрит перейдёт в Грейт-Портлэнд-стрит, вот где-то там я видел синаногу. Простите, а вы из этих?
  - Нет, я таки натурал!
  - Нет-нет, я имел в виду другое, - стушевался мужчина, - евреев...
  - Ой, вы так говорите, будто обычный британец не может спросить дорогу в синагогу!
  
  ***
  
  Синагога обнаружилась на улице параллельной Халлам-стрит. Синагога совершенно ничем не выделялась на фоне прочих трёх и четырёхэтажных старинного вида кирпичных домиков. Лишь маленькая табличка сообщала, что это именно то, что я искал.
  
  Раввином оказался плотного телосложения сероглазый мужчина в возрасте примерно пятидесяти лет, у него широкое и щекастое лицо, короткий ёжик седых волос и небольшая седая борода. Чёрный костюм-двойка отлично сидел на объёмной фигуре, маленькая чёрная кипа на затылке завершала образ.
  
  Я снял и повесил на вешалку пальто, остался в жилете и шляпе, поскольку в синагогу не положено ходить с непокрытой головой.
  
  - Шалом, раби.
  - Шалом.
  - Раби, я впервые в этой синагоге, сюда меня привела нужда в совете умного человека. Я Сириус Блэк.
  - Барри Маркус, - представился раввин. - Пойдём, Сириус, поговорим.
  
  Мы сели за небольшой столик, которых много стояло в зале. Раввин слегка улыбнулся, окинул меня взором серых глаз и спросил:
  - Так какая беда произошла у тебя, Сириус?
  - Раби, это долгая история, я постараюсь поведать её вкратце. Мои родители очень обеспеченные люди, имеют наследственный титул. Меня они воспитывали во вседозволенности, отчего в детстве я был наглым и избалованным хулиганом. В одиннадцать лет меня отправили в закрытую частную школу, куда посторонним доступа нет. Не буду рассказывать, что я вытворял с попустительства руководства школы, скажу главное - директор данного учебного заведения оказался не так уж и прост, он является очень значимой персоной и занимает важные посты. В какой-то момент появился человек, который стал бороться за власть, пытаясь оттяпать её у директора, этакий междусобойчик, но нам это подали как мировое зло.
  - Директор школы промывал мозги учащимся? - удивился раввин.
  - Не скажу, что всем, но имела место быть постоянная и ненавязчивая пропаганда безгрешности директора, его восхваляли и превозносили. Это я сейчас понял, что большая часть учащихся займут важные посты, будут обладать немалым влиянием, а прожив семь лет в закрытой школе под пропагандой величия некоего человека...
  - Понимаю, это оставит явный след на детской психике. Уже взрослые люди по старой памяти будут доверять директору. Но это не всё?
  - Верно, не всё. Началось силовое противостояние. Нас, тогдашних выпускников, сопливых, восемнадцатилетних юнцов, директор стал активно агитировать на борьбу против "зла". Я был бунтарём, поссорился с семьёй, родители меня выгнали из дома и запретили пользоваться семейным состоянием. Думаю, директору было больше интересно заполучить финансы Блэков, потому что как-то скоропостижно скончались мои отец и брат, а мать осталась цела лишь оттого, что спряталась в поместье под охраной и не высовывала оттуда носа. Потом и вовсе закрутилось. Соратники по ордену, борющемуся с "тьмой", умирали один за другим. Погиб мой лучший друг и его супруга, а меня без суда и следствия бросили в особую тайную тюрьму, обвинив в убийстве друзей и убрав всех свидетелей, которые могли подтвердить моё алиби (свидетелям убийства Петтигрю стёрли память, но не говорить же об этом обычному человеку). Судьбой их сына-сироты тут же занялся директор, хотя по всем нормам мальчика должен был усыновить я.
  - А ваши друзья... - раввин задумался. - Они были богатыми?
  - Да, Джеймс был наследником большого состояния. Что ещё странно, его родители погибли почти сразу же, как мы с ним вступили в орден.
  - Очень похоже на то, что директор решил завладеть вашими деньгами, - заметил раввин. - Но куда же смотрят власти?
  - Они едят у директора с рук.
  - И насколько же влиятелен директор, что сумел посадить тебя в тюрьму без суда и следствия?
  - В Британии в определённых закрытых кругах он невероятно влиятелен, вплоть до возможности входить без стука в кабинет премьер-министра. А после победы над "злом" он обрёл ещё большую власть, поскольку "зло" представляли богатые и влиятельные аристократы. Естественно, общественности о внутренних разборках никто не докладывал, для окружающих всё прошло тихо и незаметно, но тем не менее... В общем, у него было достаточно власти для подобного. Многие представители противоборствующего лагеря были осуждены по упрощённой схеме, словно в военное время. Многие сумели откупиться и остались на свободе.
  - Как интересно жить в Британии... Я тут родился и вырос, а подобное слышу впервые, - покачал головой раввин. - И всё же, ты сидишь тут, говоришь со мной, значит, сумел откупиться?
  - Нет... Я сбежал из тюрьмы. Официально меня преступником не могут объявить, но неофициально наверняка ищут по всей Британии. Надеюсь, вас не смутит этот факт? Если у вас есть знакомые в полиции, можете проверить - Сириус Блэк не числится преступником. Только делайте это крайне осторожно, на меня может выйти директор.
  - Я проверю, - кивнул раввин, - среди "наших" есть высокопоставленные сотрудники Скотланд-Ярда. Так понимаю, что документов у тебя нет?
  - Рев Барри, вы таки знаете за меня, зачем вопросы?
  - И всё же, Сириус, ты неплохо одет.
  - Рабе, не расчёсывайте мне нервы! Было дело, наведался к матушке. Она до сих пор сильно зла на меня, возможно, считает виновным в смерти отца и брата. Я её в этом не виню. Но всё же мама немного помогла. У меня есть немного фунтов, но с документами беда. Второй раз так рисковать не стану.
  - Сириус, ты пока сходи на второй этаж, у нас там замечательная столовая, а я сделаю пару звонков.
  - Я не какой-то там проходимец, чтобы арапа запускать*! Таки звоните кому надо, а я буду кушать.
  
  Примерно через полчаса, когда я набил брюхо кошерной пищей, ко мне в столовой присоединился раввин.
  
  - Сириус, я сделал несколько звонков... Ты действительно не числишься в числе преступников. Скажу сразу, твоя ситуация самая странная, с какой мне приходилось сталкиваться.
  - И что вы можете посоветовать бедному еврею в такой ситуации?
  - Я бы рекомендовал как можно скорее покинуть страну, желательно перебраться туда, где у директора нет власти. Но без документов куда-то уехать будет сложно.
  - Не скажу, что это невозможно. Документ что? Всего лишь красивая бумага. Во все времена существовали нечистые на руку люди, способные нарисовать ксиву. Но ведь есть ещё племянник, оставшийся под попечением старого интригана. Боюсь, что мальчик может стать жертвой манипуляций, а его состояние может изрядно похудеть.
  - Богатый сирота на попечительстве у необременённого совестью человека... - протянул раввин. - Это действительно проблема. Мы бы могли через общину попытаться найти ребёнка и пристроить за ним пригляд через социальные службы. Вряд ли у тебя, Сириус, выйдет получить опеку, если всё обстоит именно так, как ты описал.
  - Спасибо, рев Барри, что выслушали моё бурчание. Ваш совет, несомненно, важен и полезен.
  - Сириус, я могу тебе ещё чем-то помочь? - участливо спросил раввин.
  - Если можете помочь с арендой жилья, буду крайне признателен. Мне не нужны королевские апартаменты, достаточно простой квартиры примерно на месяц. И если кто-то сумеет проконсультировать по поводу того, как и где получают документы простые британцы, было бы и вовсе замечательно.
  - О! - осенило раввина. - Вскоре должен прийти Стюарт Льюис, почетный офицер, недавно перебравшийся в Британию из Южной Африки. Он три года назад прошёл через все возможные бюрократические конторы, когда оформлял документы. Я вас познакомлю. Но... Сириус, ты же не думаешь, что подкупить британских чиновников будет просто? У них с этим всё строго, тебя скорее сдадут в Скотланд-Ярд.
  - Ребе, я вам крайне благодарен за помощь, но таки давайте за свою жизнь сам буду решать.
  - Как скажешь, Сириус. Это твоя жизнь...
  
  Стюарт Льюис оказался пожилым офицером, голубоглазый седовласый мужчина с военной выправкой поведал мне много интересного. Например, где находятся разные конторы, архив и прочие места обитания бюрократов, к кому лучше обратиться для ускорения изготовления документов.
  
  Ближе к вечеру синагога наполнилась людьми. Раввин никому не стал рассказывать о моей истории, но познакомил с нужными людьми. В итоге пожилой джентльмен с кудрявыми седыми волосами по имени Гаррольд Шоггер помог мне с жильём. Он отвёз меня к своим знакомым, которые сдавали квартиру в довольно приличном районе Лондона. Жильё обошлось в приличную сумму, за месяц пришлось выложить целых двести фунтов, но я остался доволен и, наконец, сумел принять душ.
  
  Следующую неделю я потратил на то, чтобы сделать новые документы. Для простого человека подобное показалось бы невыполнимым, но не для волшебника. Каждый ученик Хогвартса учит очень полезные ментальные заклинания: Конфундус - дезориентирующее человека и заставляющее его выполнять пожелания мага; Обливейт - заклятье для стирания и изменения памяти. Ещё существует заклинание Империо, которое берёт человека под полный контроль, но я им пока не стал пользоваться, но не потому, что оно считается запрещённым. Просто у меня в голове укоренилась мысль о том, что нельзя использовать Империо и её следовало побороть.
  
  Проще всего было бы сделать поддельные документы - это заняло бы всего пару дней, но подобное меня не устраивало. Всегда есть шанс, что факт подделки всплывёт. К тому же щеголять в Британии с моим лицом было опасно. Поэтому я пошёл по сложному, но более надёжному пути.
  
  Во-первых, в архивах были найдены недавно почившие молодые люди примерно моего возраста и схожей внешности. На это ушло несколько дней. Затем с помощью Конфундуса я восстановил документы на имя Давида Миллера.
  
  Следом я некоторое время караулил неподалёку от бара "Дырявый котёл". Дождался, когда оттуда выйдет пьяный волшебник, проследил за ним и в безлюдном месте наложил на него Империо. Затем приказал магу купить пару зелий. После того, как он принёс мне зелья, пьянчужка подвергся стиранию памяти. Теперь он будет думать, что пропил несколько лишних галеонов, отчего отшибло память.
  
  Следующим шагом стало посещение клиники пластической хирургии. Понятное дело, что просто так мне операцию делать никто не стал бы. Возможно, за большие деньги можно было бы сторговаться, но у меня после всех трат оставалось всего четыреста фунтов. Поэтому часть персонала клиники подверглась Конфундусу, ведущий хирург был напоен Елейной смазкой Григория и стал думать, что я его лучший друг. После чего он по-дружески бесплатно сделал мне пластическую операцию.
  
  Несколько капель Рябинового отвара позволили избежать реабилитационного периода. Уже на следующий день не осталось ни единого шрама, а моё лицо немного изменилось и стало очень сильно похожим на физиономию Давида. Последним шагом стало затирание следов - все, с кем пришлось контактировать в клинике, прошли через процедуру стирания памяти.
  
  Самым сложным с психологической точки зрения было наведаться на кладбище. На этот раз детское прозвище нашей группировки обрело своё воплощение. Я, Джеймс, Римус и Питер называли себя Мародёрами. Какими же мы были глупыми детьми, даже не знали, что означает это слово. Но вот он я, один из мародёров, раскопал с помощью чар могилу и заклинанием Эванеско уничтожил тело и гроб, от них не осталось ни следа. Затем уничтожил надгробие, закопал могилу и постарался придать ей вид, словно тут никогда не было захоронения. Противное занятие, но куда деваться...
  
  Что ещё было хорошо в выбранном человеке - он был сиротой. Так что вряд ли найдётся человек, который решит проверить подлинность моей личности. Но даже если такой умник найдётся, что он увидит? По всем документам, которые я скрупулёзно восстановил, изменил или уничтожил во всех лондонских архивах, Давид Миллер не погиб от ножевого ранения в подворотне рядом с пабом, а пропал без вести, после чего в результате ошибки чиновников его слишком быстро объявили мёртвым, а на кладбище появилась пустая могила. Затем Давид объявился и с ужасом обнаружил, что его считают погибшим. Он скрупулёзно обошёл все инстанции и восстановил документы.
  
  Итак, теперь я полноценный магл с настоящими документами, которого вряд ли кто-то из знакомых примет за Сириуса Блэка, а уж авроры и подавно пройдут мимо. Но на этом я не успокоился и в официальном порядке сменил имя на привычное Хайим.
  
  Смена имени - довольно стандартная процедура, тут не было никаких проблем, Конфундус лишь ускорил процесс замены документов. У меня есть все необходимые бумаги на имя Давида: сертификат о рождении; выписка из приюта; аттестат зрелости (документ об окончании средней школы); справка о смене имени. А также полный набор бумаг на Хайима Миллера: документ, подтверждающий личность (Proof of identity); британский паспорт (используется лишь для поездок заграницу); водительское удостоверение на управление легковыми автомобилями и мотоциклами; медицинская страховка; код налогоплательщика (VATIN - аналог российского ИНН). Вот и всё, полный комплект бумаг безработного, у которого нет ни кола, ни двора, ни кредитной карты. Можно начинать жизнь с чистого листа и никуда не нужно эмигрировать.
  
   Комментарий к Глава 3
  *Арапа запускать (одесский жаргон) - врать, обманывать.
  
  
  ========== Глава 4 ==========
  
  Следующим шагом стало изготовление документов на ребёнка. Вначале обошёл родильные дома. На третьей по счёту больнице повезло. Десятого августа прошлого года там родила женщина, которая погибла буквально через несколько часов после родов. Такие случаи нередки, но тут у девушки не оказалось родственников, которые забрали бы тело, а ребёнок ненадолго пережил мать. После небольшой проверки выяснилось, что Ребекка Смит была сиротой.
  
  Несколько Конфундусов и Обливейтов, подмена документов в архиве, в итоге по бумагам ребёнок выжил, а из больницы его забрал отец и сожитель мадам Смит по имени Давид Миллер. На руках у меня оказалось свидетельство о рождении на имя Джеймса Миллера. Вначале хотел оставить Гарри его имя, но после размышлений решил, что ему лучше будет жить под другим именем, поэтому назвал парня в честь его отца.
  
  Уже наступила середина ноября. Я со спокойной душой покинул арендованное жилище и перебрался в другую квартиру, которую так же взял в аренду. Деньги стремительно таяли, нужно было срочно придумать, как их заработать.
  
  Волшебник запросто может разбогатеть с помощью незаконных дел, но одно дело, когда совершаешь преступление по нужде, совершенно иное, когда воруешь по жизни. Я привык вести относительно честный образ жизни и не хотел увязнуть в криминале. Ещё остаются относительно честные способы отъёма денег у тех, кто скопил их у себя в излишнем количестве. Те самые способы, которые практиковал Остап Бендер. Но всё же легальный заработок лучше. Уголовный кодекс я чту, и статей его стараюсь не нарушать.
  
  Но заработок подождёт, здоровый человек с документами и крышей над головой голодным не останется. Сейчас стоит более важная задача - найти Гарри. Куда его мог спрятать Дамблдор?
  
  Так, надо подумать. В тот вечер тридцать первого октября я прилетел к Джеймсу, туда же прибыл полувеликан Хагрид, работающий в Хогвартсе лесником. Он сказал, что его послал Дамблдор, чтобы Хагрид отвёз Гарри к Дурслям, а я отдал ему мотоцикл. Значит, Гарри сейчас находится дома у сестры Лили - Петунии Дурсль.
  
  И почему я тогда не подумал, что это странно? Зачем вообще отдал ребёнка и рванул за Питером? Надо было хватать в охапку Гарри, слать к чёрту Хагрида и валить из страны. Все мы умны задним умом...
  
  Почему именно Петуния? Она же ненавидит волшебство. К сожалению, предшественник к этому приложил свою руку, точнее, волшебную палочку.
  
  Началось всё со знакомства Джеймса и Вернона. Меня тогда не было, всё же я был лишь другом семьи, а не её членом. Ну-у... Ещё Лили уговорила Джеймса крестить Гарри по магловским обычаям, в итоге я стал крёстным отцом мальчика.
  
  Первая встреча Лили и Джеймса Поттер с Верноном и Петуньей прошла плохо, их родственные отношения резко ухудшились. Джеймса позабавил Вернон, и он допустил ошибку, показав это. Вернон пытался шефствовать над Джеймсом, спрашивая какую машину тот водит. Джеймс описал свою гоночную метлу. Вернон вслух предположил, что волшебники, должно быть, живут на пособие по безработице. Джеймс описал Гринготтс и то, что состояние его родителей хранится там в виде чистого золота.
  
  Лили пригласила Джеймса на свадьбу Петунии и Вернона, он позвал с собой меня. Великовозрастным дурням-волшебникам (мне и Джеймсу) было скучно среди маглов, мы их презирали и ни во что не ставили. Всё усугубилось отношением к мероприятию Лили, она обиделась на то, что Петуния не сделала её подружкой невесты. К тому же Вернон показательно игнорировал Джеймса, отказался с ним разговаривать, что разозлило Сохатого.
  
  Во время празднования двум идиотам пришла в голову идея развлечься. Точнее, мне было всё равно, я был за любой кипеш, в нашей компании заводилой всегда был Джеймс. Вот и в этот раз он отличился - зачаровал заварной чайник. Когда жених или невеста проходили мимо чайника, он свистел на мотив известной в магическом мире песенки. После этого Петуния не пошла на свадьбу Лили и Джеймса.
  
  И вот, Поттеров больше нет, а их ребёнок оказался у сестры Лили, которая ненавидит волшебство и на пару с мужем не любит Поттеров. Надеюсь, она ещё не сдала Гарри в приют. Хотя, если даже так, я всё равно заберу пацана.
  
  Перед тем, как отправиться в Литтл Уингинг, я основательно подготовился - трансфигурировал документы и закрепил на планшете. Лишь после этого поехал в пригород.
  
  На арендованном автомобиле (он выглядел как обычный автомобиль без опознавательных знаков компании), вдобавок к которому взял детское кресло, я подъехал к непримечательному домику в городке Литтл Уингинг. Это был обычный двухэтажный коттедж на Тисовой улице, который ничем не отличался от других коттеджей типовой застройки.
  
  Я вышел из автомобиля и подошёл к дому. На стук дверь открыла молодая девушка. Это была тощая блондинка с серо-зелёными глазами. Шея казалась слишком длинной для её среднего роста. В гостиной за спиной женщины была видна детская кроватка, в которой возилось два малыша.
  
  - Вы кто? - сразу же спросила Петуния.
  - Богатства этому дому. Вы не звали, я пришёл. Инспектор социальной службы, мистер Смит. Имею честь видеть миссис Петунию Дурсль?
  
  Честь по чести я продемонстрировал трансфигурированную ксиву, зажатый в руках чёрный планшет с документами придавал мне солидности. С подозрением изучив удостоверение, Петуния заплакала.
  
  - Да... Да, я Петуния Дурсль. Проходите, мистер Смит. Вы по поводу Гарри? Но ведь муж занимается его документами.
  - Таки очень неприятная ситуация. К нам поступил сигнал, что у вас дома появился лишний ребёнок.
  - Мистер Смит, мы же уже говорили в вашей службе, - плаксиво начала Петуния. - Это Гарри Поттер, наш племянник. Его подбросили к нам на порог в ночь с тридцать первого октября на первое ноября.
  - Ох! Таки прямо подкинули на порог холодной осенней ночью? Что эти шлимазлы о себе думают?
  
  Хагрид, сволочь! Ты у меня за украденный мотоцикл ещё не ответил, а за ребёнка я из тебя выну все монеты и пущу по ветру. Это же надо придумать - бросить Гарри на пороге дома в холодное время года! Даже от такого идиота, как он, я подобной глупости никак не ожидал.
  
  - Да-да! - согласилась Петуния. - Не представляете, как мы с мужем были возмущены! Эти вол... Эти плохие люди совершенно не думают головой. Выпьете чаю?
  - С удовольствием.
  
  Петуния проводила меня на кухню и стала разливать чай по кружкам. От волнения у неё дрожали руки, периодически она размазывала слёзы по щекам.
  
  - Мистер Смит, моя сестра связалась с плохой компанией. Она вступила в секту, её муж был безработным. Я знала, что это ничем хорошим не закончится.
  - Как, вы говорите, звали её мужа?
  - Джеймс Поттер. Мы же уже говорили вашему коллеге.
  - Таки вы общались не со мной. Не переживайте - это стандартная проверка, нам по инструкции положено уточнять информацию, чтобы избежать обмана. В нашу инспекцию пришёл ответ из Скотланд-Ярда, по нему выходит, что ни о каком Джеймсе Поттере нет никакой информации. Брак вашей сестры нигде не зарегистрирован. Более того, выяснилось, что она после младшей школы нигде не училась. Всё это кажется очень подозрительным.
  - Лили училась в закрытой школе за границей, - тут же соврала Петуния.
  - Миссис Дурсль, со стороны всё кажется очень подозрительным. У вас появляется некий ребёнок без каких-либо документов, но вы утверждаете, что он сын вашей сестры. О том, что ваша сестра вышла замуж, сменила имя и родила ребёнка - нигде нет информации. Мы живём не в каменном веке, в любом родильном доме регистрируют всех детей. Не могла же ваша сестра родить без врачебной помощи и больше года скрывать от властей наличие ребёнка! Об этом бы вскоре стало известно, как минимум нам бы позвонили соседи и дали сигнал. Скажите, вы до этого знали, что у вашей сестры есть сын?
  - Нет, - покачала головой Петуния. - Я узнала об этом из письма, которое лежало в корзинке. Мы с сестрой были в ссоре, поэтому несколько лет не общались.
  - То есть, до этого момента вы ни разу не видели мальчика, значит, не можете стопроцентно утверждать, что он ваш племянник?
  - Не могу, но я уверена, что он сын Лили.
  - С нашей точки зрения ваши доводы писаны вилами по воде. У вас есть медицинская экспертиза, подтверждающая ваше родство с малышом?
  - Нет, мы не думали...
  - Не надо лить слёзы, ими всё равно не напоить пустыню, а мне скребёт душу как наждачной бумагой.
  - Что будет с Гарри? - взволнованно спросила Петуния.
  - Миссис Дурсль, вам соврать или сказать как есть?
  - Скажите правду.
  - Ваше родство подтвердить будет сложно и очень дорого. Генетическая экспертиза обойдётся примерно в сто тысяч фунтов. Только имея на руках этот документ, вы можете полноправно претендовать на опекунство над мальчиком. Ребёнка я обязан изъять и отвезти в приют.
  - Божички! Боюсь, у нас нет таких денег... Но как же... Племянника в приют...
  - Не надо строить драму, всё не так плохо, как кажется. Сейчас приюты не те, что были в семидесятые - это две большие разницы. По новой социальной программе таких малышей очень быстро усыновляют в приличные и обеспеченные семьи или же их на время отправляют в патронажные семьи, но и там маленькие детки надолго не задерживаются. Обещаю, я лично проконтролирую, чтобы Гарри попал как минимум к самым приличным и любящим опекунам.
  
  Когда я уносил на руках Гарри из дома тётки, у Петунии случилась истерика. Она рыдала и долго стояла на пороге дома, провожая автомобиль взглядом. Нас ждала новая жизнь.
  
  У меня уже были дети и внуки, так что прекрасно знаю, как с ними управляться.
  
  ***
  
  Кошмар! Столько дел навалилось разом. Надо было заработать денег, заботиться о малыше, организовать обрезание, ведь Джеймс (бывший Гарри) не прошёл через эту процедуру на восьмой день. Хуже того, мне самому надо было сделать обрезание, а то получается совершенно неправильный еврей.
  
  С деньгами вопрос решился быстро, я занялся традиционным для нашего народа делом - изготовлением ювелирных украшений. В этом очень серьёзно помогала трансфигурация. Есть два вида трансфигурации. В первом варианте вещь превращается в другую, но лишь на время. Когда волшебные силы из предмета выветрятся, он вернёт прежнюю форму. Во втором варианте изменяется лишь форма предмета, но его суть не меняется - подобное превращение обладает постоянным эффектом. Именно второй вариант я использовал, из-за чего удалось сэкономить на множестве специальных инструментов, а главное - экономилось время. Там, где ювелир потратит половину дня, а то и день, я управлюсь за десяток секунд, девять из которых уйдут на то, чтобы представить конечный вид украшения.
  
  Вначале я использовал доступные и недорогие материалы, то есть медь. Этот металл легко купить, но я поступил проще, призвал медь с помощью чар, находясь неподалёку от свалки.
  
  Из меди за пару дней наделал целую гору украшений: витые цепочки, замысловатой формы браслеты, кулоны, серёжки, заколки для волос, колье, броши. Но на ювелирных украшениях не остановился, наделал стилизованных под старину светильников, подсвечников, шкатулок, шахмат...
  
  Пробежав по ювелирным лавкам и магазинам, торгующим сувенирами, я превратил десять килограммов меди в семь тысяч фунтов. Молодой папаша с ребёнком на руках вызывал доверие у владельцев магазинов, а мой акцент и имя позволяли быстро наладить диалог, ведь там почти все наши. Стоило добавить слезливую историю о том, как я, молодой отец, остался в одиночестве с ребёнком, потому что его мама умерла после родов, как вообще становился чуть ли не лучшим другом.
  
  После того, как на вырученные деньги купил в аптеке Косого переулка Елейную смазку Григория, так владельцы почти всех лондонских ювелирных и подарочных магазинов стали моими лучшими друзьями и мои дела резко попёрли в гору. К меди добавилось золото, серебро и драгоценные камни.
  
  Для Джеймса я нанял няню - ею стала молодая девушка по имени Софья, которая недавно эмигрировала из СССР в Великобританию. Софочке всего двадцать лет, она среднего роста, стройная зеленоглазая брюнетка родом из Одессы. Девушка отвратительно говорит на английском, но это нисколько не мешало нашей коммуникации, а Джеймс ещё маленький для того, чтобы говорить.
  
  Вскоре мы из скромной съёмной квартиры переехали в шикарный, но небольшой особняк в элитном районе Лондона. Я хотел нанять домработницу, чтобы на столе всегда была вкусная еда, а дом был прибран, но Софочка взяла эти обязанности на себя, естественно, поимев с этого свой гешефт, чему была весьма рада.
  
  Большой проблемой стал шрам на лбу ребёнка, он напоминал молнию, которую рисуют на электрических щитках. Шрам ни в какую не желал заживать, ни обычные лекарства, ни волшебные снадобья не помогали. Стало понятно, что рана нанесена с помощью тёмной магии, только такие раны не желают заживать, как положено. Магическая медицина в таком случае бессильна, поэтому я воспользовался уже проверенными хирургами.
  
  Пластический хирург попросту вырезал шрам, почистил рану и пересадил кусочек кожи с попы Джеймса на его лоб, а поскольку новая рана от операции проходит в другом месте, а не там, куда поразило тёмное волшебство, то она почти сразу была залечена с помощью Рябинового отвара. Ни на лбу, ни на попе Джеймса не осталось ни следа. Доктор получил очередной Обливейт, а ребёнок больше не страдал от постоянно воспалённой раны.
  
  ***
  
  Я и Софа сидели за столом и ужинали. Гарри спал в кроватке, тишина, стоящая в доме, успокаивала. Надкусив котлету, я понял, что дело нечисто, ведь она имела вкус и запах клубники, которую я обожаю. После этого меня затопила страсть, Софья показалась самой желанной девушкой в мире. Стройный стан, великолепная грудь, густые волосы и на лицо очень привлекательна.
  - Софочка, мне кажется, что котлета не должна иметь клубничного вкуса, - сдержался я. - Вы знаете за Амортенцию?
  - Ой, Хайим, ну вы таки мнётесь, как марципановый! - развела руками девушка. - Я не знала, как ещё вам намекнуть, что пора бы уже полюбить это замечательное тело.
  - Софочка, вы прекрасны и без любовного зелья. Теперь, когда мы знаем друг за друга, что оба волшебники, прошу вас дать антидот, чтобы любовь была чистой, как слеза младенца!
  - Ой, не надо меня уговаривать, я и так соглашусь быть вашей! - расплылась в улыбке Софья.
  
  Вот так во время обычного ужина удалось выяснить, что эмигрантка из СССР не простая еврейская девушка, а ещё и ведьма. Она напоила меня антидотом, страсть утихла, но не пропала, поскольку Софья и без любовного зелья казалась мне привлекательной, но я не старый Сириус Блэк, который волочился за каждой юбкой, а мужчина с выдержкой, поэтому не пытался затащить её в постель.
  
  - Шо ты хочешь от моей жизни? - спросила Софья. - Уже сиди и спрашивай вопросы...
  - Ты потомственная ведьма?
  - Да. А ты?
  - Чистокровней некуда, но мне пришлось сменить ксиву и физиономию, поскольку связался с плохой компанией.
  - Мама будет рада. Мало того, что мой парень еврей, так он ещё и потомственный волшебник. Такого счастья на нашей улице никак не ожидалось. А мне ты нравишься любым, даже если бы был обычным человеком. Скажи, а как так случилось, что ты стал отцом-одиночкой?
  - На самом деле Джеймс не мой сын, а ребёнок моего лучшего друга, который приходится дальним родственником. Его с женой убил местный шлемазл, посчитавший себя Тёмным властелином. Естественно, я не мог оставить сироту родственникам-маглам, которые боятся магии и ненавидят родню.
  - Та шо вы говорите?! Я слышала, что до недавнего времени в этой стране бушевал Тёмный Лорд, имя которого все боятся называть, - сказала Софья. - Ты имеешь в виду его?
  - Да, именно. Он и его последователи оставили сиротами многих волшебников. Софочка, я тебя прошу в будущем не говорить Джеймсу об этом. Пусть мальчик вырастет правильным евреем и думает, что он мой сын.
  - Нате вам-те! Таки шо за номер? Мы же явно сыграем свадьбу... Не надо возражать, я знаю за это! Таки Джеймс будет нашим сыном, и никак иначе.
  - Софочка, вы мне нравитесь всё больше. Не тяните меня за вставать, скорее идите в объятья и примите поцелуй!
  
  Поцелуями всё не закончилось. Мы пришли в себя голые в моей большой кровати, расположенной в спальне.
  
  - Хайим, и как вам ваша будущая жена?
  - Ой, сколько людей, столько и мнений. Мне нравится, моей маме нет! Ей вообще-таки никто не нравится.
  - Мнение вашей мамы не заставит меня даже вспотеть. Она же не будет жить с нами?
  - Софочка, конечно, нет. Я не люблю, когда расчёсывают нервы, а моя мать большая любительница этого дела. Единственное, что меня в ней привлекает, полные сейфы золота в Гринготтсе, к которым мне закрыт доступ. Но мы и сами кое-чего можем, спасибо за это трансфигурации.
  
  С хорошей женой и жизнь стала замечательной. Со времён побега из тюрьмы прошло всего полгода, а я уже совершенно другой человек. Разве мог прошлый Сириус Блэк представить, что он сбежит из Азкабана, вскоре женится, станет одним из самых известных лондонских ювелиров и будет ходить в синагогу?
  
  Поскольку Софочка ведьма, я мог спокойно колдовать в любом месте на территории своего дома, а то до этого приходилось использовать заклинания лишь в мастерской за закрытыми дверями. Софа тоже до этого колдовала украдкой, например, мыла посуду и делала уборку исключительно с помощью волшебства.
  
  Самым тяжёлым моментом в жизни с девушкой стало знакомство с её родителями. Её мать оказалась дважды ведьмой, как в прямом, так и в переносном смысле. Так что я был рад, что они остаются жить у себя в Одессе. Поскольку в СССР с выездом заграницу имеются некоторые проблемы, пришлось нам лететь в Одессу, что с маленьким ребёнком на руках делать довольно проблематично. Я пообещал себе не повторять подобный подвиг до тех пор, пока ребёнку не исполнится хотя бы пять лет. Там же в Одессе мы сыграли шумную свадьбу, всё было до боли знакомо, я словно вернулся в прошлое.
  
  По возвращению домой мы стали активно зачаровывать наше жилище. Как показал опыт, мой отец не зря защитил жилище Блэков всеми возможными способами. Если бы он это не сделал, то и мать погибла бы. Кстати о ней, Вальпурга не прислала ни единой весточки, она словно демонстрировала, что я для неё окончательно умер. Учитывая, что в большей степени я являюсь Хайимом, а Сириус маму не любил и боялся, то у меня не возникло ни малейшего желания идти на контакт первым.
  
  У русских волшебников имеются свои секреты. Особенно они сильны в беспалочковой и ритуальной магии. Если же к этому добавить передающуюся из поколения в поколение особую еврейскую магию, то получается взрывоопасная смесь. Сириус считал свою семью тёмной, но это он просто не знал о светлых одесских волшебниках, магия которых на фоне навыков Блэков покажется воплощением тьмы.
  
  В качестве приданого тёща передала нам копию своей библиотеки, большую часть которой составляли книги по магии, в том числе семейные наработки. Теперь в свободное от работы по созданию новых украшений время я постигал русскую магию. В этом деле немалую поддержку оказывала Софочка.
  
  Софа замечательно владеет бытовыми беспалочковыми заклинаниями. Стоит отметить, что бытовая магия одна из самых опасных. Нарезать ломтиками или нарубить в фарш с одинаковым успехом можно кусок мяса или человека. Бесследно можно испарить как грязь с ковра, так и что-то более жизненно необходимое. А о таких жутких чарах, как потрошение тушки животного, удаление кожи или костей и многих других зверствах лучше вовсе умолчу. Все эти заклинания я освоил на палочковом уровне, а Софа ими ежедневно пользуется без палочки.
  
  Маг, который не развивается, превращается в магла с палочкой. Не важно, в какой области развиваться - всегда найдётся куда расти. Я в основном развивался творчески, делал всё более изящные украшения. Трансфигурация постепенно давалась всё легче и легче, вскоре для постоянной трансфигурации мне уже не нужна была палочка. Но было бы глупо этим ограничиваться, поэтому я старался добиться успеха Финеаса Блэка, то есть пытался развить метаморфизм. Подобный навык стал бы прекрасным дополнением для разнообразия семейной жизни, особенно в будущем, когда мы с супругой привыкнем друг к другу.
  
  
  ========== Глава 5 ==========
  
  Десять лет спустя. 10 августа 1991 года.
  
  За столом, накрытым в честь празднования дня рождения Джеймса, собралось всё наше небольшое семейство. На главном месте восседал именинник, которому сегодня по документам должно исполниться одиннадцать лет (на деле это произошло десять дней назад, но конспирация важнее более раннего празднования).
  
  Из маленького карапуза Джеймс вырос в не самого высокого для своего возраста, подвижного, черноволосого и зеленоглазого сорванца. Несмотря на обильное питание и постоянные занятия в секции восточных единоборств, он оставался худощавым.
  
  По правую руку Джеймса сидела наша старшая доченька Сарочка, ей в марте исполнилось девять лет. Они были похожи, как родные брат и сестра. Сара имела такие же густые чёрные волосы и зелёные глаза, прямо как у матери. Слева от Джеймса сидела наша младшая дочь Хана, ей пятнадцатого августа должно исполниться семь лет. Не знаю, в кого она пошла внешностью, но явно не в нас с Софой. Девочка имела кудрявые тёмно-каштановые волосы и голубые глаза.
  
  Неожиданно для всех раздался дверной звонок. Софья встала и пошла посмотреть, кто там. Вскоре от двери раздался её возглас:
  - Хайим, ты ронял вилку?
  - Нет, Софочка.
  - Может, ронял ложку?
  - Нет, дорогая.
  - Тогда почему к нам припёрлась гостья?
  - А я знаю?!
  
  В комнату вернулась Софья, за ней по пятам следовала высокая женщина довольно сурового вида с собранными в строгий пучок тёмными, местами седыми волосами, в квадратных очках. Она была одета в строгое зелёное платье, а на голове имелась широкополая шляпа. Я безошибочно опознал в гостье Минерву Макгонагалл.
  
  - Убиться веником! Вы к нам надолго или даже руки не помоете?
  
  Макгонагалл замерла и смутилась.
  
  - Хайим, ты её знаешь? - упёрла руки в бока супруга.
  - Дорогая, это же Минерва Макгонагалл, преподаватель трансфигурации в школе магии и волшебства Хогвартс.
  - Вы ко мне? - вскочил со своего места Джеймс.
  - К-хм... - прочистила горло Макгонагалл. - Да, если вы Джеймс Миллер.
  - Таки да, это я! - обрадованно подтвердил мальчик.
  - Я так понимаю, что вам нет смысла рассказывать о магии? - обратилась ко мне с супругой Макгонагалл.
  - Вы таки будете нам рассказывать за магию? - усмехнулась супруга. - Не смешите мои тапочки, у них пух становится колючим!
  - Простите, я думала, что иду в дом к маглорожденному волшебнику, - поведала Макгонагалл.
  - Не понимаю - это был комплимент, что мы хорошо знаем за маглов, или же вы хотели нас оскорбить, сказав, что многие поколения предков-волшебников в вашей Англии не котируются? - вновь уперла руки в бока Софочка, сверля недовольным взглядом гостью.
  - Извините, я не хотела вас оскорбить, просто принесла пригласительное письмо в Хогвартс.
  - А шо, таки совы уже не справляются или у них сегодня тоже шабат?! - продолжила Софа.
  - Так значит, вы оба иностранные волшебники, - пространно произнесла Макгонагалл. - Ну, раз я всё равно пришла, хотелось бы сразу получить ответ, согласны ли вы на обучение сына в Хогвартсе?
  - Момэнт! - вскинула руку Софья. - Давайте поговорим за деньги!
  - Э-э-э... - подвисла Минерва, пытаясь расшифровать послание. - Если вы о плате за обучение, то оно бесплатное. Вам необходимо будет лишь купить вещи по списку, прилагаемому к письму.
  - Ох! Ваши слова радуют мои уши. Так бы и слушала, - расплылась в улыбке Софа.
  - Папа, ты это слышал? - радостно воскликнул Джеймс. - Меня таки будут учить на шару! Я имею вам кое-что сказать - раз мы экономим на оплате обучения, ты таки купишь мне летающую метлу?
  - Ха, молодой человек... Вы посмотрите на этот мир - и вы посмотрите на ваши слова. Во-первых, не мы экономим, а я экономлю. Во-вторых, летать на метле опасно. Если бы папа играл в квиддич, вместо того, чтобы делать деньги, то где бы вы все были? Именно там!
  
  Печально вздохнув, Джеймс опустил голову и тихо пробурчал:
  - Папа, а твое детство тоже было тяжелым и безрадостным?
  - Сына, если бы ты знал, насколько тяжёлым и безрадостным было моё детство, то ты бы себе завидовал чёрной завистью.
  - Кхе-кхе! - подала голос Макгонагалл, обращая на себя всеобщее внимание. - Первокурсникам запрещено иметь собственные мётлы.
  - Вы таки специально льёте бальзам на душу моему супругу или хотите его соблазнить? - с ревностными нотками спросила Софа.
  - Софочка, может, предложим гостье чаю?
  - Папа сегодня очень щедр, - тоненьким голосом почти шёпотом заметила младшенькая Хана.
  
  Супруга усадила Макгонагалл за стол.
  
  - Наливайте чаю, берите торт, но только сами, - произнесла Софа. - У нас шабат, ничего нельзя делать руками. Таки скажите, как у вас в школе кормят? Мой Джеймс будет хорошо кушать кошерную пищу?
  - У нас питание одинаковое для всех, стандартная английская кухня, - осторожно наливая чай в чашку, ответила Макгонагалл.
  - Папа, ты это слышал? Нас в школе будут кормить дордочками! - скорчив недовольную мордашку, сказал Джеймс.
  - Слышал, сын. Она сказала на шару! Когда не идёт вопрос за деньги, то и дордочки покажутся кошерными.
  - В таком случае я буду питаться исключительно кошерной свининой! - хулиганисто произнёс Джеймс.
  - Сын, не надо мне делать нервы, их есть кому портить! Ты думаешь, что мои нервы как канаты, а они как рваные нитки.
  - Папа, а можно мне купить летающую метлу? - подключилась Сара.
  - Сарочка, ты же слышала профессора Макгонагалл, до второго курса Хогвартса нельзя.
  - Но если очень сильно хочется? Хотя бы одну на нас троих! - продолжила Сара.
  
  Все трое деток, словно сговорились, они посмотрели на меня умоляющими взорами.
  
  - Хорошо, завтра пойдём в Косой переулок делать покупки к школе и посмотрим за метлы, но только самые безопасные, а не этот ваш смертоубийственный уборочный инвентарь для квиддича.
  - Я же говорила, что папа сегодня щедрый, - прошептала Хана, наклонившись к уху Джеймса.
  - Молодец, сестрёнка, - прошептал в ответ Джеймс и подмигнул Саре.
  
  ***
  
  На следующий день мы всей семьёй отправились в Косой переулок. Дети впервые попали на эту улицу, до этого они прогуливались по обычному Лондону, поэтому много крутили головами. Наша семья разительно выделялась на фоне местных волшебников, которые в большинстве кутались в мантии. Хотя девушки в основном предпочитали платья. Я и Джеймс были в классических костюмах с шляпами, а женская половина нарядилась в яркие платья.
  
  Белоснежное каменное здание банка Гринготтс разительно выделялось на фоне старых двух и трёхэтажных домиков. Гоблины напоминали маленьких евреев-карликов с заострёнными ушами и большими носами. Они были одеты в чёрные брюки, светлые рубашки и тёмные жилеты. За высокими стойками клерки перебирали крупные самоцветы.
  
  - Ух ты! Папа, смотри какие большие драгоценные камни, - прокомментировал Джеймс.
  - Сына, не позорь семью! Разве это драгоценные камни? Эти булыжники явно синтетические. Мне такие присылают по фунту за сто граммов! Самое дорогое тут изумруд, целых три фунта за грамм. Сына, эта дешёвка не стоит ничего, но запомни, после огранки в виде украшения за неё хорошо платят простаки, если поместить в красивую оправу.
  
  Ближайший к нам гоблин поперхнулся и замер на середине процесса по перекладыванию крупных рубинов с одной стороны весов на другую. Мы тут же направились к нему.
  
  - Уважаемый, глядите на меня, и будет вам счастье. С кем мы можем поговорить за деньги?
  - Вам надо обменять деньги? - оскалился гоблин частоколом заострённых зубов.
  - И почём нынче галеон?
  - Пять фунтов и три пенса за галеон.
  - Вы что спешите скорее чем я? Откуда такая цифра? И это на фоне удешевления золота на всемирных биржах. Не держите меня за фраера, говорите сюда, чтобы ухи слышали нормальную цену!
  - Цена одна для всех волшебников, - проскрипел гоблин, недовольно поморщившись.
  - Хайим, таки скажи, кто кого победил в этой дурной стране, если гоблины заправляют банком и ломят такие цены? - возмутилась Софа.
  - Ох, Софочка, а я знаю? Ты же видишь то же самое - грабёж средь бела дня! Уже пора кричать караул или вы таки назовёте нормальный курс?
  - Это нормальный курс, - продолжил настаивать на своём гоблин. - Но если вы хотите обменять крупную сумму, то банк готов пойти вам навстречу.
  - Это уже разговор. К чему морочите мне голову, если всё и так очевидно?
  - В таком случае я должен позвать управляющего, - тяжело вздохнул гоблин.
  
  Клерк слез с высокого стула и направился в конец зала. Там он подошёл к пожилому гоблину в очках, который сидел за отдельной конторкой. Они активно общались, показывали на нас пальцами. В итоге пожилой гоблин с недовольным выражением лица вылез из-за конторки и направился к нам. Он занял место клерка.
  
  - Вы хотите обменять крупную сумму фунтов на галеоны?
  - А вы видите кого-то ещё?
  - Наш банк может предложить курс четыре фунта девяносто восемь пенсов за галеон при условии, что сумма обмена будет составлять не меньше десяти тысяч галеонов.
  - Видишь, Джеймс, таки всегда надо торговаться, а то останешься без штанов.
  - Папа, скорее меняй деньги, и пойдём за покупками, - ответил сын.
  - Ваше предложение греет мне сердце, - обратился я к гоблину. - Вы таки принимаете чеки или кредитные карты?
  - Вы видите у нас терминал SWIFT (общество всемирных межбанковских финансовых каналов связи)? - с сарказмом вопросил гоблин, продемонстрировав оскал.
  - А вы таки точно гоблин, а не из наших?
  
  От моего вопроса гоблина передёрнуло.
  
  - Это все вопросы? - спросил он.
  - Таки нет. Скажите, Блэки уже всё, или придётся подождать?
  - На такие вопросы мы можем ответить лишь Блэкам или их наследникам, - проскрипел гоблин.
  - Уже! Можете говорить мине.
  - Если вы Блэк или наследник, - усмехнулся гоблин, - то для доступа к сейфу необходимо пройти идентификацию с помощью крови на специальном артефакте.
  - И шо вы тянете кота за шубу? Несите свою машинерию.
  
  Вскоре к главному гоблину доставили пластину-артефакт. Он выложил её на стол.
  
  - Капните кровью в центр пентаграммы.
  
  Используя метаморфизм, в котором за десятилетие добился неплохих успехов, я выдавил на пластину маленькую каплю крови, она тут же испарилась, пластина засияла голубым светом, который соткался в герб Блэков.
  
  - Хм... Основной наследник, - удивлённо пробормотал гоблин.
  
  Стоит заметить, что к нотариальному наследованию это никак не относится. Проведённая процедура нечто вроде обычной идентификации в банке по документам. Дело в том, что маги... хм... несколько причудливые. Есть такие волшебники, которые живут очень долго и меняют внешность, есть преступники или затворники, которые не желают встречи со знакомыми. Маги могут сменить внешность с помощью зелий, чар, метаморфизма, пластической операции, но при этом желают пользоваться своими деньгами.
  
  У гоблинов в базе данных, построенной на артефактах, хранятся образцы крови привилегированных клиентов наподобие Блэков, Малфоев и им подобных. Артефакт проводит что-то вроде генетически-магической экспертизы и определяет, имеет ли волшебник доступ к названному сейфу, если у него нет специального ключа-артефакта.
  
  Например, моя ситуация такова, что я Блэк, но при этом главной владелицей банковского хранилища является моя мама. Пока она жива и на меня обижена, то доступа к сейфу не даст. Но стоит ей покинуть этот бренный мир, как запрещать будет некому, то есть я получу доступ к сейфу Блэков.
  
  Можно было бы подумать, что гоблины могут растрепать всем о том, что в банке появился Сириус Блэк, но это не так. Во-первых, им неизвестно, кому именно Вальпурга или предыдущие владельцы сейфа дали доступ или кто стал наследником семьи - это мог быть даже не Блэк, а первый попавшийся маг. Но при условии, если бы наследника, прошедшего через особые ритуалы, то есть меня, не было в живых, в противном случае можно получить лишь ограниченный доступ в сейф, что определяется той же пластиной-артефактом. Это может быть кто угодно. Для такой процедуры существует специальный ритуал, который известен многим чистокровным. А обычным магам знать не надо, ведь у них вряд ли есть сейф на нижнем уровне. Во-вторых, гоблины хранят тайны своих клиентов, особенно привилегированных, так что даже если пройду проверку, то никто не будет обо мне кричать на каждом углу.
  
  - Значит, Вальпурга уже всё... - печально констатировал я. - Жаль... И таки сколько золота осталось в моём сейфе?
  
  Достав здоровенный гроссбух, гоблин полистал его, после чего озвучил ответ:
  - У вас в сейфе находится семь миллионов сто двадцать три тысячи галеонов и пятнадцать тысяч семьсот тридцать сиклей. Будете менять фунты?
  - Вы шутите? Конечно, будем, мы же договорились на хорошие деньги.
  - Пап, а причём тут Блэки, и почему ты их наследник? - спросила Хана.
  - Дочка, папа умный человек, он знает, где найти хороший гешефт. Чем тебе плохи миллионы шекелей? Раз Блэки посчитали, что мы им должны наследовать, кто мы такие, чтобы спорить?
  
  Джеймсу был открыт счёт в банке Гринготтс. Туда я вложил почти всю взятую с собой наличность в фунтах, в итоге вышло двадцать тысяч галеонов. Оставшиеся деньги были использованы на покупки.
  
  Если моё нежданное "вступление в наследство" ещё можно объяснить, к примеру, тем, что являюсь внебрачным потомком Ориона Блэка или первым попавшимся под горячую руку Вальпурги оборванцем, то с Джеймсом не стал рисковать. Если бы он вступил в наследство Поттеров, то сразу же всем заинтересованным лицам стало бы ясно, кем он на самом деле является. Поэтому, несмотря на солидный куш, не стал затрагивать эту тему. Лучше остаться при своих капиталах, чем рискнуть и попасть под пристальное внимание Дамблдора.
  
  Детям было приобретено три удобных утилитарных летающих метлы со всеми возможными чарами для безопасности полётов. По списку из письма были закуплены все вещи, в том числе волшебная палочка у Джимми Кидделла. Олливандер считается лучшим мастером палочек в Европе, но он мне ещё с детства не нравится, поэтому в его магазин мы не пошли. Под конец ребёнку была приобретена почтовая сова - маленькая и неприметная сипуха. Джеймс был счастлив.
  
  Мы с Софочкой по случаю накупили множество ингредиентов для зельеварения, несколько свежих книг по волшебной кулинарии и трансфигурации, ну и всяких мелочей, которых зачастую не хватает волшебникам.
  
  
  ========== Глава 6 ==========
  
  Три недели до отправления в школу старшего ребёнка прошли в жуткой суете. Мы с Софочкой давали Джеймсу наставления, проверяли его магические навыки и тряслись над ребёнком, как наседка над цыплятами.
  
  - Сына, запомни, никому не демонстрируй свой уровень владения магией, даже если сильно захочется похвастать. Магическая Британия таит множество опасностей, а самый опасный тут, шлемазл Дамблдор, никто не знает, что придёт ему в голову. По его вине погибли многие волшебники, а те, что не погибли, либо сидят в тюрьме, либо почти разорились. Не демонстрируй своего богатства, не попадайся на шалостях и даже не думай поступать на Гриффиндор или Слизерин. Лучше всего веди себя так, словно ты грязнокровка: тихий, незаметный и никому не нужный.
  - Сыночек, даже не вздумай на людях говорить со змеями, - продолжила наставления Софья. - Эти дикие британские волшебники считают такой магический дар Тёмным.
  - Мама, но как же так? - удивлённо вопросил Джеймс. - Это же всего лишь одна из разновидностей даров друидов и волхвов, позволяющая общаться с животными. Бабушка так радовалась, когда я при ней заговорил с ужом. Она меня хвалила, говорила, что я сильный волшебник.
  - Что ещё говорила бабушка, когда ты ездил к ней этим летом?
  - Таки она беспокоилась, что у меня что-то не так со здоровьем, для этого провела ритуалы очищения и усиления, - ответил Джеймс.
  - Софочка, что за ритуалы?
  - Это обычная практика в нашей семье, - спокойно ответила супруга. - Примерно в одиннадцать лет у волшебника наступает период бурного роста магических сил, чтобы он проходил лучше, взрослые маги проводят над детьми ритуалы. Это позволяет более полно раскрыть потенциал, после ритуалов беспалочковая магия и заговоры даются намного проще. Разве у вас в семье подобного не было?
  - Нет, у нас ещё в конце прошлого века Министерство магии начало устраивать чистки, многие разделы магии были признаны Тёмными, следовательно, запрещёнными. Постепенно запретили некромантию, химерологию, магию крови, ритуалы вроде описанного вами и с использованием жертвоприношений, потом запретили ритуалистику в целом и многие иные направления. Так что уже мои дедушки и бабушки ничего подобного не использовали, а родители тем более.
  - Какая дикость! - возмутилась Софья. - На тебе такое выкинуть! Взяли и запретили знания! А чего они не запретят, как людям любить друг друга? А то чего удумали эти волшебники, берут и размножаются!
  - Сына, как прошли ритуалы?
  - Было неприятно, - поморщился Джеймс. - У меня сильно болел лоб, - он потрогал то место, на котором когда-то был шрам. - Зато потом я сумел использовать заклинание левитации без палочки, улучшилась окклюменция и легилименция, и даже сумел летать, но низко и недалеко. Бабушка была счастлива.
  - Невероятный эффект! У меня в детстве ничего такого не наблюдалось, - заметила Софья. - Джеймс, пиши нам письма. Если случится что-то опасное, сразу воспользуйся Сквозным зеркалом. Не вздумай ни с кем меняться одеждой, я нанесла на все твои вещи рунную вышивку, которая защитит от сглазов и слабых проклятий. Смотри, что ешь и пьёшь. Всю еду вне столовой проверяй на чары и зелья, особенно ту, которую тебе дают на шару!
  - Пойду, поговорю с бабушкой по сквозному зеркалу, - сказал Джеймс.
  - Сына, знаешь, почему бабушке нравится говорить по сквозному зеркалу?
  - Почему?
  - Полный дом гостей, а кормить никого не надо!
  
  ***
  
  Первого сентября мы всей семьёй отправились на вокзал Кинг-Кросс провожать нашего мальчика. Джеймс выглядел моей копией, мы оба были наряжены в дорогие чёрные костюмы, на головах чёрные шляпы с широкими полями, пейсы были идеально завиты. Дочери щеголяли светлыми пышными платьями, а супруга нарядилась в шикарное модельное платье, гармонирующее цветом с нарядами дочерей. Мы выглядели, как и положено солидной и обеспеченной еврейской семье.
  
  Я чинно опирался на трость, которая разительно отличалась от той деревяшки, что была куплена после побега из Азкабана. Фактически это была волшебная палочка, сделанная лучшим одесским мастером, так что не было нужды превращать её в футляр.
  
  Красный паровоз окутывал паром и дымом платформу девять три четверти, которая была заполнена детьми и их родителями, тут собралось множество волшебников, некоторых из которых я узнавал. Например, Люциус Малфой в компании с моей кузиной Нарциссой и со смехотворно напыщенным сыном, который выглядел как ровесник Джеймса. Вся семейка как на подбор: блондины с длинными волосами, в чёрных одеждах.
  
  Люциус, стоящий неподалёку, обратил на меня внимание и сравнил наши трости.
  
  - Таки у меня больше.
  - Вы про трости? - опешил Люциус.
  - Про них тоже.
  - Не припомню вас, - напыщенно с лёгким раздражением произнёс Люциус.
  - Зато я за вас прекрасно знаю, мистер Малфой. Хайим Миллер, лучший ювелир Лондона. Моя супруга Софочка, дочки Сара и Хана, а также сыночек Джеймс.
  - Вы из наших? - прищурился Люциус.
  - А вы таки из наших? - в ответ прищурился я.
  
  Люциус покосился на мои шикарные пейсы, вздрогнул и скривился.
  
  - Я имел в виду чистокровность, - сказал он.
  - Вы хотите поговорить за это? - закатил я глаза. - Посмотрите, какая погода! Такая же погода стояла, когда мои предки узнали за палочку и убили мамонта.
  - Позвольте представить, моя супруга Нарцисса и наследник Драко, - после некоторых раздумий решил пойти на контакт Люциус.
  
  Кузина благосклонно кивнула, Джеймс смерил взглядом Драко, а белобрысый племянник с интересом разглядывал его в ответ.
  
  - Тоже в Хогвартс? - решил завести беседу Драко, обращаясь к Джеймсу.
  - Ты знаешь за другие варианты? - ответил Джеймс. - Предлагаю пойти в поезд и занять места, пока другие этого не сделали за нас.
  - А вы всегда так чудно одеваетесь? - пошёл следом за моим мальчиком Драко.
  - Кто бы говорил! - фыркнул Джеймс. - Видел я эти мантии, один смех, особенно мама ругала те, что в магазине мадам Малкин. Они идут с уже наложенными чарами, которые активируют смену расцветки нашивок, но из-за этого на них невозможно нанести рунную вышивку...
  
  Мальчики скрылись в поезде. Дочки убежали разглядывать платформу и паровоз, но пока были в поле зрения, я не переживал.
  
  - Значит, мистер Миллер, вы ювелир, - сказал Люциус.
  - Именно. Вашей супруге подойдут опалы или изумруды. Изумруды вообще всем Блэкам к лицу. Кстати, Нарцисса, позвольте поинтересоваться, как поживают ваши сёстры?
  - Вы о ком? - насторожилась Нарцисса.
  
  Люциус нахмурился, ожидая подвоха.
  
  - Конечно же, о милашках Беллатрисе и Андромеде.
  - У них всё по-прежнему, - витиевато с явным недовольством произнесла Нарцисса.
  - Как жаль! Неужели за столько лет вы так и не смогли выкупить Беллу? Хотя, прекрасно вас понимаю, зачем нужны такие жадные родственники...
  - Боюсь, мы говорим на разных языках, - с трудом скрывая раздражение, резко произнёс Люциус. - Из таких мест не выкупают...
  
  Резко развернувшись, Люциус подхватил Нарциссу под локоток и увёл подальше от нас.
  
  - Хайим, если ты думаешь, что моё терпение безгранично, то ты не знаешь за свою Софочку, - выдала супруга. - Шо это было? Почему ты пялился на эту белобрысую кралю?
  - Софочка, - я движением руки наложил вокруг нас чары от подслушивания, - это моя кузина.
  - Значит, вторая твоя кузина сидит в тюрьме? - спросила супруга.
  - Представь себе. Вот до чего людей доводит жадность! Будут страдать, но всё равно останутся кормить дементоров за мой счёт... А ведь я предлагал ей сбежать вместе со мной за небольшой гешефт.
  - И что, правда не согласилась? - удивилась Софья.
  - Правда.
  - У неё не было денег?
  - Полный сейф шекелей!
  - И после этого они будут утверждать, что евреи жадные... - протянула супруга.
  
  ***
  
  С утра супруга суетилась на кухне. Она переживала из-за Джеймса. Я только что отвёз детей в школу, налил себе кружку кофе из кофемашины и с удобством расположился за столом.
  
  - Хайим, как там наш мальчик? Надеюсь, их там хорошо кормят.
  - Софочка, не переживай, в Хогвартсе никогда не было проблем с питанием. Конечно, вряд ли Джеймса будут кормить кошерной пищей, но голодным он не останется.
  
  В специальное окно для сов залетел вначале маленький почтальон, принадлежащий сыну, следом за ним влетела крупная сова с газетой "Ежедневный пророк". Софа кинулась к птицам забирать корреспонденцию. Я взмахнул рукой и чарами притянул к себе газету. Супруга распечатала конверт и с нетерпением приступила к чтению.
  
  - Что пишет Джеймс?
  - Он пишет, что познакомился с интересными ребятами, описывает восторженные впечатления от замка... - ответила Софья.
  - Куда он поступил?
  - Секундочку... Ага... Так... - пробегала глазами по письму супруга. - Джеймс поступил на Райвенкло. Он пишет, что вместе с ним на тот же факультет поступил Энтони Голдстейн, хороший мальчик из наших.
  - Голдстейн... Это не тот ли Голдстейн, который занимается поставками синтетических драгоценных камней?
  - Может быть, - кивнула Софья. - Не удивлюсь, если он их каким-то образом трансфигурирует.
  - Ох уж эти законы трансфигурации Гампа. Нельзя создавать драгоценные камни и деньги... Конечно, нельзя, ведь это невыгодно правительству! По сути, большинство драгоценных камней состоит из элементарных веществ. Купи их, потренируйся и сумеешь сам создавать драгоценности. Это в прошлом драгоценные камни добывались с большим трудом, а в современном мире, когда обычные люди научились делать синтетические сапфиры, изумруды, рубины и даже наращивать алмазы, столь устаревшее правило теряет актуальность. Хорошо ещё, что этот "закон" не правительственный, а существует исключительно для промывки мозгов волшебников.
  - Дорогой, а ты сам не хочешь делать драгоценные камни?
  - Милая, в этом нет никакого смысла. Искусственные необработанные драгоценности стоят очень дёшево, но главное - они идут с документами. Мне проще купить сырьё и огранить его с помощью волшебства, чем тратить много времени на расчёт и подбор подходящих заклинаний и изготовление документов. Наверняка Голдстейн рассчитал нужное заклинание для трансфигурации каждого отдельного варианта драгоценностей. Надо будет с ним связаться и поговорить за расширение бизнеса.
  - Куда можно расширяться? - удивилась Софья. - Разве ювелирный рынок не занят? Вряд ли туда можно продать больше, чем уже имеется.
  - Ювелирным рынком использование драгоценных материалов не ограничивается. Искусственные сапфиры можно использовать в электронике, медицине, космической промышленности. Например, изготовление стёкол для телефонов и часов, бронирование транспортных средств, изготовление светоизлучающих диодов. Конечно же, волшебнику сложно заменить целый завод, выработка будет не та. Ему проще изготовить сапфировые пластины, схожие с теми, которые выращиваются на специальных предприятиях, и уже их поставлять на различные производства.
  - А что мы с этого будем иметь?
  - Мы с Голдстейном сотрудничаем давно, правда, я не знал, что он волшебник, как и он не подозревал во мне мага. Полагаю, в ответ на хорошую идею бизнеса он поделится со мной заклинаниями. Правильная информация стоит дорого.
  - Ты же только что говорил, что не хочешь сам делать камни.
  - Но это не значит, что в будущем всё будет точно так же. Сегодня не хочу, а завтра могу захотеть. Партнёры по бизнесу - это хорошо, но надеятся на них на сто процентов не стоит.
  
  Я развернул "Ежедневный пророк" и погрузился в новости.
  
  - Хайим, у тебя удивлённый вид, - отвлекла от прессы Софья. - Что-то плохое в новостях?
  - Да вот, вся британская волшебная общественность в недоумении. Ожидали, что Гарри Поттер пойдёт в этом году в Хогвартс, а он не пришёл. Дамблдора полоскают в хвост и в гриву. Стали выяснять, куда пропал Гарри Поттер.
  - И что, выяснили? - приподняла брови Софья.
  - Слава богу, нет! Министр магии напряг авроров, те стали рыть носом землю и выяснилось, что в ноябре восемьдесят первого года Гарри Поттера после смерти родителей среди ночи подкинули на порог дома сестры его матери, стопроцентной маглы. У неё ребёнка забрали магловские социальные службы, а дальше - тишина. Никаких следов.
  - Не зря ты ему сделал пластическую операцию, - расплылась в улыбке Софья. - А то придумали глупость - устраивать шумиху вокруг нашего мальчика. А что, Джеймса действительно кинули в ноябре на порог дома?
  - Да.
  - Хм... Вуду? Или яд? - задумалась Софья.
  - Дорогая, ты меня пугаешь. За что ты думаешь?
  - Думаю, как лучше уничтожить этого шлемазла Дамблдора, - спокойно ответила Софья. - Это же надо придумать - бросить моего мальчика в холоде на улице!
  - Вообще в этом деле отличился его ручной полувеликан Хагрид. Он большой, сильный, но недалёкого ума. Дамблдор приказал Хагриду отвезти Гарри к сестре его матери - Лили, этот здоровяк взял мой мотоцикл и выполнил приказ. По человеческим меркам он умственно отсталый, но в среде великанов потянет на гения. Понятно, что ему не хватило мозгов, чтобы понять, насколько слабый человеческий организм. Он вообще парень безответственный, но очень преданный Дамблдору.
  - Полувеликан, да... На этого вуду и яды не подействуют... - вновь задумалась Софья.
  - Софочка, прошу, не связывайся с этими шлемазлами!
  - Да-да... - покивала супруга. - И что ещё пишут в прессе?
  - Да вот, не пойму. Тут нахваливают Невилла Лонгботтома. Вспоминают его героических родителей и их противостояние с неназываемым. Но больше всего меня беспокоит, что имеются намёки на какое-то пророчество, к которому причастен этот мальчик.
  - Дай... - супруга выхватила газету и пробежалась глазами по статьям. - Это не к добру. Надо посоветоваться с мамой, но чую тут какую-то интригу, из которой торчит длинная борода Дамблдора.
  - Интрига? Думаешь, старый шмель хотел как-то использовать Джеймса?
  - Наверняка. Вспомни, как в восемьдесят первом году рекламировали Гарри Поттера. Потом шумиха стихла, наверное, как только Дамблдор обнаружил пропажу мальчика и не сумел его найти. Потом он надеялся, что Гарри Поттер приедет в Хогвартс. В каждой магической школе есть артефакт, который находит юных волшебников, подходящих под определённые требования. Но совы не нашли Гарри Поттера, поскольку моя мама этим летом провела над Джеймсом ритуалы, после которых его как Поттера можно опознать только через кровь.
  - А использование кровной магии в магической Британии приравнено к преступлению. Лишь гоблины имеют право на опознание магов по крови в исключительных случаях, чтобы восстановить доступ к сейфу с утерянным ключом или для определения личности волшебника в спорных ситуациях, например, когда маг не хочет раскрывать инкогнито и является в банк под личиной.
  - Интересно, что же такое будет? - вопросила Софья. - Может нам переехать в другую страну?
  - В другой стране не обязательно будет лучше, чем у нас. Там тоже найдутся свои старые интриганы.
  
  ***
  
  После обеда, как раз когда я собирался ехать в школу за дочерями, прилетела сипуха Джеймса. Я снял письмо и дал птице корма.
  
  Здравствуйте, мама и папа. Вчера в школе было "весело". Когда мы сидели на праздничном ужине, в зал ворвался наш учитель по защите от тёмных искусств и сообщил о тролле в подземельях. После этого директор прервал ужин и разогнал всех по общежитиям. Трое первокурсников с Гриффиндора попали в больничное крыло, говорят, что они сбежали посмотреть на тролля.
  
  - Хайим, это что, письмо от Джеймса? - вышла в гостиную Софья.
  - Да, почитай, - протянул я письмо супруге.
  
  Во время прочтения короткого письма Софья всё больше и больше хмурилась, после чего возмущённо воскликнула:
  - Что происходит в этой школе? Почему детей лишают ужина? Я покажу этому директору, как оставлять моего мальчика без еды!
  - Софочка, тебя не волнует тролль?
  - Ой, не говори мне за тролля, - отмахнулась супруга. - У нас в Колдовстворце постоянно сбегали образцы из загонов для уроков по уходу за животными и основам безопасности жизнедеятельности, но это же не повод прерывать приём пищи! А то, что дети пострадали, конечно, нехорошо, но они сами совершили глупость. Раз преподаватели сказали следовать в общежитие, значит, так и стоило поступить - не надо было бегать смотреть на тролля.
  
  
  ========== Глава 7 ==========
  
  Добби
  
  
  Ох-хо-хо... Что же Добби так плохо?! Наверное, не надо было так много прижигать уши утюгом и вдобавок пробивать головой шкаф...
  
  Так, стоп! Какой к чёрту Добби? С какого перепуга я думаю о себе в третьем лице? И почему у меня такие маленькие руки, большие уши и лысая черепушка без намёка на волосы? Ох, ёжкин-кошкин, то ли мебель не по размеру, то ли я мутант-лилипут...
  
  Нет, Добби не лилипут, Добби прекрасно помнит, что он молодой домовой эльф - всего тридцать пять лет. Можно сказать, жизнь только началась, ведь домовые эльфы живут шестьсот-семьсот лет.
  
  Что за каша у меня в голове? Я же прекрасно помню, что никакой не эльф, а человек, высокий, с белой кожей, а не с этой непонятной серо-розовой, что сейчас у меня. Где мои волосы? Где рост? Где нормальные пальцы, а не эти длинные и тонкие пальчики, словно у мальчика-пианиста?! Верните всё назад...
  
  Так, стоп, Андрей, назад не надо. Там я сорокалетний мужчина, загибающийся от неизлечимой формы рака... Или... Чёрт! Да я же откинулся! Выходит, душа реинкарнировала, но... Почему, блин, в лысого карлика-мутанта? А одежда? Эту половую тряпку на мне сложно назвать одеждой.
  
  Ответ тут же всплыл в голове. Оказывается, одежду эльфам запрещено носить в знак рабства.
  
  Вдруг в ушах зазвенело. Звон нарастал, но я не мог понять, что это за ерунда.
  
  Добби зовёт хозяин Люциус, нужно срочно явиться на зов.
  
  Блин! Не хватало к жутким мутациям ещё заработать шизофрению. Или это не она? Раздвоение личности? Хрен знает.
  
  Тем временем звон нарастал, и я отдался на волю рефлексам тела. А тело творило странные вещи. Я, мать его, телепортировался! Просто взял, исчез в одном месте, чтобы появиться в другом. Это была большая столовая, в которой стоял такой огромный стол из массива дерева, что за ним запросто поместится двадцать человек. Причём не так, как за новогодним столом на маленькой кухне российской квартиры, когда гости жмутся друг к другу и путают свою вилку с чужой рюмкой, а вполне вольготно с местом для подхода прислуги к каждому едоку. В зале был здоровенный камин. Освещение осуществлялось за счёт пары массивных бронзовых люстр, в которых горело множество свечей. Помещение было мрачноватым и навевало мысли о древности.
  
  - Добби, немедленно убери тут.
  
  От оценки столовой меня отвлёк надменно-командный голос с невероятным презрением. Обладателем голоса был высокий и стройный мужчина старше тридцати лет. У него были длинные платиновые волосы, струящиеся по плечам, лицо чисто выбрито, бледная кожа, холодные серые стальные глаза. Пронзительный взгляд обещал мне все муки ада, если не выполню его команду.
  
  Тут в голове всплыла мысль, что муки ада подарит мне рабский магический контракт, который с домовыми эльфами заключили волшебники. Добби должен выполнять приказы хозяина, иначе ему придётся себя наказать.
  
  Вот и новый кусочек паззла встал на место. Оказывается, существует некий магический контракт между членами определённой волшебной семьи и принадлежащим этой семье домовиком. По этому контракту эльф не может (даже если очень захочет) ослушаться прямого приказа хозяина, не может раскрыть семейные тайны, не может покинуть дом навсегда. Контракт разрывается, если хозяин дал эльфу какую-либо одежду.
  
  Что за... Я что, бесправный раб?! Как так?
  
  Пошарив глазами по полу, я обнаружил причину вызова - это была разбитая тарелка. Ну, охренеть! Сам разбил, а я за ним прибирать должен. Совсем зажрались эти аристократишки...
  
  Ой, блин! Что-то так сильно захотелось засунуть голову в духовку и прищемить свои большие уши...
  
  Голова тут же выдала причину такого желания - домовой эльф не должен думать о хозяевах плохо.
  
  А-а-а! Не хочу становиться мазохистом! Я на такое не подписывался!
  
  Нужно срочно стать хвалителем. Так, что положительного в этом блондинистом мудаке? Нет-нет, не надо ломать пальцы дверьми... Хозяин хороший... Очень хороший... Что-что, а мотивировать он умеет. Точнее не он, а магический контракт. А как хозяин с посудой обращается? Очень хорошо. Раз, и нет посуды! А хозяин молодец - политик, лидер и боец...
  
  Фух, отпустило.
  
  - Добби, ты что, оглох, глупый эльф? - презрительно произнёс Люциус Малфой, именно так звали моего хозяина.
  Испугавшись, что вновь захочется себя подвергнуть пыткам, тело на рефлексах нашло выход из ситуации. А всего-то достаточно было щелчка пальцев, чтобы все осколки и грязь бесследно исчезли, после чего я поспешил исчезнуть в ту коморку, где до этого наносил повреждения мебели своей лысой головой.
  
  Эх... Вот бы этого... М-м-м... Хорошего человека почистить от души этим заклинанием. Сделать чистым-пречистым до блеска костей - это бы пошло ему на пользу. Но нельзя, магия контракта убьёт Добби раньше, чем он успеет сделать хозяина кристально чистым.
  
  Не успел я предаться унынию, как в голове вновь раздался звоночек. На этот раз я знал что делать, тут же телепортировался. На этот раз помещением оказалась большая спальня, обставленная старинной массивной мебелью из лакированного дерева. На меня словно на мебель бросила надменный взгляд худая, светловолосая женщина.
  
  - Добби, сделай мне кофе, - спокойным тоном сказала она.
  
  Кофе? Как, где?
  
  Ладно, отдамся на волю рефлексам.
  
  Рефлексы меня тут же телепортировали на кухню. Это было нечто невообразимое в современном доме: большое помещение, в котором стояла чугунная дровяная плита, была большая кладовая с продуктами и много посуды для готовки.
  
  Тем временем я отрешился и стал, будто сторонним наблюдателем. Тело само на автомате телекинезом подняло турку, насыпало в неё кофе, затем я аналогично пирокинезом разжёг плиту и приготовил на ней ароматный напиток. Налив кофе в чашку, поставил её на блюдце и телепортировал на столик рядом с Нарциссой Малфой. Да, это имя хозяйки, чтобы ей было хорошо...
  
  Налив себе остатки кофе, я стал его пить и размышлять над непростой ситуацией. Я, блин, супермен... Э-э-э... Ну не человек, а супермутант. Отлично владею телекинезом, пирокинезом, способен уничтожить материю щелчком пальцев, могу телепортироваться и телепортировать предметы, как от себя, так и к себе... Что-то ещё?
  
  Добби может становиться невидимым и бесшумным, чтобы не мешать хозяевам. Или, наоборот, создавать большой шум, чтобы предупредить хозяев о своём появлении.
  
  Да я же прямо идеальный шиноби. Как расу с такими способностями могли поработить?
  
  Предки Добби добровольно пошли в рабство в благодарность к волшебникам. Когда эльфы переместились в этот мир, волшебники их приютили...
  
  И надурили! Ага, знаем, проходили. Продать землю за огненную воду или бусы... Это же англичане, им нельзя верить. Это же классическая схема британских колонизаторов: выбирают из племени дикарей одного или нескольких аборигенов, привозят в свой лагерь или на корабль, обходятся, как с царём, исполняют любые прихоти. Затем отвозят аборигенов обратно к племени, а они рассказывают, как же у англичан всё круто. Все загораются энтузиазмом, с радостью прутся на корабль, аборигенам обещают золотые горы и царскую жизнь, потом привозят в Британию или в колонию и делают рабами. Классика жанра, которая сработала с эльфами. Зато теперь понятно, почему я такой страшненький - я не мутант, а инопланетянин. Не зелёный человечек, а серенький.
  
  ***
  
  Остаток дня мне пришлось телепортироваться по поручениям. Самое паршивое заключается в том, что на мне лежит вся работа по дому: стирка, готовка, уборка, сервировка стола, мытьё посуды, уход за садом, кормление павлинов и уход за ними. Да-да, на огромной территории поместья пасутся... в смысле прогуливаются белые павлины. Что-то забыл? О том что земельный участок большой, я упомянул. Ах да, дом тоже нереально огромный, как дворец. Тут ещё нет отопления, вместо него используются камины, которые... барабанная дробь... тоже топить должен я. Благо, сейчас начало лета, а вот зимой будет хреново.
  
  Итак, я один работаю за многих: повара, посудомойщика, официанта, трёх горничных, двух садовников, кочегара и разнорабочего. Ах да, у меня ненормированный рабочий день, отсутствует соцпакет, и вообще я раб. Обалдеть! Единственное, почему мне всё удаётся - это магия. Я охренительно сильный маг. Подумать только, весь день с минимальными паузами на отдых колдовать.
  
  Самый прикол в том, что мои хозяева тоже умеют колдовать, но для этого им необходима волшебная палочка. Без неё они максимум способны телепортироваться. Причём их телепортация настолько хиленькая, что я при желании могу её отследить и прервать или вообще поставить лёгкие помехи от перемещений. Мне же ничего из этого не грозит, потому что опыт. Попробовали бы эти "хозяева" по двести-триста раз за день телепортироваться и так на протяжении двадцати лет, посмотрел бы я на них. А вот с палочкой маги опасны. Лучше под их заклинания не попадать.
  
  В среднем я за день использовал не меньше тысячи заклинаний, а уж во время приготовления пищи приходится телекинезом удерживать сразу множество предметов: две-три ложки помешивают варево на плите и жаркое, несколько ножей чистят и нарезают продукты, которые в этот момент приходится притягивать из кладовой, отмерять мерными стаканчиками.
  
  По результатам приготовления ужина можно сказать, что я многозадачный эльф, могу телекинезом управлять сразу двадцатью шестью объектами. Причём это не будут одинаковые действия - каждый предмет выполняет свою задачу. И это настолько забито в подкорку мозга, что я эти действия выполняю на автомате, совершенно не задумываясь об этом. Размер поднимаемых предметов имеет значение, но по результатам проверки оказалось, что я могу поднять вес до пары тонн.
  
  Маги же столько не колдовали. За весь день взрослые хозяева использовали свои палки всего по два-три раза. При этом они заклинания произносили вслух. Ха! Вслух!!! Ох, и как эльфы... Ах, да, я же уже задавался этим вопросом.
  
  Кстати, есть же ещё один хозяин, и что самое хреновое - он ребёнок восьми лет. Маленький, избалованный зас... Застенчивый, да, именно так я хотел подумать. Хороший мальчик... Как хорошо он устраивает истерики и скандалы... А как хорошо он отдаёт приказы, бессмысленные и беспощадные, лишь бы поиздеваться над единственным рабом. Очень хороший суч... Сучковатые ветки в этом саду, надо бы опилить по осени.
  
  Драко Малфой, как же я тебя люблю... Всем сердцем обожаю. И знаешь, хозяин Драко, что я люблю ещё больше? Чистоту! Да, чистоту... Я просто мечтаю тебя как-нибудь почистить фирменным эльфийским заклинанием. И чтобы ни одна бактерия не выжила, ни одной пылинки не осталось.
  
  Само существование магии и магов стало для меня новостью, как и реинкарнация. О таком раньше приходилось лишь читать в книгах. Но поверил в неё я сразу. Сложно не поверить в то, чем пользуешься так же легко, как дышишь.
  
  Наконец, на сегодня работы закончились, и я уснул в своей каморке.
  
  ***
  
  Домовым эльфам приходится просыпаться рано, чтобы приготовить хозяевам завтрак, успеть прибраться и накормить павлинов. Я проснулся ровно в четыре утра по привычке, образовавшейся за годы жизни.
  
  Вначале не понял, что произошло, привычно стал невидимым и неслышимым, начал беззвучно телепортироваться из комнаты в комнату огромного особняка и взмахами руки приводить жилище в порядок. Лишь на моменте, когда перенёс в кормушку павлинов корм, до меня дошло, что же не так. Я вспомнил всё!
  
  Да, воспоминания в моей голове уложились в стройный ряд. Вся жизнь домового эльфа и прошлой жизни уложилась, переплелась в единый массив, и больше не было вчерашней двойственности. Добби стал полноценным, но другим. К знанию эльфийского языка и плохонького английского добавился русский язык.
  
  Эльфы между собой говорят на родном языке, а на английском им приходится говорить редко. Хозяева редко говорят с рабами, лишь отдают приказы, поэтому домовым эльфам не с кем практиковаться в английском, вот и говорим мы все на этом языке с жутким акцентом, отчего кажется, будто все эльфы умственно отсталые. На самом деле это не совсем так, просто у эльфов иначе построено мышление. У других эльфов, но не у меня.
  
  В результате смешения воспоминаний жизни человеком и домовым эльфом, я стал воспринимать себя по-другому. Это сложно объяснить. Если бы эльфы узнали о моих мыслях в отношении человеческих девушек, они бы посчитали меня извращенцем наподобие зоофила. Я считал себя одновременно и эльфом, и человеком.
  
  До пятнадцати лет я жил в небольшой общине домовиков, где родители и другие члены общины учили меня всему, что должен знать домовой эльф: родной и английский языки, эльфийская магия, как правильно прислуживать хозяевам. Затем меня купил Абраксас Малфой. Одно радует, этот старый коз... козырный представитель семьи Малфой недавно переехал куда-то во Францию, живёт на вилле у моря. Раньше и ему прислуживать приходилось, а он тот ещё муд... мудрец, да...
  
  Обычные эльфы довольны своей рабской судьбой, спокойно работают и другой жизни не знают. Особенно, если хозяева к ним относятся хорошо или нейтрально, как к обычной прислуге. Когда-то и я считал, что это нормально. Но мне попались не самые лучшие хозяева.
  
  Пятнадцать лет для нас, это как семилетний возраст для людей. Из-за этого были проблемы. Будучи юным эльфом, я плохо владел заклинаниями, бил посуду, телепортировался не совсем точно или со слишком громким хлопком, готовил не очень хорошо, переводил продукты. За все косяки незамедлительно следовало наказание. Мне приказывали наказать себя самоистязаниями, а магический контракт заставлял исполнять приказ хозяина.
  
  Моя деятельность была аналогична труду семилетнего ребёнка-раба, которого заставляют выполнять обязанности взрослого. В прошлой жизни мне бы и в голову не пришло заставить ребёнка приготовить полноценный обед. Но у магов с логикой туго. Сами выбрали юного эльфа, не зная о нашей расе ничего, а потом удивляются, почему это он косячит? Они бы попробовали заставить своего... м-м-м... прелестного, мать его, ребёнка в возрасте семи лет растопить камин, сделать уборку во всём доме и приготовить три раза в день еды на четверых человек, посмотрел бы я, как он справится.
  
  Вот так в постоянной боли и наказаниях проходила моя жизнь. Со временем я научился управлять магическими способностями на высоком уровне, наказаний стало меньше, но нелюбовь к Малфоям закралась в сердце и укоренилась там глубоко. Они до сих пор относятся ко мне хуже, чем к вещи. Это странно, ведь если считаешь разумное существо за товар, вещь, раба, платишь за него большие деньги, то должен относиться соответственно: беречь, ухаживать.
  
  Это как я купил бы автомобиль, а когда он требует замены масла или запчастей, вместо ремонта хреначил бы его кувалдой и кричал бы: "Работай, сволочь! Чего ты ломаешься?". Хотя аналогия не совсем верная. Правильней будет иначе - если бы я на новом автомобиле-микролитражке, который требует обкатки, гонял бы по трассе на полной скорости, при этом бы удивлялся, что машину уносит в занос, и она постоянно во что-то врезается. А вместо того, чтобы начать правильно эксплуатировать микролитражку, тюнинговать её, чтобы она превратилась в гоночный автомобиль, её начинают "наказывать": прокалывают шины, царапают корпус... Написать, что ли, для магов книгу под названием: "Инструкция по эксплуатации домовых эльфов. Сто примеров неправильной эксплуатации".
  
  Ещё до пробуждения воспоминаний прошлой жизни я искренне мечтал свалить из рабства и стать свободным домовым эльфом. Просто эльфом. Мои сородичи от такой крамольной мысли пришли бы в ужас и посчитали бы меня сумасшедшим. Да-да, им даже мысль о свободе кажется безумством, одни привыкли быть рабами, других такими воспитали, они не представляют себе иной жизни.
  
  Если подумать, то некая доля логики в этом есть. Во-первых, это не наш родной мир. Предки говорили, что наша планета была уничтожена в результате прилёта гигантского астероида. Оттуда через порталы сбежали немногочисленные эльфы и более многочисленные гоблины, с которыми наша раса враждовала. Гоблины силой отвоевали себе нишу, занялись финансами волшебников, встроились в экономику магического мира Британии. Эльфы же были слишком малочисленными, ну и позволили магам себя обдурить и подсадить на рабский магический контракт.
  
  Во-вторых, люди невероятные ксенофобы. Да что уж говорить о ксенофобии, если они друг друга ненавидят: гомофобия, нацизм, национализм, расизм, шовинизм, антисемитизм и много иных измов, которые наилучшим образом демонстрируют человеческую натуру. Маги испугались эльфов, ведь мы намного лучше владеем магией, намного сильнее. А то, чего люди боятся, они либо уничтожают, либо покоряют. Лишь когда предмет страха становится "одомашненным", его перестают жаждать уничтожить. Так случилось с эльфами. Когда мы стали рабами, повязанными по рукам и ногам магическим контрактом, нас перестали бояться, стали презирать и смотреть свысока.
  
  Так когда-то люди боялись хищников: волков, тигров и так далее. Сейчас же тигры занесены в красную книгу, поскольку их всех поубивали охотники. Ещё раньше кроманьонцы боялись неандертальцев. Где теперь неандертальцы?
  
  Стоит эльфам пожелать свободы, как долго они не проживут. Да, мы невероятно магически одарены и сильны. Но все магические наработки эльфов остались в том, разрушенном мире. Нынешние навыки - это то, что я демонстрирую. Волшебную палочку нам запрещено иметь, а человеческие способы колдовать никто из эльфов не изучал...
  
  Кстати, почему? Наверное - это из-за способа мышления эльфов, им просто ничего подобного в голову не приходило. Запрещено пользоваться палочкой, а дальше по ассоциации кажется, будто эльфам вовсе запрещается учить человеческую магию. Плюс нас учат, что наша, эльфийская магия, намного лучше человеческой. Мол, эти люди думают, что круты и сильны, но мы-то знаем, что это не так. Просто мы им очень благодарны и относимся как к малым детям... Короче, полный бред, рождаемый в головах рабов, чтобы убедить самих себя, что мы так паршиво живём, потому что сами так пожелали. Ага, блин! Ну, прямо я нереально мечтал попасть в рабство, аж ночами не спал, лишь об этом думал...
  
  Проще говоря, людские маги слабее магически, но при этом они искуснее и владеют большим арсеналом приёмов. К тому же магов больше. Причём самих магов, проживающих лишь в Великобритании, больше, чем всех домовиков вместе взятых, а уж если взять всех волшебников на Земле или вообще всех людей... Мы им точно не противники.
  
  Вот и выходит, что лишь этого достаточно, чтобы домовые эльфы даже не думали вырваться из рабства. Но я - не они, не собираюсь оставаться бесправной вещью. Нужно что-то придумать, безвыходных ситуаций не бывает.
  
  Магия... Да, палочку мне запрещено иметь, но что насчёт аренды, лизинга или временного заимствования? У Малфоев хранится множество палочек, когда-то принадлежавших предкам. Если я позаимствую на время одну из них и потренируюсь в чарах, то никаким образом не нарушу приказ хозяина. А чары можно изучить по книгам, у Малфоев обширная библиотека с магической литературой, они там бывают редко. Точно реже меня. Никто не обратит внимания на невидимого эльфа, который позаимствует книгу.
  
  Помимо палочкового волшебства ещё существует много других направлений: ритуалистика, зельеварение, алхимия.
  
  Хм... Но ведь маги упоминали лишь, что домовикам нельзя владеть волшебной палочкой. Да-да, именно так. Нигде не было запрета владеть жезлом или посохом, или не палочкой, а чем-то другим...
  
  Я хочу стать человеком. Нужно изучить всё, что возможно по магическим направлениям и найти способ обрести свободу и превратиться в человека. Не верю, что такого способа не существует. Если уж существуют маги, способные превращаться в животных, то почему бы эльфу не научиться превращаться в человека?
  
  Весь смысл жизни домового эльфа заключается в работе и прислуживании хозяевам, выполнении их воли. Эльфы не стремятся к саморазвитию, им этого не надо. Для них главное - это навыки, которые необходимы для выполнения приказов хозяев. Пожалуй, это ещё один из факторов, из-за которого эльфы не изучают магию. Ещё одним фактором является то, что эльфу зазорно трогать вещи хозяев без их дозволения, если это не нужно для выполнения задания. То есть взять без спроса книгу - это кошмар и ужас, как для кристально честного и интеллигентного человека ограбить прохожего.
  
  
  ========== Глава 8 ==========
  
  Добби
  
  
  Жизнь - боль! Жизнь домового эльфа семьи Малфой - бесконечная боль и страдания. Как бы я ни старался сопротивляться магии контракта, но всё равно приходилось выполнять все приказы хозяев. Раз в несколько дней мне точно приказывали наказать себя, и было бы за что. Ведь я трудился, как пчёлка, идеально выполнял работу за десять человек, не делал ни одного косяка, и всё равно, когда настроение у Люциуса было плохим, он срывался на мне. Привык, подо... Подо мною тишина, небо полное огня...
  
  За всё время проживания в поместье Малфоев, никто и никогда не заглядывал в каморку, в которой я живу. Четыре квадратных метра, никаких удобств, за исключением самодельного матраса, набитого сеном. Естественно, долго я такое не стал терпеть.
  
  Любой русский с молоком матери впитывает народную мудрость: "Что не запрещено, то разрешено. Тихо спиздил и ушёл, называется, нашёл". Это я веду к тому, что никто не запрещал домовым эльфам воровать. Более того, мне доверена "великая честь" совершать покупки в лавках Косого переулка. Меня заставляют покупать продукты. Волшебников-торговцев совершенно не удивляет, что у них отовариваются домовики, для обеспеченных чистокровных волшебников является нормой не задумываться о том, откуда берётся еда. Например, Драко Малфой до сих пор считает, что еда появляется сама по себе. Я старательно избегаю показываться ему на глаза, мало ли, какая дурость придёт ребёнку в голову, а как раб я обязан буду подчиняться и его приказам.
  
  Прежнему Добби никогда бы не пришло в голову зарабатывать деньги, тем более воровать их у хозяев... Нет-нет, не надо мазохизма... Не воровать, а оптимизировать расходы с созданием "спера", то есть неучтённого остатка. Да, именно, оптимизация расходов!
  
  Как может эльф экономить галеоны? С такими-то навыками: невидимость, телепортация и прочие... Конечно, заимствовать излишки у маглов. Излишки, да-да! Это ни в коем случае не воровство, ведь Добби - честный домовой эльф.
  
  В бюджет крупных сетей супермаркетов изначально заложены убытки от того, что от десяти до двадцати процентов товара пропадёт в результате различных факторов: порча в результате неправильного хранения или ошибок при транспортировке, истечение срока годности, воровство и так далее. Воруют везде - от овощных лотков до ювелирных магазинов. Но особенно много воровства в супермаркетах: ассортимент большой, всё под рукой у покупателя, складывается впечатление, что никто тебя не видит.
  
  То есть покупатели оплачивают убытки торговых сетей в виде повышенной стоимости товаров вне зависимости от того, будут эти убытки или нет. Поскольку эта статья закладывается с изрядным запасом, то зачастую эти деньги образуют предприятию дополнительную прибыль, то есть фактически торговые сети обманывают покупателей. Добби за честность, поэтому раз убытки заложены, то они должны быть. Как честный домовой эльф, Добби обязан помочь торговым сетям!
  
  В общем-то, найти склады торговых сетей не составило труда. Мне несложно пару раз в месяц телепортироваться на склад, телепортировать гору продовольствия в кухонное хранилище, наложить заклинания от порчи продуктов. Раньше приходилось каждую неделю навещать лавки в Косом переулке. А спер в виде золотых монет, выделяемых на покупку продовольствия, я складывал в сундучок в своей каморке. Какая разница, магловские или магические продукты? Лично я разницы не заметил, ни один из Малфоев тоже. А раз нет разницы, зачем платить?
  
  Сумма в месяц получалась довольно солидная - тысяча галеонов. Это в районе пяти тысяч фунтов. Малфои на своём питании не экономили. Если бы через меня ещё шли закупки алкоголя... Это же золотая жила! Люциус примерно столько же тратит каждый месяц на элитную выпивку: виски и вино. Правда виски он покупает волшебный, а вот вино самое обычное, причём берёт его у поставщиков-волшебников, которые закупаются в магловском мире и накручивают к цене двадцать-тридцать процентов. Но ведь Люциус Малфой чистокровный и маглоненавистник, ему зазорно делать покупки у маглов, но незазорно пить их вино. Двойные стандарты, за которые Люциус платит звонким золотом. На одном вине я мог бы поднимать по семьсот-восемьсот галеонов в месяц.
  
  Зелья Малфои покупают у знакомого зельевара Северуса Снейпа, который является преподавателем зельеварения в школе магии и волшебства Хогвартс. Если бы их закупки шли через меня, то я непременно постарался бы первым делом изучить зельеварение. А что? Покупал бы в аптеке Косого переулка ингредиенты, а те что можно позаимствовать у маглов, брал бы так, варил бы зелья, а спер складывал бы в сундук.
  
  Уже полгода я живу, словно двойной агент в тылу врага. Всё свободное время уделяю изучению магии. На время беру одну из палочек предков Малфоев, заимствую книгу с заклинаниями из библиотеки и тренируюсь. Не знаю, почему "мажат" целых семь лет учат в Хогвартсе, видимо, человеческие маги действительно слабые и с обучаемостью у них дела обстоят не очень хорошо. Просто я за эти полгода выучил все заклинания за семь курсов Хогвартса: Чары, Трансфигурация, ЗОТИ. Конечно, до идеала заклинания не отшлифовал, но начало положено.
  
  Идеал для меня - это уровень эльфийской магии, то есть когда заклинание используется не просто без палочки и невербально, а на рефлексах и без напряжения, как само собой разумеющееся действие. Если верить учебникам, то сильные и упорные маги подобно эльфам могут после долгих тренировок применять некоторые заклинания без палочки, но для сложных чар она обязательно необходима.
  
  Поскольку школьный курс заклинаний оказался изучен, я переключился на специализированные заклинания. Многие из чар использовал для улучшения условий проживания.
  
  Так маленькая каморка превратилась в огромное помещение при помощи заклинания Незримого расширения. Было четыре квадратных метра, стало четыреста. Всё помещение было поделено на зоны: спальня, кабинет, зона водных процедур, зельеварня.
  
  Всю мебель для обстановки апартаментов я заимствовал у маглов. Совершенно не стесняясь, выбирал самое лучшее. Бассейн был самым натуральным, его я тоже позаимствовал, как только освоил заклинание уменьшения предметов. Дальше лишь зачаровал его на подогрев и самоочищение воды. Неподалёку от бассейна сделал баню и хамам (турецкую баню), только работают они за счёт чар.
  
  Поскольку носить одежду запрещено, а ходить в половой тряпке мне претит, то пришлось извращаться. Как-то в интернете мне встречалась инструкция для девушки по использованию парео. Его на видео повязывали в виде юбки, платья, шортов и головного убора множеством разных видов. А ведь по факту парео - это кусок ткани. В общем, я позаимствовал у маглов много качественной ткани и когда был предоставлен сам себе, красиво повязывал её в виде тоги. А когда приходилось являться хозяевам, щелчком пальцев трансфигурировал ткань в подобие половой тряпки.
  
  Я живу, как король. Если бы ещё весь день не приходилось прислуживать, было бы вообще замечательно.
  
  Трудно представить реакцию хозяев, если бы кто-то из них заглянул в мою "каморку" в настоящий момент. Я развалился на шезлонге возле бассейна, курил кубинскую сигару и потягивал дорогое вино из хрустального бокала, выпуская изо рта облака табачного дыма. Неподалёку стоял японский кассетный магнитофон, работающий от батареек, из динамиков доносилась песня Жанетт "Порке те вас" (Jeanette - Porque Te Vas). Красота и наслаждение. Сибаритствую, ибо могу себе позволить после тяжёлого трудового дня, наполненного тренировками в палочковой магии.
  
  Но я постарался избежать обнаружения настоящего жилища, поэтому сразу за входом построил прихожую, которая полностью повторяет мою прежнюю каморку. А вот уже из неё можно попасть в квартиру, сказав стене пароль на эльфийском языке, который маги не знают. Часть стены отъедет в сторону, и гость окажется в гостиной*. Впереди стоит кожаный удобный диван, перед ним журнальный столик и дальше огромный телевизор с видеомагнитофоном и стойка с видеокассетами. Дальше припаркован красный Порше 911 Турбо. Пусть ездить на нём я не могу, но любоваться и посидеть в салоне никто не запретит.
  
  Слева расположилась уютная ниша, которая совмещает в себе кухонный уголок и бар. Бар уставлен множеством бутылок всевозможного алкоголя, а на кухне стоит кофемашина, в уголке притаился зачарованный шкаф для хранения продуктов.
  
  Если обойти кухню, гость попадает в бильярдную, дальше за дверями находятся санузел, кабинет, зельеварня. Ещё дальше банный комплекс с бассейном.
  
  Если же из гостиной пойти направо в неприметную дверь, то взору откроется большая спальня с кроватью-траходромом, на которой запросто поместятся пять-шесть человек и ещё больше домовых эльфов. Тут есть гардеробная, в которой хранится множество парео. Но когда-нибудь у меня будет одежда, самая настоящая, пускай даже обычная, но одежда! Свободу домовым эльфам!
  
  Щёлкнув пальцами, я призвал из библиотеки книгу. На обложке было написано "Руны для начинающих". Попивая вино, я погрузился в занимательный мир рунной магии.
  
  ***
  
  Рунная магия - это интересно. Руны - это основа ритуалистики и артефакторики. Зная их и способы применения, можно творить удивительные вещи. Запоем читая книги из библиотеки Малфоев, я за полгода изучил рунную магию.
  
  Обычному человеку сложно усвоить такие объёмы информации в столь короткие сроки, но есть такое занимательное направление магии, как Окклюменция и Легилименция. Окклюменция - это защита сознания от чтения мыслей и упорядочивание разума. Она даёт множество преимуществ магу, например, эйдетическую память. Я насел на окклюменцию. Благодаря постоянному использованию эльфийской магии у меня была сильная воля, благодаря которой освоение окклюменции шло очень быстро. А вместе с ней улучшалась память, увеличивалась скорость усвоения информации. Дошло до того, что мне достаточно быстро пробежаться по странице глазами, чтобы запомнить и усвоить текст.
  
  Когда в библиотеке закончились книги по рунной магии, я перешёл к изучению легилименции. Это аналог чтения мыслей, но не в том виде, как привыкли описывать это фантасты, а в виде воспоминаний-мыслеобразов. Вначале тренировался на павлинах, потом перешёл на маглов.
  
  Помимо этого начал изучать ритуалистику и артефакторику, так что теперь ежедневно проводил различные ритуалы и пытался зачаровать предметы при помощи заклинаний и рун. Кое-что начало получаться. Моей первоначальной целью было научиться создавать волшебные палочки, что не так просто, как кажется. Купить магические сердцевины просто, плати деньги аптекарю, получай на руки товар. В качестве сердцевины выступают части тел волшебных животных, а лучшими считаются сердечная жила дракона, перо феникса и волосы единорога.
  
  Но чтобы сделать волшебную палочку, нужно знать руны, ритуалистику, зачарование и зельеварение. Поэтому пришлось начать изучать и готовить зелья. Ежедневно я портил ингредиентов на десятки галеонов. Зельеварение - дорогая наука, без денег научиться варить хорошие зелья нереально, как и стать хорошим поваром без перевода множества продуктов.
  
  ***
  
  Два года прошли в авральном режиме. Я продолжал выполнять трудовую повинность, периодически получал наказания и развивался как маг. За это время кажущаяся большой библиотека Малфоев была прочитана вся. Точнее, вся её часть со знаниями по волшебству. Как оказалось, три четверти библиотеки занимает художественная литература.
  
  По знаниям и навыкам я далеко ушёл от выпускников Хогвартса. Если бы эльфам давали мастерство, то я бы получил его в области чар, рунной магии и зельеварения. Результатом множества экспериментов стало создание волшебной палочки... Ой, то есть не палочки, ведь их эльфам запрещено иметь. Волшебная метёлка от пыли - пипидастр**.
  
  Что может быть менее подозрительным, чем домашний раб с пипидастром? Подумаешь, перья, они совершенно не мешают волшебному пипидастру творить чары не хуже, чем обычной волшебной палочкой с сердечной жилой дракона. У меня таких инструментов с приличным запасом, могу хоть каждый день колдовать новым пипидастром. С ним заклинания даются намного проще. Если сам я телекинезом в настоящий момент могу поднять около трёх тонн, то с пипидастром могу жонглировать большими бетонными блоками.
  
  На бзик домового эльфа, который всюду носит с собой пипидастр, хозяева не обращали ровным счётом никакого внимания. Так же маглы не обратили бы внимания на то, что садовник ходит с секатором, а официант с нарзанником.
  
  Зельеварение - одна из самых удивительных волшебных наук. Ох, сколько же счастья и радости подарили мне зелья. Всё началось год назад, когда я научился варить сложное Оборотное зелье, которое позволяет на время превращаться в человека, чей волос использован в составе. Как выяснилось экспериментальным путём, на домовых эльфов зелье тоже действует. С тех пор я почти каждую ночь стал посещать бордели, где на полную катушку оттягивался.
  
  Посещение борделей не нанесло урона моему сперу из галеонов. Зачем тратить золото, когда можно незаметно позаимствовать деньги у магловских банкиров? Не самый распространённый способ кредитования, но я же не вор, нет. Я благонадёжный заёмщик, чтящий статут секретности. Домовым эльфам нельзя показываться на глаза маглам. Значит, я волен сам себе выдать кредит из средств банковского хранилища. Да, кредит беспроцентный и выдан... Хм... На тысячу лет с отсрочкой платежа на девятьсот девяносто девять лет. И никто не виноват, что к моменту начала выплаты по кредиту, банка уже не будет существовать, как и кредитора, скорее всего, не будет в живых. Вот такой я честный эльф, честнее меня лишь депутаты...
  
  По окончании трудового дня я брал из сундучка пачку фунтов, выпивал дозу Оборотного зелья с волосом симпатичного парня-магла, натягивал на себя большой отрезок ткани наподобие арабского шейха, другой кусок ткани превращался в чалму, и Добби шёл кутить. К окончанию действия зелья я покидал жрицу любви и оказывался в своей "каморке".
  
  Зельеварение и эксперименты в области артефакторики нанесли серьёзный удар по запасу галеонов. Я потратил целое состояние - двадцать шесть тысяч золотых кругляшей. В итоге в сундучке сейчас находилось всего десять тысяч галеонов. Вот такой я бедный и несчастный домовой эльф. Но заимствовать у магов нельзя, у торговцев с этим строго - всё зачаровано так, что даже я не смогу взять в долгосрочный невозвратный лизинг что-либо. Конечно, всё, что было можно, я брал в мире маглов: древесина, целебные травы и прочее. Если бы покупал и их, то моих денег не хватило бы. А домовик, который меняет фунты на галеоны в банке Гринготтс - это очень подозрительно. Особенно если учесть нелюбовь между эльфами и гоблинами, которым этот банк принадлежит.
  
  Три года я уже не тот эльф, что прежде. За это время удалось продвинуться не только в магических навыках и устроить комфортную жизнь. Я пытался найти выход из создавшегося положения. Одним из вариантов было нанять мага, который выкупит меня из рабства и освободит. Но это не так просто, как кажется. На подобную авантюру мало кто подпишется.
  
  Пришлось налаживать контакты с сородичами-эльфами, чтобы иметь актуальную информацию. Сегодня я выгадал немного времени и отправился в Хогвартс навестить самую большую общину домовиков. В связи с окончанием учебного года у них серьёзно убавилось работы, поэтому можно было пообщаться.
  
  Вообще Хогвартс вроде как закрыт от перемещений с помощью аппарации и порт-ключей. Первая - это способ волшебников телепортироваться самостоятельно, второе - перемещение с помощью зачарованных предметов. Но от эльфийского способа телепортации никакой защиты нет. Так что я спокойно телепортировался прямиком на кухню.
  
  Кухня Хогвартса - это большое помещение на цокольном этаже старинного замка, она расположена прямо под Большим залом, который выполняет в школе роль столовой, и размерами соответствует ему. Тут было множество эльфов. Внешность их на мой вкус была далека от идеала. Такого же небольшого роста, лысые (даже женщины), с огромными глазами размером с небольшие помидоры и ушами, напоминающими крылья летучих мышей. Несмотря на начавшиеся каникулы, они суетились, ходили куда-то, левитировали посуду и продукты. Все эльфы были облачены в полотенца с гербом Хогвартса. Герб был выполнен в виде щита, поделенного на четыре части, в каждой из которых было изображено по животному, которое является символом одного из факультетов: орёл - Райвенкло, змея - Слизерин, лев - Гриффиндор, барсук - Пуффендуй.
  
  Натянув на лицо широкую улыбку, я гордо выпрямил спину, одёрнул белоснежную тогу с рунной вышивкой и двинулся в сторону знакомой эльфийки. Страшненькая, аж дрожь пробирает, но я не должен показывать вида.
  
  Знать руны и не использовать их было бы глупо. Рунная вышивка нанесена на алые ленты из двух слоёв ткани, обработанной специальными зельями. Ленты нашиты на белую ткань рунами во внутреннюю сторону, из-за чего их незаметно. Ещё моя тога опрыскана специальным зельем, которое увеличивает привлекательность у противоположного пола. Этот трюк я позаимствовал у одного раскрученного мага-писателя, которого случайно заметил во время презентации очередной книги.
  
  Мистер Локхарт оказался неплохим окклюментом, но при этом никаким конспиратором. Его помешанность на славе, наверное, разжижала мозги. Стоило мне написать ему восторженное письмо с просьбой поделиться секретом успеха среди слабого пола, как он... Ответил! Прислал мне рецепт зелья. Я его немного творчески переработал, чтобы воздействовать на домовых эльфиек, теперь стало проще вступать в контакт с частью сородичей.
  
  Проблема в том, что эльфы считают меня сумасшедшим. Я веду себя не как домовой эльф. Пусть не высказываю вслух свою точку зрения по поводу рабства, но всё равно постоянно ловлю на себе осуждающие взоры. Как же?! Я же почти одеваюсь, причём в новые ткани, которые ношу на манер тоги, да ещё беру с собой странный артефакт-пипидастр. Я словно... м-м-м... представитель нетрадиционной ориентации и одновременно свободный художник, который не придерживается определённой моды и одевается в яркие и кричащие одежды, например, заворачивается в скотч (липкую ленту).
  
  С сумасшедшим никто не хочет общаться, эльфы воротят от меня нос, а притворяться ещё и перед ними запуганным рабом в половой тряпке... Да ну нафиг!
  
  Пришлось пойти на ухищрения, чтобы привлечь к себе внимание хотя бы части эльфов, точнее, эльфиек. Сладострастные взгляды на не такого как все эльфа вызывают зубовный скрежет у мужской половины эльфов. Это не добавляет любви и уважения с их стороны, но мне плевать.
  
  Пройдя пять метров по кухне, я поймал влажный взор одной из эльфиек. Понимая, какие чувства вызываю у этой молоденькой, всего пятидесятилетней эльфийки, я улыбнулся ещё шире, копируя Локхарта. По милым порозовевшим щёчкам, стало понятно, что улыбка достигла цели.
  
  - Здравствуй, Тинки, - проникновенный тон должен был дополнить образ донжуана. - Великолепно выглядишь. Эти разводы муки на полотенце тебе идут, сразу говорят о том, какая ты хорошая хозяюшка.
  - Ой!
  
  Тинки обратила внимание на пятна от муки и от смущения зарделась. Взмахнув правой ладошкой, она вмиг заклинанием избавилась от грязи. Потом она вскинула на меня большие глаза, полные влюблённости, и прошептала:
  
  - Здравствуй, Добби. Не ожидала, что ты сегодня заглянешь к нам в гости. У тебя что, нет работы?
  - Что ты, Тинки?! - пришлось добавить в голос лёгкого возмущения. - Ни в коем случае. У меня очень много работы. Добби самый занятой эльф на свете. Мне приходится выполнять очень много работы. Но ради прекрасной Тинки всё же удалось выгадать небольшую паузу.
  
  Точное попадание! Эльфы любят, когда у них много работы и не умеют врать. В эльфийском языке нет слова "Ложь", применимого к эльфам. Вранью соответствует речевой оборот с участием гоблинов. Например, "говорит как гоблин" или "гоблинские слова". И когда я говорю, что имею много работы, словно демонстрирую высокий социальный статус, а то, что смог в плотном графике выделить время на посещение девушки - это показатель большой заинтересованности. Благо, что на соломенный матрас в кладовку меня сразу не потащат, поскольку эльфийские ухаживания могут длиться годами и даже десятилетиями. На расу накладывает свой отпечаток долгожительство. Полагаю, если бы люди жили в десять раз дольше, то тоже поступали бы аналогичным образом.
  
  - Что нового в Хогвартсе?
  - В этом году в школу будет поступать сам Гарри Поттер! - с восторгом поведала Тинки.
  - Да ты что?! - постарался непритворно удивиться я.
  
  Да кому нужен этот Поттер? Мальчика считают национальным героем. Десять лет назад в годовалом возрасте он якобы убил волшебника по прозвищу Воландеморт, который со своей бандой "Пожиратели смерти" терроризировал всю магическую Британию. Воландеморт настолько запугал магов и магических существ, что все боятся называть его по прозвищу и зовут Сами-Знаете-Кто или Тот-Кого-Нельзя-Называть.
  
  Я не верю в то, что годовалый ребёнок сумел победить взрослого и сильного мага. Тут одно из нескольких: либо в доме Поттеров была ловушка и Тёмного Лорда грохнули противники, либо его убили родители Гарри, либо Воландеморт инсценировал свою смерть, сам же загорает где-нибудь в тропиках. Ведь тело мага так и не нашли, обнаружили лишь его мантию и горсть праха.
  
  Стоит заметить, что мой хозяин Люциус Малфой был одним из Пожирателей смерти, входил в ближний круг Воландеморта. На самом деле Того-Кого-Нельзя-Называть звали Том Реддл. Об этом мало кому известно, но... Я был рабом в поместье Малфоев и много чего слышал уже во времена "Пожирательской" карьеры хозяина.
  
  - Да! - с восторгом продолжила Тинки. - Представляешь, нам выпадет честь прислуживать самому Гарри Поттеру!
  - Везёт же некоторым, - грустная улыбка, конечно, не верх актёрского мастерства, но была принята за чистую монету. - Что ещё нового?
  - Новым преподавателем ЗОТИ в этом году станет Квиринус Квиррелл, - перешла на заговорщицкий шёпот Тинки. - Он раньше преподавал магловедение, но уехал в экспедицию. Говорят, господин Квиррелл пережил встречу с вампирами. Когда он вернулся из Олбани в Шотландии, то у него стала плохая магия.
  
  Эльфы могут почувствовать в магах сильные проклятия, нанесённые тёмной магией. Плохая магия со слов Тинки должна означать, что Квиррелл чем-то проклят. Это очень хорошо для меня. Волшебник, хорошо знакомый с миром маглов, раз преподавал магловедение, которому наверняка требуется исцеление, должен серьёзно нуждаться в деньгах. Стоит к этому прибавить, что как преподаватель Хогвартса он может выйти на контакт с попечителями Хогвартса, одним из которых является Люциус Малфой.
  
  Малфой не тот человек, который будет общаться абы с кем. Нельзя выбрать первого попавшегося проходимца и договориться с ним о выкупе домового эльфа у Малфоев с последующим освобождением. Люциус даже не станет читать письмо от незнакомца, кинет его в камин. А вот письмо от преподавателя Хогвартса наверняка прочитает. При этом нереально сложно найти мага из круга, с которым будет общаться Люциус Малфой, готового пойти на мутную сделку с незнакомцем.
  
  Хм... Можно попробовать поработать с этим Квирреллом, уж больно перспективно выглядит такой маг, который может ухватиться за любой способ спасения. Спасение равно деньги, много денег на лечение у дорогостоящих специалистов с использованием редких зелий и сложных ритуалов.
  
  - Жалко господина волшебника, - притворство мой конёк. Без него в последние годы мне бы не удалось продержаться, свихнулся бы от постоянных самоистязаний. Вот и Тинки поверила, и приняла грустный вид.
  - Да, - согласилась она. - Господин Квиррелл такой молодой волшебник, и уже сумел где-то заполучить плохую магию.
  
   Комментарий к Глава 8
  *Гостиная Добби что-то вроде этого:
  https://drive.google.com/file/d/1gl04Zkz3Pkp6gieR7iFlfn32V__wQ3ei/view?usp=sharing
  **Пипидастр:
  https://drive.google.com/file/d/15n2KaJCByfZw2iB5IAEHSz3R3mNWa743/view?usp=sharing
  
  
  ========== Глава 9 ==========
  
  Добби
  
  Одним из умений эльфов является возможность отслеживать потоки магии, на которые они настраиваются. Так эльфы чувствуют своих хозяев и могут услышать их зов хоть с другого конца планеты, если это место не защищено особыми чарами. Например, таким сверхзащищённым местом является Азкабан. Даже эльф не может туда телепортироваться.
  
  Оборотное зелье с волосом среднего возраста магла меня превратило в сорокалетнего мужчину, высокого, с военной выправкой, с тёмно-карими глазами на округлом смуглом лице и с короткими чёрными волосами. Внешность типичного араба с ближнего востока, не особо примечательная, если не брать в расчёт слишком тёмный цвет глаз. Из общественной совятни я отослал письмо Квирреллу. Настроился на магию совы.
  
  Обычные совы слишком тупы, чтобы разносить почту и находить нужных адресатов. Почтовых птиц выводят маги-химерологи, поэтому они обладают собственной магией и намного умнее сородичей. Когда сова понесла ответное письмо, я попросту сконцентрировался на нём и переместил к себе. Так я дома отбираю корреспонденцию у сов и перемещаю письма на стол в кабинете Люциуса Малфоя.
  
  ***
  
  На следующий день под той же самой внешностью я ровно в полдень зашёл в паб "Дырявый котёл", расположенный в центре Лондона на улице Чаринг Кросс Роуд. Именно через него многие маги попадают в Косой переулок.
  
  За крайним столом лицом ко входу со стороны магловского Лондона сидел бледный молодой человек, он нервничал и был напряжён. На голове у него был фиолетовый тюрбан. Аккуратная тёмно-коричневая мантия идеально сидела на его стройной фигуре.
  
  Бар "Дырявый котёл" за три года ни капли не изменился. Он до сих пор был крошечным и невзрачным. Для места сборища волшебников со всей Британии бар был слишком темным и обшарпанным, словно его владелец поставил целью сохранить аутентичность средневековья. А если быть честным, то Том просто не хотел вкладывать деньги в ремонт.
  
  Из иных посетителей тут была пара пожилых ведьм, которые пили чай с пирогом и активно сплетничали. Увидев меня, Квиррелл подобрался.
  
  - Добрый день, мистер Квиррелл.
  - Абдаль А-а-аят, полагаю? - заикаясь, профессор Квиррелл схватил меня за руку и начал её трясти. - Н-не могу п-пе-редать, насколько я п-польщен встречей с вами.
  
  Ох, странные дела. Я почувствовал попытку вторжения легилимента в разум, которую тут же отфутболил с помощью окклюментного щита. А Квиринус переигрывает, его радостный тон никак не совпадает с холодным взглядом убийцы, а притворное желание казаться слабее при его магической силе - это странно. Кстати, Тинки была права, есть в парне какая-то темномагическая гадость. Если не лечить, то долго он не протянет.
  
  - Рад знакомству, мистер Квиррелл, - тепло улыбнулся я, поправляя "одежду", которая не одежда. - Совершенно верно, Абдаль Аят.
  
  На миг уголки губ поползли вверх, но я справился с эмоциями и не продемонстрировал до конца улыбку. Шутка должна оставаться таковой без оглашения. Выбрать первое попавшееся арабское имя - это слишком просто и пошло. Пришлось некоторое время полистать арабско-английский словарь. Абдаль переводиться как раб или слуга, а Аят - знамения, чудеса. То есть я представился как раб, творящий чудеса.
  
  Самый смак был в том, что у Квиррелла был тюрбан, а у меня классическая белая с чёрными узорами куфия. Точнее, я считал, что это обычный кусок ткани, который выглядит как куфия, а для остальных это был арабский головной убор, который, по сути, и есть тряпка. На ногах были надеты бахилы из плотной серой ткани с нашитой снизу плотной кожей, ведь бахилы - это не обувь и не одежда, то есть и магический контракт не нарушил, и вроде как не босиком по улице хожу. Наряд напоминал балахон египетского шейха, плюс на иностранное происхождение указывал мой акцент, вполне натуральный.
  
  С изначальным акцентом домовых эльфов у меня давно не осталось ничего общего, он напоминал смесь русского и азиатского акцентов, то есть в принципе можно было спокойно выдавать себя за араба.
  
  - Не п-понимаю, мистер Аят, з-зачем в-вы хотели со мной в-с-стретиться? - пробормотал Квиррелл с таким видом, словно он напуган нашей встречей.
  - Желаете сразу перейти к делу? Хороший подход, но на востоке так дела не делаются. Вы же, насколько наслышан, там бывали? - кивнул я на тюрбан.
  - П-приходилось, - принял сконфуженный вид Квиррелл. - Тюрбан - это п-подарок африканского принца.
  - Хороший подарок. Обмен тюрбанами означает дружбу на всю жизнь. Если принц подарил вам тюрбан, тем самым он выразил вам своё дружеское расположение.
  
  Мне приходилось говорить растянуто и медленно, словно никуда не спешу. На самом деле сейчас время ланча, и меня в любой момент могут вызвать. Только не являться же перед Малфоями в образе человека? Поэтому надежда была лишь на то, что ланч пройдёт без неприятностей и удастся убрать со стола дистанционно.
  
  В крайнем случае придётся наказать себя. Очень сурово наказать походом в русскую пыточную, под названием парная. Ух, как я себя накажу! Напущу побольше жара, под сотню градусов, затем со всей силы отхлестаю всё тело мокрыми ветками с листьями. С тех пор, как построил в "каморке" баню, я себя всегда так наказываю по приказу хозяина, а это один-два раза в неделю, иногда больше. Или лучше наказать себя, надолго закрывшись в турецкой бане и напустив туда побольше обжигающего пара? М-м-м... Даже не знаю, всё такое вкусное... В смысле, очень суровое наказание, без сомнений, пусть хозяева почитают об этом в средневековой западной литературе, там точно об этом скажут и не соврут!
  
  - Ох, м-мистер Аят, вы же с востока, - смущённо потупился Квиррелл, больше не стараясь прощупать меня легилименцией.
  - Не против, если наша беседа станет более приватной?
  
  Получив кивок в качестве согласия, я привычным щелчком пальцев установил звуковой барьер. Это простое для домовых эльфов колдовство, выполненное быстро и без малейшего напряжения, привело Квиррелла в большее напряжение. Он стал воспринимать меня всерьёз.
  
  - Х-хорошие чары, - сказал он, добавляя взмахом руки, сопровождающимся лёгким напряжением, своё заклинание от прослушки.
  
  Демонстрацию беспалочкового невербального колдовства в исполнении волшебника я оценил в полной мере. До этого в магической Британии было известно о двух столь сильных и выдающихся магах: Дамблдоре и Воландеморте. Теперь вот появился какой-то молодой полукровка, бывший профессор магловедения, очень сильный волшебник с мощным темномагическим проклятьем, притворяющийся запуганным слабаком.
  
  - Как любопытно, - проявил я неподдельный интерес. - Вы очень сильный волшебник, мистер Квиррелл. Жаль, что такой талант прозябает на должности преподавателя, но детишек тоже должен кто-то учить. Лучше пусть это будет сильный и умелый маг.
  - Вы т-тоже меня удивили, м-мистер Аят, - изобразил смущение Квиррелл.
  
  Собрались два клоуна и играют друг для друга, как артисты на публику. Один притворяется человеком, другой... Хм... Нет, не эльф. А на мгновение показалось, что это может быть кто-то из наших, но магия не та, человеческая. Эльфийскую я бы почувствовал.
  
  - П-п-предлагаю п-перейти к делу, - с нетерпением произнёс Квиррелл.
  - Конечно. У меня есть для вас дело на миллион фунтов.
  - Магловские деньги? - презрительно скривился собеседник, словно съел лимон. Настолько искренним было негодование, что он забыл о заикании.
  - Это у вас в Британии используются галеоны этих мерзких гоблинов, - презрение к гоблинам было искренним с моей стороны, поскольку в эльфах воспитывается подобное отношение к бывшим соседям-варварам из нашего мира. - Во всём остальном мире волшебники охотно пользуются магловскими деньгами. Будем откровенны, в вашем положении они понадобятся.
  - И какое же у меня п-положение? - напрягся Квиррелл.
  - По всем признакам, мистер Квиррелл, на вас лежит сильное проклятье. Обычным магам этого не видно, но таким сильным волшебникам, как мы с вами, такое видно сразу. Не так ли?
  - Д-допустим, - слегка расслабился и изобразил внимание Квиринус. - И зачем же мне магловские деньги?
  - Такие проклятия обычные колдомедики не снимут. Вам нужно будет обращаться к опытному малефику-ритуалисту. Подобных специалистов в Британии невозможно найти, следовательно, вам придётся искать за границей. Во всём мире, за исключением Британии, маги охотно принимают к оплате фунты и доллары. А малефики берут за свои услуги очень дорого. К тому же гоблины тоже с радостью принимают фунты к обмену на галеоны, они на этом делают неплохой спред. Миллион фунтов - это двести тысяч галеонов.
  
  На некоторое время Квиррелл погрузился в раздумья, что-то обдумывая. В итоге он пришёл к какому-то мнению, которое поспешил озвучить с фирменным заиканием:
  - Д-допустим, вы меня з-заинтересовали. П-поясните, что такое спред?
  - Банковский термин. Это разница в обменном курсе. Та прибыль, которая достаётся банку за операцию обмена валюты. С миллиона гоблины заработают столько, что хватит выплатить месячное жалование всем клеркам Гринготтса.
  - Интересные п-познания о маглах, - изучающе пробежался взглядом по моей фигуре Квиррелл. - Особенно для волшебника. И что же вы хотите от с-с-скромного преподавателя защиты от тёмных искусств?
  - Сущие пустяки. Вам нужно будет дать свободу одному домовому эльфу.
  - Видимо, это н-необычный эльф, - предположил Квиринус.
  - Самый обычный, мистер Квиррелл. А вот его хозяин не последняя фигура в магической Британии. Люциус Малфой. Вам что-нибудь говорит это имя?
  - О, д-да, - покачал головой Квиринус. - Это будет непросто.
  - На покупку эльфа я вам выделю ещё миллион фунтов. Это минимум в четыре раза перекроет его реальную цену. Мистер Малфой знает толк в деньгах, так что он с радостью продаст своего домовика, после чего купит другого. Но вы можете пойти иным путём. Например, оставить эти деньги себе, взять мистера Малфоя под контроль и приказать подарить вам домовика Добби или уговорить Люциуса.
  - Д-д-довольно щедрое п-предложение, мистер Аят. Вы толкаете меня на применение непростительного заклинания? - ухмыльнулся Квиррелл.
  - Что вы, мистер Квиррелл! Как исполнять свою сторону сделки - остаётся исключительно на ваше усмотрение. Хоть воскрешайте мистера Реддла и просите его приказать слуге передать вам домовика.
  
  На последней фразе у Квиринуса задёргался левый глаз. Нервный тик был самым натуральным, как актёр-самоучка я это прекрасно видел.
  
  - И как же вы п-предлагаете заключить с-сделку? - справился с нервным тиком Квиррелл.
  - Конечно же, магический контракт.
  - Хм... Я... - Квиринус задумался. - Я в ближайшее время буду занят. Если вас устроит долгосрочный контракт...
  - Насколько долгосрочный?
  
  Не хочется прозябать в рабстве долго, а других вариантов пока не предвидится.
  
  - Год. Да, год, - сказал Квиррелл. - Скажем, я возьму в предоплату полную сумму и обязуюсь в течение года выполнить свою часть сделки. Если же не сделаю этого, то верну вам всю сумму.
  
  Не самое лучшее предложение. Это ещё я мягко подумал. Если бы не шла речь о магическом контракте, то посчитал бы, что Квиррелл желает меня кинуть, как классический мошенник. Но если он не выполнит условий, то контракт его убьёт. Может, Квиринус просто не рассчитывает прожить целый год, считая своё проклятье неснимаемым? А что, дельная мысль для смертельно больного человека - взять с лоха-иностранца пару миллионов фунтов, напоследок оторваться по полной программе и отъехать на тот свет. А может Квиррелл хочет вначале исцелиться, а уже потом выполнить свою часть сделки? Если не вылечится, то исполнять условия сделки не придётся, мёртвым плевать на всё.
  
  Куда ни кинь, везде клин. С другой стороны, я ничего не теряю. Для домового эльфа достать магловские деньги, как заварить и подать хозяину чашку чая - легко и просто. Магические усилия прикладываются почти одинаковые. К тому же у меня останется ещё приличная сумма от прошлого тайного кредитования.
  
  - Откровенно говоря, ваши условия, мистер Квиррелл, слишком... м-м-м... не вписываются в рамки ведения бизнеса. Но мы же не маглы, магический контракт не даст нарушить условия сделки. Но два миллиона - это приличные деньги. Даже если их просто положить в банк, то одних процентов за год набежит приличная сумма. Кто поручится, что вы не поступите подобным образом, а в конце года просто вернёте мне деньги?
  - Никто, - ухмыльнулся Квиррелл. - Н-но это я вам н-нужен, а не вы мне. Так что с-скажете, м-мистер Аят?
  - Договор, - протянул я ладонь.
  - Договор, - радостно оскалился Квиррелл, ничуть не напоминая изначального зашуганного паренька. Но он тут же сообразил, что сквозь маску проявилось настоящее лицо, и вернулся к образу забитого и напуганного волшебника.
  
  Бар мы покидали довольные совершённой сделкой. У меня в кармане был магический контракт на пергаменте, а у Квиррелла в кармане мантии с незримым расширением два миллиона фунтов наличными.
  
  К счастью, я успел вовремя телепортироваться домой, чтобы убрать посуду, оставшуюся после ланча. Посещать баню в полдень не было никакого желания, тем более, вчера я уже парился.
  
  Пиво можно у маглов заимствовать, но вкусное пиво обычно варят в небольших пивоварнях, у которых в бюджет не заложена серьёзная порча и пропажу быстро обнаружат. К тому же пропажа большого количества пива приведёт к убыткам, которые могут даже стать причиной закрытия пивоварни.
  
  Обычно я телепортировал себе кружечку пива на пробу, после чего покупал понравившийся сорт в больших количествах. Вечером после дегустации оценил и влюбился в пиво одного ирландского паба, в котором владелец сам варит несколько сортов пенного напитка. Оборотное зелье варить очень долго, стоит оно дорого, поэтому лучше сразу накупить большой запас пива. Чары помогут его сохранить на долгий срок.
  
  Приняв внешность араба, я телепортировался в тёмный проулок возле ирландского паба. Заведение оказалось атмосферным, посетители-ирландцы с удивлением и любопытством стали меня разглядывать. Понятное дело - не каждый день на окраине Дублина в паб заходит араб, особенно если учесть, что мусульманская вера запрещает употребление алкоголя, а арабы в большинстве являются мусульманами.
  
  Внутри было много столов и людей, длинная барная стойка шла почти по всей длине бара, свободных мест не было. Над барной стойкой висело несколько телевизоров, вдали виделся настольный футбол, в который с азартом играли несколько посетителей. За барной стойкой сразу два бармена, молодые парни в чёрных футболках, разливали пиво и тут же передавали его посетителям или официанткам. Я обратился к ближайшему бармену:
  
  - Любезный, у вас можно купить пиво кегами?
  - Простите, сэр, но нет, - покачал головой юноша.
  - Жаль.
  
  Пришлось выйти на улицу и телепортировать себе пару вёдер, поскольку других ёмкостей дома не было, а искать и прихватизировать сейчас канистру будет лишней тратой времени. А если потащу на себе сорокалитровый бак, то буду выглядеть подозрительно. С вёдрами я зашёл в паб и под удивлёнными взглядами посетителей протянул ёмкости бармену. Заказал пива. У бармена глаза полезли на лоб. В пересчёте с пинт целое ведро - это семь литров пива в каждом.
  
  На улице, зайдя за угол в тёмный проулок, я телепортировался в "каморку" и перелил пиво в бак...
  
  Каковы же были глаза бармена, когда я второй раз зашёл за пивом уже с пустыми вёдрами. Посетители с ещё большим интересом наблюдали за представлением, они посмеивались.
  
  - Того же пива, сэр? - спросил удивлённый бармен, большими глазами разглядывая меня.
  - Да, сэр. Будьте любезны.
  
  На этот раз меня на улицу провожали взглядами все посетители.
  
  Как и следовало ожидать, сорокалитровый бак ещё не заполнился. Но на этот раз пришлось задержаться, поскольку Люциусу Малфою понадобились мои услуги. Хорошо хоть, он не приказывал показаться на глаза. Я выполнил все приказы под невидимостью.
  
  Прошло полчаса, Оборотное зелье должно вскоре прекратить своё действие. Подхватил вёдра и пошёл по новой. Те же люди, тот же паб. Бармен при виде меня, твердо стоящего на ногах, поделил в уме количество пива, которое я уже купил, и не поверил собственным глазам. Как после такого можно ещё ходить?
  
  - Слушай, парень, - сказал он, - ты что, пивом пожар тушишь?
  - Да, пытаюсь утопить пламя своей души.
  
  Народ вокруг стал громко ржать от несуразности ситуации.
  
  - Ещё пива? - неуверенно спросил бармен.
  - Ага. Того же. Вкусное, зараза!
  
  Бармен, передавая мне первое наполненное ведро, не выдержал и спросил:
  
  - Слушай, парень, как у тебя получается там много и быстро пить, при этом стоять на ногах?
  - Я из пустыни, для меня это всё - просто пустяки. Пиво пьёшь, оно тут же оседает про запас, как в горбу верблюда, а потом я неделю хожу постоянно слегка поддатый и счастливый.
  
  Бармен, судя по его ошарашенному виду, принял мою импровизацию за чистую монету. Его можно понять, в Ирландии пока ещё те времена, что встретить араба довольно проблематично, а об Африке тут весьма размытые знания. Можно без легилименции понять, о чём он подумал в этот момент: "Ну, он араб. Наверняка они все так умеют!".
  
  Тут один из посетителей, худой рыжеволосый мужчина, вздохнул с затаённой грустью и посмотрел на меня с откровенной завистью во взгляде. Он произнёс:
  - Везёт же вам! Вот бы мне так!
  
  Бармен засуетился и громко произнёс:
  - О! Это потрясающе. Я ещё никогда не видел настоящих арабов!
  
  Так и сейчас не видишь, я же не настоящий...
  
  - Сэр, я бы хотел с вами сфотографироваться, - с восторгом продолжил бармен.
  - Хорошо, без проблем.
  
  Тут же на свет появился фотоаппарат, мы сфотографировались. Я взял вёдра и отправился домой. В бак как раз не влезло два литра, их-то я выпил.
  
  Запас пива, каким бы большим он ни казался, не бывает бесконечным. Когда через месяц весь пенный напиток подошёл к концу, я вновь отправился в тот самый паб. На этот раз подготовился и взял пару двадцатилитровых канистр.
  
  Сразу после выхода из переулка я застыл, поскольку на витрине паба красовался большой плакат, примерно два на два метра. На нём была моя фотография в виде араба под Оборотным зельем, с вёдрами, наполненным пивом, и на плакате большими буквами подпись: "Только в нашем пабе АРАБЫ заказывают пиво ВЁДРАМИ".
  
  Стоило мне зайти внутрь, как бармен меня тут же признал. Он благодушно и радостно тут же произнёс:
  - Добрый вечер, сэр. Вы сегодня без вёдер?
  - Добрый вечер, - кивнул я. - На этот раз с канистрами, чтобы десять раз не бегать.
  
  Когда бармен увидел канистры, у него глаза полезли на лоб.
  
  - О-о-о! - протянул он. - Да сюда вся кега войдёт.
  - Именно на это я и рассчитывал. Кстати, хороший плакат, мне понравился.
  
  ***
  
  Июль 1991 года не только ознаменовался началом распада СССР, но и принёс радостную новость: Драко Малфою тридцать первого числа прислали письмо о зачислении в школу магии и волшебства Хогвартс. И эта новость больше радовала меня, чем Драко. Ведь это означает, что почти десять месяцев в году одним мелким муд... мудрым мальчиком в поместье будет меньше. У меня убавится работы!
  
  Желать другим плохих вещей нехорошо, особенно "любимым" хозяевам, даже мысленно. Магия контракта бдит... Поэтому я хозяевам желаю всего наилучшего. Например, Драко обожает квиддич. Эта замечательная игра, в которой несколько команд волшебников летают на больших скоростях верхом на летающих мётлах без всякой страховки, их в это время пытаются сбить несколько деревянных мячей. Разве не прелестно? Вот и я всей душой надеюсь, что мечта Драко исполнится - он станет играть в квиддич за сборную факультета, на который поступит. Может даже так случиться, что один муд... мудрый человек сделает доброе дело - удобрит землю. Желательно на глубине в пару метров.
  
  Чем меньше популяция хозяев, тем ближе свобода Добби. Жаль, что Люциус Малфой не играет в квиддич и не увлекается экстремальными видами спорта, например, прыжками без парашюта. Я желаю хозяину только лучшего, чтобы он был здоровым. Свежий воздух полезен для здоровья, а на высоте нескольких километров он наисвежайший!
  
  ***
  
  С утра в доме был аншлаг. Меня задёргали по разным поручениям. А всё оттого, что Малфои не простые волшебники. Они нигде не работают, живут на ренту от сдаваемых в аренду земель, почти безвылазно сидят дома. Обычные маги дождались бы выходных и лишь тогда повели бы ребёнка в Косой переулок. Но Малфои собрались идти первого августа, то есть на следующий день после получения письма из Хогвартса.
  
  Люциус и Нарцисса долго наряжались, а по дому носился мелкий блондинистый электровеник и через каждые пять минут спрашивал: "А вы купите мне метлу? Ну, пожалуйста".
  
  Нарцисса не выдержала и сказала нейтральным тоном:
  - Мы зайдём в магазин и посмотрим на мётлы.
  - Яху! - обрадовался мелкий носитель кучи проблем для магического раба.
  
  Люциус смерил ребёнка строгим взглядом и с нажимом произнёс:
  - Сын, не смей вести себя так на людях. Не позорь фамилию Малфой. Бери пример с меня.
  
  Мальчуган притих и скопировал позу отца, он надулся, как важная лягушка, что выглядело комично. После этого Малфои, наконец, переместились портальным камином в Лютный переулок, который соседствует с Косым переулком. Тем самым они подарили мне несколько часов отдыха.
  
  Как бы убедить себя, что яды пойдут на пользу хозяевам? Хм... Но ведь гомеопатия полезна, а в ней используют для лечения яды, которые очень сильно растворены. Если растворить в супчике яд кураре, то получится отличное гомеопатическое средство, способное решить мою проблему...
  
  М-да... Жаль, но убедить себя в пользе ядов не удалось. Магия контракта настоятельно требовала себя наказать, пришлось вместо занятия полезным делом идти в баню...
  
  
  ========== Глава 10 ==========
  
  Добби
  
  Тем временем у меня наметилось две проблемы: первая - нехватка волшебных денег, вторая - смотреть пункт один. И я внезапно осознал, что травки - это не только сорняки, порой они могут приносить деньги. Есть такие травки, что их продажа может озолотить.
  
  Главной моей задачей является освобождение от рабства, а второй по важности - стать человеком. Наиболее перспективным показалось зельеварение. Оборотное зелье решает проблему, но лишь на небольшой срок. Но раз оно способно превратить эльфа в человека на час, значит, реально создать такое зелье, которое окажет долгосрочный эффект.
  
  Зелья с долговременным эффектом называются многолетними, они очень сложные в изготовлении и требуют дорогостоящих ингредиентов. Многочисленные эксперименты с вариациями Оборотного зелья пока привели лишь к одному результату - у меня закончились галеоны. Обменять фунты, которых много, не представляется возможным - это лишний риск выдать себя. Поэтому пришлось придумывать иные пути заработка.
  
  Глядя на большой участок поместья Малфоев, постоянно рождались мысли разбить его на огородики и засадить вместо бесполезной газонной травы чем-то полезным и приносящим большую прибыль. К сожалению, такая инициатива не пройдёт, Нарцисса любит прогуливаться по двору и заметит любую мелочь.
  
  Выход был найден. Я использовал чары Незримого расширения и зачаровал несколько десятков сундуков. В общей сложности получилось что-то около тридцати гектаров под посадку растений. Потом на сундуки наложил множество заклинаний, превратив их в автономные теплицы. У маглов была позаимствована плодородная земля и удобрения, а также много разного оборудования. Лучше бы использовать драконий навоз, но его пришлось бы покупать. На обычных удобрениях травки будут расти дольше, зато финансовые вложения нулевые. Баки я заполнял водой при помощи магии, а дальше в дело вступала техника.
  
  Дизельные генераторы давали электричество. Каждый аппарат пришлось изрядно зачаровать: наложить подавляющие шум чары, дизельное топливо трансфигурировалось из воздуха сложным артефактом (сам зачаровывал) в малых количествах и на небольшой срок, оно было фактически бесконечным. Стоило топливу сгореть и толкнуть поршни в виде газов, как на выходе оно исчезало, а вместе с ним выхлопные газы, которые превращались обратно в чистый воздух. По схожему принципу работает вечный огонь (Гурбайтов огонь), которым волшебники освещают и обогревают помещения. Создаётся временная материя, сгорает и так по кругу. Во избежание перегрева генератора лишнее тепло забирали другие чары, качество смазки всегда было идеальным, а все важные узлы были укреплены чарами.
  
  Генератор питал всё: установку автоматического полива с электронными контроллерами, искусственное освещение, которое тоже было оснащено системой автоматического включения и выключения по электромеханическому таймеру. Вода для полива хранилась в большом баке.
  
  Моей задачей после посадки растений было раз в неделю посещать теплицы, наполнять баки водой и добавлять туда отмеренное количество удобрений. Уничтожить вредоносные растения, если таковые выросли, взрыхлить почву. В общем, ничего сложного. С магией работы максимум на полчаса-час в неделю.
  
  Теперь осталось лишь дожидаться урожая растений, которые так сильно мне нужны для опытов. Большая часть пойдёт на продажу, а на вырученные деньги можно будет купить недостающие ингредиенты.
  
  Магия - неотъемлемая часть эльфов. Она сопровождает эльфа от рождения и до самой смерти, дарит долгую жизнь, что в свою очередь накладывает отпечаток на разум и культуру целой расы. Обычный эльф на моём месте даже не подумал бы изучать ущербную с его точки зрения человеческую магию. Люди, о ужас, используют в качестве вспомогательных средств инструменты! Эльфы как китайцы, которые помешаны на саморазвитии. В Китае наибольшее распространение получила магия, основанная на управлении потоками маны внутри тела, они в основном практикуют боевые искусства и не пользуются артефактами. При этом считают свою школу магии самой лучшей.
  
  На самом деле в эльфийском подходе к магии есть свои плюсы, но минусов всё же больше. К плюсам можно отнести возможность пользоваться магией без слов лишь с помощью мысленных усилий. К минусам стоит отнести ограниченность такого подхода. Человечество достигло нынешних высот исключительно благодаря использованию инструментов.
  
  К примеру, стоит задача построить жилище. Есть два человека: один мастер, обладающий невероятной силой и острыми когтями, который учился филигранно использовать своё тело; второй - обычный человек с набором столярного инструмента. Первый будет ломать стволы деревьев точечными ударами ног, раскалывать брёвна ребром ладони, вырезать пазы когтями. В итоге он построит какое-то строение, внешне грубоватое, поскольку досок он сделать не сможет, но жить там будет можно. Домик наверняка будет вписан в ландшафт, а внешне похож на полуземлянку или примитивный сруб с кучей щелей, абы как заткнутых мхом. А что же человек с инструментом? Он построит добротный дом. Лопатой выроет яму под фундамент, натаскает туда камней, напилит брёвен и аккуратно сложит стены. Сделает доски и из них ровный пол и потолок, накроет крышу, которая не будет пропускать влагу. В общем, получится добротное строение, которое будет более комфортным, красивым и дольше прослужит.
  
  Аналогично обстоит ситуация с сильным магом, который работает лишь на голой мощи и слабым магом, который использует инструменты. Если отобрать у слабого мага инструменты, то сильный его раскатает в лепёшку, особо не напрягаясь. Но с волшебной палочкой слабый маг может расправиться с дюжиной эльфов. А вот если вручить волшебную палочку эльфу, научить пользоваться ею, то даже слабенький по силам эльф будет на уровне сильнейших магов вроде Дамблдора и Воландеморта, а уж какой-нибудь середнячок их обоих раскатает в блин.
  
  Добби не относится к слабым эльфам, но и сильным меня назвать нельзя... Тьфу! Опять перешёл на мысли о себе в третьем лице... По меркам домовых эльфов я твёрдый середнячок. Сильные эльфы - это те, кто прожил долгую жизнь, то есть очень много практиковался. Например, старейшины общины домовых эльфов Хогвартса сильнее меня раз в десять, но им уже больше четырёхсот лет. То есть они постоянно используют магию в двадцать раз дольше меня.
  
  К чему это я начал размышлять о магии? К тому, что одной волшебной палочкой сыт не будешь. Мне нужны инструменты, которые помогут приблизиться к цели. Маги в своей попытке абстрагироваться от маглов признают все их достижения несущественными, запрещают зачаровывать магловские вещи на законодательном уровне. Это нормально для закрытого общества, живущего в резервации. Волшебникам нужно как-то поднимать свою самооценку, никому не хочется признавать реальность.
  
  Реальность такова - маги проиграли маглам и теперь вынуждены от них скрываться. На сокрытие от них направлены все ресурсы. Министерства магии, на которые работают большинство волшебников, созданы как раз для того, чтобы скрывать магический мир от маглов. Волшебники похожи на домовых эльфов. Первые не хотят признавать себя проигравшими, поэтому придумывают сказочки о том, что маги лучше маглов. Вторые не хотят признавать себя рабами, придумали сказочку о том, будто добровольно помогают глупым "деткам" со слабым магическим даром, опекают их. А то как же "детки" обойдутся без уборки по дому, готовой еды, стирки и прочей "помощи"?!
  
  Небольшая библиотека Малфоев уже давно показала дно, в ней было не особо много книг по артефакторике. У них в основном были книги по зельям, рунам и чарам, поэтому в этих областях я достиг наибольших успехов. Артефакторику я считаю наиболее перспективным направлением волшебства. Мне нужны знания, но раздобыть их проблематично. Самая большая коллекция книг по магии в Британии находится в Хогвартсе. Значит, нужно как-то попасть в замок-школу. Но как, если я раб? Нужно быть как минимум свободным эльфом... Хм... Когда освобожусь, а я в этом не сомневаюсь, нужно будет попасть в Хогвартс, да хотя бы работать на кухню. Это даст мне возможность изучить магию в большем объёме.
  
  Ладно, пока выкину из головы эти мысли, точнее, отложу их на будущее. Пока же стоит хотя бы не повторять ошибок волшебников и использовать достижения магловской науки.
  
  Лаборатория зельеварения до этого напоминала что-то вроде кабинета средневекового алхимика. Но после нескольких заимствований у маглов, она кардинальным образом преобразилась. Она стала выглядеть, как современная химическая лаборатория: огромные стенды с баночками и колбами, несколько столов с розетками и химическим оборудованием. Тут были: реторты, колбы, мерная посуда, фильтры тонкой очистки, дистилляторы, швейцарские электронные весы, радиометр, дозиметр, лабораторный микроскоп для профессиональных исследований, спектрофотометр, анализаторы и другие приборы.
  
  Только чтобы этим всем пользоваться, нужно иметь специфические знания. Я в прошлой жизни был далёк от химии, поэтому позаимствовал специализированную литературу, по которой обучают студентов-химиков, и стал с большой скоростью поглощать информацию. Читаю я очень быстро, а вот понять было сложнее. Тут помогал лишь опыт и метод научного тыка. Если бы студент колледжа учился с такой скоростью, то его бы сочли гением. А всего-то и надо было, что изучить окклюменцию и с её помощью во время обучения разгонять мозги. Только для этого нужно быть сильным магом с хорошим контролем маны, то есть кем-то вроде домового эльфа или Дамблдора.
  
  В связи с отъездом Драко в Хогвартс у меня образовалось немного дополнительного свободного времени. Всё его я посвятил изучению химии.
  
  Осень пролетела в одно мгновение. В декабре я вновь начал экспериментировать с зельями. Обычно зельевары придерживаются интуитивной варки волшебных составов, я же решил пойти иным путём - частично научным. С чистой наукой в волшебство соваться нет смысла, поскольку, к примеру, зельеварение - это по большей части ритуалистика.
  
  Вот как из разных растений создаётся некий состав, обладающий целебными свойствами? Кидаешь их в котёл в определенной последовательности, потом бац - вышло зелье, которое мгновенно заживляет раны. Наукой тут и не пахнет. А дело в том, что приготовление зелья - это ритуал, в результате которого из ингредиентов заимствуются их свойства и усиливаются магией.
  
  Взять целебные травы, например, ромашку. Она содержит эфирное масло, азулен, антемисовую кислоту и гликозиды. Эти вещества оказывают противовоспалительное, слабое антисептическое и вяжущее средство. Из ромашки можно изготовить успокаивающее средство, отвар от расстройства кишечника, косметические средства. Добавив ромашку во время варки зелья, зельевар может изъять и усилить те или иные свойства. Добавление в отвар других ингредиентов и изъятие их свойств создаёт комбинацию разных положительных эффектов, то есть получается целебное зелье, способное исцелить ряд болезней.
  
  Сложность для зельевара заключается в извлечении конкретного свойства ингредиента, которое нужно усилить, при этом следует нейтрализовать другие свойства. Я подумал: "Что если взять не всё растение, а разложить его на составляющие?". В таком случае не придётся нейтрализовать лишние эффекты, то есть упростится процесс приготовления зелья. А комбинация конкретных свойств позволит сделать состав более действенным.
  
  Обычные химические методы слишком сложные, требуют долгой и кропотливой работы. Поэтому я с помощью нумерологии рассчитал рунный ритуал, который будет разлагать ингредиенты на различные вещества. С помощью химического оборудования и реагентов проверял чистоту получившихся составов. Раз за разом дорабатывал ритуал, пока он не стал срабатывать, как задумано.
  
  ***
  
  На рождественские каникулы домой вернулся Драко. Пришлось прервать эксперименты, поскольку Малфои собирались устроить приём, на который приглашено много чистокровных волшебников. А готовить еду, украшать помещение к приёму должен единственный раб... Бедный Добби, не ценят меня хозяева: нагружают работой, не дают свободы и саботируют попытки стать человеком.
  
  Пришлось колдовать в два раза больше обычного. Лишь одна новость оказалась радостной - Люциус выделил мне две тысячи галеонов на покупку продуктов к празднику. Ух, я разошёлся! Спиз... Эм... Раздобыл хамон, дорогих сыров, чёрной икры и прочих деликатесов на сумму, которая превышала выделенные средства. Сэкономленные галеоны тут же спустил на ингредиенты для зелий - части тел волшебных животных: кровь дракона, волосы и рог единорога, шкурки бумсланга, рог двурога, когти грифона и многое другое.
  
  Вечером после утомительного украшения поместья, я прислуживал хозяевам за столом во время ужина. Пришлось находиться неподалёку под невидимостью, чтобы успеть вовремя выполнить требования. Мелкий пыжился и строил из себя взрослого. Он сидел за столом, гордо вздёрнув подбородок. Нарцисса обратилась к мальчику:
  
  - Сынок, расскажи, как дела в школе?
  - Хорошо, только меня бесит Невилл Лонгботтом! - скорчил недовольную мину Драко.
  - Почему, сын? - спросил Люциус.
  - С ним все носятся, словно он какой-то идеал, - скривился Драко. - Представляете, его в обход правил назначили ловцом сборной по квиддичу Гриффиндора. Первокурсника! И за что? За полёт на метле без разрешения учителя. При том, что он летает на метле, как бочка с драконьим навозом, а полёт закончился переломом руки. Должны были наказать, а произошло всё наоборот - его наградили, ещё и подарили самую лучшую метлу "Нимбус 2000". А ещё, я один из лучших учеников, но при этом постоянно выделяют Лонгботтома, неуклюжего увальня. Ещё он водится с грязнокровками и предателем крови, а мою дружбу отверг. Тем самым Лонгботтом показал, что для него благородный и чистокровный Малфой хуже жалких нищебродов и грязнокровок!
  
  Нарцисса с теплотой во взгляде, которую можно у этой женщины увидеть очень редко, посмотрела на сына. Она успокаивающим тоном произнесла:
  - Сынок, не расстраивайся. У тебя же есть друзья из своего круга. Зачем тебе этот Лонгботтом? Не обращай на него внимания.
  - Драко, не стоит завидовать всяким сиротам, - высокомерно произнёс Люциус. - Подумаешь, метла! В следующем году Нимбус выпустит более продвинутую серию, я куплю её тебе. Так что не у Лонгботтома, а у тебя будет лучшая метла.
  - Папа, я хочу в следующем году попробовать вступить в команду Слизерина на место ловца, - Драко посмотрел на отца умоляющим взором.
  - Ловца... - протянул Люциус. - В таком случае я подарю лучшие мётлы всей команде по квиддичу Слизерина. Ты точно станешь ловцом и покажешь этому Лонгботтому, что Малфои всегда и во всём лучшие!
  - Спасибо! - радостно завизжал Драко.
  - Сын, не шуми, - придавил ребёнка тяжёлым взглядом Люциус. - Малфою не стоит уподобляться черни и шуметь за столом. Веди себя, как положено.
  - Ой, простите, - притворно потупился мальчик.
  
  В душе я ликовал. Неужели кто-то услышал мои мысли и исполнил желание? Мелкий суч... Ой! Сучки, сколько же на мебели сучков... Так о чём это я? Ах, да. Драко будет играть в квиддич на самой быстрой метле - разве это не прелестно? И кто в этом виноват? Точно не я. Неужели Люциусу тоже хочется избавиться от пацана? В любом случае, остаётся только надеятся на лучшее... Бладжеры такие быстрые и непредсказуемые... Хм... А может потренироваться в управлении бладжером, чтобы придать ему нужную траекторию и скорость? Естественно, чтобы помочь хозяину, а не причинить ему вред! Что вы, что вы, товарищ магический контракт! Я же с наилучшими намерениями.
  
  - Сынок, - начала Нарцисса, - а как там этот мальчик... Миллер, кажется?
  
  Драко продолжал изливать на родителей негодование:
  - Миллер! - презрительно произнёс он. - Зазнайка... Нуль без палочки, вот он кто. У него нет никакого чувства гордости. Настоящий чародей никогда бы не стал дружить с кем попало, но он водится со всеми без разбора, хотя сам говорил, что чистокровный. Я покажу, насколько чистокровные маги лучше! Все учителя его нахваливают. Он меня бесит!
  - Почему бесит? - спросила Нарцисса.
  - Ну-у... - Драко пытался подобрать слова. - У него странный акцент, постоянно говорит непонятные слова. Приходится думать, то ли он тебя оскорбил, то ли нет. Когда я в поезде заявил, что богат, он надо мной посмеялся, - надулся мальчик.
  - Почему посмеялся? - сухо с неудовольствием спросил Люциус.
  - Джеймс сказал, что я ничего не имею, как и он сам, а богатые наши родители, - произнёс Драко. - А когда я возразил, он предложил доказать, что раз я такой богатый, то могу купить себе что пожелаю, например, лучшую метлу... "Хочешь метлу? Я таки тебе могу продать совершенно недорого, всего за семьсот галеонов", - процитировал мальчик. - И представляете, достал из сумки детскую метлу, которой цена максимум сотня!
  - Интересный мальчик, - сухо сказал Люциус. - А Лонгботтом меня удивил. Чистокровные волшебники лучше этой грязи. Нормальному магу зазорно связываться с грязнокровками. Вот что значит прислушиваться к идеям Дамблдора.
  
  Вот как так можно? Ребёнок показывает себя, как завистливый и избалованный, а его за это хвалят и стимулируют продолжать в том же духе. Вот что из него вырастет? Нет, я всеми конечностями за, чтобы вся эта семейка самовыпилилась, если это даст мне свободу. Но вот так, своими руками родного ребёнка превращать в кусок завистливого говна... Тьфу! Ну и гадость ваша заливная рыба.
  
  ***
  
  К счастью, рождественские каникулы вскоре закончились. Отгремел приём с кучей гостей-волшебников. Во время и после него мне пришлось много работать. Даже с эльфийской магией и пипидастром я уставал настолько сильно, что хотелось использовать на Малфоях весь спектр Непростительных заклинаний: подчинить с помощью Империо, заставить работать до упаду и почувствовать себя в шкуре домового эльфа; приложить пару сотен раз Круцио, чтобы на своей шкуре познали наказания, назначаемые домовику; ну и напоследок запустить в каждого заклинанием Авада Кедавра, чтобы Добби обрёл свободу. Эх, жаль, что это всего лишь мечты.
  
  Взять для примера обычное праздничное мероприятие с сотней людей. Его будут обслуживать несколько поваров, пять-семь официантов, бармен, несколько посудомоек и кто-то вроде менеджера или метрдотеля, который будет всеми руководить. Потом за гостями уберут уборщицы. Весь обслуживающий персонал жутко устанет после такого. А тут полторы сотни волшебников, и каждый требует к себе индивидуального подхода.
  
  Стоит же на столе наполненный бокал с шампанским, что сложного подойти и взять? Нет, нужно обязательно скривить рожу и громко сказать: "Шампанского мне". Это даже не намёк, а конкретный приказ домовому эльфу подать напиток. А ничего, что таких козлов на приёме одновременно по несколько оказывается, а эльф один? Надо успеть их обслужить, ведь хозяева не приемлют никаких оправданий. Раб должен, и пофиг, что физически телепортировать сразу пяти-десяти магам разные напитки и закуски очень сложно для эльфа с пипидастром. Тут нужно как минимум пять эльфов.
  
  Из плюсов стоит отметить, что рождественский приём увеличил мои способности к многозадачности и позволил отточить заклинание для контроля пространства. Ведь как-то же нужно отслеживать хотелки гостей в огромной, гомонящей толпе. Для этого нужно следить сразу за всеми людьми в помещении в ожидании, когда эти зажравшиеся мажоры пожелают чего-либо. Вот бы маги сами попробовали провернуть подобный трюк.
  
  В очередной раз в голове раздалось навязчивое жужжание. Задолбали! Ну что Добби? Что вы постоянно зовёте Добби? Неужели без эльфа не можете справиться с элементарными задачами? "Добби, подай кофе. Добби, подай газету". Реально, как малые дети. Хорошо хоть не зовут задницу подтереть, хотя с этих сталось бы. Вы же, блин, маги! Взмахни палочкой, скажи: "Акцио газета", и всё, она у тебя в руках. Это быстрее, чем звать меня и просить принести.
  
  Тяжело вздохнув, я трансфигурировал красивую бирюзовую тогу в серую половую тряпку, поправил пипидастр, заткнутый за тряпичный пояс с правого бока, и телепортировался к Люциусу Малфою.
  
  Хозяин сидел в кресле за большим лакированным столом в своём кабинете, оформленном в старинном стиле. Тут была древняя кушетка, шкаф для документов и небольшой бар.
  
  Люциус смерил меня недовольным взглядом и произнёс:
  - Добби, у тебя остались деньги после закупок продовольствия?
  
  Выпучив глаза, я замотал головой в стороны, отчего уши захлопали по щекам.
  
  - Что вы, хозяин, сэр! Добби брать самое лучшее, чтобы хозяева было вкусно, хорошо. Добби остаться совсем немного, три кната.
  
  Ох, как я вовремя спустил галеоны на ингредиенты. Ведь хрен бы смог соврать. Была бы заначка, пришлось бы признаться в этом. А фунты волшебники за деньги не считают, так что они вроде как не при чём.
  
  - Глупый эльф! - с презрением произнёс Малфой. - Как можно потратить две тысячи галеонов?
  - Добби брать лучшие продукты, - притворно затрясся я, изображая дурачка и коверкая слова. - Добби сильно экономить. Очень сильно экономить. Продукты, которые брать Добби, стоить намного дороже две тысячи галеонов, но Добби знать, как говорить с торговцами, чтобы экономить.
  - Хм... - прищурился Люциус. - Неужели у тупого домовика начали появляться зачатки разума? Начал торговаться? Скройся с моих глаз!
  
  Пух!
  
  Пришлось телепортироваться с небольшим хлопком, поскольку так желают хозяева. Обычно же я предпочитаю перемещаться как ниндзя - бесшумно и незаметно.
  
  Вот же меркантильный человек. У него одной чёрной икры на столе было на семьсот галеонов, а он хочет, чтобы осталась сдача. Не хочешь тратиться, так нехрен устраивать рауты.
  
  Так, где мои запасы коньяка? Добби должен выпить, иначе смотреть на эти противные рожи эксплуататоров будет невозможно.
  
  После отъезда Драко в школу у меня вновь образовалось много свободного времени, наступила пора экспериментов с зельями. Как и ожидалось, использование вместо ингредиентов концентрированных выжимок дало положительный эффект, но пришлось полностью переделывать рецептуру зелий.
  
  В феврале удалось собрать первый урожай трав. Половина урожая из теплиц пошла на изготовление различных выжимок. Был один нюанс - сделать выжимку можно лишь из обычных растений и частей животных, но не из волшебных. Волшебные ингредиенты служат по большей части в качестве катализатора, они наполняют зелье маной в нужных пропорциях и с требуемой... хм... стихией. То есть каждое магическое животное несёт своеобразный отпечаток магии, который волшебники называют стихией. У единорогов это стихия жизни, у дракона - огня, у феникса и то, и другое: в слезах заключена концентрированная жизнь, в перьях огненный оттенок магии. Чешуя русалок - водная стихия и так далее.
  
  В результате серии экспериментов удалось улучшить Оборотное зелье. Во-первых, у него стал нормальный вкус. До этого состав на вкус соответствовал выжимке из помойной тряпки. Во-вторых, время действия одной порции увеличилось с часу до четырёх. Но главное - скорость варки сократилась с месяца до трёх суток.
  
  Уже этот результат достоин затраченных усилий, но это не то, чего я пытаюсь добиться. Всю жизнь на оборотном зелье не проживёшь.
  
  Выделенные на покупку продуктов деньги за два месяца я все до последнего кната спустил на эксперименты, поэтому следовало срочно решать финансовый вопрос. Несколько тонн разных трав только и ждали реализации.
  
  Полдень среды - самое лучшее время для посещения Каркиттского рынка, в это время тут меньше всего людей. На Косом и Лютном переулке магический квартал Лондона не заканчивается. Лютный переулок пересекает Горизонтальную аллею, а в самом конце вливается в Каркиттский рынок.
  
  Некоторые маги, в основном маглорожденные, считают Лютный переулок сборищем маргиналов. На самом деле это совершенно не так. Ну не может быть гетто в единственном крупном магическом квартале практически в его центре.
  
  Негативное впечатление о Лютном переулке складывается у маглорожденных волшебников из-за специфических лавок и офисов, расположенных там. Например, магазин, торгующий ядами или сомнительными артефактами, или офис гробовщика, который юные волшебники принимают за магазин для некромантов. А ведь есть там ещё лавка, торгующая сушёными головами.
  
  Внешний антураж у магазинов Лютного весьма специфический, они оформлены в готическом стиле, что сразу же отпугивает впечатлительных клиентов. Первое впечатление самое сильное. Испугавшись в юном возрасте и придумав глупостей, эти маги даже во взрослом возрасте боятся Лютного и дальше Косого переулка не ходят, а потом ещё пугают своих детей. А ведь дальше живут маги, расположен рынок, так что такое поведение выглядит глупо.
  
  Рынок в любом месте не самое спокойное место, там будут крутиться мошенники и воры, но это не значит, что его не стоит посещать. В магловском мире на рынке с таким же успехом могут сделать кошельку ноги. Просто нужно быть внимательным. А грабители... Хм... Магический квартал - это как Техас в миниатюре. Только если в Техасе пистолет есть у каждого третьего, то у магов каждый вооружён волшебной палочкой. Нужно быть полным идиотом, чтобы грабить волшебника, ведь от любого задохлика можно ожидать неприятного сюрприза. Маргинальным элементам проще ограбить магла, никто в здравом уме не станет заниматься подобными преступлениями в магическом квартале.
  
  На самом деле в магазине с ядами торгуют отравой для грызунов и садовых вредителей, вполне респектабельное и полезное заведение для садоводов, фермеров и домохозяек. "Горбин и Бэркес" является ломбардом, в который волшебники тащат всевозможный волшебный хлам, среди которого могут встречаться "тёмные" артефакты. Но совсем чернухи там точно не будет, поскольку владелец не дурак, чтобы с таким связываться. А мелочь интересна разве что коллекционерам.
  
  Сушёные головы в витрине лавки "Ноггин и Боунс" выставлены для антуража. Любому, кто включит мозг, станет понятно, что это лавка таксидермиста. Конечно, там продают и сушёные головы, у туристов-волшебников из других стран они пользуются популярностью, но основное направление другое. Сделать оригинальную шапку с чучелом грифа, как у леди Лонгботтом? Это туда. Превратить любимого почившего низзла в чучело? Опять туда же. Сделать из охотничьего трофея интересную поделку, например, подставку для зонтиков из хвоста дракона? Милости просим. И чего страшного в сушёных головах?
  
  Многих пугает название лавки "Дистальная фаланга" и её антураж в виде выставленных на витрине скелетов. Сразу рождаются мысли о некромантах. Но человеческих костей там не найти. В лавке торгуют костями животных, окаменелостями, клыками, когтями, а также мебелью, сделанной из костей. Кости использовали ещё наши дремучие предки для изготовления наконечников стрел и украшений, так что нет ничего удивительного в том, что многие маги сохранили способы изготавливать артефакты из костей. К тому же кости и минералы используются в зельеварении. У нас в советской школе в кабинете биологии тоже стоял человеческий скелет, но это никого не пугало. А мебель из костей - это оригинально. Никого же не пугает журнальный столик из бивней мамонта, а такое у маглов можно встретить. Или нэцкэ, которые вырезают из костей и продают туристам. В мире, где драконов разводят на ингредиенты, глупо было бы не использовать их огромные и прочные кости.
  
  
  ========== Глава 11 ==========
  
  Добби
  
  
  Каркиттский рынок ничем не отличался от своих магловских аналогов. По краям стояли старинные здания из кирпича высотой в два-три этажа. На первых этажах располагались магазинчики и лавки. На широкой дороге между строений расположились лотки, между которых передвигались волшебники и домовые эльфы.
  
  Раньше, до оптимизации расходов, я обычно покупал продукты именно тут. Помимо продуктов тут можно найти всё, что душе угодно: одежда, амулеты, травы. Но в основном травами и иными ингредиентами торгуют в паре аптек, расположенных в разных концах рынка.
  
  Аптека Малпеппера, расположенная в Косом переулке, пользуется популярностью лишь у школьников и волшебников, которые в Лютный переулок заходить опасаются, то есть маглорожденных. Цены там несколько выше, чем на рынке, особенно если покупать травы у лоточников. Обычно ими торгуют пожилые ведьмы, которые с утра пораньше в выходной день садятся со своим лотком, они сами собирают и сушат травы, сами же продают. Цены у бабулек немного ниже, чем в рыночных аптеках, но выше, чем закупочные ценники там же.
  
  Сам я буду распродавать большую партию очень долго, да и времени нет, поэтому сразу же направился в ближайшую аптеку. Внутри вдоль стен стояли стенды и стоял резкий запах трав. Толстенький и низкий маг, выглядящий лет на сорок, потёр рукой вспотевшую лысину и вытер ладонь о мятую чёрную мантию. Он сразу же посмотрел на меня без всякого пиетета.
  
  - Чего надо? - грубо спросил мужчина.
  
  Да уж, волшебники знатные расисты, так что с домовыми эльфами общаются бесцеремонно. Будь я человеческим магом, разговор был бы иной.
  
  - Сэр, хозяин послал меня продать травы.
  - Что за травы? - нахмурился маг.
  
  До прилавка было далеко, а демонстрировать невербальную левитацию не хотелось, поэтому щелчком пальцев телепортировал из дома коробку из-под консервов. Обычная пустая картонная коробка, которую тут же укрепил невербальными чарами, что прошло для аптекаря незамеченным, после чего забрался на неё. Тут же на прилавок выложил мешочки с образцами и лист бумаги с ценами. Цены я написал честные, те самые, которые платят аптекари оптовым поставщикам.
  
  Аптекарь взял лист бумаги и с недовольным видом прошёлся взглядом по ценам, после чего стал вскрывать мешочки и придирчиво оценивал травы. Он их мял в руках, нюхал, внимательно разглядывал.
  
  - Хм... Бадьян неплохой, - бормотал он. - Белладонна отменного качества, - после чего волшебник взмахнул палочкой и прошептал очищающие чары. - Болиголов сойдёт. Мята тоже сойдёт... Хм... Весь товар соответствует указанным ценам. Сколько твой хозяин может поставить этой продукции?
  - Сколько нужно?
  - Возьму по три мешка этих, - отложил он в стороны дорогие ингридиенты. - И по десять мешков мяты и имбиря.
  По щелчку пальцев указанное количество товара было телепортировано в магазинчик. Полный торговец при виде нескольких десятков мешков дёрнулся и вскинул волшебную палочку, но быстро отошёл от шока. Он выкатился из-за стойки и ломанулся к мешкам, тут же принялся проверять качество трав с таким видом, словно они самое отвратительное, что он видел. Проверка заняла примерно полчаса.
  
  Убедившись в качестве, аптекарь взмахнул волшебной палочкой:
  - Вингардиум Левиоса.
  
  Повинуясь взмахам палочки мешки стали взлетать и по воздуху переноситься в подсобку. Закончив с разгрузкой, аптекарь с недовольным видом стал отсчитывать монеты.
  
  - Вот, - пробурчал он, словно оторвал золото от сердца. - Тут ровно тысяча двести девяносто пять галеонов.
  
  Монеты возвышались столбиками на стойке. Это большая сумма, которая занимает приличный объём. Несмотря на то, что я мешки с травами отдал бесплатно, торговец не спешил облегчить мою задачу и дать мешочек для монет. Но я эльф не гордый, поэтому телепортировал деньги щелчком пальцев, после чего пискливым голосом произнёс:
  
  - Сэр, хозяин приказал спросить, когда вам потребуется следующая поставка? Он может предоставить те же растения по аналогичным расценкам.
  - Пусть твой хозяин приходит, - недовольно с откровенным презрением выдал аптекарь. - Буду я ещё с домовиком обсуждать серьёзные дела. И так пошёл на уступки с покупкой сырья. Пшёл вон, мелкий вредитель!
  
  Вот как с такими расистами вести бизнес? Если бы не запасы трав, я бы хрен с ним общался. Пришлось уходить ни с чем. Похоже, в следующий раз я хрен, что тут продам, а запас трав имеется существенный.
  
  Во второй аптеке интерьер был аналогичный: много дерева, полочки, куча трав. Только аптекарем тут была старая ведьма, на вид ей было лет под сто, а на деле могло быть в два-три раза больше. Сгорбленная фигура, куча морщин на лице и руках, не первой свежести коричневая мантия и седые волосы. Старуха смерила меня злобным взглядом и скрипучим голосом с угрожающими нотками произнесла:
  
  - Чего припёрся, нелюдь?
  - Мэм, хозяин послал продать травы.
  
  Попытка повторить фокус из прошлой аптеки провалилась в самом начале. Во-первых, лавка была защищена от телепортации домовых эльфов. Во-вторых, старуха как-то излишне шустро наставила на меня волшебную палочку, после чего уже с откровенной угрозой проскрипела:
  - Пшёл вон, нелюдь! Я с тварями дел не веду. Пусть твой хозяин сам приходит.
  
  Не больно-то и хотелось... Хотя вру, очень хотелось поскорее распродать травы, но не с моей эльфийской рожей. Эх...
  
  Вот как обычно люди представляют себе эльфов? Этакие высокие, стройные красавчики и красавицы с большими глазами и идеальными чертами, мечта девушек и парней. А как быть, если ты натуральный эльф: мелкий, лысый как колено, ушастый как спаниель и страшный, как мопс? Ах да - ещё ты презренный раб, что никак не способствует коммуникации с расистами-волшебниками, которые обманом загнали в рабство твой народ.
  
  На следующий день я выбрал время после ланча, когда хозяева должны отдыхать, принял четверть дозы модифицированного Оборотного зелья, чтобы хватило на час. Внешность была всё та же, с которой ходил на встречу с Квирреллом, "одежду" не стал изменять, несмотря на зимнее время года и стоящий на улице мороз. Просто наложил на ткани согревающие чары и переместился на Каркиттский рынок.
  
  В первой аптеке всё тот же толстый и лысый волшебник на этот раз встречал меня иначе, он натянул на лицо радушную улыбку.
  
  - Здравствуйте, сэр, - начал он благожелательным тоном. - Чего желаете?
  - Добрый день, сэр. Позвольте представиться - Абдаль Аят.
  - Мистер Аят, рад знакомству. Меня зовут Джейсон Атчесон. Что привело иностранного волшебника в мою лавку? Желаете приобрести травы? У нас есть свежий завоз трав отменного качества.
  - Рад, что вы оцениваете мои травы на столь высоком уровне, - широко улыбнулся я, демонстрируя ряд кривых зубов, которыми обладает владелец оригинальной внешности. - Я по поводу поставки трав в вашу лавку.
  - Ах, так вы продавец, - слегка подрастерял энтузиазм Атчесон. - Так это ваш домовик недавно продал мне травы?
  - Надеюсь, вас устроили качество и цена?
  - Не идеал, но сойдёт, - притворно скривился аптекарь. - Так вы их собираете?
  - Нет-нет, - покачал я головой, сохраняя благожелательный тон. - Выращиваю в теплицах. Все травы отборные, выращиваются в идеальных условиях на протяжении всего года. Как вы могли заметить, они высушены совсем недавно.
  - Да, этот факт меня немного удивил, но я подумал, что товар из-за границы, - произнёс аптекарь. - Так сколько вы можете поставить трав?
  - У меня на складе большие запасы, примерно в десять раз больше, чем уже поставил вам. Через четыре месяца поспеет новый урожай. В июне вы такой свежей продукции не увидите даже из-за границы.
  - Ну что вы... - ухмыльнулся аптекарь. - Увижу и свежее. Не вы один занимаетесь выращиванием трав в теплицах. Готов брать товар такого же объёма раз в месяц, но при условии, что снизите цены на тридцать процентов.
  - Мистер Атчесон, вы сейчас пошутили? Мне проще поставить на рынке лоток и продавать с него товар по стандартной оптовой цене, чем терпеть такие убытки.
  - Мистер Аят, вы хорошо подумайте над моим предложением, - оскалился Атчесон. - Очень хорошо подумайте! - в его голосе сквозили угрожающие нотки, а взгляд не обещал ничего хорошего. - В жизни много случайностей. Например, может оказаться, что вы торгуете без лицензии, и тогда у Министерства магии появятся к вам вопросы. Иностранный волшебник, чтобы вы знали, должен для ведения бизнеса получить в Министерстве специальную лицензию. Или конкуренты, другие держатели теплиц, могут остаться вами недовольными.
  - Что за чушь вы несёте, Атчесон? - зло сощурил я глаза, поняв, что этот тип мне угрожает и заставляет продать товар намного дешевле. - Думаете, вы единственный и неповторимый? Или на одном Лондоне заканчивается мир? Нет, сэр, я просто вам больше не принесу свой товар, а отнесу его, к примеру, в Ирландию или Шотландию, или вашим конкурентам.
  - Ну-ну, - зло ухмыльнулся Атчесон. - У нас с конкурентами имеются договорённости, в том числе в Ирландии и Шотландии. Сразу видно, что вы иностранец, ничего о нашей стране не знаете. Был тут один из ваших, араб, решил начать торговать летающими коврами. Знаете, что с ним стало?
  - Вы же и так расскажете, раз начали.
  - Расскажу, - кивнул аптекарь, демонстрируя надменную улыбку. - У него конфисковали все ковры, выписали огромный штраф, после уплаты которого выдворили обратно в его страну. Он остался без всего. Министерские выдоили его до последнего кната. А у меня в нашем Министерстве магии есть связи, так что, мистер Аят, я рекомендую вам не рыпаться, а снизить цену на сорок процентов и продать мне сразу весь товар оптом.
  - Даже так? Уже не тридцать процентов, а сорок? - злость прошла, остались лишь азарт и холодное спокойствие. - Не ожидал, что аптекарь окажется грабителем. Может вам сразу отдать всё бесплатно и в придачу ключи от квартиры, где деньги лежат?
  - Ай-яй-яй, - осуждающе покачал головой Атчесон, при этом он обрадовался и смотрел на меня так, словно только что выиграл главный приз в лотерею. - Вы меня только что смертельно оскорбили, мистер Аят. Оскорбление чистокровного волшебника - это серьёзное преступление в нашей стране. Я буду вынужден вызвать вас на дуэль.
  
  Подобный поворот событий серьёзно удивил. Какой-то странный способ вести бизнес, можно сказать - средневековый. Пока я был покупателем в качестве домового эльфа, ничего подобного не происходило, а тут обычный лавочник пытается сходу испортить отношения, чтобы обворовать. И ради чего?
  
  Быстрый подсчёт показал, что ради пяти тысяч двухсот галеонов, то есть это двадцать шесть тысяч фунтов. Деньги приличные, можно купить хороший дом в Лондоне, но всё же долговременное сотрудничество принесло бы торговцу такую же прибыль всего за пару лет. Я бы мог скинуть десять процентов, не больше, но это же откровенный грабёж.
  
  - Вы идиот? - с искренним негодованием вопросил я. - Так бизнес никто не ведёт. Ни одному серьёзному бизнесмену не придёт в голову ради разовой прибыли терять репутацию и постоянного поставщика качественной продукции.
  
  Лицо аптекаря перекосило в злобной гримасе, ему очень не понравилось оскорбление. Он перешёл на шипящий, угрожающий тон:
  - Мистер Аят, вы отдадите весь товар за тридцать процентов его стоимости. Это моё последнее предложение. Иначе вам придётся расстаться с ним бесплатно.
  
  Тут с улицы в помещение вошли два крепких мужчины в чёрных с вертикальными серыми полосами костюмах и длинных плащах из драконьей кожи. На отвороте плаща сверху с левой стороны у каждого из них был прикреплён круглый бронзовый значок. На значке было крупными буквами написано "ДМП" и маленькими по кругу шла расшифровка "Департамент Магического Правопорядка".
  
  Один из них, тот что стоял левее, был ростом сто восемьдесят сантиметров, с выдающейся вперёд квадратной челюстью, светлыми короткими волосами и серыми глазами, которыми с подозрением разглядывал меня. Второй имел средний рост на десять сантиметров ниже товарища, каштановые волосы были аналогично коротко подстрижены, карие глаза на округлом лице смотрели на меня, словно через прицел винтовки, сухо и убийственно.
  
  Логика подсказывала, что появление таких людей в аптеке неслучайное. Похоже на то, что аптекарь каким-то образом вызвал своих подельников.
  
  - Привет, Джейсон, - сказал блондин.
  - Питер, - кивнул Атчесон ему, - Стэнли, - кивнул он второму сотруднику ДМП.
  - Что случилось? - спросил Стэнли.
  - Недавно старик Олли сказал, что у него пропала крупная партия растений, а тут, - вдохновенно врущий Атчесон кивнул в мою сторону, - явился этот иностранец и попытался продать крупную партию таких же растений.
  
  Что и требовалось доказать, сотрудников правопорядка действительно вызвал аптекарь. Наверняка они с ним в доле.
  
  Парни незамедлительно выхватили палочки и наставили на меня, я же пока думал, стоит ли просто телепортироваться отсюда или дождаться развязки. Очень хотелось прибить всех трёх гадов, особенно сильным было желание жестоко расправиться с нечистым на руку аптекарем. К сожалению, домовым эльфам нельзя убивать не только хозяев, но и вообще волшебников в целом. Даже причинять им вред нельзя, за исключением случаев спасения жизни. Но на этот счёт у меня уже была разработана схема противодействия, достаточно убедить себя, что вредя магам, я спасаю их от более тяжёлой участи.
  
  - М-да... - протянул я. - Англичане как были ворами, грабителями и пиратами, так ими и остались. Двадцатый век на дворе, а методы ведения бизнеса, словно в дремучем средневековье. Ещё и представители правопорядка оказались продажными тварями.
  
  Питер, держа меня на прицеле волшебной палочки, угрожающе произнёс:
  - Мистер, медленно достаньте волшебную палочку и киньте её на пол.
  - Палочки для слабаков!
  
  Сотрудники ДМП готовы были выпустить в меня оглушающие заклинания, оба почти одновременно начали выписывать вензель заклятья Ступефай, но кто же им даст на это время? Небольшое усилие с моей стороны, и палочки Питера, Стэнли и Джейсона вырвало из рук телекинезом, после чего они тут же превратились в мелко нарубленные кружочки. Палочки заискрились и осыпались на пол в виде аккуратных щепок.
  
  Такой трюк мне дался легко, сложнее было себя убедить, что это пойдёт на пользу волшебникам. Пришлось представить, что маги могут навредить друг другу, если начнут палить заклинаниями, и я, как ответственный эльф, просто обязан их спасти.
  
  У всей троицы от демонстрации такой мощной невербальной беспалочковой магии удивлённо вытянулись лица и глаза полезли на лоб. Сотрудники ДМП напоминали аквариумных рыбок, они распахивали рты, ловя воздух. Без легилименции на их лицах читалось: "Что за херня? Как так? Без единого движения". Аптекарь побледнел, его кожа могла посоревноваться в оттенке с побелкой.
  
  - Англичане! - презрительно произнёс я. - Мните себя пупом земли. Думаете, что самый сильный волшебник Дамблдор, при этом забываете, что ваша страна лишь песчинка на теле планеты и в каждой стране может найтись не один сильный маг.
  
  Бледный Питер нашёл в себе силы начать мне угрожать:
  - Вы хоть понимаете, что нападение на сотрудников правопорядка вам никто не простит?
  - Воландеморту об этом расскажите, - усмехнулся я, понимая, что без палочек эти волшебники против меня ничего не стоят.
  
  Кличка Тёмного Лорда заставила всю троицу нервно дёрнуться. Дальше в этом фарсе я не стал участвовать, попросту телепортировался из аптеки, оставив охреневших авроров и аптекаря приходить в себя.
  
  Эх, а ведь такая задумка была! Думал, что мирное занятие по продаже трав будет приносить стабильный доход, но задумка разбилась о реальности ведения бизнеса британскими волшебниками. Хапнуть побольше здесь и сейчас, а потом хоть потоп.
  
  Похоже, с этим бизнесом придётся закругляться. Травы засвечены, по ним меня спокойно узнают, ведь для специалистов опознать растения, выращенные в одном месте, не составит труда. Как домовой эльф я тоже засвечен, но тут мне на руку играет тот факт, что для волшебников все домовики на одно лицо. Достаточно сменить наволочку и меня уже никто не опознает. Но попадаться на глаза аптекарям с рынка лучше не стоит. Придётся делать покупки у Малпеппера, пусть дороже, зато и проблем не будет. Он, в отличие от других торговцев, дорожит репутацией, поскольку его аптека расположена в элитном месте.
  
  Сотрудники правопорядка очень обидчивые существа, как брошенные девушки-истерички. Они не привыкли получать отпор. Конечно, будь за мной сила, как за Воландемортом или Дамблдором в виде небольшого отряда волшебников, то вряд ли кто-то пикнул бы, но я "иностранец".
  
  Печально повздыхав, я пустил весь урожай трав на переработку, тем самым пополнил запасы "чистых" ингредиентов.
  
  На следующий день подтвердились опасения об обидчивости "оборотней" из ДМП. На первой полосе основной британской газеты "Ежедневный Пророк" была статья с моей фотографией под Оборотным зельем.
  
  ИНОСТРАННЫЙ ТЁМНЫЙ ЛОРД В БРИТАНИИ.
  
  Вчера в районе Каркиттского рынка произошло серьёзное преступление. Сотрудники правопорядка, расследуя кражу крупной партии волшебных трав, вышли на след преступника. Вор был обнаружен в "Аптеке Атчинсона".
  
  Вот что нам поведал владелец аптеки Джейсон Атчисон:
  - Днём ко мне пришёл иностранный волшебник из арабской страны, он представился как Абдаль Аят и предложил мне приобрести крупную партию трав. До этого от знакомых волшебников мне стало известно о пропаже у них аналогичного товара, поэтому я сразу заподозрил, что этот маг нечист на руку. Как честный гражданин, я сразу же вызвал сотрудников правопорядка. Стоит отдать честь служащим ДМП, они прибыли оперативно и попытались задержать преступника, но мистер Аят оказал сопротивление при задержании. Он оказался очень сильным волшебником и быстро справился со служащими ДМП, уничтожил мою волшебную палочку невербальным беспалочковым колдовством. Я очень сильно испугался. Мистер Аят на этом не остановился, он угрожал нам и спокойно упоминал имя Сами-Знаете-Кого.
  
  Наш корреспондент сумел пообщаться с сотрудниками департамента магического правопорядка, которые прибыли по вызову аптекаря. Они чувствуют себя хорошо, уже отошли от нанесённых травм. К сожалению, мы не можем разглашать их имена. Вот что они поведали:
  - Такой могущественный преступник и явно Тёмный маг, поскольку нормальный маг не способен к столь сильному колдовству, несомненно является серьёзной угрозой для государства. Есть подозрение, что он как-то связан с Сами-Знаете-Кем, возможно, является одним из заграничных членов группировки Пожиратели смерти. Мы объявили вора в розыск, введены усиленные меры безопасности и усилены патрули авроров и сотрудников ДМП.
  
  Министр Магии Корнелиус Фадж прокомментировал это событие:
  - Без сомнений, поиск опасного преступника является приоритетной задачей. Когда мне доложили о сильном иностранном маге, который совершает преступления на территории нашей страны, я тут же распорядился бросить все силы аврората на его обезвреживание. Британские ведьмы и волшебники могут спать спокойно, сотрудники правопорядка приложат все силы для устранения угрозы. Мы не допустим, чтобы иностранные маги могли на территории нашей страны делать, что захотят.
  
  Ну, охренеть! Сами ограбить меня хотели, а виноват Добби!
  
  Я просто обязан спасти одного волшебника от серьёзных неприятностей. Мистеру Джейсону Атчисону грозят очень, очень серьёзные неприятности - он может сесть в Азкабан, если кто-то узнает о том, что он всё подстроил, чтобы совершить преступление. Добби должен спасти волшебника от столь незавидной участи. И для этого существует только один способ - уничтожить улики. Да, Добби благородный домовой эльф, который всегда рад помочь волшебникам.
  
  Сконцентрировавшись на остатках своей магии, которой пропитались растения во время роста (магически созданная вода содержала мою магию), я нащупал расположение проданной партии трав. Щелчком пальцев сопроводил посыл магии. Пирокинез - разве есть что-то лучшее для спасения магов? Добби не жалел сил для столь благородного дела, все травы мгновенно вспыхнули огромными потоками пламени, воспламеняя всё вокруг.
  
  С улыбкой на устах, я развалился на удобном диване в гостиной, призвал бутылку вина и отпил прямо из горлышка.
  
  Как же хорошо быть добрым и отзывчивым домовым эльфом. Помогать волшебникам порой очень приятно. Сделал доброе дело, и на сердце сразу стало легко, хорошо...
  
  На следующий день "Ежедневный Пророк" разразился очередной статьёй с моим упоминанием. Статья носила кричащее название:
  
  "ЗАГРАНИЧНЫЙ ТЁМНЫЙ ЛОРД - НОВОЕ ЗЛО МАГИЧЕСКОЙ БРИТАНИИ. ДОТЛА СГОРЕЛА АПТЕКА АТЧИСОНА".
  
  
  ========== Глава 12 ==========
  
  Добби
  
  
  Сегодня знаменательный день. Во-первых, праздник - двадцать третье февраля. Правда он празднуется лишь русскими и, что именно отмечается сейчас, сложно сказать. Раньше это был День Советской армии, но СССР окончательно развалился в январе прошлого года. В прошлой жизни всё было немного иначе, вроде бы СССР развалился на полгода раньше. Страны нет, а праздник называется аналогично. Во-вторых, удалось создать и испытать модифицированное Оборотное зелье в виде капель. В-третьих, сегодня утром я решил прервать свой марафон "месяц без алкоголя", который стартовал вчера вечером.
  
  Изначально была задумка сделать Оборотное зелье в виде таблеток, поскольку таблетированная форма по сравнению с гранулами, порошками и каплями позволяет упростить и повысить точность дозирования. Но эта затея провалилась... пока.
  
  Процесс изготовления таблеток очень сложный, особенно если делать это в условиях небольшой лаборатории, почти что вручную. В обычном фармацевтическом производстве таблеточную смесь (лекарственные и вспомогательные вещества) необходимо тщательно смешивать для равномерного распределения их в общей массе. Получение однородной по составу таблеточной смеси является очень важной и довольно сложной технологической операцией. Затем образовавшийся порошок прессуют или гранулируют. С технической стороной оказалось справиться легче всего, проблема заключалась в том, что в порошкообразном виде почти все магические свойства препарата улетучивались.
  
  Первые образцы Оборотных таблеток позволяли превратиться, но всего на двадцать-тридцать секунд. Хотя изначальная задумка была в том, что концентрат усилит магические свойства и увеличит продолжительность оборота. Поэтому опыты с таблетками временно прекратил.
  
  Зато получился замечательный концентрат Оборотного зелья в виде резко пахнущей травами густой жидкости. На себе экспериментировать было неразумно, поэтому пришлось ставить опыты на маглах-добровольцах.
  
  Под видом африканского чернокожего учёного я арендовал коттедж и нанял за приличные деньги нескольких бездомных. В чернокожего пришлось превращаться из-за моей "аллергии" на одежду. Ограниченность гардероба диктовала свои условия. Араба я засветил, авроры до сих пор ловят всех арабских магов, поэтому пришлось кардинально менять имидж.
  
  Арендованный дом зачаровал, чтобы до конца эксперимента подопытные его не покинули. Внутри оставил много еды, одежду, бытовую химию, настольные игры, развлекательную литературу, телевизор, магнитофон, видеомагнитофон и много кассет к ним. Платил очень хорошо, но в конце бездомным изменял память с помощью заклинания Обливейт. Они были свято уверены в том, что участвовали в научных опытах по испытанию таблеток от простуды. О крайней степени удивления подопытных во время приёма Оборотных составов лучше умолчу, без этого никак.
  
  Первые трое бездомных с радостью покинули проект после месяца экспериментов. Они стали обладателями неприлично большой суммы - три тысячи фунтов на каждого. То есть они получали по сто фунтов в день - эта сумма соответствует недельному окладу квалифицированного рабочего где-нибудь в Манчестере. Легилименция подсказала, что я больше этих людей никогда не увижу, поскольку они не собирались налаживать жизнь, например, купить квартиру и устроиться на работу, что вполне могли себе позволить. Нет. Они собирались эти деньги пропить, покупая самый дешёвый алкоголь. После сивухи, купленной на три тысячи фунтов, вряд ли кто-то сможет выжить. Но это не мои проблемы. Я дал людям шанс, они свободные существа и сами могут решать, как его просрать.
  
  Но один бездомный остался. Он совершенно не желал покидать проект, при этом мужчина прекрасно понимал, что участвует в какой-то чертовщине, но чувствовал себя комфортно, наслаждался сытым питанием, чистой одеждой и крышей над головой. Это был болезненно худой пятидесятилетний ирландец по имени Шон Уолш. Его светло-рыжие волосы покрылись ранней сединой, лицо было обветренным, а в серых глазах затаилась вся грусть мироздания. Наверное, не будь мистер Уолш социопатом, вряд ли бы он остался один в доме, закрытый от всего мира. Я посчитал, что одного подопытного будет вполне достаточно, он мне нужен на постоянной основе, а фунтов не жалко, поэтому продлил аренду коттеджа.
  
  Выяснилось, что Оборотные капли дают возможность превратиться в другого человека в зависимости от дозировки из расчёта одна капля на десять килограммов веса в час плюс одна капля на компенсацию разницы массы в десять килограммов. Разница между исходной и конечной массой играет важную роль. Если вес, рост и фигура не сильно меняются, то капли будут действовать дольше. При большой разнице дозировку придётся увеличить.
  
  Мистеру Уолшу при весе в шестьдесят четыре килограмма для превращения в человека примерно такого же веса и телосложения нужно принять семь капель для оборота на время чуть больше часа. Пузырёк на сто миллилитров (в одном миллилитре двадцать капель), употреблённый залпом, превратил Шона в другого человека на триста двенадцать с половиной часов! Тринадцать суток, то есть почти две недели он был другим человеком! Это прорыв. Пусть небольшой, но всё же прорыв.
  
  Существенным минусом капель является невозможность выбора внешности, она задаётся в момент приготовления зелья до его перевода в вид капель.
  
  Ещё я не могу проверить, будет ли действовать зелье в случае смерти человека, который выступил образцом для оборота. Естественно, по этическим причинам. Убивать человека ради такой проверки было бы жестоко (кроме Малфоев), а делать оборотное зелье с кровью смертельно больного - это риск для подопытного. Ведь превращающийся тоже заработает все болезни человека, который выступил прообразом, и помрёт вместе с ним, если не раньше, ведь последний будет находится на лечении, а превратившийся человек - нет.
  
  Пришлось провести эксперимент с тканями погибших людей. С ними капли не работали, как не работает и Оборотное зелье. Скорее всего, необходимо искать иной принцип превращения, а не пытаться улучшить уже имеющийся. Я и так выжал из Оборотного зелья всё, что можно. Шон вчера принял литр Оборотных капель, превратился в молодого ирландского парня с огненно-рыжей шевелюрой, теперь я жду, что произойдёт. По идее он должен пробыть в этом образе сто тридцать дней.
  
  Если всё будет работать именно таким образом, то этот вариант зелья можно использовать, при условии, что не найду других способов стать человеком. Раз в декаду выпивать литр густой жидкости со специфическим вкусом - не столь высокая цена за человеческий облик.
  
  Казалось бы, раз мой вариант зелья даёт долговременный эффект, почему же обычное Оборотное зелье нужно принимать каждый час? Выпей сразу котёл и будь другим человеком весь день. Но это так не работает.
  
  В стандартном рецепте зелья при всех возможных манипуляциях невозможно свести на нет побочные эффекты, отчего вложенная в зелье мана полностью не усваивается организмом. Максимум на час действия состава, хоть литр выпей, хоть половину стакана (стандартная дозировка). Я же использовал составные части ингредиентов, которые дают лишь положительный эффект, а в концентрированном виде капли усваиваются организмом с коэффициентом полезного действия, приближённым к ста процентам, отсюда и долгий срок действия состава.
  
  Есть у меня идея, как сделать эффект постоянным, но для её осуществления нужна дополнительная литература по запрещённым или условно запрещённым областям ритуалистики. Таких книг у Малфоев, к сожалению, не было. В магазинах подобная литература не продаётся. Осталась запретная секция Хогвартской библиотеки, только попасть в неё чужому эльфу будет нереально. Меня сородичи из общины домовых эльфов первыми же сдадут директору. Нужно как-то внедриться в их коллектив, но для этого вначале следует получить свободу.
  
  Идея родилась из поверхностных упоминаний ритуалов тёмной магии, предназначенных для создания гомункулов и проклятий, которые навсегда или на очень долгий срок превращают магов в уродов или животных.
  
  О проклятьях можно найти упоминания в исторических книгах, в которых указывается, что детские сказки маглов зачастую были основаны на реальных событиях, в которых не обошлось без магов. В сказке "Аленький цветочек" принц был превращён в чудовище обиженной девушкой. "Кот в сапогах" - какая-то ведьма превратила бросившего её жениха в кота. "Царевна Лягушка" - тёмный русский колдун-лич превратил отвергшую его ведьму в лягушку. В книгах упоминалось, что в столь сложных магических манипуляциях используется сочетание зелий, ритуалистики и чар.
  
  Ещё есть анимаги, которые обретают второй облик после проведения продолжительного ритуала, там используется тот же самый принцип. Книги по анимагии относятся к условно запрещённым, то есть раздобыть реально, но сложно.
  
  Хоть у меня не было возможности изучить подобные заклинания, но суть в целом понятна: с помощью зелья происходит превращение, с помощью ритуала внешность закрепляется. Вроде просто, но это же высшая тёмная магия, в которой без инструкций и ста граммов не разобраться. Изучить бы нужную литературу и понаблюдать за таким ритуалом, прежде чем начинать эксперименты. Причём экспериментировать вначале стоит на других, а то мало ли, какие побочные эффекты.
  
  ***
  
  Стоит проверить, как поживают мои инвестиции. Уже восемь месяцев прошло, а от Квиррелла ни слуху, ни духу.
  
  Нарядившись в белоснежную тогу, я телепортировался в Хогвартс. Поздний вечер, самый пик работы у домовых эльфов прошёл. В это время они собирают вещи обитателей замка для стирки, прибираются в классах. В одном из классов удалось обнаружить Тинки. Она сразу же почувствовала моё появление и прекратила прибираться.
  
  Посмотрев на меня большими глазами, Тинки стеснительно свесила уши и произнесла:
  - Привет, Добби.
  - Тинки, - широко улыбнулся я. - Рад тебя видеть. Тебе нужна помощь?
  - Что ты! - слегка возмутилась эльфийка. - Тинки сама справится. Неужели у Добби нет работы, чтобы заниматься ещё и помощью Тинки?
  - Добби - самый занятой эльф на свете. У Добби очень много работы. Настолько много, что сложно выделить свободную минутку, чтобы увидеться с милой Тинки.
  - Старейшины считают, что Добби плохой домовой эльф, - прошептала Тинки. - Добби любит надевать красивые простыни, подражает одежде хозяев.
  - А как считает Тинки?
  - Тинки думает, что Добби хороший эльф, - заалели щёчки эльфийки.
  - Это главное. Добби не волнует, что о нём думают другие эльфы, если он нравится Тинки, - вновь широкая улыбка озарила моё лицо. - Что нового в замке?
  - Всё по-старому, - пожала плечами Тинки, щелчком пальцев убирая всю пыль и расставляя стулья ровно возле парт. - Юные волшебники учатся, у нас много работы, - с радостным придыханием отозвалась она о трудовой деятельности.
  - Ох, Тинки... - вся моя фигура выражала обеспокоенность. - Помнишь, ты рассказывала о профессоре Квиррелле? Добби очень беспокоится за здоровье этого волшебника. Жалко будет, если плохая магия принесёт господину магу несчастья.
  - Добби такой добрый, - умилилась Тинки. - К несчастью, у господина волшебника, профессора Квиррелла, плохая магия усилилась. Тинки опасается, что он долго не проживёт.
  - Ах, как же нехорошо! - непритворно произнёс я.
  
  Действительно, плохи дела, раз Квиринус до сих пор не избавился от проклятья. Похоже, он не сумел воспользоваться деньгами по назначению и запустил проклятье.
  
  - Тинки, я бы хотел хотя бы немного помочь бедному профессору Квирреллу. Давай хотя бы приберёмся у него в комнате.
  - Нельзя, Добби! - категорично заявила Тинки. - Профессор Квиррелл запретил домовым эльфам убирать у него, он наложил на свои апартаменты защитные заклинания, сам делает уборку и стирает. Бедный волшебник, ему приходится нелегко.
  
  Паранойя - залог долгой жизни, при условии снятия проклятия. Я прекрасно понимаю желание Квиринуса избежать контактов с домовиками, но не понимаю, зачем он тянет со снятием проклятья? Может, не нашёл специалистов?
  
  - Ах, бедный профессор, - моё огорчение хоть и не относилось к этой фразе, оно родилось из-за невозможности проконтролировать состояние дел наёмника, но зато было натуральным. - Ему и так нелегко, а ещё сам делает нашу работу.
  - Да-да, - согласилась эльфийка.
  - А что, разве профессор Квиррелл не ищет лекарей, чтобы справиться с плохой магией? Может он отлучается в свободное время?
  - Тинки слышала, что профессор Квиррелл каждые выходные отлучается из замка в Хогсмит, - сказала Тинки. - Прости, Добби, но Тинки надо сделать много работы. Тинки не может больше общаться. Надеюсь, Добби не обидится на Тинки?
  - Что ты! - с притворным возмущением произнёс я. - Конечно, нет. У Добби тоже много дел. Так много дел... До свидания, Тинки.
  
  Разведка удалась лишь отчасти. Навестить Квиррелла не вышло, та же Тинки мне этого не позволила бы. Зато узнал, что опасения по поводу Квиринуса оказались не напрасными, чую, превратит он меня в обманутого дольщика, померев раньше срока исполнения условий сделки со своей стороны. Но уж больно удачный вариант подвернулся, он стоил риска. Да и какой риск? Два миллиона фунтов? Ерунда. Раздобыть магловские деньги для домового эльфа не представляется чем-то сложным. Даже если бы имелся один процент на то, что ставка сработает, оно бы того стоило. С магическим контрактом я оценивал шанс на получение свободы благодаря Квирреллу в районе тридцати процентов.
  
  Вернувшись в свою "конуру", я решил написать Квиринусу письмо. Особой надежды на то, что оно как-то простимулирует волшебника, у меня не было, но мало ли. Вдруг произойдёт чудо? Надо хотя бы напомнить о себе. К тому же задачка плёвая. Что сложного в том, чтобы связаться с Люциусом Малфоем и сделать выгодное предложение о продаже домового эльфа?
  
  Уважаемый мистер Квиррелл.
  
  Надеюсь, вы ещё помните о своём арабском товарище?
  
  До меня дошли слухи, что ваше здоровье оставляет желать лучшего. Квиринус, я крайне обеспокоен данным фактом, мысли об этом вгоняют меня в печаль.
  
  Вести бизнес в вашей стране представляется весьма непростой задачей: кумовство, продажные власти, попытки мошенничества и грабежа вместо честного выполнения условий сделки.
  
  Эти факты не могут не насторожить. Неужели у вас все волшебники ведут бизнес подобным образом? Не хочу верить, что это так. Вы мне показались благонадёжным товарищем.
  
  Прошло уже восемь месяцев со времени нашей последней встречи, но с тех пор ничего не изменилось. Надеюсь, ваше недомогание никак не повлияет на наши договорённости.
  
  С наилучшими пожеланиями, Абдаль Аят
  
  П.С.: Слухи о моём Тёмном Лордстве излишне преувеличены. Ох уж эта британская привычка называть всех сильных магов Тёмными Лордами...
  
  ***
  
  Квиринус Квиррелл
  
  Я был молод, глуп и полон нелепых представлений о добре и зле. Лорд Воландеморт показал мне, как сильно я заблуждался. Добра и зла не существует - есть только сила, есть только власть, и есть те, кто слишком слаб, чтобы стремиться к ней...
  
  В погоне за властью и силой я совершил огромную глупость - впустил дух Воландеморта в своё тело. Жаль, что понял это лишь спустя некоторое время. С тех пор я служу ему верой и правдой, иначе сложно, поскольку дух ассимилировался с частью моего тела и превратился в живого голема. Он в виде лица торчит на моём затылке, из-за чего приходится носить тюрбан, чтобы скрыть господина.
  
  Ох, сколько проблем создало вселение духа Воландеморта. Моё тело стало гнить заживо, боль стала моей постоянной спутницей, нормально спать из-за "гостя" в затылке не выходит, но что самое ужасное - постоянно приходится терпеть назойливого соседа в своём теле и выполнять его поручения.
  
  Господин пожелал завладеть философским камнем, он обещал, что камень позволит вернуть мне здоровье и ему тело, продлит жизнь и позволит обрести богатство. Поход за камнем в Гринготтс провалился, сейф оказался пуст. Ох, как же зол был господин.
  
  Потом удалось выяснить, что философский камень был спрятан в Хогвартсе. Я пытаюсь его украсть, но пока все попытки оказались провальными. Проклятый Дамблдор безвылазно сидит в замке, из-за чего действовать в открытую невозможно.
  
  А тут ещё неизвестный арабский маг со странным предложением. Он предложил серьёзную оплату за пустяковое дело. Деньги мне действительно были нужны, с ними гораздо проще справиться с заданием Лорда Воландеморта, чем без них. Господин обещал после обретения тела приказать Люциусу Малфою освободить домовика, так что вышло, что цели мистера Аята не противоречат целям Тёмного Лорда.
  
  Единственное, что вызывало опасения - сила арабского мага. Благодаря духу Воландеморта моя магическая мощь увеличилась, беспалочковые заклинания стали даваться легче. Но то, что продемонстрировал Абдаль Аят - это уровень Дамблдора, а то и выше. К тому же об этом маге ничего неизвестно, хотя о столь сильных волшебниках по идее должны ходить хоть какие-то слухи.
  
  На долгое время я забыл об арабе, поскольку хватало других дел: преподавание, проверка домашних заданий и попытки добыть философский камень. Но вдруг в "Ежедневном Пророке" появилось упоминание об Абдаль Аяте. Статья явно была проминистерской, этого араба выставляли чуть ли не новым Тёмным Лордом, что жутко взбесило Лорда Воландеморта.
  
  Потом в газете появилась статья о сгоревшей аптеке, а через некоторое время я получил письмо от мистера Аята. Из него удалось сделать вывод, что Абдаль пытался наладить бизнес с торговцами, но его кинули, в ответ он сжёг аптеку. Но дальше пришлось ломать голову, особенно над постскриптумом. Вот что значит приписка про Тёмного Лорда? Господин считает, что это открытый намёк на то, что он раскрыт, плюс завуалированная угроза, с намёком на то, что араб, во-первых, сильнее Воландеморта, во-вторых, за невыполнение условий контракта маг будет серьёзно "обижен".
  
  - С-с-с-х-ш-ш... - злобно шипел Лорд Воландеморт на затылке, пока я, теребя в руках письмо, мерил шагами свою комнату. - Чёртов араб! Как он мог догадаться обо мне? Ведь тюрбан защищён множеством чар. Даже Дамблдор не догадался.
  - Господин, но ведь сразу было понятно, что мистер Аят очень сильный маг. Возможно, он гораздо старше, чем выглядит, может, даже старше Дамблдора.
  - Ш-х-с-с-с... - продолжил материться на серпентарго (языке змей) Тёмный Лорд. - Зачем ему вообще сдался домовой эльф Малфоя?
  - Господин, осмелюсь предположить, что мистер Аят имеет какие-то свои виды на мистера Малфоя. К тому же, если припомнить нашу беседу, он практически открытым текстом сказал, что знает о том, что я собираюсь вас воскресить.
  - Х-с-с-с! - со злостью протянул Воландеморт. - "Хоть воскрешайте мистера Реддла", - процитировал он. - Откуда он знает моё настоящее имя? Оно известно лишь ближнему кругу и редким личностям, вроде Дамблдора.
  - Господин, моё тело может не выдержать... - робко начал Квиррелл.
  - Не беспокойся, слуга, - сказал Воландеморт, - выпьешь крови единорога и до получения философского камня доживёшь, а там эликсир поможет восстановить здоровье.
  
  ***
  
  Добби
  
  В выходные теперь пришлось выделять время на слежку за Квирреллом в Хогсмите. Он покидал территорию замка, закутывался в мантию и общался с мутными типами. В один из дней Квиринус купил яйцо дракона, а в следующую субботу он отправился в паб "Кабанья голова", расположенный в Хогсмите.
  
  Паб был грязным, окна закопчены, полы покрыты толстым слоем земли. За столиком в углу сидел огромный, бородатый полувеликан, он был в шубе из кротовьих шкурок. Страшно представить, сколько зверьков пошло на эту шубу, в которую можно укутать микролитражный автомобиль. Великана сложно было не опознать, ведь он один такой на всю магическую Британию - это Хагрид, хранитель ключей Хогвартса и лесник. Видимо, он очень недолюбливает кротов, что с учётом его огорода с гигантскими растениями вполне объяснимо.
  
  Хагрид изрядно принял на грудь. Он пил дешёвый виски из пивных кружек на пинту, но с его габаритами кружки казались уместными и больше напоминали рюмки. Похоже на то, что лесник неплохо зарабатывает, коли может себе позволить выпить семь бутылок виски за раз.
  
  Квиррелла было невозможно узнать, поскольку он по пути в паб принял Оборотное зелье и был закутан в глухую мантию чёрного цвета. Вместо тюрбана он натянул на голову шляпу и прикрыл её глубоким капюшоном.
  
  Зайдя в бар, Квиррелл подсел к полувеликану.
  
  - Добрый вечер, сэр, - без заикания произнёс он.
  
  По этому хмырю сразу было заметно, что он притворяется заикой, непонятно, как остальные ведутся на подобный образ.
  
  - Да какой я сэ-э-р, - махнул напоминающей лопату ладонью лесник. - Хагрид я.
  - Рад, безмерно рад знакомству, Хагрид, - широко улыбнулся Квиррелл в своём временном облике. - Чем занимаешься?
  - Я это, - пробормотал полувеликан, - лесником при школе работаю.
  - Великолепно! - притворно обрадовался Квиррелл. - Наверное, ты неплохо разбираешься в зверях? Бармен! - взмахнул он рукой. - Ещё пару бутылок виски моему приятелю.
  - Это... - протянул Хагрид. - Виски - это хорошо, - он был уже изрядно поддатый. - Да и в карты чего бы ни сыграть?
  
  Пара виски оказалась литровыми бутылками, которые принёс бармен, въедливого вида старик, чем-то похожий на Альбуса Дамблдора. Забрав монеты, он молча удалился. Хагрид плеснул в кружку виски из бутылки, опустошив её больше, чем наполовину. Он тут же залпом влил обжигающий напиток себе в глотку, словно это была небольшая стопка.
  
  - Увлекаешься волшебными зверями? - спросил Квиррелл, словно между делом, со стороны казалось, будто для поддержания разговора.
  - Дык, это, - оживился Хагрид. - Ага! Люблю я зверушек.
  
  Квиринус вылил остатки виски из початой бутылки в кружку лесника, пододвинул её полувеликану. Себе он невербально трансфигурировал рюмку и капнул миллилитров двадцать.
  
  - Прошу, - сказал он, - предлагаю выпить за знакомство.
  - Ага! Спасибо, - обрадовался Хагрид, опрокидывая в себя чуть меньше пинты виски.
  
  Квиррелл лишь смочил губы и продолжил:
  - Хагрид, а за какими зверями тебе приходится присматривать?
  - Дык, я знаешь, какой специалист? - произнёс Хагрид. - Я же с опытом. Раньше у меня был акромантул, да только директор запретил его в замке держать. Гиппогрифов в лесу подкармливаю, фестралов приручил. Эх... - печально вздохнул он. - Я вот... всегда мечтал дракона иметь.
  - Дракона? - Квиррелл перешёл на заговорщицкий шёпот. - У меня как раз есть яйцо дракона. Если хочешь, мы на него можем в карты сыграть...
  - Дык, - Хагрид почесал в затылке, - нет у меня ничего.
  - Зато у меня есть, - подмигнул Квиррелл. - Не думай, что я шучу.
  
  Он из раздутого кармана мантии слегка выдвинул яйцо дракона размером больше чем страусовое, чёрное в фиолетовую крапинку. При виде яйца у лесника перехватило дыхание, он забыл, как дышать и прикипел к предмету, словно это самое большое сокровище во вселенной. Хагрид отмер и начал глубоко и учащённо дышать, а взгляд не отрывался от яйца.
  
  - Неужели... - с недоверием начал он, - это то, о чём я думаю?
  - Это яйцо дракона, - тихо прошептал Квиррелл.
  
  Хагрид сглотнул и облизнул резко ставшие сухими губы, его ноздри раздувались, а руки сами тянулись к яйцу. Квиррелл не растерялся, налил виски из второй бутылки в кружку лесника и всунул наполненную тару ему в правую ладонь.
  
  - Смочи горло, - сказал он.
  
  Хагрид выпил виски, словно воду, даже не почувствовав вкуса.
  
  - Ставлю всё! - сказал он, высыпая из кармана горсть монет.
  
  Среди монет, выложенных на стол лесником, были медные, серебряные и золотые. В целом набралось бы около пятидесяти галеонов. Это раз в сто ниже цены на яйцо, а если учесть незаконность распространения такого товара, то и в тысячу.
  
  Так вот на что Квиррелл тратит мои деньги! Не на лечение, не на поиск малефика-ритуалиста, а на пьянки с лесником.
  
  - Хагрид, меня беспокоит, умеешь ли ты обращаться с драконом? - спросил Квиринус.
  - Да я... Да после Пушка с драконом я запросто управлюсь... - клятвенно заверил Хагрид.
  - Пушок? - с вопросительными нотками протянул Квиррелл.
  - Ага, - кивнул ещё больше захмелевший Хагрид. - У меня же собачка есть, Пушок.
  - Собака - это не то, - притворно скривился Квиррелл.
  
  Он кивнул бармену, показав знаками принести ещё одну бутылку виски. Вновь наполнил полную кружку Хагрида и поставил её поближе. Лесник незамедлительно выпил халявный виски, его крупное лицо раскраснелось.
  
  - Да это не простая собака, а трёхголовая, большая - цербер, вот! - радостно заулыбался он. - Я его кормлю, ухаживаю.
  - Это, наверное, очень опасно, - покачал головой Квиррелл.
  - Да нет, - легкомысленно ответил лесник. - Пушок у меня добрый и тренированный. Он милашка, если знаешь, как с ним обходиться надо, да! Ему только спой, или на флейте поиграй немного, или еще на каком инструменте, и он уснет сразу.
  
  Квиррелл обрадовался, но постарался не подать вида. Он раздал карты и стал активно проигрывать. Квиринус проиграл очень быстро, поддавался так явно, что даже Хагрид что-то заподозрил, после чего Квиринус чуть ли не силой вручил яйцо дракона леснику.
  
  - Простите, мне пора, - поспешил удалиться Квиррелл.
  
  Хагриду было плевать на всё. Он аккуратно, словно ребёночка, взял яйцо и постарался скрыть его от других посетителей паба. Он был на седьмом небе от счастья, чтобы обращать внимание на происходящее вокруг.
  
  Непонятно... И зачем Квирреллу это было нужно?
  
  О цербере, которого поселили на третьем этаже, я слышал от домовых эльфов, но не придал этому значения. А Квиррелл отчего-то испытывает интерес к этому животному.
  
  Включим логику. Зачем в школе цербер? Живое пособие для ухода за магическими животными? Логично, но тогда место содержания выбрано странно.
  
  Для чего используют собак? Для охоты, охраны, в качестве ищеек и поводырей. Собака-поводырь из цербера - это оригинально и в стиле Хагрида, но маловероятно. Охотиться в замковых коридорах не на кого. Искать нечего, да и порода не та для ищейки. Остаётся только охрана.
  
  Что может охранять цербер в замке, полном детей? Вероятно, что-то ценное, спрятанное директором, поскольку больше никто не имеет права столь вопиюще нарушать технику безопасности и рисковать жизнями людей.
  
  Итак, что такого ценного может быть у Дамблдора, чего он не доверит на хранение гоблинам или не может держать в своём кабинете? Запас сладостей? Хм... Учитывая эксцентричность старого шмеля, вполне может быть. Только Квиррелл не похож на сладкоежку, а его явно что-то привлекает в коридоре с цербером. Что-то, ради чего он, будучи серьёзно проклят, вместо поисков целителя устраивается на работу преподавателем и пытается пробраться в Запретный коридор.
  
  Квиррелла в его состоянии должно привлекать нечто, способное его исцелить. Вероятней всего это какой-то предмет: артефакт, зелье или что-то подобное. Какой предмет обладает способностью исцелить сильнейшие проклятья?
  
  В голову приходит не так много подходящих вещей: редкая книга с запретными заклинаниями, малоизвестный артефакт и... философский камень. Только откуда последнее? Единственный известный философский камень принадлежит Николасу Фламелю. Вроде бы Дамблдор учился у этого старого алхимика, который живёт уже больше шести столетий, но вряд ли Фламель доверил бы своё сокровище кому бы то ни было. Значит, вероятней всего в Хогвартсе спрятана редкая книга с тайными знаниями или артефакт.
  
  
  ========== Глава 13 ==========
  
  Джеймс Миллер (Гарри Поттер). Апрель 1992 года.
  
  
  Хогвартс серьёзно отличался от Иден Прайм, школы, в которой я учился до этого. Во-первых, тут было мало евреев: один был моим соседом по комнате в общежитии - Энтони Голдстейн, вторым, точнее второй, являлась преподавательница древних рун Батшеда Бабблинг, но этот предмет можно выбрать лишь с третьего курса.
  
  Наша комната рассчитана на проживание четырёх человек. Помимо Тони, который имел нетипичную для иудея внешность - голубоглазый блондин плотного телосложения, с нами жили ещё двое парней. Терри Бут был спокойным британцем, круглолицым, с карими глазами и каштановыми волосами. Типичный отличник, который предпочитает не лезть в неприятности. Майкл Корнер был спокойным и рассудительным мальчиком, он умел подмечать разные мелочи, на которые многие люди не обращают внимания. Высокий как для одиннадцатилетнего парня, с длинными тёмными волосами и тёмно-карими глазами, он напоминал ворона - умный, спокойный, хладнокровный.
  
  Пожалуй, среди нас, первокурсников-мальчиков, попавших на факультет Райвенкло, глупых и бесшабашных ребят не было. Все, кого можно отнести к этой категории, распределялись на Гриффиндор. Может быть, я немного предвзят, и на самом деле это не совсем так, но такое ощущение складывается, если судить по некоторым представителям Гриффиндора вроде Рона Уизли, наглого, невоспитанного и хамоватого мальчика. А ещё у Рона на том же факультете, только на третьем курсе, есть старшие братья-близнецы Фред и Джордж - отъявленные хулиганы, любящие издеваться над слабыми. Хотя многие считают их шутниками... до того момента, как над ними не подшутят эти ребята.
  
  Шутки хороши, когда они безобидные, но не тогда, когда они несут вред. Что смешного во взорванной навозной бомбе? Заляпать дерьмом коридор - это отвратительно! Или, к примеру, взорванный унитаз - это вообще нормально? Он денег стоит.
  
  Если бы в моей старой школе кто-то взорвал унитаз или заляпал коридор навозом, то было бы худо. Во-первых, вызвали бы в школу родителей, их заставили бы оплатить ремонт и наложили бы крупный штраф. Во-вторых, всем участникам хулиганской проделки вынесли бы предупреждение, а после повторного нарушения выгнали бы из школы. В-третьих, таких учеников "взяли бы на карандаш": постоянные походы к психологу, повышенное внимание от учителей, дополнительные занятия в клубе и повышенная нагрузка в виде общественной деятельности, чтобы не было свободного времени на глупости.
  
  А что в Хогвартсе? Если поймали с поличным - назначат отработку: чистить кубки, вытирать пыль, мыть котлы. Напугали кота сосиской... Если не поймают, то вообще никакого наказания. Это мне было непонятно.
  
  А клубы? Где, спрашивается, нормальные клубы? Наш декан, профессор Флитвик, преподающий чары, карлик и отличный учитель, но у него вместо дополнительных занятий по чарам клуб хористов. Есть в Хогвартсе ещё клуб плюй-камней - глупая детская игра, ещё тут играют в квиддич - опасная спортивная игра на летающих мётлах, фетиш большинства волшебников вроде футбола для нормальных британцев. Клуб Зельеварения является единственным нормальным из всего, что есть в этой школе. Конечно, я в него вступил сразу же, как узнал о нём, то есть на второй день учёбы.
  
  Председательницей клуба зельеварения была второкурсница факультета Пуффендуй, Саманта Смит. У неё невыразительная внешность, карие глаза и тёмно-каштановые волосы. Саманта спокойная и рассудительная девушка, абы кого в клуб не принимает, только тех, кто действительно желает заниматься зельеварением и не страдает ерундой. Собрания клуба происходят в теплицах с разрешения мадам Спраут, которая является деканом Пуффендуя и преподавательницей Гербологии.
  
  Помона Спраут добродушная женщина низкого роста, с полной фигурой, седыми вьющимися волосами и серо-зелёными глазами. Чуть вздернутый нос, полные губы, небольшие, но живые и добрые глаза. В целом Спраут производит впечатление неряшливой, но при этом милой дамы. Поскольку Помона много времени проводит в теплицах, чаще всего её можно увидеть в рабочей одежде: мантия все время запачкана землей, старая остроконечная шляпа в заплатках. Там же в теплицах мы добываем большую часть ингредиентов для зелий и помогаем мадам Спраут.
  
  Кстати, ещё одно отличие Хогвартса от старой школы в отсутствии отопления. С этим в Британии вообще плохо, но у нас была иудейская школа, так что даже в самые сильные холода температура в классах была не ниже двадцати одного градуса по Цельсию. Тут же в коридорах старого замка жутко холодно, что с наступлением осени стало ощущаться сильнее, а зимой и вовсе сквозняки в промёрзших коридорах пробирали до костей. Классы, гостиные и спальни отапливаются каминами, но температура не поднимается выше плюс восемнадцати градусов в спальне. В классе она может быть ниже.
  
  Наверное, поэтому я полюбил всей душой теплицы. Растения не люди, они морозы могут не пережить, поэтому теплицы отапливались намного лучше жилых помещений, щелей тут не было, зато было тепло, комфортно и мадам Спраут нас часто поила чаем или какао. Эти напитки невозможно увидеть на столе во время приёмов пищи, поскольку нас поят в основном тыквенным соком. Это понятно, ведь тыквы выращивает лесник Хагрид, здоровенного роста полувеликан с огромной бородой и длинными спутанными волосами. Тыквы у него размером с дом, так что сок должен обходиться очень дёшево, в отличие от чая, заварку к которому нужно покупать.
  
  Взяв в расчёт наш рацион, довольно неплохой, но однообразный и дополненный едой с огорода, работу призрака на должности преподавателя истории магии, совмещение многими учителями разных должностей, я заподозрил, что директор Дамблдор из наших, в смысле - евреев. Экономия на всём, чтобы получить свой гешефт и никто не мог подкопаться. Папа это с одной стороны одобрил бы, с другой - возмутился бы, что экономят на его детях.
  
  Уже больше полугода я учусь в школе магии и волшебства Хогвартс. Учёба и клубные занятия отнимали много времени, но мне нравилось изучать магию, поэтому помимо прочего много времени посвящал чтению литературы по магии.
  
  Обычно школьники предпочитают брать в библиотеке книги и работать с ними в другом месте: спальне, гостиной своего факультета, свободном классе, которых в замке огромное множество или на природе, если на улице хорошая и тёплая погода. Я предпочитал работать с литературой в читальном зале библиотеки. Несмотря на то, что он был большим, тут зачастую было мало народа, всегда было тихо. За последнее стоит благодарить школьного библиотекаря мадам Пинс - сурового вида даму лет сорока, с тёмными волосами, выдающимся носом и стройной фигурой.
  
  Прошли пасхальные каникулы. За это время удалось познакомиться с большей частью учеников, с которыми чаще всего приходилось пересекаться. Обычно в библиотеке зависали ребята с Райвенкло или старшекурсники пятого и седьмого годов обучения, они усиленно готовились к сдаче экзаменов, а на мелочь вроде меня внимания не обращали. Наряду со мной завсегдатаем библиотеки была первокурсница с Гриффиндора.
  
  У этой девочки карие глаза, на лице веснушки. Волосы тёмно-каштанового цвета, вьющиеся, спадающие на плечи, с пробором с левой стороны. Они никогда не были уложены в аккуратную причёску и напоминали воронье гнездо. Полагаю, она привыкла к фену, а в Хогвартсе не было розеток, при этом с бытовыми чарами девочка явно не успела познакомиться. Форма у неё всегда была аккуратной. Гермиона постоянно носила тяжёлую сумку с кучей книг.
  
  Об этой девочке ходили слухи, будто на Хэллоуин на неё в женском туалете напал тролль. После этого её долго не было видно в библиотеке. Ни разу не видел её с друзьями, что странно. Ведь со мной частенько зависали в библиотеке Тони, Терри и Майкл, вместе или по очереди. С такой любовью к книгам ей бы учиться на нашем факультете.
  
  В последнее время при встрече я кивком здоровался с этой девочкой, поскольку я воспитанный еврейский мальчик. Пейсы не дадут соврать. Вот и сейчас она вновь сидела в уголке читального зала библиотеки, обложившись книгами.
  
  Подойдя к стойке библиотекаря, я кивнул и вежливо произнёс:
  - Добрый день, мадам Пинс. Будьте любезны, мне нужна литература по рунам.
  
  Ирма Пинс взмахнула пипидастром (перьевой метелкой), стряхнув со стойки невидимую пыль.
  
  - Мальчик, ты разве не первокурсник? - удивилась она. - Зачем тебе руны?
  - Я слышал, что профессор Бабблинг преподаёт древние руны. Раз еврейка выбрала этот предмет в качестве основного, значит, в рунах что-то есть. Вот я и захотел познакомиться с ними поближе.
  
  Смерив меня настороженным взглядом, мадам Пинс направилась к стеллажам с книгами и набрала три разных толстых и пыльных тома. Поставив их на стойку, она смела с книг пыль резкими движениями пипидастра.
  
  - Вот, - произнесла библиотекарь, - это старые книги по рунам, которые использовались в качестве учебников и дополнительной литературы в начале века, когда руны были обязательным предметом.
  - Спасибо, мадам Пинс. Можно будет забрать книги с собой? Боюсь, я не успею прочитать все три за сегодня.
  - Конечно, - кивнула библиотекарь, продолжая сверлить меня подозрительным взглядом. - Но если замечу, что ты портишь книги, берегись!
  - Что вы! Ни в коем случае.
  
  Забрав стопку литературы, я двинулся в сторону столиков с лавками. Проходя мимо знакомой с Гриффиндора, кивнул ей.
  
  - Привет. Я Джеймс Миллер, - улыбнулся я девочке. - Можно присесть?
  
  Девочка с удивлением взглянула на меня, в её глазах читалось недоверие и непонимание. Она с недоумением спросила:
  - Ты ко мне обращаешься?
  - Ты таки всегда отвечаешь вопросом на вопрос?
  - Гермиона Грейнджер, - поджав губы, сказала девочка. - Я не против, если ты будешь сидеть со мной, Джеймс. Только не мешай.
  - Приятно познакомиться.
  
  Положив на стол книги и сумку с вещами, я занял место рядом с девочкой. Она с любопытством разглядывала мои фолианты.
  
  - Древние руны? - неприкрытое удивление сквозило в голосе Гермионы. - Но разве ты не первокурсник?
  - И что с того? - слегка усмехнулся я. Говорить приходилось шёпотом, иначе мадам Пинс нас бы мгновенно выгнала из библиотеки. - Разве где-то есть правила, запрещающие первокурснику учить руны?
  - Но зачем? - с недоумением спросила девочка.
  - Интересно.
  - Джеймс, а ты из семьи волшебников?
  - Да. Мой папа ювелир, он с помощью трансфигурации делает украшения и продаёт их в британских ювелирных магазинах, а мама ведьма-домохозяйка.
  - Но разве так можно? - продолжала удивляться Гермиона. - Я имею в виду, разве волшебники могут продавать что-то маглам?
  - Какая разница, где и на ком делать гешефт? Как тебе могло прийти в голову, что нельзя что-то продавать обычным людям?
  - Но это же магия, статут секретности...
  - Ох, я таки умоляю, не смеши мои штиблеты, они и так скоро станут малы, - возвёл я глаза к потолку. - Какая разница, сделать золотую цепочку инструментами или с помощью заклинания? Как заметить разницу, если результат один и тот же? На украшениях не написано, что их делал волшебник, заклинаний никаких нет. Отец моего соседа по комнате делает искусственные драгоценные камни, которые покупает мой папа.
  - Нельзя делать драгоценные камни, - с уверенностью заявила Гермиона. - Это один из законов трансфигурации Гампа.
  - Дурак ваш Гамп, и законы у него дурацкие. Мой папа говорит, что эта лапша на уши придумана для гоев, чтобы они даже не думали подрывать экономику фальшивыми деньгами и драгоценными камнями. Простые люди давно научились делать искусственные изумруды, сапфиры и рубины. Почему же маг не может сделать то же самое?
  - Это удивительно, - тихо прошептала Гермиона. - Но ведь в книгах пишут...
  - Тю-у! Да я тебе сам нарисую какую хочешь книгу. Скажи ещё, что ты веришь, что события из фантастических и приключенческих книг были реальными.
  
  Гермиона смутилась, у неё слегка заалели щёчки, что лучше самой девочки сказало о том, что она действительно верила большей части книг, не задумываясь о том, что их авторы тоже люди и могут врать не только в виде слов, но и в виде текста.
  
  - А у меня родители дантисты, - решила заполнить неловкую паузу Гермиона.
  - Ого! - с уважением протянул я. - Они таки знают толк в нужной профессии. Гермиона, может ты из наших?
  - Из ваших? - нахмурилась Гермиона. Вдруг в её глазах прояснилось, она вздёрнула голову и воскликнула чуть громче, чем надо: - Нет! Нет-нет, я не еврейка. Я британка.
  - Одно другому не мешает. Я таки тоже британец, но это не мешает мне быть евреем. Плохо...
  - Почему это плохо? - у девочки был обиженный вид.
  - Плохо, потому что мама может не одобрить нашей дружбы. Она за то, чтобы я дружил лишь с еврейскими девочками.
  - А папа? - с надеждой спросила Гермиона.
  - Папа у меня в этом плане лучше - ему всё равно, с кем я дружу, лишь бы отношения были искренними.
  - А ты сам, Джеймс... - с надеждой взглянула на меня Гермиона. - Ты сам с кем бы хотел дружить?
  - Мне всё равно, но с нашими проще, - слегка скривился я, припоминая знакомство с Драко Малфоем. - А вообще, я не доверяю евреям, но... родителей не выбирают.
  - Эм... - слегка зависла Гермиона. - Но почему ты решил подойти ко мне, ведь библиотека пустая, а со мной никто не хочет общаться, называют заучкой и зубрилой.
  
  - Гермиона, ты выбрала не тот факультет. У нас на Райвенкло половину народа можно назвать зубрилами, никого этим не оскорбить. Подобное скорее считается положительным качеством. Не знаю, как у вас на Гриффиндоре и на Слизерине, мы пока учимся лишь с Пуффендуйцами, а с другими факультетами до третьего курса вообще нет пересечений.
  - Эх... - вся поза Грейнджер изображала вселенскую печаль. - А ведь распределяющая шляпа предлагала мне Райвенкло, но я уговорила её на Гриффиндор. Думала, что это факультет благородных, к тому же на нём учился сам директор Дамблдор...
  - А на деле как?
  - Никаким благородством там не пахнет, - с грустью произнесла Гермиона. - На Хэллоуин меня чуть не убили. Рон Уизли вначале меня оскорбил, а потом вместе со своим приятелем Дином Томасом запер в туалете с троллем. Я так испугалась, он был такой страшный. Я застыла в ужасе и не знала, что делать. Последнее что помню, как тролль ударил меня дубинкой. Очнулась в больничном крыле...
  - Кошмар, - без притворства удивился и стал сокрушаться я. - Это ужасно! Но почему Рона и Дина не выгнали из школы? Ведь они пытались тебя убить.
  - Не знаю, - Гермиона хлюпнула носом и размазала по лицу слёзы. - Они тоже оказались в больничном крыле и даже не извинились. Профессор Макгонагалл нам всем без разбора начислила штрафные очки. После этого я перестала пытаться помочь другим студентам.
  - Штрафные баллы за то, что тебя пытались убить? Ужас!
  - Знаю, - кивнула Грейнджер. - Я считала, что профессор Макгонагалл хорошая, а она... Даже не знаю, как можно доверять взрослым?
  - А почему Рон оскорбил тебя?
  - Я... - замялась Гермиона. - На уроке подсказала ему, как правильно произносить заклинание.
  - Ты навязывала свою помощь?
  
  Грейнджер молча кивнула, продолжая лить слёзы.
  
  - Ну и глупость! Люди не ценят бесплатной помощи, если только это не твои друзья и близкие родственники. И те не всегда. У нас говорят: "Сделал добро, кинь его в воду". Папа говорит, что бесплатно можно только дать совет "получить платный совет". Нельзя навязывать людям бесплатную помощь, только за деньги. Нужны чёткие тарифы: списать домашку - два кната, сделать эссе - сикль. Тогда люди к тебе потянутся, а кошелёк скажет спасибо.
  
  Девочка от столь вопиющего заявления прекратила реветь и взглянула на меня с непонятным выражением. Она пробежалась взглядом по моим шикарным пейсам, ненадолго задержалась на ермолке, после чего на секунду задумалась и кивнула своим мыслям.
  
  - Интересная точка зрения, - старалась она подобрать слова. - И какие у тебя тарифы на советы?
  - Твои слова сделали мне неприятно, - обиженно надул я губы. - Гермиона, я к тебе подошёл исключительно для налаживания дружеских отношений. О каких тарифах может идти речь?
  - Ты действительно хочешь со мной дружить? - удивилась Гермиона.
  - Конечно.
  - Но почему?
  - Мы видимся каждый день, имеем одинаковые увлечения. Почему бы и нет?
  
  Гермиона оторвала взгляд от меня, посмотрела направо и тихо с удивлением произнесла:
  - Хагрид! Что он здесь делает?
  
  Хагрид, похоже, пытался скрыться от взглядов посетителей библиотеки за полками, но с его высоким ростом это было сделать проблематично. Шаркая, он вышел из-за полок. Полувеликан держал руки за спиной, словно что-то прятал. Здоровяк в шубе из кротового меха явно не вписывался в здешнюю обстановку и, похоже, сам понимал, что привлекает к себе внимание, хотя всячески старался этого избежать. Когда он выходил из библиотеки, удалось увидеть у него за спиной книгу, к которой с любопытством прикипела взглядом Гермиона.
  
  - Там что-то про драконов, - прошептала она.
  
  Девочка тут же подорвалась и стала проверять полки с книгами, которые разглядывал Хагрид. Я же печально вздохнул. Теперь понятно, почему её распределили на Гриффиндор, а не на Райвенкло. С таким-то шилом в мягком месте.
  
  Гермиона вернулась и с придыханием сказала:
  - Хагрид искал что-то о драконах. Он смотрел книги: "Разновидности драконов, обитающих в Великобритании и Северной Ирландии" и "Пособие по разведению драконов: от яйца до адского чудовища".
  - До меня доходили слухи, будто Хагрид помешан на опасных зверях и мечтает о драконе.
  - Разведение драконов противозаконно, - нравоучительным тоном поведала Гермиона.
  - Ага. Гермиона, забей. Это не наше дело.
  - Но мы должны сказать учителям, - попыталась возразить девочка.
  - Нет-нет, Гермиона. Не лезь в это дело. Это не наши проблемы. Наше дело учиться. Или тебе не хватило "урока" с троллем? Что бы мы ни сделали, останемся крайними. И о чём ты скажешь? Что лесник читает книги? Так ведь он один из работников замка, имеет полное право читать даже книги из Запретной секции.
  
  На самом деле после упоминания драконов я вспомнил поездку домой на рождественские каникулы. Мама почему-то сильно была недовольна Хагридом, словно он украл её кошелёк полный шекелей. А ещё мне удалось подслушать её разговор с бабушкой по сквозному зеркалу, мама спрашивала о знакомых в советском драконьем заповеднике.
  
  Сложить два плюс два и получить четыре - вполне закономерный результат. Хагрид любит драконов, их разведение незаконно, мама не любит этого полувеликана. Те, кого мама не любит, обычно жестоко страдают. Логично предположить, что у Хагрида мог появиться дракон. За такого зверя можно угодить в тюрьму. А поскольку их разводить запрещено, то сам лесник такую редкость достать не сумел бы. Я не могу быть уверенным, что мама к этому непричастна. А если она мстит Хагриду за что-то, то вероятней всего, есть за что. Она не из тех людей, что будут делать гадости по пустякам.
  
  - Но ведь... - Гермиона прервалась на полуслове. - Ты прав, Джеймс, это не наше дело.
  
  ***
  
  Любопытство сгубило кошку. Сам отговаривал студентку Гриффиндора от авантюр, и не сдержался. Это же интересно - посмотреть, что же там у Хагрида. Я был словно ниндзя... черепашка ниндзя: неповоротливый, крупный и всюду цеплялся "панцирем". Но всё же добрался до избушки лесника.
  
  Это был небольшой деревянный домик, расположенный на востоке территории Хогвартса между замком и Запретным лесом неподалёку от Главных ворот. Внутри горел свет. Я крался на четвереньках с левой стороны дома в полной темноте, небо заволокло тучами, из-за этого ничего не было видно.
  
  Ту-у-у-х!
  
  Глухой удар лбом обо что-то твёрдое оказался крайне неожиданным, я упал на задницу и ошалело крутил головой. Когда звёзды перестали летать перед глазами, я с трудом разглядел в метре знакомое лицо. Худой блондин с зелёным галстуком Слизерина смотрел на меня выпученными глазами.
  
  - Привет, Драко, - шёпотом начал я. - Что ты тут делаешь?
  - А ты что тут делаешь? - прошептал он.
  - Лесник сегодня был в библиотеке...
  - Пф-фы-фы-фы! - Драко Малфой затрясся от еле сдерживаемого смеха. - Знаменательное событие, - шёпотом с улыбкой на лице выдал он. - Оно достойно быть записанным в Историю Хогвартса. Лесник посетил библиотеку!
  - Ага, - кивнул я, широко улыбнувшись. - Это подозрительно, особенно с учётом того, что он читал про разведение драконов.
  - О! - Драко выпучил глаза больше прежнего. - Так ты знаешь?
  - Что знаю?
  - Я слышал, как Рон Уизли говорил Невиллу Лонгботтому, что Хагрид дома пытается вывести дракона, - тихо сказал Драко. - Ну-у и... Хотел посмотреть.
  - Давай вместе глянем?
  - Давай, - кивнул Малфой.
  
  Окно располагалось слишком высоко, встав в полный рост, ни один из нас до него не мог дотянуться. Склонившись над моим правым ухом, Малфой настойчивым шёпотом сказал:
  - Джеймс, подтолкни меня.
  - Не-а! - завертел я головой. - Что я таки с этого поимею, кроме усталости? Где ты видел ездового еврея, который носит кого-то на шее? Драко, давай лучше ты меня подсадишь.
  - Вот ещё! - тихо возмутился Малфой. - Ты будешь смотреть, а я что, возить тебя?
  - Нет, так мы с тобой за дело не решим. Нужно искать решение, которое обоим сделает вкусно, как мамин боршть.
  - Джеймс, ты можешь говорить на английском? - с прищуром посмотрел на меня Малфой. - Я тебя не понимаю.
  - Драко, нам нужен пенёк или даже два, тогда мы всё увидим.
  - Точно! - обрадовался Малфой.
  
  Дрова в виде необъятных пеньков лежали неподалёку от дома, мы на них наткнулись почти на ощупь. Скептически оглядев полуметровые в диаметре и в высоту пеньки, Малфой преисполнился скепсиса.
  
  - И как мы их потащим? - спросил он.
  - Мы же маги.
  
  Достав волшебную палочку, я направил её на пенёк и шёпотом произнёс слова заклинания для левитации неодушевлённых предметов:
  - Вингардиум Левиоса.
  
  Пенёк взмыл вверх. Удерживая его в воздухе, мы направились в сторону окна. С трудом удалось установить пень, не создавая шума. Драко тут же поспешил забраться на помост и прильнул к окну.
  
  - Жлоб! - в сердцах прошипел я. - Мог бы и помочь.
  
  Пыхтя, я забрался наверх и присоединился к Малфою. Драко настолько силился рассмотреть в щёлочку между занавесками происходящее внутри хижины, что вывалил набок язык. Я тоже пытался что-то увидеть, но мешали занавески.
  
  - Вон, смотри, - прошептал Малфой. - В камине огонь пышет. Это не похоже на отопление. Наверняка лесник "высиживает" драконье яйцо. Смотри - там сидят Лонгботтом и Рон Уизли!
  - Где? Не вижу.
  
  Я стал отталкивать голову Малфоя, чтобы разглядеть то же самое.
  
  - Мерлин!
  
  Драко громко взвизгнул, не удержав равновесия от моего лёгкого толчка, он взмахнул руками и с шумом упал с пенька. В доме громко залаял пёс Хагрида.
  
  - Кто там? - разнёсся по дому громогласный бас Хагрида.
  - Валим! - сказал я, спрыгивая с пенька.
  
  Малфою не надо было говорить, он очень быстро оказался на ногах и побежал так шустро, что обогнал меня. Рефлексы у пацана, что надо - хулиганские. Непонятно, где такой мажор как он мог подобное натренировать.
  
  Фух! Как хорошо, что удалось сбежать и не попасться на глаза Филчу. Больше я никуда не полезу, ну его. Подумаешь, яйцо дракона у лесника - это его проблемы. А уж если это мама ему подкинула яйцо, мне тем более лучше не лезть в это дело, а то точно получу ремнём по мягкому месту. А вот блеск в глазах Драко подсказывал, что он это так не оставит. Наверняка побежит стучать учителям. Глупо, но это его проблемы...
  
  
  ========== Глава 14 ==========
  
  Аргус Филч
  
  
  Вот уже не первый десяток лет я работаю завхозом в школе магии и волшебства Хогвартс. Откровенно говоря, жизнь сквиба среди волшебников не блещет радостными моментами. Особенно если большинство из этих магов являются детьми. Многие сказали бы, что дети цветы жизни, но эти многие явно никогда не работали в школе на низкой должности, будучи по меркам окружающих неполноценным человеком.
  
  Любой маг - это самоходное оружие, которое передвигается на двух ногах. А дети-волшебники - это ещё неконтролируемые самоходные орудия с неизвестным боеприпасом и обезьянами-танкистами, которые непонятно где, когда и чем выстрелят.
  
  Когда мне директор школы, Альбус Дамблдор, предложил пойти работать завхозом взамен ушедшего на пенсию Аполлиона Прингла, я был на седьмом небе от счастья, но лишь до первого учебного дня. То есть пока дети были на каникулах, работать было замечательно, но стоило замку наполниться учениками... Я осознал, что попал в ад, но выхода уже не было.
  
  Я вырос в семье чистокровных магов, для которых рождение ребёнка без магических способностей стало серьёзным ударом. До совершеннолетия родители скрывали, что я сквиб, из-за чего я даже не получил нормального магловского образования. Обычно после одиннадцати лет, если ребёнок не получил письмо из Хогвартса, родители-маги стараются устроить отпрыска в мире маглов, дать ему образование. Некоторые, особо рьяные чистокровные волшебники, вообще выгоняют детей на улицу, могут стереть или изменить память.
  
  Я всегда мечтал стать волшебником, чтобы не чувствовать себя магическим инвалидом, работать у маглов не мог, точнее мог, но лишь чернорабочим, поэтому должность сотрудника Хогвартса была как манна небесная. Я рассчитывал получить доступ к огромной школьной библиотеке, в надежде найти в ней информацию, которая поможет мне стать волшебником. Только ради библиотеки и шанса стать волшебником я всячески держусь за свою должность.
  
  К сожалению, юные волшебники - это маленькие дьяволята. Они старательно нарушают школьные запреты, а отвратительная система наказания в виде отработок совершенно не выполняет своей функции, лишь больше развращает молодые умы. Дамблдор по большой глупости убрал телесные наказания, которые очень хорошо себя зарекомендовали за тысячу лет существования данного учебного заведения, это как раз совпало с моим вступлением в должность завхоза.
  
  Раньше деток можно было на долгое время утихомирить розгами или размещением на небольшое время в карцере, теперь же за любое нарушение максимум, что их ждёт - уборка своими руками, чистка котлов у зельевара или чистка кубков.
  
  Это же кошмар! Такая ситуация равносильна тому, как если бы власти приняли глупые законы. Например, за воровство надо разок помыть полы, за попытку покалечить или убить человека неделю натирать кубки... Вот как можно управлять бешеным стадом детей, у которых абсолютно отсутствуют тормоза и ещё не сформировались моральные нормы, столь мягкими наказаниями? А каково мне, человеку, не обладающему волшебными способностями, жить и работать среди почти трёх сотен подобных мини-бомб, готовых в любую секунду взорваться?
  
  Сколько этих "цветов жизни" как только ни издевались над моей любимой кошечкой Миссис Норрис, не поддаётся счёту... Эх... Если бы Миссис Норрис не была моим фамильяром и полуниззлом, она бы не выжила. Всё же сквибы не совсем лишены магии. Мы можем видеть магические проявления вроде сокрытых маглооталкивающими чарами заведений, дементоров и тому подобное. Мы можем варить некоторые слабые зелья и привязывать фамильяров вроде сов, кошек и низзлов.
  
  Помню, давно нашёл на улице Хогсмита мокрый мешок, раскрыл, а там лежали мертвые котята. По всей видимости, какой-то волшебник разводил низзлов, а одна из самок загуляла с обычным котом, вот он и избавился от ненужного помёта полукровок. Но один из котят шевельнулся, он оказался живым, я тут же забрал его себе и выходил. Вначале я подумал, что это мальчик. В то время я как раз только пришёл из мира маглов, где трудился грузчиком за маленькую зарплату, часть которой спускал в кинотеатрах. Тогда мне очень понравился молодой актёр Чак Норрис, мелькнувший в фильме с Брюсом Ли, поэтому я назвал котёнка Мистер Норрис. Но прошло время, котик подрос и оказался кошкой, так что пришлось ей стать Миссис Норрис.
  
  Понятное дело, что я провёл полный ритуал образования связи фамильяра. Я могу общаться со своей любимицей на расстоянии, понимаю её желания, как и она мои. Именно благодаря Миссис Норрис мне удаётся довольно ловко патрулировать замковые коридоры в поисках нарушителей. Хотя старость не радость, замковая сырость не лучшим образом сказывается на моём здоровье, а многие зелья, которые пьют волшебники, мне употреблять нельзя, поскольку они скорее меня убьют, чем вылечат.
  
  Завхоз отвечает за хозяйственную сферу магической школы. Его работа заключается в слежении за чистотой и порядком в коридорах замка. Также завхоз частично отвечает за соблюдение студентами правил школы - ведёт учёт проступков студентов, складирует отобранные запрещённые предметы, вообще, следит за порядком вне факультетских гостиных и классных комнат. В принципе, если бы не необходимость следить за дисциплиной, моя должность была бы совершенно ненапрягающей.
  
  Дело в том, что стиркой, уборкой и готовкой в замке занимаются более сотни домовых эльфов. Но бывает такое время, например, перед приёмами пищи и во время их, когда эльфы чрезвычайно заняты. Они готовят еду на сотни человек, так что эльфам не до уборки коридоров в дневное время. Поэтому если, я бы даже сказал, когда студенты натаскают с улицы грязь или снег, или и то, и другое вместе взятое, то уборкой приходится заниматься мне. А что я могу поделать без магии? Приходится всё делать по старинке с помощью ведра воды, тряпки и швабры.
  
  Понятное дело, что подобное мне любви к мелким гадёнышам не прибавляет. Им достаточно взмахнуть волшебной палочкой, использовать простенькое заклинание, чтобы избавиться от грязи на своей одежде или если натоптали, то почистить за собой в коридоре, но нет же! Это не царское дело. Детишки будут ходить грязными, пачкать всё вокруг, а потом искренне недоумевать, когда их просишь не пачкать всё. Видимо, не зря Хогвартс носит такое название - свинарник, он и есть свинарник. Вот если бы физические наказания не отменили, то после одной, максимум пары процедур "розготерапии" дети стали бы чистоплотными, а так они привыкают быть свиньями и остаются ими до конца жизни.
  
  И всё же книги по магии меня манили. Я, как один из представителей замкового персонала, имею доступ в Запретную секцию, такой же доступ есть даже у лесника Хагрида. Но при этом ни я, ни лесник не имеем таких же прав, как учителя. Никто из учителей даже не подумает поздравить старика Филча с Рождеством и пригласить его за праздничный стол, словно завхоз вовсе не человек. Никто не подумает даже подарить старику шоколадку. Да что там говорить, эти маги даже на просьбу зачаровать мой рабочий кабинет не реагируют, мне приходится, словно в девятнадцатом веке пользоваться керосинкой для освещения! И это прославленная школа магии. Двадцатый век на дворе, маглы наслаждаются электрическим светом, а я должен дышать продуктами сгорания нефтепродуктов...
  
  Лишь две радости в моей жизни. Первая - это моя любимая кошечка Миссис Норрис. А вторая - чтение книг по магии. Я долгое время пытался найти способ стать волшебником, перечитал огромное количество литературы, с особым усердием напирая на Запретную секцию. Свой интерес к запрещённой литературе приходится старательно скрывать ото всех, в особенности от директора школы. Ох, не любит он всякое упоминание тёмной магии, а школьные книги тронуть не может, народное достояние. Мог бы, он всю Запретную секцию запер бы в недоступном бункере.
  
  Так что брать книги мне приходится по ночам во время патрулирования замковых коридоров, так же по ночам возвращаю их на место. В Запретной секции действует магическая защита. Есть два списка допуска: временный и постоянный.
  
  Временный доступ даётся библиотекарем школьникам, получившим разрешение на чтение определённой книги.
  
  Постоянный доступ имеют все замковые сотрудники, поскольку проще внести всех, чем разграничивать доступ на преподавателей и обслуживающий персонал, ибо защитные чары завязаны не только на библиотеку, но и, например, открывают допуск к управлению дверями и лестницами. Школьникам приходится высчитывать движение лестниц, упрашивать некоторые двери открыться, говорить пароли. Завхозу и преподавателям нет в подобном необходимости.
  
  За годы работы в замке я ни разу не попался с книгой из Запретной секции. Но думаю - это не потому, что я такой хороший конспиратор, а скорее оттого, что я как неуловимый Джо, который неуловимый потому, что никому не нужен. Я для преподавателей-волшебников, словно пустое место, на меня обращают ровно столько же внимания, сколько и на домовых эльфов, то есть нисколько. А для студентов я больше похож на огородное пугало. Они меня опасаются из-за отработок, но при этом всегда может найтись кто-то чрезмерно наглый, кому может прийти в голову мысль заколдовать надоедливого сквиба.
  
  К счастью для меня, должность завхоза не столь проста, как кажется. Она существует в замке уже давно и раньше была более престижна, что-то наподобие дворецкого или управляющего слугами. Я могу приказывать домовым эльфам, конечно, лишь в узких рамках, но всё же.
  
  Директора в древности знали о незащищённости сквиба перед магами, они не горели желанием менять управляющего каждый месяц, а то и чаще. Поэтому для защиты завхозов от деток-волшебников по всему замку были вплетены защитные заклинания. Так что меня в пределах замка можно из заклинаний приложить лишь Непростительными или же если сделаю глупость и сам приму зелье. Слава богу, что пока никто из деток не додумался меня попросту огреть по голове битой или чем-то подобным, ведь от такого замок не защитит.
  
  Вначале мне не везло со знаниями, но кто ищет, тот найдёт. Через пару лет работы в школе мне попалась в руки книга по ритуальной магии, я сразу же понял - вот то, что я так долго жаждал найти. В настоящее время ритуалистика относится к запретной магии, поскольку в большинстве ритуалов используются жертвоприношения. Также была запрещена некромантия, которой в древности обучали в Хогвартсе, иначе, откуда бы тут взяться такому количеству привидений?
  
  Классы ритуалистики и некромантии располагались в подземелье. Сейчас кроме меня туда никто не заходит, поскольку подземелья из экономии не освещаются. Разве что парочки старшеклассников изредка пытаются уединиться в тёмных коридорах. Во многие классы они не могут попасть, поскольку те заперты замковыми чарами, а в те классы, в которые школьники могут попасть - я или дежурные учителя, или другие студенты тоже могут. Старшеклассников я быстро отлавливаю, что у них ещё больше отбивает желание посещать подземелья.
  
  С тех пор, как я узнал о ритуальной магии, доступной даже сквибам, по крайней мере, та часть ритуалов, которые вместо магии используют для активации жизненную энергию жертвы, я стал практиковаться в этом искусстве. С той поры я завсегда рад помочь Хагриду умертвить петуха или курочку, которых он разводит. К сожалению, с такой мелкой жертвой на что-то серьёзное не замахнёшься, лишь простенькие ритуалы. Но если бы я не использовал несколько ритуалов, позволяющих поддерживать здоровье, то уже давно загнулся бы от сырости и сквозняков каменного древнего замка, и уж точно ослеп бы от чтения при свете керосиновой лампы.
  
  Недавно в Запретной секции я обнаружил сокровище - книгу по некромантии под названием "Магия душ человеческих". Некромантия по большей части построена как раз на ритуальной магии, поскольку для её использования необходимо гораздо больше сил, чем есть у большинства волшебников. Возможно - это стало ещё одной причиной запрета ритуалистики. А ещё ведь магия крови тоже в основе построена на ритуалистике, поскольку позволяет использовать сто процентов магической силы мага, которая содержится в крови, а при передаче магической силы ритуальному рисунку, например, через волшебную палочку, большая часть силы развеивается в воздухе.
  
  В книге содержались по большей части жуткие ритуалы, требующие больших жертвоприношений. Тут было описано, как призвать призрак волшебника и привязать его к месту, навязав ему различные ограничения, вроде ненанесения вреда обитателям замка. Видимо, благодаря этому ритуалу были подняты все призраки Хогвартса за исключением полтергейста Пивза.
  
  Ух! Как же я ненавижу Пивза. С этим гадёнышем у нас война. Он постоянно мне пакостит, пачкает помещения, доводит гадостными словами. И ведь, сволочь, воздействует опосредованно, а не магией, оттого замковая защита на его "шутки" не срабатывает.
  
  Но мне призрак мага не нужен, тем более у меня нет трупа волшебника на руках, чтобы провести подобный ритуал. Более интересным был ритуал "Усиления духа и плоти".
  
  Ритуал Усиления духа и плоти - сказочная вещь. Благодаря ему часть жизненной энергии жертвы направляется к заклинателю и впитывается его душой. А поскольку душа и тело сильно взаимосвязаны, то часть сил достаётся телу, постепенно омолаживает его, оздоравливает и прибавляет сил. В книге было написано, что если подобный ритуал проводить часто, например, два раза в год, то душа будет укрепляться и со временем даже обычный человек может обрести магические способности. Только слишком часто такой ритуал не рекомендуется проводить, поскольку от избытка сил душа заклинателя может не выдержать нагрузки и способна повредиться.
  
  Лишь одна проблема была с этим ритуалом. Жертвой должен быть либо разумный, либо волшебное животное. То есть это может быть: человек, гоблин, русалка, оборотень, вампир, даже кентавр сойдёт. Или же: единорог, дракон, василиск, феникс, грифон, цербер и тому подобные твари. Только вот за убийство первых светит срок в Азкабане, а сменять один замок на другой с худшими условиями содержания я не готов. А вторых убить сквибу не под силу, более того, не каждый маг в одиночку справится с волшебными тварями.
  
  В принципе, можно убивать и обычных животных, но в таком случае проводящему ритуал достанутся крохи жизненной энергии. Магических способностей таким образом не обрести, но здоровья прибавится. В таком случае он не будет особо отличаться от других подобных ритуалов, которые я и так провожу.
  
  И всё же, ритуал Усиления духа и плоти был как сложен, так и одновременно прост. Для него необходимо иметь всего лишь зачарованный нож, называемый атейм. Нож долгое время расчерчивается рунами, затем помещается в центр сложной магической печати, маг становится в одну из частей этой печати и приносит в жертву крупное животное вроде лошади или коровы. Всё зачарование на атейме активируется и происходит привязка магического оружия к зачарователю. После этого достаточно этим ножом кого-то убить и жизненная энергия убитого существа будет передаваться владельцу атейма, если он находится поблизости.
  
  Денег за время работы в Хогвартсе я накопил изрядно. А что? Живу бобылём на всём готовом. Еда с кухни прямиком от домовых эльфов, одежду раз в год заказываю по разнарядке, крыша над головой имеется. Вот и откладываю всю зарплату на счёт в гоблинском банке. А зарплата у меня для такой должности, да и вообще по меркам волшебников, весьма приличная, целых сто пятьдесят галеонов в месяц.
  
  Конечно, некоторые магловские рабочие зарабатывают больше, но в магической Британии работу сквибу найти практически нереально, все низшие должности занимают маглорожденные волшебники и полукровки без связей.
  
  Дети-волшебники после школы имеют небольшой выбор карьеры.
  
  Высокооплачиваемая работа контролируется правительством: авроры, журналисты, профессора, чиновники министерства магии. Большинство представителей этих профессий чистокровные или почётные полукровки.
  
  Остальным остаётся разве что работать водителями волшебного автобуса, кондукторами, охранниками, обслугой магических заповедников, продавцами, целителями и уборщиками. Исключениями являются селебрити: актёры, музыканты, писатели и игроки в квиддич.
  
  Уйти к маглам после Хогвартса волшебники не могут. Правительство магической Британии прилагает для этого всевозможные усилия. Учебная программа Хогвартса включает в себя волшебные предметы, но при этом нет математики, экономики, права и прочих обычных предметов. Это держит сообщество волшебников обособленно, не давая молодым людям убежать к маглам.
  
  В общем, за время работы завхозом я умудрился накопить огромную сумму как по меркам волшебников, так и маглов - тридцать одну тысячу галеонов. Мог бы накопить чуть больше, но иногда я всё же тратился на выпивку и гостинцы для Миссис Норрис, хотя выпиваю изредка.
  
  Ежегодно мне полагается месяц отпуска, но я ни разу его не использовал. Так что летом я вполне могу взять отпуск для проведения ритуала, а также вполне могу позволить себе покупку коровы для жертвоприношения. Только вот в чём беда - где проводить подобное мероприятие? Допустим, оно даже может принести мне прибыль, поскольку могу тушу животного после жертвоприношения разделать и продать на мясо...
  
  Хм... Продать на мясо... А что если провести ритуал прямо в школе? Допустим, подойду к заместителю директора Минерве Макгонагалл с рационализаторским предложением по снижению затрат на продовольствие. Покупка живых коров с последующей их разделкой на мясо уже на территории замка.
  
  Инициатива нагибает инициатора, так что резать коров заставят меня. Сколько их будет? Допустим, норма мяса на кухню тридцать-сорок килограммов в день, то есть это где-то тонна мяса в месяц. С коровы выход мяса будет в районе двухсот пятидесяти килограммов. Следовательно, мне придётся резать по четыре животных в месяц.
  
  Хм... Нет, такой вариант слишком напрягающий, это я из завхоза в мясника переквалифицируюсь. Мне надо-то всего несколько крупных ритуалов в год провести.
  
  А что если пронести корову в подвал замка? Уменьшить животное можно с помощью Уменьшающего зелья, затем усыпить Напитком живой смерти и в кармане занести в замок. А мясо потом можно будет продать на кухню через Макгонагалл, подсунув ей отчёт с моим счётом. Всё будет честно, ни одна проверка не подкопается.
  
  Так-так-так... Сколько стоит мясной бычок?
  
  Чтобы выяснить эту информацию я отправился в Хогсмит. Там в баре "Три метлы" за кружечкой пива разговорился с одним выпускником Пуффендуя, который занимается фермерством. Он оказался в курсе темы. К сожалению, из разговора стало понятно, что покупка быков на мясо для перепродажи в Хогвартс бесполезна.
  
  Годовалый бык весом под четыреста килограммов стоит двести фунтов, почти столько же стоит количество мяса, получаемое с быка по оптовым ценам, по которым оное поставляется в школу магии. Вот если торговать мясом в розницу, то за быка можно выручить на сто-сто пятьдесят фунтов больше.
  
  После фермера я переговорил с владельцем продуктового магазинчика, он "по секрету" за кружечкой пива рассуждал на тему, как он неплохо зарабатывает на перепродаже магловских продуктов. Приобретает по оптовым ценам говяжьи и свиные полутуши, разделывает их заклинаниями, потом консервирует чарами, отправляет в шкаф-склад с расширенным пространством и продает как свежее парное мясо с накруткой. Одни части туши стоят дороже, другие дешевле, даже кости и ливер продаются. Поэтому он оперировал именно магловской валютой, а не галеонами.
  
  В принципе продавец прав, под чарами стазиса мясо очень долго будет оставаться свежим и парным. Но я-то не волшебник, поэтому такой фокус провернуть не смогу. По крайней мере, один к одному уложусь, прибыли после ритуала не получу, но и в убытке не останусь. Только надо будет, как фермер рекомендовал, покупать не корову, а бычка мясной породы. В нём мяса минимум на десять процентов больше чем в корове и качество его будет лучше.
  
  Осталось придумать, где и как раздобыть нужные зелья. Купить? Хм... Что-то эта идея мне не нравится, ведь придётся покидать замок, что с моей службой проблематично. Может, Снейпа попросить? Хотя точно нет. Этот тип противный, въедливый и у него снега зимой не допросишься, при этом он такой же "особенный" как и остальные волшебники, то есть сквибов и маглов ни во что не ставит.
  
  Казалось бы, Снейп - полукровка, выросший в магловском мире, а гляди же, какой поганый человек получился. Как волшебник Снейп одарён, а как преподаватель и человек он полное го... Хм... Да и тратить деньги на то, что детишки из года в год варят, мне неохота. Так, стоп! Дети же действительно постоянно варят эти зелья в рамках учебной программы. Надо поймать нарушителей и...
  
  - Миссис Норрис, моя хорошая, - обратился я к своей любимице, поглаживая пепельный мех. - У меня для тебя особая просьба. Сегодня надо найти особых нарушителей, желательно студента старше третьего курса и шестого или седьмого курса. Давай, моя хорошая.
  - Мур, - понятливо ответила кошка и рванула с усердием патрулировать коридоры Хогвартса.
  
  Вскоре мне от кошки пришло радостное пожелание спуститься в подвал. От моей каморки это недалеко, так что я вооружился фонарём и потопал вниз. Неподалёку от входа в подземельях послышались шорохи одежды.
  
  - Нарушители, выходите, - проскрипел я. - Всё равно вам негде скрыться в этих подземельях.
  
  Через некоторое время на свет фонаря из темноты тоннеля появился рослый парень с длинными чёрными волосами. У него была слегка помята мантия, так что было понятно, что он тут не один.
  
  - Так-так, - продолжил я, криво ухмыляясь. - Неужели это шестикурсник Пуффендуя Хиткот Барбари? Вот так удача. А что же твоя девушка прячется в темноте? Или она надеется обмануть Миссис Норрис?
  - Какая девушка? - наиграно вопросил Хиткот. - Мистер Филч, я тут один. Меня и наказывайте, а больше тут никого нет.
  - О! Вижу, кое-кто спешит получить наказание, мистер Барбари? Похвальное рвение, но... - Я с прищуром посмотрел на студента. - Неужели шестикурснику столь интересно протирание кубков? Что, неужели Пуффендуйцу даже не придёт в голову подкупить старика?
  - Эм... - удивлённо протянул Хиткот. - А что, так можно?
  - Кхе-кхе-кхе! - разразился я каркающим смехом. - Пока никто не предлагал... Видимо, все остальные студенты просто являются большими любителями мыть полы. Но всегда кто-то может быть первым, верно, мистер Хиткот?
  - Так я запросто, мистер Филч, - оживился парень. - Вы только скажите, что надо? А то больно не хочется мыть полы.
  - Вот это правильный разговор! - обрадовался я. - Скажем так, если к завтрашнему вечеру у меня на столе появится флакончик Напитка Живой Смерти, то на меня нападёт выборочная амнезия, например, забуду о том, что видел некоего студента в подземельях. А если к нему прибавится флакончик Уменьшающего зелья, то я даже закрою глаза и не стану искать некую "отсутствующую" тут даму.
  - Мистер Филч, - заверяющим тоном произнёс Хиткот, - завтра вечером я занесу вам оба зелья!
  - Кхе-кхе-кхе... - рассмеялся я скрипучим смехом. - Вот и славно. Вот и договорились. И, мистер Хиткот. Вы же понимаете, что об этом никому не стоит говорить? Вам всё равно никто не поверит, а я буду утверждать, что это был кто-то под моей личиной, выпивший Оборотное зелье. - Я развернулся в обратную сторону. - Пойдём, Миссис Норрис, я там тебе молочка припас.
  - Что это было? - донёсся мне в спину женский шёпот, в котором слышалась крайняя степень удивления.
  - Филч свихнулся и стал брать взятки! - радостно прошептал ей в ответ Хиткот.
  
  На следующий день Хиткот принёс оба зелья ко мне в каморку. Он неуверенно выставил их на стол, я же аккуратно убрал флакончики в ящик стола и отпустил парня.
  
  С этого дня я начал подготовку к ритуалу. Нанести в заброшенном классе ритуалистики магическую печать ритуала пробуждения заняло всего пару дней. Остальное время с нетерпением ожидал воскресенья, чтобы вырваться из замка. Этот день вскоре настал.
  
  Ранним воскресным утром я отправился в Хогсмит, точнее в паб "Три метлы", откуда камином, заплатив хозяйке за дымолётный порошок, переправился в бар "Дырявый котёл", который является проходом из магловского мира в Лондоне в магический торговый квартал Косой переулок.
  
  "Дырявый котёл" - крошечный невзрачный бар с маленькой гостиницей наверху, расположенный в Лондоне и видимый только волшебникам. Маглы вообще не замечают, что на улице между большим книжным магазином и магазином компакт-дисков есть что-то ещё. А поскольку попасть в Косой переулок проще всего через задний двор "Дырявого котла", неудивительно, что бар пользуется популярностью. Бар довольно тёмный и обшарпанный. В нём собираются самые разнообразные посетители. Это ещё и своеобразный клуб, где могут встретиться и спокойно побеседовать за чашечкой чая, а то и чего покрепче, волшебники из провинций, приехавшие в Лондон по делам.
  
  - Том, - обратился я к бармену, - открой, пожалуйста, проход в Косой переулок.
  
  Бармен Том является владельцем данного заведения, он старый лысый волшебник, родившийся в двадцатых годах этого века.
  
  - А, Аргус, - тихо произнёс Том. - Давно тебя не было видно. Ты всё ещё работаешь в Хогвартсе?
  
  Том знает многое о своих посетителях. Мимо него проходят практически все английские волшебники и сквибы. У сквибов открытие прохода в торговый квартал вызывает затруднения, поскольку для этого требуется волшебная палочка. Поэтому нам приходится просить об этом Тома. Ходят слухи, что бармен Том стучит в аврорат, так что для обсуждения противозаконных делишек лучше выбирать другое место.
  
  - Работаю, Том, куда ещё деваться старику?
  
  Том вышел из-за барной стойки и направился к чёрному входу, который ведёт на задний двор бара, оттуда открывается портал в магический квартал.
  
  - Я слышал, что этой осенью в школу не поступил Гарри Поттер, - сказал он.
  - Том, для меня все эти сорванцы, словно стихийное бедствие. Я даже рад, что он не поступил в Хогвартс. Если Поттер оказался бы хотя бы наполовину похож на своего папашу, то это превратилось бы для меня в семь лет ада...
  - Ты что, Аргус? - удивился Том и кинул на меня презрительный взгляд. - Это же Гарри Поттер, спаситель магической Британии!
  - Да хоть сам господь Бог. Ты просто не знаешь, каким хулиганом был Джеймс Поттер. У меня на него и его компанию заведены самые толстые дела. Ни один студент Хогвартса не натворил столько ужасных вещей, сколько четвёрка хулиганов, в которой верховодил Поттер.
  - Аргус, не думаю, что мальчик оказался таким же, как и отец, - произнёс Том.
  - Ага, он оказался сквибом, - усмехнулся я.
  - Что ты такое говоришь?! - возмутился Том.
  - А что не так? Мальчику не пришло письмо из школы. Он появился на страницах книги Хогвартса ещё при рождении, но потом пропал из неё и затерялся в магловском мире. А это значит либо он погиб, либо превратился в сквиба. Трупам и сквибам письма из Хогвартса не приходят. О худшем думать не хочется, к тому же логично выходит. Пацан поймал смертельное проклятье от сильнейшего мага Британии. Это не могло обойтись без последствий.
  
  Бармен трижды прикоснулся палочкой к нужным кирпичам в стене над мусорной урной. Кирпич, до которого он дотронулся, задрожал, потом задёргался, в середине у него появилась маленькая дырка, которая быстро начала расти. Через секунду перед нами была арка, достаточно большая, чтобы сквозь неё мог пройти полувеликан. За аркой начиналась мощённая булыжником извилистая улица.
  
  - Спасибо за помощь, Том.
  
  Бармен молча развернулся и пошёл обратно в заведение, я же зашёл в Косой переулок, который ничуть не изменился - это была всё та же самая извилистая улица в магическом мире, мощенная булыжником, вытянутая с северо-запада на северо-восток. Центр волшебных товаров. Это единственное место в Лондоне, где можно купить магическое животное, летающую метлу, волшебную палочку и много других волшебных вещей и магических товаров. В Косом переулке находится также английское отделение магического банка "Гринготтс", в которое я в настоящий момент держу путь.
  
  
  ========== Глава 15 ==========
  
  Аргус Филч
  
  
  В Гринготтсе, который держат гоблины, я забрал из своего банковского хранилища сотню с небольшим галеонов. К сожалению, чтобы забрать деньги приходится совершать поездку на вагонетке, словно на магловском аттракционе под названием "Русские горки".
  
  Альтернативой этому является, во-первых, поручение по посещению хранилища банковским сотрудником-гоблином, что естественно является платной процедурой. Во-вторых, предоставление Сквозного кошеля, через который владелец может брать деньги из хранилища. Но эта услуга также платная, к тому же, несмотря на всяческие защиты, всегда остаётся опасность попасть под действие Империо или подчиняющего зелья, после чего сам выложишь злоумышленнику все свои денежные средства. Оттого почти всё волшебное население предпочитает использовать бесплатную услугу посещения банковской ячейки, а деньги набирают в кошельки с незримым расширением, поскольку металлические деньги весят прилично. Видимо, гоблины специально делают процесс доступа к банковской ячейке максимально неудобным, чтобы получить дополнительные прибыли.
  
  Галеоны обменял на фунты по действующему курсу. В итоге у меня на руках оказалось пятьсот фунтов.
  
  Имея на руках магловские деньги, я проделал обратный путь до "Дырявого котла". Со стороны Косого переулка портал к бару открывается без волшебной палочки, иначе мне бы пришлось ждать волшебника, который собирается пройти в Дырявый котёл.
  
  Оказавшись на Чаринг кросс роуд, первым делом я приобрёл газету с объявлениями. Найдя объявления о продаже скота, позвонил из ближайшей будки общественного телефона. После переговоров с несколькими фермерами, я договорился с одним из тех, что живёт ближе к Лондону, после чего поехал в пригород.
  
  Фермер на меня странно косился. Его можно понять, ведь я, не подумав, пошёл к маглам, не переодеваясь, в своей старой рабочей мантии. Наверняка мужчина принял меня за какого-то сектанта. Да... Давненько я не был в мире маглов, уже позабыл, насколько подозрительными могут выглядеть странно одетые люди.
  
  Оказалось довольно просто договориться о покупке пары годовалых бычков мясной породы весом под девятьсот фунтов каждый (примерно четыреста килограммов). За каждую скотину пришлось отдать по двести фунтов стерлингов. Но дальше вышла небольшая заминка с транспортировкой живности.
  
  Я не волшебник, так что чарами отвода глаз не могу воспользоваться. Пришлось увести быков на верёвке за собой подальше от фермы. Лишь удалившись на приличное расстояние в компании строптивой рогатой скотины, я насилу напоил бычков Уменьшающим зельем, благодаря которому животные стали размером с мой кулак и превратились из упитанных быков в худеньких телят. Затем я напоил их капелькой Напитка живой смерти, отчего миниатюрные телята тут же погрузились в глубокий сон. В таком состоянии я поместил скотину в маленькую картонную коробочку, выложенную изнутри сеном, накрыл оную крышкой с дырочками и убрал в карман мантии.
  
  Чем хорош Напиток живой смерти - он помещает человека в состояние глубокого анабиоза, или как говорят волшебники, в сон настолько сильный, что человека невозможно разбудить обычными средствами. В таком состоянии быки могут пробыть несколько лет, за которые лишь несколько похудеют. Мне последнее не нужно, так что не собираюсь держать скотину в анабиозе дольше пары месяцев. Быки должны остаться пригодны для ритуала, и чтобы на мясо их можно было пустить без потери в деньгах.
  
  Но для того, чтобы разбудить существо, подвергшееся воздействию Напитка живой смерти, необходим Рябиновый отвар, пусть и в небольших количествах. Единственное, что радует - это зелье готовят второкурсники, так что раздобыть его уже опробованным способом не представляет проблем.
  
  Путь до Хогвартса был долог. Вначале я доехал до Лондона на магловском автобусе, потом на другом автобусе доехал до "Дырявого котла". Заплатил Тому за Дымолётный порошок и перенёсся камином в "Три метлы". Уже из Хогсмита дошёл пешком до Хогвартса.
  
  За сегодняшний день я так много прошёл пешком, что окончательно вымотался, поэтому после ужина решил поспать, игнорируя ночное дежурство.
  
  На следующий день я пересмотрел план по добыче Рябинового отвара и поступил проще. Я обратился к профессору Снейпу, попросив его выделить мне некоторое количество этого зелья из более качественно сваренных ученических составов. Обычно ученические зелья уничтожаются, поскольку варятся в оловянных котлах. Такие котлы маленькие и дешёвые, не ржавеют, легко чинятся обычной пайкой, их не жалко, если детки совершат ошибку и превратят зелье в гремучую смесь, способную разрушить котёл. Профессиональные зельевары варят зелья в котлах большего размера и сделанных из других металлов: бронза, медь, нержавеющая сталь, а некоторые специфические составы необходимо варить в серебряных и даже золотых котлах.
  
  В теории зелий я подкован довольно неплохо, как и в гербологии, только мои знания ничто для волшебников. Казалось бы, в простейшей гербологии не столь важна магия, с нею справится сквиб и даже магл. Что сложного в уходе за растениями, даже за волшебными? Надеть наушники при пересадке мандрагоры или удобрить грядки драконьим навозом с одинаковым успехом сможет что волшебник, что магл. Вот "высшую" гербологию сквиб не потянет, но ей в Хогвартсе и не учат. Гербологи используют заклинания для ускорения роста растений и плодов, для скрещивания разных видов растений и тому подобные чары.
  
  Волшебники, как минимум британские, настолько сильно презирают сквибов, что не видят очевидного приложения наших сил. Несмотря на то, что работы в магическом мире мало, мало кто из магов желает связывать свою жизнь с выращиванием магических растений для зельеварения. А ведь это можно было бы доверить сквибам.
  
  Со Снейпом удалось договориться, но нужного зелья пришлось ждать целых три недели до апрельских практических занятий по зельеварению. Для второкурсников Пуффендуя и Райвенкло профессор Снейп в качестве тестового зелья выбрал Рябиновый отвар.
  
  До этого времени мне нашлось, чем заняться помимо обычных дел. Для начала порылся в коробках, в которых я храню особо опасные предметы, изъятые у учеников. Чего там только не было. Ножей нашёл несколько десятков штук, даже обнаружил магловский пистолет. Уже и не помню, у кого его я изъял, но, кажется, это было как раз в конце семидесятых годов, когда война у магов перешла в стадию обострения.
  
  Пистолет на всякий случай отнёс к себе в спальню. Как это мне в голову пришло хранить его с остальными вещами? Тем более штука для сквиба полезная. Это маги презирают огнестрельное оружие, у них всё волшебная палочка заменяет, а для сквиба это наилучшее средство самообороны. Жаль только, что от деток в Хогвартсе пистолетом нельзя обороняться. Они в старого сквиба могут чарами кидаться, а ты ни-ни, нельзя, они же дети, цветы жизни... Тьфу! Как по мне, то минимум пятая часть из них сорняки, которым место в Азкабане.
  
  Но не ради пистолета я рылся в конфискате, а искал нож для зачарования под атейм. Выбор ножей был богатым - это не перочинные ковырялки, на которые я обычно не обращаю внимания, а здоровые ножи. Мне особо приглянулся большой охотничий кованый клинок с рукоятью из слоновьего бивня. Рукоять пришлось снимать для нанесения рун на клинок.
  
  Нанесение рун на прочный металл задачка не из простых, требует старательности, терпения и рук, растущих из правильного места. Благо, что всеми этими талантами я обладаю в полной мере. Так что к середине апреля я завершил нанесение рун вначале на клинок, затем на костяную рукоять, которую вернул на место. В ещё одном классе ритуалистики удалось подготовить магическую печать.
  
  Буквально вечером через пару дней после завершения работы над ножом и на следующий день после подготовки и перепроверки обоих ритуалов, дверь моего кабинета отворилась и по обстановке холодным взглядом чёрных глаз, напоминающих "тёмные туннели", прошёлся Северус Снейп.
  
  Он довольно худой молодой человек (для меня точно, поскольку парню всего-то тридцать один год, а вот детишки Северуса молодым не считают) с бледной кожей, крючковатым носом и сальными, до плеч, волосами. Профессор зельеварения был среднего роста, с тонкими губами, которые часто кривила насмешливая улыбка
  
  - Мистер Филч, - произнёс он мягким, низким голосом, в котором, впрочем, чувствовались стальные нотки. - Я принёс вам Рябиновый отвар.
  - Здравствуйте, профессор Снейп. Спасибо большое, выручили старика.
  - Не знаю, зачем вам эта дрянь, но я бы не рекомендовал вам пить поделки учеников, - сжимая губы, что придавало мужчине недовольный вид, произнёс Снейп. Он выставил на стол большой бутыль из-под огневиски, наполненный Рябиновым отваром.
  - Это не для меня. Вот, решил попробовать летом, когда адские гончие, именуемые детьми, покинут пределы школы, подзаработать торговлей мясом. Хочу попробовать подешевле купить больную скотину, подлечить, немного откормить, а потом пустить на мясо...
  - Любопытное использование поделок этих баранов, называемых учениками школы магии, - выдал Снейп, после чего резко развернулся на месте и покинул помещение, прикрыв за собой дверь.
  
  Этим же вечером, имея на руках нужные зелья и всё необходимое, я достал из коробки одного из маленьких телят, Рябиновый отвар и направился в замковый подвал. Капнув на телёнка Рябиновым отваром, я наблюдал за тем, как он стремительно превращается в быка и увеличивается до своих прежних размеров.
  
  Скотина тут же очнулась от действия Напитка живой смерти и, судя по виду, животное было очень голодным. Я незамедлительно заковал быка в цепи, позаимствованные из комнаты для нарушителей. Я эти цепи на протяжении всей трудовой деятельности на должности завхоза тщательно смазываю маслом в надежде, что когда-нибудь у руководства школы хватит мозгов вернуть телесные наказания для дьяволят-учеников.
  
  Понятное дело, бык был недоволен своим положением, он громко замычал. Но тут стены толстые, а этот класс ритуалистики расположен далеко от входа в коридор, так что некому слушать вопли животного.
  
  Я достал большой нож (будущий Атейм), встал в центр магической печати ритуала, после чего со всей силы вогнал клинок в открытое горло зафиксированного жертвенного животного. Ох, как бычок вопил - жалобно, громко...
  
  У меня опыта работы по превращению животного в мясо, за исключением домашней птицы, к сожалению, не было. Поэтому правильно убить быка не вышло. Так что умирал он долго, при этом выдавая душераздирающие завывания и гремя цепями. Но вскоре бык всё же умер, достаточно напитав магическую печать своей жизненной энергией. Кровь, которая вытекла из животного, стала ручейками стягиваться к пентаграмме, а после того, как собралась вся кровь, разлитая на полу, пентаграмма вспыхнула кроваво-красным сиянием. Руны на клинке стали разгораться, рукоять нагрелась. Держать нож в руке стало сложно. У меня в голове словно разорвалось заклинание Бомбарда, в глазах потемнело. Последнее, что я почувствовал - это как тело падает на каменный пол в центре магического рисунка.
  
  ***
  
  Пришёл в сознание, лёжа всё в той же пентаграмме. Рядом лежала четырёхсоткилограммовая туша быка, голова раскалывалась. Кровь стучала в виски, но нож... Нет, теперь это не нож, а самый настоящий Атейм.
  
  Окинул взором помещение. Пришедшая в голову мысль тут же отогнала головную боль. Я по-новому взглянул на тушу быка, будто опытный крестьянин, который не раз занимался разделкой скотины. На самом деле такого опыта у меня нет, но надо же когда-то начинать. Книжки-то почитывал...
  
  Так-так, что же я так, даже всю кровь со скотины не спустил? Непорядок. Да и разделывать тушу надо поскорее...
  
  Принявшись за разделку быка, я понял, что тело у меня совершенно не готово ни к чему. Ни к крестьянскому труду, ни к деятельности ниндзя... В смысле, бесшумному передвижению по замковым коридорам в поисках нарушителей.
  
  Что-то не к месту вспомнились магловские японские шпионы средневековья... Если рассмотреть шпионскую деятельность с точки зрения профессионалов, то для неё не нужна особая физическая подготовка. Вот диверсии, кражи и убийства без подготовленного тела совершать сложно. Если хочу стать волшебником, то мне предстоит находить и убивать волшебных тварей. И как это делать, будучи немощным стариком?
  
  Разделать огромного быка было непросто, а вот провести его по документам с указанием своего счёта оказалось более простой задачей. Особенно просто это было сделать сейчас, поскольку заместитель директора Минерва Макгонагалл (она же преподаватель Трансфигурации у всех семи курсов и декан факультета Гриффиндор) в связи с идущей полным ходом подготовкой к экзаменам занята настолько сильно, что мало уделяет времени бухгалтерской документации. Ей сейчас можно подсунуть по накладной стадо слонов, она и их не глядя проведёт, как оптовую закупку мяса.
  
  Я не стал затягивать, ведь подготовка к экзаменам не резиновая и вот-вот закончится, тогда придётся либо ждать августа, когда Макгонагалл будет занята составлением учебных планов, либо придётся расстаться с парой сотен фунтов, ведь мясо невозможно будет провести через накладные. А до сентября скотина похудеет, что потянет за собой убытки. Так что на следующий день я провёл ритуал для улучшения здоровья, таким же образом принеся в жертву второго быка. Только на этот раз я действовал более профессионально.
  
  В результате пары проведённых ритуалов я очень сильно вымотался, устал, голова гудела. Я выглядел хуже обычного: под глазами залегли мешки, кожа стала бледнее, одышка стала сильнее. Откровенно говоря, я и так не красавчик.
  
  Окружающие считают, что я мрачный и отталкивающий тип, но они и профессора Снейпа считают таковым. И что людям не нравится? Подумаешь, двойной подбородок и обвисшие щёки.
  
  Ну да, бывает, что мой толстый нос часто краснеет, но это не от хорошей жизни, а от постоянно преследующего меня насморка, который не на ровном месте появился, а от жизни в подвале каменного замка. А то, что походка у меня "слоноподобная" и "дыхание с присвистом", так ведь я уже немолод, ревматизм постоянно мучает.
  
  Чтобы уши не болели, приходится повязывать на голову вместо платка клетчатый шарф. Физиономия у меня бледная, потому что солнца белого не вижу. Когда и где мне загорать, чтобы кожа не была бледной?
  
  Когда я волнуюсь, то из-за перепадов давления лицо приобретает кирпично-красный цвет, так ещё я с этими дьяволятами нервный тик заработал, отчего начинает дёргать щеку.
  
  Мрачный... С такой работой и отношением окружающих посмотрел бы я на других, как они были весёлыми, румяными, загорелыми и жизнерадостными. Обычный магл уже лет через пять даже без покушений со стороны деток помер бы, одними ритуалами за счёт кур и живу...
  
  Ещё некоторое время меня мучали головные боли. Когда боли прошли, я смог трезво мыслить и по-иному взглянул на мир. Я решил наведаться на кухню к домовым эльфам. До кухни идти недалеко, поскольку она расположена на том же уровне, что мой кабинет.
  
  Дойдя по коридору до натюрморта с весёлыми фруктами, я пощекотал грушу на данной картине. Груша сразу начала хохотать и превратилась в зелёную ручку, с помощью которой удалось открыть проход. Пройдя внутрь, я оказался в большом хозяйственном помещении размером с Большой зал. Обычно на кухне работают сотни домовых эльфов. Они готовят еду на завтрак, обед и ужин, а также на пиры распределения, выпуска, Рождества, Хэллоуина и Дня Святого Валентина. Еда доставляется в Большой зал с помощью магии. Соседние помещения являются зачарованными складами с продуктами, именно сюда эльфы переносят продукты от поставщиков, сюда же я притаскивал и разделанные туши быков.
  
  Время ужина уже прошло, на кухне был всего десяток домовых эльфов. Они все были одеты в полотенца с гербом Хогвартса.
  
  Вообще в Хогвартсе находится самая большая община домовых эльфов в Британии. Раньше на замковой кухне работали в основном сквибы, но лет шестьсот назад, когда появилась бесплатная рабочая сила в виде домовых эльфов, всё резко изменилось...
  
  Я сразу же был замечен кухонными работниками. Ко мне тут же подошла домовая эльфа.
  
  - Господин завхоз, - произнесла она. - Смети может вам чем-то помочь?
  - Смети, мне надо поговорить со старшим эльфом общины.
  - Смети позовёт старейшину, господин завхоз, - произнесла домовая эльфа. - Вы пока присаживайтесь за стол. Будете кушать? Есть свежие пироги.
  - Пироги - это замечательно. Не откажусь. Ещё, Смети, организуйте мне крынку простокваши.
  
  Меня тут же усадили за стоящий тут же стол, натащили пирогов и кувшинчик простокваши. Пока я оценивал кулинарные изыски домовиков, ко мне пришёл пожилой домовой эльф, о чём говорили морщины у него на лице и сильно обвисшие уши.
  
  - Господин завхоз хотел видеть Стичера? - вопросил он.
  - Здравствуй, Стичер. Скажи мне, пожалуйста, я заведующий хозяйством?
  - Именно так, господин завхоз, - согласился пожилой домовой эльф.
  - Стичер, ты же понимаешь, что эта должность не пустой звук. Она подразумевает, что я управляющий хозяйственной частью, в которую включено полное обслуживание замка. Например, уборка, стирка, приготовление еды.
  - Да, господин завхоз, Стичер знает об этом, - произнёс домовик. - Но всем этим занимаются домовые эльфы. Неужели господину завхозу не нравится, как эльфы справляются со своей работой?
  - Именно, Стичер. Именно это я и хотел сказать. Вас в замке несколько десятков. Допустим, уборкой в комнатах студентов, в коридорах и классах занимаетесь ночью, а днём ещё и готовите. Это всё очень важно и не вызывает нареканий, но... Скажите на милость, почему целый завхоз обязан мыть полы в коридорах замка днём, когда студенты их запачкают, в то время как домовых эльфов так много? Неужели так сложно выделить одного дежурного, который будет следить за чистотой коридоров в течение дня?
  - Простите, господин Завхоз, - начал старый эльф. - Никто не говорил, что надо делать что-то подобное, так что никто из эльфов не занимался уборкой коридоров днём. Прикажете выделить дежурного эльфа на подобную задачу?
  - Конечно, Стичер. Обязательно. Вам, может быть, никто не говорил, но в то время, когда вместо эльфов в замке работали сквибы, управляющий занимался исключительно своей деятельностью, то есть раздавал указания, а не бегал по Хогвартсу с ведром, тряпкой и шваброй.
  - Господин завхоз, Стичер передаст ваше указание, и с завтрашнего дня будет выделяться дежурный эльф, который будет убирать грязь в коридорах, - произнёс пожилой эльф. - Но только боюсь, он один может не справиться - это тяжёлая работа.
  - Не надо мне вешать макаронные изделия на слуховые органы! Я же как-то справлялся. Дежурного никто не заставляет вылизывать до блеска весь замок. Достаточно убрать серьёзные загрязнения, которые образовались внезапно.
  - В таком случае дежурный эльф справится, - повеселел Стичер. - Да, тогда точно справится. Мы даже можем поставить работать молодых домовых эльфов, чтобы они набирались опыта.
  - Надеюсь, они не будут попадаться на глаза студентам и профессорам? А то директор Дамблдор не оценит подобного действия.
  - Нет-нет, что вы, господин завхоз, - замахав головой в стороны, начал Стичер. - Мы же не совсем маленьких деток будем посылать, а уже подростков.
  - Вот и славно. Я рад, что мы пришли к решению проблемы.
  - У господина завхоза есть ещё какие-то замечания по работе домовых эльфов Хогвартса? - участливо спросил старый домовик.
  - Пока замечаний нет. Точнее, их очень много, но они вас не касаются, а скорее касаются денежной сферы настолько крупных масштабов, что боюсь, что они никого не касаются. Например, сквозняки в коридорах, что говорит о том, что рамы нуждаются в починке, а в идеале в замене, а также местами кладка нуждается в починке. Во многих кабинетах необходимо провести инвентаризацию и списание испорченных материальных ценностей (МЦ) с последующим складированием годных МЦ под опись в закрытых сухих помещениях-складах. Когда я начну инвентаризацию, мне понадобится эльф в помощники, поскольку я уже старенький и тяжести таскать не могу.
  - Конечно-конечно, господин завхоз, - произнёс старый эльф. - Как только вам понадобится помощник, обращайтесь к нам.
  
  Итак, с домовыми эльфами удалось договориться, тем самым я разгрузил свой рабочий график. Не понимаю, зачем в предыдущие годы я выполнял чужую работу? Пожалуй, хотел создать видимость деятельности, чаще попадаться на глаза Дамблдору, которому был искренне благодарен. Только это бесполезное занятие. Пока работа выполняется, я буду получать зарплату вне зависимости от того, попадаюсь на глаза господину директору или нет. А здоровье не железное, от работы кони дохнут, не то, что человек. А домовые эльфы, вон, по семьсот лет живут, вот пусть они и работают.
  
  Из кухни я добрался до своей спальни. Там раскрыл шкаф и стал любоваться пятнадцатью новенькими мантиями. Да, дела... Мантии мне закупают ежегодно вместе с полотенцами с гербом Хогвартса для домовых эльфов, вроде как официальная форма. Но я стараюсь экономить, поэтому ношу одежду по пять-шесть лет, пока она не износится.
  
  Взяв пару мантий и швейные принадлежности, я стал старательно перекраивать рабочую одежду. Один комплект одежды был раскроен и превратился в скрытые карманы и быстро надеваемый капюшон с маской. В скрытом кармашке был размещен нож (атейм), в незаметной кобуре поселился пистолет. Паранойя, чтоб её. После стольких лет, получая всевозможные заклятья от учеников, я опасаюсь чего-то большего. Лучше иметь пистолет и возможность защититься, чем не иметь оружия и погибнуть. К тому же, вдруг мне попадётся волшебная зверушка? Тут-то я её пристрелю и добью ножом.
  
  Время подошло к отбою, и я в компании Миссис Норрис вышел на охоту... в смысле, на отлов нарушителей.
  
  Далеко идти не пришлось, буквально за поворотом мне навстречу двигался первокурсник Слизерина, белобрысый худой мальчишка.
  
  - Ага, попался!
  
  Мальчик вздрогнул от неожиданности. Он с испугом посмотрел на меня, после чего залопотал:
  - Мистер Филч, вас-то я и искал! Я Малфой. Драко Малфой.
  - Будешь рассказывать свои сказки заместителю директора, сегодня она дежурная по замку.
  
  Отработанным за годы приёмом, я схватил мальчишку за ухо и поволок за собой к Макгонагалл.
  
  - Мистер Филч, но я только хотел сказать... - пытался отбрехаться мальчишка. - Я слышал, что первокурсники Гриффиндора сегодня после отбоя понесут на Астрономическую башню дракона!
  - Ха-ха! - притворно усмехнулся я. - Таких сказок я ещё не слышал. Дракон в замке? Ничего лучше не мог придумать?
  - Но я говорю правду, - обижено надулся Малфой.
  - Макгонагалл расскажешь свою сказочку, а она, уж поверь, обязательно проверит и всех накажет!
  
  
  ========== Глава 16 ==========
  
  Добби
  
  
  Нужен ли мне неизвестный артефакт или книга? Если это литература по ритуальной магии, связанной с проклятьями, то есть вероятность, что она могла бы пригодиться. Но это маловероятно. Выходит, у меня нет нужды лезть в это дело. Вот если бы знать точно, что там можно получить знания о превращении в человека с постоянным эффектом, тогда другое дело.
  
  Даже в самом невероятном варианте - если там философский камень, для меня он бесполезен. Золото, конечно, хорошая вещь, но и без него вполне обойдусь. Эльфы без всяких эликсиров обладают долголетием, так что этим меня не соблазнить. К тому же нигде нет точной информации о том, как работать с философским камнем.
  
  У меня появилась идея, как получить свободу иным путём. Если гора не идёт к Магомету, то Магомет должен идти к горе. То есть Малфои должны сами захотеть освободить меня. Но такого желания у них не появится, ведь домовой эльф стоит очень дорого (в районе пятидесяти тысяч галеонов). Следовательно, я должен подтолкнуть их к этому. Насчёт того, как это сделать, не причиняя вреда, у меня имелись кое-какие мысли.
  
  Волшебники за тысячелетия изобрели много зелий, способных подчинить разумное существо. Лишь одно из них направлено на подавление воли и полное подчинение, его ещё называют Жидкий Империо. Только проблема в том, что как раз этим зельем я не смогу напоить хозяев, поскольку это принесёт им вред. Магический контракт меня убьёт, как бы я себя ни убеждал в пользе этого пойла для Малфоев.
  
  Все остальные зелья не подчиняют волю разумного, а воздействуют на чувства. Большая часть из них относится к любовным напиткам, которые предназначены для приворота - любовные зелья. Они построены на одинаковом принципе - у принявшего напиток вырабатываются гормоны, которые вызывают влечение к конкретному человеку, чью часть тела добавили в напиток в момент приготовления. Любовные напитки могут вызвать у человека сильное влечение, но невозможно создать настоящую, вечную, безоговорочную привязанность, которую люди называют Любовью.
  
  Приворотные зелья варьируются по силе воздействия, они вызывают положительные эмоции от простого расположения до любовного влечения. Есть зелья, которые действуют мгновенно и очень сильно, например, Амортенция. Существуют напитки, которые нужно принимать на протяжении долгого периода, чтобы достигнуть более естественного эффекта, который будет напоминать зарождение настоящей любви. Последние зелья наиболее эффективные. Воздействие Амортенции легко могут выявить окружающие по резко изменившемуся поведению, умный волшебник и сам может понять неестественность своих чувств и принять универсальное противоядие от любовных напитков.
  
  Ещё есть зелье, действующее схожим образом, но оно заставляет человека думать, будто он является лучшим другом мага, на которого настроено зелье. Официальное название "Елейная смазка Григория", оно же неофициально носит название "Зелье Дружбы". На самом деле эффект воздействия намного сложнее, просто по отношению к "другу" притупляется критическое мышление, возникает доверие к нему во всём, плюс всё это подкрепляется эйфорией. Насколько бы умным ни был человек, он всегда найдёт оправдание любым поступкам "друга". Минус тот же, что и у Амортенции, резкое изменение поведения человека могут заметить близкие. Его напоят противоядием, после чего человек уже трезво оценит свои действия и будет очень сильно недоволен, как обманутый дольщик, понявший, что попался в лапы мошенника.
  
  У слабых зелий есть неоспоримый плюс - их сложнее обнаружить. Мало кто из магов является параноиком, принимающим антидоты по определённому графику. За Малфоями подобного точно не было замечено. Человек, принимающий такие зелья, будет чувствовать приязнь к тому, на кого настроено зелье. Эти чувства останутся с ним на всю жизнь в виде тёплых воспоминаний, как любой человек с теплом вспоминает лучших друзей. И если он не узнает о том, что его пичкали зельями, то вряд ли станет испытывать негативные чувства к любимому человеку, а со временем появится привычка "любить", как у супругов, проживших вместе долгое время. Прошла любовь и страсть, но остались приятные воспоминания, и уже такую семью сложно разрушить, даже если специально стараться.
  
  Понимая вышеизложенное, немудрено, что я остановился на зельях со слабым эффектом. Вот только Малфои непростые маги, они являются аристократами и потомственными волшебниками. Таких магов, которые имеют магловские титулы, на самом деле очень мало, но не это главное. В наследство от предков-волшебников им досталось много артефактов и не только. Например, вся посуда хозяев зачарована на выявление зелий.
  
  Невозможно сделать идеальный артефакт, который будет выявлять все зелья, к тому же иногда в еду добавляют целительные составы. Артефактор при изготовлении определителя зелий, вносит матрицу известных напитков самым банальным образом: капает зелье в посуду. Таким образом, зачарованная посуда может определить лишь известные зелья и яды, которые использовал артефактор при зачаровании.
  
  К сожалению, в начале двадцатого века (именно этим временем датируется зачарованный сервиз, которым пользуются Малфои) были известны почти все зелья, рецепты которых удалось найти в хозяйской библиотеке. Напоить хозяев силой я не могу. Обходной путь предполагает убеждение себя в том, что любовь к своему домовому эльфу поможет хозяевам и не причинит им никакого вреда, но принять состав или нет - это их личный выбор, то есть выпить зелье они должны по собственной воле. Проще говоря, в тарелку или кружку я зелье добавить смогу, а ввести через клизму или капнуть в рот из пипетки во время сна - нет.
  
  Итак, я пришёл к необходимости разработать собственный, неизвестный ранее, рецепт любовного напитка.
  
  На время я погрузился в череду экспериментов в зельеварении. Изредка отвлекался на слежку за Квирреллом, но лишь по выходным, когда он покидал Хогвартс.
  
  Квиринус стал совсем плох. Чтобы выжить, как-то субботней ночью он стал охотиться на единорогов, настиг одного и выпил его кровь. Вариант поддержания жизни весьма сомнительный. Кровь единорога обладает невероятными по силе исцеляющими свойствами, но помимо прочего она несёт сильнейшее проклятье. Попробовав её, человек исцелится от любого недуга, но после этого проживёт всего около месяца. Затем ему опять нужна будет доза крови единорога, иначе он осыплется прахом. Такая же участь ждёт его в случае попытки навредить кому-либо своего вида.
  
  Стало понятно, что мои капиталовложения профуканы, если только в Хогвартсе не спрятан философский камень. Да, пожалуй, это единственное, что способно избавить Квиррелла от проклятья единорогов.
  
  Неужели Дамблдор действительно притащил в школу столь ценный алхимический продукт? Философский камень - им жаждут обладать почти все маги. Он дарует то, о чём мечтают многие: здоровье, богатство, долгую жизнь. Если это так, то Дамблдор более безумный волшебник, чем многие о нём думают. Да если бы маги узнали о том, что в Хогвартсе хранится подобная ценность, его бы уже наводнили волшебники со всей планеты, которые не чураются любых методов, вплоть до взятия детей в заложники.
  
  В апреле Квиррелл вновь охотился на единорога. В небе светила яркая луна, но на нее все время наплывали облака и погружали землю во мрак. В лесу царили тьма и тишина. Лунный свет, пробивающийся сквозь кроны деревьев, освещал опавшую листву и пробивающиеся через неё весенние травы. Я притаился на поляне неподалёку от Квиррелла, загнавшего раненного единорога.
  
  В самый ответственный момент на полянке появилась пара ребят: молодой хозяин Драко и полный, круглолицый мальчик со светлой шевелюрой, он постоянно спотыкался. Создавалось чувство, будто паренёк не уверен в себе и неуклюж. Было невозможно не признать в нём Невилла Лонгботтома, о котором столь нелицеприятно отзывался Драко. С мальчиками был огромный пёс.
  
  Зрелище, которое открылось им, было не из приятных. Квиринус, в тёмном балахоне, стоя на коленях, склонился над огромной рваной раной в боку белоснежного единорога. Он словно дикарь, пил кровь.
  
  - А-А-А-А-А!
  
  Драко, издав дикий крик, бросился бежать, что говорит о наличии у парня если не мозгов, то правильных инстинктов. Только идиот или тот, кому положено по долгу службы, останется рядом с человеком, который в ночном лесу пьёт кровь животного. Вслед за хозяином устремился пёс.
  
  Квиррелл поднял голову и уставился на Невилла. Даже у собаки оказалось больше мозгов, ведь она, в отличие от Лонгботтома, сразу побежала от опасности. Невилл от испуга даже не мог пошевелиться, он смотрел на то, как из-под капюшона на балахон капала кровь. Квиринус поднялся с земли и сделал несколько быстрых шагов по направлению к мальчику. А Лонгботтом по-прежнему стоял столбом.
  
  Да уж, у мальчика с инстинктом самосохранения плохо, точнее, совсем никак. Видимо, он атрофировался, что немудрено, учитывая наследственную генетику. Жаль, что Драко не такой.
  
  У Френка и Алисы Лонгботтом тоже с самосохранением были проблемы. Они сначала вместо того, чтобы жить спокойной жизнью, стали воевать с Пожирателями смерти. Потом узнали, что за ними охотится Воландеморт, но при этом не стали сбегать из страны, и даже не скрывались под чарами, как это сделали Поттеры, плюс ко всему продолжали противостояние Пожирателям.
  
  Квиррелл не пытался причинить вреда мальчику, я почувствовал, как он пытается использовать легилименцию. Квиринус хотел что-то внушить мальчику, но судя по тому, как Невилл скорчился от боли, обхватив руками голову, легилимент из Квиррелла плохой.
  
  Дальше всё закрутилось - на поляну выскочили кентавры, стали палить из луков. Квиррелл резко взмыл в воздух и улетел. Ни одна стрела в него не попала. Невербальная беспалочковая левитация - это среди волшебников невероятная редкость и показатель огромной магической силы. Так что вполне понятен резко снизившийся боевой настрой кентавров. Они даже не пытались попасть по магу, а стреляли исключительно мимо, скорее, для острастки. Умные полукони-полулюди понимали, что попадание в мага такой силы ни к чему хорошему не приведёт. Скорее это разозлит его, и вместо того, чтобы улететь, он вернётся и сделает всем плохо.
  
  Пока кентавры выясняли отношения друг с другом и были поглощены общением с Невиллом, я не мог устоять от соблазна. Единорог всё равно преставился, а оставлять в лесу такую гору ингредиентов я просто не могу. Поэтому телепортировал тушу рогатой лошади в свою "каморку".
  
  Один из кентавров увёз на своей спине Лонгботтома в сторону замка. Другой кентавр с рыжими волосами и бородой, с лоснящимся, каштанового цвета лошадиным телом с длинным рыжеватым хвостом, обернулся. Его лицо с удивлением вытянулось.
  
  - Бейн, ты видишь? - хрипло со страхом обратился он к кентавру с черными волосами и черным телом. - Единорог пропал!
  - Вижу, Ронан, - сказал нахмурившийся Бейн, который выглядел более диковатым, чем его товарищ. Его глаза в ужасе округлились. - Кто может обладать такой силой, чтобы незаметно спрятать тушу единорога у нас из-под копыт?
  - Не знаю, Бейн, - сказал Ронан, - Марс сегодня очень яркий...
  - Очень, - согласился Бейн.
  
  Он натянул лук и со страхом водил им по сторонам, совершенно не замечая невидимого домового эльфа (меня), спокойно стоящего в десяти метрах от этой пары кентавров.
  
  Хм... Любопытно, а можно ли использовать части кентавров для варки зелий? Они всё же магические существа со склонностью к предвидению, пусть и весьма специфической. Теоретически из их крови можно сделать состав, который будет усиливать ясновидение.
  
  Кентавры почувствовали направленный на них кровожадный взгляд домовика-вивисектора, по их крупам пробежали мурашки, они затряслись от ужаса.
  
  - БЕЖИМ! - завопил Ронан.
  
  Подавая пример, он рванул со всех четырёх ног с места в карьер.
  
  - Стоять! - тихо пропищал я, телекинезом удерживая не успевшего сбежать Бейна. - Не так быстро, набор ингредиентов!
  - А-А-А-А-А! - в ужасе завопил Бейн, выпуская стрелу в небо. - Спасите!
  
  Я приблизился к кентавру и сказал вкрадчивым шёпотом, от которого Бейн забился в истерике и начал жалобно ржать:
  
  - Тихо, мне нужны твои волосы и кровь, будь хорошим мальчиком, отдай их добровольно.
  - Мои волосы... Н-Е-Е-Е-Е-Т! Помогите! Сумасшедшие браконьеры хвоста лишают! - завопил кентавр, будто его пытают непростительным заклинанием.
  
  Подняв правую руку, я щёлкнул пальцами. В тот же миг все волосы пропали с тела кентавра, он оказался полностью лысым. Повернув туловище, Бейн с ужасом на лице уставился на лысый круп и отсутствующий хвост.
  
  - Мой хвост... - срывающимся голосом простонал он. - НЕ-Е-Е-Т! Как я покажусь на глаза сородичей?
  
  От волнения, переживаний и страха у кентавра закатились глаза, и он потерял сознание. Сделав магией небольшую ранку, я телепортировал себе в руки пузырёк и набрал в него граммов двести крови, после чего закупорил флакон пробкой и отправил его в холодильник. Призвал Рябиновый отвар из своих запасов и капнул на рану. Она тут же заросла, не оставив ни следа.
  
  Из леса на поляну выскочил Хагрид. Увидев бессознательного лысого кентавра, массивный лесник замер как вкопанный. Он с жалостью смотрел на Бейна.
  
  - Как же так?! - сказал он. - Кто же мог сотворить такой ужас с кентавром?
  
  Дальше я не стал задерживаться и переместился в поместье Малфоев, хотя на секунду появилась мысль раздобыть ингредиентов полувеликана для опытов. На что-нибудь и они сгодятся. Но он волшебник, поэтому так просто обобрать Хагрида не получится, контракт не позволит.
  
  Плюнув на Квиррелла, я продолжил в свободное время экспериментировать с любовными зельями. В первую очередь провёл анализ составов всех известных любовных напитков и выписал в таблицу компоненты для их приготовления. Затем разложил все компоненты на вещества и сделал ещё одну таблицу. Потом по методам воздействия (помешивания, нагрев, остужение, тип измельчения) вывел наиболее вероятные вещества, свойства которых используются и усиливаются волшебством.
  
  Путём комбинирования выделенных веществ удалось создать несколько сотен вариаций для приготовления любовных напитков. Наиболее перспективными казались несколько веществ.
  
  Бета-каротин используется в качестве адаптогена. Повышает неспецифическую сопротивляемость организма к широкому спектру вредных воздействий; в случае зелья выполняет функцию защиты от магии того, кто принял зелье - подавляет магическое сопротивление организма.
  
  Аспарагин в обычных условиях требуется для нормального функционирования нервной системы, в случае зелья улучшает нервную проводимость для магических установок "влюблённости".
  
  Холин является важным веществом для нервной системы и улучшает память. Он выполняет функцию направления памяти принявшего любовный напиток на мысли об объекте привязки.
  
  Рутин используется для улучшения кровообращения и снижает уровень гормонов трийодтиронина и тироксина, а также является антиоксидантом. Трийодтиронин влияет почти на все физиологические процессы в теле, в том числе на рост и развитие, обмен веществ, терморегуляцию и частоту сердечных сокращений. В зелье это даст воздействие на организм, которое снизит волнение и внимание к другим объектам, сделает их менее привлекательными.
  
  И таких веществ, которые содержатся в разных растениях и оказывают серьёзное влияние на человеческий организм, очень много. Некоторые снижают или повышают уровень определённых гормонов, некоторые оказывают влияние на нервную систему или мозговую активность. Фактически зелье - это набор веществ, влияющих на организм под воздействием магической программы. В случае с любовными напитками программа вкратце звучит так: "Этот человек у тебя вызывает симпатию, чувство влюблённости, доверие". Дальше начинает действовать биохимия.
  
  Чем лучше подобраны вещества, чем обширнее воздействие, чем более оно приближено к настоящим реакциям организма, тем качественнее эффект.
  
  Мне пришлось зарыться в медицинские справочники маглов, чтобы разобраться в действиях разных веществ, в итоге сократил многокомпонентные рецепты с нескольких сотен до полутора десятков.
  
  В начале июня за пару дней приготовил все пятнадцать составов, осталось их испытать. Бедный Шон... Ему пришлось влюбиться в домового эльфа мужского пола пятнадцатью разными способами. Он впервые на моей памяти порывался покинуть дом, чтобы разыскать любимого. А всё оттого, что варка моих составов подразумевает, что зелье запечатлеет в качестве объекта влюблённости образ "человека", который варит состав. Это не самый простой, зато наиболее надёжный способ, который применяется в изготовлении Амортенции
  
  Предварительные испытания прошли успешно. Каждый состав создаёт набор разных положительных эмоций, направленных на определенного человека (эльфа). Например, "состав ?9" действует наподобие Елейной смазки Григория, "Состав ?11" имеет эффект сходный с Амортенцией и так далее. Мощность и продолжительность воздействий регулируется дозировкой.
  
  ***
  
  Было ясно, что мои инвестиции в Квиррелла плакали кровавыми слезами. Тем не менее, я, как и всякий обманутый дольщик до последнего надеялся, что всё закончится хорошо. Чтобы достигнуть положительного исхода, нельзя сидеть и ждать, нужно действовать.
  
  Во время ланча, когда я прислуживал хозяевам, мысли о необходимости спасения инвестиций не покидали многострадальной эльфийской головы. А она за недолгую по эльфийским меркам жизнь успела пережить многое, достаточно вспомнить столкновение со шкафом, закончившееся со счётом один-один: голова осталась цела, но пробудились воспоминания прошлой жизни, а шкаф разрушен, поэтому ничья.
  
  Люциус Малфой был, как всегда, сух и холоден, он смотрел на супругу как на пустое место, будто и не прожил с ней в браке больше десяти лет. Нарцисса была бледна. Ей бы слетать на море, поваляться на пляже с освежающим коктейлем, а она безвылазно сидит в поместье и не имеет никакого представления о том, как живут и развлекаются обычные люди. Пара прыжков с парашютом, поход в горы и глядишь, Добби стал бы немного свободней. Ну, или Нарцисса избавилась бы от кислого выражения лица.
  
  - Нарцисса, мне сегодня нужно будет посетить Министерство магии, - начал Люциус.
  - Зачем, Люциус? - спросила Нарцисса.
  - Утром прилетела сова из Министерства, должно состояться внеочередное собрание Визенгамота. Там будет присутствовать Дамблдор. Мало ли, какие законы эти промагловские подстилки проведут? Я обязан там присутствовать.
  - Это надолго? - спросила Нарцисса.
  - Как обычно, - скривился Люциус. - Наверняка говорильня продлится до позднего вечера.
  
  Ага! Значит, директора в школе сегодня не будет. Нужно проконтролировать свои инвестиции. Наверняка, пока Дамблдора нет в замке, Квиррелл попрётся добывать то, что там спрятано. А там, скорее всего, будет куча ловушек. Вдруг этот малахольный не дойдёт до приза? А мне он нужен живым и относительно здоровым, чтобы смог дожить пару недель до окончания действия контракта и выполнить свою часть сделки.
  
  Дождавшись окончания ланча, я быстро прибрался и переместился в свою каморку. В облике домовика мне в замке показываться не стоит, поэтому пришлось принять Оборотные капли. Эльфы в дела волшебников не лезут, даже если Хогвартс будут брать штурмом, они не вмешаются и никому не доложат, коли не поступил соответствующий приказ. К тому же в замке много магов, если появится ещё один, эльфы-домовики не обратят внимания. Стоит добавить, что я примелькался среди общины домовых эльфов Хогвартса, у них сейчас пик занятости - нужно готовить ужин. Так что на моё появление не должны обратить внимания. А кроме эльфов моё появление в замке никто не заметит.
  
  Став невидимым, я телепортировался в Запретный коридор. Входная дверь в комнату с цербером была заперта на простейшие чары, но при этом она оказалась окутана множеством сигнальных заклинаний. На всякий случай я аккуратно переместил все сигнальные заклинания на стену рядом с дверью, а то мало ли, вдруг Квиррелл попрётся напрямик.
  
  В комнату с цербером попросту телепортировался. Несмотря на то, что пёс не мог меня видеть, он повернул все головы в мою сторону, принюхиваясь тремя носами. Затем из трёх глоток собаки донесся раскатистый громоподобный рык.
  
  По щелчку пальцев в комнату телепортировался японский двухкассетный аудиомагнитофон "Пантера". Он работает от шести больших батареек. Следом за магнитофоном телепортировал аудиокассету, вставил её в первую деку и запустил воспроизведение. Из колонок полилась спокойная мелодия в исполнении Адриано Челентано - Конфесса*.
  
  - Су конфесса аморе мио...
  
  При первых же звуках все шесть глаз Пушка начали закрываться. Рычание стало затихать.
  
  - М-а-а-а, перке...
  
  Пес закачался и опустился на брюхо, повалился на бок и сладко засопел всеми тремя носами. Не было никаких сомнений в том, что он крепко уснул.
  
  Дальше было проще, я сориентировался, куда следует двигаться, и телепортировался вниз. Пришлось тут же подхватить себя телекинезом и пролевитировать под потолком над разросшимся растением. Магнитофон отправил обратно домой, так что цербер наверху должен будет проснуться.
  
  Вновь пришлось повозиться с перекидыванием следящих чар, которыми было опутано всё помещение.
  
  Дальше был зал с летающими ключами и кучей убийственных заклинаний, которые были настроены на срабатывание лишь по взрослым волшебникам. На детей и домовых эльфов они не срабатывали, а защита определила меня как последнего. Поэтому работал я без опаски, спокойно переводил все смертоносные чары на срабатывание внутри стен. Оставил лишь летающие ключи, чтобы не вызывать подозрений. Если после такого Квиррелл не пройдёт тут играючи, я сам его прибью.
  
  Следующее помещение представляло собой огромную шахматную доску с качественно зачарованными големами. Пространство над ними кишело убийственными заклинаниями с тем же опознаванием для срабатывания. Пришлось целый час распутывать заклинания, обезвреживать големов. Теперь их можно уничтожить обычной бомбардой или спокойно перелететь поверху.
  
  Дальше был тролль. Он меня не замечал. Пришлось думать, как с ним поступить. Тролль - это куча ингредиентов, для Квиррелла он в принципе не опасен, но всё же. А, ладно!
  
  Щелчок пальцев и троллю на голову телепортировался бетонный блок. Голова пятиметрового гиганта оказалась настолько прочной, что даже не превратилась в лепёшку, но его туша с грохотом рухнула на пол. Бетонный блок не успел достигнуть пола, поскольку я его телепортировал обратно на магловскую стройку, откуда и позаимствовал. То-то будут удивлены строители, когда увидят на блоке следы крови.
  
  За полчаса я полностью распотрошил тушу тролля, забрав самое ценное: печень, сердце, пенис и яички. Последнее стоит безумно дорого, поскольку используется в приготовлении зелья для увеличения пениса, а троллей в мире осталось мало, все они живут в заповедниках. Следы вскрытия удалось скрыть, а промежность трупа тролля я прикрыл половой тряпкой.
  
  В следующей комнате посредине стоял стол. На нем выстроились в ряд семь разнокалиберных сосудов, наполненных разными жидкостями, и лежал пергамент.
  
  Оповещающие чары оказались в центре, они были сплетены с чарами, которые активируют два заклинания в дверных проёмах.
  
  Мне удалось перекинуть оповещающие чары, не затронув активатор. После чего приблизился к столу. Путь назад тут же был перекрыт фиолетовым волшебным пламенем, проём впереди закрыли языки чёрного огня.
  
  Эльфийское чувство магии подсказало, что во всех колбочках имеется добавка-снотворное. Задачку было разгадать просто, по ней предполагалось, что в трёх колбах яд, в двух вино, в одной зелье, позволяющее пройти вперёд, в последней зелье, которое даст возможности вернуться назад. То есть предполагается, что приняв зелье, один человек может пройти вперёд, один назад, но ловушка рассчитана на то, что отхлебнувший из любой склянки кроме тех, что с ядом, крепко уснёт. Мало ли, вдруг грабитель решил хлебнуть вина для храбрости, тут-то его и упакуют на месте с поличным. Колбочки оказались привязаны к пространственному карману, в результате они пополнялись после того, как помещение оказывалось пустым.
  
  На логику волшебников полагаться не приходится, поскольку они с ней не дружат. По этой причине мне пришлось опустошить все флаконы и в срочном порядке готовить два зелья, которые должны быть в колбах по условиям задачи. В самый маленький флакон налил зелье, защищающее от магического огня, крайнюю справа круглую бутыль наполнил зельем для выхода назад. Вино заняло своё место, а яды я заменил на виски, коньяк и кока-колу, тоже своего рода яды, но даже с условием полного пространственного кармана их дозировки не хватит, чтобы умереть.
  
  Телепортироваться внутрь последнего помещения оказалось невозможным, настолько оно было защищено магией, поэтому пришлось отхлебнуть зелья своего изготовления.
  
  Это был большой пустой зал, подпираемый колоннами. Внутри был единственный предмет, старинное ростовое зеркало, от которого несло "тёмными" эманациями и ко мне тут же устремились мощные ментальные щупальца.
  
  "Еиналеж" было написано на раме. Зеркало желаний, старинный артефакт, о котором мне приходилось читать. Довольно опасный артефакт, судя по всему, с заточённым внутри демоном, который насылает на мага иллюзии-мечты, а в это время выпивает магию подобно дементору.
  
  Лично знакомиться с такими опасными существами, как дементоры, мне не приходилось, но в учебниках по окклюменции их атаки и способы защиты от них были описаны. Как прилежный ученик, я их все освоил.
  
  Ментальные щупальца удалось отбить, окклюменция помогла. Они "соскальзывали" с зеркального блока и по этой причине демон не мог получить доступа к моей магии.
  
  Встав в уголке под невидимостью, я стал ждать.
  
   Комментарий к Глава 16
  *Адриано Челентано - Конфесса
  https://www.youtube.com/watch?v=kKfybNLrFUA
  
  
  ========== Глава 17 ==========
  
  Добби
  
  
  Пока ждал, я распутывал сложное заклинание, которое запрещает любые виды телепортации. Снять заклинание без оповещения того, кто его поставил, было невозможно, зато мне удалось прицепить к нему чары, которые продержатся максимум пару часов. В это время в комнате будут доступны эльфийские способы телепортации.
  
  Ждать долго не пришлось. Вроде цирковое представление не оплачивал, а оно само пришло... В смысле, пришёл Квиррелл и встал напротив зеркала. Он совершенно не сопротивлялся ментальным щупам демона, заточённого в зеркале "Еиналеж".
  
  - В этом зеркале кроется ключ к камню, - пробормотал он, постукивая пальцами по раме. - Следовало догадаться, что Дамблдор придумает что-нибудь в этом духе...
  
  Значит, всё же философский камень.
  
  - Я вижу камень, - прошептал он. - Я собираюсь преподнести его моему повелителю... Но где же этот камень?
  
  Интересно, что за повелитель? Выходит, Квиррелл даже не для себя пытается добыть камень. Вот только он что, идиот? С такими проклятьями, как он нахватал, от любого чиха рассыпаться можно, особенно если он дотронется до кого-нибудь с агрессией. Ему требуется срочное лечение.
  
  Глядя на то, как Квиринус пытается что-то увидеть в зеркале, вместо того, чтобы колдовать, мне хотелось врезать ему и самому всё сделать. Но не успел я вмешаться, как сквозь чёрное пламя прошёл Лонгботтом, он был дёрганным и неуверенным, а при виде Квиринуса замер в ступоре.
  
  - Вы? - изумленно выдохнул Невилл.
  
  Квиррелл улыбнулся. Лицо его, обычно конвульсивно дергавшееся, на сей раз выглядело абсолютно нормальным.
  
  - Именно, - спокойно подтвердил он. - Странно, что ты пришёл сюда, Невилл... Мальчик-Которым-Заменили-Героя, - насмешливо с издёвкой добавил он.
  - Но я думал... - ошеломленно пробормотал Невилл. - Я думал... что это профессор Снейп...
  - Северус? - Квиррелл расхохотался. - Действительно, Северус выглядит подозрительно. Весь в тёмном, зыркает страшным взглядом, хмурый и наказывает всех подряд учеников. Школьникам он должен казаться жутким злодеем. Разве можно на фоне столь колоритного преподавателя заподозрить б-б-бедного за-за-заикающегося п-п-профессора Квиррелла?! Ты зачем вообще сюда пришёл?
  - Но я герой, - неуверенно пробормотал Невилл.
  - Ты-ы?! - насмешливо протянул Квиринус. - Не смеши меня, мальчик. Ты всего лишь подделка. Но ты слишком любопытен, чтобы оставаться в живых. Не стоило тебе сюда приходить... Пока Дамблдора нет в школе, я успею отсюда сбежать, а ты никому и ничего не расскажешь.
  
  Квиррелл щелкнул пальцами. Появившиеся из пустоты веревки впились в Невилла, крепко связывая его.
  
  Вот как у него так получается сочетать несочетаемое? Сильная невербальная магия и неспособность мыслить. Вот зачем было запугивать мальчика, рассказывать ему весь этот бред? Мог бы поздравить ребёнка с прохождением полосы препятствий, навешать лапши на уши про то, что это особая полоса для проверки учеников, начислил бы десяток баллов и всё. Много ли надо лапши мелкому пацану? Нет, он начал толкать речь в стиле злодеев из комиксов. Мне с трудом удалось удержать себя от фейспалма.
  
  - Постой спокойно, Лонгботтом, мне надо исследовать это любопытное зеркало.
  
  Квиррелл обогнул зеркало и жадно уставился в него. Невилл стоял связанный и боялся пошевелиться, герой из него вышел не самый лучший, но за неимением гербовой бумаги директор пытается писать на туалетной.
  
  Одно непонятно, зачем ему вообще нужно лепить из ребёнка героя и толкать в опасности? Например, встреча Невилла и Квиррелла в лесу уже не кажется столь случайной.
  
  Невилл попытался ослабить стягивающие его веревки, но они не поддавались. Квиррелл был полностью сосредоточен на зеркале. Невилл вдруг набрался решимости и попытался его отвлечь.
  
  - Мне всегда казалось, что профессор Снейп меня ненавидит...
  - О, конечно, - равнодушно подтвердил Квиррелл. - Небо тому свидетель - он тебя ненавидит. Ты же на первом занятии взорвал котёл с токсичным зельем и постоянно путаешь ингредиенты, пытаясь повторить свой подвиг, а за травмы учеников и разрушенное оборудование отвечать приходится ему. Я бы тоже тебя ненавидел, если бы ты на каждом занятии пытался убить или покалечить всех окружающих и разрушить класс.
  
  Квиррелл негромко пробормотал какое-то ругательство.
  
  - Я не могу понять, - прошептал он. - Может, этот камень находится внутри зеркала? Может быть, я должен его разбить?
  
  Наконец до него дошло! Хотя... Люди же не обладают возможностями домовых эльфов. Я-то уже давно почувствовал в зеркале наличие расширенного пространства. Опознать его было просто, ведь за последнее время мне пришлось много работать с магией расширения пространства. Вот только не разбить зеркало надо, а разрушить чары Незримого расширения, тогда всё содержимое пространственного кармана вывалится наружу.
  
  Похоже, что с подобными заклинаниями Квиррелл совершенно не знаком, иначе знал бы, как действовать. А если не знаешь, что делать, то нужно брать целиком зеркало и валить отсюда, а потом уже разбираться. Нет, стоит, тупит, отчего желание двинуть ему по голове растёт с каждой секундой.
  
  Квиррелл разговаривал сам с собой:
  - Что делает это зеркало? Что оно показывает? Помогите мне, мой господин!
  
  В комнате раздался незнакомый голос. Казалось, что голос этот исходит из самого Квиррелла:
  - Используй мальчишку... Используй мальчишку...
  
  Что за херня?! Я от такого впал в ступор и стал внимательно разглядывать Квиррелла. Откуда сказало? Кто это вообще? Что за игры в садо-мазо и что за господин? Почему не госпожа? Неужели Квиринус из этих, которые не такие и требуют много прав?
  
  Квиррелл повернулся к Невиллу.
  
  - Так, Лонгботтом, иди-ка сюда.
  
  Профессор хлопнул в ладоши, и веревки упали на пол. Невилл медленно поднялся на ноги.
  
  - Иди сюда, - поторопил Квиррелл. - Загляни в зеркало и скажи мне, что ты видишь.
  
  Лонгботтом подошел. Квиринус встал за его спиной. Мальчик закрыл глаза, шагнул ближе к зеркалу и снова раскрыл их.
  
  Я внимательно следил за происходящим и успел заметить, как левый карман мантии Невилла прибавил в объёме.
  
  - Ну и что? - нетерпеливо спросил Квиррелл. По всей видимости, он ничего не заметил. - Что ты там видишь?
  
  Дрожащий Невилл собрался с духом.
  
  - Я вижу, как мои родители выздоравливают, - выпалил он, стараясь врать поубедительнее. - Они... Они гордятся мною.
  
  Квиррелл снова выругался.
  
  - Отойди отсюда! - скомандовал он.
  
  Всё, я не выдержал, снял невидимость, сделал пару шагов вперёд и раздражённым тоном произнёс:
  
  - Блин, Квиррелл, твой ум затмить способен свет торшера! Камень у мальчишки!
  
  Реакция Квиринуса была вполне ожидаемой. Он резко подпрыгнул на месте и обернулся, посылая в меня красный луч оглушающего заклинания. Ступефай врезался в мгновенно возведённый магический щит.
  
  Квиррелл замер, круглыми глазами разглядывая меня. Он пребывал в крайней степени удивления.
  
  - Мистер Аят... Что вы тут делаете?
  - Тебя, человека с умом как у ракушки, контролирую. Ты, бледный моль, два миллиона предоплаты взял? Взял! Работу сделал? НЕТ! Квиррелл, какого корневища? Хочешь меня кинуть?
  - Нет-нет, - помотал он головой, - я собирался выполнить условия контракта, как только добуду камень.
  - Хренамень!
  - И всё же, мистер Аят, как вы тут оказались? - спросил Квиринус.
  - Как-как, - недовольно пробурчал я. - Прошёл через препятствия, снял сигнальные чары и убийственные заклинания, которыми были напичканы все залы. Заменил отравленные зелья в предпоследней комнате на нормальные. Прибил тролля. Ведь знал же, что ты вместо выполнения работы по контракту попрёшься в ловушку Дамблдора. Если бы не я, то директор уже упаковывал бы тебя в праздничные кандалы. В общем, я решил проконтролировать свои инвестиции. Как вижу - не зря.
  
  Глаза Квиррелла ещё больше округлились, кожа резко побледнела. Судя по вытянувшемуся лицу, он даже не подумал о наличии тут сигнальных чар, а из флакона с зельем пил спокойно, даже не думая о подлянке. Но шокирован был не только он, Невилл тоже осознал, какой подвергался опасности. У мальчика задрожали коленки, а лицо по цвету стало приближаться к побелке.
  
  Тут снова раздался резкий голос, хотя Квиррелл не открывал рта:
  - Дай мне поговорить с ним... Я хочу видеть его лицо, и чтобы он видел меня...
  - Но, повелитель, вы еще недостаточно сильны! - запротестовал Квиррелл.
  - У меня достаточно сил... - отрезал резкий голос. - Для этого вполне достаточно...
  
  Квиррелл начал разворачивать свой тюрбан. Вскоре ткань упала на пол. Без нее голова Квиррелла, сильно уменьшившаяся в размерах, выглядела как-то странно. И тут Квиррелл медленно повернулся ко мне спиной.
  
  Зрелище оказалось не из приятных. На месте затылка Квиринуса было лицо, уродливое, мертвенно-белое, вместо ноздрей - узкие щели, словно у змеи. А глаза были будто на фотографии, сделанной дешёвой мыльницей - ярко-красные и свирепые.
  
  - Абдаль Аят, - прошептало лицо.
  - Да-а-а... не всех Чернобыль обошел стороной... Ты кто?
  
  Магические потоки подсказали, что это существо как раз и является проклятием Квиррелла, которое его убивает. Какая-то химера или голем плоти, в общем, нечто, криво приращённое к магу. Понятное дело, что такое не останется без последствий. Любому образованному человеку известно об отторжении организмом инородных тканей, без обширных познаний в химерологии подобными извращениями лучше не увлекаться.
  
  - Я Лорд Воландеморт, - пафосно произнесло лицо.
  - Ахудеть! Тобой Бабайку в детстве не пугали? - вырвалось у меня, хотя хотел сказать несколько иное, но ведь тут был ребёнок. - Квиринус, мать твоя женщина, отец мужчина! Я пошутил, когда предлагал тебе воскресить Тёмного Лорда. Хотя пофиг, если ты всё же выполнишь свою часть сделки, пусть даже через задницу.
  - Ты смеешь проявлять неуважение к Тёмному Лорду? - злобно прошипело лицо.
  - Да мне плевать! Если что-то не нравится, иди на кухню и руби вены топором. Но вначале ответишь за два ляма фунтов. За такие деньги я вас обоих с того света достану, превращу в маленьких девочек и продам в бордель.
  
  В качестве демонстрации наплевательского отношения ко всяким там лордам, я смачно плюнул на каменный пол. Воландеморт от подобного демарша выпучил глаза и как рыба, выброшенная на берег, беззвучно распахивал рот.
  
  - Тёмный, Светлый, Серо-Буро-Козявчатый... Ты хоть знаешь, сколько в мире всяких лордов, сэров, пэров, князей? Я как минимум не слабее тебя. Вот ты, Лорд Воландеморт, можешь аппарировать в Хогвартс, чтобы этого никто не заметил?
  
  Судя по перекосившемуся кислому и страшному лицу, Воландеморт на подобное неспособен.
  
  - Вот! Видишь? А я могу. Мы и дальше будем мериться фаллосами или перейдём к конструктивному диалогу?
  - Диалогу? - спросило лицо. - Я всего лишь тень, химера... Я обретаю форму, только вселяясь в чужое тело... Кровь единорога сделала меня сильнее... Мальчишка видел, как мой верный Квиррелл пил ее в лесу... И как только я завладею эликсиром жизни, я смогу создать себе свое собственное тело... Абдаль, ты сильный волшебник, присоединяйся ко мне.
  - Я тоже видел, как Квиринус пил кровь единорога. Пренеприятнейшее зрелище, словно дикий зверь, а не человек. Нет бы, капельницу поставить, как-то цивильно, по-человечески всё сделать. Тьфу! Лакал, как пёс. Зато улетел красиво.
  - Ты там был? - удивлённо выпучил глаза Воландеморт. Его уродливое лицо даже немного вытянулось. - Но как? Я тебя не заметил.
  - Ещё бы ты меня заметил... - ухмыльнулся я. - Это вам не там, это тебе тут! Я уже почти сорок лет без палочки колдую, как дышу. Вот будешь десятилетиями колдовать без палочки, может быть, сможешь обнаруживать таких же магов. Кстати, спасибо за тушу единорога, из неё вышло много ингредиентов. Правда, от проклятья крови я так и не придумал, как избавиться. Любопытно, философский камень сможет помочь?
  - Ты хочешь заполучить философский камень? - подозрительно просверлил меня красными глазами лицо-Воландеморт.
  - Да ну нафиг! - покачал я головой. - Зачем он мне? Разве что интересно было бы поэкспериментировать и заняться алхимией.
  - Неужели ты не мечтаешь о богатстве и бессмертии? - с подозрением спросил Воландеморт.
  - Бессмертия не существует. Можно продлить жизнь, но вечно жить не выйдет. Я без всяких философских булыжников могу прожить в десять раз дольше маглов. Если захочу покоптить воздух подольше, придумаю что-нибудь. А деньги у меня, как ты мог догадаться, водятся. Зачем мечтать о том, что и так имеешь?
  
  Увлёкшись диалогом, мы как-то перестали обращать внимание на Невилла. Лонгботтом некоторое время стоял, боясь пошевелиться, к тому же мальчик был обессилен. Но постепенно к нему вернулись силы, и, спотыкаясь, он попятился назад. Невилл старался не привлекать к себе внимания. Он почти добрался до чёрного пламени, которое перекрывало выход из зала.
  
  Квиррелл резко обернулся и заметил манёвры Невилла.
  
  - Стоять! - воскликнул он. - Отдай камень!
  
  Невилл на этот раз продемонстрировал нормальную реакцию. Вместо обычного ступора он рванул в сторону выхода.
  
  - ПОЙМАЙ ЕГО! - завопил Воландеморт.
  
  И что сделал Квиррелл? Он побежал вслед за мальчиком...
  
  Мне хотелось прикрыть ладонью лицо, чтобы не видеть этого идиотизма. Волшебник гонится за мальчиком, вместо того, чтобы использовать заклинания. Да ладно бы, забылся, но ведь он сам только что распинался, что напился крови единорога. А это значит, что ему ни в коем случае нельзя касаться людей с негативными намерениями - подействует проклятье крови единорога.
  
  - КВИРРЕЛЛ, СТОЙ! Не трогай пацана - сдохнешь!
  
  Хм... Это звучало несколько двусмысленно. Я хотел защитить свои инвестиции от необдуманных опасных действий, а вышло, словно угрожаю.
  
  Щёлкнув пальцами, я возвёл барьер вокруг Невилла. Барьер был невидимым метрового диаметра. Вначале Невилл с разгона врезался в одну из невидимых стенок изнутри, затем Квиррелл, который даже не подумал остановиться, врезался в барьер снаружи. Маг с Воландемортом в затылке набрал весьма приличную скорость. От удара у него зрачки съехались к переносице, и он сполз по невидимой стенке на пол.
  
  Невилл разбил нос, из него полился ручеёк крови. Он недоуменно мотал контуженой головой. Постояв несколько секунд, он попытался продолжить путь, и вновь врезался головой в барьер. Лишь после этого Лонгботтом стал щупать руками невидимое препятствие. Поняв, что находится в ловушке, мальчик запаниковал.
  
  - Выпустите меня! - со злостью и страхом воскликнул он.
  - Хм... - я посмотрел на мальчика, как учёный на заговорившего хомячка, с жадной оценкой научной ценности данного явления. - У вас в семье домовые эльфы есть?
  
  Видимо, мой тон звучал слишком угрожающе, поскольку Невилл посерел от страха и начал заикаться. Его Воландеморт на затылке так не напугал, как мой взгляд вивисектора.
  
  - Н-н-е-е-т...
  - Повезло тебе...
  
  Невилл собрался, достал из кармана философский камень, внешне напоминающий необработанный рубин, и замахнулся им.
  
  - Выпустите, или я разобью камень! - с угрозой дрожащим голосом сказал он.
  
  Квиррелл ещё не пришёл в себя, он стонал, лёжа на полу.
  
  - Дай сюда, - произнёс я.
  
  По щелчку пальцев камень переместился ко мне в левую ладонь. Невилл с недоумением смотрел на свою вмиг опустевшую руку. Мальчик осунулся и затрясся от накатившего ужаса. Мне его стало жалко, поэтому следующим щелчком пальцев усыпил Невилла. Лонгботтом прилёг на пол и уснул крепким сном.
  
  На дрожащие ноги поднялся Квиррелл.
  
  - Повернись, - сказал Воландеморт, - я хочу поговорить с мистером Аятом.
  
  Квиррелл повернулся ко мне спиной.
  
  - Абдаль, отдай мне камень.
  - Отдам. Вот как выполнишь свою часть сделки по контракту, так сразу получишь этот булыжник. Второй раз я одну и ту же ошибку с предоплатой совершать не намерен.
  - Да как ты смеешь?! - разозлилось лицо. - Я Лорд Воландеморт!
  - Да хоть Красная Шапочка. Плату получил, а работу не выполнил. Вот пока дело не сделаешь, камень не получишь.
  - Зачем тебе вообще сдался этот эльф Малфоев? - возмущённо вопросил Воландеморт.
  - А это не твоё дело. Может быть, я люблю свободную любовь со свободными эльфами... Я же не спрашиваю, зачем тебе философский камень? Хотя это и так понятно, но ведь не спрашиваю. Всё предельно прозрачно - ты освобождаешь эльфа, получаешь назад этот булыжник.
  - Идиот, убей его, и покончим с этим! - хрипло выкрикнул Воландеморт.
  - Том, не зли меня, мне уже трупы прятать некуда!
  
  Квиррелл резко развернулся и поднял руку с зажатой в ней волшебной палочкой, собираясь наложить на меня заклятие.
  
  - Авада Кедавра!
  
  С палочки заики-притворщика вылетел смертоносный зелёный луч, но пока Квиррелл произносил заклинание, я щёлкнул пальцами. Передо мной с грохотом на пол рухнул бетонный блок со следами крови. Тот самый блок, которым недавно был убит тролль.
  
  Смертельный луч врезался во внезапно возникшее препятствие, раздался взрыв. В блоке с одной стороны образовалась воронка. Бетонные осколки, словно шрапнель, поражали всё в пределах комнаты. Невилл был прикрыт щитом, так что взрыв не причинил мальчику вреда. Ребёнок спокойно посапывал на полу. Максимум, что ему грозило - переохлаждение, которое у волшебников лечится одним-двумя зельями силами школьной медсестры.
  
  - Да ладно, шучу я, шучу, есть ещё место!
  
  Выкрикнув это из-за бетонного блока, я стал невидимым и телепортировался в противоположный угол. Мне осколки не навредили, поскольку в это время был за блоком с противоположной стороны от взрыва.
  
  - А-А-А! - закричал от боли Квиринус.
  
  Квирреллу посекло лицо и мантию, а из левого глаза торчал острый кусок бетона. Глаз вытек из глазницы.
  
  - ИДИОТ! - завопил жутким голосом Воландеморт. - Где он? Найди этого араба и забери мой камень!
  - Больно, - стонал Квиррелл, приложив руку к повреждённому глазу. От болевого шока он не соображал, что от него требуют. - Как же больно...
  
  Твой камень, да? Хрен тебе, а не камень! Кинуть меня захотел, да ещё столь банальным образом, как убийство. Попробуй поиграть в игру "Найди домового эльфа в пустой комнате".
  
  Эта вакханалия продолжалась недолго. Через чёрное пламя в зал вбежал запыхавшийся Дамблдор. Он выглядел грозно: седая борода до пояса растрепалась, в руках зажата узловатая палочка, очки-половинки не скрывали яростного взгляда.
  
  Воландеморт, будучи на затылке, сразу же заметил появление директора. Он тут же превратился в тёмную дымку, которая вытянулась из затылка Квиррелла вверх. Напоследок дымка приняла человеческие очертания.
  
  Дамблдор стал метать в призрака заклинания: синий луч... красный... фиолетовый. Но всё было бесполезно.
  
  - У-у-убью! - с жутким воем дух Воландеморта полностью покинул тело Квиринуса.
  
  Дух ввинтился в потолок, от него не осталось и следа. Дамблдор выглядел расстроенным. На месте страшного лица на затылке Квиринуса осталась лысина. Стоило духу покинуть Квиррелла, как он рухнул на землю, как подкошенный. Преподаватель защиты от тёмных искусств не подавал признаков жизни.
  
  С грустью посмотрев на труп Квиррелла, Дамблдор печально произнёс:
  - Что же ты так, Квиринус? И ты, Том, - перевёл он взгляд на потолок. - Где-то я недоглядел с вашим воспитанием...
  
  Лишь после этого он обратил внимание на Невилла, на которого чуть не наступил. Я как раз снял защитное заклинание и продолжал наблюдать за действиями директора. А он тем временем начал махать палочкой и накладывать на мальчика незнакомые заклинания, похожие на медицинские.
  
  Вот ещё один раздел магии, который стоит подтянуть. Что-то я не слышал о медицинских учреждениях для домовых эльфов, следовательно, нужно знать, как оказывать себе хотя бы первую помощь. А лучше вообще изучить колдомедицину.
  
  - Эх, Невилл, - тяжко выдохнул Дамблдор, расправляя мантию. - Хороший ты мальчик, но героя из тебя воспитать тяжело... Знать бы, куда пропал Гарри...
  
  Дальше я рисковать не стал, телепортировался обратно в свою каморку. Рухнув на диван в гостиной, тут же телепортировал на журнальный столик бутылку коньяка и стакан. Попытка удержать в руках и стакан, и флакон, оказалась неудачной. Что-то мешало. Переведя взгляд на левую руку, обнаружил в ней зажатый философский камень.
  
  - И зачем мне этот булыжник? Бли-и-н... Теперь ещё и алхимию учить.
  
  Эта попытка заполучить свободу оказалась провальной. Нужно придумать другой вариант. Только какой? 
  
  
  ========== Глава 18 ==========
  
  Альбус Персиваль Вульфрик Брайан Дамблдор, директор школы чародейства и волшебства Хогвартс, кавалер ордена Мерлина первой степени, Великий волшебник, Верховный чародей Визенгамота, Президент Международной конфедерации магов.
  
  
  План пошёл коту под хвост. Казалось, что Гарри Поттер в доме сестры Лили будет защищён материнской кровной защитой и с мальчиком ничего не случится. Потом за Гарри приехал бы кто-то из учителей и показал бы прекрасный мир магии и волшебства. Сирота, воспитанный в строгости, прошёл бы через череду закаливающих характер приключений и в итоге встретился бы с убийцей родителей. А там кто-нибудь из них погиб бы. Если бы умер Воландеморт, было бы прекрасно, если бы Гарри, то пророчество оказалось бы исполненным, тогда любой волшебник прибил бы Тома.
  
  Конечно, мне было бы жалко мальчика, но он всё равно не жилец... Ох, Том... Как же ты довёл себя до такого состояния, что кусочек твоей души присоединился к ребёнку? Мне известен только один способ избавиться от живого крестража - убить его носителя. Но в тот момент, когда я понял, что сделал Воландеморт с малышом, у меня рука не поднялась на ребёнка.
  
  План сразу не задался. Вначале из Азкабана сбежал Сириус Блэк. Он сделал то, что никому до этого не удавалось. Вся магическая Британия целый год стояла на ушах, а от Блэка не осталось ни следа. В то же время пропал Гарри. И чудится мне, что это всё звенья одной цепи.
  
  Многие считают, что Гарри Поттер превратился в сквиба или погиб, поскольку до него не дошло письмо из Хогвартса. Но я так не думаю. Есть ещё один способ, с помощью которого ученик пропадёт из книги Хогвартса - переехать в другую страну и записаться в другую школу Магии.
  
  Долгие годы я разыскивал Сириуса и Гарри, связался со всеми школами магии, но так и не сумел обнаружить Блэка и Поттера. Поиски отнимали слишком много ресурсов, но радовало одно - если я не смог их найти, то и Воландеморт тоже не сумеет.
  
  Пришлось воплощать в жизнь план "Б" - вводить в игру запасного героя. Невилл Лонгботтом тоже подходит под пророчество за одним отличием - Том не отметил его как равного. Но это не значит, что он не отметит его в будущем. Просто нужно будет сталкивать мальчика с осколками Тома, пока Тёмный Лорд его не отметит.
  
  Герой из Невилла получился не очень, но я верю, что если приложить усилия, то всё получится. Мальчик уже столкнулся с Томом...
  
  М-да... Когда я создавал ловушку с камнем Фламеля, не думал, что Том явится лично. Квиррелл... Я подозревал, что он соблазнился тёмной стороной магии и стал служить Тому, но не думал, что он окажется настолько глупым, чтобы впустить дух Воландеморта в себя. Закономерный итог в виде трупа. И ведь не скажешь, что Квиринус глупый. Квиррелл был сильным, талантливым и многообещающим юношей. Он один из немногих учеников, сдавших все экзамены на высший балл.
  
  Странная статистика вырисовывается. Большая часть отличников соблазняется тёмной магией. Том Реддл - лучший ученик, стал Тёмным Лордом и начал террор; Барти Крауч - талантливый волшебник, сдавший двенадцать ЖАБА на высший балл, стал слугой Воландеморта и попал в Азкабан; Северус Снейп - один из лучших учеников, тоже стал слугой Тома. Квиринус Квиррелл наступил на те же грабли. Теперь Персиваль Уизли подаёт большие надежды, тихий и замкнутый мальчик из семьи моих ближайших сторонников. Нужно обязательно проконтролировать, чтобы он не стал на тёмную дорожку. Лучше я сам его протолкну в Министерство Магии, чтобы у мальчика не осталось времени на глупые мысли. Пусть он лучше растрачивает энергию на карьерный рост, чем станет очередным оступившимся.
  
  Хм... Из первокурсников стоит присмотреть за Гермионой Грейнджер и Джеймсом Миллером. Очень талантливые студенты, отличники, тихони... Как бы дети не оступились.
  
  Хотя нет... К Миллеру я точно не полезу. От одной мысли об этой семейке меня бросает в дрожь. Эта сумасшедшая еврейская мамаша...
  
  Осенью я и Хагрид одновременно заполучили одинаковое проклятье. Я целую неделю при виде сладостей тут же бежал в туалет и опорожнял кишечник, у Хагрида было то же самое с алкоголем. Запах или вид алкоголя заставляли лесника надолго оккупировать толчок.
  
  Мне понадобилось подключить все связи, чтобы обнаружить виновника. Оказалось, что эта чокнутая миссис Миллер навела на нас проклятье. Я решил лично пообщаться с этой дамочкой... Мерлин! Лучше бы этого не делал. Оказалось, что миссис Миллер взбесило то, что из-за тролля я прервал ужин. Чем уж ей не угодил Хагрид, не знаю, но проклятье было выполнено той же рукой. Как она смогла незаметно проклясть мои лимонные дольки и виски Хагрида - осталось без ответа. Более того, мне страшно представить её силу, если дамочка умудрилась проклясть полувеликана, который обладает невероятной устойчивостью к магии. Радует лишь факт, что проклятье было слабым. Не хотелось бы заполучить нечто подобное на всю жизнь.
  
  Ладно бы, как прочие родители, еврейская мамаша возмущалась наличием тролля в Хогвартсе. Это было уже привычным, и у меня была отрепетирована отмазка. Нет! Ей не понравилось, что сыночек остался голодным!
  
  В кармане мантии завибрировал артефакт - зеркальце, небольшое, напоминающее магловскую пудреницу. Достав его из кармана, я открыл крышку. Вместо отражения там был юноша двадцати лет, красивый, спортивный, с тёмными волосами до плеч. Единственное, что было странным в нём - глаза глубокого старика, тусклые, без живого интереса.
  
  - Здравствуй, Альбус, - начал он.
  - Учитель, - уважительно кивнул я.
  - Альбус, ты уже давно не мальчик, - с лёгким осуждением покачал головой Николас Фламель. - Я же говорил, зови меня Николя.
  - Николя... Учитель... У меня плохие новости. Твой камень похищен.
  - Разве это новости, мой мальчик? - совершенно не удивился Фламель. - Камень уже не мой, я же тебе его подарил, Альбус. Конечно, я ожидал, что ты им воспользуешься по назначению, а ты так и остался в своём старческом теле.
  - Николя, ты же знаешь, я против вмешательства в естественный ход природы. Я верю в существование реинкарнации. В тренировках с ментальной магией я подошёл близко к возможности сохранения воспоминаний в следующей жизни. Для высокоорганизованного разума смерть - это очередное приключение. Меня больше беспокоит, как вы с Перенель обойдётесь без камня?
  - Альбус, за шестьсот лет у меня столько раз пытались украсть камень... Я даже рад, что от него избавился. А запаса эликсира нам с супругой хватит, чтобы прожить несколько тысячелетий. К тому же я не потерял рецепт Великого делания. Тот, кто создал философский камень один раз, может сделать это снова. Это как ездить верхом - один раз научился, сможешь ездить на лошади всю жизнь. Кто хоть украл камень? Этот твой сопляк-недолорд?
  - Что удивительно, не он, - покачал я головой. - Это был арабский волшебник. Сильный маг нашего уровня. Раньше о нём мне не доводилось слышать, хотя считал, что знаю всех сильных магов. Он появился в Британии примерно год назад и успел отметиться громкой акцией в магическом квартале.
  - Это не тот араб, который спалил аптеку, и его ваше глупое Министерство обозвало очередным Тёмным Лордом?
  - Он самый, Николя.
  - Надеюсь, Альбус, ты пустишь слух о похищении камня?
  - Обязательно, учитель, - кивнул я. - Сделаю это через учеников. Словно между делом расскажу участникам "спасения" философского камня о его похищении и о том, что вам с супругой осталось жить недолго. Попрошу сохранить эту информацию в секрете. Вскоре об этом будет знать весь мир, ведь подростки не умеют хранить секреты.
  - Ага, - усмехнулся Фламель, добавив в голос сарказма. - Ты ещё этим детишкам баллов добавь, с неким намёком, чтобы привлечь всеобщее внимание. Тогда у них точно начнут выпытывать, за что прибавили баллов, и они поведают о героическом спасении камня.
  - Хорошая идея, Николя. Так и сделаю.
  - Альбус, ты всё ещё носишься с этой глупой идеей о борьбе с недолордом?
  - Николя, я не желаю оставлять неоконченных дел. Том зашёл слишком далеко. Бессмертный маньяк... Я даже боюсь представить, сколько бед он может принести.
  - Не преувеличивай, - закатил глаза Фламель. - Во все времена с маньяками справлялись толпой. Рано или поздно их свергали и уничтожали. Бессмертных не существует, тебе ли не знать это, Альбус? На моей памяти было столько тёмных магов, что всех не упомнишь. Например, Экриздис, который в Азкабане проводил жуткие опыты. Всё равно завалили.
  - Я боюсь, Николя, что Том натворит бед, как Геллерт Гриндевальд.
  - Не путай тёплое с мягким, Альбус, - насмешливо протянул Фламель. - Во времена Геллерта назрела такая политическая ситуация, что многим нужна была война. Гриндевальд получил серьёзную поддержку. Сейчас же война никому не нужна. К тому же Том на фоне Геллерта, словно беззубая злая такса на фоне злобного и здорового волкодава. Реддл обычный безумный маньяк, у которого от тёмной магии потекла крыша. С ним справятся и без тебя.
  - Справятся, - печально выдохнул я. - Но какой ценой? Вначале Том со своими рабами-маньяками захватят власть и устроят геноцид волшебников. Потом, когда большая часть народа сбежит на континент или за океан, оставшиеся волшебники, доведённые до края, уничтожат всех тиранов. Но к тому времени магическая Британия умоется кровью. Достанется и маглам. Будут сотни, возможно тысячи жертв. Я желаю свести жертвы к минимуму.
  - Альбус, ты идеалист, - сказал Фламель. - Люди всегда были кровожадными по своей натуре. Для времён моей молодости подобные разборки не были чем-то из ряда вон выходящими, обычная жизнь. Идеальный выход - забить на возню червяков и жить в своё удовольствие. Люди одинаковы, будь они маглами или волшебниками, и те, и другие хотят хлеба и зрелищ, крови и страданий. Всегда будут находиться маньяки с излишней тягой к жестокости. И что, будешь до конца жизни охотиться за каждым, строя планы на десятилетия по обезвреживанию? Оставь эти проблемы на тех, кто их должен решать.
  - Всех маньяков мне не победить, но минимизировать ущерб от действий одного я могу и обязан, - твёрдо сказал я. - Николя, я чувствую груз ответственности, ведь Том был моим учеником. Порой я думаю, что недоглядел, не сделал чего-то важного. Может быть, если бы вмешался в воспитание мальчика, то Том не вырос бы таким жестоким?
  - Нет, Альбус, - покачал головой Фламель. - Мальчик вырос в приюте жестоким зверёнышем. Его уже поздно было менять. Поверь человеку, у которого опыт в шесть раз больше твоего. Даже если бы ты его усыновил и воспитал, он бы всё равно вырос в зверя. Когда он совершил первое убийство?
  - В шестнадцать лет он убил человека...
  - Заметь, во времена моей юности считалось нормальным убить человека, но даже тогда сделать это просто так было нельзя. Защита жизни, чести и достоинства, сражение с врагом... Но не походя убить маленькую девочку, которая тебе ничего не сделала. Так поступают лишь моральные уроды. Тебе ещё тогда нужно было придушить змеёныша - не было бы нынешних проблем.
  - Но он же был учеником... К тому же, Николя, ты же знаешь, я...
  - Даёшь всем вторые шансы? - Фламель громко рассмеялся. - Ох, насмешил! Альбус, ты эти сказки будешь рассказывать кому-нибудь другому. Есть люди, которые действительно оступились, а есть неисправимые преступники, которые недостойны второго шанса. Вон, твой Снейп, вроде исправился. И то остался озлобленным мудаком, который отрывается на детях. Хорошо хоть, не насильничает их, а то сколько было таких учителей... А Сириус Блэк? Он же вроде был твоим человеком, при этом почему-то ему ты второго шанса не дал.
  - Это нужно было для дела, - нахмурился я, поскольку эта тема была неприятной. - Сириус, во-первых, предал своих друзей. Хотя не понимаю, почему мальчик так поступил. Во-вторых, он бы мог убить Гарри или похитить. Что и случилось после того, как он сбежал. А у меня на мальчика были планы.
  - Планы на мальчика... - ухмыльнулся Фламель. - Звучит очень двусмысленно, Альбус.
  - Старый извращенец! - пробурчал я.
  - Это я-то? - изогнул брови Фламель. - У меня есть жена, в отличие от тебя, мой мальчик... И вообще, не находишь, что поступаешь нехорошо, вмешиваясь в судьбу ребёнка?
  - Николя, я политик... Политик не может думать о судьбе отдельных детей, я обязан думать о множестве волшебников. Если стоит выбор пожертвовать ребёнком и десятком-другим людей ради спасения жизней тысяч магов, я буду переживать, но с печалью на душе приму вариант минимизации вреда. Мне искренне жаль Невилла, у него и так нелёгкая судьба, жаль вовлечённых в Орден Феникса магов. Уверен, многие из них погибнут во время сражений с Пожирателями смерти. Но каждая их жизнь будет платой за жизни сотен волшебников.
  - Альбус, а ты уверен, что те сотни волшебников стоят жизней тех самых единиц, преданных тебе? - спросил Фламель.
  - Уверен, Учитель...
  
  На самом деле уверенности в моем голосе было гораздо больше, чем в душе. Порой я сомневаюсь в правильности выбранного пути, хочется всё бросить и оставить разгребать этот навоз кому-нибудь другому.
  
  - Это потому, Альбус, что у тебя нет семьи, - не в бровь, а в глаз попал Фламель. - Вот была бы у тебя любимая жена или, прости Господи, муж. Дети... Тогда бы ты оперировал иными ценностями. Спасение близких стояло бы для тебя на первом месте.
  - Всего доброго, Учитель.
  - Пока, Альбус.
  
  Завершив беседу с Фламелем, я погрузился в раздумья.
  
  Кто такой Абдаль Аят? Как он связан с Воландемортом? Как он проник в Хогвартс? Из воспоминаний Невилла стало понятно, что он не один из Пожирателей смерти. Араб для чего-то нанял Квиррелла, а тот не выполнил условий найма. Он смело и без страха общался с Воландемортом, словно с обычным магом. Такое в Британии могу себе позволить лишь я... Мог... Кто ты, Абдаль Аят? Очередной Тёмный Лорд или Игрок? Что ты забыл в Британии? Философский камень?
  
  С одной стороны из общения с Воландемортом казалось, будто камень араба не интересует. При этом он прихватил его с собой. А может, это всего лишь игра, и он изначально охотился за камнем? Слишком много вопросов без ответов.
  
  ***
  
  Добби
  
  Решено было продолжить испытания любовных напитков на Нарциссе Малфой. Каждый день во время приёма пищи я добавлял каплю того или иного любовного состава ей в еду. Постепенно со стороны Нарциссы росла ко мне симпатия, ей стало приятно моё общество. Глядя на меня, женщина расплывалась в глупой улыбке. Одна капля препарата давала слабый эффект, который длился несколько часов, поэтому к следующему приёму пищи женщина обо мне забывала, но у неё в памяти фиксировались маркеры улучшения отношений к рабу, при этом она даже не думала на зелья.
  
  Нарцисса перестала относиться ко мне с презрением, стала меньше загружать работой. Когда муж не видел, она благодарила меня за оказанные услуги. Это было маленьким шагом к началу обретения свободы. В этом деле спешить нельзя.
  
  Когда из Хогвартса домой вернулся Драко, я стал добавлять ему в пищу "Состав ?9" и "Состав ?4", которые вызывали дружеские чувства и снижали агрессию ко мне, так что со стороны пацана отношение ко мне стало ровным, спокойным и дружелюбным.
  
  Начинать подливать зелья Люциусу я пока не спешил, поскольку опасался. Он опытный волшебник, в отличие от ребёнка и домохозяйки может заподозрить воздействие зелий.
  
  В начале июля Нарцисса позвала меня. Назойливый колокольчик в голове не даёт игнорировать зов хозяев, чем дольше не обращать на него внимания, тем сильнее будет мигрень. Так что на такие вызовы я всегда реагирую оперативно. Вот и сейчас телепортировался в спальню к хозяйке.
  
  Нарцисса и Люциус, как англичане старой закалки, спят каждый в своей спальне на больших кроватях. Лишь когда хотят заняться сексом, они ложатся в одну кровать. Но в последнее время это происходит всё реже, что отрицательным образом сказывается на настроении Нарциссы. Подозреваю, что у Люциуса есть любовница, а то и не одна. Думаю, его жена тоже об этом подозревает.
  
  Появившись в комнате с негромким хлопком, я замер в ожидании. На Нарциссе была надета полупрозрачная ночная рубашка в старинном стиле, длиной она доходила до щиколоток. Странный выбор одежды, ведь уже прошёл ланч, вторая половина дня. Обычно в это время хозяйка ходит в платье.
  
  - Добби, иди сюда.
  
  Нарцисса, сидя на диване, эротично выгнулась, выпятив небольшую грудь. Хотя у эльфиек с грудью вообще проблемы - пупырышки. Так что на фоне моих сородичей сиськи ого-го какие. Но отчего-то меня пугает такое поведение хозяйки. Что-то подсказывает, что она пытается меня соблазнить... Может, кажется?
  
  Приказ пришлось выполнить и подойти поближе.
  
  - Что же ты стоишь, Добби? - продолжила Нарцисса, эротично проведя правой ладонью по своему бедру. - Потрогай меня за грудь...
  
  Нет, не показалось... Чёрт! Где я напутал? Переборщил с "Составом ?11"? Понял бы, если был бы под Оборотным зельем в виде человека, но я же сейчас домовой эльф, страшный, как крокодил, скрещенный с мопсом. Как такое можно хотеть? Точно что-то не так с составами. Наверное, не стоило их чередовать и мешать.
  
  - Добби хороший эльф, - выпучил я и так большие глаза. - Добби выполнить приказ хозяйки.
  
  Руки на груди я положил... ещё как положил! Вцепился, что с понятыми не оттащишь. Только страшно до жути, вдруг Люциус внезапно войдёт и увидит, что тут происходит.
  
  - Ах, как хорошо! - застонала Нарцисса. - Продолжай, Добби.
  - Добби выполнить приказы хозяйки, - покивал я, продолжая мять грудь.
  
  Эх, как же хреново... быть домовым эльфом. Ещё хуже то, что как только зелье выветрится, у Нарциссы включатся мозги, и она наверняка догадается, что её опоили. Это не просто симпатия к слуге - это полная задница. Всё, фините ля комедия... План провален. А ведь ничего не могу поделать. В целом я не против того, чтобы "наказать" поработительницу, но не стал бы этого делать, поскольку понимаю, что после такого мне не свободу дадут, а отправят в компост, но магический контракт давит, заставляет выполнять приказы.
  
  Эх... стоит уповать лишь на удачу...
  
  Стоп! УДАЧА! Точно. Нужно будет принять максимальную дозу Феликс Фелицис, зелья удачи. У меня его нет, но можно купить в аптеке. Стоит дорого, но двенадцать часов удачи мне не помешает...
  
  ***
  
  Три часа спустя я наблюдал из невидимости за посеревшей Нарциссой, которая подрагивала и сидела в компании супруга. Действие составов, подлитых во время ланча, прекратилось. Хозяйка выпила универсальный антидот от любовных напитков и её знатно прополоскало.
  
  - Что случилось? - спросил Люциус.
  - Дорогой, всё плохо... - начала Нарцисса. - Кто-то подлил мне любовное зелье...
  - Кто он?! - разозлился Люциус.
  - Не знаю, дорогой...
  - На кого было настроено зелье? Ты же чувствовала, - продолжил мужчина.
  - Чувствовала... Зелье было настроено на нашего домового эльфа.
  - Мерлин! - от непомерного удивления Люциус округлил глаза. - Какой безумец мог додуматься до такого? Это явно месть кого-то или... предупреждение!
  
  Люциус побледнел.
  
  - Предупреждение? - нервно дёрнула левым плечом Нарцисса.
  - Да-а... Сама посуди, Нарси, кто-то подлил тебе зелье, при этом ты ведь не покидала пределов поместья. Следовательно, он как-то обошёл защитные чары, незаметно проник в поместье, подлил зелье в зачарованную посуду... То есть это был не стандартный продукт, а модифицированный...
  - Ох, Люциус, что же делать? - обеспокоилась Нарцисса.
  - Делать... - задумался Люциус. - Нужно избавиться от "черноты". Вдруг внезапно нагрянут авроры? Дневник Тёмного Лорда... Не знаю, что он с ним сотворил, но это темнейший артефакт, который постоянно пытается подчинить ближайшего волшебника и выпить из него силы и жизнь.
  - Люциус, но это же дневник Лорда... - с опаской протянула Нарцисса. - А что, если этот сумасшедший вернётся? Он тебе не простит потерю дневника.
  - Хм... - Люциус глубоко задумался. - А я сделаю так, чтобы минимизировать риски. Подкину дневник ближайшим сторонникам Дамблдора. Если Лорд вернётся, скажу, что хотел его оживить, поэтому использовал дневник по назначению. Ну, а что так... Инструкций по оживлению Тёмный Лорд не оставлял... Как умел, так и сделал.
  - Это кого ты имеешь в виду? Уизли? - спросила Нарцисса.
  - А кого же ещё?
  - Но... - Нарцисса выглядела недовольной. - Люциус, но ведь придётся использовать детей. Мне не нравится эта затея. К тому же, кто поручится за то, что ребёнок не потянет эту гадость в школу? А там наш сын.
  - У Уизли всё равно семь детей, мне их не жалко. А если дневник привезут в школу, так будет даже лучше. Тёмный Лорд наверняка начнёт творить разную херню, так что можно будет попытаться снять с поста директора Дамблдора. А наш сын не должен пострадать. Тёмный Лорд не будет трогать студентов Слизерина. К тому же мы скажем Драко никуда не лезть.
  
  Какая наивность... Просить двенадцатилетнего пацана никуда не лезть, это как просить змею не кусать тебя, суя свой палец ей в рот.
  
  А про секс со мной Нарцисса ничего не стала рассказывать. Но судя по тому, что она выглядит как оживший мертвец, наши утехи её весьма впечатлили... после того, как дама избавилась от воздействия зелий.
  
  Мой план оказался провален. Теперь подливать любовные зелья Малфоям не выйдет. На этот раз пуля прошла мимо, на меня никто не подумал. Мысль о том, что домовой эльф сам может подливать хозяевам зелья, кажется настолько крамольной, что никому из волшебников не придёт в голову. Но если продолжу подливать составы, с лёгкостью спалюсь.
  
  Не зря я принял Феликс Фелицис, ой не зря. Мне дико повезло, что Нарцисса умолчала о сексе между нами и не озлобилась на меня. Хотя с её точки зрения злиться на домового эльфа, это примерно то же самое, что озлобиться на огурец, который был использован в качестве фаллоимитатора. Домовик - это вещь. Раб, который подчиняется хозяину.
  
  
  ========== Глава 19 ==========
  
  Добби
  
  
  Нужен новый план по получению свободы. Нанимать волшебников больше не стоит, эта идея показала себя как нерабочая. Но волшебник нужен. Кого привлечь?
  
  Лучше всего привлекать активных волонтёров, которые будут работать не за деньги, а за идею. Кто-то, не разбирающийся в сути порабощения домовых эльфов, сочувствующий активист, который будет бороться за права домовых эльфов. Точнее, за права одного конкретного эльфа.
  
  Под эти критерии подходит ребёнок-волшебник, желательно достаточно умный, чтобы придумать и осуществить план по освобождению Добби, но неопытный, дабы не передумал освобождать эльфа. Маглорожденный волшебник.
  
  Как найти такого мага? Хм... Драко упоминал, что Джеймс Миллер дружит с маглорожденными. К самому Миллеру обращаться бессмысленно, поскольку он сдерёт семь шкур и в итоге может кинуть. Ещё хуже, если настучит родителям, а те поднимут панику. Так волна может дойти до Малфоев, в итоге мне отрубят голову. Нет уж. Но вот использовать Миллера, как ниточку для выхода на маглорожденных - это уже вполне осуществимо.
  
  Приняв решение, я начал отслеживать сову Джеймса Миллера. Его родители оказались сильными волшебниками, поэтому действовать пришлось с осторожностью.
  
  Джеймс писал письма своим друзьям с Райвенкло: Терри Буту, Майклу Корнеру и Энтони Голдстейну, и подруге с Гриффиндора - Гермионе Грейнджер. Голдстейн сразу отпал, я не доверяю евреям. Корнер полукровка, а Бут чистокровный, поэтому их тоже исключил. А вот Грейнджер подошла по всем параметрам. Двенадцатилетняя девочка-отличница с тягой к справедливости, маглорожденная. Прямо идеальный вариант.
  
  Гермиона Грейнджер оказалась именно той, кто мне нужна. Я следил за ней на протяжении недели и успел убедиться, что девочка умная, но при этом жаждущая справедливости и с шилом в одном месте. Из таких как она получаются замечательные старосты, борцы за права обездоленных и тому подобные дамы.
  
  Девочка жила в престижном районе Лондона, родители-стоматологи появлялись дома поздним вечером. Весь день она проводила за чтением книг и с нетерпением ожидала писем от друзей.
  
  Для визита к ней я подготовил особый наряд. Это была старая половая тряпка, на которую старательно был нашит новенький герб Малфоев. Он выглядит как щит, поделённый на четыре части, которые раскрашены в чёрный и зелёный цвета. На щите нанесена большая буква "М". Сзади него три копья, которые обвивают зелёные змеи, по бокам два чёрных дракона придерживают щит. Внизу на щите надпись-девиз: "Чистота всегда одержит победу". Ну, а чтобы даже идиот догадался, что я принадлежу Малфоям, снизу герба сделал крупными буквами надпись "МАЛФОЙ".
  
  Тряпка выглядела жутко потрёпанной - серая, больше похожая на ветошь, завязанная наподобие майки. В ней я выглядел несчастным и угнетённым. Для полноты образа потренировался перед зеркалом делать глаза кота в сапогах из мультфильма "Шрек", большие, слезливые, щемящие сердце.
  
  Июльским жарким днём сразу после ланча, когда хозяева не нуждаются в моих услугах, а родители девочки на работе, я телепортировался в спальню Гермионы. Это была типичная девчачья спальня. Стены голубых тонов, односпальная кровать, большой шкаф для одежды, письменный стол и деревянный стул со спинкой. Одну из стен занимал книжный шкаф, битком набитый литературой.
  
  Девочки в комнате не было, идти к ней я не стал. Несколько минут ждал, когда она поднимется на второй этаж в свою спальню, но она не спешила. Поэтому решил привлечь внимание и стал прыгать на кровати. Это оказалось настолько забавным, что я немного увлёкся. Кровать громко скрипела, звуки разносились по всему двухэтажному коттеджу.
  
  Дверь приоткрылась и в проём осторожно заглянула удивлённая Гермиона. На ней была надета пижама с розовыми слониками. Увидев меня, такого прекрасного, она опешила и застыла в проёме. Челюсть Гермионы стремилась повстречаться с полом. Она чуть не ахнула от удивления, но удержалась.
  
  Поскольку уже привлёк внимание девочки, я прекратил прыгать и спустился на пол. Как и репетировал, посмотрел на Гермиону снизу вверх большими, широко распахнутыми глазами взглядом побитого щеночка. Я не сводил с неё взгляда, Гермиона отвечала тем же.
  
  Я низко поклонился, коснувшись ковра кончиком тонкого, длинного носа.
  
  - П-привет, - поперхнулась Гермиона, глаза которой были настолько большими, что в этот момент её маму можно было заподозрить в запретной любви к нашему народу втайне от мужа.
  - Гермиона Грейнджер! - пронзительным голосом с неимоверным наигранным почтением воскликнул я. - Добби так давно мечтал с вами познакомиться, мисс... Это такая честь...
  - Б-благодарю вас, - кивнула Гермиона, с подозрением разглядывая меня.
  
  Двигаясь вдоль стенки, она достигла письменного стола и опустилась на стул. Девочка медленно открыла верхний ящик стола и судорожно ухватила правой рукой волшебную палочку. Положив палочку на колени, она напряжённо замерла. Спина Гермионы была словно натянутая струна.
  
  - Добби, мисс, - ответил я. - Просто Добби. Добби-домовик, если угодно, домовой эльф.
  - В самом деле? - со скепсисом вопросила Гермиона. - Видите ли, Добби... э-э... Я не совсем понимаю, с какой целью вы решили познакомиться со мной. Только, пожалуйста, не обижайтесь. Не подумайте, что знакомство с вами мне неприятно, - поспешила успокоить меня девочка. - Но не могли бы вы... объяснить мне... э-э-э... цель вашего визита.
  - Да, мисс. Конечно, мисс. Добби пришёл... это трудно выразить... Добби не знает, как начать...
  - Пожалуйста, присаживайтесь, Добби, и расскажите, как есть, - Гермиона указала на кровать.
  
  Так, девочка излишне напряжена. Нужно как-то разрядить ситуацию. Тут должны помочь слёзы. Поднатужившись, я разразился громкими рыданиями. После чего заголосил истеричным голосом:
  
  - Присаживайтесь! Ох, мисс Грейнджер очень добрая к Добби! Никогда... Ещё никогда ни один волшебник или волшебница не были так добры к Добби...
  
  От такого резкого перехода Гермиона опешила и слегка расслабилась. Она посмотрела на палочку, зажатую в руке, девочке стало немного стыдно.
  
  - Простите, Добби, - сказала она. - Я вас чем-то огорчила?
  - Что вы, мисс Грейнджер! - картинно стал я ловить воздух ртом, растирая с трудом выдавленные слёзы по лицу. - Что вы! Никогда волшебники не говорили с Добби как с равным, не приглашали присесть...
  
  Пришлось забраться на кровать и сесть поудобнее, но чтобы при этом иметь жалкий и затюканный вид. Кажется, это получилось на пять с плюсом. Со стороны я напоминал большую, потасканную жизнью куклу, в слезах, старой наволочке, обхвативший колени и в зажатой позе. На лице Гермионы была гамма эмоций, среди которых преобладала жалость. Она перевела взгляд на герб и надпись под ним, после чего оживилась, словно что-то поняла.
  
  - Эм... Добби, всё же, что вас привело ко мне?
  
  Так, вот он момент, когда нужно выбить ещё больше жалости. Голову жалко, но ради дела пару шишек можно перетерпеть. Я истерично икнул, выдавил слезинку, скатился с кровати и стал биться головой об пол.
  
  - А-а-а! Добби плохой эльф! - завопил я. - Плохой, гадкий Добби!
  - Пожалуйста, не надо, - кинулась ко мне Гермиона. Она обняла меня и постаралась удержать от самоистязаний. - Что вы делаете? Прекратите! Добби, не стоит.
  
  Девочка крепко держала меня, она была полна сочувствия.
  
  - Добби, расскажи мне, что у тебя случилось? Ты же из волшебного мира, да?
  - Добби плохой эльф... - икнул я, стараясь изобразить, что больше не буду биться головой. - Добби обязан наказать себя, мисс Грейнджер. Добби подумал плохо о своих хозяевах...
  - Хозяевах? - ахнула Гермиона. - Так ты раб?
  - Да, мисс... Да, Добби раб семьи волшебников, но... Добби не может сказать, кому принадлежит... Там с Добби плохо обращаются. Но... Добби ничего не может поделать, поскольку магический контракт, которым пленили нашу расу, не даёт плохо думать о хозяевах или пытаться получить свободу.
  - Твои хозяева Малфои, да? - твёрдым голосом предположила Гермиона.
  
  Не зря я старался с вышивкой, но нужно было как-то реагировать. Поэтому испуганно выпучил глаза и с размаха врезал головой об пол.
  
  - Добби плохой эльф... Добби не должен говорить о том, кто его хозяева!
  - Прекрати, Добби! - воскликнула Гермиона, вновь пытаясь меня удержать. - Немедленно прекрати себя калечить! Сядь на диван!
  
  В голосе девочки было столько командных ноток, что любой бы выполнил приказ. Я выбрался из её крепких рук и аккуратно сел на краешек дивана. Словно отличник-ботаник, я сложил руки на коленях, демонстрируя полную покорность.
  
  - Твои хозяева знают о том, что ты сейчас находишься тут? - с осторожностью спросила Гермиона.
  - Нет... - замотал я головой в стороны. - Конечно, нет, мисс... Добби придётся себя сурово наказать за это. Очень сурово, мисс... Удариться о шкаф, погладить пальцы утюгом, прищемить уши чугунной печной дверцей... Если хозяева об этом узнают...
  
  О! Я играл, как бог. Даже Станиславский воскликнул бы: "Верю!". Какая недомолвка, сказанная эмоционально... Можно додумать что угодно, самое страшное, что может нарисовать сознание.
  
  - Тебя накажут? Да, Добби? - с уверенностью спросила Гермиона.
  - Мисс Грейнджер действительно умная волшебница, - с восторгом на лице я уставился на девочку, как на божество.
  - Это магический контракт заставляет себя наказывать? - спросила Гермиона.
  - Он... И приказы хозяев... Хозяева всегда приказывают Добби наказывать себя. Всегда напоминают, что лишнее наказание не повредит...
  - Какой кошмар! - ахнула Гермиона. - Но как так оказалось, что вы стали рабом?
  - Добби - домовой эльф, мисс... Наша раса стала рабами волшебников. Нас передают по наследству. Если эльф перестаёт справляться с работой, ему отрезают голову, но... Ещё хозяин может дать свободу эльфу, если добровольно передаст ему какую-нибудь одежду. Причём это не должна быть одежда для стирки или починки, подобное учитывается магическим контрактом.
  - Ужас! - Гермиона смотрела на меня с ещё большей жалостью и уже без опаски. - С этим нужно что-то делать...
  - Что вы, мисс Грейнджер! - притворно ужаснулся я. - Эльфы... большая часть из них - довольны своим положением. Добровольное рабство - самое страшное, что может быть. Только Добби - урод. Ненормальный эльф... Добби хочет свободы, но хозяева его никогда не отпустят. Рано или поздно голова Добби украсит одно из помещений поместья хозяев...
  - Добби не урод! - гневно произнесла Гермиона, причём её неприкрытая ярость была направлена на моих хозяев. - Это твои хозяева уроды, каких поискать! Рабство - это пережиток прошлого, ему не место в двадцатом веке!
  - Мисс не должна говорить плохо о хозяевах Добби, иначе Добби должен будет себя сильнее наказать, - поник я головой, свесив уши с грустным видом.
  - Ох! - испуганно прикрыла ладошкой рот Гермиона. - Прости, Добби... Я не знала.
  - Ничего страшного, мисс Грейнджер. Вы очень добрая волшебница...
  - Я бы хотела помочь тебе, Добби, - произнесла Гермиона. - Это возможно?
  - Мисс Грейнджер настоящая волшебница с большим сердцем и доброй душой, - с теплотой посмотрел я на девочку. - Если бы мисс придумала, как освободить Добби, это было бы самое лучшее деяние во вселенной, но... Боюсь, что это невозможно...
  - Я что-нибудь обязательно придумаю! - твёрдо заявила Гермиона. - Я помогу тебе, Добби!
  - Добби очень благодарен мисс Грейнджер... Добби много слышал о вашем великом уме, но о вашей доброте не ведал... Но, Добби пришёл вас предупредить...
  - О чём предупредить, Добби?
  
  Подавшись вперёд, я перешёл на громкий шёпот.
  
  - Добби пришёл, чтобы защитить мисс Грейнджер, предупредить об опасности. И пусть потом придётся защемить уши печной дверцей... Гермионе Грейнджер нельзя возвращаться в Хогвартс.
  
  В комнате воцарилось молчание, можно было различить взволнованное дыхание Гермионы.
  
  - Почему? - удивлённо спросила она. - Я обязана поехать в школу.
  - Нет, нет, нет! - я так сильно замотал головой, что уши заколыхались. - Гермиона Грейнджер должна оставаться там, где она в безопасности. Великая, несравненная, добрейшая волшебница, Гермиона Грейнджер - настолько добра к Добби, что он не может допустить для неё опасности. В Хогвартсе Гермионе Грейнджер грозит страшная опасность!
  - Какая опасность? - ещё больше удивилась девочка.
  - Существует заговор. В Школе чародейства и волшебства в этом году будут твориться кошмарные вещи, - прошептал я, и для полноты образа задрожал всем телом. - Добби проведал недавно, мисс. Есть некий страшный артефакт, связанный с Тем-Кого-Нельзя-Называть... Он окажется в Хогвартсе, и там будут происходить страшные вещи. Маглорожденные волшебники будут в опасности...
  - Какие ещё кошмарные вещи? - напрямик спросила Гермиона. - Кто их затевает? Это твои хозяева?
  - Ах... Добби придётся сильно, очень сильно себя наказать... Добби не должен был этого говорить.
  
  Издав сдавленный хрип, я стал неистово биться головой о спинку кровати.
  
  - Ох, прекратите уже, Добби! Не наказывайте себя, - Гермиона вновь схватила меня и стала удерживать от порчи имущества. - Я понимаю, что вы ничего не можете сказать. Не надо ничего говорить о своих хозяевах. Лучше скажите, Добби, почему вы мне помогаете?
  - Добби слышал от хозяина, как тот плохо отзывается о некоторых учениках... Добби подумал, что раз хозяин о них так плохо отзывается, то они хорошие люди. И вот Добби убедился, что мисс Грейнджер воистину достойная волшебница с большим и добрым сердцем. Добби не хочет, чтобы ей был причинён вред.
  - Я буду осторожна, Добби, - серьёзно произнесла Гермиона. - Ты говорил, что это как-то связано с Тем-Кого-Нельзя-Называть. Что это за предмет?
  - Ой! Добби зовут хозяева... Добби нельзя больше тут находиться...
  
  Вырвавшись из объятий, я телепортировался в свою каморку.
  
  Фух! Это было непростое представление. Мне как минимум полагается Оскар за такую сложную актёрскую игру. Пусть девочка сама всё додумает. Может она действительно как-то сумеет помочь мне получить свободу. А я присмотрю за Гермионой Грейнджер, и быть может, подкину ей нужные вещи, которые помогут приблизить сладкий миг... Воля!
  
  Щелчком пальцев я призвал гитару, стакан и коньяк. Налив на два пальца ароматного алкоголя, пригубил коньяк и стал перебирать струны, чтобы успокоить нервы.
  
  Я на лесоповале сотни пил затупил,
  И под шепот кандальный по ночам чифирил,
  У кормушки не пасся, как последний шакал,
  Я пронюхал, где трасса, и однажды бежал.
  
  (Чиж, "Кругом Тайга")
  
  ***
  
  Хайим Миллер (ИО Блестящего, Сириус Блэк)
  
  Уже три недели прошло с возвращения сына из школы. Середина июля - самое время для отдыха. Мы только что с супругой бурно обсудили вопрос проведения семейного досуга, в результате остановились на израильском курортном городе Хайфа. Это единственный город в Израиле, в котором даже в шабат ходят автобусы и работают магазины.
  
  Зимой Хайфа - один из самых тёплых городов на берегу Средиземного моря. А вот лето тут чуточку прохладнее, хотя тоже вполне подходящее для пляжного отдыха. Средняя температура летом двадцать пять - двадцать семь градусов Цельсия. В общем, все лето очень хорошо подходит для отдыха с детьми.
  
  Помимо пляжей там найдётся, чем заняться. Зоопарк с ботаническим садом, культурно-исторические постройки. В общем, и детишкам будет интересно, и мы с супругой не соскучимся. Тем более никто из нас ещё не был в Израиле. Потом можно будет съездить в столицу, посмотреть на Храм Господень.
  
  Пока я расслаблялся с бокалом пива, в гостиную зашёл Джеймс. У мальчика был очень задумчивый вид. В руках он держал обычный тетрадный лист, исписанный убористым почерком, явно письмо от друга.
  
  - Папа, - сказал он.
  - Что, сына?
  - Что ты знаешь о домовых эльфах?
  - Много чего. Тебе с интересом или в целом?
  - Расскажи о них.
  - Не топчи ноги, стопчешь носки, - похлопал я по дивану, приглашая сына присесть. - Напряги уши, чтобы в них влетал ураган, а вылетала пыль...
  
  Джеймс сел на диване рядом со мной и приготовился слушать.
  
  - Домовые эльфы пришли в наш мир в середине этого тысячелетия вместе с гоблинами. В их мире произошла какая-то катастрофа. Они все поголовно являются волшебниками. Британские маги их приютили. С тех пор эльфы служат в некоторых волшебных семьях, либо самых старых, либо в самых богатых, поскольку домовик стоит очень дорого.
  - Пап, они же рабы? Да? - спросил Джеймс.
  - В принципе, да. Сынок, через почему* столько интереса?
  - Через потому, что за эльфа написала подруга. Она маглорожденная. Попросила меня узнать всё за эльфов.
  
  Ответ Джеймса меня чрезвычайно заинтересовал.
  
  - Что за интерес?
  
  Джеймс помялся, кидая взгляды на письмо, но после некоторых размышлений протянул мне бумагу.
  
  - На, почитай.
  
  Взяв в руки бумагу, я углубился в эпистолярный шедевр.
  
  Здравствуй, Джеймс.
  
  Спасибо тебе за письмо. У меня всё хорошо, но вчера произошло странное событие. У меня дома появился домовой эльф Малфоев по имени Добби!
  
  Что ты знаешь о домовых эльфах?
  
  Добби рассказал о том, что он является рабом и хочет получить свободу. Ему нельзя было говорить о хозяевах, но по гербу на его тряпке я догадалась о том, кому он принадлежит.
  
  Я хочу помочь Добби получить свободу. Малфои с ним очень жестоко обращаются. А ещё этот эльф предупредил меня, что Малфои что-то затевают. Они собираются подкинуть в Хогвартс опасный артефакт, который как-то связан с Тем-Кого-Нельзя-Называть. Из-за этого маглорожденным волшебникам будет грозить опасность.
  
  Джеймс, ты же чистокровный волшебник. Если с моей стороны не будет наглостью, я бы хотела тебя попросить раздобыть информацию о домовых эльфах.
  
  Заранее спасибо.
  
  Гермиона Грейнджер.
  
  - Домовик, который мечтает о свободе? - удивлённо воскликнул я. - Раз на тысячу лет**!
  - Почему редкость? - внимательно посмотрел на меня Джеймс. - Разве не нормально рабу мечтать за свободу?
  - Конечно, сына, но... - протянул я. - Даже среди людей-рабов таких мало. В основном рабы мечтают о том, чтобы получить своих рабов. А уж эльфы... Те и вовсе считают ненормальным заполучить свободу. Спрашивается вопрос***, каким смитье**** нужно быть, чтобы довести эльфа до таких мыслей...
  - Пап, откуда ты знаешь? Может, все эльфы мечтают о свободе?
  - Нет, Джеймс. За сей интерес знаю точно, как атомные часы. Слушай сюда, папа расскажет за свою жизнь. Папа рос в богатой чистокровной семье, у нас был свой домовой эльф. Он настолько был помешан на служении хозяевам, что даже помыслить не мог о свободе. При этом моя мама с ним обходилась не лучшим образом. Если бы он получил свободу, то бедолага помер бы от горя. Ещё в Хогвартсе имеется большая община домовиков. Мы с друзьями, когда учились в школе, часто навещали кухню.
  - Папа, ты учился в Хогвартсе? Ты никогда не рассказывал об этом. Только упомянул вскользь, когда нас навещала профессор Макгонагалл.
  - Учился, сына. Но это разговор промеж нас. Папа с тех пор сменил имя и фамилию.
  - Почему? - удивился Джеймс.
  - Сына, тогда шла война, а папа попал под удар со всех сторон. Запомни, мы таки Миллеры, и никак иначе!
  - Хорошо, - с серьёзным видом кивнул Джеймс.
  - Так вот, эльфы в Хогвартсе были такими же, они ни за что не пожелали бы получить свободу. Для эльфов получить одежду подобно проклятью. Не в прямом, а в переносном смысле. Свободный эльф - это аналогично нашим бродягам, а мечтающий получить одежду сородич для них сумасшедший.
  - Папа, причём тут одежда?
  - Давать эльфу одежду - это ритуал, которым хозяин дарит домовику свободу. Только для домовиков это позор. Поэтому я сильно удивлён эльфом Малфоев, который мечтает о свободе. Я знаю, что Люциус большой пуриц***** и смитье, но Нарцисса всегда была замечательной, доброй и отзывчивой девушкой. Их мальчик показался мне хорошим, поэтому я не был против вашего общения.
  - А что не так с мистером Малфоем? - проявил живое любопытство Джеймс.
  - Хм... Люциус Малфой служил Тёмному Лорду. Он был его ближайшим сторонником и, скорее всего, держал казну Пожирателей смерти. На суде ему и нескольким его друзьям удалось откупиться. С тех пор он старается выправить репутацию, но горбатого исправит могила. Меня беспокоит, что этот поц затевает опасные игры в школе, полной детей. Сына, слушай сюда, что скажу.
  - Я весь внимание!
  - Пригласи к нам домой свою подругу. Мы полетим на отдых в Израиль через пять дней. Пусть Гермиона погостит у нас это время.
  - Ты хочешь расспросить её о Добби? - настороженно спросил Джеймс.
  - Лучше обсудить дела с эльфом. Раз он общался с Гермионой, значит, мог на неё настроиться. Хоть и писано как на туалетной, но ведь может и откликнуться на зов. Тогда мы поговорим с ним за дело. Сына, нас ждёт тройной гешефт! Тебе и сёстрам компания подруги, Гермиона посмотрит, как живут нормальные волшебники, а мы с мамой решим вопрос за вашу безопасность в школе.
  - Хорошо, папа. Я напишу письмо Гермионе.
  - И приди с письмом до меня, я зачарую порт-ключ, чтобы девочка не топтала одиннадцатый маршрут.
  
   Комментарий к Глава 19
  * Через почему (одесский жаргон) - из-за чего.
  ** Раз на тысячу лет (одесский жаргон) - большая редкость.
  *** Спрашивается вопрос (одесский жаргон) - возникает вопрос.
  **** Смитье (одесский жаргон) - мусор, негодный человек.
  *****Пуриц (одесский жаргон) - человек с очень высоким самомнением.
  
  
  ========== Глава 20 ==========
  
  Гермиона Грейнджер
  
  
  Письмо, написанное Джеймсу, имело неожиданные последствия. Джеймс прислал мне приглашение посетить их дом, а лист послания был зачарован в качестве портала. До этого я даже не подозревала, что у волшебников есть подобные способы перемещения.
  
  В назначенное время я переместилась порталом и оказалась во вполне обычной, дорого обставленной, большой гостиной. Тут был большой телевизор, видеомагнитофон и игровая приставка, удобный угловой диван. Увидеть технику в доме чистокровного волшебника было настолько удивительно, что на меня напал ступор.
  
  Две девочки внимательно разглядывали меня. Одной было лет десять, она была внешне похожа на Джеймса, второй лет восемь, у неё были такие же непослушные волосы и такого же цвета, как у меня. Ещё в комнате помимо самого Джеймса находился мужчина, высокий, красивый, с длинными тёмными волосами и вьющимися пейсами, как у моего друга.
  
  - Здрасьте вам, - произнёс мужчина. - Должно быть, ты Гермиона. Я Хайим. Хайим Миллер, отец Джеймса и этих двух очаровательных девочек, - кивнул он в сторону сестёр Джеймса. - Старшая - Сара, младшая - Хана.
  - Здравствуйте, мистер Миллер. Привет, Джеймс. Приветствую, Хана и Сара. Рада знакомству.
  - Привет! - широко заулыбалась Сара.
  - Шалом, - кивнула Хана. - Джеймс говорил о тебе... А ты ничего. Хочешь с нами полетать на метле?
  - Честно говоря, я не очень люблю мётлы.
  - Гермиона! - радостно воскликнул Джеймс. - Привет! Как хорошо, что ты пришла, а то я думал, что помру от скуки.
  
  Мистер Миллер поднял вверх правую ладонь, успокаивая детей, после чего серьёзным тоном со смешным акцентом сказал:
  - Момэнт! За развлечения будете потом решать, сейчас будем говорить за комнатного баламута. Гермиона, расскажи всё о домовом эльфе.
  
  Напрягая память, я пересказала всю историю с Добби. Мистер Миллер слушал, кивал, задавал наводящие вопросы, пока не вытянул из меня всю информацию. Джеймс с сёстрами тоже меня внимательно слушали.
  
  - Это гембель*! Шо за неправильный эльф, который делает неправильный мёд?!
  - Простите, мистер Миллер, я вас не поняла...
  - Милочка, я имею вам сказать, шо вам сильно нужно позвать того поца.
  - Добби? Но как я это сделаю...
  
  Вдруг раздался хлопок и в гостиной появился Добби. Он тут же приковал к себе внимание всех присутствующих. Добби внимательно и настороженно разглядывал Миллеров. Затем он неуверенно произнёс:
  
  - Мисс Грейнджер звала Добби?
  - Да-а... Простите, Добби, не думала, что вы отзовётесь.
  - Добби рад помочь мисс Грейнджер. Что Добби может сделать для доброй волшебницы?
  - Эм...
  
  Я растерялась, но мистер Миллер перехватил инициативу.
  
  - Таки шалом, Добби. Мы можем говорить за интерес или будем вести разговоры в пользу бедных?
  
  Добби потряс головой и выпучил на мистера Миллера большие глаза. Он приоткрыл рот и застыл в таком положении на пару секунд. Но вскоре ступор отпустил домового эльфа.
  
  - Шалом, - кивнул эльф. - Вы мистер Миллер? Добби рад встрече с таким важным волшебником.
  - Ой! Вы делаете приятно моим ушам, - произнёс мистер Миллер. - Скажите, Добби, зачем вы навещали девочку?
  - Добби должен был спасти маглорожденную волшебницу, о которой слышал от хозяев, - с грустным видом произнёс домовик.
  - Отсюда, скажу я вам, следует поподробнее, - сказал мистер Миллер. - Шо за опасность грозит детям?
  - Добби не может обсуждать хозяев и их дела...
  
  Домовик стал заламывать себе руки. Он было хотел упасть на колени и удариться головой об пол. Я хотела кинуться, чтобы остановить его от самоистязаний, как мистер Миллер суровым тоном с весёлыми нотками спросил:
  
  - У тебя есть деньги, чтобы так себя вести?
  
  Эти слова вмиг остудили все порывы Добби себя наказывать.
  
  - Итак, мои уши готовы слушать ваши слова, шо за артефакт? - спросил мистер Миллер, внимательно наблюдая за Добби.
  - Добби не может говорить о хозяевах, но... - начал эльф. - Ведь ничего страшного в том, что чисто гипотетически Добби вспомнит о чёрной тетрадке с надписью "Том Реддл", которая принадлежала Тому-Кого-Нельзя-называть.
  - Вы мне дико нравитесь, Добби, - широко улыбнулся мистер Миллер. - С вами приятно иметь дело. Таки если вы ещё вспомните, конечно, чисто гипотетически, что мог бы делать некий артефакт, я был бы вам весьма признателен.
  - Добби помнить... - показалось, что уголки губ домового эльфа слегка приподнялись, словно он сдерживался от улыбки. - Добби помнить, что некий артефакт имеет плохую магию... проклят сильным волшебником... Он может подчинять сознание, забирать жизнь и магию владельца. Добби думать, что некий артефакт может способствовать возрождению Тома Реддла.
  - Ничего себе! Откуда такие сведения? - спросил Джеймс.
  - Добби не может говорить, иначе Добби придётся себя сильно наказать, - поник эльф, печально опустив голову. - Добби может говорить только чисто гипотетические фантазии.
  - Юный Миллер, вы шо спешите скорее, чем я?! - строго посмотрел на сына мистер Миллер. - Сына, видишь, тут два серьёзных разумных обсуждают за дело?
  - Прости, папа, - сказал Джеймс.
  - Итак, Добби, вы таки можете нафантазировать, как артефакт попадёт в школу? - спросил у домовика мистер Миллер.
  - Добби думать, что с помощью кого-то из детей Уизли.
  - Волшебно! - обрадовался мистер Миллер. - Добби, вы великолепный собеседник. Скажите, вы со своей семьёй счастливы?
  - А куда деваться... - грустно вздохнул домовик.
  - Добби, я готов послушать за вашу просьбу, - сказал мистер Миллер.
  - Добби хочет получить свободу... - с ещё больше грустью тихо произнёс эльф. - Но это невозможно.
  - А щё такое? - развёл руками мистер Миллер. - Не надо этой лимонной морды! Пациент, слушайте сюда. Скока я буду иметь денег, если вы станете свободны?
  - Денег? - на лице Добби проступило удивление и недоверие. - Господин волшебник готов помочь Добби?
  - Не вижу проблем, - кивнул мистер Миллер.
  
  Я была возмущена до глубины души. Конечно, от самого Джеймса уже была наслышана о его семье, но воспринимала как шутку его рассказы. Но теперь, наблюдая воочию, как его папа пытается получить деньги с домового эльфа за его освобождение из рабства, я негодовала. Это казалось неправильным.
  
  - Добби готов заплатить. Вы скажете сумму?
  - Почему нет? Мы с вами разве поссорились? - произнёс мистер Миллер. - Спешите на аукцион невиданной щедрости - сто миллионов фунтов, и свобода ваша!
  
  Лицо эльфа после оглашения суммы вытянулось. И так длинный нос, казалось, стал ещё длиннее, а глаза словно выдавили из обрит. Он стал хватать воздух ртом. Я не отставала от домовика, поскольку была шокирована и раздавлена озвученной суммой. Это же издевательство! Откуда у раба такие деньги? Понятно же, что он за всю жизнь столько не наберёт.
  
  - Вот поэтому я и не хотел связываться с евреями... - тихо себе под нос пробормотал Добби.
  
  В ответ мистер Миллер усмехнулся и произнёс:
  
  - Вы вот это здесь рассказываете на полном серьезе? Ничем не рискуя? Нет, Вы мне просто начинаете ещё больше нравиться!
  - Добби не иметь сейчас таких денег... - протянул домовик. - Но... Добби готов заплатить... Через пару недель.
  
  Для меня это стало шоком. Эльф, раб, который может достать сто миллионов... Просто нереально гигантскую сумму. Как?!
  
  - Деньги не должны быть краденными, - заметил мистер Миллер.
  - Вы выкручиваете Добби руки, - покачал головой домовик. - Не бывает такого, чтобы заработать большие деньги быстро честным путём. Если они будут "чистые", вы выполните свою часть сделки?
  - Не сомневайтесь, Хайим Миллер ещё никого и никогда не обманывал в вопросах бизнеса, - заверил мистер Миллер.
  - В таком случае Добби понадобится год, чтобы отмыть деньги. Вас устроит оплата на офшорных счетах?
  - Определённо, вы мне всё больше и больше нравитесь, даже больше чем любимая тёща! - радостно оскалился мистер Миллер.
  - Но... - начал Добби. - Оплата после получения свободы. А то один волшебник уже кинул Добби, взяв предоплату.
  - Хайим Миллер не фармазонщик! - возмутился мистер Миллер. - Мы таки состряпаем магический контракт, чтобы всё было по высшему разряду. Но без предоплаты никак. Десять миллионов вперёд.
  - Добби готов заплатить миллион фунтов предоплаты наличными.
  - Ни вам, ни нам - три миллиона, - сказал мистер Миллер.
  - Два миллиона - это всё, что сейчас есть у Добби.
  
  От услышанного я впала в ступор. Раб, у которого есть такие деньги... КАК?! А главное - он хотел с моей помощью получить свободу бесплатно. Может быть, Джеймс был прав в том, что за помощь нужно брать деньги? Даже у невзрачного раба, одетого в половую тряпку, в заначке оказалось два миллиона фунтов...
  
  - Куда деваться... - мистер Миллер печально вздохнул. - Придётся согласиться на эту мелочь, но только из уважения к вам, Добби.
  - Добби охренел от ваших расценок! - пуча глаза, произнёс эльф.
  - Пойдёмте, Добби, заключим магический контракт...
  
  Домовой эльф и мистер Миллер удалились вглубь дома, провожаемые всей нашей четвёркой. Хана нарушила молчание.
  
  - Круто! Вы видели, как папа развёл домовика на большие деньги?
  - Так он что, обманет эльфа? - резко спросила я.
  - Нет, что ты! - возмутилась Сара. - Хана просто не так выразилась. Наш папа не фармазон, но на шару и пальцем не пошевелит. Если Добби заплатит, то папа обязательно его освободит.
  - Но откуда у домового эльфа такие деньги?
  - На завтраках сэкономил! - усмехнулся Джеймс.
  - Нет, я серьёзно.
  - Ой, Гермиона, это же эльф! - сказала Хана. - Наверняка украл деньги у маглов. С их способностями это легко и просто.
  - То есть, он вор? - нахмурилась я.
  - Ну и что? - пожал плечами Джеймс. - Если бы я был рабом, то пошёл бы на что угодно, чтобы получить свободу. Наш народ ради обретения свободы вообще сорок лет по пустыне ходил. Воровство на этом фоне кажется полной ерундой.
  - Возможно, ты прав, но это неправильно, - надула я губы.
  - Давай лучше поиграем в приставку, - предложил Джеймс.
  - У меня нет игровой приставки, а уж увидеть такое в доме волшебников... м-м-м... удивительно.
  - А что ты ожидала у нас увидеть? - спросила Хана.
  - Ну-у... - я пожала плечами. - Не знаю... Что-то волшебное.
  - Волшебное? - тоненьким голосом сказала Сара. - У тёти Сары в Одессе в квартире развешаны пучки трав и на столе лежит хрустальный шар. Но она ведьма-зельевар и зарабатывает гаданием.
  - Гадает волшебникам? - спросила я.
  - Нет, - помотала головой Сара. - Маглам. На волшебниках хороший гешефт не сделать, их мало и погадать могут сами, если не прогуливали уроков прорицания.
  - Но разве это не будет нарушением статута секретности? - в очередной раз за день удивилась я.
  - С чего бы это? - ответила Сара. - Гадание повсеместно используется маглами, его даже маги за волшебство не считают. Другой вопрос, что у магла гадания дадут намного худший результат, чем у волшебника.
  
  Джеймс достал приставку и установил в неё картридж.
  
  - Запустил, - сказал он. - У меня есть новая игра на Нинтендо - Стрит Файтер.
  
  Мы расселись на ковре перед телевизором. Джеймс сунул мне в руки джойстик, на который я смотрела с непониманием, поскольку не знала, как им пользоваться, а спросить было стыдно. Раньше меня никогда не звали играть в приставку, да и друзей никогда не было. Уж от кого, а от потомственных волшебников развлечений обычных детей я никак не ожидала.
  
  На экране появилась заставка. На чёрном фоне оранжевыми и синими буквами было написано:
  
  Street Fighter II
  The World Warrior
  capcom 1991, 1992
  capcom U.S.A. inc 1991, 1992
  
  - А что делать?
  - Выбери бойца, - сказал Джеймс, продемонстрировав мне джойстик.
  - Гермиона, - начала Сара, тыкая пальцами в мой джойстик, - смотри, вот этими клавишами выбирать. Ими же управлять. Это удары. Тут ещё есть комбо, я покажу.
  
  Выхватив джойстик, Сара начала тыкать в клавиши.
  
  - Запомнила? - спросила она.
  - Не-е-т... Ты так быстро, я ничего не поняла.
  - Давай играть, там разберёшься, - произнёс Джеймс.
  
  Игрушка оказалось файтингом (дракой). Нужно было сражаться друг с другом. Вначале было сложно, но потом я втянулась. Играли по очереди, меняясь партнёрами. В итоге я выучила коронный удар. В очередной битве с Джеймсом я хаотично нажимала на кнопки джойстика.
  
  - ХАДУКЕН!
  
  Мой персонаж выполнил коронный приём, выпустил руками огненный шар. Персонаж Джеймса был побеждён.
  
  - ДА! - радостно вскочила я. - ДА! Я тебя сделала! Что ты на это скажешь?
  - Новичкам везёт, - с кислым лицом поведал Джеймс.
  
  За спиной раздался вкрадчивый голос мистера Миллера:
  
  - Если дети издают громкие звуки, значит всё хорошо. Вот если бы у вас было тихо, я бы переживал.
  - Ой... Извините, я не хотела шуметь.
  
  Обернувшись, я обнаружила на лице мистера Миллера невероятно широкую улыбку. Он светился от счастья. Добби с ним не было. Из-за игры я забыла вообще обо всём на свете, азарт затянул нас всех с головой.
  
  - Шоб вы так жили, как прибедняетесь, - произнёс мистер Миллер. - Разве я не понимаю? Вы молодые, в заднице ещё горят пионерские костры... Можете шуметь сколько угодно, мои ухи этого не услышат. Спасибо можете говорить тому умнику, кто придумал за заглушающие чары.
  - Простите... Мистер Миллер, а где Добби?
  - Ох, Добби... - со счастливой улыбкой на лице, мистер Миллер закатил глаза к потолку. - Милейший домовой эльф, шоб все были такими щедрыми!
  - Папа, - начал Джеймс, - для тебя все милые, кто приносит много денег.
  - Разве папа против? - улыбка не сходила с лица мистера Миллера. - Папа только ЗА! Любой, кто приносит папе денег, не может быть плохим человеком. Скажу больше, он может быть вовсе не человеком... Два миллиона по пятьдесят фунтов немечеными купюрами, и что главное - не фальшивки... Да ради такого гешефта я готов целовать эльфа, как родного Брежнева!
  - Но откуда у домового эльфа могут быть такие большие деньги? - с негодованием спросила я.
  - Милочка, послушайте старого еврея, я плохого не скажу. Не стоит спрашивать у пациента, откуда он достаёт шекели, главное - чтобы они легли в нужный бумажник, который ближе к вашему телу!
  - Мистер Миллер, но с чего вы взяли, что у Добби есть деньги? Он мне показался... М-м-м... Неплатёжеспособным.
  - Лапочка, слушайте здесь - еврейская хозяйка из трусов пошила майку! - с тем же непонятным акцентом произнёс мистер Миллер. - Но это не значит, что у неё не водится шекелей...
  - Папа хочет сказать, - начала пояснять Хана, - что нельзя судить людей... и не людей по внешнему виду.
  - Правильные слова, доченька, - кивнул мистер Миллер. - Если судить о пациенте по френчу, можно ничего не продать. Учитесь, пока я живой. У вашего папы нюх на деньги, он меня ещё никогда не подводил. При первом же взгляде на Добби зараз стало ясно, что этот пан гонит пену**. Он такой же мутный, как Абрам Моисеевич, у которого было жизненное кредо: "Покупайте только у нас, в другом месте вас обманут ещё больше".
  - Но сто миллионов фунтов...
  
  Эта сумма была невероятной. Я не могла поверить, что раб, одетый в ветошь, способен раздобыть подобную сумму. Да даже те два миллиона, которые он передал мистеру Миллеру, казались выдумкой. Сложно представить, сколько нужно воровать, чтобы набрать такую сумму.
  
  - Гермиона, ты ничего не знаешь за таких прохиндеев, как этот Добби, - с улыбкой сказал мистер Миллер. - У обычных людей "бабки" тают, хоть сейчас и не весна. А у таких, как этот эльф, шекели в карманах водятся. Он мне сразу напомнил евреев старой закалки из Советского Союза.
  - А что не так с СССР? - не поняла я.
  - Гермиона, у нас много общего... Ты не знаешь за советских евреев, зато Хайим знает за них много. Напряги глаза, чтобы уши не упустили главного, - стал говорить мистер Миллер. - В Советском Союзе официально миллионеров не было, их "раскулачивали", то есть отнимали всё и расстреливали. Поэтому миллионеры были подпольными, не афишировали своего богатства. Уверен, этот ушастый шкет живёт во дворце и ест чёрную икру на завтрак. Видишь этот нос?! - показал он пальцем правой руки на свой нос.
  - Да, - кивнула я, не понимая, куда ушёл разговор.
  - Таки этот нос чует запах денег, а от Добби пахло дорогим коньяком, кубинскими сигарами и зельем удачи, - хитро ухмыльнулся мистер Миллер. - Между прочим, капля Феликс Фелицис стоит сто галеонов. Дневная доза, целых двенадцать часов удачи, обойдутся в сто тысяч фунтов...
  
  Что?! Как?! Это же так похоже на размышления моего любимого персонажа - Шерлока Холмса...
  
  - Когда такие товарищи желают чего-то, они этого обязательно добьются, - продолжил мистер Миллер. - Добби хочет получить свободу, я хочу сделать гешефт. Судьба позволила сойтись нам вместе, чтобы обоим сделать хорошо. Уверен, этот эльф далеко пойдёт. Для такого свободолюбивого товарища заработать каких-то девяносто восемь миллионов фунтов не составит труда. Крайне благородная цель, которую я всем кошельком одобряю.
  
  С восторгом посмотрев на отца Джеймса, я со смущением заметила, что он весьма привлекательный. Джеймс похож на отца... Неужели он станет таким же красавчиком? А ещё этот мужчина очень умный... Божички! Кажется, я влюбилась... Но ведь так нельзя... Влюбляться в отца своего друга...
  
  - Мистер Миллер, вы прямо как Шерлок Холмс.
  - Боже упаси! - покачал головой отец Джеймса. - У нас с мистером Холмсом есть кардинальные отличия. Я таки ненавижу скрипку, поскольку мама в детстве часами заставляла меня на ней пиликать.
  - Пап, мы хотели продолжить играть, - недовольным тоном прервал наш разговор Джеймс.
  - Сына, вначале сходите в магазин за продуктами, у мамы закончилось молоко.
  - А волшебное слово? - хитрым взглядом посмотрел на отца Джеймс.
  - Сдача ваша, - с печалью еле выдавил из себя мистер Миллер.
  - С этого следовало начинать! - расплылся в улыбке Джеймс.
  
  От такого общения с родителями я была в шоке. Мои родители меня бы за препирания... хм... не наказали бы, но мозги вынесли бы по полной программе, а тут... Нет, тут всё очень странно. Это неправильные волшебники, которые играют в игровую приставку на самом крутом телевизоре и живут в современном доме.
  
  Ох! В голове промелькнула мысль, о которой за играми и общением с Миллерами я позабыла.
  
  - Мистер Миллер, а как же Сами-Знаете-Кто?! - быстро затараторила я, опасаясь, что все тоже забыли о Тёмном Лорде.
  - А что с ним не так?
  - Но ведь Тёмный Лорд может возродиться!
  - Ой, не смешите мои вторые девяносто, которые уже давно под сто! - усмехнулся мистер Миллер, словно речь идёт не о самом опасном маге. - Это он в Британии Тёмный Лорд, а в Одессе - еле-еле идиот! Дело детей - учиться и веселиться, а всякими проходимцами займутся взрослые, то есть мы с Софочкой.
  
  Отчего-то я не усомнилась в том, что мистер Миллер может сделать Воландеморту много чего такого, что Тёмному Лорду совершенно не понравится.
  
  - Но что может сделать простая домохозяйка Сами-Знаете-Кому? - с удивлением спросила я.
  - Софочка личность творческая, - плечи мистера Миллера невольно дёрнулись, словно от плохого воспоминания. - Хочет - творит, а захочет - вытворяет... И не дай вам бог острого зрения, чтобы увидеть, как Софочка будет вытворять... Шоб я видел этого Тома Реддла на одной ноге, а он меня одним глазом!
  - Эм... Простите...
  - Гермиона, - подёргал меня за рукав Джеймс. - Не обращай внимания на папу, с непривычки его бывает слишком много. Пойдём лучше в магазин, я тебя научу выбивать стопроцентную скидку.
  - Разве такая бывает? - Джеймс завладел всем моим вниманием. - Если не ошибаюсь, а я редко ошибаюсь, то стопроцентная скидка - это бесплатно...
  - Именно так, - кивнул Джеймс.
  - Но как?
  - Несколько лет назад папа учил нас торговаться и получать почти везде скидку, - начал Джеймс, таща меня за собой в сторону выхода. Рядом пристроились его сёстры. - Мы с Сарой и Ханой достали всех продавцов в округе, пока мне не пришла гениальная идея...
  - Это была моя идея! - возмутилась Хана.
  - Точно-точно, - покивала в поддержку сестры Сара.
  - Ой, не придирайтесь к словам, - невозмутимо сказал сёстрам Джеймс. - В общем, я подошёл к торговцу сладостями и сказал: "Мистер, мы с сёстрами учимся в еврейской школе, в которой не меньше трёхсот таких же юных дарований. Их всех будут учить торговаться и они каждый день будут ходить к вам в магазин. Но если вы нам с сёстрами будете давать по шоколадке раз в неделю, то мы будем всем говорить, что в этот магазин лучше не ходить, поскольку тут очень жадный продавец".
  - И что? Неужели он стал давать вам по шоколадке?
  - Раз в месяц, - печально произнесла Хана. - Это потому что Джеймс плохо торговался!
  - Ничего не плохо, - возмутился Джеймс. - Хорошо, что удалось сойтись на этом.
  - Надо научить торговаться Гермиону, - предложила Сара. - А то я смотрю на неё, и понимаю, её обдерёт до нитки первый попавшийся честный торговец.
  - Отличная идея! - загорелась энтузиазмом Хана. - Как раз на молоке и начнём тренировку. Чем больше сэкономим, тем больше нам достанется "на ход ноги".
  
  Божички! Куда я попала и на что подписалась?! Одно ясно, скучно мне с Миллерами точно не будет...
  
  
   Комментарий к Глава 20
  * Гембель (одесский жаргон) - проблема.
  ** Гнать пену (одесский жаргон) - 1) рассказывать сказки, забивать баки, загонять туфту (вариант в рассказе); 2) злиться.
  
  
  ========== Глава 21 ==========
  
  Добби
  
  
  Снова просчитался! Да что не так с выбираемыми мною волшебниками?! Гермиона Грейнджер оказалась не так проста, как казалось. Кто бы мог подумать, что она пожалуется на меня взрослому волшебнику?
  
  Этот еврей Миллер выпил из Добби все соки, вымотал нервы и раскрутил на сто миллионов фунтов... И это с выпитым зельем удачи!
  
  Интересно, что было бы, если бы я не принял дозу Феликс Фелицис? Если удача заключается в том, что мне придётся где-то искать девяносто восемь миллионов, то даже страшно представить, что получилось бы без зелья. Заавадили бы на месте, к гадалке не ходи.
  
  Мистер Миллер сильный волшебник. До Дамблдора не дотягивает, но стиль похож. С виду и по общению добродушный чудак, но чувствуется, что он опасный. Опасней Воландеморта. Последнего я не испугался, а Миллера боялся до дрожи в коленях, ведь он видел меня насквозь и бил в слабые места - по кошельку! И как бил? Мастерски вгонял в долги.
  
  Одно радует, мистер Миллер не проклят, помирать не собирается и с Тёмным Лордом никак не связан. К тому же он работает не за честь, а за деньги, очень большие деньги, которые намерен получить. Контракт был составлен таким образом, что он выкупит меня, а после того, как докажу свою платёжеспособность - даст свободу. Мы спорили до хрипоты за каждый пункт договора, и я проигрывал по всем фронтам. Но всё же выторговал отличные условия.
  
  После выкупа у Малфоев по договору мистер Миллер не имеет права меня наказывать и давать некоторые приказы, которые для меня неприемлемы. Ещё удалось выторговать восьмичасовой рабочий день с обеденным перерывом и пятидневную рабочую неделю с двумя выходными. Правда, оплату работы выторговать не удалось. После того, как я докажу свою платёжеспособность, Миллер обязан дать мне свободу в течение кратчайшего оговоренного срока с учётом форс-мажорных обстоятельств.
  
  Хитрый еврей настоял на включении пунктов, по которым я даже после освобождения не могу причинять намеренный вред ему, членам его семьи, Гермионе Грейнджер и её семье. Мне удалось выторговать лишь два пункта: "за исключением случаев самообороны, если волшебник напал на меня первым с целью причинить тяжкий вред здоровью или убить; родня на два поколения для Миллеров - дети и внуки, и дети Гермионы Грейнджер". А то как-то не хочется лет через триста по незнанию причинить вред одному из потомков Миллеров или Грейнджеров. А их, потомков, может быть очень много. Люди размножаются гораздо быстрее эльфов. Например, у Блэков в родне чуть ли не половина волшебников магической Британии.
  
  Нужно как можно скорее найти деньги. Раньше, чем Миллер выкупит меня у Малфоев. В таком случае он будет обязан любым способом дать мне свободу в течение двух недель. Боюсь, что мистер Миллер выторгованные сорок рабочих часов в неделю будет эксплуатировать меня по полной программе, так, что рабство у Малфоев покажется райским отдыхом.
  
  В голове нарисовалась красочная картина, как мистер Миллер сидит в кабинете и с одесским акцентом говорит:
  - Добби, таки нужно больше денег! Сегодня ты граб... э-э-э... экспроприируешь золото из Форт Нокс. Конечно же, с обеденным перерывом! Да что я всё говорю? Вот тебе план на месяц...
  
  Разворачиваю план, а там огромный список для добычи материальных ценностей: банковские хранилища, алмазные шахты и многое другое.
  
  Б-р-р... Жуть! Да я, таская золото в таких количествах, магически надорвусь, как шахтёр на урановых рудниках.
  
  Кстати, где брать деньги? Девяносто восемь миллионов фунтов - это не в тапки гадить. Это ого-го какая сумма. Наворовать её я могу за день, а вот отмыть... Никак. В принципе, Миллера устроит любая ходовая валюта, а договаривались мы лишь об "отмытых" деньгах маглов. То есть, если я заплачу ворованными галеонами, то не нарушу ли условий контракта? Гоблинам, что ли, помочь с уборкой сейфов? По родственному, всё же из одного мира пришли, должны же мы друг другу помогать? А что, я помогу им обчис... почистить сейфы, а "мусор" оставлю себе...
  
  Хм... Хорошая идея. Хоть волшебники и говорят о том, что гоблинский банк ограбить почти нереально, но в прошлом году в газете была заметка о попытке ограбления. Грабителя так и не нашли. Понятное дело, что гоблины не сказали журналистам правды, за "попыткой" может скрываться полноценное ограбление.
  
  Тем более что гоблины давние неприятели эльфов. По рассказам старших эльфов на родине мы были поделены на две касты: одарённых магически и неодарённых. Эльфы - высшая раса, цивилизованные, культурные маги, которые для культивации магических способностей вступали в брак лишь друг с другом. Гоблины - жалкие дикари, которые бегали с копьями и дубинками, ели и имели всё что движется. Даже с людьми не брезгуют вступать в половые отношения, хотя не мне их осуждать. Наоборот, я исключительно за ксенофилию. Любовь - это прекрасно. Если бы не она, то на свет не появились такие волшебники как полувеликан Хагрид и полугоблин Флитвик.
  
  Эльфы пришли в этот мир и потеряли всё, стали рабами. А гоблины, будучи агрессивными дикарями, превратились в банкиров, которые держат за яйца всю магическую Британию и ещё несколько стран третьего мира, в которых открыты филиалы Гринготтса.
  
  Пора раскулачивать дикарей!
  
  ***
  
  В свободное время я начал готовиться. Во-первых, на будущее начал приготовление Феликс Фелицис. Это зелье готовится быстро, но после этого его необходимо томить целых полгода. Экспериментировать с ним я не решился, поскольку малейшее отклонение от рецепта приведёт к сильному взрыву. Во-вторых, стал зачаровывать вещи для операции.
  
  Нужно было замаскироваться и напугать волшебников. Для этого я с помощью постоянной трансфигурации создал копию костюма Шао Кана из "Мортал Комбат"*. Шлем сзади как у Дарта Вейдера, а спереди вверху сделан в виде верхней части человеческого черепа с зубами, вверху из черепа торчат два больших рога. Видимыми остаются лишь рот и подбородок. В глазницах вставлены красные линзы, из-за чего кажется, будто глаза светятся кроваво-красным цветом. Наплечники, наручи и поножи с шипами. На груди крест-накрест широкая перевязь, скреплённая небольшим бронзовым черепом. На широком поясе бляха тоже выполнена в виде человеческого черепа. На нём закреплена боевая юбка из сегментов с разрезами: по бокам чешуйчатая броня, спереди и сзади плотная ткань, обшитая прочной кожей.
  
  Этот наряд был выбран не только для того, чтобы отвести внимание от скромного домового эльфа, направив следователей-магов на ложный путь поисков неизвестного "Тёмного Лорда". Пришлось извращаться, чтобы обойти правило не надевать одежду. А доспехи, причём неполные - это не одежда. Это всего лишь кусочки кожи, металла и тряпок, закреплённые на теле. С обувью пришлось постараться - деревянные подошвы, обмотанные лентами, изображали оригинальные, устрашающего вида сандалии.
  
  Для приготовления Оборотных капель пришлось искать волос человека с мощной мускулатурой, чтобы в образе Шао Кана выглядеть внушительно. Тратить много времени не хотелось, поэтому решено было взять волос у кого-нибудь из знаменитостей.
  
  Первым в голову пришёл Арнольд Шварценеггер, но он живёт в США, туда ещё попробуй доберись. Для первого раза мне придётся лететь в штаты на самолёте или добираться ещё как-то, потом искать там Арнольда. Тем более Шварценеггеру уже за сорок лет, он ещё очень даже ничего, но уже не торт.
  
  Пришлось набрать магловских газет и внимательно их изучить. Через пару дней будет проведён Открытый чемпионат Великобритании по каратэ. Пожалуй, там можно будет отобрать материал для Оборотных капель.
  
  До чемпионата на небольшой мешочек наложил мощное заклинание Незримого расширения. Боюсь, что много золота не унесу, а телепортироваться не смогу, поскольку в банке стоит серьёзная защита от пространственных перемещений. Вдруг наткнусь на сейф, набитый галеонами? Нужно быть готовым ко всему.
  
  На чемпионат я телепортировался в своём естественном виде, но под невидимостью. И каково же было моё удивление обнаружить среди зрителей его - Дольфа Лунгрена. Машина для убийств ростом сто девяносто три сантиметра и весом сто восемнадцать килограммов, мускулатура актёра тридцати четырёх лет была на зависть всем. К тому же он не простой качок, а чемпион каратэ. Да, это именно тот образ, который мне нужен. Тяжёлая челюсть, которая будет выпирать из-под рогатого шлема-черепа.
  
  В этот день Дольф Лунгрен не заметил, как лишился нескольких волос и пары капель крови.
  
  - Б-з-з-з... - изобразил я звук комара, пряча в мешочек с расширением шприц с кровью.
  
  - Чёртовы британские комары! - потёр место укола Лунгрен. - Откуда они тут в июле?
  
  После приготовления Оборотных капель я был полностью готов. Приняв капель на три часа оборота, я превратился в Дольфа Лунгрена и нарядился Шао Каном. Вооружившись пипидастром, я стал невидимым и телепортировался к банку Гринготтс.
  
  Белоснежное здание банка возвышалось над остальными домами Косого переулка. Возле входа у отполированных до блеска бронзовых дверей, в алой с золотом униформе стоял гоблин. Он был немного выше меня в истинном виде. У него было смуглое умное лицо, острая бородка и очень длинные пальцы и ступни. У эльфов растительности на теле нет, наши предки вывели её с помощью магии, как лишний элемент, так что гоблины отличаются от нас ещё и наличием волос.
  
  Пришлось немного подождать. Минут через десять к банку подошла пожилая ведьма. Гоблин приоткрыл перед ней дверцу. Старушка двигалась неспешно и степенно, так что увязаться вслед за ней было несложно.
  
  К сожалению, пришлось констатировать, что Гринготтс защищён даже более мощными заклинаниями от пространственных перемещений, чем предполагалось. Причём настолько хорошо, что тут невозможно воспользоваться аппарацией, эльфийской телепортацией, порталами и даже фениксом. Поэтому мне приходится топать ногами.
  
  Перед следующей, серебряной дверью стояли два гоблина, а наверху были начертаны стихи - предостережение для возможных воров. Один из гоблинов распахнул створки перед ведьмой, и я оказался в большом операционном помещении - просторном мраморном зале. Впервые в этом мире эльф без сопровождения волшебника-хозяина вступил на территорию гоблинов.
  
  За длинной стойкой сидели на высоких табуретках гоблины, обслуживая ранних посетителей.
  
  В голове всплыл стих из детского мультфильма: "Кто ходит в гости по утрам, тот поступает мудро. На то оно и утро".
  
  Правильно, раньше начнёшь экспроприацию, быстрее накопишь нужную сумму.
  
  Кого граби... эм... кому безвозмездно помогать с уборкой, я давно решил. В Британии не так много волшебников, которые обладают внушительным состоянием. Одним из них является мой хозяин, но Малфоям мне "так помогать" нельзя, контракт не позволит. Увы, но выгребание всей наличности из сейфа никак не потянет на "оптимизацию расходов".
  
  Дойдя до самого пожилого и важного гоблина, я наставил на него пипидастр и прошептал:
  - Империо.
  
  Словно горячая волна, зародившись в мозгу, прошла по руке, по сухожилиям и кровеносным сосудам прямо в волшебный пипидастр. Гоблин замер с остекленевшим взглядом. Пришлось поскорее ему отдать нужные приказы.
  
  - Веди себя естественно, не привлекай внимания коллег. Ты должен попасть внутрь сейфа Лейстренджей. Иди туда, не привлекая внимания.
  - Ага! - спустился гоблин с табуретки с видом, словно что-то забыл. - Пойду, проверю сейфы своих клиентов, - сказал он коллеге.
  
  На это ближайший молодой гоблин лишь кивнул, мазнув по коллеге скучным взглядом. Он лениво произнёс:
  - Господин Богрод, вам делать нечего?
  - Работу работать надо, - с важным видом проскрипел Богрод. Он хлопнул в ладоши. - Мне понадобятся Звякалки!
  - Эх, - печально вздохнул молодой гоблин. - Сейчас принесу.
  
  Молодой умчался и через минуту прибежал обратно с кожаным мешком, в котором лязгало что-то металлическое. Он передал мешок старшему.
  
  Заимперенный гоблин вышел из-за прилавка и бодро потрусил к одной из многочисленных дверей, выходивших в зал, гремя мешком. Как только дверь за нами захлопнулась, я уточнил приказ.
  
  - Богрод, веди меня к сейфу Лейстренджей.
  
  Старый гоблин свистнул, и тут же из темноты, громыхая по рельсам, подкатила тележка. Мы забрались в неё.
  
  Тележка дёрнулась и покатилась вперёд, набирая скорость. Дальше начался лабиринт запутанных ходов, которые вели всё время вниз. За грохотом тележки ничего не было слышно. Ветер трепал тяжёлые полы моей бронированной юбки, мимо пролетали сталактиты, тележка мчалась куда-то вглубь земли.
  
  Нервное напряжение целиком охватило меня. Я постоянно крутил головой, опасаясь, что кто-то заметил странности, но пока всё было спокойно. Богрод управлял тележкой.
  
  Тележка, не сбавляя хода, завернула за угол, и перед нами возник водопад, обрушивавшийся прямо на рельсы.
  
  Тележка на полной скорости пронеслась под водопадом. Вода заливалась в рот и в глаза, было нечем дышать. Тележка плавно затормозила и полностью остановилась после того, как проехала водопад.
  
  С меня и гоблина стекали струи воды. Невидимость слетела, а моё тело претерпело изменения. Оно резко скукожилось - я превратился обратно в домового эльфа, у которого на голове был рогатый шлем-череп. Наручи свалились на дно тележки, поножи упали на стопы, причинив резкий приступ боли, шипастые наплечники сползли набок, а пояс с юбкой сполз на бёдра.
  
  Богрод недоуменно мотал головой: должно быть, вода смыла с него заклятие Подвластия.
  
  Я полез в сумочку и обнаружил, что чары Незримого расширения продолжают действовать.
  
  Резко вскинув пипидастр, я наставил его на гоблина.
  
  - Империо! - во второй раз за день повторил я непростительное заклинание.
  
  На этот раз повторилось ощущение, опять удалось почувствовать, как волна моей воли прокатилась от мозга по руке в волшебный пипидастр. Богрод покорился заклятию. Озадаченное выражение на лице старого гоблина сменилось вежливым равнодушием.
  
  - Что это было?
  - Гибель воров, - сухо ответил Богрод.
  - Подробнее.
  - Это водопад, который смывает любые чары и магическую маскировку.
  - Какой-нибудь сигнал уйдёт твоим коллегам?
  - Да, - кивнул Богрод. - Им поступит сообщение о смытых заклинаниях, после чего будет поднята тревога.
  - Веди меня к сейфу Лестрейнджей. Поспеши.
  
  Достав из сумочки Оборотные капли, я накапал себе в рот дозу на пару часов, после чего вновь превратился в Дольфа Лунгрена, надел и поправил экипировку.
  
  В голове крутились мысли о том, как выбираться отсюда. Это будет ой как непросто...
  
  Богрод, пыхтя, словно старый пёс, поспешил дальше по тоннелю. Я взмахнул пипидастром и с помощью усиленного им пирокинеза возвёл в коридоре стену пламени. Синий волшебный огонь ревел и нагревал камни, ещё немного, и они потекут подобно лаве. Огонь продержится минут двадцать и не пропустит гоблинов, так что за это время нужно успеть обчистить сейф.
  
  Мы свернули за угол и увидели то, к чему я не был готов, так что зрелище застало меня врасплох.
  
  Дорогу к пяти сейфам загораживал прикованный цепями громадный дракон. От долгого пребывания под землёй чешуя чудовища стала бледной и шелушилась, глаза были молочно-розового цвета. К тяжёлым железным браслетам на задних лапах дракона крепились цепи, приделанные к вбитым в скальную породу кольям. Огромные шипастые крылья были тесно прижаты к туловищу, в развёрнутом виде они заполнили бы весь подземный зал. Дракон повернул к нам безобразную голову, заревел так, что задрожали каменные стены, и, разинув пасть, выпустил струю огня.
  
  - БЛЯТЬ!
  
  Пирокинез - это не только умение зажечь огонь, но и возможность управлять горящим пламенем и способность от него защититься. Инстинктивно я возвёл щит, защитивший нас от драконьего пламени. Огонь содержал в себе много магии, мне с трудом удалось удержать его. Пламя облизало щит и растеклось по нему огненными языками.
  
  - Богрод, как пройти мимо дракона?
  - Для этого нужно воспользоваться звякалками, - ответил гоблин. - Дракона с детства тренируют. Ему причиняют жуткую боль после того, как воспользуются звякалками. Он знает, что последует за этим, поэтому уходит с пути.
  - Так воспользуйся звякалками!
  
  После моего нервного окрика гоблин полез в мешочек, вытащил оттуда целую кучу мелких металлических инструментов, которые при встряхивании издавали громкий звон, точно крошечные молоточки били по наковальням. Одну из них я забрал себе. Богрод послушно взял свою.
  
  Мы двинулись вперёд, гремя Звякалками. Я ступал с осторожностью, готовясь в любой момент использовать пирокинетический щит. Шум отдавался от скалистых стен. Дракон опять хрипло заревел и попятился. Он весь дрожал мелкой дрожью. Вблизи на морде чудовища можно было разглядеть жуткие шрамы. Похоже, что дракона приучали бояться звякалок с помощью раскалённого и острого металла.
  
  Когда мы поравнялись с одним из сейфов, гоблин замер.
  
  - Чего стоишь? Открывай сейф!
  
  Богрод послушно выполнил приказ. Он приложил правую ладонь к деревянной панели возле входа в сейф. После этого массивная стальная дверь сейфа растаяла в воздухе. Перед нами открылось нечто вроде пещеры, забитое от пола до потолка. Там громоздились золотые монеты и кубки, серебряные доспехи, шкуры волшебных животных - одни в колючках, другие с обвисшими крыльями, - драгоценные сосуды с зельями, череп в короне.
  
  Вот это добыча! Ради этого стоило рискнуть. Возможно, тут сокровищ наберётся на нужную сумму и я, наконец, получу свободу.
  
  Внутрь сейфа я входить опасался, поскольку боялся застрять там навечно. Поэтому решил брать сокровища прямо из прихожей.
  
  На всех сокровищах лежали какие-то заклинания. Точнее, их было три. Одно из них огненное. Вероятно - это защита, которая будет обжигать того, кто посмеет прикоснуться к вещам. Второе заклинание было по ощущениям из области трансфигурации. Что-то копирующее, точнее я не сумел определить, но и этого было достаточно. Скорее всего, все вещи при прикосновении будут размножаться, в результате чего зал будет заполнен фальшивками, а возможные воры унесут с собой по большей части именно их. Третье заклинание защищало сокровища от действия чар призыва и левитации.
  
  Сняв зачарованный мешочек с пояса, я развязал завязки и взмахом пипидастра стал поднимать в воздух горы золотых монет. Защита от левитации для меня была вполне преодолима. Раз нельзя поднять в воздух предмет, нужно поднять что-то другое. Что? Например, тот же воздух. Он тоже состоит из материи.
  
  Сгустив воздух толщиной до несколько молекул, я создал телекинетические щиты с прослойкой, которой зачерпывал монеты. Из уплотнённого воздуха создал тоннель к кошельку. По нему ценности тоненьким ручейком стали втягиваться в мешочек. Ширина горловины была недостаточной для того, чтобы туда уместились шкуры и доспехи, что у меня вызвало приступы грусти и жадности. Хотелось забрать всё, но с сожалением пришлось признать, что этого не получится.
  
  Когда через несколько минут все монеты оказались в расширенном пространстве, я стал пихать туда всё, что могло влезть в горловину: череп в короне, кубки, драгоценные камни.
  
  Одна из чаш - золотая и массивная, минимум тянущая на полкило драгоценного металла, лежала на полке под потолком между щитами и шлемами гоблинской ковки. Чаша ощущалась весьма необычно, она является каким-то артефактом и ко всему прочему проклята. Но я и её переместил отработанным методом внутрь мешочка. Мало ли, вдруг она стоит дорого. Проклятье сниму и попробую продать. В крайнем случае, полкило золота в хозяйстве лишними не будут.
  
  Когда предметы из золота закончились, я перешёл на серебряные. Серебрянные тарелки и кубки вполне помещались по габаритам. Сложнее было пропихнуть в мешочек кувшины из драгоценного металла. Но и они оказались внутри.
  
  Жадность не позволяла уйти, оставив гору сокровищ. Шкуры волшебных тварей манили меня. В голове складывались десятки рецептов зелий, которые можно из них приготовить. Можно из них сделать зачарованную одежду. Когда стану свободным, буду в ней щеголять.
  
  Тут сзади в коридоре взревел дракон и загрохотали Звякалки.
  
  Как гоблины преодолели моё пламя? Ведь двадцать минут ещё не прошло. Наверное, они смогли его как-то погасить. Например, направили воду из водопада Гибель Воров, она и смыла всю магию. Да, это самый логичный вариант.
  
  Богрод стоял с безучастным выражением лица. Я перевёл внимание на него. Он видел меня в виде домового эльфа, значит, оставлять гоблина в живых нельзя. Нас, эльфов, слишком мало, слишком велика вероятность быть раскрытым. Значит, нужно избавиться от свидетеля... Убивать гоблина напрямую нельзя, поэтому я должен не избавиться от него, а помочь ему.
  
  Да, помочь в фирменном стиле великого и несравненного Добби! Например, подарить за помощь в проникновении в сейф вон тот здоровый металлический щит. Он на вид весит около десяти килограммов, круглый, с заточенными краями.
  
  Действовать нужно было быстро, поэтому между мыслями и делом времени прошло всего ничего. Щит тут же взмыл с верхней полки и полетел в направлении гоблина. Он завис под самым потолком над головой Богрода.
  
  - Благодарю за помощь, получи же свою награду, гадкий гоблин!
  
  Воздушный щит растаял, и щит больше ничто не удерживало в воздухе. Он рухнул вниз и острым краем пробил череп гоблина. Богрод захрипел и рухнул наземь с пробитой головой. Стоило гоблину убрать ладонь с деревянной панели, как тут же глухо звякнуло, дверь вернулась на место и запечатала сейф.
  
  На щите сработали чары, он раскалился и стал выжигать мозг гоблина. Тут же щит стал размножаться. Два. Четыре. Восемь. Шестнадцать... Через несколько секунд Богрод был погребён под пятьсот двенадцатью щитами общим весом более пяти тонн. Его должно быть превратило в лепёшку, о чём я мог лишь догадываться по вытекшей из-под груды металла струйке крови.
  
  Из коридора выскочил отряд гоблинов, закованных в броню. Все они были с щитами и короткими мечами. Перед их появлением я успел наложить на пипидастр иллюзию гигантского стального молота. Нужно было уничтожить все следы, которые могут привести к Добби, единственному эльфу, владеющему волшебным пипидастром. Взмахнув "молотом", словно пушинкой, я направил в толпу гоблинов ревущий поток пламени, который затопил всю пещеру. Конечно же, пламя было призвано с благородной целью - обеззаразить гоблинские пещеры от вирусов и бактерий.
  
  С воплями гоблины дали дёру в обратную сторону. Может их доспехи и защищены от магических воздействий, но точно не от пирокинетического пламени, которое является настоящим огнём, который обжигает, будь здоров. Ещё немного, и гоблины превратились бы в запечённые консервы. И да, я не хотел причинить им вред, конечно же, со всей широты эльфийской души желал помочь славным гоблинским воинам почистить огнём от грязи доспехи. Разве моя вина в том, что они были в этот момент внутри них?
  
  Себя я защитил от огня пирокинетическим щитом, так что пламя не доставило никаких неудобств.
  
  - Ха-ха-ха-ха! Трепещите, смертные! Я, Тёмный Властелин Шао Кан, пришёл в ваш мир с миром... Мир будет насаждаться огнём и пламенем, как и положено хорошему Тёмному Властелину! У-ха-ха-ха-ха!
  
  Зловещему смеху в моём исполнении вторил громогласный рёв дракона, который добавил из своей глотки поток пламени вслед подкопчённым гоблинским воинам, которые в панике позабыли воспользоваться звякалками.
  
  Рванув в обратный путь, я взмахнул "молотом" и воскликнул:
  - Релашио!
  
  Железные ножные кандалы огромного зверя, которыми он был прикован к стене, со стуком упали на пол.
  
  Взлетев, я быстро преодолел разделяющее нас расстояние и оказался верхом на взбешённом драконе.
  
  - Отсюда, мать твою, выход только через крышу! НО-О! Вперёд, мой верный Буцефал!
  
  В этот момент я смотрелся невероятно эпично. Верхом на драконе стоял мускулистый здоровяк в шипастой броне, ростом под два метра, шлем и рога прибавляли стати, отчего я казался выше. Точнее, я левитировал в нескольких сантиметрах над спиной зверя, чтобы лишний раз его не нервировать, но со стороны казалось, что невозмутимо стою на нём, указывая вперёд огромным молотом с размером в полтора метра.
  
  Дракон осознал, что он, наконец, свободен. Ящер был жутко зол и не понял, кто именно кричал, а поскольку не мог повернуть голову и посмотреть себе на спину, то меня не замечал.
  
  Монстр с рёвом поднялся на дыбы. Я с невозмутимым видом парил над ним. Развернулись крылья, он побежал вперёд, сшибая визжащих от ожогов и ужаса гоблинов, точно кегли.
  
  Дракон взмыл в воздух. Мне пришлось перевести тело в горизонтальное положение, чтобы не удариться головой о высокий потолок пещеры.
  
  Дракон метнулся к выходу в тоннель. Гоблины с воплями швыряли в него кинжалы, но оружие отскакивало от бронированных боков.
  
  Дыра прохода в большой тоннель с рельсами для вагонетки была слишком узкой для огромной туши дракона, поэтому я помог своему скакуну. Мощные невербальные взрывные чары сорвались с пипидастра. Взрыв моментально расширил отверстие.
  
  Взмахом "молота" я создал усиленный многослойный воздушный щит, между его слоёв была спрессована каменная пыль, которой после взрыва было очень много. Этим щитом удалось раздвинуть водопад Гибель Воров, чтобы Оборотное зелье не было смыто вновь.
  
  Кто не спрятался, я не виноват. Подумаешь, посечёт каменной шрапнелью... Добби никому не желает зла, он лишь помогает дракону... Кому бы ещё помочь?!
  
  Водопад смыл чары с щита, но овал из спрессованного камня держался, поскольку в нём уже не было магии. Вода полилась по нему, но раньше, чем она сорвалась с поверхности, мы проскочили под этим сводом.
  
  Дракон рвался вверх, к свежему воздуху, прочь от вопящих и лязгающих гоблинов, которые попрятались в щелях. Я вновь стоял в полный рост. С помощью временной трансфигурации и взмахов "молота" расширял тоннель на всём протяжении пути. Уже буквально через несколько секунд стены вновь возвращались на прежнее место за хвостом злющего зверя.
  
  Мы миновали подземное озеро, и громадный рычащий зверь почуял впереди свободу. Он замолотил шипастым хвостом, сзади рушились гигантские сталактиты, крики гоблинов и лязг металла затихали вдали. Дракон расчищал себе дорогу огнём...
  
  Наконец соединёнными усилиями заклинаний и драконьей мощи мы проломились из тоннеля в мраморный зал. Люди и гоблины шарахнулись в разные стороны.
  
  Тёмный Властелин всех уравняет! Вот, уже делу положено начало. Глаза волшебников, ведьм и гоблинов стали одинакового размера - с небольшое блюдце. В них плескался неимоверный ужас.
  
  Чтобы не беспокоить дракона, я наложил на его уши чары, которые выборочно гасят звуки. Если точнее - то лишь звуки, которые издаю я. Это творческая переделка заклинания, которым любят пользоваться устроители тайных встреч в людных местах, благодаря чему до окружающих доходит совсем не то, что говорят внутри купола. Зато остальные замечательно меня слышали и видели в полной красе.
  
  - У-ХА-ХА-ХА-ХА!
  
  Злодейский смех удался на славу. Дрожащие, резко побледневшие люди и гоблины, были тому ярким примером.
  
  - Жалкие гоблины и волшебники! Я, Тёмный Властелин Шао Кан, император Внешнего мира, покажу вам, что такое добро! Добра у меня хватит на всех. А если не хватит, то снова приду и отберу недостающее! Это было слишком просто... Мва-ха-ха-ха!
  
  Дракон не обращал на наездника внимания. Он продолжал рваться на свободу. В зале мощный зверь смог как следует расправить крылья. Он повернул рогатую голову ко входу, на запах свежего воздуха, и взлетел. Со стороны казалось, что я невозмутимо стою на нём в полный рост.
  
  Для бедолаги двери были слишком маленькие, поэтому я решил снова помочь ему. Ведь Добби самый лучший эльф на свете, он помогает не только волшебникам, бездомным маглам и гоблинам, но и зверушкам.
  
  За взмахом "гигантского молота" последовал мощнейший телекенетический импульс, усиленный в разы волшебным пипидастром. Импульс не только вырвал металлические двери вместе с дверным косяком, но и образовал дополнительный проход, который был в несколько раз шире прежнего. В него мой "конь" мог свободно пролететь.
  
  - Какие узкие двери, - мой видоизменённый зловещий голос для всех кроме дракона был усилен чарами. - Слабые и жалкие глупцы, за перепланировку не благодарите, плату я уже взял!
  
  Дракон вылетел в Косой переулок и поднялся в небо. Тут я уже мог телепортироваться, чем с радостью воспользовался. Дальше дракон продолжил полёт без меня.
  
   Комментарий к Глава 21
  *Шао Кан
  https://drive.google.com/file/d/1LHaK3GcqhVcFSA3OefKaOb4IoHssoiat/view
  Шао Кан верхом на драконе
  https://drive.google.com/file/d/1Yk_XSxQcgBB3SZRiE4IqksBieNCwwi_h/view
  
  Дольф Лундгрен на фишках:
  https://fishki.net/1290513-dolf-lundgren-fakty-iz-zhizni-i-kino.html
  
  
  ========== Глава 22 ==========
  
  Альбус Персиваль Вульфрик Брайан Дамблдор
  
  
  Мерлиновы подтяжки, зажавшие яйца мёртвой хваткой! Чтоб мне в посмертии не видеть сладостей! Откуда это взялось?!
  
  Я смотрел на свежий выпуск газеты "Ежедневный Пророк" и не мог поверить в происходящее. Свежая новость, занимающая главную страницу, была больше похожа на выдумку истосковавшихся по горячим новостям журналистов. Большая движущаяся колдография словно кричала, что всё произошло в реальности. На ней был изображён злобный дракон, на спине которого в полный рост невозмутимо стоял жуткий человек.
  
  Человек ли? Это был мускулистый гигант в страшных доспехах, который в руке держал огромный молот почти с себя ростом. При виде колдографии у меня в душе зарождался страх... Первобытный ужас. Шипы торчали со всех сторон, оскаленный человеческий череп вместо шлема, демонические рога и глаза, горящие красным, потусторонним огнём. Воландеморт, в своей простой чёрной мантии казался юным, неоперившимся птенцом дятла на фоне хищной взрослой птицы вроде орла. Да что там Воландеморт, даже Геллерт Гриндевальд в свои худшие годы не вызывал во мне такого ужаса, как этот монстр.
  
  ТЁМНЫЙ ВЛАСТЕЛИН ОГРАБИЛ ГРИНГОТТС
  
  Уважаемые читатели. Вчера произошло страшное и невероятное событие - некий волшебник ограбил банк Гринготтс.
  
  - Это было феерично и страшно, - заметил один из очевидцев событий.
  
  Ведьмы и волшебники, наши корреспонденты провели журналистское расследование и пообщались с пресс-секретарём лондонского отделения банка "Гринготтс", и восстановили события.
  
  Утром после начала работы Гринготтса произошло срабатывание защитной системы банка. На вызов были отправлены гоблины-охранники, экипированные защитой по высшему классу. Вызов поступил с нижнего уровня, на котором находится всего лишь пять сейфов самых богатых волшебников магической Британии. Какой именно из сейфов подвергся разграблению и что было украдено, пресс-секретарь отказался сообщить нашему корреспонденту.
  
  Далее события развивались невообразимым образом. Грабитель, который представился как Тёмный Властелин Шао Кан из иного мира, был вооружён гигантским стальным молотом. Со слов очевидца он выглядел "словно жуткий некромант из глубин преисподней". Тёмный Властелин использовал свой молот, который с виду весил не менее ста фунтов, словно обычную волшебную палочку. Один взмах, и невербально сотворённое заклинание утопило всё подземелье Гринготтса в огне.
  
  Шао Кан, изжарив до корочки гоблинов-защитников, угнал дракона, который охранял подземелья. Его совершенно не остановило то, что ширина тоннелей не позволяет перемещаться столь массивному созданию. Своим невероятным колдовством Тёмный Властелин изменял тоннель, чтобы его "скакун" мог спокойно лететь в подземелье.
  
  Множество гоблинов пострадало в результате стычки со злоумышленником, некоторым из них были нанесены травмы, которые невозможно исцелить магическими способами. Два гоблина погибли. Один из них являлся главой операционного отделения лондонского представительства банка "Гринготтс".
  
  Несколько дюжин гоблинов-стражей совершенно ничего не могли противопоставить новоявленному Тёмному Властелину. Но дальше хуже и страшней.
  
  Стоя на драконе, словно на скучном светском рауте, злобный грабитель со зловещим хохотом влетел в главный зал банка. Вот что нам рассказал один из очевидцев, который попросил не разглашать его имени:
  
  - Этот монстр... Он выглядел очень жутко... И это я не о драконе, к ним-то я привык в виде ингредиентов. Тёмный Властелин был в юбке, словно какой-то шотландец, и размахивал своим огромным... Да, очень огромным... Хм... Это я о молоте, а не о том, что вы подумали! Так вот, он им размахивал и всех пугал своим жутким и зловещим смехом. Раньше я думал, что Сами-Знаете-Кто страшный, но после такого считаю, что он в подмётки не годится Шао Кану.
  
  Когда наш корреспондент уточнил: "Кто такой Шао Кан?". Очевидец тут же поведал об этом.
  
  - Как? Вы не знаете? - сказал он. - Но это же Тёмный Властелин, он так представился. Он кричал под чарами усиления голоса о том, что является императором из Внешнего мира, Тёмным Властелином, а зовут его Шао Кан. А ещё он пообещал всех осчастливить вне зависимости от того, кому это нравится или не нравится. Только мне почему-то было страшно представить такое "счастье". Как я понял, Тёмный Властелин имеет своё представление о том, как всех осчастливить... Примерно, как Робин Гуд - забрать деньги у тех, у кого их много, и раздать тем, у кого их мало...
  
  Так кто такой Шао Кан? Робин Гуд нового поколения или очередной Тёмный Лорд? Хотя нет, не Лорд, а Властелин. Одно это название подразумевает, что он является как минимум господином Лордов. Действительно ли он император? Ждёт ли нас нашествие его Лордов... Тёмных Лордов!
  
  Все эти вопросы остаются без ответа. Мы попросили прокомментировать данное происшествие министра Магии Корнелиуса Фаджа. Вот что он ответил.
  
  - Без сомнений, это ужасное происшествие. Аврорат направит все силы, чтобы расследовать это ограбление. Я уверен, что неизвестный волшебник просто пытался запугать всех, никаких Тёмных Лордов не существует, тем более не существует волшебников, способных колдовать молотами, а не волшебными палочками.
  
  Статья была большая, она занимала почти все страницы газеты. Было много колдографий дракона, Шао Кана, разрушенного банка "Гринготтс", двери которого превратились в дыру, размером с треть стены здания. А я пребывал в размышлениях.
  
  Как так-то?! Тут одного вшивого Тёмного Лорда не можем прихлопнуть. Воландеморт на фоне новоявленного Властелина действительно кажется мелкой сошкой. Даже Том Реддл не смел столь нагло и открыто грабить Гринготтс. А уж угнать у гоблинов дракона... Да у Тома кишка тонка. Что уж там, даже Геллерт в лучшие годы с Бузинной палочкой на подобное не решился бы.
  
  Мне не хватает героев. Гарри Поттер пропал бесследно, из Невилла героя делать ещё долго, а Тёмных Лордов с каждым годом всё больше и больше. Сначала вылез Воландеморт. Но это было ожидаемо. Я к его появлению десять лет готовился. Потом появился этот араб Аят. Но там понятно было, что это криминальные разборки министерских продажных шкур. Хотя теперь появились на этот счёт сомнения. А не связан ли этот самый Абдаль Аят с Шао Каном? Может, он его подчинённый?
  
  И да, как вишенка на торте, внезапно в приятный июльский день объявился очередной Тёмный Лорд, способный в нагнетании жути поспорить с Гриндевальдом, а то и дать Геллерту сто очков форы.
  
  И чего эти Лорды лезут в Британию? Словно им тут мёдом намазано и дорожка из драже Берти Боттс выложена.
  
  Да-а уж... Из анализа действий Шао Кана следует, что это совершенно нетипичный волшебник. Достаточно отметить его мускулатуру. Таких мышц у современных магов не встретить. А внешний вид? Это же типичный некромант, самый жуткий и тёмный волшебник. А его физическая сила? Кто из волшебников может поднять такой большой молот? Мне на ум приходит лишь Хагрид, но он крупнее Шао Кана раза в полтора. А магическая мощь?! Да кто вообще без Бузинной палочки способен на столь мощные заклинания? Для этого нужно быть очень Тёмным магом, примерно как Воландеморт, а то и более "тёмным".
  
  Как теперь мне быть? Я же не могу раґзорватьґся на нескольких Альбусов. Эх... А как бы было удобно. Одного послал в Международную Конфедерацию Магов, другого в Визенгамот, третьего руководить Хогвартсом, четвёртого строить планы сражения с Воландемортом, пятого отправить на противостояние Шао Кану, ну, а самому можно валяться на диване и есть сладости с чаем.
  
  Понаехали...
  
  ***
  
  Люциус Малфой.
  
  Письмо, которое принесла неприметная сова, было довольно странным. Обычно письма от незнакомцев я сразу сжигаю, поскольку их присылают в основном мошенники, попрошайки и злопыхатели. Но, во-первых, конверт сильно отличался от тех, что используют волшебники, он явно был магловским, во-вторых, у совы на ноге был закреплён маленький тубус с чарами расширения, откуда это письмо и вывалилось рядом со мной, в-третьих, с этим адресатом я был знаком. На магловском плотном конверте было написано:
  
  Кому: м-ру Люциусу Малфою
  От кого: м-ра Хайима Миллера
  Ювелир
  11, Бромптон Сквер, Найтсбридж, Лондон
  
  Хайим Миллер... М-да... Очень неоднозначный волшебник, о котором мало что известно. Иностранец, который слишком много знает. Наглый, фамильярный, ведёт бизнес с маглами и редко появляется в волшебном мире. При этом он чистокровный. Хотя... Примерно представляя, какие деньги зарабатывает ювелир, коим он является, возможно, я бы тоже не отказался сменить мировоззрение. Деньги не пахнут, а ради больших денег можно любить кого угодно, хоть Воландеморта, хоть маглов... Кого выгодней. Но мне в юности обрезали путь, метка перекрыла возможность работы с маглами. Приходится крутиться в группе ультраправых, в которой состоят все мои сторонники.
  
  Что нужно этому еврею от меня? С чего бы он написал мне? Можно ли воспринимать как оскорбление письмо в магловском конверте? Хм... Нужно читать, но вначале проверить корреспонденцию на сюрпризы.
  
  Чары не выявили никаких добавок, поэтому я смело распечатал конверт. Внутри лежал лист плотной, очень качественной, белой бумаги с окантовкой, он походил на официальный бланк. Бумага разительно отличалась от свитков, которыми пользуются волшебники. Текст был чёрный, машинописный, словно в книге. Уже этот факт казался удивительным. Лишь внизу стояла подпись, сделанная синими чернилами.
  
  М-ру Люциусу Малфою
  Уилтшир, Великобритания
  20 июля 1992 года
  
  Здравствуйте, уважаемый мистер Малфой!
  
  Прошу прощения за то, что отвлекаю Вас от дел.
  
  Я пишу вам по поводу выгодного делового предложения по приобретению вашего домового эльфа.
  
  Предлагаю встретиться для деловой беседы и обсудить цену, которая устроит нас обоих. Обещаю, она Вас сильно удивит и порадует, поэтому не спешите отказываться от этого предложения.
  
  Спасибо, что уделили время на решение этой проблемы. Я заранее благодарен за ваше участие.
  
  С Уважением,
  Хайим Миллер.
  
  Эльфа?! Миллер хочет купить моего домового эльфа?! Зачем? Это странно, подозрительно, удивительно и неожиданно.
  
  Первой мыслью было отказать и выбросить письмо в урну, но жажда наживы, воспитываемая с детства родителями, не позволяла так просто отказываться от деловых предложений. В принципе, если цена будет хорошая, то можно и продать Добби, всё равно это самый неумелый и неуклюжий эльф, какой только может быть. А на его место можно купить другого домовика. Вот только цена должна быть минимум в два раза больше, иначе нет смысла затевать продажу. Только...
  
  Ни один волшебник не согласится переплатить за домовика две цены. Они и так стоят по пятьдесят тысяч галеонов. Не у каждой волшебной семьи есть такие деньги. Точнее, они есть лишь у считанных единиц.
  
  О возможности получения информации от домовика я не переживаю, магический контракт этого не позволит. Методика передачи домовых эльфов из одной семьи в другую давно отработана, так что с этим нет проблем.
  
  Хм... Я уже думаю о том, как подороже продать домовика, а ведь ещё ничего не известно. Может быть, это лишь повод для встречи? А что? Весьма похоже. Если волшебник имеет ко мне серьёзное дело, которое нельзя доверить бумаге, то написать о каком-либо пустяке, который привлечёт внимание - самый действенный вариант. Если бы были расплывчатые слова о деловом предложении без конкретики, я бы просто сжёг письмо.
  
  Интересный этот Миллер. Вначале во время знакомства оскорбляет меня, попрекая тем, что не могу выкупить из Азкабана сестру жены, потом хочет купить моего домовика... А что если... Это надо обсудить с супругой.
  
  Выйдя из-за рабочего стола, я покинул кабинет. Супруга обнаружилась в оранжерее. Она подстригала свои розы. Нарцисса за цветами в оранжерее ухаживает сама, не доверяя это дело прислуге. Хорошее хобби для чистокровной волшебницы.
  
  - Нарцисса, дорогая...
  
  Супруга отряхнула ладони от невидимой грязи и отложила в сторону секатор. Она была в рабочей мантии, такая домашняя.
  
  - Да, Люциус?
  - Тут мне пришло письмо от мистера Миллера.
  - Это тот хам, сын которого учится на одном потоке с Драко?
  - Именно, - кивком подтвердил я.
  - И что он от нас хочет?
  - Милая, он хочет купить нашего домовика.
  - Странно... - Нарцисса задумалась. - Зачем это ему? Есть же компания, которая продаёт молодых домовых эльфов.
  - Не знаю, но хочу выяснить этот вопрос. Тут у меня появилась интересная идея... На самом деле я не хочу продавать домовика, зато есть желание поставить этого выскочку, Миллера, на место. Помнишь, он снисходительно говорил о том, что мы не смогли выкупить из тюрьмы твою сестру?
  - Такое разве забудешь... - Нарцисса недовольно поджала губы. - За такие слова я хотела приложить этого хама проклятьем. Остановило людное место и мысли о том, откуда он знает моих сестёр.
  - Я тоже этому удивился. Так вот, милая, я хочу предложить мистеру Миллеру освободить Беллатрису.
  - А если он сделает это?
  - Хм... Не думаю, что это возможно. Зато я сразу покажу наглецу его место. Впредь будет ему наука не разбрасываться словами.
  - Я бы очень хотела, чтобы Белла покинула тюрьму. Пусть она немного ненормальная, но она моя сестра. Мы выросли вместе, и я не желаю ей такой судьбы. Ради такого не жалко отдать домового эльфа.
  - На самом деле жалко. Эльф стоит дорого.
  - Дороже жизни моей сестры? - сдвинув брови, Нарцисса поглядела на меня с неудовольствием.
  - Нет-нет, милая. Что ты?! Я не это имел в виду. Конечно, домовой эльф - пустяки. Просто... Беллатриса ведь чуть ли не молится на Тёмного Лорда. Как бы она не натворила глупостей на свободе.
  - Люциус, если вдруг Белла окажется на свободе, я с ней серьёзно поговорю. Она будет нам сильно обязана, поэтому надеюсь, что сестринские чувства окажутся сильнее привязанности к сумасшедшему полукровке.
  
  После разговора с супругой я укрепился во мнении согласиться на встречу с мистером Миллером. Тут же вернулся в кабинет и написал ему письмо. Местом встречи указал паб "Белая виверна", расположенный в Лютном переулке. Это наиболее престижное заведение магической Британии. Цены там приличные, как и публика. Всякая шантрапа собирается в "Кабаньей голове", остальные волшебники предпочитают "Три метлы" или "Дырявый котёл".
  
  Ответ с согласием на встречу пришёл в тот же день.
  
  На следующий день я на пять минут раньше назначенного времени встречи пришёл в паб "Белая виверна". Кирпичное здание заведения и его входная дверь были выкрашены в зелёный цвет. Внутри паб выглядел довольно респектабельно. Чисто, светло, много дерева в отделке. Возле барной стойки стоял большой камин. Я сразу направился на второй этаж, на котором расположены небольшие отдельные кабинки, на них были наложены чары против подслушивания. Эти кабинки зачастую используют для заключения сделок.
  
  Мистер Миллер зашёл в кабинку буквально через пару минут. Он был в лёгком чёрном костюме, на голове ермолка, по бокам лица висели закрученные пейсы, при виде их и широкой улыбки мужчины меня чуть не перекосило.
  
  - Здрасьте вам. Вы так счастливы меня видеть или съели лимон?
  
  Миллер был всё таким же хамом, как и в наше знакомство. Он присел на сиденье напротив меня и поставил рядом с собой кожаный саквояж.
  
  - Добрый день, мистер Миллер.
  - Такой хороший день, что не терпится поговорить за дело, - произнёс собеседник.
  - В письме вы писали, что хотите купить моего домовика, но он не продаётся.
  - Люциус, я всё понимаю. Вы такой обаятельный, ну не до такой же степени... Мы ещё не начали говорить за дело, а вы уже "всё"! Где вы видели, чтобы так делали хорошо для бизнеса?
  
  От речи Миллера у меня началась лёгкая мигрень. Приходилось напрягать мозги, чтобы расшифровать, что он имеет в виду. Я даже заподозрил, что собеседник использует какой-то ментальный навык, чтобы на меня повлиять, поэтому максимально укрепил окклюментные щиты.
  
  - Не понимаю, зачем вам мой домовой эльф?
  - Мой сын, Джеймс... Вы его видели? Правда, хороший мальчик? Прямо как ваш Драко...
  
  Миллер снова сбил меня с мысли. Так ловко перевёл тему на детей, при этом не ответил на вопрос и умудрился вставить комплимент.
  
  - Славный мальчик, - сухо сказал я. - Но при чём тут он?
  - Ох! Люциус, но это же ясно, как шабат в субботу. Джеймсу довелось мельком увидеть вашего домового эльфа, и всё... Я люблю своих детей, для них готов пойти на большие жертвы. Как видите, теперь приходится с вами говорить за эльфа.
  - И сколько вы готовы заплатить?
  - Другой разговор, - обрадовался Миллер, продемонстрировал полный рот белоснежных зубов за широкой улыбкой. Улыбка была обаятельной, но у меня складывалось ощущение, что нахожусь рядом с опасным хищником, который проглотит и не заметит. - Имею до вас донести шикарное во всех отношениях предложение. Сидите крепко, чтобы не упасть с ног - сто тысяч галеонов. И за что? Всего лишь за домового эльфа, который стоит пятьдесят.
  - Всего сто тысяч? - усмехнулся я. - Значит, не так сильно вам нужен этот эльф.
  - Имею задать пару вопросиков. Начну с главного - какой ваш интерес?
  - Мистер Миллер, полагаю, вы имели в виду, сколько я хочу получить за прекрасного домового эльфа, который долгое время верой и правдой служит нашей семье?
  - Вы сами себя слышите? - ухмыльнулся Миллер. - Долго служит... У этого эльфа большой срок эксплуатации, значит, он старый. И зачем нахваливать третий сорт?
  - Он молодой!
  - Люциус, вы уж определитесь, старый эльф или молодой. Ещё момэнт назад он долго служил вашей семье, и вдруг помолодел!
  - Не важно. Вам нужен домовик?
  - Мы так и будем сидеть, и кушать кислород или вы таки закажете нам выпить и покушать? - перевёл тему Миллер.
  - Секундочку.
  
  Пришлось взять меню и несколько раз ткнуть палочкой в нарисованную чашку с чаем. Заведение высокого уровня отличается от забегаловки своим сервисом. Тут блюда можно заказать дистанционно, вскоре их доставят.
  
  Пока делал заказ, внутренне негодовал. Ведь это Миллер пригласил меня на встречу, а заказ заставляет делать меня. Ну и хамство. Что он о себе думает? Хотя вынужден признать, что продать никчёмного домовика за целых сто тысяч галеонов - это довольно неплохое предложение. Именно поэтому я всё ещё тут. А ещё потому, что хочу показать выскочке его место.
  
  Убрав палочку, я продолжил:
  
  - Итак, как говорил до этого, я не собираюсь продавать домовика, но...
  - Смотрите сюда, я весь внимание, - кивнул Миллер, словно прося продолжать.
  - Помнится, вы упоминали о том, что волшебника реально достать из Азкабана...
  - Люциус, вам говорили, что у вас хорошая память? Я даже вас зауважал.
  - Так вот, я готов подарить эльфа в обмен на освобождение из тюрьмы одной волшебницы.
  - О! - у Миллера загорелись глаза жаждой наживы. На миг показалось, что в них промелькнули золотые монеты. - Неужели вы таки решились вытащить из камеры милашку Беллатрису?
  - Именно, - кивком подтвердил я.
  - А вас не затошнит*?
  - Что?
  - Люциус, вы же понимаете, что цена какого-то домовика и цена чистокровного волшебника - это две большие разницы?
  - Только так, иначе эльфа не отдам, - ухмыльнулся я, откинувшись на спинку и скрестив руки на груди.
  
  В этот момент официантка принесла чай, поставила его на стол и быстро удалилась.
  
  - Люциус, не выкручивайте мне "Фаберже"! - возвёл очи к потолку Миллер. - Это несерьёзно. Неужели вы оцениваете сестру своей жены столь низко, на одном уровне с домовиком?! Вы видите разницу между: купить слугу за деньги, замечу - большие деньги, или же на шару освободить приговорённого к пожизненному заключению преступника из самой неприступной тюрьмы?
  - Вам нужен эльф, мне он тоже нужен, - продолжил я строить из себя неприступного продавца. - Но ещё мне нужна Беллатриса Лестрейндж на свободе.
  - И где же ваш полк домовых эльфов?
  - Какой полк? - удивлённо протянул я.
  - Я смотрю на цену, но не вижу адекватного товара, - стоял на своём Миллер. - Так и быть, если подарите эльфа и доплатите сверху десять миллионов галеонов, то получите свою волшебницу живую, но не скажу за здоровье. Азкабан здоровья не прибавляет.
  
  От озвученной суммы я замер в шоке и выпучил на еврея глаза. Хорошо ещё, что чай в этот момент не пил, иначе заплевал бы всё вокруг. Да у меня нет таких денег!
  
  - Мистер Миллер, - прошипел я, - вы что, обалдели? Откуда такие цены?!
  - Какой бартер, такие и цены. Достать человека из Азкабана - не макнуть сосиску в кастрюлю. Вы таки сильно переоцениваете моё желание обладать вашим эльфом.
  - Допустим, я готов доплатить десять тысяч галеонов, - осторожно произнёс я. - Но не десять миллионов!
  
  Тут я обнаружил, что мистер Миллер уже выпил весь чай. Когда он успел это сделать? Я даже не заметил этого.
  
  - Ой, не делайте мине беременную голову, - произнёс он. - Десять тысяч? Это курам на смех! Так и быть, войду в ваше положение - миллион золотых, но исключительно из уважения к вашей милой супруге.
  - Миллион?! - прошипел я, поскольку забыл, как дышать. - Миллион... Да вы с ума сошли? У меня нет таких свободных денег.
  - Сколько есть?
  - Заплачу двадцать тысяч.
  - Люциус, как ваше здоровье? Вы меня хорошо видите? А то мне кажется, что вместо меня вы видите фонд спасения с армией волонтёров, которые трудятся на шару. Постараюсь войти в ваше бедственное положение и сделаю шикарную скидку - всего семьсот тысяч и домовик, и вы получите свою прелестную родственницу.
  - Да мне нахрен не сдались такие дорогие родственники!
  - Люциус, что вы, в самом деле, думаете о своём кошельке? Подумайте о кошельке Беллатрисы. Наверняка она вам компенсирует финансовые потери за свою свободу.
  - Пятьдесят тысяч, - твёрдо произнёс я.
  - Триста так триста, я же говорил, что мы найдём общий язык.
  
  Что? Какие триста? Кто так торгуется?!
  
  - Сто тысяч - это все деньги, которые я могу быстро вывести из оборота.
  - Я слышал за двести тысяч... Люциус, с вами приятно иметь дело. Такая щедрость. Так и быть, я готов принять эту маленькую сумму, но лишь бы сделать вам приятно. Поверьте, так дёшево ещё никто не платил за побег из Азкабана. А раз мы пришли к договорённости, давайте подпишем магический контракт...
  
  Контракт? Но ведь тогда мне придётся действительно заплатить деньги и отдать эльфа, если этот еврей всё же умудрится каким-то чудом освободить Беллатрису. Хм... А ведь еврей прав! Я стрясу с Беллатрисы деньги и за домовика, и за освобождение, и ещё приплюсую сверху сумму с пятью нулями.
  
  - Ладно, пусть будет двести тысяч.
  - И домовик.
  - Да-да, и домовик.
  
  После заключения контракта, который вымотал все мои силы, я устало аппарировал домой. Добравшись до кабинета, плюхнулся в кресло. Достал из ящика стола бутылку виски и стакан, плеснул на два пальца и пригубил для успокоения нервов. Тут на глаза попалась сегодняшняя газета. Из-за письма утром до неё не дошли руки.
  
  ТЁМНЫЙ ВЛАСТЕЛИН ОГРАБИЛ ГРИНГОТТС
  
  Прочитав заголовок, я испытал шок. Первой мыслью было: "Господин возродился... Всё, конец". Потом обратил внимание на слово "Властелин". Не Лорд. Может, не он?
  
  После того, как углубился в чтение, вначале почувствовал облегчение. Всё же не Воландеморт. Но потом, когда дошло, о чём пишут... Это же, мать его, ограбление на нижних уровнях! Там расположены сейфы самых значимых семей... Мой сейф!
  
  Может, пронесло? В статье говорится об ограблении одного хранилища. Там ещё сейфы Блэков, Лейстренджей и... МОЙ и ЛЕЙСТРЕНДЖЕЙ!!! Мерлиновы подтяжки!
  
  Резко вскочив, я аппарировал в Гринготтс. Забежав в банк через огромный пролом, который заделывали каменной кладкой множество гоблинов, я ринулся к ближайшему клерку, размахивая газетой.
  
  - Что ЭТО?!
  - Простите, - невозмутимо поднял на меня глаза гоблин. - Ах, мистер Малфой. Вас взбудоражила статья? Ваш сейф цел, правда, в ближайшее время к нему невозможно будет добраться. Но мы вскоре устраним последствия, так что заверяю - это временные неудобства.
  - Кто?! Кого ограбили?
  - Простите, мистер Малфой, мы не можем разглашать подобную информацию, - с недовольным видом ответил гоблин.
  - Ты-ы... - прошипел с угрозой я. - Отведи меня к сейфу. Я хочу убедиться, что он цел.
  - Эм-м... Хорошо, мистер Малфой. Ради такого важного клиента мы сделаем исключение.
  
  Путь до сейфа был немного омрачён интерьером тоннеля. Почти на всём протяжении он был закопчён, местами камень стен расплавился. Всюду валялись обломки сталактитов. По стенам на верёвочных подвесах лазили гоблины и отмывали их, другие сотрудники банка собирали в мешки камни и уносили их куда-то в боковые ответвления.
  
  Самое ужасное меня ждало внизу. Глядя на жуткие разрушения и место, к которому они вели, я понял, что с Беллатрисы оплату не получу. А контракт уже заключён. И тут до меня дошло, что это не самая большая из бед. Ведь Беллатриса окажется на свободе без гроша в кармане, а значит, где и за чей счёт она будет жить?
  
  - НЕ-Е-Е-Е-Т!
  
   Комментарий к Глава 22
  * А вас не затошнит (одесский жаргон) - ну и цену вы загнули.
  
  
  ========== Глава 23 ==========
  
  Добби
  
  
  По возвращении в каморку, я приступил к извлечению содержимого кошелька. После продолжительного колдовства удалось снять заклинания почти со всей добычи, за исключением одного проклятого кубка из золота. Поэтому кубок отложил в сторону.
  
  Добыча оказалась весьма солидной. Пересчёт монет занял много времени даже с использованием продвинутых методов счёта, основанных на измерении объёма и веса монет. Если же считать вручную, то времени уйдёт совсем уж много, поскольку одних галеонов оказалось десять миллионов триста восемьдесят пять тысяч восемьсот пятьдесят два.
  
  Этой суммы недостаточно, ибо в фунтах по курсу гоблинов это что-то около пятидесяти двух миллионов. Есть ещё сикли, драгоценные камни, золотая и серебряная посуда, но...
  
  Кажется, я переоценил возможность расплатиться с Миллером галеонами. Даже если по договору он примет монеты, посуду и драгоценности в качестве оплаты, с моей стороны это будет равносильно признанию в ограблении Гринготтса. Кто знает, как после этого поступит Миллер? Может, посчитает слишком опасным и убьёт, может, сдаст гоблинам за вознаграждение или анонимно настучит аврорам, или ничего не сделает. В любом случае он получит на меня серьёзный компромат.
  
  Лучше будет расплатиться с евреем, как и договаривались, отмытыми деньгами, вот только нужно придумать, как "отмыть" гору ценностей и не попасться магическим полицейским.
  
  Если монеты переплавить и реализовать в виде золота среди маглов, то за них можно выручить серьёзную сумму. Содержание золота в галеоне небольшое, но его рыночная цена около десяти фунтов. Реальная цена у скупщиков золотого лома в два раза ниже. То есть, если обменять фунты на галеоны и продать монеты в ломбард, то ничего не заработаешь. А чтобы заработать, нужно продавать золотой лом на ювелирный завод. Но в таком случае доход будет не столь большим.
  
  На то, чтобы таскать галеоны на ювелирные заводы, у волшебников не хватает знаний о маглах. Большинство волшебников настолько ограничены, что о маглах не знают ничего. Но есть редкие индивидуумы, которые неплохо ориентируются среди маглов: полукровки и маглорожденные. Они прекрасно знают о ломбардах. Наверное, ещё не было ни одного маглорожденного, который не отнёс бы галеон в ломбард на оценку. Вот только во всех ломбардах на такой случай имеются шпионы, которыми выступают небольшие волшебные портреты под маглоотталкивающими чарами.
  
  Узнал об этом я в тот момент, когда стал продумывать способы реализации золота. Обойдя кучу ломбардов в Лондоне, я обнаружил в каждом из них картину, в которой чувствовалась магия. На вполне обычный портрет, маскирующийся под старинную фотокарточку, никто из волшебников не обратит внимания, а вот обитатель портрета как раз наоборот, уделит магу пристальное внимание.
  
  В общем, вариант продажи ворованного золота через ломбарды провалился.
  
  Обложившись кучей экономических журналов и газет, а также справочниками предприятий, я пытался вникнуть в суть британской металлургической промышленности. И это получалось. Насколько проще все было бы при наличии нормального интернета. Сейчас он хоть и существует, но назвать его нормальным не повернётся язык. Приходится прибегать к старинным способам добычи информации из печатных изданий.
  
  Великобритания не имеет собственных природных запасов драгоценных металлов и камней, в стране отсутствует их производство и первичная обработка. Несмотря на это, она является активным игроком на мировом рынке драгметаллов, драгоценных и полудрагоценных камней, а также ювелирных изделий. Оборот торговли этой группой товаров превысил несколько миллиардов фунтов стерлингов. Основная часть приходится на серебро и платину.
  
  Удивительным было узнать, что лондонский рынок драгоценных металлов и камней значительно превосходит по объему все остальные рынки драгметаллов в мире, включая Гонконг, Токио, Сидней, Сингапур, Цюрих, Франкфурт и Нью-Йорк.
  
  На рынке продаж драгоценных металлов и камней Великобритании ведущие позиции занимает торговая ассоциация "Лондонская ассоциация рынка слитков", координирующая деятельность всех своих членов (более ста компаний, одиннадцать из которых специализируются на торговле драгметаллами). Через ассоциацию ежедневно реализуется до пятнадцати-шестнадцати миллионов унций золота и сто-сто десять миллионов унций серебра. Активным участником британского рынка является компания "Джонсон Матти", штаб-квартира которой находится в Лондоне. Компания входит в первую десятку производителей золота в мире (около трёх миллионов унций в год или примерно восемьдесят пять тонн).
  
  Традиционно основными потребителями драгоценных металлов и камней являются фирмы, производящие ювелирные изделия, ориентированные на массового потребителя. Существенная доля потребления драгметаллов также приходится на радиоэлектронную промышленность.
  
  В общем, мои примерно двадцать шесть с половиной тонн золота - это не столь много, как может показаться. Всего-то треть от годового оборота крупной золотоперерабатывающей компании.
  
  Как только информация слегка прояснилась, я тут же стал невидимым и телепортировался на Фаррингдон-стрит в Лондоне. Именно там расположен главный офис фирмы "Джонсон Матти".
  
  В современном офисном здании кипела работа. С трудом удалось найти главного в офисе. Это был полный мужчина, круглолицый, с каштановыми волосами. Он был в тёмном дорогом костюме и белой рубашке с красным галстуком. Когда он остался в одиночестве в с своём шикарном кабинете с современной мебелью, я, убедившись в отсутствии чего-либо магического, направил на него пипидастр.
  
  - Империо.
  
  Ох, какое же сладкое чувство, когда тепло проходит через всё тело, направляется в пипидастр и подчиняет человека.
  
  Мужчина замер с остекленевшим взглядом.
  
  - Как тебя зовут?
  
  Было решено оставаться невидимым, всё равно мужчина отвечал.
  
  - Джон Стивенсон.
  - Джон, какую ты занимаешь должность?
  - Директор отделения Великобритании, руководитель всех направлений компании на территории острова, - сухо и как-то механически поведал Стивенсон.
  - Ваша компания может незаметно для прочих выкупить крупную партию золота, серебра и драгоценных камней?
  - Да, - не задумываясь, ответил Стивенсон. - Мы можем выкупить партию стоимостью до двухсот миллионов фунтов. Для большего придётся общаться с арабскими банкирами, с которыми мы тесно сотрудничаем.
  - Можете произвести оплату на офшорные счета?
  - Да, - ответил Стивенсон. - Мы так часто делаем для крупных поставщиков.
  
  Ещё долго я расспрашивал Стивенсона. После чего договорился о доставке золота, серебра и драгоценных камней на фабрику. Там их оценят, а руководство в лице Стивенсона организует оплату.
  
  - Веди себя естественно.
  
  Сказав это напоследок руководителю Британского отделения, я телепортировался в каморку. Затем принял оборотные капли, превратился в афробританца и телепортировался к Шону.
  
  - Здравствуйте, сэр, - сразу же обнаружил меня Шон.
  
  Подопытный ирландец выглядел самим собой, поскольку действие оборотных капель прекратилось.
  
  - Шон, - кивнул я. - Для тебя есть работа.
  - Снова превратиться в молодого ирландца? - загорелся радостным энтузиазмом мужчина. Его лицо выражало восторг.
  - Нет. Нужно арендовать грузовик и кое-что отвезти на один завод. Сделаешь пару рейсов, получишь хорошие деньги.
  - Но... - Шон сильно расстроился и резко погрустнел. - У меня нет водительского удостоверения на управление грузовиком.
  - Ничего страшного. В таком случае арендуй грузовик с водителем. Сам же просто проконтролируешь выгрузку, чтобы никто не разворовал товар.
  - Окей, босс, - нехотя согласился Шон.
  - Держи.
  
  На стол рядом с Шоном я кинул пачку фунтов.
  
  - Шон, тут пять тысяч. Найми мощный грузовик. Лучше всего самый грузоподьёмный самосвал. Сделай это сейчас.
  - Эм... А где брать товар? В смысле, загружаться, - спросил Шон.
  - Нигде. Сразу езжайте по этому адресу на завод, товар будет в грузовике. Разгружайтесь, потом езжайте назад. Примерно через полчаса езды груз окажется в кузове. Разворачивайтесь и снова езжайте на разгрузку.
  
  На стол рядом с деньгами легла визитная карточка с адресом и телефоном завода по переработке серебряного и золотого лома, и сопутствующих драгоценных камней.
  
  - Опять эти сверхъестественные штучки, - тихо пробормотал Шон.
  
  Пока пожилой ирландец занимался делом, я следил за ним. Вскоре он нанял трёхосный самосвал. Уолш сел в салон с водителем и поехал в сторону завода. Я телепортировал в кузов половину золота. Внешне оно занимало небольшой объём меньше кубометра, но машину перекосило от большой нагрузки. Самосвал рассчитан на перевозку десяти-двенадцати тонн, а в кузове золота около пятнадцати тонн.
  
  Водитель от резких изменений затормозил и хотел посмотреть что там, но Шон его остановил.
  
  Когда грузовик доехал до завода, нужно было видеть глаза и вытянутые лица всех присутствующих: водителя, Шона, приёмной комиссии, которая была предупреждена Стивенсоном. Ну да, не каждый день видишь, как самосвал выгружает гору золотых монет.
  
  - Чего стоим? - громко рявкнул руководитель приёмной комиссии на рабочих. - Грузите золото в тележки и отправляйте на склад к другому лому.
  - Ага, - кивнул мужик в рабочем комбинезоне синего цвета. - Я это... За тележкой пойду. А может того - погрузчик пригнать и ещё мужиков? Поставим ящик, лопатами будем грузить в него.
  - Отличная идея, - согласился руководитель. - Но вначале везите в весовую. И чтобы ни грамма товара не пропало! Вы поняли?
  - Конечно! - заверил рабочий. - О чём разговор? Да разве ж мы когда-то? Упаси бог!
  
  Грузовик направился в обратный путь. Как и обещал, я через полчаса телепортировал в кузов оставшиеся галеоны, золото, серебро и драгоценные камни.
  
  - Что, опять?! - выпучив глаза, резко ударил по тормозам водитель.
  - Ага, - флегматично кивнул Шон. - Разворачивайся.
  - Что за чертовщина? - недовольно пробурчал водитель.
  - Меньше знаешь - крепче спишь, - заметил Шон.
  - Кажись, на этот раз машина сильнее перегружена, - сказал водитель. - Кстати, о перегрузе... Об этом не было договорённости.
  - Держи, - Шон протянул водителю сотню фунтов. - Рули давай.
  - Ага, - обрадовался водитель деньгам, которые соответствовали его недельному окладу.
  
  Когда машина во второй раз въехала на территорию фабрики, рабочие как раз с хеканьем и звоном лопатами грузили золото в стальной ящик, установленный на подъёмной рампе погрузчика. Звона было много: звенели лопаты, звенели монеты, когда попадали в ящик, ну и сама емкость издавала много шума.
  
  При виде грузовика один из рабочих остановился и одарил его раздражённым взглядом.
  
  - Что, опять? - печально произнёс он. - То за квартал столько золота нет, то за один день привозят... Надеюсь, хоть премию дадут.
  
  Грузовик начал выгружать новую партию рядом с первой. Один из рабочих грустно произнёс:
  
  - Ну бля-а... Почему в мою смену?
  - Ты это видишь? - спросил первый рабочий. - Там ещё куча серебра, ещё и драгоценные камни. Нет, я многое повидал на этом заводе, но чтобы драгоценные камни самосвалом возили...
  - Бля-я... - вновь расстроено протянул второй рабочий. - Теперь ещё камни и серебро выковыривать и сортировать.
  
  Шон вылез из машины и подошёл к главному приёмщику, который выглядел очень грустным. Он смотрел на вторую кучу ценностей, словно на главного врага.
  
  - Сколько займёт приёмка? - спросил Шон. - Мне нужно ждать?
  - А? - отвёл взор от кучи приёмщик. - А-а-а... Нет. Директор Стивенсон сказал, чтобы мы ему отправили отчёт обо всём принятом товаре с оценкой по ценам приёмки. Мы сами за всем проследим. Не беспокойтесь, за сохранностью ценностей следит служба безопасности... Это будет чертовски сложный день...
  
  Шон уехал в коттедж. Водитель получил от меня Обливейт. Я вернулся и наблюдал за грустными грузчиками, которые перемещали золото и серебро вначале в весовую, затем на склад. Драгоценные камни отбирались и проходили через руки оценщика. Обе кучи драгоценностей перетаскали лишь через четырнадцать часов. Руководитель вытер пот и пошёл звонить Стивенсону. Я тут же телепортировался в кабинет оного.
  
  После того, как Стивенсон положил трубку, я спросил:
  
  - Ну что? Сколько денег мне положено?
  - Весь товар был оценен по стандартным расценкам приёмки в сто двадцать восемь миллионов фунтов. Деньги будут переведены уже завтра в один из банков Британских Виргинских островов.
  - Девяносто восемь миллионов следует перевести на счёт на предъявителя. Остальные деньги должны быть направлены на другой счёт на имя Шона Уолша. Вот его данные, - на стол легли копии документов Шона.
  
  Сложно быть домовым эльфом, я даже счёт не могу на себя открыть. Конечно, существуют счета на предъявителя, но там имеются свои сложности. Человек, открывающий счёт, передаёт другому сберкнижку, по которой и осуществляются все операции. Доступ к счёту получает обладатель сберкнижки. То есть кто-то из фирмы откроет счёт на предъявителя в офшорном банке, сберкнижка будет привезена в Лондон и передана мне. Я передам её Миллеру, и тем самым расплачусь с ним. Для себя проще открыть счёт в офшоре на Уолша, всё равно он всегда под рукой, а на крайний случай есть Империо.
  
  Приняв оборотные капли, я телепортировался в коттедж. Шон Уолш где-то раздобыл бутылку виски и собирался напиться. Моё появление стало для него неожиданным.
  
  - Босс, - кивнул он. - Что-то ещё?
  - Как сказать, Шон...
  - Да вы прямо говорите. В какой ещё чертовщине мне придётся поучаствовать?
  - Хм... Я собираюсь сделать омолаживающий напиток. Нужно будет провести длительные опыты по подбору правильной дозировки. Это не тот состав, который ты испытывал. Новый состав должен омолаживать на постоянной основе, а не превращать в другого человека.
  - Круто! - Уолш загорелся энтузиазмом. - Что от меня требуется, босс?
  - Шон, ты полетишь на Британские Виргинские острова. Там в одном из банков на твоё имя открыт счёт на тридцать миллионов фунтов.
  - Ого! Спасибо, босс! - обрадовался Шон.
  - Шон... - я покачал головой. - Рано радуешься. Твои из этой суммы всего лишь десять процентов, остальное мои деньги.
  - Тоже неплохо, - не спешил огорчаться старый ирландец.
  - Шон, твоя задача - правильно распорядиться моей частью денег. Со своими капиталами делай что хочешь. А мои двадцать семь миллионов следует вложить в акции крупнейших компаний.
  - Каких фирм? - в руках Уолша словно по волшебству возникли блокнот и ручка, он приготовился записывать.
  - Хм... Люди всегда будут употреблять продукты питания, значит, акции пищевых компаний будут расти в цене. Пиши - десять миллионов в "Нестле". Затем миллион в "Макдональдс". Десять миллионов в акции "Нокиа" и остальное вложи в "Бритиш Петролиум".
  - Босс, а если я вложу свои деньги в эти компании... - осторожно спросил Уошл.
  - Шон, как минимум голодным не останешься. У Макдональдса хорошие и частые выплаты дивидендов. Нестле тоже выплачивают дивиденды исправно. Если ты вложишь в те же компании два с половиной из трёх миллионов, то будешь одними дивидендами иметь около пятидесяти тысяч фунтов в год.
  - Ого! - обрадовался Шон. - Пожалуй, я так и поступлю. Босс, а почему вы сами не вложите деньги?
  - Шон, ты же заметил, что я необычный человек?
  - Конечно, - кивнул ирландец.
  - Я маг. И нас, таких одарённых, довольно много, у нас даже есть своё правительство и полиция, своя валюта. И эту валюту нельзя тратить среди обычных людей, нам запрещают жить с комфортом в обычном мире. Приходится жить в рукотворном подобии средневековья в окружении таких же волшебников. Обычным людям запрещено говорить о магии, за это человеку стирают память, а волшебника отправляют в особую тюрьму на корм демонам.
  - Но... Босс, вы же мне... - испугался Уолш.
  - Шон, не бойся. Никто не знает о том, что мы с тобой контактируем. Пока ты держишь язык за зубами, всё в порядке.
  - А те деньги и ценности, которые я возил на самосвале... Они же ваши, да?
  - Именно. Заработал тяжёлым трудом, а потратить в обычном мире не могу. В ломбардах магические шпионы, но никто из магов не мог подумать, что кто-то может свободно поехать и сдать драгоценный металл и камни в виде ценного металлолома на перерабатывающий завод.
  - То есть вас не найдут? - с опаской спросил Уолш.
  - Не должны. Если ты будешь осторожен, Шон, то точно не найдут.
  - Я буду крайне осторожен, босс. А когда можно будет испытать омолаживающий состав?
  - Тогда, когда он будет готов.
  
  ***
  
  На следующий день представитель компании "Джонсон Матти" прилетел с Виргинских островов. Он занёс в кабинет директору Стивенсону сберегательную книжку и отдал под расписку. Стоило курьеру покинуть кабинет, как я тут же появился из невидимости и забрал сберкнижку на предъявителя. Открыв, обнаружил в ней прописанную сумму "98 000 000 фунтов".
  
  Отлично!
  
  Пора навестить Миллера. Но перед этим снял со Стивенсона Империо и направил на него пипидастр.
  
  - Обливейт. Забудь последние трое суток.
  
  Убрав пипидастр, я телепортировался в дом Миллеров. Хайим тут же меня обнаружил, видимо, хорошо сокрытые какие-то оповещающие чары. Пришлось стать видимым.
  
  - Здрасьте вам, - широко улыбнулся мистер Миллер. - Добби, вы к нам надолго или даже руки не помоете?
  - Добрый день, мистер Миллер. Добби принести плату. Как и договаривались, тут девяносто восемь миллионов фунтов на предъявителя в банке на Виргинских островах.
  
  Миллер тут же забрал у меня протянутую сберкнижку, с недоверием открыл её и замер. Он глядел на сумму и в этот момент сиял, как новогодняя гирлянда.
  
  - Добби, с вами приятно иметь дело, - расплылся в улыбке мистер Миллер. - Бог создал мир за семь дней, а мине теперь придётся освободить вас за две недели. Но... Молодой эльф, вы посмотрите на этот мир - и посмотрите на себя! Это две большие разницы. Мир жесток, а вы таки в кратчайшие сроки сделали старину Хайима самым счастливым человеком в Лондоне.
  - Я жду, господин Миллер.
  - Ох, конечно, уважаемый Добби! - произнёс мистер Миллер. - Конечно, ждите. Я сделаю всё, чтобы вы стали свободны. Уже в начале августа вы покинете семью Малфоев. Старина Хайим всегда держит слово, особенно когда речь идёт за магический контракт.
  - Добби был рад вас увидеть, мистер Миллер.
  - А как я был рад вас видеть, Добби, не передать словами, - сказал мистер Миллер. - Все бы гости были такими, а то обычно ходят с пустыми руками и норовят покушать...
  
  Дальше высказываний Миллера я слушать не стал. Просто телепортировался в каморку. Нужно было переделать много дел. Например, зачаровать сундук на расширение пространства и перетащить туда всю мебель и вещи из апартаментов. Неплохо было бы переместить расширенное пространство кладовки в сундук, но это слишком сложно и опасно.
  
  Готовиться к получению свободы так томительно. С одной стороны я весь в предвкушении. С другой стороны время ещё никогда не текло так медленно, а работа не казалась настолько тяжёлой и выматывающей. Хотелось, чтобы всё закончилось как можно скорее.
  
  
  ========== Глава 24 ==========
  
  Хайим Миллер (ИО Блестящего, он же Сириус Блэк)
  
  
  Не ожидал, что Добби так быстро заработает деньги. В голове сложился паззл, как он умудрился так скоро разбогатеть. Ограбление сейфа в Гринготтсе на нижнем уровне, появление на лондонском рынке большой партии драгоценных камней, золота и серебра. Всё это не давало усомниться в том, кто именно обнёс гоблинов. От домового эльфа, его наглости и эффективности я был в полном восторге. А главное - британские волшебники с их ограниченным взглядом на маглов попросту не найдут концов.
  
  Но столь быстрая добыча ста миллионов фунтов домовым эльфом поставила меня в сложное положение. Хорошо, что успел выгодно договориться с Люциусом Малфоем. Изначально планировал долгую операцию по доставанию из тюрьмы кузины Беллатрисы, но теперь из-за контракта придётся форсировать события.
  
  Как добраться до Азкабана я знаю, улучшенная окклюменцией память позволила вспомнить весь маршрут и рассчитать на карте местоположение тюрьмы для волшебников. Осталось придумать способ безопасно достать оттуда заключённую.
  
  Начал действовать сразу же, как только получил на руки от Добби сберегательную книжку на предъявителя. Проверка показала, что она не поддельная.
  
  Тут же я приобрёл специализированный журнал для яхтсменов и приступил к изучению объявлений о продаже моторных катеров. Самый приемлемый по цене вариант располагался на водном причале в Фалмуте. Созвонился по указанному телефону и договорился с компанией-владельцем.
  
  Далековато, но деваться некуда, пришлось бросать все дела, садиться на ближайший поезд на станции Падингтон и ехать в городок Редрус в Корнуоле. Через пять часов я был на месте.
  
  В Редрусе сменил платформу и аналогично поездом доехал до Фалмута. В настоящее время этот приморский город, с его пятью песчаными пляжами, является одним из излюбленных курортов в южной Англии. Климат в районе Фалмута, благодаря проходящему здесь тёплому океанскому течению Гольфстрим, мягкий, влажный, с присущими Средиземноморью растениями. Порт Фалмут знаменит своей естественной гаванью, являющейся по величине третьей в мире.
  
  Добраться до нужного причала не составило труда. Таксист за небольшую сумму быстро довёз меня до места.
  
  Белый моторный катер длиной двенадцать метров выглядел замечательно, несмотря на то, что был построен в тысяча девятьсот тридцать седьмом году. Менеджер, тощий и подвижный молодой человек, нахваливал водный транспорт.
  
  - Сэр, не смотрите, что катер старый. Он в отличном состоянии. Дизельный двигатель с валом - мощностью двадцать семь лошадиных сил полностью обслужен и готов к работе. Да, большую скорость развить не удастся, но зато корабль надёжный.
  
  Внутри каюта выглядела по-спартански. Тут была мойка и газовая плита, работающая от небольшого баллона с пропаном. Столик с диванчиком трансформировался в кровать, на которой при большой нужде сможет разместиться два человека. Ещё две откидных койки имелись в небольшой каюте. На борту были даже биотуалет и душевая. Руль представлял собой деревянный штурвал. Никаких навигационных приборов за исключением компаса тут не имелось. Приборы старинные, лишь показывают температуру двигателя, обороты, скорость и запас топлива.
  
  - И сколько вы-таки хотите за этот хлам?
  - Это не хлам, сэр. Нет! - пытался убедить меня менеджер. - Отличная, добротная лодка для прогулок. К ней мы бесплатно отдаём шлюпку, которую можно закрепить на борту.
  - Сколько?
  - Двенадцать тысяч фунтов.
  - Молодой человек, вы говорите не в те ухи. Я смотрю, но не вижу нового катера, цену которого слышу. Давайте по существу. Сколько стоит этот древний катер без навигационных приборов, с минимумом удобств и без шлюпки, которая мне совершенно не нужна?
  - Сэр, это хорошая цена для рабочего катера. Да, сэр! Уверяю, дешевле на рынке вы найдёте лишь хлам.
  - Вы мне будете говорить за этот хлам? Скажите хорошую цену или будем думать за ваших конкурентов.
  - Сэр, если вам не нужна шлюпка, я могу сделать скидку, - с грустью произнёс менеджер. - Десять с половиной тысяч фунтов, дешевле не могу продать.
  - Что же, другой разговор. Беру.
  
  Через час я стал обладателем катера, размещённого в порту Фалмута. Для управления подобным средством передвижения требуется специальное водительское удостоверение, но управлять им просто. Нажал на кнопку, подал вперёд рычаг, катер поплыл. Знай себе, крути штурвал. Конечно, никаких прав на вождение катера у меня не было, зато имеется волшебная палочка и Конфундус.
  
  Плыть предстояло далеко, аж в Шотландию. Для этого нужно обогнуть весь остров. А поскольку из меня ужасный мореход, то идти пришлось бы вдоль берега, чтобы не терять землю из виду.
  
  Посидев немного с линейкой над картой, я насчитал около тысячи ста морских миль (примерно две тысячи километров). Учитывая крейсерскую скорость корабля в девять узлов, получилось, что плыть своим ходом буду около ста двадцати часов. Если считать, что плыть буду только днём, то получится, что только до нужного порта буду добираться десять суток. Это было неприемлемо.
  
  Поэтому я поступил намного проще. Наложил маглооталкивающие чары, уменьшил катер и положил в мешочек с расширенным пространством. Затем с помощью порт-ключа переместился домой в Лондон.
  
  Дома меня встречала Софа, уперев руки в бока.
  
  - И где тебя носит? - спросила она.
  - Софа, ты великолепна, но у меня горят сроки по магическому контракту. Каждая секунда на счету. Я срочно еду в Абердин.
  - Смотри у меня. Узнаю за баб, выкручу "Фаберже"! - с угрозой произнесла супруга.
  - Ни в коем разе! Разве я могу знать за баб, когда дома ждёт такая шикарная девушка?
  
  Пришлось вызывать такси и ехать на вокзал Кинг Кросс. Время было уже позднее, поскольку на поездку до лодочного причала и покупку катера ушло семь часов. Но поезда в Абердин ходят допоздна. Следующий поезд уходил в пятнадцать минут десятого, но он идёт больше десяти часов. Пришлось брать билет на него, поскольку следующий за ним отправляется без десяти минут двенадцати ночи, а в пути он на сорок минут дольше.
  
  Спать пришлось прямо в поезде на сидячем месте. Поезд был почти весь заполнен. На вокзал Абердина состав прибыл без двадцати минут восемь утра.
  
  Позавтракав в вокзальном кафе, я стал думать, как лучше похищать Беллатрису. Варианта два. В первом случае нагло выкрасть её из камеры, но это поднимет серьёзную шумиху. Второй вариант - поменять на человека под Оборотным зельем, которого для верности придётся прибить. Есть тело - нет дела, погибла преступница от суровых тюремных условий, об этом даже вряд ли сообщат общественности.
  
  С одной стороны, первый вариант проще. С другой стороны - Беллатриса моя родственница. Да, не самая лучшая. Я бы со спокойной душой позволил ей сгнить в камере, но ведь за её освобождение положены хорошие деньги - миллион фунтов в галеонах, плюс от этого зависит свобода Добби, в которой я крайне заинтересован. Хайим Миллер славится качеством выполненной работы, ещё ни один человек не жаловался на брак. Даже в таком неприглядном деле, как освобождение заключённой, не хочется халтурить. Значит, делать работу стоит на совесть.
  
  В таком случае остаётся вопрос морали. Нужен человек, который вскоре погибнет. Хорошего человека жалко лишать жизни. Я не говорю, что не смогу этого сделать, но совесть будет мучить. Но если это будет плохой человек, полнейший мерзавец, то совесть останется спокойной, а рука не дрогнет.
  
  Внимание, вопрос - где среди бела дня в Абердине найти отъявленного мерзавца? Этот город с низким уровнем безработицы и преступности. Конечно, плохих людей всюду хватает, но найти их в небольшом городке с низкой криминогенной обстановкой непросто.
  
  Пришлось использовать дорогой козырь. Пара капель Феликс Фелицис отправились в рот. Несколько минут удачи мне сейчас совершенно не повредит.
  
  Возле вокзала стояли таксисты восточной внешности.
  
  - Такси, - обратился ко мне один из них.
  
  Это был невысокий мужчина лет сорока с тёмными волосами, тёмно-карими глазами, чёрной бородой. Уголки его толстых губ смотрели вниз, что вызывало чувство, будто мужчина чем-то недоволен.
  
  - Поехали, прокатимся по городу, - кивнул я.
  
  Старенький кэб отъехал от вокзала.
  
  - Вам нужны достопримечательности? Я покажу, - быстро произнёс таксист.
  - Ага... А где тут проститутки? - вопрос сорвался с губ по наитию.
  - О! Сэр, вы обратились по адресу. Аджар знает, где хорошие девочки, - он поднёс сложенные щепотью пальцы правой руки ко рту и сделал вид, что поцеловал их. - Ма, какие сладкие конфетки! А хотите молоденьких британок? Интересуют несовершеннолетние девочки?
  - Хм... Притормозите на обочине. Нужно подумать.
  - Конечно. Как скажете.
  
  Водитель свернул к обочине и затормозил. Я дождался, когда он поставит машину на ручной тормоз. Нащупав в кармане палочку, достал её, направил на водителя.
  
  - Империо.
  
  Глаза водителя остекленели.
  
  - Как тебя зовут?
  
  - Аджар Али Махмуд, - сухим и спокойным голосом ответил таксист.
  - Скажи, Аджар, а откуда ты знаешь про девочек?
  - Мы с друзьями и братьями похищаем белых девочек.
  - Рассказывай подробнее.
  - Британские дети для нас "белый мусор". Мы похищаем школьниц, насилуем их, иногда накачиваем наркотиками и учим обращаться с оружием, чтобы уничтожать "неверных". Руками белых девочек это лучше всего делать: кто на них подумает... Мы запугиваем девочек, говорим, что если они кому-то расскажут, то убьём их родственников. Продаём номера их телефонов выходцам из Пакистана. Стоит позвонить, как они сами приедут. Мы делаем из них проституток и продаём на панели...
  - Достаточно.
  
  Меня переполнял гнев и праведная ярость. А ведь недавно думал, что это спокойный город. Оказывается, и тут всё плохо. Интуиция не подвела, а именно она, многократно усиленная зельем удачи, руководила моими действиями. Волшебники сильны своей интуицией, некоторые могут даже предсказывать будущее. Я давно привык доверять чуйке, а уж с Феликс Фелицис она сработала на сто процентов. Хотел негодяя? Получи и распишись.
  
  - Сколько вас состоит в банде?
  - Девять человек, включая меня, - спокойно ответил таксист.
  - Почему вас до сих пор не арестовали?
  - Эти дуры так запуганы, что не обращаются в полицию. А если обращаются, то это бесполезно. У нас отличная крыша. Прокурор Абердина - Назир Асфал, брат моего друга. Он у нас главный, прикрывает и не даёт хода таким делам. Полицейские просто не принимают заявление в случае изнасилования, более того, они сами запугивают жертв, говорят, что будет только хуже. Потерпевшим некуда деваться.
  - Как долго действует ваша банда и сколько было жертв?
  - Мы тут работаем уже двадцать один год. Около тысячи девочек прошли через наши руки. Точно не помню... Всего пятьдесят три из них за всё время обратились в полицию.
  - Замечательно! - с сарказмом произнёс я. - Вы таки мне подходите. Жаль, что мне нужен только один человек. Таким как вы как раз место в Азкабане. Аджар, вы таки не представляете, насколько прискорбно, что вам не удастся долго соседствовать с дементорами...
  
  Засунув руку в мешочек, я достал из него флакон с Напитком Живой смерти. Капнув несколько капель в крышку, протянул её таксисту.
  
  - Выпей.
  
  Аджар тут же выполнил приказ. Он выпил несколько капель зелья, после чего тут же отключился, повиснув на ремне безопасности.
  
  Забрав пробку из опустившейся руки таксиста, я закрутил флакончик и вернул его обратно в мешочек. Затем направил палочку на мужчину.
  
  - Редуцио.
  
  Прямо на глазах таксист стал уменьшаться в размерах. Когда он стал ростом с игрушечного солдатика, я аккуратно поднял его и погрузил в мешочек с расширенным пространством.
  
  Выйдя из кэба, я направился пешком до вокзала. Сев на нужный поезд, доехал до платформы, от неё пешком рукой подать до причала, с которого отправляется корабль на Азкабан. На сам причал не пошёл, дошёл до моря и достал из мешочка корабль в глубокой заводи, увеличил его до нормального размера, перелетел в него с помощью метлы, которую достал из того же мешочка.
  
  Мешочек у меня зачарован на совесть, он не просто имеет расширенное пространство, но и сам может уменьшаться до игрушечного размера.
  
  Дальше дело техники... то есть магии. Дезиллюминационные чары на катер и на себя, чары от шума, трансфигурировал полный бак топлива и полный вперёд.
  
  Не знаю, как так быстро доплывает до места парусник, на котором доставляют преступников и авроров в Азкабан. Есть подозрения, что он зачарован. Ибо мой катер делал на всех парах девять узлов, но при этом до места назначения пришлось добираться два с половиной часа.
  
  Обманул меня менеджер. Он обещал девять узлов крейсерской скорости, хотя сразу зародились подозрения, что двигатель мощностью двадцать семь лошадиных сил неспособен нормально разогнать такое судно. Зато недорого. Какой ещё можно купить катер всего за десять с половиной тысяч? Точно не лучше этого.
  
  Приближение к Азкабану почувствовалось по накатывающемуся ощущению безнадёги. Чтобы отогнать его и защититься от дементоров, я взмахнул палочкой и вспомнил ощущения от рождения дочерей.
  
  - Экспекто Патронум.
  
  Что-то маленькое серебристо-белое выплыло из кончика палочки. Если присмотреться, то можно различить маленького хомячка, напоминающего духа, который соткан из светящегося дыма. Это был весьма необычный хомячок: джунгарчик с серебристыми пейсами и умудрённым (жадным) взглядом.
  
  - Таки ты знаешь, что делать.
  
  Серебристый хомячок с серьёзным видом кивнул и забрался ко мне на правое плечо.
  
  - Опять? Ой вэй, что за дух-хранитель мне попался? Обычные духи летают рядом с хозяином, а ты норовишь проехать верхом. Таки где ты видел ездовых евреев?
  
  Серебристо-белый хомячок правой лапкой поправил пейсы и упал на спинку, с комфортом развалившись на моём плече.
  
  Азкабан показался впереди во всей своей жуткой мрачности. Башня из чёрного камня возвышалась над скалистым берегом, о который с шумом разбивались волны. Вокруг тюрьмы кружили тени дементоров. Эти твари почуяли меня и стали слетаться к берегу.
  
  К пирсу я сразу не поплыл, понятно же, что он будет под пристальным наблюдением. Забравшись на метлу, наложил на неё дезиллюминационное заклинание и взлетел над лодкой. Направив палочку на катер, уменьшил его, поднял в воздух и отправил в мешочек.
  
  Три дементора, несмотря на невидимость, подлетели ко мне на расстояние пяти метров. Но резко сорвавшаяся с моего плеча серебристая молния напугала их. Это Телесный Патронус в виде хомячка или как говорят русские - дух-хранитель, отогнал тёмных тварей. Отлетев на десяток метров, дементоры зависли на высоте пяти метров над землёй и боялись приблизиться. Внизу бушевали холодные тёмно-синие волны, с грохотом накатывая на берег.
  
  Долетев на метле до берега, я ступил на камни. Увеличил мешочек и запихал в него метлу. Затем достал маленький ошейник, уменьшил мешочек и в специальные завязки продел его в ошейник. Следом наступило время метаморфизма.
  
  Взмах палочки, слова заклинания, сказанные шёпотом, и ненадолго кусочек земли превратился в зеркало. Черты моего лица в отражении поплыли, пока я вновь не стал похож на старого Сириуса Блэка. Пришлось зафиксировать образ усилием воли, теперь он сохранится минимум на несколько часов.
  
  Взмахом палочки отменил трансфигурацию. Зеркало исчезло. Несколько дементоров подлетели слишком близко, в голове всплыли воспоминания, как я сижу в каменной камере тюрьмы... Серебристый хомяк сорвался с плеча и отогнал дементоров, плохие воспоминания отступили.
  
  Убрав палочку в карман, я превратился в хомяка. Недовольный дух завис в воздухе и спланировал вниз. Теперь на земле находилось два хомяка: обычный джунгарчик с персиковой шёрсткой и серебристо-белый дух с пейсами. Дементоры потеряли ко мне интерес и стали быстро разлетаться.
  
  - Пока спрячься, я позову тебя, когда доберусь до нужного места.
  
  Моя речь в этом виде напоминала забавный писк, но дух-хранитель понял и уплыл в камень, словно провалился под землю.
  
  Поднапрягшись, я просунул голову в ошейник. На шее теперь болтался маленький мешочек.
  
  Словно ниндзя, бесшумный и смертоносный, я побежал в сторону каменной башни. Обежав её по кругу, я достиг входной двери. Усилием воли изменил когти. Они стали огромными, острыми и очень прочными. Как же мне не хватало метаморфизма во время побега из этой тюрьмы. Скольких падений удалось бы избежать... Зато сейчас лез по двери без каких-либо проблем, быстро, словно по горизонтальной поверхности. Вскоре достиг решётки и перелез внутрь.
  
  Когти убрал, вместо них видоизменил мышцы. Я стал первым хомяком-культуристом. Увидь меня кто-нибудь со стороны, он бы обнаружил не милого джунгарчика, а маленького стероидного монстра, под шубкой которого бугрятся мышцы. Если натянуть на молодого Арнольда Шварценеггера облегающий меховой костюм персикового цвета и уменьшить актёра-культуриста, то выйдет что-то похожее.
  
  С усиленными мышцами я мог легко запрыгивать на ступени, при этом двигался очень быстро, иногда перепрыгивал через две-три ступени. Вскоре достиг этажа с особо опасными преступниками. Мимо пролетел дементор, но он не обратил на меня внимания, я же от него шуганулся, и обежал по стене, инстинктивно отрастив уже опробованные когти. Как оказалось, за стену они позволяют цепляться немногим хуже, чем за дерево.
  
  Вскоре достиг камеры Беллатрисы Лестрейндж. Она сидела там же, где и много лет назад. Забежав по деревянной двери из толстого бруса, я проскользнул сквозь прутья решётки и спрыгнул на землю.
  
  В камере в полный рост стояла и с ужасом в глазах на меня смотрела высокая женщина c волевым подбородком и темными глазами под тяжелыми веками. Её волосы были тёмными, длинными и нечёсаными, они свалялись и выглядели жирными. Лицо кузины после долгого заключения в Азкабане выглядело иссохшим, было похожим на череп, обтянутый мертвенно-бледной сухой кожей, на которой сказался недостаток нахождения в камере-одиночке. Хотя волшебница и сохранила остатки былой красоты, одиннадцать лет, проведенные в неволе, сильно сказались на её внешнем виде. Тюремная роба, серая в белую полоску, была грязной и на её иссохшей фигуре висела подобно мешку.
  
  Беллатриса, глядя на меня, попятилась назад. Глаза женщины лезли из орбит. Её можно понять, если бы я увидел хомяка, внешне напоминающего культуриста, тоже испугался бы.
  
  - А-А-А-А-А-А-А-А!!! - раздался пронзительный женский визг.
  
  Крик Беллатрисы меня оглушил, он был крайне неожиданным в исполнении кузины. Мне казалось, что она бесстрашная, совершенно ничего не боится.
  
  От внезапной звуковой атаки я сел на задницу и помотал головой. Тонкий слух грызуна оказался чрезмерно чувствительным к столь сокрушительному оружию, как женские вопли ужаса.
  
  Беллатриса внезапно затихла. Она внимательно разглядывала мой ошейник и мешочек на нём. Ужас сменился волнением. Она с придыханием тихо почти шёпотом произнесла:
  
  - Почтовый хомячок?! Мерлин подери! Такого оригинального почтальона не припомню. Ты ко мне?
  - Ага!
  
  Мой писк Беллатриса не могла разобрать при всём желании, поэтому пришлось продублировать киванием. Изначально по плану "А" я не собирался контактировать с кузиной в человеческом облике, для этого в мешочке лежал набор, который можно назвать "Освободи себя сам".
  
  Чтобы не пугать кузину, я вернул прежний милый облик домашнего хомячка-джунгарчика. Без мощной мускулатуры ощущал себя ущербным, но пришлось идти на жертвы, чтобы не вызывать повторной звуковой атаки.
  
  Стянув с шеи ошейник с мешочком, я передними лапками пододвинул его к Беллатрисе.
  
  - Это мне? - с недоверием спросила она.
  - Ага. Мадам, это вам на шару. От нашего стола - вашему.
  
  Пришлось вновь продублировать писк кивком.
  
  - Как мило, - расплылась в улыбке Беллатриса, продемонстрировав чёрные от кариеса с жёлтыми налётом зубы.
  
  Да уж, со стоматологической помощью в Азкабане совсем плохо, в смысле - никак.
  
  Осторожно, маленькими шажочками, кузина добралась до ошейника, наклонилась и взяла его в руки. Она стянула с ошейника мешочек, покрутила его в руках и нашла на боку крупную руну. Ведьма сразу сообразила, что нужно делать. Она прокусила палец и приложила рану к руне. Мешочек тут же увеличился в размерах до полноценного холщового мешка, при этом следов крови на нём не осталось.
  
  Первоначальный способ увеличения размера мешка создан под волшебную палочку. Можно просто направить заклинание увеличения или уменьшения, можно приложить палочку к руне и направить через неё магическую силу. На случай отсутствия палочки можно приложить к руне палец или ладонь (зависит от размера мешка). Если направить магическую силу в руну, то маленький мешочек увеличится, а в большом виде уменьшится. Для магов, которые слабы в беспалочковой магии, предусмотрен экстренный вариант, который использовала Беллатриса.
  
  Когда в руках кузины оказался огромный мешок, её лицо засветилось от счастья.
  
  - Ох, это мне? - радостно прошептала она. - Как это мило! Это от милорда? Он жив?
  
  Говоря это, она одновременно с этим развязала завязки и запустила в горловину правую руку. Первым она извлекла письмо. По мере прочтения её лицо исказила зловещая улыбка.
  
  Здравствуй, кузина, чтобы ты была здорова, загорала на пляжах подальше от меня и играла не на моих нервах.
  
  Совет - не шуми о планах. Вообще не шуми. Если хочешь жить долго и хорошо, не надо никому знать о твоём побеге. Беги одна, тогда никто ничего не узнает. Если сильно захочешь помочь сидельцам Азкабана, с воли это сделать проще, чем рисковать единственной возможностью сбежать.
  
  Бесплатно тебя освобождать было не в моих принципах. На шару пусть пашут волонтёры. Помнится, я кое-кому однажды предлагал бежать, но некоторые дамочки, не буду показывать пальцем, слишком жадные для этого. Но мы же родственники, значит, должны помогать друг другу.
  
  Никаких претензий с твоей стороны не принимается, ты сама отказалась от прошлого шанса на обретение свободы. Ты не моя невеста, чтобы уговаривать, девочка уже взрослая и осознанно сделала выбор.
  
  Нашёлся спонсор, который оплатил твоё освобождение из Азкабана. Скажи за это спасибо мужу своей сестры. Он нанял нужного человека, который в свою очередь вышел на единственного и неповторимого специалиста по побегам из Азкабана.
  
  В мешке палочка Ориона, порт-ключ до безопасного места, магловская лодка в уменьшенном виде, магл под действием Напитка Живой смерти, Оборотное зелье, Рябиновый отвар и одежда. Надеюсь, ты знаешь что делать? Но на всякий случай подскажу.
  
  Во флакон с Оборотным зельем добавь свой волос, напои магла и убей его, чтобы не оставить следов, а лучше будет сымитировать самоубийство. Переодень его в свою тюремную одежду. Во что переодеться я положил, но за одежду решай сама, если хочешь, можешь обрадовать "безопасное место" своим появлением в неглиже.
  
  На себе используй Редуцио. Сопровождающий поможет тебе выбраться из тюрьмы.
  
  Добравшись до воды, используй лодку. Управлять ею легко, нужно нажать большую красную кнопку и сдвинуть вперёд рычаг на панели. Дальше крути штурвалом. Не забудь наложить на катер заклинание дезиллюминации и чары глушения звука, эта магловская штука сильно шумит. Выбравшись на несколько сотен метров в море, воспользуйся порт-ключом.
  
  П.С.: верни хомяку мешок в уменьшенном виде вместе с ошейником и уничтожь письмо.
  
  П.П.С.: БЕГИ, БЕЛЛА. БЕГИ!
  
  Под конец прочтения письма Беллатриса скрежетала зубами и злобно шипела:
  - Сириус... Скотина... Подонок... Убью... ДА ТЫ...
  
  Может Беллатриса вспыльчивая и слегка сумасшедшая, но глупой её назвать нельзя. Кое-какие мозги в голове женщины сохранились, поэтому она постаралась прислушаться к совету и не стала распространяться вслух о том, что рвалось с языка.
  
  
  ========== Глава 25 ==========
  
  Хайим Миллер, он же Сириус Блэк
  
  
  Беллатриса достала из мешка палочку и на несколько секунд замерла, с недоверием её разглядывая.
  
  - Аха-ха-ха-ха-ха!
  
  По камере разнёсся её безумный смех. Кузина стояла, запрокинув голову, и смеялась что есть сил.
  
  - Да! ДА-ДА-ДА!
  
  Радость ведьмы нельзя было передать словами, Белла в этот момент выглядела безумней, чем в моих последних воспоминаниях.
  
  - Сири, за это я готова тебя даже не убивать, - прошептала она, нежно поглаживая палочку.
  
  Из соседней камеры послышался хриплый и усталый мужской голос:
  - Белла, ты совсем свихнулась?
  - Август, иди к Мерлину в задницу! - громко воскликнула Беллатриса. - Сегодня я слышу твой поганый голос в последний раз. А-ха-ха-ха-ха-ха!
  - Точно окончательно свихнулась, - громко ответил заключённый по имени Август.
  
  Опомнившись, Беллатриса наложила на камеру заклинание тишины. Она произносила его шёпотом. Затем ведьма стала доставать из мешка содержимое с таким счастливым выражением лица, словно распаковывала рождественские подарки.
  
  Маленький пакистанец был тут же увеличен. Катер после осмотра вернулся обратно в мешок. Достав спортивный костюм, кеды и простое женское нижнее бельё, Беллатриса обрадовалась.
  
  - Магловские вещи, - сказано это было с долей презрения, которое плохо сочеталось со счастливой улыбкой. - Зато чистые. А за новое и чистое нижнее бельё, Сири, я тебя даже не сильно пытать буду.
  
  Вот она - женская благодарность. И как после такого освобождать людей из тюрьмы? Ты ей даришь свободу, а она хочет вместо благодарности убивать и пытать. Нет бы, отблагодарить Хайима звонкими монетами. Хотя с деньгами у Беллатрисы будет туго, только она об этом ещё не знает.
  
  В день выхода статьи в "Ежедневном Пророке" об ограблении Гринготтса я тут же ринулся проверять свой сейф. Он ведь как раз расположен на нижнем уровне. В тот момент стало понятно, чьи деньги пошли на оплату свободы двух разумных. Забавно, что Беллатриса, сама того не зная, заплатила не только за свою свободу, но и от широты душевной проспонсировала кампанию по освобождению домового эльфа сестры.
  
  Пока я размышлял, Беллатриса успела переодеться в чистую одежду. В спортивном костюме она была похожа на узницу концлагеря, он висел на ней не лучше арестантской робы, но смотрелся намного приличней.
  
  Взяв маленький пузырёк, она накапала в рот пакистанца Рябиновый отвар. Он тут же стал просыпаться, но осознать происходящее не дали слова, прозвучавшие подобно грому:
  - Империо!
  
  Беллатриса с наслаждением наложила заклинание на магла-насильника.
  
  - Ты, мерзкий магл, - с презрением произнесла она, обращаясь к пакистанцу, - переоденься в робу.
  
  Оригинальное решение. Я уж надеялся, что кузина не догадается до столь простого способа и будет мучиться, переодевая насильника вручную.
  
  На переодевание волосатого мужика в грязную хламиду я старался не смотреть. Беллатриса предусмотрительно запихала все его вещи в мешок. Затем она вырвала со своей головы волос и бросила во флакон с Оборотным зельем. Она протянула его пакистанцу.
  
  - Пей!
  
  Магл, будучи под действием Непростительного заклинания, не сумел ослушаться. Он выпил зелье. Беллатриса вырвала пустой флакон из затрясшихся рук мужчины и закинула его вместе с пробкой в мешок.
  
  Тело пакистанца поплыло, словно горячий воск. Фигура изменилась, выросли длинные волосы. Теперь в камере стояло две Беллатрисы, похожие, как сёстры-близнецы. Только одна в спортивном костюме, с палочкой и предвкушающей улыбкой на губах, а вторая с безучастным взглядом в арестантской робе.
  
  - Убей себя, - с садистским наслаждением прошипела настоящая Беллатриса.
  
  Без капли раздумий поддельная Беллатриса подошла к потрёпанному, грязному и вонючему матрасу. Она вытряхнула из него солому, порвала на длинные тряпки, скрутила получившиеся тряпки в подобие верёвки, связала их между собой и сделала петлю. Прокинув верёвку между прутьев дверной решётки, пакистанец повесился. Он долго хрипел и умирал в жутких страданиях, но делал это старательно. Смотреть на подобное было жутко и противно.
  
  Когда стихли конвульсии профессионального насильника, Беллатриса расплылась в счастливой улыбке.
  
  - Ах, Сири... - сказала она сама себе. - А ты не такой слизняк, как я думала. Надо же! Я считала, что ты маглолюбец. Но ради кузины не пожалел этого жалкого червя, только и годного, чтобы сдохнуть вместо меня... Так, что дальше?
  
  Беллатриса кинула взгляд на письмо, валяющееся на полу. Навела на него палочку.
  
  - Инсендио.
  
  Из палочки вырвалась струя огня, которая быстро превратила лист в пепел.
  
  Уменьшив мешок, она продела его в ошейник. Затем наставила на себя палочку, на миг замерла, собираясь с духом.
  
  - Редуцио.
  
  Беллатриса вместе с одеждой стала уменьшаться в размерах, при этом палочка оставалась такой же. С каждым мгновением казалось, что палочка в руках ведьмы становится всё больше и больше. Наступил момент, когда кузина не смогла удерживать её в руках. В этот момент её затопила паника, палочка упала на пол, а заклинание продолжало действовать. Женщина всё уменьшалась, пока не стала одного со мной роста.
  
  - Сириус! - гневно тоненьким голоском завопила она. - У тебя идиотский план! Как я теперь отсюда выберусь?
  
  Тут взгляд кузины упал на меня. Я грустно вздохнул и пошевелил щеками, демонстрируя в полной красе вибриссы. Подбежав к ошейнику, схватил его лапками и направился к палочке. Раскрыв мешочек, поднёс его к концу палочки и так нёс, пока она полностью не оказалась внутри. Затем влез в ошейник, подбежал к маленькой заключённой и пантомимой показал, что надо залезть мне на спину. Пришлось лечь и левой передней лапкой махать назад.
  
  - Ты хочешь, чтобы я села на тебя верхом?
  
  В голосе Беллатрисы звучало недоверие, а глаза были огромными от удивления.
  
  - Ага! - кивнул я.
  
  - Почему-то в твоём писке мне показалось согласие, - осторожно произнесла Беллатриса. Она боялась меня, это было видно по испуганному взгляду и судорожному сглатыванию. - Ты же не сделаешь мне ничего плохого? Ты ведь умный зверь, правда?
  - Угу, - пришлось вновь кивнуть.
  - Ух...
  
  Беллатриса зажмурилась и стала забираться мне на спину. При этом она под нос бормотала.
  
  - Мерлиновы кальсоны! Я тебя боялась, когда была большой, а теперь... - она вновь судорожно сглотнула. - Теперь, когда ты больше меня - страшно втройне. Интересно, откуда Сири узнал, что я боюсь хомяков?
  - Держись!
  
  Естественно, кроме писка наездница не услышала ничего, но по резкому старту она поняла, что нужно делать. В мои волосы судорожно вцепились женские ручки. Пожалуй, если бы не укрепил их метаморфизмом, то остался бы без шерсти.
  
  Усилив мышцы и выпустив когти, я стал карабкаться по двери. Беллатриса обхватила моё туловище ногами и сильно сжала коленями бока, ещё сильнее впилась руками в шерсть на загривке и стала наматывать её на ладони.
  
  - А-А-А-А-А-А-А! - громко и пискляво, чуть ли не на ультразвуке визжала она. - Ёбаный хомяк! Только посмей меня уронить, я сделаю из тебя чучело и положу вместо коврика в спальне!
  
  Замерев в десяти сантиметрах у решётки, я повернул голову к наезднице и с укором посмотрел на неё. В глазах Беллатрисы плескался ужас. Какие-то сто сорок сантиметров казались невероятной пропастью - это почти девятнадцать моих ростов, примерно как для человека крыша десятиэтажного дома. Дух захватывает, особенно если ты без страховки забираешься по отвесной стене верхом на хомяке-мутанте.
  
  - Эй! - испуганно произнесла Беллатриса. - Я пошутила... Хороший хомяк. Я сказала, что не люблю хомяков? Нет-нет, я ошиблась. Только не бросай меня. Хороший, добрый хомяк. Пожалуйста, полезли дальше.
  
  Впервые вижу Беллатрису такую... хм... напуганную настолько, что кого-то уговаривает доброжелательным тоном.
  
  Печально вздохнув, понимая, что добро тут искать бесполезно, я продолжил восхождение на дверь. Стоило мне начать забег вниз после того, как мы миновали решётку, как со спины вновь раздался женский визг, напоминающий писк пытаемой крысы.
  
  - И-и-и-и-и-и!!!
  
  Из соседней камеры голосом Августа хрипло с завистью донеслось:
  
  - У кого-то сегодня праздник... Крысу поймал... Эй, Беллатриса, не ты ли сегодня пируешь? А то что-то как-то у тебя подозрительно тихо.
  
  Тихо, потому что в камере заглушающие чары до сих пор действуют, но вот сказать об этом заключённому было некому. Беллатриса кулем свалилась на холодный камень Азкабанского пола, хрипло дышала и пыталась отойти от пережитого ужаса. Я терпеливо сидел рядом и ждал, когда она придёт в себя.
  
  - Пи... Пи... Пи-з-з... - пыталась она выдавить из себя нечто членораздельное и явно матерное, но получалось больше похоже на приглушённый писк подыхающей крысы.
  
  Из другой камеры Антонин Долохов, слышавший Августа, завистливо прокомментировал:
  
  - Эх, Белла... Что же ты так? В одиночку решила схомячить крысу?! А как же поделиться с соседом шикарным ужином?
  
  Я кинул в сторону камеры Долохова гневный взгляд. Это кто кого схомячит?!
  
  Беллатриса так же гневно глядела в ту же сторону. Если бы она умела наколдовывать огонь взглядом, то дверь в камеру Антонина уже полыхала бы. Такого же взгляда удостоилась дверь в камеру Августа. Ведь они оба приняли Беллу за умирающую крысу.
  
  - Нет уж, - хрипло прошептала Лейстрендж, так, что лишь мои хомячьи острые уши уловили эти звуки. - Хрен вам, а не свобода!
  - Вставай, давай, пора драпать!
  - Не пищи, монстр, - пискляво произнесла Беллатриса. - Надо бежать.
  - Я так и сказал.
  - Пешком пойду, - с гордостью произнесла ведьма.
  
  Пошатываясь, она медленно поплелась рядом со мной. Вдруг повеяло холодом, Беллатриса поёжилась, в её глазах поселился испуг.
  
  - Дементор... - со страхом прошептала она. - Палочка, мне нужна палочка.
  
  Ведьма кинулась ко мне и стала дёргать за ошейник, пытаясь добраться до мешочка. Вот как на хомячьем ей объяснить, что сейчас палочка для неё будет подобна неподъёмному бревну?
  
  Печально вздохнув, я позвал защитника:
  
  - Таки где ты, дармоед? Пора бы уже начать защищать нас.
  
  Рядом с нами появился светящийся хомяк. Его появление не осталось незамеченным Беллатрисой и дементором. Первая замерла и выпучила глаза на светящегося полупрозрачного хомяка. Второй быстро удалился с нашего пути, не успев влететь в коридор.
  
  - Сириус... - угрожающе протянула она громким шёпотом, которого было недостаточно, чтобы услышали заключённые, зато я отлично улавливал каждое слово. - Я тебе припомню все дурацкие шутки! Нет, это же надо... Даже Патронус, и тот хомяк. Не знаю, то ли вдвойне бояться, то ли радоваться, что дементоры меня не "поцелуют".
  
  Мы шли по коридору, а Беллатриса продолжала бурчать себе под нос:
  
  - Он совершенно невозможный мальчишка... Вот где он нашёл мага с Телесным Патронусом в виде хомяка? А тебя? - пристально уставилась она на меня. - Он что, специально выводил ездового хомяка-почтальона, чтобы поиздеваться надо мной?! Недостаточно было того, что я провела одиннадцать лет в Азкабане?
  - Мы всё ещё в Азкабане.
  
  Мой писк вновь не был распознан в качестве речи.
  
  - НЕ надо на меня повышать писк! - истерично взвизгнула Беллатриса, после чего замерла.
  
  Ведьма взглянула вниз лестничного пролёта. Множество ступенек казались бесконечной пропастью. Каждая ступенька высотой в два моих хомячьих роста.
  
  - Мерлин... - с ужасом протянула кузина. - Как же мы спустимся?
  
  Припав к земле, я жестами передних лапок показал, что верхом на мне.
  
  - Не-е-е-т! - в глазах Беллатрисы плескался ужас. - Нет-нет-нет! Чтобы я ещё хоть раз села верхом на хомяка...
  - Дура!
  - И почему мне кажется, что этот писк прозвучал, как оскорбление? - с угрозой прищурилась кузина.
  - Потому что дура!
  - Будет мне тут указывать какой-то хомяк! - скрестила на груди руки Беллатриса.
  
  Даже дух-защитник закатил глаза к потолку, всем своим видом изображая, что думает насчёт глупой самки.
  
  Встав на задние лапы, я простёр вперед переднюю верхнюю лапу кистью вверх, предлагая ведьме спускаться самостоятельно.
  
  - Ну и спущусь! - фыркнула Беллатриса.
  
  Она действительно стала спускаться с первой ступени. Повернувшись задом наперёд, женщина свесила вниз костлявую задницу и повисла на руках. Ладони заскользили по скользкому камню, и кузина сорвалась вниз. Приземлилась она удачно, ничего себе не сломав, но под конец упала на мягкое место.
  
  - Охо-хо-хо, - простонала она, потирая место немного ниже поясницы. - Больно...
  
  Я ловко спрыгнул вниз и с ожиданием уставился на кузину. Она посмотрела вниз.
  
  - Раз, два, три... - начала считать Беллатриса. - Восемнадцать, девятнадцать... Много... Ещё больше... Нет, я так точно до выхода из тюрьмы не дойду, рухну от усталости раньше... А во всём виноват Сириус с дурацким планом... Уменьши себя, говорил он... Следуй за хомяком...
  
  Ведьма перевела взгляд на меня, снова взглянула вниз, потом вновь на меня. Печально вздохнула, поднялась на ноги и полезла мне на спину.
  
  - Так и быть, ЧУДОВИЩЕ, я поеду на тебе...
  
  Напомнить, что ли кое-кому про обещание никогда не ездить верхом на хомяках? Можно подумать, что мне приносит удовольствие возить на горбу костлявую, вредную ведьму, которая воняет, словно заправский бродяга прямиком со свалки. Не ценит... Ох, не ценит Беллатриса такую честь - ездить верхом на породистом еврее.
  
  Чтобы наезднице было удобней, я с помощью метаморфизма отрастил шёрстку на загривке. Забравшись мне на спину, Беллатриса намотала шерсть на руки и прижалась своим худым телом к моему, быстро набравшему мышечную массу. Её колени больно упирались в мои бока.
  
  Сорвавшись в безудержную скачку, я понёсся вниз по ступеням. Рядом неотступно следовал Патронус, одним своим присутствием отпугивая дементоров, которые чуяли ведьму. Их на пути следования становилось всё больше и больше. Внизу каждого лестничного пролёта их собиралось по двое, затем по трое, к концу стало пятеро.
  
  - А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А!!! - не утихал на спине безумный, испуганный визг Беллатрисы. - И-И-И-И-И-И-И! - перешла она на истошное визжание, когда поездка перетекла в вертикальную плоскость во время штурма двери.
  
  Хорошо хоть, что с уменьшением роста её крики стали не такими громкими, чтобы переполошить авроров, охраняющих тюрьму. Но моим бедным ушам досталось капитально. От непрекращающегося крика я был слегка контужен, но всё же сумел оббежать башню и выбраться к противоположному берегу.
  
  Стоило мне прекратить бег, как Беллатриса кулем свалилась на каменный берег. Она лежала и хрипло дышала.
  
  - Су-у-у-к-а-а... - протянула ведьма. - Это было страшнее, чем Повелитель в гневе. Не зря я боялась хомяков. Вы действительно самые ужасные монстры на свете.
  
  - К-хм... Беллатриса, я таки не хочу прерывать твоего словоизвержения, но может стоит поговорить за дементоров?
  
  Понимая, что кузина не говорит на хомячьем, я встал на задние лапки и передними, словно матрос с флажками, стал показывать в сторону тюрьмы. В тридцати метрах замерла целая толпа дементоров, казалось, они слетелись со всего Азкабана.
  
  Дух-защитник не выдержал подобного пренебрежения и молнией сорвался с места. Он сделал круг, отгоняя всех тёмных тварей. Они разлетелись на расстояние сотни метров и больше не приближались, но и удаляться не спешили.
  
  Беллатриса заметила манёвр хомяка-защитника и судорожно сглотнула.
  
  - Да чтоб меня Моргана прокляла... - испуганно прошептала она. - Сколько же тут дементоров? Нужно бежать.
  - За это я и хотел вам сказать, милая кузина.
  
  Тут Беллатриса стала увеличиваться в размерах. Чары уменьшения прекратили действие. Спустя пару секунд она вновь была полноценного человеческого роста, возвышаясь надо мной подобно горе.
  
  - Ха-ха-ха! - обрадовалась ведьма. - Я снова нормального роста! ДА! Эй, ты, - поглядела она на меня сверху вниз. - Монстр, дай мне мешок.
  - Ни тебе спасибо, ни пожалуйста. Всем только дай.
  
  Бурча на хомячьем, я стащил с шеи ошейник. Беллатриса его тут же подхватила. Расковыряв рану на пальце, которая не успела зажить, она активировала руну. Стоило мешку стать нормального размера, как кузина тут же развязала его и достала волшебную палочку. Затем вынула порт-ключ, засунула его в карман. Потом достала лодку и увеличила её.
  
  - Хм... - внимательно посмотрела она на катер. - Нужно было это делать на воде... А, ладно, и так сойдёт. - Она направила палочку на катер. - Вингардиум Левиоса.
  
  Кораблик, повинуясь указующей палочке, взлетел и оказался на воде.
  
  - Вингардиум Левиоса.
  
  Беллатриса направила палочку на свою одежду и взлетела. Костюм затрещал и сдавил тело женщины, но поскольку был из прочной ткани, то выдержал и не порвался.
  
  Пока кузина занималась глупостями, я уменьшил мешок, схватил его и ошейник, после чего вцепился лапами в штанину Беллатрисы, поднимаясь вместе с ней. Через пару секунд неудобного полёта, во время которого кузина себя чуть не задушила ветровкой, мы оказались на борту судна. Катер уносило в море отливом, что было весьма удачно. В иной ситуации мы бы лишились судна, поскольку оно бы разбилось о каменный берег.
  
  Беллатриса, хрипло дыша, судорожно расстёгивала молнию ветровки.
  
  - Глупые магловские застёжки! - хрипло сорванным голосом возмущалась она. - Придумают всяких штук, чтобы убивать волшебниц... Сириус, скотина, не мог достать нормальной одежды?
  
  Нет, вы посмотрите на эту кралю! Она за мой счёт ещё и недовольна!
  
  Победив в борьбе с молнией, проще говоря, сломав её, Беллатриса посмотрела вниз и обнаружила меня. Ужас вновь поселился в её глазах. Она взмахнула ногой, в попытке сбросить меня. Но я был против подобного. Евреи предпочитают купаться в тёплом море на хорошем пляже, но никак не в Северном море вблизи скалистого острова, полного демонических тварей.
  
  - Отцепись от меня, монстр!
  - Ага, как же! Мадам, вы таки лучше опустите ногу на палубу, и нам обоим будет хорошо.
  
  Беллатриса продолжала махать ногой, словно пыталась избавиться от навоза на штиблетах, но если еврей во что-то вцепился, то хрен отпустит, особенно если альтернатива оказаться за бортом.
  
  - Слезь. Слезь с меня!
  - Я бы с радостью, но вы же не даёте...
  
  В итоге Беллатриса всё же додумалась остановить дикую пляску и я спрыгнул на покачивающуюся палубу. Тем временем корабль отнесло от берега на полсотни метров.
  
  - Монстр, не приближайся ко мне! - угрожающе произнесла Беллатриса, направив на меня палочку.
  
  Показательно надувшись, я отбежал в сторону и стал прилаживать к ошейнику мешочек, после чего вновь втиснулся в эту удавку.
  
  Оглядев кораблик, Беллатриса презрительно фыркнула.
  
  - И где в этой магловской штуке управление?
  
  Включив остатки логики, хорошо, что не женской, кузина выбрала правильный вариант. Она спустилась в каюту и прошла до конца. Почти на носу была рубка управления со штурвалом.
  
  Справившись с ошейником, я последовал вслед за беглой преступницей. Мало ли, что ей взбредёт в голову. По пути думал о кузине не самым лестным образом, ведь она совершенно забыла о маскировке судна. Мы были видны, как на ладони. Хорошо, что я оформил корабль на левого человека. Плохо, что от судна придётся избавиться. Из-за женщин кругом сплошные убытки!
  
  В рубке Беллатриса застыла столбом и неуверенно смотрела на приборную панель. Мне хотелось приложить лапу к лицу. И чего может быть непонятного во фразе: "Нажми на красную кнопку?". Тем более кнопка тут всего одна, и она красная.
  
  - Маглы! - презрением Беллатриса пыталась заглушить панику. - Вечно они придумывают сложные штуки, чтобы волшебникам жилось тяжелее. И как управлять этой штукой?
  
  - КРАСНАЯ КНОПКА!
  
  Беллатриса от моего хомячьего испуганно подпрыгнула на месте и развернулась назад, наставив на меня палочку.
  
  - Опять ты, - с облегчением вырвалось у неё. - Я уж подумала, что тут нашествие хомяков-убийц... Эй! Может ты знаешь, как управлять этой штукой?
  
  Протянув вперёд правую верхнюю лапу, я показал на кнопку. Беллатриса перевела на неё взгляд.
  
  - Нажать на эту штуку? - неуверенно вопросила она. - Сири что-то писал об этом, но я не уверена, что надо жать сюда...
  
  Ох, уж эти женщины... Они везде одинаковые. Как речь заходит о технике, начинается...
  
  - Ты, блин, видишь тут ещё хоть одну кнопку?!
  - Не пищи, монстр, - огрызнулась Беллатриса.
  
  Она затаила дыхание и медленно потянулась пальцем к кнопке. Осторожно прикоснувшись к ней, вдавила. Раздался рык двигателя, от чего кузина резко отпрянула от приборной панели.
  
  - Оно заработало?
  
  Беллатриса вопросительно посмотрела на меня, а мне хотелось повторно приложить лапу к лицу.
  
  - И что дальше? - спросила кузина.
  - РЫЧАГ!
  
  Я обеими верхними лапами показывал на рычаг газа. Беллатриса осторожно прикоснулась к нему и надавила. Катер вздрогнул и поплыл не по воле волн, а за счёт винта.
  
  - ХА-ХА-ХА-ХА-ХА! - безумно-победоносно рассмеялась кузина. - Знай волшебников! Что, съела, магловская хреновина?! Кто сумел запустить корабль? Я сумела!
  
  Катер, оставшись без управления, стал забирать влево. Ещё немного, и он сделает разворот и вернётся к острову. Беллатриса сообразила об этом не сразу, а когда в лобовом окне показалась тёмная башня тюрьмы.
  
  - НЕТ! Как так-то?! - возмутилась она. - Эта магловская штука надо мной издевается. Уверена, Сириус специально выбрал такую, чтобы дольше надо мной глумиться.
  
  Ага, делать мне больше нечего, чем издеваться над ущербными. Это не делает мой бумажник толще. Хороший катер. Ему всего-то пятьдесят пять лет. Если ухаживать, он ещё столько же продержится на плаву.
  
  Тут нам прекрасно стало видно, как из-за башни на мётлах вылетело три аврора в окружении Телесных Патронусов-зверей, которыми были кабан, лось и карась. Да-да, именно - большой и толстый, летающий карась.
  
  - Авроры! - взвизгнула Беллатриса. - Как... - тут она остановила взгляд на носу катера. - Ах да, Сири что-то писал про дезиллюминационные чары... Вот же Морганово отродье, даже лодку не мог нормально зачаровать.
  
  Беллатриса запаниковала, катер продолжал сближаться с каменным берегом, немного забирая влево. Авроры летели в нашу сторону.
  
  - Мерлин! Как управлять этой штуковиной? Влево. ПЛЫВИ НАЛЕВО, ТУПАЯ МАГЛОВСКАЯ ХРЕНЬ!
  - Воспользуйся штурвалом, - показал я обеими лапками на деревянный круг с рукоятями, классический старинный штурвал.
  - Эта штука? - удивлённо протянула кузина. - Попробую...
  
  Она стала крутить штурвал. Катер тут же стал забирать налево. Мы буквально в десяти метрах разошлись правым бортом с берегом и стали выходить на курс от острова под мерное рокотание дизеля. Авроры настигали катер.
  
  - Да я чёртов гений! - довольно произнесла Беллатриса. - И чего тут сложного? Просто берёшь, и крутишь эту штуковину. Хотя маглы не сравнятся с волшебниками. Вот на метле летать просто. Мысленно ей приказываешь, и летишь, куда душе угодно.
  
  Когда кораблик отплыл на расстояние сотни метров от острова, трое авроров на мётлах настигли нас. Беллатриса схватилась за палочку и порывалась выскочить на палубу, но нечаянно крутанула штурвал, подставляя левый бок катера под волну. А волны в море были довольно высокими. Резкий манёвр плюс захлестнувший борт поток воды, сделали своё тёмное дело - лодка начала переворачиваться. Беллатрису кинуло на правую стену, я упёрся в палубу отросшими когтями. Дальше катер окончательно перевернулся.
  
  - А-А-А, чтоб тебя драла Моргана посохом Мерлина! - заорала Белла, ударяясь всеми частями тела. - Ой... Ай... Твою Мерлинову бабушку!
  
  Кузина, лёжа на потолке, раскинув в стороны ноги и руки, с удивлением разглядывала меня, стоящего на палубе, как ни в чём не бывало. Хотя палуба и потолок поменялись местами, а катер стал тонуть.
  
  - Вот что ты за монстр? - пространно вопросила Беллатриса. - Ты можешь сделать даме приятно и просто сдохнуть? Сидишь себе спокойно на потолке...
  
  Я бы поспорил, кто из нас где сидит, но Белла всё равно не понимает хомячьего и за деньги говорить не желает. Получится разговор в пользу бедных. Кому оно надо?!
  
  - Тонем... - спокойно констатировала Беллатриса. - И что делать?
  
  Тут она без моих подсказок нащупала в кармане порт-ключ, достала маленькую пластинку из серебра и посмотрела на неё с восторгом.
  
  Этот порт-ключ мне вручил Люциус. Он ведёт в его поместье, по крайней мере, Малфой так утверждал. Я бы ни за что не стал делать столь непрактичный и вычурный портал. Это же надо - пустить столько денег на такой предмет! Серебро всегда найдётся как пустить в дело. Нет бы, как я, зачаровать практичную вещь или использовать что-то, годное лишь на продажу, например, старую использованную бечёвку или мусор.
  
  - Ха-ха-ха-ха! - безумный смех который раз за день вырвался из уст Беллатрисы. - Сдохни, мерзкий хомяк! Портус.
  
  Наконец! Наконец, я могу вздохнуть свободно. Я так долго ждал, пока до кузины дойдёт необходимость воспользоваться порталом. Она не просто потопталась по моей спине и гордости, но и нанесла массу убытков. Как бы включить Малфою счёт за потопленный катер и расходы на освобождение Беллатрисы?
  
  Пока я размышлял, каюта заполнилась водой на три четверти, а катер полностью ушёл под воду. Пора бы и мне делать ноги.
  
  - Портус.
  
  Ошейник, зачарованный как порт-ключ, сработал, как и было задумано. Фраза на хомячьем языке активировала чары, и я в тот же миг отправился к себе домой.
  
  
  ========== Глава 26 ==========
  
  Добби
  
  
  Два долгих, бесконечно длинных дня, тянулись подобно патоке. Ожидание могло затянуться ещё на двенадцать дней, как вдруг произошло неожиданное. Посреди гостиной Малфой манора образовался портал, который перенёс гостью. Вид у неё был очень странный, словно у неухоженной и долго голодающей женщины-бродяги. Спутанные, взъерошенные волосы, испачканный спортивный костюм, бледная кожа. Кого-то она мне напоминала.
  
  Да нет! Не может быть! Это же...
  
  В гостиную быстро спустился Люциус Малфой, он выглядел настороженным и крепко держал в руке волшебную палочку. Обнаружив гостью, он слегка расслабился, но лицо мужчины недовольно перекосилось.
  
  Гостья увидела хозяина поместья и оскалилась, демонстрируя испорченные зубы.
  
  - Люци, - протянула она, сверкнув безумным взглядом. - Это тебя я должна поблагодарить за сладкий воздух свободы?
  - Беллатриса, - сухо произнёс Люциус, слегка кивнув ей в качестве приветствия. - Будь гостьей в моём доме.
  
  Значит, не ошибся - это действительно Беллатриса Лестрейндж. Она сильно изменилась с последнего визита в этот дом. Жизнь изрядно потрепала некогда несравненной красоты девушку. Неожиданное появление. Как так-то? Почему такое важное событие, как организация побега сестры хозяйки из Азкабана прошло мимо меня?
  
  - Добби! - воскликнул Люциус.
  
  Пришлось с хлопком переместиться на пяток метров и снять невидимость. Оказавшись рядом с хозяином, я уставился на него большими глазами в ожидании приказа.
  
  - Отведи леди Лестрейндж в гостевую спальню, потом возвращайся ко мне, - сказал он.
  - Добби сделать, хозяин.
  
  Беллатриса скользнула по мне взглядом, после чего с гордым видом последовала за мной. Проводив ведьму в одну из гостевых спален, я телепортировал на кровать свежее постельное бельё и телепортировался к хозяину.
  
  Люциус Малфой выглядел очень недовольным. Он смотрел на меня тяжёлым взором как на врага народа.
  
  - Ты... - со злостью начал он. - Приказываю тебе, мерзкий домовик, никому и никаким образом не передавать информацию о нашей семье и обо всём, что когда-либо видел или слышал в этом доме, даже если тебе прикажет поведать об этом следующий хозяин.
  - Добби сделать, - кивнул я, стараясь не ухмыляться.
  
  Пока я раб, то даже после перехода в другую семью не смогу не выполнить это указание, но... Когда стану свободным, то любые приказы и запреты станут побоку. Так что клал я на приказы Малфоя эльфийский болт.
  
  - Добби, я дарю тебя другому волшебнику - Хайиму Миллеру. Отныне ты служишь семье Миллеров. Пошёл вон, мерзкий домовик.
  
  Как?! Вот так просто? Я не ожидал, что всё произойдёт подобным образом. Только что я был рабом Малфоев, теперь же перешёл в собственность Миллера. Всё же Хайим выполнил свою часть сделки, причём быстрее оговоренного максимального срока. Уверен, появление в доме Беллатрисы и моё освобождение как-то связаны. Натуральный обмен? Я Миллеру деньги, он Малфоям передал Беллатрису, меня передали Хайиму... Сложные бартерные отношения волшебников, в которых легко запутаться.
  
  Получив столь радостный приказ, я телепортировался в подвал. Сундук давно был готов, в него переехала моя квартира и все ценности.
  
  Достав пипидастр, я стал разрушать чары Незримого расширения, наложенные на каморку. Вскоре от них не осталось ни следа.
  
  Затем телепортировал из ближайшего склада гипермаркета "Теско" десять упаковок куриных яиц. Проделав в скорлупе небольшие отверстия, стал размещать их в стенах каждой комнаты большого поместья. Ни одно помещение не обошёл стороной. Это просто. Вначале из стенной кладки телепортируется небольшой камень, а на его место помещается проткнутое яйцо.
  
  Тухлые яйца строители, отделочники или каменщики закладывают внутри помещения, дабы насолить заказчику, который порезал объемы выполненных работ или не заплатил вообще. Довольно распространённая ситуация. За нанесение вреда волшебникам подобное нельзя посчитать, поскольку ни капли не смертельно. К тому же я считаю, что помогаю прошлым хозяевам создать приятную атмосферу в доме. Да-да, приятную. Мне очень приятно осознавать, что Малфои будут страдать от вони тухлых яиц.
  
  Запах сероводорода появится не сразу. Вначале яйцо протухнет. Это может занять месяц, а то и больше. Затем через дырочку в скорлупе начнёт распространяться запах. Найти такую закладку крайне непросто даже волшебнику. Так что пока у Малфоев не появится новый домовой эльф, а это от полугода и больше, то им проще будет съехать из поместья или снести его.
  
  Хм... Чего бы ещё такого сделать, чтобы мне было хорошо, а Малфоям плохо? Одного запаха тухлых яиц за почти двадцать лет рабства будет маловато. Нужно бить по самому дорогому. А что дорого для бывших хозяев? У Люциуса деньги. У Нарциссы её обожаемые цветы в оранжерее, к которым даже меня не подпускают. У Драко... Ничего в голову не приходит. У пацана на уме только метлы, а летательный волшебный аппарат ему пока ещё не купили.
  
  В таком случае начну с Нарциссы.
  
  Переместившись на склад гипермаркета "Теско", я прогулялся под невидимостью и нашёл, где хранятся препараты для сада и огорода. Тут позаимствовал несколько бутылей глифосата.
  
  Глифосат - гербицид, который используют для борьбы с сорняками. Занимает среди гербицидов первое место в мире по производству. Изготавливается под разными наименованиями, продаётся почти в любом гипермаркете. Несмотря на доступность, химикат очень коварный - за пару недель убивает все растения, на которые попал. О токсичности и побочных действиях умолчу, поскольку розы в этом доме точно никто не будет употреблять в пищу. А если и будут делать Каркадэ - то и флаг им в руки. Бесплодие не гарантировано, но вполне вероятно.
  
  Вернувшись в поместье, я пробрался под невидимостью в оранжерею и распылил на все цветы Нарциссы глифосат. Препарата не жалел, лил от души. Я не вредил, никак нет. Домовой эльф не может вредить волшебникам. Я делал доброе дело для магов, которые надолго "приютили" бедного домового эльфа в своём доме. Да, очень доброе дело - уничтожал сорняки. Старательно уничтожал. После такой обработки тут не только сорняков не останется, но это уже другой разговор.
  
  На сегодня хватит, а то слишком много гадостей за раз будет лишним. Люциусу хватит наличия Беллатрисы Лестрейндж. Кстати, интересно узнать, она знает о том, что её сейф почищен от "мусора"? Если нет - будет сюрприз.
  
  Забрав из кладовки сундучок, я вместе с ним телепортировался в дом Миллеров. Там меня встречал хозяин дома. Мистер Миллер выглядел усталым и довольным.
  
  - Здрасьте вам! - радушно произнёс он. - Что, так плохо живёте, что всего с одним сундуком?
  - Добрый день, мистер Миллер.
  - Добби, я говорил за то, что обожаю вас?
  - Мистер Миллер, приятно слышать, что хоть кто-то из волшебников хорошо относится к Добби. Мистер Малфой приказал Добби перейти в вашу собственность.
  
  Сто миллионов фунтов! Чёртова уйма денег. Я бы сильно расстроился, если бы Миллер не выполнил условий сделки. Он содрал с меня семь шкур, но оно того стоило... Надеюсь... Я был весь в предвкушении, ждал, когда же обрету свободу.
  
  - Добби, я не думал, что кое-что так скоро может понадобится, но это ваше.
  
  Мистер Миллер взмахнул палочкой и к нему из соседней комнаты прилетел свёрток. Он взял его в руки и с уважением вручил его мне.
  
  - Прошу, это ваша одежда.
  - Хозяин дал Добби одежду...
  
  Моей радости не было границ. В свёртке оказался шикарный костюм-тройка из дорогой ткани, белая рубашка, галстук, кожаный чёрные туфли в цвет костюма и шляпа с широкими полями, и всё это сшито по моим меркам. Счастье переполняло меня, на глаза выступили слёзы.
  
  - Хозяин подарил Добби одежду, и теперь Добби СВОБОДЕН!
  - Да-да, - с улыбкой кивнул мистер Миллер. - Товарищ, вы слишком сильно впечатляетесь. Станиславских на вас не наберёшься.
  - Спасибо! Огромное спасибо, мистер Миллер! Вы самый лучший волшебник.
  - Добби, не морочьте мне то место, которое позади "Фаберже"! - усмехнулся мистер Миллер. - Я знаю за таких эльфов, как вы. Если бы не я, то кто-то другой поимел с вас деньги, и не факт, что помог бы. Обращайтесь ко мне, в другом месте вас обсчитают сильнее. Вам повезло узнать за Хайима Самуиловича, я знаю за то, как плохо жить без свободы.
  - Ещё раз, мистер Миллер, спасибо вам! Я вам очень благодарен.
  - Добби, я за вас всегда рад, но вы у нас в гостях надолго или даже чаю не попьёте?
  - Эм... Вижу, мистер Миллер, что вы устали. Пожалуй, я пойду. Всего доброго. До свидания.
  - И вам кошерно жить! Решите делать деньги, вы знаете, где меня найти. Из нас получится весёлая мишпуха* и могут быть отличные дела, если только не в пользу бедных.
  
  Прихватив сундук, я телепортировался. Поскольку теперь дома у меня не было, не считая сундука, то мог идти куда угодно. Вот только в голову навязчиво лез лишь Хогвартс. Его богатая библиотека манила меня, как огонёк свечи манит мотылька.
  
  Первым делом я приоделся в новенький с иголочки костюм. Он идеально сидел на моей фигуре. Покажись я в таком костюме на людях, обо мне подумают как о карлике-уроде, только волшебники опознают домового эльфа. Пипидастр отправился во внутренний карман пиджака, который был словно создан для любимой волшебной метёлки.
  
  Вместе с сундуком я переместился в сердце Хогвартса - на его кухню. Тут как всегда кипела жизнь, но вяло в связи с отсутствием в замке студентов. Заметив меня, домовые эльфы замерли в шоке. Работа прекратилась, ложки, помешивающие варево в кастрюлях, замерли. У домовых эльфов и так большие глаза, но в этот момент они превзошли в размерах все возможные пределы.
  
  Со всех сторон доносились причитания:
  
  - Кошмар!
  - Ужас!
  - Свободный... Добби свободный... Бедный эльф.
  
  Все домовые эльфы смотрели на меня с жалостью и брезгливостью, словно на прокажённого. Когда я проходил мимо, они шарахались от меня. В глазах парней было злорадство, девушки больше источали сочувствие.
  
  Вперёд выдвинулся руководитель общины домовых эльфов Хогвартса по имени Стичер - пожилой домовой эльф с морщинистым лицом и сильно обвисшими ушами. Он с сочувствием смотрел на меня и осуждающе покачивал головой.
  
  - Доигрался, Добби! Тебе дали свободу, - вновь покачал он головой. - Этого следовало ожидать.
  - Здравствуйте, старейшина Стичер. Добби хочет присоединиться к общине и работать в Хогвартсе.
  - Добби негодный домовой эльф, - пробурчал Стичер. - Но куда деваться... Нас слишком мало, чтобы бросать на произвол судьбы даже таких плохих эльфов, как Добби. Стичер поговорит с директором Дамблдором. Если он разрешит, то Добби будет работать в Хогвартсе.
  
  Старейшина исчез. Я отследил его магию, и в конечной точке телепортации повесил заклинание прослушки. Тут же послышались голоса, один принадлежал Стичеру, другой твёрдый и уверенный с мягкими нотками директору Дамблдору.
  
  - Простите, господин директор, у Стичера важное дело к вам.
  - Добрый день, Стичер, - произнёс директор. - Раз важно, конечно, говори.
  - К нам в общину пришёл плохой эльф... Хм... Добби. Ему хозяин дал свободу, теперь Добби некуда идти.
  - Вы хотите, чтобы Добби присоединился к вашей общине? - произнёс Дамблдор. - В принципе, я не против, но вначале хочу поговорить с Добби.
  - Конечно, директор. Стичер позовёт Добби.
  
  Через мгновение около меня из телепортации появился Стичер. Он поджал губы и недовольно смерил меня строгим взором.
  
  - Добби, - начал он, - с тобой хочет поговорить директор Дамблдор. Не смей позорить наш народ!
  - Спасибо, старейшина. Добби не забудет доброты Стичера.
  
  В следующий миг я телепортировался в кабинет директора. Это было большое помещение, в котором было установлено множество приборов. Они крутились, вертелись, парили и издавали позвякивающие звуки. На стенах висели живые портреты прошлых директоров Хогвартса.
  
  За большим резным столом из массива дуба сидел Дамблдор, седой старик с длинной бородой в голубой мантии, украшенной полумесяцами. Он пил чай и как раз перед моим появлением взял из вазочки на столе рахат-лукум, который нёс ко рту... Нёс, но не донёс. Его рука замерла на половине пути, глаза и рот широко распахнулись.
  
  - Ох, Ме-е-ерлин! - растягивая, медленно произнёс Дамблдор. - Кхе-кхе... Прости, вырвалось. Добби, верно?
  - Да, сэр. Добби рад встрече с великим волшебником Альбусом Дамблдором. Для Добби это большая честь, сэр.
  - Замечательный костюм, Добби, - уголки губ директора слегка приподнялись. - Присаживайся.
  - Спасибо, сэр. Вы очень добры к Добби.
  
  Пришлось забраться в большое для меня кресло, стоящее напротив директорского стола, в уголке которого был установлен насест для крупной птицы. Самого пернатого не наблюдалось.
  
  - Добби, расскажи о себе. Кто был твоим хозяином?
  - Хозяином Добби был Люциус Малфой. Он плохо обращался с Добби, поэтому Добби хотеть получить свободу. Добби рад, что стал свободным домовым эльфом.
  
  Лицо Дамблдора вытянулось. Он в очередной раз не донёс до рта рахат-лукум. Посмотрев на кусочек сладости, старик печально вздохнул и положил его в вазочку.
  
  - Неужели это мистер Малфой дал тебе такой дорогой костюм? - спросил он.
  - Нет, сэр. Бывший хозяин Люциус продать Добби другому волшебнику.
  - Как звали того мага? - насторожился Дамблдор, стараясь не показывать виду.
  - Хайим Миллер, сэр. Замечательный волшебник. Он был очень добр к Добби. Ни один волшебник не был так добр к Добби, как хозяин Хайим. Когда мистер Миллер узнать, что Добби хотеть свободу, он сразу подарил Добби этот замечательный костюм.
  - Удивительно, - покачал головой Дамблдор. - Бывают же на свете добрые волшебники. Я всегда верил в силу человеческого сострадания.
  
  Я больше верю в жажду наживы, чем в сострадание, но вслух такому магу, как Дамблдор, такого лучше не говорить. Поэтому молча сидел, изображая восхищение от общения с великим волшебником. На самом деле директор был магически не сильнее меня, но и не слабее, примерно того же уровня, уже это удивительно для человека.
  
  - Скажи, Добби, а Люциус Малфой отдавал тебе какие-нибудь приказы? - спросил директор.
  - Да, - активно закивал я, изображая энтузиазм. - Мистер Малфой приказать Добби не говорить ничего о нём, его семье и доме. Поэтому Добби не может ничего говорить об этом.
  - Понятно, - кивнул Дамблдор своим мыслям. - Этого следовало ожидать. Значит, ты хочешь работать в Хогвартсе. Я не против.
  - Сэр... Великий волшебник Дамблдор, сэр, Добби свободный эльф. Добби хотеть получать зарплату.
  
  В глазах директора, скрытых очками-половинками, поселились смешинки. Уголки губ сильнее поползли вверх.
  
  - Понимаю, - сказал он. - Вполне пристойное желание свободного разумного существа. Предлагаю оклад в десять галеонов в неделю и два выходных.
  - Ох! Сэр, Добби крайне признателен вам. Это очень щедрое предложение. Добби согласен, сэр. Альбус Дамблдор даже более великий волшебник, чем о нём говорят.
  - Что ты, Добби, - тепло улыбнулся Дамблдор. - Это обычная ставка рабочего низшего звена. Бюджет Хогвартса позволяет подобные расходы. Будешь делать ту же работу, что и другие домовые эльфы.
  - Спасибо, сэр! Добби счастлив.
  - Да, ещё, - продолжил директор. - Как наёмный рабочий, Добби, ты имеешь право на жилое помещение. Выбери себе подходящую комнату, но не в преподавательском крыле и не в общежитиях студентов. Можешь идти к своим, начинать работу.
  - Добби будет стараться, сэр. Спасибо ещё раз.
  
  Раскланявшись, с лёгким хлопком я телепортировался обратно на кухню.
  
  Предложение Дамблдора было невероятно щедрым. Десять галеонов в неделю - это пятьдесят фунтов. Низовая зарплата разнорабочего в шотландской глубинке, где мы и находимся. Домовому эльфу добиться таких (любых) денег невозможно нигде и никак. А уж два выходных - вообще нонсенс.
  
  На кухне все эльфы замерли в ожидании. Ко мне обратился старейшина.
  
  - Итак, Добби, что сказал директор Дамблдор?
  - Директор был очень добр с Добби. Он принял Добби на работу в Хогвартс, обещал платить зарплату, дал два выходных в неделю и позволил выбрать себе жилое помещение, как наёмному сотруднику.
  
  Хогвартские домовики дружно отвернулись, словно я сказал что-то грубое и непристойное.
  
  Старейшина осуждающе покачал головой и обратился ко мне, словно к душевнобольному:
  
  - Ох... Добби запятнал себя. Как мог эльф требовать у волшебника зарплату? Добби так низко пал... Ещё собственная комната и выходные! Куда катится этот мир?
  - Добби горд оказанной честью. Добби любит работать, но свобода накладывает свои ограничения. Добби следует поддерживать свой статус свободного эльфа, значит, нужно пользоваться привилегиями наёмных сотрудников.
  
  Хогвартские эльфы отпрянули от меня, как от прокажённого. Они смотрели на меня с сочувствием, как на деревенского дурачка. Глядя на них, можно было подумать, что я "блаженный" эльф.
  
  - Ты плохой эльф, Добби, - прикрыл глаза Стичер. - Какой же позор... Стичер решил, что Добби будет работать там, где другие эльфы будут редко видеть такой позор эльфийской расы. Хм... Стичер знает, чем займётся Добби. В этом году в школе будет новый преподаватель Защиты от Тёмных искусств, Гилдерой Локхарт. Добби будет прислуживать профессору Локхарту. А пока Добби будет...
  - Старейшина, - прервала Стичера пожилая эльфийка с обвисшими ушами, кажется, её зовут Треши. - Если Добби будет делать много работы, другим эльфам её не достанется. Зачем такой позор загружать работой?
  
  Это звучало так, словно она сказала: "Вы что, хотите этому дурачку доверить что-то ответственное? Посмотрите на него, он же блаженный. Дайте задание "на отвали", чтобы дурачок ничего не испортил".
  
  - Стичер услышал Треши, - медленно произнёс старейшина. - Стичер решил, что Добби будет помогать завхозу Филчу. Завхоз говорил, что ему нужно провести инвентаризацию, Добби займётся этим.
  - Добби услышал Стичера. Добби готов помочь завхозу Филчу.
  - Только Добби не должен мыть полы! - прикрикнул на меня старейшина. - Это работа молодых эльфов. Добби не должен отнимать чужую работу.
  - Конечно, - кивнул я. - Добби понял.
  
  Эльфийский язык очень простой и одновременно сложный. В нём нет местоимений наподобие я, ты, он, она. Эльфы обращаются к другим и к себе в третьем лице. После нормального английского это звучит ужасно и ломает мозг.
  
  Напугали покупателя ёлки иголками! Ха! Это для обычных эльфов оскорбление, что дали самую "простую" бумажную работу в стиле "не бей лежачего, а косяки исправит начальник". Для меня же это Клондайк. Делать почти ничего не надо, эльфы шарахаются от меня, как от заразного, значит, будет больше времени на личные дела, вроде чтения библиотечной литературы. Мало того, ещё и деньги за это буду получать. Конечно, сорок галеонов за четыре недели - это не тысяча "оптимизации" на продуктах, но тоже неплохо.
  
  Изначально планировал устроиться в Хогвартс наравне с прочими эльфами. В таком случае трудиться пришлось бы как все - ненормированный рабочий день без выходных и оплаты. Времени на книги было бы совсем немного, но учитывая сильную нужду в знаниях, необходимых для превращения в человека, подобное можно было бы перетерпеть.
  
  Странно. Вроде Феликс Фелицис сегодня не пил, а удача сама идёт мне в руки. Интересно, если бы я принял зелье Удачи, что было бы? Сразу бы назначили директором Хогвартса или нашёлся бы учитель, готовый преподнести все нужные знания на блюдечке с голубой каёмкой?!
  
  Первым делом решено было заняться поисками жилища. Я неправильный эльф. Любой из моих сородичей вначале занялся бы работой, лишь потом задумался бы о том, где спать. Я же натуральный эгоист, впрочем, как и большинство людей. Первым делом подумал не о том, чтобы идти работать, а о своём комфорте.
  
  Общежития студентов отпадают, да и сам я в них не желал бы жить. Комнаты возле апартаментов преподавателей мне запретил занимать директор. Использовать старые классы сам не желаю, поскольку создать там уют будет проблематично. Но на крайний случай сойдёт. Замок я знаю плохо, поэтому не помешала бы консультация старожила.
  
  Хм... А может с боссом проконсультироваться? А что, кто лучше Филча знает замок? Так и сделаю.
  
  Через секунду я с хлопком появился перед завхозом. Серьёзный дядечка. Моё появление заставило его понервничать. Правая рука как-то подозрительно метнулась под мантию у левой части груди, и мне показалось, что там находится кобура с пистолетом. А ещё у завхоза был какой-то странный артефакт по виду напоминающий нож. От него несло смертью. Неужели атейм?
  
  Ох, и непрост мистер Филч. Ох, непрост...
  
  - Ты кто такой? - проскрипел Филч, с подозрением разглядывая меня сквозь щёлки прищуренных глаз.
  - Добрый день, мистер Филч. Добби работать в Хогвартсе. Старейшина Стичер направил Добби помогать мистеру Филчу проводить инвентаризацию.
  - Почему ты в одежде? - не убавил подозрительности завхоз, продолжая держать руку на рукояти пистолета, которого сейчас не было видно.
  - Добби свободный эльф, сэр, - с гордостью произнёс я, распрямив спину. - Добби получать зарплату, иметь выходные и комнату. Великий волшебник Альбус Дамблдор принять Добби на работу.
  - А-а-а... - слегка расслабился Филч, убирая руку из-под полы мантии. - Раз директор тебя нанял, тогда другое дело. Хотя странное дело - эльф, который получает зарплату... Так значит, ты мой помощник?
  - Верно, сэр.
  - А читать и писать умеешь?
  - Добби уметь. Добби у старого хозяина много считать...
  
  Вернее будет сказать "обсчитать" или "обчищать", но вслух, естественно, я такого говорить не стал.
  
  - Что же, посмотрим, как ты умеешь считать. Работать начнём завтра, ибо нечего начинать инвентаризацию после обеда.
  - Начальник, Добби нужно выбрать комнату для проживания. Мистер Филч наверняка знает замок лучше всех. Мистер Филч поможет Добби?
  - Начальник, да? - расплылся в улыбке завхоз. - А что, мне нравится. Есть тут одна комнатушка.
  
  Филч повёл меня по коридорам цокольного этажа, на котором располагается его каморка-кабинет и спальня. Странно, что его кабинет не имеет окна, ведь цокольный этаж в Британии - это считай первый этаж. Бедняга сквиб использует для освещения керосиновую лампу, что не очень хорошо.
  
  Ушли мы недалеко. Вскоре Филч остановился возле деревянной двери. Позвенев ключами, он её отпер. Внутри оказалось пыльное помещение примерно в тридцать квадратных метров. Тут был камин, старинная двуспальная кровать, огромный шкаф. Судя по слою пыли, здесь никто не жил лет двадцать-тридцать.
  
  - Вот, - произнёс Филч. - Комната бывшего завхоза. Я предпочитаю жить ближе к кабинету, а он жил тут. Держи, - он снял со связки ключ от двери и протянул мне.
  - Спасибо, мистер Филч. Это прямо то, что нужно Добби. Вы очень добры к Добби.
  - Да-а... Что-то я перевыполнил норму по добрым делам, - протянул Филч. - Завтра чтобы в девять утра был у меня в кабинете!
  - Добби сделать...
  
  Как только дверь закрылась за спиной Филча, я стал прибираться с помощью магии. Уже через пять минут ничто не напоминало о запустении. Чистенькая спальня с окном. Переместил сундук и стал распаковывать вещи: одежду в шкаф... много одежды; свежее постельное бельё, матрас, одеяло и подушки на кровать; новые шторы; зачаровать светильники на вечное горение Гурбайтовым огнём и так далее.
  
  Закончив с делами, я с чувством полного удовлетворения осмотрел преобразившееся жилище. Оно сияло и выглядело сказочно. Кровать с балдахином, застеленная постельным бельём с единорогами, голубенькие шторы, удобное кресло перед камином и глобус-бар с расширенным пространством, рядом стоит журнальный столик с сигарами, стаканами и пивными кружками. В уголке притулился письменный стол и удобное офисное кресло, достойное мягкого места топ-менеджера крупной корпорации.
  
  - А теперь пора в библиотеку!
  
   Комментарий к Глава 26
  *Мишпуха - семья, компания.
  
  
  ========== Глава 27 ==========
  
  Добби
  
  
  Библиотека Хогвартса - это рай для любителя литературы по волшебству или для мага-исследователя, который пытается достичь вершин магической мудрости. Тут собраны книги со всего мира на разных языках. Наибольшую часть занимают всяческие монографии, биографии и прочие жизнеописания волшебников.
  
  При чтении монографий складывалось ощущение, что каждый маг-автор мнит себя пупом земли. Очень много "воды" и минимум полезной информации, которую сложно выловить. Все тексты переполнены личным мнением автора о том или ином волшебстве, и каждый считает себя правым. Порой доходило до того, что несколько авторов имели диаметрально противоположные мнения об одном и том же. Например, метаморфизм. Некоторые считали, что его возможно развить, другие были абсолютно уверены, что с этим даром можно лишь родиться.
  
  На некоторое время я задумался насчёт развития метаморфизма. Один из авторов привёл тестовый ритуал, который показывает уровень склонности к метаморф-магии. Естественно, я увидел в этом направлении волшебства возможность стать человеком, поэтому в свободное время сразу же поспешил провести ритуал.
  
  Ритуал решил провести в отдалённом крыле замка в минимум лет сто пустующем классе. Убрал пыль и начертил на полу треугольник, вписанный в круг. На вершину треугольника поставил трёхлитровую стеклянную банку с водой. На остальных вершинах установил такие же пустые банки.
  
  Ритуал до невозможности простой. Маг становится в центр ритуального рисунка, капает кровью и произносит заклинание. Если наполнится правая ёмкость - способности к метаморфизму есть. Если левая - способности к данному направлению магии отрицательные, и автор монографии рекомендовал даже не смотреть в этом направлении, поскольку с антиталантом невозможно добиться даже малейшего результата вроде изменения длины волос и ногтей. Чем больше воды из полной ёмкости окажется в пустом сосуде, тем выше склонность.
  
  И вот я стою в центре треугольника и зачитываю заклинание.
  
  - Священные круг и треугольник. Я, Добби, желаю получить оценку способностей к метаморф-магии. Да перельётся вода из сосуда по моим возможностям. Да будет левая длань отрицательной. Да будет правая длань положительной. Я сказал!
  
  Уколов безымянный палец на левой руке перочинным ножом, я выдавил каплю крови и капнул её на пол. Кровь тут же исчезла, словно её и не было. Вода в банке начала исчезать и появлялась в левой банке. Огорчение моё росло по мере прибавления жидкости в сосуде. Банка наполнилась больше чем на три четверти... Потом и вовсе оказалась почти полной. Изначально полная ёмкость осталась почти пустой.
  
  - Да ладно! - расстроено воскликнул я. - Минус девяносто процентов? Вы шутите?! У Добби почти полный антиталант к метаморф-магии...
  
  Сказать, что я расстроился - не сказать ничего.
  
  Во всём стоит искать положительные моменты. И что положительного в антиталанте? Хм... Я теперь точно знаю, что метаморфизм - это не моё, и развивать его не имеет смысла. Зато я силён в других направлениях волшебства: пространственная магия, телекинез, пирокинез. Ещё я хорош в иллюзиях и ниже среднего в ментальной магии, ведь невидимость эльфов как раз основана на магии иллюзий и "отводе глаз" из области менталистики.
  Кстати, тот же автор утверждал, что анимагия (способность волшебника превращаться в животных) является одним из узких направлений метаморф-магии. Анимагия делится на несколько направлений. Первое - превращение в зверя при помощи трансфигурации. Второе - превращение с помощью сложного и продолжительного ритуала. Третье - проклятье, например, ликантропия (оборотничество, которым можно заразиться через укус волка-оборотня). И раз это тоже разновидность метаморфизма, то анимагия аналогично отпадает.
  
  Если рассуждать логически, то склонность к пространственной магии, а точнее, к перемещениям телепортацией или аппарацией, каким-то образом мешает метаморфизму. И чем выше склонность в одном из этих направлений, тем ниже в другом. Домовые эльфы телепортируются легко и просто, конечно, не с рождения, но со временем пространственное ориентирование и телепортация забиваются в рефлексы. Человеческий ребёнок учится ходить, а после того, как научился, делает это, совершенно не задумываясь о том, куда поставить ногу. Аналогично и эльфийские дети помимо того, что учатся ходить на ногах, осваивают телепортацию, телекинез и прочие навыки. Эльф, неспособный телепортироваться - всё равно, что инвалид с парализованными ногами. Так что вполне логично, что метаморфизм и анимагия нам противопоказаны.
  
  Внезапно поступил вызов от завхоза. Пришлось телепортироваться к нему.
  
  - Добби, - тут же начал Филч, - что по западному крылу?
  - Добби рад приветствовать господина завхоза, - уважительно произнёс я. - Добби сделать инвентаризацию от первого до третьего этажа западного крыла. Добби положить отчёт о списанном имуществе. Плохие вещи Добби переместить на склад. Годные вещи Добби переместить в указанные мистером Филчем комнаты, пронумеровать инвентарным номером и внести в "журнал инвентарного учёта".
  - Читал я этот журнал, - пробурчал завхоз. - На бумаге всё настолько хорошо, и не скажешь, что писал домовой эльф... Добби, сейчас мы идём в классы, которые оборудованы под склады, буду всё перепроверять.
  - Как начальник скажет. Добби выполнять приказы начальника.
  
  Филч много бурчит, но к домовым эльфам относится без обычного пренебрежения, свойственного большинству волшебников. Наверное, это оттого, что он сквиб, то есть может видеть сокрытое от маглов, но при этом не имеет способностей волшебника. К работе старик относится крайне ответственно, при этом не заставляет перерабатывать.
  
  С начала работы вся моя деятельность заключалась в инвентаризации материальных ценностей. Старые вещи, непригодные к использованию, я относил на склад с Незримым расширением. Есть такое помещение на седьмом этаже одной из башен, появляется по желанию волшебника, а эльфы способны перемещаться туда напрямую. Данное помещение носит поэтичное название "Выручай-комната". Оно способно становиться тем, в чём маг нуждается, но только если такое помещение есть или было в замке.
  
  Выручай-комната - это серьёзный артефакт, созданный основателями Хогвартса. Нужно волшебнику помещение для тренировок? Комната трансфигурирует требуемое. Хочется спальню? Тоже без проблем. Нужно помыться? Появится копия ванной старост.
  
  Этот артефакт меня очень заинтересовал. Возможно, я бы занялся его исследованием, но сейчас стояла иная задача. Я хотел стать человеком или заполучить способ в него превращаться по желанию. Тут не до изучения сложных артефактов.
  
  Ещё Выручай-комната в виде склада была грандиозных размеров, она не уступает стадиону. Весь склад забит разнообразным хламом. Тысячу лет сюда складировали весь мусор. Школьники прятали туда всякие ценности. Хотя какие могут быть у школьников ценные вещи? Заначки из медных монет, пустые бутылки из-под выпитого вина, старые учебники, потрёпанные мантии, летающие мётлы, чары на которых почти выдохлись, проклятые вещи и неудачные эксперименты. Тут даже можно встретить кости химер-уродов. Горы мусора настолько большие, что образуют огромные валы. В основном это гнилая и развалившаяся мебель, испорченное тряпьё и прочий хлам.
  
  Если задаться такой целью, то на этой свалке можно найти много ценностей, даже дорогие вещи, которые исключительно из-за старости превратились в раритеты. Можно даже просто собрать металл и сдать на металлолом. Но на это уйдут годы, десятилетия. Кто будет заниматься подобным? У меня и так мало времени.
  
  Была мысль превратить Выручай-комнату в библиотеку, но этот вариант не сработал. Полагаю, что это было сделано специально. Основатели были не дураки, наверняка ещё в их времена существовала запрещённая литература, которую в руки детей лучше не давать. Мысль превратить подобное помещение в библиотеку и невозбранно пользоваться книгами из запретной секции должна прийти одной из первых в голову любознательного студента... Сразу после мысли об использовании комнаты в качестве спальни, чтобы заниматься приятными вещами с противоположным полом.
  
  Так что пришлось пользоваться старым и проверенным способом. Я телепортировал книги прямо из библиотеки, затем после прочтения таким же образом возвращал обратно. Некоторые фолианты по тёмной магии в Запретной секции оказались зачарованы. Если к таким книгам прикоснётся тот, кто не внесён в список доступа в специальный журнал-артефакт, то книга закричит громко, как автомобильная сигнализация. В "журнале доступа" есть два уровня допуска: постоянный для учителей и персонала школы; временный для студентов, которые получили доступ в Закрытую секцию от учителей. Записями в журнал доступа занимается библиотекарь.
  
  У меня не было никакого доступа в библиотеку, хоть я и числюсь в качестве школьного персонала. Но это не значит, что не могу читать книги. Знание особенностей защитных чар позволяет их легко обходить. Всего-то нужно наложить на книгу заклинание Силенцио, которое заглушает звуки, после чего перемещать к себе.
  
  Вскоре мы добрались до одного из кабинетов, расположенного на цокольном этаже. Филч достал большую связку ключей, отпер массивную деревянную дверь, и мы зашли в чистое, просторное помещение, заставленное мебелью. От пола и на высоту в пару метров возвышались ряды парт и стульев. Они выглядели чистыми.
  
  Для меня инвентаризация кажется простой задачей. Филч выдаёт задание в расчёте на силы двух обычных людей. Если бы два человека протирали пыль, краской вручную писали инвентарный номер, потом перетаскивали бы вещи в нужные помещения через весь замок, то у них ушёл бы весь день на то, что я с помощью магии лениво и неспешно делал за... такой же срок. Щёлкнул пальцами - помещение и вещи чистые. Достал зачарованное перо, оно тут же нанесло инвентарный номер, который дублируется в журнал инвентарного учёта другим пером с чернилами. Ещё щелчок пальцами - вещи телепортированы на склад.
  
  На самом деле для меня работы максимум минут на двадцать-тридцать, но ведь глупо показывать стахановские рекорды. Работа не терпит суеты. Разнорабочий курит - зарплата капает. Обычный мой день начинается с того, что я выпиваю чашку кофе, перемещаюсь на кухню и делаю комплименты эльфийкам. Завтракаю, после чего ровно к девяти утра появляюсь в кабинете завхоза. Он выдаёт мне задание на день.
  
  Дальше всё просто. Захожу в нужный кабинет, прибираюсь, телепортирую к себе удобное кресло, книгу, журнальный столик с пепельницей. Делаю кофе. С чашкой ароматного кофе из лучшего сорта заваливаюсь в кресло, беру какую-нибудь книгу по магии и читаю. Сигары или сигареты и кофе разбавляют нудную книжную атмосферу, иногда не отказываю себе в коньяке или вине, или в пиве (в зависимости от настроения).
  
  Филч имеет привычку всё контролировать. Он может "неожиданно" явиться для проверки. На самом деле я всегда чувствую, где находится завхоз, поэтому к неожиданным визитам готов. Перед его визитом все компрометирующие вещи исчезают, запах сигаретного дыма и перегар развеиваются щелчком пальцев, а я развиваю бурную деятельность. Когда завхоз "неожиданно" врывается в кабинет, Добби с усердием вырисовывает инвентарный номер на очередной парте. Усердно - значит медленно, кисточкой, зато красиво. В общем, растягиваю работу насколько могу, показываю ужасный для эльфа результат, сам же спокойно читаю книги и не напрягаюсь.
  
  Аргус доволен, он считает домовых эльфов туповатыми из-за нашей манеры речи, которую я при общении с волшебниками и завхозом дополнительно намеренно коверкаю. Завхозу кажется, что домовик именно так и должен работать, если выполняет "интеллектуальный труд". Я же старательно поддерживаю выгодную для себя легенду и ни в коем случае не спешу никого разубеждать.
  
  - Так-так-так, - пробормотал Филч, осматривая парты.
  
  Завхоз уткнулся в журнал учёта и сверял номера. У меня всё было чётко и ровно, как у заядлого перфекциониста. Все предметы учёта складированы по порядку, поэтому Филч довольно быстро прошёл несколько рядов. Красный инвентарный номер был нанесён на видном месте, так что мне даже не пришлось спускать предметы с помощью волшебства.
  
  - Хм... Тут всё в полном порядке, - удивлённо произнёс Филч. - Добби, что со старой мебелью, которую ты отправил на склад? Настолько она изношена.
  - Начальник, мебель совсем плохая. Чихнёшь - развалится. Добби списывает только совсем плохие вещи.
  - Проверим... Проверим... - пробормотал Филч. - Пойдём на четвёртый этаж западного крыла, посмотрим, какие вещи ты считаешь плохими.
  
  Что тут говорить? Надо - сходим. Работа - не бей лежачего, правда и зарплата так себе. Зато бесплатное проживание в старинном замке, питание и доступ к важной информации. Всяко лучше, чем быть рабом.
  
  Поднявшись по лестнице на четвёртый этаж, мы зашли в первый же кабинет. Тут было пыльно, парты и скамьи валялись вразнобой, создавая ощущение запущенного и захламлённого помещения. Рваные, поеденные молью шторы, висели на трети оставшихся подвесных колец, один багет оторвался и свисал до пола, несколько окон были выбиты. В общем, обычный класс западного крыла, они почти все такие. Похоже на то, что в прошлом в Хогвартсе училось гораздо больше студентов или они занимались меньшими группами, а преподавателей было больше.
  
  - Итак, Добби, - начал Филч, - вот фронт работ. Твои действия?
  - Добби сделать уборку, вставить стекло, затем внимательно осмотреть вещи. Например, Добби видеть, что шторы совсем плохие. Как говорил бывший хозяин Добби: "Таки их давно пора продать". Поэтому Добби отнести их на склад. Парты...
  
  Пройдясь мимо парт, я сделал вид, что очень внимательно их осматриваю. По одной постучал кулачком. Раздался гулкий звук.
  
  - Хорошая парта, сразу не развалится. Можно починить или разобрать на дрова для камина. Добби делать с ней инвентаризацию.
  
  В углу стояла парта, у которой сгнила столешница. Она вся перекосилась и выглядела ужасно. К ней-то я и подошёл.
  
  - Плохая парта. Добби отнести её на склад.
  - Всё правильно, - Филч покивал. - Да-да, ты молодец, Добби. Всё верно делаешь. Я-то уж думал, что ты хорошие вещи на склад относишь. Апчхи! - он громко чихнул. - Тьфу, сколько пыли! - он стряхнул с мантии налипшую пыль. Была заметна незримая борьба, словно завхоз и хотел остаться, чтобы контролировать меня, и не хотел дышать пылью. - Так, Добби, делай что обычно, а я пойду. Есть более важные дела.
  
  Желание не дышать пылью победило. Филч с гордым видом большого руководителя покинул захламлённый класс. Дождавшись, когда он уйдёт подальше, я щёлкнул пальцами. Вся пыль исчезла. Второй щелчок - со склада Выручай-комнаты переместилось стекло. Ещё немного магии, и окна стали целыми. Теперь можно покурить и почитать о ритуальной магии...
  
  ***
  
  Тридцатого августа школа стала наполняться людьми. До этого в замке проживали лишь Альбус Дамблдор, Минерва Макгонагалл (заместитель директора), Северус Снейп (преподаватель зельеварения), Сивилла Трелони (преподаватель прорицаний) и Аргус Филч. Рядом со школой в отдельном домике жил лесник Хагрид. Учителей оказалось не так много, как в магловской школе, но всё же в замке стало более людно.
  
  Наибольшее внимание я уделил Гилдерою Локхарту, которому по поручению главного домового эльфа я должен буду прислуживать. Гилдерой когда-то мне серьёзно помог с рецептом зелья, которое является аналогом лёгкой формы любовного состава в виде духов. Он неплохой, я бы даже сказал - замечательный писатель. Правда пишет от первого лица и выставляет всё в виде своих приключений. Конечно, поверить в подобное могут лишь домохозяйки или лишённые логики люди, то есть почти все волшебники. Если бы мистер Локхарт действительно побывал во всех описываемых передрягах, то на нём не осталось бы живого места.
  
  На деле Гилдерой был красавчиком. С первого взгляда его можно принять за представителя нетрадиционной ориентации. Слишком ухоженным был этот молодой, красивый мужчина со светлыми золотистыми волосами, ярко-голубыми глазами и белоснежной улыбкой: идеальные маникюр и педикюр, завивка. У писателя был стиль. Шикарный светло-синий костюм-тройка из дорогой ткани был пошит на заказ, сверху накинута лёгкая синяя мантия. По силе он был середнячком, но лучше многих волшебников. И главное - ощущался флер тех самых духов по изначальному рецепту, не узнать их было невозможно.
  
  Северусу Снейпу сразу не понравился мистер Локхарт. Преподаватель зельеварения при представлении сморщил нос и бросил на Гилдероя презрительный взгляд. На фоне мрачного зельевара в чёрной мантии и с сальными длинными волосами, с бледной кожей и крючковатым носом, Локхарт казался ещё большим красавчиком.
  
  Снейп тоже имел свой стиль, но он был диаметрально противоположным. Желчный и едкий, словно специально создающий образ неопрятного и злого учителя. Возможно, для этого имеются какие-то предпосылки. Легилименцию я использовать на нём не стал бы, поскольку ходят слухи, будто Северус неплохой менталист. Но логика подсказывала, что в закрытой школе, наполненной старшеклассницами, единственный молодой мужчина-преподаватель будет привлекать повышенное внимание. Вероятно, он специально создал подобный образ, чтобы отпугнуть от себя школьниц.
  
  Вечером я телепортировался с небольшим хлопком в покои преподавателя ЗОТИ. Гилдерой только вернулся с ужина и был немного удивлён. Но когда разглядел меня во всей красе в шикарном костюме-тройке, он впал в ступор.
  
  Костюм, подаренный Миллером, я ношу в исключительных случаях. Уже больше месяца я ношу простую одежду. Вещи - это мой фетиш. После того, как мне нельзя было иметь одежды, самые обычные шмотки стали для меня чем-то большим, чем вещи. Это показатель статуса, свободы, воли. Единственным минусом стала необходимость подгонки одежды под мои размеры. Отчего-то ни маглы, ни волшебники не шьют одежду на домовых эльфов. Поэтому я помогаю торговым сетям с товарными излишками, а дальше трансфигурация позволяет привести всё к нужному размеру.
  
  - Добрый вечер, сэр, - вежливо произнёс я, выводя писателя из прострации. - Позвольте представиться, Добби, самый лучший домовой эльф в мире. Я буду помогать вам с бытом пять дней в неделю за исключением выходных.
  
  Не знаю, то ли благодарность к писателю за помощь, то ли ещё что, но мне отчего-то не хотелось коверкать язык в присутствии Локхарта.
  
  - Не может быть! - возликовал он. - Это так неожиданно. Я знал, что директор Дамблдор уважает меня, раз предоставил должность преподавателя, но настолько, что мне будет прислуживать лучший эльф... Невероятно!
  
  Локхарт ослепительно улыбнулся.
  
  - Сэр, я поклонник вашего творчества. Если вас не обременит, могли бы вы поставить автограф на моих экземплярах ваших книг?
  - Добби! - воскликнул Локхарт. - Добби! Добби! Добби! - Гилдерой покачал головой, и на его крупных, ослепительно белых зубах ярко заиграли лучи от свечей, освещающих комнату. - Конечно же, я оставлю тебе автограф! Как можно игнорировать фанатов? Тем более, единственного домового эльфа. Это невероятно! Шедеврально! Гилдерой Локхарт - меня читают даже эльфы...
  
  По щелчку пальцев появилась стопка из пяти книг. У писателя в руке, словно по волшебству оказалась авторучка, приятно выглядящий серебристый "Паркер", стопроцентно магловский. Гилдерой размашистым почерком расписался на титульном листе.
  
  Удивительный человек. Замечательным в Локхарте было то, что, даже когда он молчал, он умудрялся выставлять напоказ свои зубы-жемчужины. Такую улыбку нужно долго и упорно тренировать, я бы так не сумел.
  
  - Вот, Добби. Твои книги, - вручил мне стопку подписанных произведений Локхарт. - Я рад. Очень рад, что домовые эльфы являются настолько просвещёнными, что читают мои произведения.
  - Спасибо, сэр. Вы отличный писатель. Жаль, что издаётесь лишь в магическом мире. Если бы вы издавались у маглов, тиражи были бы намного больше, но... Статут секретности... Жаль, что многие люди лишены возможности читать ваше творчество.
  
  Мои слова для ушей Локхарта были подобны Елейной Смазке Григория. Он сиял, как начищенный галеон.
  
  - Добби, так теперь ты мой личный слуга? - спросил он.
  - Простите, сэр. Это почти так. У домовых эльфов очень много работы. Я занимаю важный пост - являюсь личным помощником мистера Филча, заведующего хозяйством Хогвартса. Днём начальник загружает работой, поэтому сразу извиняюсь, сэр, но Добби сможет вам помогать в редкие моменты свободного времени перед сном. Сделать уборку, постирать вещи - всё это в моей компетенции. Но вы можете попросить в рабочее время кофе, бутерброд или что-то подобное. Вынужден предупредить, но домовым эльфам запрещено показываться на глаза волшебникам, поэтому я буду выполнять работу, не попадаясь вам на глаза, сэр.
  
  Надеюсь, эта отмазка сработает. Не люблю скакать телепортациями по прихоти волшебников, а переместить что-то удалённо, например, чашку кофе - не проблема. Мне даже не придётся отрывать худую эльфийскую задницу от кресла. Настроиться на магию Локхарта и прислушиваться к пожеланиям мужчины мне будет несложно.
  
  - Ничего, Добби. Я понимаю. Но ты в костюме. Это поразительно! Неужели директор Дамблдор специально подыскивал для меня стильного эльфа?!
  - Конечно, сэр. У вас отличный стиль. Он был оценен по достоинству. Восхитительная ткань, индивидуальный пошив, прекрасный цвет. Вам очень идёт.
  
  Локхарт был счастлив. Он ловил нереальный кайф от комплиментов и принимал их за чистую монету. Какой маг поверил бы, что Дамблдор будет лично подбирать прислугу для рядового преподавателя?
  
  Старейшина, когда назначал меня слугой Локхарта, делал это с таким видом, словно наказывает. Может быть, Стичер что-то знает, чего не знаю я? Всё же он старый эльф, пользующийся уважением, с большими связями среди нашего народа. Значит, старейшина может быть в курсе таких новостей, которые не каждому великому волшебнику доступны.
  
  Надеюсь, Гилдерой не из этих, которые любят запускать сардельку между мужских эльфийских задних полукружий... А то не хотелось бы использовать коронный приём "Бетонный Блок но дзюцу". После такого за бедным Добби будут охотиться мракоборцы, но что хуже - закроют доступ к Хогвартсу, а значит, к библиотеке.
  
  Радостный от того, что удачно избавился от лишней работы, я телепортировался к себе в комнату. Налил в бокал коллекционного вина, щелчком пальцев призвал книгу и с удобством разместился в мягком кресле.
  
  Так-так... Что у нас сегодня?
  
  На обложке тоненькой книжицы в кожаном переплёте готическим шрифтом было написано:
  
  Как привлечь удачу
  Элджей Фортунес
  
  Удача никогда не бывает лишней, проверено на собственном опыте. Однозначно рекомендовано к прочтению.
  
  Книга была написана сложным языком. Вода... Вода... Вода... Стоп! Вот оно!
  
  На листе был начертан рисунок в виде трёх перекрещенных восьмёрок, которые напоминали клевер. Описание ритуала было лаконичным. Нужно зарезать чёрного петуха и трижды произнести коротенькое заклинание. Это дарует небольшую удачу сроком на месяц.
  
  Ритуал простой, однозначно, нужно попробовать.
  
  Тут же я полез в сундук за телефонным справочником. Найдя адреса ферм, я выбрал ту, к которой проще добраться. Дальше просто: телепортация под невидимостью в Лондон на вокзал Кинг Кросс. Доехать на поезде до пригорода, добраться короткими телепортациями до фермы и позаимствовать чёрного петуха. На складе знакомого супермаркета раздобыл хороший нож.
  
  Встал вопрос о месте проведения ритуала. Вроде бы в подвал никто из обитателей замка за время моего проживания не ходил. Пока в школу не прибыли ученики, нужно поскорее провести ритуал. Потом это будет сделать сложнее. В принципе, можно воспользоваться Выручай-комнатой, но пока никого нет, и подвал сойдёт.
  
  На радостях я не стал использовать невидимость и телепортировался в одно из облюбованных помещений, расположенное в подвале. Зря... Очень зря я не использовал невидимость!
  
  Облюбованный зал оказался занят. На полу была начертана кровавая пентаграмма, настолько огромная, что в ней поместился мистер Филч и огромный бык. Животное стояло, словно одурманенное, а завхоз держал в правой руке здоровый нож.
  
  Мы стояли, замерев, словно пара сусликов, ослеплённых фарами. Филч смотрел на нож и петуха, которые я держал в разных руках. Я смотрел на нож Аргуса, быка и пентаграмму.
  
  - Э-э-э... Начальника, Добби хотеть тебе сделать суп, - нагло соврал я, стараясь спрятать нож за спину. - Ну-у-у... Раз начальника занят, Добби сделать суп в другой раз...
  - СТОЯТЬ!
  
  Филч гаркнул командирским тоном, смотря на меня с безумным блеском в глазах. От ножа отражался мерцающий свет факела, освещающего зал, отчего становилось страшнее. Атмосфера была угнетающей, словно в фильме ужаса. Не хватало только устрашающей, бьющей по нервам музыки. Таким завхоза, похоже, никто не видел. Мне стало страшно. Вот Воландеморта в затылке Квиррелла ни капли не боялся, а от Филча с тесаком, даже не умеющего колдовать, затряслись поджилки.
  
  При виде этой картины всплыла фраза из фильма про бэтмена: "Хочешь знать, почему я использую нож? Пистолет - слишком быстро. Не успеваешь насладиться, получить удовольствие". Если вспомнить, что у Филча всегда с собой пистолет, становится ещё страшнее.
  
  - Как скажет начальник. Добби стоять. Добби может помочь мистеру Филчу? Покараулить быка, разделать, подержать факел...
  - Стоять, мелкий поганец! - безумно оскалился Филч. - Ты никому об этом не расскажешь, иначе...
  - Да-да, начальник! - закивал я, пытаясь придумать, как вывернуться из сложившегося положения. - Добби никому не говорить. Добби всё понять. Мистер Филч хотеть разделать быка на мясо. Добби умный. Добби знать, что вначале корова надо зарезать, чтобы потом на столе было много мяса. Добби восхищается начальником! Работать сверхурочно, чтобы во время предстоящего завтрака на столах было свежее мясо. Начальник работать много-много, как домовой эльф.
  - Да-а-а... - протянул Филч, с подозрением косясь на чёрного петуха. - Да, Добби. Ты всё правильно понял. Я всего лишь хочу, чтобы на столах в Большом зале было свежее мясо. А ты... Ты хотел порадовать старика-завхоза свежим супом из... чёрного петуха... Ночью... Да...
  - Начальник такой умный!
  - Иди, Добби... - Филч подозрительно скосил глаза на свой боевой нож, затем взглянул на мой ножик. - Надеюсь, мы друг друга правильно поняли. Я даже не буду спрашивать, зачем эльфу понадобился чёрный петух. Меньше знаешь - крепче спишь.
  - Спокойной ночи, мистер Филч.
  
  Вместо того чтобы телепортироваться, я создал хлопок, как при перемещении и стал невидимым и неслышимым. Тут же телепортировался в дальний угол.
  
  Филч обвёл помещение подозрительным взглядом.
  
  - Проклятый домовик! - пробурчал он. - Чуть не испортил ритуал. Нужно впредь быть осмотрительней... Хм... Интересно, зачем ему петух? Похоже, в этой школе не я один балуюсь ритуалами... Нужно с этим эльфом держать ухо востро. Теперь с пистолетом буду даже спать...
  
  
  ========== Глава 28 ==========
  
  Хайим Миллер (ИО Блестящего, он же Сириус Блэк)
  
  
  Ненавижу детей... чужих и когда я в аниформе хомяка. А сейчас мне приходится изображать из себя самого обычного хомяка.
  
  Информацию, полученную из рук Добби, нельзя проигнорировать. Безопасность детей превыше всего. Властям и Дамблдору я не доверяю. Министерские просто будут брать взятки от Пожирателей смерти и закроют на все бесчинства глаза, а Дамблдор устроит свои игры, которые непонятно куда заведут. Последствия его "игр" я испытал на собственной шкуре, так что с уверенностью могу утверждать, что достаётся всем: врагам Дамблдора, его союзникам и непричастным. В Хогвартс ходит Джеймс, а на следующий год пойдёт старшая дочка.
  
  Хочешь, чтобы было хорошо - сделай сам. Думал я долго. Вначале взяли с собой на отдых подружку Джеймса, ту маглорожденную, любознательную девочку. Пусть она не из наших, но если примет гиюр*, то сможет стать сыну хорошей супругой. Над проблемой продолжили размышлять вместе с супругой. Софочка собиралась сама отправиться в школу, найти и изъять артефакт, а после этого вставить его Люциусу Малфою в то место, которым он думает и на котором сидит. Естественно, я был против подобного, по крайней мере насчёт первого пункта, поэтому решил сам отправиться в Хогвартс и разрешить проблему. А Софочка пусть лучше сидит с детьми.
  
  За август наделал ювелирных украшений на год вперёд, супруга их будет развозить по магазинам, так что с этим проблем нет.
  
  Поскольку взрослый маг может попасть в школу лишь в виде преподавателя, то пришлось использовать свою сильную сторону - анимагию. Определить анимага в животном возможно лишь по косвенным признакам. Нет чар, способных опознать в животном волшебника. Есть заклинание принудительного возвращения облика, но никто не будет применять его на каждое домашнее животное.
  
  Вот и вышло, что я сижу в комфортабельной клетке на столике в купе одного из вагонов Хогвартс-экспресса, смотрю на мир сквозь решётку и надеюсь поскорее отсюда выбраться.
  
  Джеймс не был в курсе того, что хомяком являюсь я. Детям не стоит доверять серьёзных тайн, они "по секрету" поделятся с друзьями, а что известно двум оленеводам, знают все чукчи.
  
  Чуткие уши улавливали, как Софочка на перроне даёт наставления сыну.
  
  - Джеймс, не вздумай обижать хомячка! - у супруги был строгий голос. - Это не простой хомяк, а волшебный. Это любимый хомяк твоего отца. Не дай бог, он пострадает, папа будет очень недоволен.
  - Хорошо, мама, - печально ответил Джеймс.
  - Корми хомяка кошерной пищей, клетку не запирай, будь с ним вежлив. Это очень умный зверь.
  - Да, мама. Хорошо, мама, - бубнил как мантру Джеймс.
  - Хорошо кушай, не хулигань и не лезь в неприятности, - продолжала Софья.
  - Да-да, - сказал Джеймс. - Ой, там Гермиона. Я пойду?
  - Иди, сынок.
  
  Вскоре в купе зашли Джеймс и Гермиона. Девочка несла переноску с рыжим, криволапым котом повышенной пушистости. Клетка с котом, скорее полуниззлом, была установлена на стол рядом с моей. Кот внимательно разглядывал меня, в его глазах читался разум и гастрономический интерес. Мне удалось установить с ним мысленный контакт.
  
  - Мряу... Какая странная мышь... - облизнулся кот.
  - Сам ты мышь! - кинул я мыслеобраз коту, который от этого обалдел и сел на задницу. - Что смотришь, пушистый? Мы таки будем говорить за дело или ты продолжишь восхищаться моей неповторимой красотой?
  - Говорящая еда! - удивлённо подумал кот.
  - Говорящая шуба! - с сарказмом передал ему я.
  - Я не шуба, я Криволап! - возмутился кот.
  - Рад знакомству. Позволь отрекомендоваться - Хайим Самуилович Миллер, волшебник, отец вон того мальчика, - кивнул я на Джеймса, - который является другом твоей... м-м-м... старшей кошки.
  - То есть, ты тоже из нашей стаи? - удивился кот. - Не еда... - расстроился он. - Младший кот?
  - Ага. Младший кот. Мне понадобится твоя помощь, Криволап.
  - Конечно, младший кот, - кот перешёл на покровительственный тон. - Криволап поможет маленькому собрату.
  - Прелестно! Слушай меня, и мы будем делать большие дела.
  
  Наше общение мыслеобразами происходило довольно быстро. В это время Гермиона с восхищением разглядывала меня.
  
  - Какой милашка! - воскликнула она. - Джеймс, это твой джунгарчик?
  - Ага. Мама подарила, но... - сын поморщился. - Лучше бы она этого не делала. Задолбала наставлениями. Корми его кошерной пищей, заботься, не обижай... У-у-у... Жил же как-то без домашнего животного... И вообще - это подозрительно. Чтобы родители что-то подарили просто так, без долгого выпрашивания с торгом...
  - Они же твои родители, любят тебя, - наставительным тоном произнесла Гермиона. - Мне они показались хорошими людьми, даже пригласили с собой на отдых в другую страну.
  - Это тоже странно, - покачал головой Джеймс. - Папа был слишком щедр, обычно он на шару никого не катает. Видимо, ты ему сильно понравилась. Гермиона, а это твой кот?
  - Да, - кивнула девочка. - Поскольку у меня день рождения в сентябре, родители подарили мне деньги на подарок заранее. Я давно мечтала о коте, а этот полуниззл такой милашка. В зоомагазине он выглядел одиноким и тянулся ко мне.
  - Понятно, - вздохнул Джеймс. - Надеюсь, он не сожрёт моего хомяка, а то мама открутит мне голову и приживит к тому месту, на котором сижу.
  - Нет! - возмутилась Гермиона. - Конечно, нет! Криволап очень умный кот, он ни за что не тронет твоего хомяка. Ведь так, Криволап? - обратилась она к коту.
  - Ага, - мыслеобразом согласился Криволап. - Я буду защищать маленького кота из нашей стаи. Как вы могли подумать, что причиню ему вред?
  
  Только дети не "услышали" полуниззла, поскольку не имели навыков в ментальной магии. Из этой парочки лишь Джеймс знал основы окклюменции, но как любой ребёнок, пренебрегал подобным навыком.
  
  - Джеймс, можно его погладить?
  
  Гермиона глядела на меня, так что не оставалось сомнений, кого именно хотят погладить.
  
  - Ага, - кивнул Джеймс.
  
  Гермиона открыла мою клетку и протянула внутрь руку.
  
  - А-А-А! Нет-нет-нет! Я против... Только не маленькая девочка!
  
  Девичья ладошка стиснула мою тушку и вытащила из клетки. После этого началась жуткая пытка - девочка держала меня в зажатой ладони и гладила.
  
  - Какой милашка, - произнесла Гермиона.
  - Отпусти! Я-а-а тебе на хомячьем говорю, опусти!
  - Ты чего, маленький кот? - удивился Криволап. - Когда гладят - это приятно.
  - Не тогда, когда ты настолько маленький и тебя сжимает в ладони монстр! - придушенно прохрипел я.
  
  Кот хоть не понимал хомячьего, но мыслеобразы улавливал отлично. Он героически стал мяукать и выгибать спину, требуя внимания хозяйки.
  
  - Тоже хочешь, чтобы тебя погладили, Криволап? - спросила Гермиона. - Прости хомячок, я поглажу тебя как-нибудь потом.
  - Таки уже пошли в ход угрозы?! Я взрослый мужчина, меня таким не напугать... наверное... может быть... Ну-у-у, если только немного.
  
  Наконец, я обрёл свободу. Гермиона положила меня обратно в клетку. Я тут же упал на спину и попытался отдышаться. Кот-герой был извлечён из переноски и подвергся атаке в виде поглаживаний.
  
  - Криволап, твой подвиг не будет забыт! - посмотрел я на кота, который от пытки получал удовольствие, даже урчал. Мазохист, что с него взять. - Я поставлю тебе памятник в полный рост.
  
  В купе заглянула девочка лет одиннадцати с длинными светлыми волосами и глазами навыкате, отчего казалось, что она смотрит на мир с удивлением. Волшебная палочка у неё была заткнута за ухо.
  
  - Простите, все купе заняты, - начала она. - Можно поехать с вами?
  - Конечно, - произнёс Джеймс. - Проходи. Я Джеймс Миллер. Это, - он показал на подругу, - Гермиона Грейнджер. Ты первокурсница?
  - Да, - кивнула блондинка. - Луна Лавгуд.
  
  Луна задвинула под сиденье большую сумку и расположилась на сиденье. Она с интересом рассматривала то меня, то Криволапа. На некоторое время в купе повисла тишина, было слышно лишь громкое урчание кота. Раздался гудок, потом ещё один и ещё, после чего поезд дёрнулся и поехал.
  
  Осторожность - моё второе имя. Я с опаской смотрел на Лавгуд, ибо маленькая девочка - это очень опасное соседство. Затискает бедного хомяка до беспамятства.
  
  - Луна, ты на какой факультет собираешься поступать? - спросил Джеймс.
  - Не знаю, - пожала плечами Лавгуд. - Мне всё равно.
  - Иди к нам на Райвенкло. У нас учатся умные ребята.
  - Гермиона тоже учится на Райвенкло? - спросила Лавгуд.
  - Нет, - покачала головой Грейнджер. - Я на Гриффиндоре, но лучше бы поступила на Райвенкло. Теперь жалею, что уговорила шляпу, - печально вздохнула она.
  
  Луна вновь пристально стала разглядывать меня, отчего показалось, будто она захочет со мной творить разные непотребные вещи, например, гладить. В панике я стал отступать назад, пока не упёрся спиной в стену клетки.
  
  - У вашего хомяка много мозгошмыгов, - отрешённым тоном сказала Лавгуд.
  - Джеймс, кажется, ты нашёл себе подружку, - насмешливо с долей сарказма произнесла Гермиона. - Она тоже говорит непонятные вещи. Может, она из ваших?
  - Мои мама и папа волшебники, - сказала Лавгуд. - Только мама умерла, когда я была маленькой.
  - Извини, - Гермионе стало стыдно. - Я не хотела будить плохие воспоминания, просто пошутила.
  
  Джеймс внимательно рассматривал Луну с задумчивым выражением лица.
  
  - Луна, - сказал он, - а что за мозгошмыги?
  - Они юркают всюду и проникают в мозг, вызывают его размягчение, - ответила Лавгуд. - Только я ещё никогда до этого не видела мозгошмыгов у животных.
  - Это магический хомяк, - сказал Джеймс.
  - Он такой милашка, - умилённо произнесла Гермиона. - Такой мягкий и пушистый.
  - Тогда понятно, - с серьёзным видом кивнула Лавгуд. - Мистер хомяк, вам не нравится, когда вас гладят? Я не буду, обещаю.
  - БОГИНЯ! - я большими и слезливыми глазами с восторгом смотрел на Луну. - Ты таки понимаешь за хомячий язык? Защити меня от этой садистки! - показал я лапкой на Грейнджер.
  - Мистер хомяк, хотите кушать? - спросила Луна. - У меня есть бутерброд.
  
  Лавгуд достала из самодельной сумки-почтальонки из плотной ткани завёрнутые в бумагу бутерброды с варёным мясом.
  
  - Шутишь? На шару я готов есть дордочки, не то, что такую вкуснятину!
  
  В следующий миг я сидел на плече Луны. Она протянула мне один из бутербродов, и я впился зубами в сочную говядину. Гермиона выпучила на меня глаза, её рука замерла в момент поглаживания на середине кота.
  
  - Джеймс... - протянула она. - Твой хомяк ест мясо!
  - Ага, - кивнул Джеймс. - Бывает... Наверное.
  - Но хомяки не должны есть мясо! - твёрдо заявила Гермиона.
  
  Побоявшись, что Гермиона в попытке накормить хомяка, то есть меня, правильной пищей, отнимет говядину, я стал шустрее набивать щёки мясом. При этом с подозрением косился на Грейнджер. Луна невозмутимо держала бутерброд, чтобы мне было удобней есть с её плеча.
  
  - Этот ест, - заметил Джеймс, кивнув в мою сторону.
  - А как его зовут? - спросила Луна отрешённым тоном.
  - Не знаю, - пожал плечами Джеймс. - Я ещё не придумал ему имени.
  - Нужно придумать мистеру хомяку имя, - сказала Лавгуд.
  - Хм... Согласен, - произнёс Джеймс. - Хома... Хамякоид... Хомячила...
  - Нужно отобрать у него мясо, а то отравится! - заявила Гермиона и потянула ко мне руки.
  
  - НЕ ОТДАМ!
  
  Понимая, что у меня отберут еду, я схватил кусок мяса, который был тонким, но в длину и ширину размером с меня, быстро сбежал вниз и спрятался за левым локтем Лавгуд.
  
  - Мистер хомяк не любит, когда у него что-то пытаются отобрать, - встала на мою защиту Луна. - Он лучше знает, что ему можно есть, а что нельзя.
  
  - Но... - Гермиона выглядела недовольной, но прекратила попытки добраться до моей добычи. - Ладно. Но если он умрёт, я не буду говорить, что предупреждала.
  - Таки не дождётесь! - пропищал я на хомячьем, показавшись из-за руки Луны.
  - Огер! - воскликнул Джеймс.
  - Что? - не поняла Гермиона.
  
  Луна тоже ничего не поняла, она лишь молча смотрела на Джеймса. Один лишь я понял. Огер - в переводе с иврита как раз и будет хомяк. Но это слово можно перевести как коллекционер или собиратель.
  
  - Это имя, которое я придумал для хомяка - Огер, - пояснил Джеймс.
  
  Эх... Поездка будет долгой. Кто бы пояснил этим людям всю глубину их заблуждений? Хомяки в дикой природе вполне не против закусить животной пищей, только чаще питаются зерном. И мы не любим, когда нас гладят. Сын, конечно, меня удивил. С фантазией у него туго. Назвать хомяка хомяком, только на другом языке... М-да...
  
  ***
  
  Всё когда-то заканчивается. Под защитой милейшей девочки Луны Лавгуд я добрался до Хогвартса без поползновений к моему пушистому телу. Никто не заподозрил в милом хомячке взрослого волшебника, что очень радовало.
  
  Луна была распределена говорящей шляпой на факультет Райвенкло. Весь ужин я провёл с ней. Сын, конечно, хороший парень, но он в отличие от Луны готов подставить своего хомяка под затискивание толпой девчонок, а то и мальчишек.
  
  В тот же день я действовать не стал, дождался утра. Дети ушли на занятия, а передо мной встала задача найти артефакт-тетрадь.
  
  Если верить Добби, а не верить ему у меня нет причин, тетрадь должна была попасть в руки одному из детей семьи Уизли. Я прекрасно помню Артура и Молли. Они хоть неплохие волшебники и люди, но в тёмной магии разбираются плохо. Так что в дневнике, который оказался бы у их ребёнка, они бы не смогли определить опасную вещь. К тому же многодетная семья, за всеми детьми уследить сложно. По себе знаю. У меня всего трое детишек, но за каждым всё равно не успеваю приглядывать, а уж когда их семеро, даже если двое уже взрослые - это вообще адок.
  
  Адок - это как ад, но не так уж плохо, при этом всё же отстойно. Например, когда очень жарко, нет вай-фая, пиво горячее, женщины толстые, страшные и потные, добираешься туда в плацкартном вагоне на боковушке у туалета в компании пьяных дембелей, немытых цыган, толпы детей и вредных бабок. А на месте тебе за большие деньги сдают разваливающийся сарай в десяти километрах от моря. В общем, адок - это как российский курорт и бюджетная дорога к нему.
  
  Замок мне был прекрасно знаком, особенно общежитие Гриффиндора. Вот на Райвенкло до этого бывал всего пару раз, а на львином факультете я когда-то учился.
  
  Добежать по пустым коридорам до башни Гриффиндора не составило труда. А вот дальше я встал перед проблемой. Во времена моей учёбы, чтобы зайти в общежитие, нужно было назвать пароль портрету Полной дамы. За прошедшие годы ничего не изменилось. Вот только теперь я не человек, а вроде как зверь. Как попасть внутрь?
  
  В прошлом нам уже приходилось гулять по замку в аниформе, но лишь по коридорам, особенно мне и Питеру, поскольку Поттер в замковых коридорах был слишком заметен. Но в основном мы превращались для того, чтобы составить компанию Римусу Люпину во время его превращений в волка, не причиняя себе вреда. Глупые были, не боялись оборотня. Думали, раз стали зверями, то ликантропия нам не страшна. Да вот только как-то не приходило в наши дурные головы, что Люпин превращается в волка и себя не контролирует. Джеймс был оленем, Питер - крысой, а я превращался в собаку. В общем-то, любой из нас проходил как пища для волка, только я мог дать отпор Римусу, поскольку мы были одной комплекции. Золотое детство... Как до выпуска дожили-то?
  
  Итак, имеется закрытый вход для людей. Но ведь многие школьники привезли в Хогвартс животных. Допустим, совы живут в совятне, жабы в террариумах, а коты? Они же не сидят безвылазно в общежитии, наверняка гуляют по замку. Следовательно, где-то должен быть лаз для животных. В противном случае возле портрета Полной дамы постоянно бы сидели кошки и мяукали, прося их впустить или выпустить, а я подобного не припомню.
  
  Исследование окрестностей позволило обнаружить небольшой лаз с дверкой, которая легко сдвигалась. Мне без проблем удалось просочиться через него.
  
  Гостиная Гриффиндора со времён моего детства ничуть не изменилась. Круглое уютное помещение, оформленное в красно-золотых тонах. Множество старых диванов, столов и кресел, зачарованных на прочность. В противном случае обивка изнашивалась бы столь быстро, что мебель пришлось бы менять раз в десять лет. Такое бюджет школы вряд ли вынес бы. А так раритетная мебель, которой не меньше двух веков, служит школьникам верой и правдой до сих пор и, полагаю, прослужит ещё не одно столетие.
  
  Кстати, нужно взять на заметку. Это же гениальная идея - зачаровать мебель на прочность. Дома зачарую всё, а то глупо использовать Репаро (заклинание починки), когда можно сделать так, чтобы вещи служили долго, сохраняя товарный вид.
  
  Не успел я добежать до лестницы к комнатам мальчиков, как на пути вырос коричневый жаб. Он нагло стоял, перегородив дорогу, и раздувал зоб.
  
  - КВА! - борзо выдал жаб.
  
  Это был не обычный жаб, а какая-то магическая разновидность. Он обладал зачатками разума, но уровнем ниже, чем низзлы. Этот гад мыслеобразом передал, что не пропустит меня.
  
  - Свали.
  - Ква!
  
  Это кваканье расшифровать было просто, поскольку в голове всплыл образ, как жаб меня бьёт или... Я отдаю ему "вкусняшки" в виде насекомых и он меня пропускает.
  
  Жаба-вымогатель?! Это вообще ни в какие рамки не лезет.
  
  - Сейчас! Беру разгон... - с сарказмом выдал я, сопроводив фырканьем. - Может тебе таки дать ключи от дома, где деньги лежат?
  
  - Ква-а-а.
  
  Мыслеобраз жаба был наполнен смыслом, что вроде как он не отказался бы от доступа в помещение, которое наполнено насекомыми.
  
  - Шоб Вы так жили, как я на это смеялся!
  
  Тут появился мой знакомый. Криволап подошёл к нам и мысленно передал, что рад видеть маленького кота.
  
  - Криволап, ты таки посмотри на этого жаба, он не даёт прохода пароходу!
  - Мя-я...
  
  Криволап передал, что с жабом шутить не стоит. Он тут самая "большая" жаба на факультете, очень борзая и мстительная. Гоняет всех животных, взимает дань. Просто какой-то жаб Карлеоне. После состоявшейся вчера "прописки", он, то есть Криволап, умывает лапы, так что с жабой мне предстоит разбираться самостоятельно.
  
  Жаба и хомяк, то есть я, замерли друг напротив друга и играли в гляделки. Обычно говорят о внутренней борьбе этих зверей, но тут происходило настоящее противостояние жадности. Жаб хотел много насекомых в виде дани, я-хомяк не хотел расставаться с чем-либо, даже с тем, чего у меня не было. Если чего-то нет, а это нужно кому-то отдать, следовательно, на это нужно потратить шекели.
  
  - Жаб, ты хочешь хорошей жизни, но я могу устроить тебе весёлую...
  - Ква! - если перевести, то это можно расшифровать как: "Кто кому устроит весёлую жизнь, надо посмотреть".
  - Кудой это вы таки пошли?! - культурно с сарказмом послал я жабу на три известных буквы.
  - Ква.
  
  На этот раз жаба поставила мне ультиматум: "Или я плачу ей дань насекомыми, или она будет преследовать меня по всему замку, подстерегать и неожиданно наскакивать на голову".
  
  - Перестаньте сказать! Возьмите глаза в лапы и смотрите сюда...
  
  Тут жабе отправился мыслеобраз, как я отращиваю огромные когти и после вешаю жабью шкуру на стенку хомячьей клетки, попиваю вино, сидя в маленьком кресле, и любуюсь на трофей.
  
  - КВА-А-А! - возмутился жаб.
  
  Его мыслеобраз был наполнен сомнением в том, что у меня подобное получится. Что-то вроде: "Тревора невозможно победить. Тревор пережил столько пролитых зелий хозяина, что его шкуру такой ерундой не пробить". А дальше пришёл образ, который изрядно меня напугал. На жаба наступает огромный человек, судя по монументальной фигуре и бороде - это был полувеликан Хагрид. В нём не меньше двух с половиной центнеров веса. И после того, как эта туша наступила на Тревора, жаб не только выжил, но и не получил никаких увечий.
  
  Боже, да что за зелья использовал его хозяин, чтобы превратить обычную жабу в волшебную, почти разумную и неубиваемую тварь? Что там вообще за хозяин такой, что способен настолько модифицировать зелья? Наверное, очень талантливый зельевар.
  
  - Тревор, я имею тебе кое-что сказать. Ты явно переоцениваешь свою живучесть. Не держите меня за фраера.
  - Мяу.
  
  Криволап посоветовал мне один раз заплатить дань, чем устраивать войну с наглым жабом, которого невозможно поцарапать и загрызть.
  
  - Ква!
  
  Тревор раздулся и с жадностью смотрел на меня, требуя дань. Он готов был кинуться на меня. Не превращаться же из-за этого в человека? Нарушить маскировку из-за какой-то жабы... Нет уж. Придётся торговаться.
  
  - Это не те насекомые, которые у тебя будут, - покачал я головой. - Умерь аппетит. Тревор, ты видишь перед собой верблюда, который способен принести такую гору еды? Я маленький, старый и больной хомяк, не могу поднимать больше одной букашки.
  - Ква!
  
  Жаб передал образ, что хочет много жучков.
  
  - Ну что ты сидишь, как Дунька на самоваре и дуешь щёки? Давай говорить за дело. Одна букашка или твою шкуру испытают на прочность мои когти. И не надо говорить за то, что тебе всё равно - не поверю. Даже если не причинит вреда - это будет неприятно.
  - Ква-а-а...
  
  Тревор передал мыслеообраз, в котором с неохотой соглашается на одну букашку.
  
  Эх... Пришлось бегать по всему общежитию Гриффиндора в поисках букашек. Хорошо, что в этом помог Криволап. Наверное, со стороны зрелище, как хомяк отдаёт жабе букашку, показалось бы очень странным даже среди волшебников. А уж если знать, что это взрослый еврей в виде хомяка, который откупается от назойливой жабы...
  
  Проверку комнат решил начать по старшинству. Всего семь курсов, детей распределяют в одну комнату, как и в моей юности. Значит, проверить необходимо не так уж много комнат. Поскольку я не знаю, в каких именно помещениях проживают Уизли, придётся осмотреть все семь спален.
  
  Хорошо, что под каждой дверью имелся небольшой зазор. Вряд ли волшебники додумались до того, чтобы сделать отверстие для вентиляции комнат, которые в холодное время года отапливаются каминами, скорее это недочёт строителей. Из соображений сохранения тепла оставлять щели не стоит, поскольку коридоры не отапливаются.
  
  В спальнях тепло было лишь в сентябре, мае и июне - это я прекрасно помню. В остальное время года там было либо холодно, либо жутко холодно, камин не помогал. Но у волшебников крепкое здоровье, к тому же считается, что суровые условия жизни в подростковом возрасте закаляют организм мага. Дар помогает владельцу приспособиться. Ещё в древности было замечено, что волшебник, который рос в суровой обстановке, более здоровый, чем растущий в тепличных условиях. Конечно, перегибать палку нельзя, но в Хогвартсе такого замечено не было. Маглам от такой жизни будет плохо, позже гарантированно разовьётся куча хронических болезней.
  
  Если бы Софочка знала о том, как живёт Джеймс в школе, она непременно напихала бы ему в сумку волшебных обогревателей, толстых одеял и ещё кучу иного барахла. Так что лучше бы она оставалась в неведении. В Колдовстворце подобные способы закалки не практикуются, там по старинке обливаются холодной водой и ныряют в прорубь. В остальном же русская волшебная школа мало чем отличается от магловского учебного заведения.
  
  В России живёт в три раза больше магов, чем в Великобритании. В Колдотворец дети поступают в возрасте семи лет, обучение ведётся шесть дней в неделю на протяжении одиннадцати лет. В школу дети перемещаются порт-ключами, а живут дома. Волшебные палочки дети сдают классному руководителю и получают на руки либо по достижению совершеннолетия, либо по окончанию школы. Для сирот и маглорожденных с тяжёлыми условиями жизни (пьющие или ненавидящие магию родители) есть общежитие при школе. Вместе с волшебной программой в русской школе волшебства преподают обычные уроки, так что дети растут без отрыва от мира обычных людей. Учеников в Колдотворце насчитывается от тысячи двухсот до полутора тысяч. В целом мне подобная система преподавания по Макаренко нравится больше. Русские маги идут в ногу со временем. Конечно, немного отстают от маглов, но не настолько, как британцы и европейцы. Краем уха слышал, что похожая система существует в США и Австралии. Лишь Европа предпочитает школы-интернаты.
  
  Криволап остался сторожить снаружи в коридоре, поскольку никак не мог подлезть под дверью. Я же просочился в первую комнату. Превратился в человека и осмотрел спальню. Привычное по юности помещение: пять больших кроватей с пологами на четырех столбиках, закрытые темно-красными бархатными шторами. У каждой кровати стояли небольшие комоды, на каждом подсвечник с двумя зачарованными на вечное горение свечами, в одной из стен встроен камин. Со стены у окна свисало ало-золотое знамя Гриффиндора с гигантским львом. Тут был жуткий бардак, всюду разбросаны носки, мятые мантии и тетрадки. Судя по оставленным на сундуке учебникам, я попал в комнату пятикурсников.
  
  Среди детей четы Уизли старший вроде бы должен быть на шестом курсе, средние братья-близнецы на четвёртом, а младшие на втором и первом курсах. Значит, не та комната.
  
  Превратившись в хомячка, я вылез из-под двери. Мало ли, вдруг кто-то из детей вернётся за перьями и обнаружит в коридоре взрослого человека. Естественно, ребёнок испугается и поднимет панику. А хомячок - самое безобидное создание. Вроде бы грызун, но милый и не вызывает страха ни у кого, кроме кузины Беллатрисы, чтобы я видел её на одной ноге, а она меня одним глазом.
  
   Комментарий к Глава 28
  *Гиюр - еврейский термин, означающий процесс переход (обращение) нееврея в иудаизм.
  
  
  ========== Глава 29 ==========
  
  Хайим Миллер
  
  
  Следующая спальня принадлежала студентам четвёртого курса. У одной из кроватей на комоде стоял аквариум, в котором притаился тарантул. Две кровати были завалены книгами по зельеварению и чарам, которые впору читать студентам шестого-седьмого курсов. Пришлось превратиться в человека и обыскать все сундуки. В двух из них, стоящих как раз у кроватей с серьёзными книгами, обнаружилось много товаров из магазина волшебных приколов "Зонко". И ещё кое-что - очень знакомый с виду старый пергамент.
  
  Приложив к пергаменту волшебную палочку, я произнёс:
  - Торжественно клянусь, что замышляю шалость, и только шалость.
  
  Сначала на карте появился текст, сделанный зелёными чернилами: "Господа Лунатик, Бродяга, Сохатый и Хвост, поставщики вспомогательных средств для волшебников-шалунов, с гордостью представляют своё новое изобретение - Карту Мародёров". Затем появилась карта замка с точками, которые были подписаны именами с фамилиями - так отображаются студенты и преподаватели.
  
  Прямо ностальгия накатила. Я, Джеймс и Питер стремились исследовать территорию школы по ночам из-за желания помочь нашему другу Римусу Люпину справиться с его ликантропией. Анимагия дала нам возможность исследовать по ночам земли, прилегающие к замку, оставаясь незамеченными. В то же время внутренняя часть замка постепенно наносилась на карту с помощью мантии-невидимки Джеймса Поттера.
  
  Что с нами стало... Джеймс погиб. Питер стал предателем и бесследно исчез. Люпин куда-то пропал, отвернувшись от меня сразу же, как только я попал за решётку. Он даже не усомнился в том, что я виновен в смерти Джеймса и Лили, как и все остальные члены Ордена Феникса. Это обидно. Ведь я в детстве с полной отдачей старался помочь Римусу, тратил на это все силы. В юности же посвятил себя борьбе за идеалы Дамблдора плечом к плечу с друзьями и товарищами, даже пошёл против семьи и близких родственников. В итоге друзья оказались хреновыми, товарищи паршивыми, идеалы гнилыми и насквозь лживыми.
  
  Интересно, откуда у студентов наша карта? Насколько помню, её у нас отобрал Аргус Филч. Он стал завхозом, когда мы учились на третьем курсе. Старик жутко лютовал, хотя в первый год работы его было ни слышно, ни видно.
  
  Выходит, ребята, которым принадлежат сундуки с товарами из "Зонко", любят шутки. Растут такими же идиотами, как мы когда-то, даже нашу карту выкрали у завхоза. Вот уж полные отморозки. Даже мы в своё время боялись красть у школьного персонала. Если бы поймали на горячем, то могли бы исключить из Хогвартса. Воровство - это не шутки и не издевательства над студентами.
  
  Что-то мне подсказывает, что эти сундуки как раз принадлежат детям Молли и Артура. Четвёртый курс, одинаковые увлечения - всё сходится.
  
  Карта моя по праву, детям она, конечно, будет полезнее, но... Моим детям, а не чужим, которые не имеют никакого отношения к этому выстраданному артефакту. Он дался нам непросто, с потом и мозолями на филейной части, натёртыми в библиотеке. Пришлось очень много изучать разных чар, чтобы создать столь сложный артефакт, но оно того стоило. С картой и мантией-невидимкой мы были неуловимыми.
  
  Помимо того, что карта пригодится моим детям, стоит подстраховаться. Если я превращусь в человека, а ребятишки в этот момент будут смотреть на активированный артефакт, то есть вероятность попасться. Радует, что я на "Карте Мародёров" обозначен под прозвищем Бродяга, а не как Сириус Блэк, который до сих пор находится в розыске британского аврората.
  
  Тетрадки Тома Реддла в вещах близнецов не оказалось. Но это не значит, что её у них нет. Может, кто-то из ребят носит её с собой или спрятал где-то. Всё же стоит проверить остальные комнаты.
  
  Следующей была спальная учеников третьего курса. Хоть на этом курсе ни одного Уизли не учится, на всякий случай я обыскал все комоды и сундуки. Искомого не обнаружил.
  
  До следующей комнаты дойти не получилось, поскольку тщательный обыск занял много времени. Кот под дверью громко замяукал, не зря он спал под дверью... в смысле, ответственно стоял на шухере.
  
  Превратившись в хомяка, я пролез через щель в коридор. Отсюда было слышно, что в общежитие вернулись шумные дети, до нас доносились отрывки разговоров, звуки шагов, громкие возгласы. У студентов первого курса как раз должны были закончиться занятия, а до ужина ещё долго, вот они и пришли в общежитие.
  
  Запрыгнув на загривок коту, я пропищал и продублировал "слова" мыслеобразом:
  - Вперёд, Криволап! Нас ждут великие дела.
  - Мряу...
  
  Мысль кота была понятней некуда: "Мне бы колбасы, а лучше мяса, а не делать что-то. Маленький кот, зачем мы исследуем территорию?".
  - Криволап, нашим большим котам, - я сопроводил мыслеобраз изображением Гермионы и Джеймса, - угрожает опасность. Плохой человек подкинул одному из учеников опасный предмет, который может натворить много неприятностей. Нужно найти этот предмет, забрать и обезвредить.
  - Мя-я-у.
  
  Криволап мысленно сказал что-то вроде: "Если нужно спасать больших котят, я помогу тебе, маленький кот".
  
  На следующий день я продолжил поиски артефакта. Утром после начала занятий у студентов снова пробрался в гостиную Гриффиндора. Криволап уже ожидал меня возле кошачьего лаза. Он помахивал хвостом и держал в зубах муху. На пути как и в прошлый раз стоял Тревор.
  
  - Ква! - посмотрел он на нас жадным взором.
  
  Криволап положил перед жабой муху. Получив дань, дон Тревор отпрыгнул в сторону, освобождая нам проход к спальням мальчиков.
  
  Поднявшись по лестнице, мы с котом направились к комнате студентов второго курса. Криволап встал на шухере, я пролез под дверью.
  
  В спальне сразу же я учуял запах крысы. На кровати лежал и внимательно наблюдал за мной обитатель комнаты - это была жирная серая крыса. Очень знакомая крыса, которую я видел множество раз во времена обучения в школе. На лапке у неё не хватало пальца.
  
  Неужели... Не может быть! Это же Питер Петтигрю, мой бывший друг и предатель. Та самая мразь, из-за которой погибли Лили и Джеймс Поттеры, из-за него я сел в Азкабан. Я-то думал, он давно сбежал в другую страну, сделал пластическую операцию и новые документы, живёт себе припеваючи, а он... Он превратился в крысу и, судя по всему, стал чьим-то домашним питомцем.
  
  Во мне много осталось от прежнего Сириуса Блэка, в том числе ненависть к бывшему другу. Ярость, чистая и незамутнённая, поглотила меня. Хотелось разорвать предателя на месте. Обычно я поступаю расчётливо и с выгодой, стараюсь продумывать план действий с разными вариантами от лучшего к худшему, но не сейчас.
  
  Укрепив тело и шкуру метаморфизмом, усилив мышцы, я превратился в хомяка-качка. Питер почувствовал угрозу, вскочил с дивана и рванул в сторону двери. Я не уступал ему в скорости, мгновенно набросился на предателя. Настигнув гада, я нанёс ему удар увеличившимися когтями. На сером боку появился кровоточащий след от четырёх когтей. Тушку Питера отбросило в сторону.
  
  Пронзительно заверещав, крыса вскочила и яростно набросилась на меня. Питер, словно натуральная загнанная крыса, стал кидаться на меня и кусать. Но он не мог прокусить укреплённую шкуру. В ответ я старался нанести противнику удары когтями, но в момент смертельной опасности у Петтигрю взыграли инстинкты и он стал в разы быстрее и ловчее, уворачиваясь от всех моих атак.
  
  Улучив момент, Питер, словно метеор, ринулся в сторону двери и быстро протиснулся в щель. Я рванул за ним.
  
  Криволап в момент моего появления с удивлённым видом стоял на лапах. Кот с охотничьим азартом следил за улепётывающей в сторону выхода крысой.
  
  - ЗА НИМ! ПОЙМАТЬ! РАСТЕРЗАТЬ!
  
  Ярость затуманила моё сознание, азарт погони взял надо мной верх. Хотелось поймать крысу. Ни в коем случае нельзя упускать Питера. Он настолько хорошо прячется, что лишь благодаря случаю я наткнулся на него. Боюсь, второго такого шанса не будет.
  
  Кот и так был готов броситься на крысу, но Криволап не простой зверь, а разумный, поэтому он совладал с инстинктами и сразу не накинулся на Петтигрю. Гермиона объяснила своему коту, что нельзя есть домашних животных других учеников, то есть жаб, крыс, хомячков и прочих.
  
  Криволапа не нужно было уговаривать. Он с радостью и охотничьим азартом хищного зверя бросился за крысой. Я со всех лап бежал рядом с котом, что давалось с некоторым трудом. Впереди мелькал хвост Питера, но он всё время был немного впереди. Петтигрю пронзительно верещал и попискивал, словно звал на помощь, как человек, кричащий: "Караул! Хулиганы зрения лишают".
  
  Резко ускорившись, я подобно урагану налетел на крысу и стал наносить множество ударов передними лапами, попутно матерно попискивал. Питер ловко уворачивался, пытался укусить в ответ и нанести удары лапами по моим глазам. Вскоре к нам подскочил Криволап и нанёс удар лапой с выпущенными когтями по крысе, но...
  
  Питера окончательно доконали наши нападки. Громко и грозно пискнув, он стал оборачиваться человеком. Поняв, что так можно и с жизнью расстаться, я тоже стал оборачиваться. Достаточно того, что Питер на меня наступит. Я не жаба-мутант, даже с навыками метаморфа придётся нелегко. Пока буду восстанавливаться, Петтигрю меня добьёт чем-нибудь вроде Непростительного заклинания Авада Кедавра.
  
  Криволап отскочил, грозно выгнул спину и зашипел на Питера. У кота на загривке шерсть стояла торчком, хвост вытянулся вверх и в целом полуниззл выглядел очень грозно.
  
  На всякий случай во время превращения в человека я с помощью метаморфизма преобразил лицо в своё старое.
  
  Под ускоренными рефлексами превращение происходило подобно наблюдению за ростом цветка в сильно ускоренной перемотке. Проклюнулась и стала увеличиваться голова, появились побеги-конечности. Еще миг - и на том месте, где только что была крыса, стоял человечек, скрючившийся от страха и злости, он запустил правую руку без мизинца в карман мантии.
  
  Питер сильно изменился. Раньше это был печальный мальчик плотного телосложения, потом низкорослый полный юноша, но сейчас это был коротышка, едва выше тринадцатилетнего ребёнка. Жидкие бесцветные волосы растрепаны, на макушке появилась изрядная лысина. Что-то крысиное сохранилось в остром носике, в круглых водянистых глазках. Прерывисто дыша, он со страхом следил за моим превращением, бросил быстрый взгляд на дверь и судорожно нащупывал что-то в кармане, видимо, волшебную палочку.
  
  Моё превращение в человека завершилось раньше, чем Питер успел что-то предпринять. В отличие от бывшего друга, одетого в старую, потрёпанную мантию чёрного цвета, на мне был надет шикарный чёрный костюм-тройка индивидуального пошива. Пейсы во время изменения удалось убрать, в итоге на голове красовалась короткая стрижка.
  
  На лице Петтигрю отобразился невероятный ужас, когда он разглядел, кто стоит перед ним.
  
  - БЛЭК?! - громко с ужасом воскликнул он.
  
  У меня не было времени доставать волшебную палочку, поскольку Питер уже начал вытягивать свою. Я взмахнул правой рукой и совершил самое привычное и отработанное колдовство, которым пользуюсь ежедневно множество раз. Трансфигурация, как по мне, одно из лучших направлений волшебства. Ею я владею замечательно. Не говорю, что в совершенстве, поскольку совершенства не существует, к нему можно стремиться всегда, даже если думаешь, что уже достиг результата.
  
  Мантия Питера была мгновенно трансфигурирована невербальным беспалочковым колдовством. Она превратилась в цепи, которые плотно связали маленького волшебника. Руки Петтигрю оказались плотно прижаты к телу, он не мог пошевелить даже кистью. Цепи сильно впились в тело волшебника.
  
  - А-А-А-А-А! - громко закричал от боли Петтигрю.
  
  Теперь я уже спокойно достал свою волшебную палочку и наставил на противника.
  
  - Экспеллиармус!
  
  Палочка Питера вырвалась из ладони и прилетела ко мне. Я поймал её левой рукой и положил во внутренний карман пиджака, который был сделан из плотной кожи в виде чехла для палочки.
  
  Взмахнув волшебным инструментом, я наложил невербальное заклинание, которое не позволяет звукам покидать пределов комнаты. Хорошее заклинание для родителя, у которого много детей и приходится работать на дому. Когда детей трое, волшебник волей-неволей освоит подобные чары, конечно, при условии, если есть кому присматривать за отпрысками. У нас воспитанием и присмотром детей занимается Софья, так что она подобным мастерством наложения этого заклинания не может похвастать.
  
  - Убиться тапочкой! Питер... - оскалился я. - Здрасьте вам, давненько не виделись. Рад видеть, старый друг...
  
  По моему голосу сложно было заподозрить радость, скорее, наоборот, что-то вроде интереса вивисектора к подопытному.
  
  - С-с-сириус?! - голос у Петтигрю остался писклявым, зрачки "бегали" по сторонам в поисках спасения. Он вновь быстро покосился на дверь. - Мой друг... мой добрый друг... Что ты тут делаешь?
  - Питер, я имею вам кое-что сказать за смерть нашего лучшего друга и его жены, а также за отправку на "прекрасный" курорт Азкабан... Что вы коситесь на дверь, как Шмулик на шекели?! Даже не надейтесь.
  - С-сириус... - испуганно взвизгнул Петтигрю, по-прежнему украдкой озираясь и бросая взгляды то на лестницу в спальни мальчиков, то на девичье крыло, то на единственную дверь-портрет. - Всё не так... Ты-ы... Ты сильно изменился. Разве ты не должен быть в анимагической форме чёрным псом?
  - Азкабан меняет людей. Питер, тебе не помешало бы в этом убедиться самостоятельно. Свежий морской воздух, приятная компания воров, фармазонов* и убийц. А уж какие душки дементоры... Не тяни кота за Фаберже, расскажи мне за свою нелюбовь к старым друзьям...
  - Не понимаю тебя, Сириус, - промямлил Петтигрю, дыша все чаще; теперь все его лицо блестело от пота. - Ты изменился... Стал странно говорить...
  - Не вешай мне на ухи дордочки, Питер. Двенадцать лет... Долгих двенадцать лет ты скрывался, но не от меня же, ведь так? Боишься своих дружков из Пожирателей смерти? Я кое-что слышал в Азкабане, Питер... Все они думают, что ты давно играешь в квиддич в аду, иначе тебе пришлось бы держать ответ перед ними... Они за тебя много чего интересного говорили, особенно об одном фуфлыжнике**, который фраернул*** их. Тёмный Лорд отправился к Поттерам по твоей наводке. И там его ожидал крах. Но не все сторонники Тёмного Лорда оказались в Азкабане. Их еще достаточно много... Если они узнают за то, что ты жив, Питер...
  - Не понимаю... о чем ты, - снова повторил Петтигрю. Пот заливал ему глаза, он тяжело дышал, почти задыхался, а на боку мантия была вся в крови от раны, нанесённой моими когтями в аниформе. - Сириус, разве я предатель? Да как у тебя язык повернулся сказать такое... такое... Ты не в своем уме... Если сторонники Воландеморта настроены против меня, то лишь потому, что я сражался с ним вместе с вами. Я скрывался именно от оставшихся на свободе Пожирателей смерти, поскольку боялся их мести.
  - Та шо вы говорите?! - покачал я головой, совершенно не поверив в столь наглую ложь. - Складно поёшь, Питер... Слушай сюда... Ты кого решил вздуть по самое не балуйся, принимая за фраера****? Меня, Питер?! Лили и Джеймс назначили тебя Хранителем Тайны по моему настоянию. Лишь ты мог впустить к ним Тёмного Лорда. Больше никто, Питер. Кончай мне этих штучек!
  
  Петтигрю попятился в ужасе, он только и мог, что семенить маленькими шажочками.
  
  - Ты... Сириус, ты пришёл за мной? - испуганно писклявым голосом пролепетал он. - Всё не так... Это было странно, словно помешательство. Не знаю, что на меня нашло, - смятенно бормотал он. - А потом я понял, что некуда деваться. На руке метка, я стал одним из Пожирателей, деваться было некуда... Воландеморт жуткий. Я боялся, что он меня убьёт.
  
  Лицо Петтигрю было мертвенно бледным, он продолжал шнырять глазами по гостиной и косился на дверь-портрет.
  
  Злость на предателя не утихала. Я думал, что с ним делать. Сдать аврорам? Но ведь сам факт того, что Петтигрю жив, ещё ничего не решает. Мне это никак не поможет. Питер просто соврёт. Скажет, что боялся Пожирателей смерти. О том, что он был хранителем Поттеров, знаю только я. А если Питер окажется у авроров, он начнёт обвинять во всём меня, расскажет о том, что видел Сириуса Блэка. Затихшие поиски беглого преступника возобновятся с новой силой. Оно мне надо?
  
  Убить предателя... С одной стороны это станет благотворительной акцией, поскольку мне никто не платит за самосуд. Зато подобный поступок принесёт мне моральное удовлетворение. Несмотря на то, что до этого мне не приходилось убивать людей, но эту тварь я за человека не считаю. Живым он может принести много горя. А уж зная, что взрослый анимаг живёт среди студентов в школе, в которой учится Джеймс и будут учиться мои дочери... Нет уж, такого опасного соседства я точно не допущу.
  
  - Почему ты в школе, Питер?
  - Я... - ещё обильнее вспотел Петтигрю. Он несколько раз открывал и закрывал рот - казалось, он утратил дар речи.
  - Нечего соврать, да, Питер? Не открывай рот, вылетят пломбы. Я скажу за тебя. Питер, ты никогда ничего не делал без выгоды для себя. Дружба с нами была для тебя всего лишь попыткой примазаться к крутым ребятам, чтобы никто не обижал. Когда возникла опасность, ты как крыса с корабля сбежал к Тёмному Лорду и продал своих друзей. Надеюсь, ты хотя бы получил свои тридцать серебряников?
  
  Петтигрю мотал головой, безмолвно шевелил губами, но, будто загипнотизированный, не сводил с меня глаз.
  
  - Что, тебе за это даже не заплатили?! - искренне удивился я. - Ой, вэй! Вы посмотрите на этого патриота Тёмного Лорда за мой счёт! И что ты получил за предательство, Питер? Воландеморт двенадцать лет хрен знает где, но вроде как имеет шанс восстать из небытия. Да кто же ему этот шанс даст? Даже его сторонники в большинстве не хотят возвращения этого безумца с манечкой*****. Так чего ради ты прятался под носом у Альбуса Дамблдора?
  
  Петтигрю крутил головой, его глаза бегали по помещению в поиске возможностей для побега. Его мантия сильнее пропиталась кровью, а от пота была настолько влажной, что хоть выжимай. Лицо Питера перекосило от боли в боку и от ужаса осознания своего положения.
  
  Я не сводил с предателя палочки, но никак не мог решиться на убийство. Нормальный убийца давно бы сделал своё дело и свалил куда подальше, но... Мне было тяжело вот так, хладнокровно, отправить на тот свет живого человека, связанного и беззащитного. Если бы дело происходило во время боя, то никаких сомнений не осталось бы, но не так. Поэтому я говорил... Много говорил, сам себя распаляя, нагнетая злость, чтобы уничтожить предателя.
  
  - Дыши носом, Питер, я скажу за тебя. Ты боишься, что Тёмный Лорд вернётся, но не уверен в этом. Если ты будешь абсолютно уверен, что Темный Лорд опять в игре, тогда другое дело. Можно опять бежать под его покровительство. Потому ты и выбрал это пристанище - семью волшебников-простаков, приближённых к Дамблдору. Чтобы знать, что происходит в волшебном мире. Вдруг старый хозяин обретет силу - тогда ты сможешь спокойно к нему вернуться...
  
  Петтигрю выпучил на меня глаза и забормотал что-то похожее на молитву. Он был в ужасе и продолжал пятиться, пока не упёрся в портрет. Он со всей силы надавил на картину, но прочная зачарованная ткань не поддалась напору. На моём лице появился жуткий оскал, глаза блеснули, но я всё ещё не был готов к убийству.
  
  - Боишься, Питер? Правильно, бойся. Джеймс Поттер был мне как родной брат, даже ближе, а из-за тебя его не стало. А Гарри? Ты подумал о Гарри? Он называл тебя дядей, а ты без зазрения совести превратил мальчика в сироту. И ради чего? Ты с этого даже не сделал себе хорошо, только сделал всем плохо. Как можно было совершить подобный поступок на шару?!
  
  - Сириус! - взвыл Петтигрю. Он упал на колени, но из-за того, что был туго связан цепями, по инерции подался вперед и упал на живот. Он приподнял голову и пополз ко мне подобно червяку, молитвенно глядя слезливыми глазами. - Сириус... это же я... Питер... твой друг... ты же не станешь...
  - Не расчёсывай мне нервы, Питер. Дыши кислородом, пока можешь. Думаешь, я сомневаюсь в том, что ты нанесёшь удар, когда появятся союзники? Нет, Питер. Я уверен, что ты продашь своему хозяину не только меня, но и всех, кого будет выгодно. Особенно если преподнесёшь этому психу в качестве главного блюда Гарри... Кто тогда посмеет сказать, что ты предал Тёмного Лорда?
  - Но я не знаю где Гарри... - взвыл Петтигрю.
  - О! Он теперь мой сын, Питер. А ради благополучия своих детей я готов пойти на всё... На всё...
  
  Вот теперь я обрёл полное душевное равновесие. Пришло полное осознание того, ради чего стоит избавить мир от этого предателя. Ради жизни моего ребёнка. Джеймс, бывший Гарри Поттером, стал мне как родной сын. Ради благополучия его, дочерей и Софочки, ради их жизней, я действительно пойду на всё.
  
  - Авада Кедавра!
  
  Зелёная вспышка сорвалась с моей палочки и врезалась ниже спины Петтигрю. Страх в его глазах сменился удивлением. Так с удивлённым и перекошенным от страха и боли лицом он рухнул на пол замертво. Ни капли жизни не осталось в нём. Аллергия на Аваду - бич всех людей, за редким исключением.
  
  - Покойся с миром, Питер. О мёртвых или хорошо, или никак, поэтому о тебе не скажу ни слова.
  
  - МЯУ-У!!!
  
  Громкий возглас Криволапа вывел меня из созерцания трупа Петтигрю. Оглядевшись, я понял, что стало причиной, заставившей кота подать голос. Рядом в паре метрах от нас стоял домовой эльф. На нём был крайне узнаваемый костюм, который я лично заказывал у лучшего портного Лондона.
  
  У эльфов и так большие глаза, но у Добби они сейчас напоминали жабьи, выпученные от удивления. Он переводил взгляд с меня на труп, потом на кота, затем снова на меня.
  
  - Ой, я вам помешал, - стеснительно произнёс Добби. - Простите, мистер Миллер. Добби может вам помочь? Убрать труп, следы, улики?
  - Добби... - печально вздохнул я от осознания, что моя маскировка для эльфа оказалась бесполезной. - Таки с чего такой альтруизм?
  - Как же?! - протянул Добби. - Мистер Миллер, вы же единственный волшебник, который помог Добби обрести самое дорогое - свободу.
  - За большой гешефт, - заметил я.
  - Так это само собой, - ничуть не проявил возмущения Добби. - Другие волшебники и за деньги не хотели помогать Добби, а вы были очень честным и добрым. Добби искренне благодарен мистеру Миллеру и готов ему всячески помочь. Так что, труп убирать?
  - А хорошо спрячешь? - прищурился я.
  - Что вы! - возмутился домовой эльф. - Добби лучший в мире помощник волшебников. Если нужно убрать мусор, сделаю это так, что ни один следователь в жизни концов не найдёт.
  - Раз так, то я не отказался бы от помощи, - сказал я.
  
  Добби щёлкнул пальцами, после чего в гостиной Гриффиндора пропало не только тело Петтигрю, но и вообще все следы нашей борьбы, капли крови и, уверен, даже малейшие частицы кожи.
  
  Тут я понял, что есть кое-что странное, поэтому решил уточнить.
  
  - Милейший Добби, я искренне благодарен вам за помощь, но позвольте узнать, что вы делаете в Хогвартсе?
  - М-м-м... Добби устроился в Хогвартс на работу помощником завхоза. Хорошая зарплата, больничные, медицинская страховка, приятный коллектив - это всё не про работу Добби. Но в Хогвартсе есть один несомненный плюс - тут единственное место в Британии, где готовы принять на работу домового эльфа.
  - За зарплату мне будет говорить эльф, который смог с лёгкостью заплатить сто миллионов фунтов?! - фыркнул я. - Хорошая шутка...
  - Ладно, - вздохнул Добби. - Только вам по большому секрету... Бабы...
  - Э-э-э... - я был несколько удивлён. - Что, простите?
  - Ну-у... Как бы это поприличней сказать... Вот у людей девушек полно, а у эльфов... Сами понимаете, мистер Миллер, нас мало. Где ещё можно найти такое скопление эльфиек на квадратный метр кроме как в Хогвартсе?!
  - Добби, я имею вам сказать, что уважаю ваш ум и сообразительность! - искренне восхитился я эльфом. - Кто бы мог подумать, что ларчик открывался так просто. Вы гений среди домовых эльфов. Что же, не буду вам мешать. Надеюсь, данный инцидент останется исключительно между нами по старой дружбе?
  - Конечно, - с серьёзным видом кивнул Добби. - Дальше меня эта информация никуда не уйдёт. Эм... Простите, мистер Миллер. Можно узнать, за что вы волшебника того...
  - Это мой старый враг. Из-за него погибли мои близкие люди, да и сам я пострадал...
  - А-а-а... - понимающе с одобрением протянул Добби. - Но как вы оказались в Хогвартсе?
  - Как - не скажу. А вот с какой целью, пожалуй, поведаю... Помните, Добби, как вы сообщили о некой тетради, которая некогда принадлежала Тому Реддлу?
  - Едрён-батон! - воскликнул Добби. - Я и забыл о дневнике...- пробурчал он.
  - Так вот, я разыскиваю его, чтобы предотвратить опасность для детей. Дамблдору доверия нет, министерству тоже, остаётся надеяться на себя. И что я обнаружил? Волшебника! Более того - своего старого врага, который спокойно себе жил в школе в виде крысы. Он был анимагом.
  - Сэр, я вам помогу.
  - Добби, вы таки забыли говорить о себе в третьем лице, - я подмигнул и улыбнулся.
  - Ой... Простите. Добби поможет мистеру Миллеру.
  
  ***
  
  Добби
  
  Это не школа, а какая-то скотобойня! То завхоз режет быка, то домовой эльф приносит в жертву петуха, и пофиг, что это был я. Теперь вот волшебника грохнули. И ведь ещё даже ланч не наступил.
  
  Нечего мне было делать в гостиной Гриффиндора, не моя зона ответственности, но... Припёрся, понимаешь, этот драный старик. Я не о Филче, который со мной стал настороже и работы почти не доверяет... Хоть один плюс от тёмных ритуалов. Наверное, так и работает прибавка к удаче. Провёл ритуал - стало меньше работы...
  
  Стариком, который появился передо мной, оказался эльф Стичер. Старейшина заявил мне, что уловил в районе гостиной факультета Гриффиндор сильную тёмную магию. Нужно было послать кого-нибудь из наших, чтобы узнать, что там да как...
  
  Такой себе механизм обнаружения подозрительной активности... Детки постоянно что-то колдуют, это же школа. Могут и что-нибудь тёмное попробовать. Если расставить повсюду оповещающие чары, учителя, которых и так мало, задолбаются бегать на каждый "чих".
  
  В итоге один из директоров лет триста назад придумал использовать в качестве системы оповещения домовых эльфов. Нас-то не жалко, в отличие от волшебников, опять же, перемещаемся телепортацией. А вдруг действительно что-то серьёзное? Эльфа обнаружить сложнее, а директору о происшествии так и так станет известно. Погиб эльф? Не беда, одним больше, одним меньше, кто их считает. Хотя... Как раз эльфы считают. Если "герой" не вернулся с разведки, значит действительно что-то опасное, и нужно доложить руководству школы. Вернулся? Молодец. Значит, сам расскажет, что и как.
  
  Стичер - хитромудрый эльф... Кого послать на разведку, если магическое проявление, которое он, как самый опытный, сумел уловить - опасное? Своих эльфов жалко, а тут приблудный ненормальный Добби. Я прямо вижу, как в его голове зарождается мысль: "Ага... Чую тёмную магию в общежитии... Это подозрительно, ведь ученики сейчас должны быть на занятиях. А пошлю-ка самого бесполезного эльфа, который позорит наш род и по которому текут молодые эльфийки, авось не вернётся".
  
  Так меня и отправили. Старейшина изобразил из себя гордого полководца, посылающего бойца на разведку. Он встал в пафосную позу и сказал:
  - У Стичера для Добби есть важное задание. В гостиной Гриффиндора кто-то использовал тёмную магию. Добби самый беспол... Кхе-кхе... Добби может исправиться и стать полезным для общества эльфом. Поэтому мы доверяем Добби проверить общежитие. Если там произошло что-то серьёзное, Добби должен доложить директору Дамблдору. Если Добби не вернётся, мы будем помнить его...
  
  После такого напутствия я телепортировался в общежитие со всеми предосторожностями. Невидимость, отвод глаз, пипидастр в руке, готовность использовать "бетонный блок но дзюцу". И что обнаружил?! Мистера Хайима Миллера под маскировкой, стоящего над трупом волшебника. Ох и удивил он меня. Такого я точно не ожидал, оттого решил пообщаться с магом...
  
  Так и скажу старейшине: "Ничего не произошло. Старческий маразм подкрался незаметно. Никаких заклинаний там не применялось". Насчёт следов заклинаний и следов преступления я постарался - убрал все в гостиной.
  
  Миллер хоть и жадный, но единственный нормальный маг, который реально мне помог. Ну, убил человека - эка невидаль. Значит, так было нужно.
  
  Эх... Похоже на то, что мистер Миллер источает какую-то ауру. Я САМ предложил ему помочь в поисках тетради Воландеморта, хотя изначально забил на эту ерунду. Какой Воландеморт, когда нужно учиться, чтобы обрести человеческое тело?! Этих Тёмных Лордов по несколько штук в столетие появляется, а Добби единственный и неповторимый.
  
  Раз пообещал, придётся помогать... А пока на доклад к старейшине. Только про маразм, наверное, не стоит говорить...
  
   Комментарий к Глава 29
  *Фармазон - мошенник.
  **Фуфлыжник - обманщик, болтун, не отдавший долга или уплативший его несвоевременно или не в полном разґмере; лжец.
  ***Фраернуть - обмануть.
  ****Фраер - бестолковый человек, потенциальная жертва грабежа, но с некоторыми претензиями на пижонство, щегольство; франт, хорошо одетый или денежный человек, представляющий добычу для вора; тупо?ватый, неопытный преступник.
  *****Манечка (одесский жаргон) - мания. Психическое расстройство, болезненное психическое состояние с сосредоточением сознания и чувств на какой-либо одной идее.
  
  
  ========== Глава 30 ==========
  
  Добби
  
  
  Раз пошли на дело...
  
  Работой Филч меня почти не загружает, инвентаризация идёт ещё медленней прежнего. Завхоз при встрече постоянно на меня косится, а правая рука нет-нет, да соскользнёт в район левой груди под подкладку мантии. Пощупает пистолет, успокоится и отправляет Добби отдыхать. Отличный ритуал на привлечение удачи. Пожалуй, буду его проводить каждый месяц.
  
  Обыскать все комнаты, в которых проживают Уизли, для меня не составило труда. Артефакта ни в одной комнате не оказалось. Конечно, пришлось шифроваться от эльфов, но они меня стараются не замечать. Как же - позор расы.
  
  Пришлось повторить обыск ночью, когда дети спали. В сумке Джинни Уизли обнаружилась искомая тетрадь с надписью на обложке "Том Реддл". Но поскольку я домовой эльф и работник Хогвартса, то брать личные вещи учеников не имею права, иначе могу получить пинок под зад. Где тогда найду такую библиотеку? Если действовать правильно с точки зрения распоряжений, я должен доложить директору школы о "случайно обнаруженном" тёмном артефакте у ученицы. Пришлось действовать не по инструкции.
  
  Я сел за написание письма мистеру Миллеру. Он выбрал странный и запутанный способ коммуникации - отправка зашифрованного послания первокурснице Райвенкло.
  
  Письмо написал на обычной белой бумаге для принтера, которой я отдавал большее предпочтение, чем бумаге для свитков. Первую можно спокойно раздобыть у маглов в любых количествах, вторую лучше покупать за деньги и вполне реально засветиться во время приобретения.
  
  Приняв оборотное зелье с волосом случайного магла, я отправил письмо ранним вечером с общественной совятни в Косом переулке. Как раз к завтраку его доставят ученице-связному.
  
  ***
  
  Джеймс Миллер (Гарри Поттер)
  
  Утро началось как обычно. Сонные ученики тянулись вереницей в сторону Большого зала. У кого-то была мятая мантия, кто-то застегнул неправильно пуговицу, один из учеников четвёртого курса и вовсе надел мантию наизнанку и не замечал этого факта. Народ посмеивался, но ничего не говорил парню, ожидая, когда он сам это заметит.
  
  Луна Лавгуд оказалась специфической девочкой, немного не от мира сего. Из-за этого она выделялась даже на нашем факультете. В первый же учебный день девочки-первокурсницы, с которыми Луна поселилась в одной спальне, попытались над ней издеваться. Я вовремя заметил это и пресёк на корню все поползновения. Подошёл к девочкам и долго читал нравоучительную лекцию в стиле моей мамы, а напоследок пообещал проклясть всех, кто будет заниматься вредительством на нашем факультете.
  
  Луна постоянно возилась с моим хомяком, она проводила с ним больше времени, чем я. Лавгуд его поила, кормила. Мистер Огер с удовольствием катался на плече Луны или в кармане её мантии. Лавгуд не позволяла другим ученикам гладить хомячка, наверное, поэтому зверёк полюбил её больше, чем хозяина. Меня это немного задевало. Но после размышлений пришло осознание, что так даже лучше. Не нужно самому ухаживать за зверьком, а дома покажу сытого и здорового хомяка, скажу, что всё в порядке... Жаль, нельзя подарить этого зверя Луне, я бы с радостью это сделал.
  
  Когда мы заканчивали завтракать, в зал традиционно залетело множество почтовых сов. Они подлетали к тем, кому предназначено послание. Студенты получали письма и небольшие передачи от родителей, некоторые расплачивались за газеты и журналы. Девочки с визгом обрадовались журналу "Ведьмополитен" и под насмешливыми взглядами мальчиков обступили редких обладательниц этих красочных глянцевых изданий. Мне прилетела сова от мамы с небольшой бандеролью.
  
  Тут же я зашуршал обёрткой. Внутри оказалась пачка чая, коробка с какао и несколько шоколадок.
  
  Сидящий по правую руку Терри Бут, заглянул в мою коробочку и радостно воскликнул:
  - Шикос! Теперь у нас будет чай.
  - Тише ты, - шикнул я на Терри. - Хочешь, чтобы к нам устроили паломничество все студенты с факультета?
  - Таки да, - согласился Энтони Голдстейн, сидящий от меня слева. - Терри, даже на гербе Хогвартса написано: "Не щекочи спящего дракона".
  - Простите, - смутился Бут. - Просто обрадовался, что не придётся давиться тыквенным соком.
  - Ничего, люди привыкают к дордочкам, - заметил я. - Посмотри на студентов четвёртого курса - они пьют сок и не морщатся. Боюсь, там такая клиника, что они этот сок могут даже заказать в пабе во время выхода в Хогсмит.
  - Эх... - печально вздохнул Голдстейн. - Нам в Хогсмит можно будет пойти только в следующем году.
  
  Тут я обратил внимание на небольшого сычика, который принёс письмо Луне Лавгуд. Она рассмотрела конверт и протянула его хомяку, который сидел у неё на правом плече. Мне стало интересно, что происходит. Бороться с любопытством не стал - это бесполезно в настоящий момент. Время до занятий есть, я позавтракал, поэтому встал из-за стола и подошёл к Луне. Она сидела недалеко, всего через пару человек от Энтони.
  
  Когда я подошёл к Луне, скосил глаза на конверт, который держал в лапах хомячок. На конверте было написано:
  
  Луне Лавгуд для передачи в лапы лично мистеру Огеру.
  
  - Привет, Луна. Это что? - удивлённо кивнул я на послание.
  - Здравствуй, Джеймс, - обернувшись, Лавгуд приветственно кивнула мне. - Кто-то прислал письмо мистеру Огеру.
  - Эм... Письмо хомяку? - я внимательно посмотрел на своего хомяка. - Ничего не понимаю.
  - Наверное, это друг мистера Огера, - предположила Луна. - Мне интересно изучать магических хомяков, так много нового узнаю. Я собираюсь написать статью для журнала отца.
  - О! У твоего отца есть журнал?
  - Да, - кивнула Лавгуд. - Папа издаёт ежемесячный журнал "Придира".
  - Что-то слышал, но не читал.
  - У меня есть все последние номера "Придиры", я дам тебе почитать, - произнесла Лавгуд.
  - Спасибо, с удовольствием почитаю, - скосил я глаза на хомяка. - Эм... Мне кажется, что хомяк таки не может распечатать конверт. Может быть, это такая шутка? На самом деле письмо написали тебе, Луна. Просто кто-то знал, что ты всё время ходишь с моим хомяком, вот и решили так разыграть.
  - Да? - наклонила голову направо Лавгуд. - Точно, мистеру Огеру будет сложно распечатать конверт, - она серьёзно посмотрела на хомяка. - Мистер Огер, позвольте, я распакую конверт.
  
  Что удивительно, хомяк протянул письмо Луне. Она взяла со стола тупой столовый нож и аккуратно вскрыла конверт. Достала оттуда лист белой бумаги, развернула его. Послание было написано синими чернилами обычной авторучкой ужасным почерком, который с трудом читался. Сам текст письма был странный и короткий. Хомяк уставился в бумагу с таким видом, будто в самом деле читает послание.
  
  Добрый день, мистер Огер.
  
  В норке седьмого хомячка обнаружился запас зерна, которое отравлено пестицидами. Зерно днём бедный хомячок носит в щеках, лишь на ночь складывает в пятой норке. Мне зерно брать нельзя, поскольку ветеринар запретил употреблять глютен. Нужно спасать товарища, пока никто не отравился.
  
  Мистер Ушастик.
  
  - Что за бред! - воскликнул я. - Это точно чья-то шутка.
  
  Хомяк рванул к посланию и начал его грызть и рвать лапками, быстро превращая в кучку мелких рваных кусочков, словно грызун готовил себе подстилку.
  
  - Как мило, - слегка улыбнулась Луна. - Мистеру Огеру написал послание друг-хомяк, который хочет позаботиться о товарище.
  - Луна, ты же не веришь в этот бред? - спросил я.
  - Но ты же сам видел послание, - пожала плечами Лавгуд.
  
  Соседки по комнате Луны кто с презрением, кто с жалостью смотрели на Лавгуд, одна из них покрутила пальцем у виска. Я незаметно для подруги поднял кулак и показал девчонкам. Одна из них гордо фыркнула и отвернулась, другие потеряли к Луне всякий интерес.
  
  Луна потянулась к сумке и извлекла оттуда перо, чернильницу и чистый лист бумаги. Обмакнув перо в чернила, она начала быстро строчить текст. Мне было любопытно, поэтому сел рядом с девочкой и следил за полётом творческой мысли. Читая текст, я понял, что у Луны талант красиво писать всякий бред.
  
  Тайные знания о магических хомяках.
  
  Недавно я начала исследовать магических хомяков. Долгие наблюдения позволили сделать множество удивительных открытий.
  
  Главное - магические хомяки не любят, когда их гладят. Они обожают девочек-блондинок, при этом до ужаса боятся девочек с каштановыми волосами. Мальчиков они вовсе не подпускают к себе близко, что делает их похожими на единорогов.
  
  Магические хомяки очень свободолюбивые. Они не любят находиться в клетке. Там им становится грустно.
  
  В отличие от своих обычных собратьев, магические хомяки обладают разумом, шлют друг другу письма с помощью почтовых сов, умеют писать и читать, а после прочтения письма превращают его в подстилку для жилища. Они очень сильно заботятся о своих сородичах. Если вдруг один из сородичей спрятал себе в норку отравленную еду, другой сородич тут же шлёт письмо самому уважаемому хомяку. После чего тот должен отнять плохую пищу у младшего сородича, что сделать очень непросто. Магические хомяки очень не любят расставаться со своей добычей.
  
  Магические хомяки очень жадные и запасливые. Они боятся оставлять вещи, которые считают ценными, поэтому носят их за щеками. Если оставить на полу монетку, магический хомяк заберёт её тут же, как только никто не будет смотреть. После этого монету невозможно найти.
  
  Все факты говорят о том, что у таких хомяков щёки обладают волшебными свойствами, которые аналогичны вещам, создающимся при помощи заклинания Незримого расширения. Туда может поместиться бесчисленное множество предметов. Днём эти удивительные животные предпочитают носить вещи с собой в волшебных щеках, а по ночам перед сном выкладывают в своей норке, которых у них много - по одной на каждый день недели.
  
  Основным рационом магических хомяков является варёная говядина, они её невероятно обожают. Они не откажутся от рыбы, но при этом не будут есть свинину, мясо с кровью и червивые фрукты. Некоторые из них не переносят глютен, который содержится в пшенице...
  
  - Луна! - оторвал я девочку от творчества.
  - Да, Джеймс? - оторвалась Лавгуд от бумаги, переведя взгляд на меня.
  - Скоро занятия. Поспеши, а то опоздаешь.
  - Спасибо, - улыбнулась Лавгуд и начала собирать вещи. - Потом допишу статью.
  - Так это будущая статья?
  - Да, - кивнула Луна. - Это для папиного журнала. Я часто пишу статьи для "Придиры", папа с радостью их публикует.
  - Забавно.
  
  ***
  
  Хайим Миллер (ИО Блестящего, он же Сириус Блэк)
  
  После получения послания от Добби всё встало на свои места. Значит, тетрадь находится у Джинни Уизли. Девочка носит тетрадь с собой в сумке.
  
  В голове закрутились шестерёнки, рождая разные планы.
  
  Можно пробраться в комнату девочек в виде хомяка, но унести тетрадь так я не смогу. Придётся превращаться в человека хотя бы для того, чтобы запихнуть артефакт в мешочек. Тут есть риск напугать детей, попавшись им на глаза, а за этим последует множество неприятностей. Как вариант - наложить на первокурсниц сонные чары, но всегда есть риск попасть на глаза соседкам по общежитию, которым не спится.
  
  Нужен другой план. Выкупить у Джинни артефакт? Хм... В принципе, это реально, если найти исполнителя, но придётся тратить деньги. А где найти исполнителя? В замке можно полагаться лишь на Добби, но не факт, что Джинни продаст тетрадь домовому эльфу. А если и продаст, об этом может стать известно. Информация дойдёт до Дамблдора. Старик не дурак, он вполне способен вытянуть информацию из Добби, для этого ему даже не нужны будут чары и зелья. У директора есть замечательные рычаги давления на этого эльфа, поскольку Добби заинтересован в нахождении на территории Хогвартса.
  
  Покупку тетради буду рассматривать в качестве дополнительного варианта. Основной план должен быть другим.
  
  Хм... А что, если вспомнить молодость? Во времена учёбы в Хогвартсе мы с Джеймсом Поттером придумывали много разных шалостей.
  
  Кстати, интересно, куда пропала мантия-невидимка Поттера? Это был старинный артефакт, который не шёл ни в какое сравнение с новоделами. Современные мантии-невидимки служат от трёх до пяти лет, потом чары распадаются. Стоят они приличных денег и используются в основном мракоборцами.
  
  Поттерам в восемьдесят первом году мантия-невидимка могла бы помочь, но я не припомню, чтобы видел её где-то в доме Джеймса и Лили.
  
  Так, ладно, о мантии пока нет смысла думать. Уверен, ей кто-то сделал ноги. Но сейчас не об этом. Нужна шалость эпичного размаха...
  
  В виде хомяка я пробирался вниз по лестнице. На цокольном этаже удалось уловить запах Добби. Наибольшая концентрация запаха была возле непримечательной двери. Просканировав пространство вибриссами, я убедился, что рядом никого нет. Лишь после этого превратился в человека.
  
  - Добби.
  
  Почти сразу рядом со мной на зов явился домовой эльф. На этот раз Добби был одет в рабочий тёмно-синий комбинезон и куртку с эмблемой Хогвартса на груди, тёмные полуботинки и серую водолазку. На голове у него была бейсболка в цвет костюму.
  
  Кинув на меня взгляд, он внимательно осмотрелся по сторонам и тут же отворил дверь.
  
  - Быстрее внутрь, пока никто нас не заметил, - произнёс Добби.
  
  Комната оказалась приличных размеров апартаментами. Очень уютное помещение, я бы и сам не отказался в таком жить.
  Добби за моей спиной прикрыл дверь, щелчком пальцев наложил на неё заклинание.
  
  - Что случилось? - спросил он.
  - Приятно видеть вас в добром здравии. Добби, как вы поживаете?
  - Спасибо, мистер Миллер, живу неплохо, но дел много. Добби нужно вернуться на рабочее место, так что ближе к делу.
  - Добби, мне нужен волос Макгонагалл.
  - Оборотное зелье? - с уверенностью скорее констатировал, чем спросил Добби.
  - Именно, - кивнул я.
  - Секундочку...
  
  Добби прикрыл глаза, постоял так несколько секунд, затем исчез. Вскоре появился и протянул мне пару волос.
  
  - Вот, мистер Миллер. Вам ещё нужна помощь Добби?
  - Добби, я дико извиняюсь, но было бы неплохо, если бы вы помогли мне покинуть замок. Не сейчас, а ночью. У вас есть подобная возможность?
  - Добби может переместить мистера Миллера, например, к нему домой. Добби не будет запирать на ночь дверь, так что мистер Миллер может прийти, как сделает свои дела.
  - Буду вам обязан, Добби. Дико извиняюсь, а вы сами не можете достать дневник?
  - Простите, - покачал головой Добби. - Невозможно. Сородичи считают Добби плохим эльфом. Если Добби встретится ночью в общежитии с домовым эльфом, который будет там делать уборку - это может закончиться печально. Красть у студентки среди дня слишком рискованно. Сейчас по школе под невидимостью дежурит несколько молодых эльфов, чтобы прибираться за учениками, они маскируются очень хорошо, даже Добби может не сразу их заметить. На уроке тоже не вариант.
  - Ясно, - кивнул я. - Голый вассер*. Сам попробую. Добби, может быть, вам известен пароль для входа в гостиную Гриффиндора?
  - Конечно, сэр, - кивнул домовой эльф. - Индюк.
  - Благодарю, Добби. Чтоб вы были здоровы.
  
  Волосы декана Гриффиндора были помещены в мешочек. Поскольку его не нужно никому вручать, то мешочек в уменьшенном виде отправился в карман пиджака. Я превратился в хомяка. Добби открыл мне дверь, что позволило спокойно выскользнуть в коридор.
  
  У Макгонагалл высокая занятость, ведь она совмещает должности преподавателя, декана факультета Гриффиндор и заместителя директора. Во времена нашей учёбы Минерва почти никогда не появлялась в пределах общежития, за учеников которого она несёт ответственность. Исключением являются вопиющие случаи, когда декан не может не отреагировать. К настоящему времени ничего не изменилось.
  
  В спальне мальчиков со второго курса Райвенкло, пока Джеймс с товарищами в библиотеке, я перевоплотился в человека и трансфигурировал копию одежды Макгонагалл. Изумрудно-зелёная мантия до самых пяток, квадратные очки, остроконечная шляпа. Трансфигурация продержится несколько часов, поскольку сил я не пожалел. Все вещи загрузил в мешочек.
  
  После отбоя я в виде хомяка выскользнул из общежития Райвенкло через кошачий лаз и направился к башне Гриффиндора. Неподалёку от общежития "львов" свернул в неприметный тупичок, достоинствами которого являлись темнота и отсутствие живых портретов, которые могут стать свидетелями.
  
  Приняв свой настоящий облик, достал из кармана Карту Мародёров. Приложил к ней палочку.
  
  - Торжественно клянусь, что замышляю шалость, и только шалость.
  
  Пергамент превратился в карту. На нём были изображены точки. Пролистав этажи, удалось обнаружить точку с подписью "Минерва Макгонагалл". Точка, отображающая заместителя директора, неподвижно располагалась в своём кабинете на втором этаже. Насколько помню, её кабинет соседствует с апартаментами, в которых преподаватель трансфигурации неизменно проживает уже больше тридцати лет.
  
  Взрослых вблизи башни Гриффиндора не наблюдалось. Но в сторону общежития медленно двигались две точки, подписанные как Рон Уизли и Невилл Лонгботтом.
  
  Ждать, когда они куда-то дойдут, смысла не было, время уже десять минут одиннадцатого. Достав флакон с Оборотным зельем, закинул в него волос Макгонагалл. Дальше последовало превращение и переодевание.
  
  Через минуту ко входу башни Гриффиндора размашистым шагом подошла "Минерва Макгонагалл", а на самом деле я под Оборотным зельем. В левой руке я держал Карту Мародёров. Дойдя до гостиной, я замер и посмотрел в карту. На пергаменте справа от портрета Полной дамы отображались две точки, те самые Рон Уизли и Невилл Лонгботтом. Внимательно осмотрев место, где они должны стоять, я никого не увидел. "Мародёрский" опыт не пропьёшь, я сразу предположил использование мантии-невидимки, сам такой пользовался в их возрасте. Альтернативой могут служить дезиллюминационные чары, но такое заклинание не под силу второкурсникам.
  
  Убрав пергамент-карту в левый карман, я сделал несколько резких шагов направо, схватил невидимую ткань и сорвал со студентов. Один из них худой и долговязый мальчик с рыжими волосами и голубыми глазами, лицо его усыпано веснушками. Второй круглолицый, слегка полноватый мальчик со светлыми волосами. Его рубашка была лишь наполовину заправлена в брюки и неряшливо свисала с левой стороны.
  
  Самым интересным оказался артефакт, который я держал в руке. Мантия-невидимка была из сияющей серебристой ткани. Привычно странная на ощупь, будто частично состоящая из воды, очень лёгкая и компактная. Узнаваемая вещь, которой я в детстве пользовался десятки раз в компании Джеймса Поттера и Питера Петтигрю. Да, это без сомнения мантия Поттеров, её невозможно спутать с обычными мантиями-невидимками, которые тяжёлые и плотные, поскольку изготавливаются из шерсти демимаски (волшебный зверь, способный становиться невидимым).
  
  - Так-так, - строгим голосом Макгонагалл произнёс я, отчего дети в страхе сжались. - Кого я вижу после отбоя вне общежития. Уизли и Лонгботтом...
  - П-простите, - слегка заикаясь, пролепетал круглощёкий Невилл.
  - Очень знакомая мантия-невидимка, - приподнял я серебристую ткань.
  - Это моя, - сказал Лонгботтом.
  - Ваша? С чего бы это, мистер Лонгботтом? Если меня не подводит память - это фамильный артефакт Поттеров, который передавался в их семье из поколения в поколение на протяжении столетий. А память меня, слава богу, не подводит. Откуда у вас эта вещь, мистер Лонгботтом?
  - Это подарок, - растерянно произнёс Лонгботтом. - Мне на прошлое рождество прислали эту мантию. Я... Я боялся показывать её бабушке, она бы могла отобрать... П-профессор, я не знал что это чужая вещь...
  - Разберёмся. Мантию я забираю, - незамедлительно я отправил мантию-невидимку в мешочек с Незримым расширением, который лежал в кармане. - Не дело это, если студенты моего факультета будут пользоваться ворованными вещами. Кто вам сделал такой подарок, мистер Лонгботтом?
  - Не знаю... - вжал голову в плечи Невилл и скукожился. - Там было письмо, но оно не было подписано.
  - И что же говорилось в письме?
  - Эм... - Лонгботтом растерялся и силился вспомнить, его лицо в этот момент больше напоминало не о форсаже мыслительной деятельности, оно больше было похоже на человека, который силится выдавить из себя кирпич. - Там было сказано, что эта мантия досталась человеку, который её прислал, от хорошего знакомого, а теперь он дарит её мне. Там ещё было написано, чтобы я пользовался ею с умом...
  
  Рон Уизли замер и вжался в стену, стараясь не отсвечивать. Он всячески не желал привлекать внимание "декана".
  
  - Итак, что же мне с вами делать, господа студенты?
  - Простить и забыть? - подал голос Рон.
  - Вы так думаете? - с сарказмом вопросил я. - Мистер Уизли, мистер Лонгботтом, завтра после ужина вас ожидает отработка у мистера Филча. Самостоятельно явитесь к кабинету завхоза и скажете ему, что я назначала вам отработку. И даже не думайте, что я об этом забуду.
  - Х-хорошо, - печально пробормотал Невилл, повесив голову.
  
  Рон промолчал, видимо, боясь вызвать больший гнев "декана".
  
  Полная дама с портрета внимательно с любопытством наблюдала за нами. Я повернулся к ней, поджал губы в манере настоящей Минервы и раздражённым тоном произнёс:
  - Индюк.
  
  Портрет резво отъехал в сторону. Я окинул суровым взглядом парочку студентов, вжавших головы в плечи и поёжившихся от такого взора.
  
  - Кого ждём? Живо в гостиную.
  
  Невилл и Рон быстро юркнули в общежитие и поспешили в сторону спален мальчиков. Я зашёл следом за ними. В гостиной стоял шум и гам, почти треть учеников ещё не спали: играли в шахматы и взрывные карты, делали уроки, общались. Но стоило мне появиться в поле их зрения, как в зале воцарилась гробовая тишина. У детей были испуганные лица, словно они увидели монстра из преисподней.
  
  С кресла у камина поднялся высокий рыжеволосый юноша с голубыми глазами. На вид парню было около шестнадцати лет. На нём была надета черная школьная форма, а на его груди блестел серебряный значок с буквой "С".
  
  Староста, рыжий, взрослый... Неужели это очередной сын Артура и Молли? Как же его зовут... Что-то кошачье... Вроде бы Перси.
  
  - Профессор Макгонагалл, что-то случилось? - обратился ко мне Перси.
  - Староста, у вас студенты бродят по школе после отбоя, - строгим тоном произнесла я. - Нужно следить за этим.
  - Простите, - повинился Перси. - Я прослежу за ними, - он со злостью посмотрел в сторону лестницы, ведущей к спальням мальчиков, куда проскользнули Рон и Невилл.
  
  Внимательно оглядев гостиную, рыжеволосой девочки я не заметил. Поэтому сразу направился налево к лестнице, ведущей к спальням девочек. Тут оставался шанс проколоться, поскольку эта лестница зачарована. Стоит на неё ступить мальчику, как все ступеньки складываются и превращаются в скользкую наклонную поверхность. Чего мы в подростковом возрасте ни испытывали, чтобы пробраться в женское общежитие... А вот Оборотное зелье не додумались.
  
  Затаив дыхание, я наступил на первую ступеньку. Ничего не произошло. Постояв так пару секунд, убедившись, что лестница не спешит превращаться в скользкую горку, выдохнул и продолжил подъём.
  
  Дойдя до пятой спальни, как и описал Добби в письме, я постучался, после чего зашёл. Девочки ещё не спали, все они лежали на кроватях в пижамах и с невероятным удивлением смотрели на меня.
  
  В спальне проживало четыре девочки. Худая блондинка с пухлыми губами выпучила на меня карие глаза. Темноволосая чернокожая девочка была не меньше удивлена. Её соседка с каштановыми волосами вскочила с кровати и нервно поправляла пижаму с котятами. Лишь одна девочка могла быть Уизли. Невысокая, стройная, красивая, с яркими светло-карими глазами и рыжими прямыми волосами.
  
  - Профессор Макгонагалл... - ошарашенно протянула чернокожая. - А вы...
  - Девочки, пожалуйста, погуляйте пару минут вне спальни. А вас, мисс Уизли, я попрошу остаться...
  
  Джинни занервничала. Она вскочила с кровати и стала нервно переминаться с ноги на ногу. Девочка боялась смотреть на меня, она виновато опустила голову. Остальные обитательницы спальни не смели ослушаться, покидая комнату, они с удивлением крутили головами и поглядывали то на меня, то на Джинни.
  
  - Простите, профессор Макгонагалл, что я сделала? - с недоумением спросила Джинни.
  - Мисс Уизли, ваш отец работает с артефактами. Разве он не объяснял вам, что не стоит пользоваться неизвестными магическими предметами? Это может быть крайне опасно...
  - Простите, я не понимаю, о чём вы, профессор, - пролепетала Джинни.
  - Мисс Уизли, не нужно мне врать, - строгий тон заставил девочку поёжиться. - Сотрудником школы у вас был замечен опасный тёмный артефакт в виде чёрной тетради. Вы сами отдадите его мне или стоит поставить вопрос об отчислении?
  - Вы о Томе?! - подняла на меня ошарашенное лицо Джинни. - Но это же всего лишь волшебный дневник...
  - Мисс Уизли, вы собираетесь спорить со своим деканом?
  - Извините... - понуро тихо сказала Джинни, у неё по щекам потекли слёзы. - Прошу вас, не отчисляйте меня. Родители очень расстроятся. Том хороший... Он мне помогает, даёт советы.
  - Мисс... - смерил я девочку суровым взглядом. - У меня есть другие дела, кроме спасения глупых девочек, которые берут в руки опасные артефакты!
  
  Джинни суетливо стала рыться в комоде. Она достала оттуда сумку и высыпала прямо на комод. Вещи падали из рук девочки. Она извлекла из груды книг и пергаментов старую чёрную тетрадку, которую со слезами на глазах протянула мне.
  
  - Профессор Макгонагалл, меня накажут? - всхлипывая, плаксивым тоном произнесла Джинни. - Я не сделала ничего плохого... Что опасного в волшебном дневнике?
  
  - Мисс Уизли... - я натягивал на руки перчатки из драконьей кожи, отчего девочка начала нервничать сильнее. - Не все вещи те, которыми кажутся. Этот милый дневник на самом деле темнейший артефакт, который пьёт жизнь того, с кем контактирует.
  
  Джинни испуганно ойкнула, дневник выпал из её рук. Я не видел ничего плохого в том, что Уизли держала тетрадь в руках. Она как минимум несколько недель контактировала с этим предметом и осталась живой, значит, за несколько секунд серьёзных последствий быть не должно. Но сам решил перестраховаться. Перчатки из кожи дракона дадут хоть какую-то защиту, а из расширенного пространства дневник на меня никак не сумеет повлиять.
  
  - Но как же... Ведь Том говорил, что просто сохранил в дневник свои воспоминания, как в живой портрет...
  - Мисс Уизли, вы полагаете, что злодей будет говорить жертве прямо, что хочет сделать ей плохо? - поднял я с пола дневник, затем извлёк из кармана мешок, увеличил и запихнул в него опасный предмет. - Нет, милая... Особенно, если от общения с жертвой зависит то, сколько жизни он сможет отобрать. Этот Том просто притворялся хорошим, чтобы вы не хотели с ним расставаться. Настоятельно рекомендую вам завтра посетить больничное крыло и рассказать обо всём мадам Помфри, школьной целительнице.
  - Меня накажут? - продолжала всхлипывать Джинни, её плечи подёргивались, а по щекам текли слёзы.
  - На этот раз нет, поскольку вы, мисс Уизли, стали невольной жертвой. Но впредь будьте осторожней. Спокойной ночи.
  
  Резко развернувшись, я направился на выход из общежития, на ходу убирая в карман уменьшенный мешочек.
  
  Конечно, спокойной ночи у девочки после такого потрясения точно не будет, но ей повезло, что нашёлся ответственный взрослый, который решил проблему в зародыше. Чаще приходится разгребать последствия, которые становятся очень серьёзными. Что противно - я делаю это бесплатно. Чувствую себя двинутым на голову... волонтёром. Никогда не думал, что буду делать серьёзное дело без гешефта... Хотя...
  
  Нужно будет изучить тетрадь. Вдруг выйдет сделать гешефт на ней.
  
   Комментарий к Глава 30
  *Голый вассер (дословно: пустая вода) - бесполезно.
  
  
  ========== Глава 31 ==========
  
  Хайим Миллер
  
  
  Оборотное зелье продолжало действовать. За спиной осталась гостиная Гриффиндора. В облике Макгонагалл я шёл в сторону цокольного этажа. Остановившись в районе третьего этажа, я достал из кармана карту.
  Каково же было удивление обнаружить за углом Минерву Макгонагалл. Я не успевал ничего предпринять, лишь спрятал карту в карман и принял невозмутимый вид. В этот момент Минерва выскочила из-за угла. Увидев свою полную копию, она опешила и застыла. Макгонагалл потянулась за волшебной палочкой.
  
  - Хроноворот... - протянул я раньше, чем женщина пришла в себя и успела хоть что-то сделать. - Лучше забудь об этом. Ты же знаешь, какие могут быть последствия от игр со временем...
  - Да-а... - протянула удивлённая Макгонагалл. - А зачем...
  - Узнаешь в будущем... В далёком будущем.
  - И как оно там, в будущем? - любопытство кошки прорвалось наружу.
  - Замечательно, особенно у маглов. Навести гостиную Гриффиндора. "Ты" сегодня была там и спасла студентку первого курса от смертельной опасности. Отведи Джинни Уизли к Поппи.
  - Х-хорошо... - смерила меня подозрительным взглядом Макгонагалл. - А как я могу быть уверенной, что я - это я, а не кто-то под оборотным зельем?
  - Сама же знаешь, из-за чего запретили Хроновороты... Сколько волшебников убили сами себя, и тем самым изменили ход времени? Лучше ни о чём не спрашивай, сама в будущем разберёшься.
  - Я пошла? - неуверенно спросила Макгонагалл.
  - Я тоже.
  
  Кивком попрощавшись "с собой", я направился дальше по коридору под ошарашенным взглядом заместителя директора.
  Фух! Пронесло.
  
  За углом я снова достал пергамент и стал поглядывать на карту, чтобы ни с кем не встретиться. Как назло неподалёку от спальни Добби крутилась точка с подписью "Аргус Филч". Домовой эльф на карте не отображался, как и домашние животные. Когда мы создавали этот артефакт, то подобной функции не предусмотрели. Карта Мародёров отслеживает лишь людей в пределах замка и небольшой территории вокруг него. Существуют чары, которые защищают от подобного вида слежки, но таким заклинанием пользуются лишь маги-параноики.
  
  Филч не собирался никуда уходить. Я не хотел ждать, пока закончится действие Оборотного зелья и находиться в замке лишнее время, поэтому решил действовать нахрапом.
  
  Убрав в карман пергамент, я принял гордый вид и пошагал в сторону спальни Добби. Завхоз стоял за углом, высунув голову в коридор, мне открылся вид на его выпяченный худой зад.
  
  Тихо подкравшись к завхозу на расстояние метра, я решил подать голос:
  - Кхе-кхе...
  
  Реакция старого сквиба была замечательной. Он резко подскочил и развернулся ко мне. Правая рука старика нырнула под полу мантии. Тут он разглядел во мне Минерву, скривился.
  
  - Фух... - выдохнул Филч. - Мадам Макгонагалл, вы меня напугали. Я уж думал, сердце остановится.
  - Мистер Филч, - сухо кивнул я. - В вашем возрасте стоит беречь здоровье. Я как раз вас искала.
  - Что-то случилось, мадам Макгонагалл? - прищурился Филч.
  - Двое второкурсников Гриффиндора нарушили правила. Я их только что поймала гуляющих по замку после отбоя. На завтра после ужина Рону Уизли и Невиллу Лонгботтому назначена отработка у вас.
  - Уизли и Лонгботтом, - пробормотал Филч. - Я запомню... Известная парочка хулиганов, они ко мне попадают не первый раз. Госпожа заместитель директора, может быть, всё же разрешите телесные наказания для этих дьяволят, которых по недоразумению называют детьми? Они вмиг исправятся.
  - Альбус против телесных наказаний, - получил завхоз мой сухой ответ. - Мистер Филч, позвольте поинтересоваться, что вы тут делали в столь интересной позе?
  - Я это... - глаза Филча забегали по сторонам, словно он судорожно соображал, что соврать. - Устроил засаду на нарушителей! - нашёлся он.
  - В таком случае вы выбрали не лучшее место. Аргус, опыт подсказывает, что нарушителей следует ловить в районе кухни и в местах для поцелуев.
  - Ага, - покивал Филч. - Точно-точно! Я сам там столько поганцев переловил.
  - Мистер Филч, это дети. Будьте к ним снисходительны. Можете идти отдыхать, сегодня я сама буду патрулировать коридоры.
  - Так это... - замялся Филч, украдкой кинув взгляд на дверь в спальню Добби. - Как скажете, мадам Макгонагалл. Я пойду?
  - Спокойной ночи, мистер Филч.
  
  Завхоз выглядел недовольным. Громко шаркая, он удалился в сторону своего кабинета. Сверившись с картой, я убедился в том, что Филч достиг своего кабинета и там остался, лишь после этого пошёл к Добби.
  
  Дверь в спальню оказалась не заперта. В кресле у камина сидел домовой эльф в махровом банном халате, на ногах у него были пушистые тапочки в виде зайчиков с ушками, в одной руке дымящая сигара, в другой бокал красного вина.
  
  - Здрасьте вам. Добби, вы мне напоминаете подпольного миллионера из Советского Союза. Тоже ни в чём себе не отказываете, при этом для всех изображаете из себя бедного еврея.
  
  Добби повернул голову и внимательно разглядывал меня. Уголки губ домового эльфа стремительно ползли вверх.
  
  - Вам идёт образ Макгонагалл, - усмехнулся он. - Как успехи?
  - Лучше не спрашивайте, - закатил я глаза. - Сплошное разорение и никакого гешефта! Благотворительность может довести до цугундера*... Кстати, Добби, вы знаете за Филча?
  - Он мой босс, - ответил домовой эльф.
  - Таки ваш босс только что следил за вашей дверью.
  - Вот же старый козёл! - недовольно воскликнул Добби. - Всё ему неймётся... Нужно с ним что-то решать... - последнее он пробормотал тихо себе под нос.
  - Какая кошка промеж вас пробежала? - вопрос решил задать исключительно из вежливости.
  - Да так... - покрутил рукой с сигарой Добби. - Застали друг друга за непотребствами, теперь Филч за мной следит, как мать за дочкой легкомысленного поведения.
  - Добби, вы меня сильно выручили, поэтому дам бесплатный совет. С руководством нужно мириться, иначе жизнь превратится в ад. Стоит использовать старый еврейский трюк - подмазать.
  - Полагаете, сработает? - заинтересованно спросил Добби.
  - Почему нет?! Разве вы с ним ссорились? Стоит делать дело по системе бекицер**, то есть без проволочек и ненужных слов. Подогнать на шару хороший коньяк, сделать услугу. Людям всегда чего-то не хватает. Подумайте, Добби, чего не хватает мистеру Филчу?
  
  Домовой эльф задумался. Он затянулся табачным дымом. Дым кружил у него над головой и улетал под потолок.
  
  - Хм... Филчу не хватает магии и развлечений. Он освещает свой кабинет керосинкой. Может, подогнать ему зачарованный генератор, провести электрическое освещение, а в довесок подкинуть видеодвойку и кучу кассет с порнухой, чтобы было чем занять руки?
  - Добби, с каждым разом я вас уважаю всё больше, - расплылся я улыбке. - Вы точно не из наших?
  - Точно, - кивнул Добби. - Эльфы евреями не бывают... Пейсы плохо растут.
  
  Добби щёлкнул пальцами, должно быть, наложил магическую защиту на комнату.
  
  - Коньяк будете? - спросил он.
  - На шару всегда рад, но не сейчас, - покачал я головой. - Хотелось бы поскорее оказаться дома. Добби, я не сомневаюсь в ваших талантах, но хотелось бы уточнить, вы пьяным хорошо водите... в смысле, аппарируете?
  - Хоть трезвым, хоть пьяным, - ответил Добби. - Для домовых эльфов телепортация - как ходить пешком. Только если буду как младенец, в смысле пускать сопли и ползать на четвереньках, возможно, не смогу переместиться. Мистер Миллер, можно посмотреть на артефакт? Мне его магия показалась знакомой.
  - Конечно.
  
  Пришлось повторить процедуру с надеванием перчаток из драконьей кожи. Из мешочка была извлечена тетрадь, которая тут же была аккуратно положена на журнальный столик рядом с креслом, в котором сидел домовой эльф.
  
  Хотелось поскорее попасть домой, но Софочка неправильно поймёт, если явлюсь в таком виде. Поэтому пришлось ждать, когда Оборотное зелье прекратит своё действие.
  
  Добби взял в руки тетрадь и стал внимательно осматривать.
  
  - Хм... Что-то знакомое, - сказал он. - Такое чувство, будто уже где-то встречал похожий предмет. Как полагаете, мистер Миллер, что это?
  - Похоже на Живой гримуар, но точно не скажу. Гримуары проклинали разными способами, этот явно пытается выпить жизнь и магию владельца.
  
  Добби открыл тетрадь. Внутри были девственно чистые страницы.
  
  - Ещё и текст сокрыт, - сказал домовой эльф.
  - Добби, я собираюсь исследовать этот предмет. Если вам интересны результаты, могу выслать. И если вы таки вспомните, где видели похожий предмет, буду благодарен, если сообщите мне.
  - Тёмный Лорд не стал бы держать у себя простую тетрадь, - предположил Добби. - Наверняка он не просто так зачаровал этот предмет и отдал на хранение моему бывшему хозяину. Люциус Малфой считал, что этот дневник каким-то образом может способствовать возрождению Того-Кого-Нельзя-Называть.
  - Что-то такое крутится в голове...
  
  Действительно, упоминание подобных предметов я где-то встречал. Возможно, в доме родителей на площади Гриммо. Похоже, стоит нанести визит в родительский дом, покопаться в литературе, заодно проверить наследство, доставшееся от матушки. Кто бы знал, как мне не хочется возвращаться в этот дом. С ним у меня связаны плохие воспоминания. Нелюбовь к родительскому дому была настолько сильна, что её не мог пересилить тот факт, что моя недвижимость находится в неизвестном состоянии и впустую простаивает, не принося гешефт.
  
  - Твою мать!
  
  Добби выругался на русском, после чего положил сигару в пепельницу, бокал с вином поставил на журнальный стол и исчез, оставив меня размышлять над странностями домовика. Эльф-полиглот - это что-то новенькое. Добби не устаёт меня удивлять. Такое чувство, будто встретил земляка в далёкой стране.
  
  Вскоре домовой эльф появился.
  
  - Долбаный Локхарт! - экспрессивно воскликнул он. - В жопу засунь себе этих пикси!
  - Добби, не будьте столь активным, а то догоните свой инфаркт. За что возмущаетесь?
  - Да есть у нас один кадр - преподаватель ЗОТИ. Я думал - нормальный мужик, всё же известный писатель, книжки у него замечательные. Как-то в переписке он даже помог Добби. А оказался тем самым навязчивым козлом, который обожает давать всем ненужные советы. За несколько дней в школе он успел задолбать всех преподавателей, меня и Филча. Локхарт "опытный мужик"... Он всем даёт советов много: как правильно точить ножи, как при походке ставить ноги, как вырастить в теплицах мандрагоры, как бабу на интим склонить, как одеваться не дебильно и как мести метёлкой***... Тьфу! Да пошёл ты нахуй, ебаный Локхарт!
  - И таки шо он от вас хотел? И почему именно от вас?
  - Сородичи считают Добби позором эльфийского народа из-за тяги к свободе, - домовой эльф был на взводе и выглядел раздражённым, он резко жестикулировал. - Меня приставили прислуживать новому преподавателю ЗОТИ. Локхарт попросил достать ему несколько пикси для урока.
  - То есть, Добби, вы сейчас будете заняты?
  - Нет, - покачал эльф головой. - Этих пикси куча в тёмных углах заброшенных классов. Уже наловил полную клетку. А чтобы Локхарту жизнь не казалось скучной... в смысле, чтобы помочь хорошему волшебнику в совершении новых подвигов, Добби напоил пикси "Озверином".
  - Озверин? Не слышал о таком.
  - А-а-а... - махнул правой ладонью Добби. - Неудачный эксперимент из моих опытов в зельеварении. Недавно я занимался модификацией любовных составов, в результате получилось много бракованных экспериментальных зелий. Озверин пробуждает злость и ярость. Пикси и так не самые добрые существа, а после зелья они доставят Локхарту массу неприятностей.
  - А они не причинят вреда детям? - обеспокоенно спросил я.
  - Нет-нет, - покачал головой Добби. - Это же разновидность любовного напитка - настраивается на определённого волшебника.
  - Добби, чем больше вас узнаю, тем больше уважаю и опасаюсь. Оказывается, вы ещё и зельевар... Оу... Кажется, действие Оборотного зелья заканчивается.
  
  Моё тело начало преображаться, вскоре оно вернулось в исходное состояние. Достав костюм, я переоделся и отменил трансфигурацию на вещах "Макгонагалл". Вскоре все вещи, в том числе дневник, за которым я прибыл в Хогвартс, были убраны в мешочек.
  
  - Добби, я готов.
  
  Домовой эльф щёлкнул пальцами. Вместо халата с тапочками на нём оказался спортивный костюм и кроссовки. Он протянул мне руку и произнёс:
  - Добби-экспресс отправляется с цокольного этажа Хогвартса. Уважаемые пассажиры, займите места согласно купленным билетам.
  
  Усмехнувшись, я крепко сжал протянутую ладонь. Миг дезориентации, и мы оказались в гостиной моего поместья. Это было самое мягкое и комфортное пространственное перемещение из испытанных мною.
  
  - Добби, я таки вам очень благодарен.
  - Пишите письма мелким почерком... Спокойной ночи.
  
  После прощальных слов домовой эльф исчез.
  
  Софочка обрадовалась моему возвращению. Мы проговорили с супругой до поздней ночи, и не только общались словами. Складывалось такое ощущение, словно я военный, вернувшийся из горячей точки. По крайней мере в постели я был, словно изголодавшийся солдат-срочник.
  
  На следующий день пришлось приглушить комплексы, доставшиеся вместе с памятью тела. Дом Блэков встречал меня ещё более мрачным, чем во времена после моего побега из Азкабана. Стёкла покрылись слоем грязи, стены строения выглядели запущенными. Кирпичная кладка покрылась слоем многолетней копоти.
  
  Пришлось капнуть на дверь кровью, чтобы защита дома пропустила меня внутрь. Петли скрипели, словно их не смазывали долгое время. Коридор был покрыт слоем многолетней пыли, по которой было противно ступать. В помещении стоял затхлый запах, будто в подвале, в который долгие годы не ступала нога человека.
  
  - Кто посмел явиться в дом благородных Блэков?!
  
  Визгливый возглас матушки заставил меня вздрогнуть. Когда с человеком говорят мертвецы - это всегда страшно. Но повертев головой, я обнаружил на стене справа волшебный портрет, на котором была изображена Вальпурга Блэк. Мать при жизни не отличалась красотой, особенно она запустила себя в последний мой визит, но сейчас на портрете она вовсе выглядела безобразно: желчная старуха с желтоватой кожей в старой, потрёпанной одежде.
  
  - Какой позор. Мама, вы совсем себя запустили.
  
  Поравнявшись с портретом, я кинул на портрет презрительный взор.
  
  - Предатель! - взвизгнула старуха. - Как ты посмел снова явиться в этот дом?!
  - Кто бы говорил, - из меня пёрло ехидство. - Вы таки взяли за манеру воспитывать детей в ненависти к себе, а виноват Сириус... Что вы о себе думаете, будучи вольтанутой****?
  - Предателю не место в моём доме! - яростно, с нотами безумия воскликнула старуха.
  - Ой вэй! Мамаша, этот дом был вашим, покуда вы были живы. Не надо возбухать, коли отправились на свидание к чертям. Я же не расчёсывал вам нервы, покуда вы коптили воздух, хотя могу сказать за то, что вы у меня во где сидели*****... - я приложил правую ладонь к горлу. - Не надо меня гладить против шерсти, а то можно получить реакцию, и даже не электрическую.
  - Поганый выродок! - брызгая слюной, закричала Вальпурга. - Ты разбил материнское сердце! Не смей портить своим присутствием дом благородных Блэков. Пошёл вон, поганец.
  - Мамаша, вы бы придержали свою манечку, а то ведь я не поклонник искусства, а мазня, которую вы топчете, не стоит рваного шекеля... Знал бы за того, кто изобрёл магические портреты, ему пришлось бы всю жизнь глотать валерьянку через то место, на котором сидит...
  - Ты смеешь мне угрожать? - продолжила бесноваться Вальпурга. - Неблагодарный сын.
  - Что вы! Мамаша, я вам искренне благодарен, что вытулили меня из своего чрева. Но такое может сделать и конченая шалава, так что выдавить из нутра - много ума не надо. Если бы за вас было немного мозгов и такта, глядишь, семья осталась бы примерной ячейкой общества, а не кучкой биомусора с одним выжившим, без скромности заявляю, преуспевающим и блистающим мною.
  - Ты будешь слушать мои речи, покуда находишься в этом доме, неблагодарный отпрыск! - с наглостью и угрозой заявила Вальпурга.
  - Мамаша, откуда такое самомнение, словно у чиновника из налоговой? Думаете, будет сложно спрятать ваш портрет подальше?
  - Я ещё при жизни приклеила потрет чарами Вечного приклеивания! - с издёвкой заявила Вальпурга.
  - Жаль...
  - Жалеешь? - обрадовалась дама с портрета. - Правильно делаешь, поскольку в этом доме я не дам тебе спокойной жизни.
  - Жаль будет портить стену, - с неприкрытой печалью и грустью продолжил я. - Не люблю пятен сажи в доме, но куда деваться? Когда расчёсывают нервы и угрожают делать это всю жизнь, я не люблю намного больше. Вы сдавили мои Фаберже, так что иного выхода нет...
  
  Достав палочку под недоуменным взглядом Вальпурги, я направил её на портрет.
  
  - Что? Сириус, ты же не будешь уничтожать потрет своей матери? - удивилась она.
  - Почему нет? У вас есть столько денег, чтобы портить мне нервы?
  - Подонок! Неблагодарный выродок! Мутант! - ругалась Вальпурга.
  - Мама, даже с вашим мерзким характером пусть земля вам будет пухом... Адеско Файер.
  
  Контролировать высшее огненное заклинание было непросто, оно пыталось вырваться из подчинения и спалить всё вокруг. Но за годы практики я поднаторел в магии, поэтому не сомневался в своих силах. Пот выступил на лбу. Потрет моментально сгорел. Приложив усилия, удалось погасить огонь. О картине напоминала лишь копоть на стене по форме рамы.
  
  - Да я просто Малевич! Идеально ровный чёрный квадрат... Ещё бы он стоил столько денег...
  
  Моральных терзаний по поводу уничтожения портрета я не испытывал. Это обычное магическое полотно, в котором запечатлён ментальный образ волшебницы. Там не запечатан дух, нет никакой связи с настоящей мамой. Терпеть ругательства какого-то артефакта? Оно мне надо?! Нервные клетки восстанавливаются очень медленно, уничтожать их из-за вещи я не собираюсь. Не люблю, когда предмет считает себя слишком умным и своевольничает. Вряд ли вообще кто-то подобное потерпит, а если же так поступит, то у него либо нет мозгов, либо имеются лишние нервные клетки.
  
  Артефакт, как прибор, он должен подчиняться приказам человека. Это как если бы у меня в машине стояла аудиосистема, в которой заклинила аудиокассета с отборными матами. Садишься в машину, магнитола тут же включается на полную громкость и начинает раз за разом прокручивать кассету. Понятное дело, что это негодный аппарат, починить его невозможно, следовательно, остаётся только продать.
  
  К сожалению, продать живой портрет было бы со всех сторон глупо. Это же слепок сознания, который хранит много конфиденциальной информации. Поэтому пришлось бесследно уничтожить артефакт с бракованными мозгами. Какой прообраз, такой и отпечаток... Жаль, что мать сошла с ума. К сожалению, это случилось намного раньше моего ухода из дома. Более того, именно ненормальность Вальпурги привела к рождению решения покинуть родительский дом.
  
  Ненависть к матери моего предшественника в этом теле была настолько сильной, что мне даже не хотелось узнавать, где захоронено тело Вальпурги. Хотя и так было ясно, что наш семейный домовой эльф, скорее всего, перенёс тело в семейный склеп Блэков.
  
  Кстати, об эльфе. Шаркая ногами по грязному полу, в коридоре появился домовой эльф Кричер. Он был совершенно голый, если не считать грязной набедренной повязки, и выглядел ещё более старым, чем одиннадцать лет назад. Кожа, казалось, была настолько ему велика, что могла вместить несколько таких, как он. Хотя он был лысый, как все эльфы-домовики, из его больших, как у летучей мыши, ушей торчало изрядное количество седых волос. Глаза водянисто-серые с краснотой, длинный мясистый нос напоминал рыльце животного.
  
  Сгорбившись и будто не видя меня, он медленно и целеустремлённо прошаркал вперёд и остановился напротив чёрного пятна, оставшегося после портрета. Кикимер пробормотал себе под нос хриплым утробным голосом, похожим на лягушачье кваканье:
  - Воняет на весь дом. Мерзкий осквернитель рода опоганил дом моей госпожи. Ох, бедная моя госпожа, если бы она знала, если бы она только знала, как позор рода поступит с её портретом, что бы она сказала старому Кричеру? Ох, стыд какой, осквернитель рода не успел прийти, уже уничтожает память о несчастной госпоже. Бедный старый Кричер, что он может сделать...
  - Я вас много раз знаю, - с жалостью я посмотрел на выжившего из ума домовика, решая, что же с ним делать. - Вижу, Кричер, вы совсем с мозгами поссорились.
  
  Домовой эльф замер как вкопанный, перестал бормотать и очень отчётливо, но очень неубедительно вздрогнул словно бы от удивления. Было заметно, что это актёрская игра школьного уровня.
  
  - Кричер не видел молодого господина, - сказал он, обернувшись и отвесив мне поклон. Потом, не поднимая глаз от ковра, тихо, но вполне внятно добавил: - Поганый осквернитель рода, вот ты кто!
  - И шо вы разоряетесь без кната денег? - усмехнулся я, понимая, что такой домовой эльф в моём основном доме точно не нужен. - Мне таки стыдно находиться с вами в одном Лондоне!
  - Кричер ничего не сказал...
  
  Домовой эльф отвесил мне до нелепости низкий поклон, распластав нос-рыльце по полу.
  
  - Кричер, не шлифуйте мне уши******. Что вы таки задумали?
  - Кричер чистит, - уклончиво сказал эльф. - Кричер верой и правдой служит благороднейшему и древнейшему дому Блэков...
  - Сдаётся, товарищ, что вы развешиваете мине на уши макаронные изделия подвида спагетти. Из благороднейших и древнейших Блэков остался лишь я и две моих прелестных дочки. А теперь посмотрите на этот дом. В каком месте он чистый? Где же Кричер так чистит, что кругом грязи, словно на портовой свалке?
  - Господин горазд пошутить, - проговорил Кричер с новым поклоном. Потом опять принялся бубнить: - Господин - мерзкая неблагодарная свинья, он разбил материнское сердце...
  - С каких это пор в обязанности слуги стало входить правило обсуждать взаимоотношения хозяев? Щаз я сделаю вам скандал, и вам будет весело!
  
  Домовой эльф ещё раз поклонился.
  
  - Как будет угодно господину, - пробормотал он яростно. - Господин недостоин стереть грязь с обуви своей матери, ох, бедная моя госпожа, как бы она плакала, если бы увидела, что Кричер ему служит, ох как она его ненавидела, как он её разочаровал...
  - Нет, вы поглядите на этого поца! Разве это эльф? Разве так должен вести себя слуга благородного и древнейшего рода Блэк? - возмущённо протянул я руку в сторону Кричера. - Я имею вам кое-что сказать. Я знаю за эльфов - они никогда не посмели бы оскорблять господина. Кричер не эльф, а хабалка с привоза.
  
  Кричер в очередной раз повторил поклон.
  
  - Как скажет господин, - эльф-домовик взглянул на меня с глубочайшим отвращением и ни на миг не переставал бубнить: - Как вернулся домой, так стал оскорблять Кричера. Ох, бедная моя госпожа, что бы она сказала, если бы увидела, кто заявился в дом? Она объявила, что он ей больше не сын, а он здесь, и говорят, ко всему ещё и убийца...
  - Вот как ты заговорил, да? - со злобным прищуром поглядел я на эльфа.
  
  Ни одной дельной мысли, что делать с эльфом. По уму его стоило бы прибить, но это не наш метод. Петтигрю был достоин смерти, жаль, она не была мучительной. Но Кричер... Он верой и правдой служил семье Блэк на протяжении столетий, у меня рука не поднимется прикончить его.
  
  Сумасшедший эльф - это не просто плохо - это ужасно и смертельно опасно. На примере Добби можно сделать вывод о том, что эльф способен пойти на многое, лишь бы не служить хозяевам, которые ему не нравятся. Кричер открыто продемонстрировал неподчинение, презрение и ненависть в отношении меня.
  
  Дать ему свободу нельзя, иначе поставлю под угрозу себя и свою семью. Продать тоже не вариант, слишком много секретов знает этот эльф - больше, чем сгоревший портрет. Остаётся вариант оставить домового эльфа в этом доме доживать свои дни, строение опечатать и забыть о нём. Только процесс отхода на тот свет даже у такого старого эльфа может растянуться на десятилетия. То есть на долгие годы недвижимость в центре Лондона будет простаивать и разрушаться под гнётом времени.
  
  Что ещё можно придумать? Обложить домовика приказами? Известное дело, что при желании можно найти лазейку в любом приказе, всё не предусмотришь. Следовательно, Кричер превратится в подобие взведённой мины, которая неизвестно когда сработает.
  
  Пришла опасность, откуда не ждал. И чего проблемы любят приходить скопом? А во всём виновата жадность. Вот жил же как-то без родительского дома, Кричер обо мне вряд ли думал. Нет же, решил на свою голову забрать книги из семейной библиотеки и придумать применение недвижимости...
  
  Терять недвижимость не хотелось. В результате усиленной мыслительной деятельности родился план...
  
  - Добби!
  
  После моего громкого возгласа в пыльном холле появился Добби. Он был в униформе рабочего и выглядел слегка недовольным. Кричер с презрением смотрел на своего сородича, Добби ответил ему тем же, низко оценив грязную набедренную повязку, напоминающую паклю.
  
  - Вы звали, мистер Миллер? - спросил Добби.
  - Наше вам с кисточкой*******! Как вы себя имеете? Извиняюсь, Добби, что отвлёк вас от, несомненно, важных дел, - начал я. - Для вас есть исключительно выгодное предложение. Желаете приобрести домового эльфа? - кивнул я в сторону Кричера.
  
   Комментарий к Глава 31
  *Довести до цугундера - подвести под наказание или - в переносном значении - "довести до непотребного состояния".
  ** Бекицер - скоренько, быстренько.
  *** Вольная переделка песни "Серёга" - группа Пневмослон
  https://www.youtube.com/watch?v=oOnf6BYCfjY
  **** Вольтануться - сойти с ума. Вольтанутый - сумасшедший.
  ***** Во где сидит - надоело / надоела.
  ******Шлифовать уши - безбожно врать.
  *******Наше вам с кисточкой - добрый день. Выражение вошло в широкий обиход одесситов из жаргона парикмахеров. Традиционное приветствие-зазывание клиента звучало приблизительно так: "Наше вам с кисточкой, с пальцем - десять, с огурцом - пятнадцать!". Мастер-парикмахер, который работал по старинке, - засовывал палец в рот клиенту, а для благородных держал огурцы.
  
  
  ========== Глава 32 ==========
  
  Добби
  
  
  Призыв мистера Миллера буквально на следующий день после его отправки домой для меня стал неожиданным. Ещё большим сюрпризом прозвучало предложение "бывшего хозяина". От услышанного у меня вытянулось лицо, а уши слегка приподнялись торчком.
  
  - ЧТО-О-О?!
  
  Мистер Миллер показал ладонью на старого, морщинистого домовика.
  
  - Эльфа, - сказал Хайим. - Таки продам за недорого. Добби - это исключительное предложение. Вы сможете переложить на Кричера свои трудовые обязанности.
  - Вы что, прикалываетесь?! - округлил я глаза. - Мистер Миллер, если это шутка, то она не смешная. Предлагать эльфу купить сородича...
  
  Кричер выпрямился, оглядел нас двоих зловредным и до крайности удивлённым взглядом и забормотал:
  
  - Свободный эльф туточки. Стоит, наглый такой, в одежде. Хозяин совсем свихнулся, хочет продать Кричера ненормальному эльфу. Ох, если бы моя госпожа видела, как бы она плакала.
  - Мистер Миллер, вы посмотрите на этого эльфа? - возмущённо произнёс я. - У него же старческий маразм и болезнь Альцгеймера. Все признаки налицо: бормочет ругательства, снижение способности устной коммуникации, потеря рассудительности, зрительно пространственные нарушения - посмотрите, как он щурится. Наверняка и другие симптомы в наличии: трудности с выполнением привычных задач, решением проблем и планированием, пренебрежение привычными занятиями. Это я к тому, что дом находится в ужасном состоянии. Даже самый ленивый эльф в здравом уме подобной грязи не допустил бы.
  - Добби, если бы вы были доктором, я бы записал к вам на приём любимую тёщу, - с улыбкой и нотками сарказма произнёс мистер Миллер. - Так точно описать все симптомы! Я вами восхищаюсь.
  
  Бледные глаза Кричера расширились, и он забормотал быстрей и яростней прежнего.
  
  - Ненормальный, наглый и непочтительный домовой эльф говорит с негодным господином, как будто он его друг. Ох, если бы только госпожа видела, с кем Кричеру приходится иметь дело, ох, что бы она сказала...
  - Нет, мистер Миллер, вы видите? - показал я ладонью на Кричера. - Он же ушибленный керогазом по голове. Кричеру не меньше шести сотен лет. Нахрена мне эти проблемы? Я вам что, дом престарелых?
  
  Мистер Миллер был спокоен, он продолжил настаивать на своём.
  
  - Добби, но вы же выступаете за свободу домовых эльфов. У вас большое сердце, которого хватит полюбить весь мир. Я же не прошу за весь Лондон, а всего лишь за одного эльфа. Если Кричеру дать свободу, его старое сердце не выдержит такой удар, и он догонит свой инсульт. Служить нашей семье он больше не может. Другие волшебники отрубят старику голову.
  
  Хайим сделал паузу и перевёл взгляд вглубь помещения. Над лестницей висели высушенные головы домовых эльфов, словно охотничьи трофеи. Это придало словам еврея больший вес. Миллер продолжил:
  - У кого, как не у эльфа, вашему пожилому сородичу будет лучше всего?
  - Мистер Миллер, поправьте меня, - начал я, - но не вы ли вначале утверждали, будто Кричер будет работать вместо меня? В итоге выясняется, что вам нужна нянька для бесполезного старика, которого некуда деть. Мне что, делать больше нечего, чем потратить часть жизни на уход за старым сородичем, в то время как он считает меня сумасшедшим и оскорбляет?
  - Добби, не придирайтесь к словам. Через почему вам не хочется помочь сородичу? - продолжил Хайим. - Разве эльфов так много, чтобы забывать о стариках? Даже с Кричера можно поиметь гешефт. Он мог застать ещё ваш родной мир, может больше знать об истории вашего народа и эльфийской магии.
  - Так, давайте резюмируем. У вас, мистер Миллер, есть старый, больной Альцгеймером эльф. Работать он не может, говорит гадости, отдать никому из волшебников вы его не можете, поскольку он нафиг никому не нужен. Отпустить на свободу жалко, поскольку Кричер помрёт. И вы с чего-то решили, что я буду выполнять все ваши пожелания, в том числе стану сиделкой для вредного старика?
  - Именно так, - широко улыбнулся ничуть не смутившийся Миллер. - Добби, может это прозвучит дико из уст еврея, но мир строится не только на товарно-денежных отношениях. Вы мне окажете услугу, я буду обязан вам, и наоборот. Это уже больше, чем покупатель и продавец. Кто-то даже назвал бы дружбой.
  
  Речь Хайима звучала весьма убедительно. Я помотал головой и использовал приём окклюменции по очистке сознания, пытаясь сбросить наваждение. Но никакой ментальной магии ко мне и в помине не было применено.
  
  - Мистер Миллер, не морочьте мне голову.
  
  Кричер сверлил нас яростным взглядом, его руки начали подрагивать, а по щекам потекли слёзы. Он со злобой и обидой стал бормотать.
  
  - Стоят тут, ненормальный эльф в одежде и предатель, разрушивший сердце матери. Торгуются, словно на базаре, пытаются продать бедного Кричера. Ох, если бы только госпожа видела, что с Кричером хочет сделать её позорный сын, ох, что бы она сказала...
  
  - Хайим, чего это Кричер так помешался на вашей матери? - спросил я.
  
  Миллер сделал глубокий вдох, будто перед нырянием под воду и горько усмехнулся.
  
  - Наша семья древняя и с богатой историей, - начал с грустью повествовать он. - "Дорогая тётушка" Элладора положила начало семейной традиции обезглавливать домовых эльфов, когда они становились слишком стары, чтобы носить чайные подносы. С тех пор эту традицию переняли многие британские семьи волшебников... Разумеется, стоило в семье родиться кому-нибудь хоть чуточку человечней, от него отрекались. Кричер привык исполнять приказы деспотичных хозяев, при этом после смерти матери он демонстрирует, что не собирается исполнять моих приказов, хотя должен беспрекословно слушаться любого члена семьи, а уж главу семьи...
  - Похоже на что-то вроде разновидности стокгольмского синдрома, только с уклоном в мазохизм, - заметил я. - Мистер Миллер, вы не пробовали выбивать клин клином? Заведите плётку и лупите Кричера, ругайтесь на него, тогда, быть может, он примет вас, как любимого хозяина.
  - Какая у вас богатая фантазия, Добби... - грустно усмехнулся мистер Миллер. - Вот только мне это надо?! Садизм - это не моё. Добби, прошу вас, помогите старому сородичу. Много не прошу, чисто символически заплатите мне кнат, и делайте с Кричером, что пожелаете.
  - Хайим, вы и мёртвого уговорите, - печально вздохнул я, оглядев старого, больного и неприглядного Кричера. - Ладно... Мы должны заботиться о своих пожилых сородичах. Достаточно вспомнить Спарту. Милосердие к немощным и старикам не входило в добродетели спартанцев. В конце своей истории Спарта стала обществом развращенных и бездарных бездельников и перестала существовать. Если не я, то кто?
  
  Хайим поднял вверх большой палец.
  
  - О!
  - Мистер Миллер, что "О"?
  - Добби, у вас большое сердце, - сказал мистер Миллер. - Я вам очень благодарен.
  
  Кричер плакал, его маленькое, сутулое тело сотрясалось. Он злобно посмотрел на нас и поддёрнул набедренную повязку и продолжил бормотать себе под нос.
  
  - Какой позор. Поганый хозяин хочет избавиться от Кричера самым позорным образом - продать другому домовому эльфу. Ужасному, ненормальному, свободному эльфу, который говорит с волшебником на равных. Ох, что бы сказала госпожа, если бы увидела какие дела происходят в её доме...
  - Кричер, - начал Миллер. - Приказываю никому и ничего не рассказывать о нашей семье, строго хранить семейные тайны и не причинять ни прямой, ни косвенный вред никому из членов нашей семьи.
  
  По щелчку пальцев у меня в руке оказалась медная монетка, имеющая хождение в магической Британии. Кнат перекочевал в ладонь мистера Миллера. Кричер стоял, словно пришибленный, он замер и посерел, с ужасом смотрел на Хайима. Он не верил в происходящее. Мистер Миллер продолжил говорить.
  
  - Кричер, отныне твоим хозяином является свободный домовой эльф Добби. Приказываю тебе перейти в полное владение к новому хозяину и слушаться его приказов. Да будет так!
  - Кричер не хочет, Кричер не будет. Кричер не будет! - громко прохрипел домовик, заткнув уши и топая длинными, корявыми ступнями. - Кричер хочет принадлежать мисс Беллатрисе... ДА! Кричер принадлежит Бл...
  
  На этом моменте Кричер замолк и стал дёргаться. Как это знакомо. Магический контракт во всей красе во время попытки неисполнения приказа. Похоже, что последняя фраза напрямую относилась к приказу мистера Миллера ничего не говорить о семье.
  
  - Кричер хочет к хозяйке, - справился с собой домовик. - Кричер не будет служить этому щенку! Не будет, не будет, не будет!
  
  У сородича была натуральная истерика.
  
  - Не будет, не будет, не будет, НЕ БУДЕТ! - голос Кричера поднялся до визга.
  
  Крики сородича жутко раздражали. У меня и так настроение было не на высоте, а тут приходится терпеть истерику, будто в исполнении капризного и донельзя избалованного ребёнка. Не найдя иного выхода, я выпустил раздражение наружу.
  
  - Заткнись, старая истеричка, а то Добби превратит Кричера в девушку и сделает любимой наложницей!
  
  На мгновение показалось, что Кричер сейчас задохнется. Домовик схватился за горло, глаза у него выпучились, губы неистово шевелились. Несколько секунд он судорожно хватал ртом воздух, потом повалился ничком на пыльный пол и принялся колотить по полу руками и ногами в исступленной, но абсолютно беззвучной истерике.
  
  Мистер Миллер развёл руками.
  
  - Таки никто не говорил, что будет легко, - сказал он.
  - Кажется, я сильно переплатил. Не в первый раз, мистер Миллер. Вы каждый раз сдираете с Добби семь шкур. Кажется, куда дальше? Но затем вы снимаете фаску с мяса, и оказывается, что это не конец...
  - Добби, до вас только дошло, что мир жесток? - вопросил Хайим. - Но имею сказать, что вы ещё тот затейник... Так старому домовику ещё никто не угрожал.
  
  Кричер, лежа на спине с задранными кверху руками и ногами, бросил на меня взгляд, полный глубочайшего отвращения, и с презрением громко произнёс:
  - Неужели Добби настолько плох, что кроме слуги-эльфа ему никто не даст?
  - Если Кричер продолжит распускать язык и выделываться, Добби превратит его в человеческую девушку, а дальше всё то же самое...
  
  На лице старого эльфа отобразился нешуточный испуг. Такая угроза его капитально пробрала, он аж затрясся от страха.
  
  - Кричер, не будьте поцом*, - обратился к старому эльфу мистер Миллер. - Я знаю за Добби, он серьёзный эльф и не разбрасывается словами. Послушайте совета бывшего хозяина - исправно служите новому господину, иначе угроза может воплотиться в реальность. Вам же не хочется стать человеческой девушкой?
  
  Кричер испуганно выпучил глаза и замотал ушастой головой в стороны.
  
  - Нет, нет, нет! - заголосил он. - Кричер не хочет становиться человеческой девушкой! Кричер будет слушаться приказов презренного молодого эльфа, - источая всем своим видом негатив, закончил он, окончательно замолкнув.
  - Кричер, перемещаешься вслед за мной в Хогвартс! - твёрдым тоном приказал я. - Хайим, всего хорошего. Надеюсь, следующая наша встреча будет более приятной, а не принесёт мне очередную порцию головной боли.
  - Адью! - поднял правую ладонь мистер Миллер, одновременно с этим кивнув.
  
  После телепортации я оказался у себя в спальне. Следом с громким, прямо-таки оглушительным хлопком, должно быть, созданным из вредности, на свободном пятачке между кроватью и шкафом появился Кричер. Он выглядел недовольным и злобно зыркал на меня исподлобья.
  
  Нет, так дело не пойдёт. Одно дело, когда сородичи считают меня кем-то вроде местного Иванушки-дурачка, другое - враждебно настроенный, выживший из ума старый эльф. Нужно эту проблему решать кардинально, но без смертоубийства. И такой способ у меня есть.
  
  Привычный щелчок пальцами, и у меня в руках оказывается литровая бутылка из тёмно-зелёного стекла. На боку у неё имеется надпись, нанесённая красным маркером.
  
  СОСТАВ ?9
  
  Под пристальным, подозрительным взором Кричера, который пока ещё боялся вызвать мой гнев, приняв угрозу чрезмерно близко к сердцу, я повернул голову к журнальному столику у камина. С нижней полки из-под столика телекинезом достал стакан. Через мгновение держал его в руке и наполнял из бутылки густым и вязким напитком с резким травянистым запахом.
  
  Рассматривая получившуюся композицию, я размышлял над вопросом: "Половина стакана "Капель дружбы" - это много или мало?". Нарциссе Малфой после накопления в организме нескольких миллилитров снесло крышу, не случится ли подобного с Кричером? Хотя... Если подумать, то у Кричера крыша потекла капитально, тут полумерами не обойтись.
  
  - Кричер, выпей всю жидкость из этого стакана и не вздумай пролить, сплюнуть или как-то иначе избавиться от напитка. Ты должен выпить всё.
  
  Кричер зажмурился и затрясся. Он дрожал от страха перед жидкостью в стакане.
  
  - Кричер, ты что, боишься пить? Отвечай!
  - Кричер боится, плохой хозяин, - со злобой смешанной со страхом ответил домовой эльф.
  - Почему Кричер боится? Расскажи мне всё.
  
  Кричер сел на пол, сжался в комок, опустил лицо между коленей и принялся раскачиваться взад и вперёд. Когда он заговорил, голос его звучал приглушённо, но различался достаточно ясно.
  
  - Кричеру нельзя ничего рассказывать о бывших хозяевах... Однажды Кричера отдали на время Тёмному Лорду, - старательно избегая упоминания хозяев, начал эльф. - Кричер должен был сделать всё, что прикажет ему Тёмный Лорд, а потом вернуться домой.
  
  Старый эльф закачался быстрее, его дыхание перебивалось рыданиями.
  
  - Кричер отправился к Тёмному Лорду. Тёмный Лорд не сказал Кричеру, что они станут делать, но взял Кричера с собой в пещеру у моря. А за той пещерой была другая, гораздо больше, и в этой пещере было огромное чёрное озеро. И там была лодка. На острове стояла чаша, полная зелья. И Тёмный Лорд велел Кричеру пить его...
  
  Эльфа трясло с головы до ног.
  
  - Кричер пил, и пока он пил, он видел страшное... Кричер горел изнутри... Кричер кричал, молил хоз...
  
  У домовика перехватило дыхание. Он хватал ртом воздух, но всё же справился. Все признаки действия магического контракта. Справившись с собой, он продолжил.
  
  - Тёмный Лорд только смеялся... Он заставил Кричера выпить всё зелье... и бросил в пустую чашу медальон... и опять наполнил её зельем. А потом Тёмный Лорд уплыл, оставив Кричера на острове... Кричер хотел воды, он подполз к берегу острова и пил из тёмного озера... и руки, мёртвые руки, высунулись оттуда и утащили Кричера под воду...
  - Это не такое зелье, так что не бойся. Пей. Это приказ!
  - Как господин прикажет, - с омерзением посмотрел на меня Кричер.
  
  Поднявшись на дрожащие ноги, пожилой домовой эльф медленно, оттягивая момент принятия "Капель дружбы", приблизился ко мне. Кинув на меня ненавидящий взор, он схватил стакан и опустошил его в один присест, словно пил не концентрированное зелье, а "Столичную".
  
  На некоторое время навязанный Миллером слуга замер, эмоции на его лице претерпели кардинальную перемену. Вначале ушёл негатив, затем... Ох! Затем Кричер распахнул большие, водянистые глаза, и посмотрел на меня с невероятной теплотой, как на самого близкого родственника - любимого сына или брата.
  
  - ХОЗЯИН! - с радостью воскликнул он. - Хозяин, Кричер так счастлив, что Добби стал господином Кричера!
  - Ну вот, другое дело. А то плохой эльф, бракованный хозяин...
  - НЕТ! - завопил пожилой домовик. - Нет, нет, нет! Кричер - плохой эльф, - виновато опустил он голову. - Кричер жалеет, что плохо отзывался о своём господине. Кричер сделает всё для хозяина Добби. Кричер был не прав, Добби самый лучший хозяин.
  
  М-да... Полстакана всё же многовато. Нужно было ограничиться столовой ложкой "Состава ?9", а то и чайной ложки хватило бы.
  
  - Всё, Кричер, успокойся. Добби не обижается на Кричера.
  - Простите, господин. Кричер был плохим эльфом. Но теперь Кричер понял, что ужасно заблуждался, - продолжил пожилой домовик.
  - Эх... Это будет тяжёлый день... Кричер, слушай распоряжения. Во-первых, не называй меня хозяин или господин. Ты должен обращаться ко мне по имени Добби, как к равному эльфу.
  - Но... - старик был весь в недоумении и слегка возмущён. - Но ведь так не положено! Хороший домовой эльф...
  - Хороший эльф должен выполнять приказы хозяев, так?
  - Так, - кивнул пожилой домовик. - Кричер будет звать Добби по имени.
  - Замечательно. Я рад, что с этим не возникло проблем. Во-вторых, Кричер никому и никогда не должен говорить, что является слугой Добби или домового эльфа.
  
  Кричер с энтузиазмом покивал, соглашаясь и демонстрируя полную покорность. Он пожирал меня обожающим взглядом, как любящий отец, готовый выполнять любые прихоти своего чада, смотрит на несмышлёного ребёнка.
  
  - В-третьих, - тяжко вздохнув, продолжил я, - Кричеру строго-настрого запрещается принимать антидот к любовным напиткам в любом виде.
  - Кричер выполнит распоряжения Добби, - с теплотой сказал старый домовик.
  - Отлично. Теперь к другим вопросам. Что за медальон прятал Тёмный Лорд? Где он сейчас?
  - Медальон сейчас находится в доме, откуда Добби забрал Кричера, - с энтузиазмом стал отвечать повеселевший старик. В его глазах поселилась жизнь, до этого он больше напоминал зомби, живущего по инерции. - Кричер не сумел уничтожить плохую вещь... - с грустью добавил он. - Плохая вещь осталась в комнате, в которой жил Кричер... Кричер не выполнил приказ - не уничтожил медальон, - с грустью закончил эльф.
  - Понятно.
  
  Достав волшебный пипидастр, я взмахнул им.
  
  - Экспекто Патронум.
  
  С метёлки пипидастра выплыло серебристо-белое облако. Это была полутораметровая, полупрозрачная, покрытая густой шерстью горная горилла.
  
  - Передай Хайиму Миллеру: "В комнате, в которой жил Кричер, находится какой-то проклятый артефакт в виде медальона. Этот предмет принадлежал Тому Реддлу и был владельцем тщательно спрятан. Как артефакт оказался у вас дома, Кричер не может рассказать из-за твоего приказа, который теперь никто не может отменить. Кто-то из хозяев отдал Кричеру приказ уничтожить медальон, но ничего не вышло. Сам разбирайся, что к чему, у меня много дел, но будь крайне осторожен".
  
  Призрачная горная горилла исчезла. Я был стопроцентно уверен в том, что голосовое сообщение будет доставлено адресату.
  
  - Кричер, присаживайся.
  
  Привычно щёлкнув пальцами, я переместил из известного магазина мебели второе кресло для слуги. Пожилой эльф сел в новенькое кресло. При виде замызганной повязки, прикрывающей чресла старика, мне захотелось сжечь кресло сразу же, как оно освободится от седока.
  
  - Итак, Кричер, у меня строгие стандарты. Для начала, как бы плохо ты себя ни чувствовал - это не оправдание ходить с паклей, прикрывающей гениталии. Кричер должен быть чистым, ухоженным, носить чистую и отглаженную простыню или ткань, или полотенце на манер тоги, сари или пончо. Стиль и ухоженность - вот чем должен обладать мой слуга.
  - Кричер понял, - с серьёзным видом покивал старый домовик. - Как скажет сэр Добби.
  - Замечательно. Сразу бы такую сговорчивость - цены бы тебе не было. Простыни, полотенца и ткани можешь взять в моём сундуке.
  
  Кивком головы озвученный предмет был обозначен, он стоял подле кровати. Это был тот самый сундук с апартаментами, которые намного превосходят нынешнюю жилплощадь, как по размерам, так и по комфорту.
  
  - Раз мы обсудили основные моменты, Кричер, расскажи, на что ты сейчас способен?
  - Простите, сэр Добби, - виновато протянул пожилой домовик. - Кричер плохой эльф... Кричер очень старый и уже не может колдовать как прежде. Зрение и слух стали плохими, память подводит...
  - Хм... Этот вопрос я постараюсь решить.
  
  Всё же придётся разбираться с философским камнем. Нафиг мне сдался старый слуга? Дать свободу Кричеру я не могу, иначе с него слетят все приказы. По себе знаю, что делает свобода с эльфами. Есть высокая вероятность, что первым делом Кричер выпьет антидот к любовным составам, а потом станет мне мстить со всей возможной изощрённостью. Так что остаётся лишь держать Кричера под контролем "Капель дружбы", чтобы он относился ко мне хорошо. Но даже так он остаётся старым, больным Альцгеймером, следовательно - бесполезным и требующим присмотра.
  
  У меня же есть на руках философский камень. Можно попробовать вернуть Кричеру молодость, тем самым должна исцелиться старческая болезнь. Это решит сразу несколько проблем. Во-первых, не нужно будет присматривать за старым, больным на голову сородичем. Во-вторых, на Кричера можно будет переложить свою работу, а самому заниматься магическими изысканиями.
  
  Проблема философского камня заключается в том, что к нему не прилагается инструкции по использованию. Все алхимические трактаты, связанные с философским камнем, зашифрованы. Фламель написал трактат по изготовлению камня, но за шесть столетий его никто не сумел расшифровать. Была бы инструкция по использованию, я бы не стал грабить сейф в Гринготтсе. Что может быть проще, чем сделать золото с помощью философского камня и сдать на перерабатывающие фабрики? Да вот только это ни черта не просто. Я даже не знаю, с какой стороны подойти к булыжнику, который так жаждал заполучить Воландеморт с помощью Квиррелла.
  
  - Может быть, Кричер хотя бы знает что-то из преданий народа эльфов? - припомнилось мне предположение Миллера насчёт истории нашей расы. - Или о клятве?
  - Кричер знает, - кивнул старик. - Кричер был маленький, когда катастрофа обрушилась на наш родной мир. В нашем мире эльфами руководил Владыка. Это был самый могучий эльф, обладающий колоссальной магической силой и широкими познаниями. Все эльфы добровольно давали клятву Владыке. Они беспрекословно подчинялись Владыке, за этим следила сама клятва, разработанная лучшими эльфийскими магами древности.
  
  Кричер с головой ушёл в воспоминания и говорил с ностальгией такие вещи, которых я не знал. Мои родители были из девятого поколения эльфов и не знали о многих вещах, известных старикам.
  
  - Катастрофа обрушилась резко, никто не ожидал её прихода, - с грустью продолжил Кричер. - Владыка вместе с сильнейшими эльфийскими магами решил открыть портал в иной мир, чтобы спасти хотя бы часть нашего народа. В момент начала катастрофы Владыка находился проездом в провинциальном посёлке на границе империи, которая соседствовала с дикарями-гоблинами... Поганые твари! Гоблины...
  
  Кричер перешёл на шипение. Было видно, что он искренне ненавидит гоблинов.
  
  - Интересно. Добби никто такого не рассказывал.
  - Кричер хоть был маленьким, но Кричер помнит, - продолжил пожилой слуга. - Пространственные перемещения из-за катастрофы стали невозможными, наш посёлок был расположен вдалеке от остальных. Владыка решил спасти хотя бы имеющихся эльфов. Он и его приближённые, в число которых входили лучшие эльфы, наиболее сильные, одарённые и умелые маги - начали подготовку к открытию врат в другой мир. Когда ритуал начался, на наш посёлок напали дикари-гоблины. Их было много... Очень много... Их подгоняла катастрофа. Гоблины как-то проведали, что мы готовимся спастись, и эти подлые твари напали на наш посёлок...
  
  Старый домовик всхлипнул и заплакал.
  
  - Это было ужасно, - продолжил он, размазывая слёзы по лицу. - Горели дома, отовсюду раздавались крики. Магия плохо работала, давала сбои, спастись телепортацией было невозможно. Много эльфов гибло от оружия дикарей. Из-за этого Владыка принял решение открыть портал раньше расчётного времени. Народ бежал во врата, ведущие в этот мир, налегке. Родители Кричера погибли. Многие эльфы не успели даже одеться, Кричер тоже был совершенно голый. При переходе в новый мир старый правитель остался в том мире, он поддерживал работу портала. В это время с тонкой струйкой эльфов в этот мир бежали толпы гоблинов. Их было много, они были нагружены мешками с вещами, обвешаны оружием. На одного нашего приходилось по десятку гоблинов.
  - М-да... Теперь мне понятна наша взаимная нелюбовь. Гоблины завидуют нам из-за врождённого магического дара, мы ненавидим их за то, что эти твари убили наших предков и лишили возможности взять с собой хотя бы пожитки, вместо того, чтобы договориться о совместном спасении.
  
  Кричер размеренно покивал головой. Он уже не плакал. Слишком много потрясений для старого эльфа за один день. Вздохнув полной грудью, он продолжил.
  
  - В основе магического контракта, которым подчинены домовые эльфы, была эльфийская присяга Владыке. По прибытию в этот мир эльфы получили от волшебников помощь. Старый Владыка погиб, а через портал прошли обычные эльфы, в основном прислуга и крестьяне. Мы, пережившие ужас эльфы, по обыкновению посчитали помогавшего нам волшебника, который командовал другими магами, достойным, и с радостью пошли к нему в служение, как до этого служили Владыке. Этот маг... Он изучал нашу культуру, нашу магию. Он переделал клятву Владыке, сделал из неё контрактную систему, которой все эльфы подчиняются и поныне.
  
  Внимательно слушая повествование Кричера, я находился под сильным впечатлением. Это что-то с чем-то! Такого в учебниках истории не пишут. Тем временем Кричер продолжал вещать.
  
  - Тот самый волшебник на основе наших пространственных перемещений изобрёл упрощённый аналог - аппарацию... Так же на основе эльфийской магии были изобретены порталы, портальная каминная сеть и заклинание Незримого расширения... К сожалению, старейшие эльфы, которые владели хотя бы чуточку ценными знаниями по магии - сгинули все до единого, остались лишь самые молодые и слабосильные, которые владели лишь базовым эльфийским набором волшебства: телекинез, пирокинез, базовые иллюзии и пространственные перемещения.
  - Как звали того волшебника?
  - Николас Фламель... - прошептал Кричер.
  
   Комментарий к Глава 32
  *Поц - дурак.
  
  
  ========== Глава 33 ==========
  
  Гермиона Грейнджер
  
  
  Странные дела происходят в Хогвартсе. После новости о том, что в школе станет опасно, я сильно переживала. Но мистер Миллер был очень убедительным, он смог успокоить меня, свою супругу и Джеймса. Поэтому когда в коридоре общежития стали шуметь девочки, я не сильно удивилась, обнаружив Макгонагалл.
  
  Стоит заметить, что за всё время моей учёбы на первом курсе декан ни разу не появлялась в общежитии Гриффиндора.
  Когда я выглянула в коридор, обнаружила, что шумовой фон создают девочки-первокурсницы.
  
  Дальше ещё удивительней - Минерва Макгонагалл зашла в ту же комнату второй раз и увела Джинни Уизли к школьной целительнице. Позже от соседок сестры Рона выяснилось, что декан забрала у Джинни какой-то тёмный артефакт.
  
  Это было странно и подозрительно. Почему Макгонагалл не увела Джинни в больничное крыло сразу? Была ли это сама преподаватель трансфигурации или кто-то в её облике? А может... Может быть - это миссис Миллер таким образом решила проблему, о которой поведал Добби? Домовой эльф упоминал о том, что тёмный артефакт в виде тетради будет у кого-то из Уизли. Рыжих представителей этого семейства у нас в школе всего пятеро, проверить всех не составляет труда.
  
  На следующий день Джинни вернулась к учебе, она со всеми сидела за столом во время завтрака. Девочка выглядела усталой и напуганной, ни с кем не общалась. Это при том, что у неё на факультете учится целых четыре старших брата, которые даже не поинтересовались состоянием сестры. Более того, казалось, что остальные Уизли даже не в курсе, что с Джинни что-то случилось, а сама младшая Уизли не спешила делиться с братьями своими проблемами. Странная она.
  
  На следующий день после завтрака ко мне подошёл Джеймс Миллер, за ним по пятам следовала Луна Лавгуд. Джеймс широко улыбнулся, Луна кивнула мне.
  
  - Привет, Гермиона, - сказал Джеймс.
  - Привет, - снова кивнула Лавгуд.
  - Доброе утро, ребята.
  - Гермиона, ты чего такая пришибленная? - спросил Джеймс.
  - А? - посмотрела я на друга. - Не бери в голову. Просто думаю над странным поведением нашего декана. Вчера она дважды навещала общежитие, отняла у Джинни Уизли какой-то артефакт... Думаю - тот самый, - с намёком подмигнула другу.
  - Хм... Быстро, - заметил Джеймс. - А у меня хомячок пропал, - он обернулся к Лавгуд. - Луна, ты не видела Огера?
  
  Лавгуд стояла с отрешённым видом, кончики её губ были слегка приподняты, что создавало образ мечтательной улыбки.
  
  - Мистер Огер ушёл по делам, - спокойно ответила Луна. - Его вчера попросил о помощи друг-хомяк. Сейчас мистер Огер уничтожает зерно с пестицидами, поскольку его друг не переносит глютен.
  - А?! - большими глазами я поглядела на Луну.
  
  На деле мне хотелось завопить: "Что за бред ты несёшь? Кто-нибудь, переведите это на человеческую речь". Но после общения с мистером Миллером уже не казалось, что Лавгуд говорит сильно странно. Так, семь-восемь Миллеров по десятибалльной шкале. Поэтому вслух вырвался лишь возглас удивления.
  
  - Гермиона, не обращай внимания, - произнёс Джеймс. - Луна творческая личность. Она пишет статью о моём хомяке. Кто-то Луну вчера разыграл, прислал ей письмо якобы для мистера Огера. На самом деле я никак не пойму, то ли Луна нас разыгрывает, то ли на нас проверяет реакцию читателей своей статьи. В общем, будет проще не обращать внимания на её фантазии.
  - Ты мне тоже нравишься, Джеймс, - с тёплой улыбкой Лавгуд пристально посмотрела на Миллера.
  
  Во мне поднялось странное чувство, которое жгло изнутри и заставляло наорать на Джеймса и Луну. Глубокий вдох и выдох привели чувства в относительный порядок. Что это за... Неужели ревность? Я что, ревную Джеймса к Луне?
  
  Душевное равновесие ещё сильней пошатнулось, поскольку я заметила, как ко мне, резко размахивая руками и набычившись, идёт тот, кого я хотела бы видеть меньше всего - Рон Уизли. Кровь горячей волной залила щёки Рона.
  
  - ГРЕЙНДЖЕР! - громко с возмущением завопил он. - Твой кот сожрал мою крысу!
  
  Ничего не понимая, я отпрянула от Рона. Джеймс взглянул на рыжего с неприязнью и начал разминать кулаки.
  
  Собравшись, я прищуром, скопированным у мистера Миллера, внимательно посмотрела на Рона и спросила у него:
  - Какие ваши доказательства?
  - Доказательства?! Тебе нужны доказательства? - вновь воскликнул Рон. - КОРОСТА! БЕДНАЯ КОРОСТА! Короста исчезла! А знаете, что было на полу?
  - Твои грязные носки? - с сарказмом вопросил Джеймс.
  - КРОВЬ! - на весь большой зал завопил шестой Уизли.
  - Поздравляю, ты стал взрослым, - вырвалось у меня.
  
  Нас слушало много людей, не все поняли соль шутки-юмора, но почти вся женская половина учеников начала хихикать. Мальчики постарше заржали в голос, громче всего гоготали братья-близнецы Рона. Шестой Уизли не понял прикола, но ему очень не понравилась реакция окружающих. Мальчика затрясло от ярости, он ещё сильнее побагровел. Рон резко вытянул вперёд правую ладонь. Джеймс, я и Луна склонились над ней. На руке мальчишки лежало несколько коротких персиковых волосков.
  
  - И ЭТО! - воскликнул он.
  - И давно произошла пропажа? - спросила я.
  - Это я обнаружил сегодня утром, а крыса пропала несколько дней назад, - Рон громкими криками продолжал привлекать всеобщее внимание студентов.
  - Рон, ты прямо-таки невероятно оперативный парень... - Джеймс говорил с изрядной долей сарказма. - Наверняка ты провёл тщательное расследование, прежде чем предъявить обвинение хозяйке рыжего длинношерстного кота, в качестве улик предоставив короткую шерсть персикового цвета... М-м-м?!
  - Мне было не до того, - резко сдулся Уизли. - Вначале Макгонагалл с драной отработкой, потом мытьё кубков под пристальным вниманием Филча...
  - Раз мы выяснили, что мой кот не ел твою крысу, пшёл вон, наглый поц!
  
  В моём тоне не разобрать презрения к Рону не смог бы только глухой или совсем тупой. После того, как этот мальчишка пытался меня убить, ни о каких тёплых чувствах к нему не могло идти речи. В глубине души я ненавидела Рона Уизли и не желала его видеть. А эта его выходка лишь подкинула топлива в пламя ненависти к рыжему гаду.
  
  Под насмешливыми взглядами десятков студентов щёки Рона покраснели ещё сильнее, он гневно сверкал на меня глазами.
  
  - Рон, у тебя есть столько денег, чтобы бросаться ложными обвинениями и ругаться с дамой? - перешёл на фирменный акцент Джеймс. - Ты так и будешь стоять с нами или мы можем быть рады больше тебя не видеть?!
  - ДА ПОШЛИ ВЫ! - гневно воскликнул Рон, крепко сжав кулаки.
  
  Братья Рона любят над ним подшучивать в меру испорченности, а близнецы больше всех. И, почуяв развлечение, они не остались в стороне. К Рону подскочили два брата-акробата, в смысле, его братья-близнецы Фред и Джордж. Они выглядели одинаково, но за время проживания в одном общежитии я подметила некоторые нюансы в почти одинаковых чертах лица и причёсках, в манере двигаться, поэтому безошибочно определила, что Фред справа, а Джордж с левой стороны.
  
  - Хватит тебе, Рон, - положил ему на плечо руку Фред. - Ты ведь всегда говорил, что Короста уже совсем старая, древность на корявых лапках. Буквально разваливается на глазах и вот-вот откинет лапы. Тебе же лучше, что крыса исчезла. Не нужно кормить нахлебника, ухаживать за животным.
  - Да, Рон, - с другой стороны на плечо младшему брату надавил Джордж, не позволяя ему совершить глупость. - Тем более, ты не прав. Как можно обвинять хозяйку прекрасного котика, если у тебя в комнате даже не его шерсть? Да даже если бы Криволап съел твою глупую крысу, ничего страшного в этом нет. Это быстро - ам, и всё! Короста даже не успела бы понять, что происходит, она бы не страдала.
  
  Я с благодарностью улыбнулась старшим братьям Рона за помощь в избавлении от навязчивого внимания их брата. Было понятно, что близнецы не спасали меня, а просто в силу характера не могли пройти мимо и не приколоться над братом. Я обратилась к ним:
  
  - Молодые люди, вы меня радуете - знать имя кота какой-то второкурсницы - это достойно быть записанным в анналы Хогвартса.
  - Нет, мы не такие, - покачал головой улыбающийся Фред. - Нам ни в какие аналы не надо.
  - Фред, вам никто и не предлагает, - кивнула я парню.
  - Я Джордж, - сказал Фред.
  - Как скажешь, Фред, - я вновь кивнула ему.
  - Брат, - Джордж посмотрел на Фреда. - Похоже, эта прекрасная леди нас раскусила.
  - Леди... - низко поклонился Фред, отпустив плечо Рона. - Примите моё искреннее восхищение. Вам удалось то, чего не смогла сделать наша родная мать - различить нас с братом. Поделитесь секретом, как вам это удалось?
  - Никакого секрета тут нет, - пожала я плечами. - Вы разные. Различия небольшие, но они есть. Если внимательно присмотреться, то сразу становится понятно, кто есть кто.
  
  Рон посмотрел на меня с недоумением, после чего воскликнул:
  - ВЕДЬМА! Как ты это делаешь?
  - Всё верно, Рон, - добавила я в голос ехидства. - Я ведьма, чем стараюсь пользоваться, но при этом не забываю о голове. Некоторые в неё только едят, а я ещё ею думаю.
  
  Рон, чьё лицо почти пришло в норму (как у бедняжки скачет давление), вновь стал багроветь от ярости. До парня дошло, что его только что оскорбили.
  
  - Хей, братишка, ловко она тебя! - Фред одарил Рона сверкающей улыбкой. - Пойдём, я расскажу тебе о том, как в дикой природе крысы погибают от лап хищников...
  
  Фред и Джордж подхватили брата под руки и чуть ли не силой увели из Большого зала. Студенты, внимательно наблюдающие за бесплатным спектаклем, потеряли к нам всякий интерес и стали разбредаться в разные стороны.
  
  - Мне пора, - сказала Луна и пошла на выход из Большого зала. - Удачного дня.
  - И тебе, Луна, - кивнула я девочке с Райвенкло.
  - Ага, до обеда, - Джеймс кивнул Луне. Проводив рыжих ребят насмешливым взглядом, он спросил: - Гермиона, что у вас сегодня?
  - До обеда гербология и трансфигурация, а после обеда защита от тёмных искусств, - по памяти ответила я. - Жду не дождусь уроков у Локхарта. Говорят, он сильный боевой маг.
  - Попугаи тоже говорят, - насмешливо прокомментировал Джеймс.
  - Ты что-то имеешь против Локхарта? - нахмурилась я.
  - Упаси бог! - поднял вверх руки Джеймс. - Просто странно, что автор фэнтезийных рассказов будет вести у нас уроки.
  - Фэнтези? - мне не хотелось в это верить, ведь книги Локхарта были великолепными, он так ярко описывал свои приключения.
  - Ага, - кивнул Джеймс. - Фэнтези от первого лица, так моя мама сказала, а она в магии и литературе разбирается хорошо. Поэтому когда мама увидела, что в качестве учебников у нас будут художественные произведения, она дала мне с собой в школу стопку русских учебников по ВОБЖ.
  - Что за ВОБЖ? - мне была непонятна расшифровка этой аббревиатуры.
  - Это русское сокращение, - ответил Джеймс. - Волшебные основы безопасности жизнедеятельности. Аналог нашей защиты от тёмных искусств, только там помимо заклинаний ещё есть инструкции по разборке автомата Калашникова, метанию гранат, в какую сторону ложиться ногами во время ядерного взрыва, чтобы уцелел паспорт и тому подобное.
  - ДАШЬ ПОЧИТАТЬ?! - схватила я Джеймса за руки. - Пожалуйста!
  - Без проблем, - спокойно ответил Джеймс. - А ты русский язык знаешь?
  - Нет, но... - пришлось отпустить Джеймса. Настроение, только что поднявшееся после выходки Рона, снова опустилось. - Там на русском, да?
  - Гермиона, ты ожидала от русских учебников, что они будут написаны на суахили? - веселился Джеймс.
  - Да ну тебя, - надула я щёки. - Всё, мне пора, а то на гербологию опоздаю. Тебе тоже не мешало бы поспешить.
  - Не-а, - широко улыбаясь, Джеймс покачал головой. - У нас история магии. Бинс не заметит, если прямо перед ним будут вызывать Сатану, не то что опоздавшего студента.
  
  ***
  
  Весь день у меня не уходили из головы мысли о том, что Локхарт может столь нагло врать в книгах и преподносить развлекательную литературу в качестве учебной. Но после обеда у нас начался урок по защите от тёмных искусств и Гилдерой после пафосного представления раздал всем тесты.
  
  Моё мировоззрение дало серьёзную трещину.
  
  В первый раз розовые очки раскололись, когда за попытку моего убийства, устроенную Роном Уизли и Дином Томасом, меня наказали вычитанием баллов. Причём это сделала та учительница, которая казалась самой правильной, с которой я брала пример - Минерва Макгонагалл. Тогда я разочаровалась в учителях и появилась мысль, что взрослые не безгрешны и ошибаются порой больше, чем дети.
  
  Раньше я была толерантной, но после того случая, стыдно признаться, стала ненавидеть и опасаться рыжих и чернокожих. Вроде бы глупо, что отношение к большой группе людей сформировалось всего лишь из-за действий одного из их представителей (Рон - рыжий, Дин - чернокожий). Оказалось, что этого достаточно, чтобы взрастить нелюбовь ко всем похожим людям.
  
  Второй раз мир изменился после знакомства с Джеймсом и его семьёй. Казалось, что мир волшебства должен быть таким... древним, замшелым, как Хогвартс - ни отопления, ни электричества. Я считала, что все волшебники живут в средневековье, а в мире магии техника не работает. Ведь в "Истории Хогвартса" было написано, что в Хогвартсе приборы маглов не работают. Но когда я оказалась в доме Миллеров, то была шокирована. Техника прекрасно работала в доме чистокровных волшебников, никакого напоминания о средневековье. Да по сравнению с поместьем родителей Джеймса наш дом казался устаревшим на полвека. У Миллеров была самая современная бытовая техника, отличная система центрального отопления и кондиционирования. У нас же стоял всего один кондиционер в гостиной, а батареи отопления натыканы как придётся.
  
  И вот сейчас мир рухнул в очередной раз. Учитель, который казался героем, сильным боевым магом, оказался совсем не тем, кем кажется. Взглянув на него под другим углом, я внезапно осознала, что Гилдерой Локхарт похож на телезвезду нетрадиционной ориентации. Актёр, который вжился в свою роль и играет на публику, наглым образом дурит нам головы. Это было возмутительно!
  
  Решающий удар, снёсший напрочь заслоны заблуждений, нанёс тест, точнее, вопросы в нём. Я наивно полагала, что опрос предназначен для выявления нашего уровня знаний, а оказалось, что все вопросы относятся к личности Гилдероя Локхарта. Какие у него мечты, желания, любимый цвет, желаемый подарок...
  
  Это так напоминало детские дневники-опросники, которыми девочки обменивались в младшей школе. Такие опросники носили пафосное название "Дневник дружбы". Девочки считали, что это позволяет лучше узнать друг друга, чтобы ближе подружиться. У меня ничего не вышло, поскольку мой дневник никто не захотел заполнять. Это было до жути обидно.
  
  Поскольку я прочитала все книги Локхарта, а на память никогда не жаловалась, то без проблем ответила на все вопросы без всякого подвоха. Каким бы ни был Гилдерой, он наш учитель, у которого есть возможность снимать баллы и назначать отработки. Лучше не настраивать его против себя, а показать себя прилежной ученицей.
  
  Немного позже я об этом пожалела. Когда Локхарт собрал все тесты, он отдельно выделил мои ответы и назначил десять баллов. Как же мне было стыдно получить баллы за ответ про шампуни, которыми учитель хочет наводнить рынок магического мира. Хотелось провалиться сквозь землю.
  
  Хорошо, что внимание учеников быстро переключилось на действия преподавателя. Профессор Локхарт нагнулся за своим столом и поднял с пола большую, завешенную тканью клетку.
  
  - Сегодня я вас научу, как обуздывать самые мерзкие создания, существующие в мире магов и волшебников. Предупреждаю: вы будете лицезреть в этой комнате нечто действительно ужасное. Но не бойтесь, пока я рядом, ничего плохого с вами не случится. Единственное я прошу - сохраняйте спокойствие.
  
  Актёр или шоумен из Гилдероя вышел бы отличный. Умеет учитель привлечь внимание. Ученики вытянули шеи, чтобы лучше видеть происходящее. Локхарт опустил руку на ткань, закрывающую клетку. Весь класс затаил дыхание, преподаватель сдёрнул ткань.
  
  - Да, это они, - драматически произнёс он. - Только что пойманные корнуэльские пикси.
  
  Пикси были ярко-синие, ростом сантиметров двадцать, с заострёнными мордочками. Оказавшись после темноты на свету, они пронзительно заголосили, будто толпа пьяных фанатов на рок-фестивале, заметались по клетке, стали барабанить по жердям и корчить рожи, глядя на Локхарта как-то совсем недобро.
  
  Симус Финниган, ирландец со светло-каштановыми волосами и серыми глазами, не сдержался и захихикал, что вызвало неудовольствие Гилдероя.
  
  - Что вам показалось смешным, молодой человек? - продемонстрировал белозубую улыбку преподаватель.
  - Они же совершенно неопасные, - выговорил сквозь смех Симус.
  - Зря вы так думаете, - Локхарт покачал головой. - Пикси могут быть чертовски опасны... А теперь посмотрим, - повысил он голос, - как вы с ними справитесь! - И он открыл клетку.
  
  Как страшно-то... У меня от вида перекошенных злобой мордашек пикси по спине пробежал табун мурашек. Несмотря на небольшие размеры, они выглядели ужасающе. Пикси выскочили из клетки, как маленькие истребители, и набросились на Гилдероя Локхарта.
  
  Гилдерой взмахнул волшебной палочкой и быстро произнёс:
  
  - Пескипикси пестерноми!
  
  Его слова, однако, не укротили разбушевавшуюся нечисть. Один пикси выхватил у Локхарта волшебную палочку и...
  
  - БОЖИЧКИ! - воскликнула я, округлив глаза.
  
  Это было ужасно. Пикси - воистину монстры волшебного мира. И кто этим тварям приписал третий класс опасности? Я бы приравняла группу этих тварей к пятому классу наравне с драконами.
  
  Один из выпущенных на свободу синих монстров стал задирать мантию учителя. Два монстрика схватили Локхарта за уши и стали поднимать в воздух, но мужчина оказался слишком тяжёлым для этого, у малышей хватило сил лишь слегка приподнять профессора над полом.
  
  Гилдерой беспорядочно размахивал руками в попытках отбиться от нападающих, ему удалось отогнать парочку тварей от своих ушей. В результате профессор упал на пол, приземлившись на четвереньки. Пикси кружили вокруг учителя, словно немецкие бомбардировщики над центром Лондона во время операции "Большой блиц".
  
  Ученики с перекошенными от ужаса лицами и большой долей любопытства, которые непонятно каким образом сочетались, замерли и не сводили взглядов с происходящей вакханалии. Это было нечто невероятное. Светопреставление! Невилл дрожал. Симус и Дин даже не думали смеяться, всё веселье смыло с ребят, словно ливень неводостойкий макияж.
  
  Локхарт в попытке спастись от стаи разъярённых пикси на четвереньках стал забираться под учительский стол.
  
  - А-А-А-А-А-А!
  
  По классу разнёсся жуткий вопль Локхарта, от которого в жилах стыла кровь. Чтобы не видеть ужасного зрелища я прикрыла глаза, правда сделала это растопыренной ладонью, чтобы не упускать из поля зрения корнуолльских тварей.
  
  Рядом раздался громкий шёпот Лаванды Браун, блондинки-сплетницы и моей соседки по комнате:
  - Прямо в это место... По самую рукоятку...
  
  У её подружки Фей Данбар, такой же сплетницы с каштановыми волосами, вытянулось худое лицо с острыми скулами. Она побледнела и воскликнула:
  - Ох! Не думала, что волшебную палочку можно использовать подобным образом.
  
  Локхарт громко охнул. Когда я отвела ладонь от лица, то встретилась с глазами Гилдероя. Они словно пытались убежать из глазниц, рот был широко распахнут, а на лице учителя была отображена невероятная гамма эмоций. Это и шок, и непомерное удивление, и неверие в происходящее, и сильный ужас.
  
  - СПАСИТЕ! - завизжал профессор. - А-А-А! Чего вы сидите? Загоните пикси в клетку!
  
  Что началось... Дети перестали изображать из себя истуканов. С визгом и криками ужаса, от которых дрожали стёкла в оконных рамах, толпа напуганных школьников рванула прочь из класса. Невилла сбили с ног и чуть не затоптали. Он остался лежать на полу и стонал, на мантии мальчика чуть ниже спины были отчетливо заметны несколько пыльных отпечатков чьих-то ботинок. Лишь я, одеревенев от ужаса, продолжала стоять.
  
  В дверях произошла давка, целая толпа образовала затор, никто не хотел никому уступать, а вперёд всех пытался прорваться Драко Малфой. За ним не отставал Рон Уизли. Девочки пихали мальчиков острыми локтями. Все позабыли о волшебных палочках.
  
  Кстати, я тоже забыла о палочке. Но сейчас, вспомнив, судорожно стала нащупывать её, при этом с подозрением покосилась на деревянный волшебный инструмент. Богатая фантазия подкинула картинку, как со мной происходит нечто подобное тому, что произошло с Гилдероем. Стало жутко. Справившись с волной паники, я направила палочку в сторону пикси, только не знала, какое заклинание применить.
  
  Тем временем вакханалия продолжалось. Шесть пикси схватили Локхарта с двух сторон за мантию и вытянули из-под стола. Гилдерой визжал, как девчонка.
  
  - И-И-И-И-И-И-И! НЕТ-НЕТ-НЕТ!
  
  - О, Боже! - воскликнула я, прикрыв левой ладонью рот.
  
  Смотреть на это было страшно.
  
  - О, нет!!! - присоединилась к моему возгласу толстушка Милисента Булстроуд с факультета Слизерин, прикрыв рот ладонью. - Указку? Туда же?! Она же в два раза больше палочки...
  
  Лаванда и Фей даже на мгновение прекратили попытки прорваться через кучу-малу, образовавшуюся в дверном проём. Природное любопытство, которое сгубило кошку, заставило их остановиться и посмотреть на невиданное зрелище - учителя с указкой в том месте, в которое его мечтали нелюбимому преподавателю вставить многие школьники.
  
  - МОРГАНА С ПОСОХОМ МЕРЛИНА! - воскликнула Лаванда. - Какая она большая!!!
  
  - О-О-О! А-А-А! - стонал и кричал Локхарт, стоя в позе собаки, на которую взобрался для спаривания конь с огромным мужским достоинством. - Помогите! Уберите пикси. Годовой зачёт автоматом тому, кто с ними разберётся!
  
  На призыв откликнулись Грегори Гойл и Винсент Крэбб. Эти двое крепышей со Слизерина - подручные Драко Малфоя. Они развернулись и попёрли обратно в класс, без разбора раскидывая в стороны студентов со своего и нашего факультета. Парни были полны решимости получить зачёт автоматом, они трезво оценивали свои, откровенно говоря, крайне низкие способности к учёбе. Гойл и Крэбб крепко сжимали в руках волшебные палочки, но отчего-то целились в Локхарта, а не в пикси. Наверное, потому что в мелких гадёнышей попасть сложнее, чем по такой крупной мишени, как взрослый волшебник.
  
  Поняв, что может произойти непоправимое, я громко закричала:
  - ТОЛЬКО НЕ ЭКСПЕЛИАРМУС!
  - ДА-А-А! - испуганно завопил Локхарт. - Только не Экспеллиармус... А-А-А-А-А-А!
  
  Кончик указки, торчавший... хм... из прекрасной половины Гилдероя, всосался внутрь. Видимо, волшебная палочка восприняла выкрик учителя как команду к активации заклинания. Волшебную палочку учитель, можно сказать, держал, но не в руках, а в себе... А поскольку озвученное заклинание призвано притягивать палочку, произошёл конфуз, к которому пикси даже не пришлось прикладывать руки.
  
  - ДА КУДА ГЛУБЖЕ?! - завопил Локхарт, выпучив глаза ещё сильнее и сравнявшись цветом лица с мелом.
  
  - Флипендо!
  - Флипендо!
  
  Крэбб и Гойл почти одновременно использовали отталкивающие чары, которые мы изучали на первом курсе как раз на уроках защиты от тёмных искусств. Парни были чертовски точны. Каждый из них сбил по пикси.
  
  - За зачёт! - радостно завопил гулким голосом Гойл. - Флипендо! - сбил он ещё одну пикси.
  
  - Зачёт? - вырвалось у меня. - Годовой зачёт! - направила я палочку на пикси. - Флипендо. Флипендо. Флипендо.
  
  - Винсент, мочи пикси! - завопил Гойл. - А то Грейнджер заберёт наши зачёты... Флипендо. Флипендо. Флипендо.
  
  Пикси сбивались одна за другой. Не каждое заклинание попадало в цель, но энтузиазм Винсента и Грегори был на недосягаемой высоте. Они вошли в раж и выпускали заклинания с огромной скоростью. Ещё бы добавить точности, вообще вышло бы замечательно. Профессор уж точно был со мной согласен, ведь он трижды пытался подняться на четвереньки, и каждый раз шальное отталкивающее заклинание отправляло его лицом в пол.
  
  Я и сама, почувствовав азарт, с радостью отстреливала пикси. Вскоре ни одной корнуолльской твари не осталось в воздухе. Я, Крэбб и Гойл заменили собой зенитную установку, уничтожив налёт вражеской волшебной авиации. Оглушённые пикси валялись на полу, они шевелились. Поэтому я поспешила спрятать этих монстров, скорее запереть их в клетке. Для этого использовала чары левитации.
  
  Класс опустел, кроме меня, учителя, пары слизеринцев и толпы контуженных пикси в помещении никого не осталось.
  
  - Профессор? - Грегори склонился над Локхартом. - Мы получим зачёт?
  - Да-а-а... - прохрипел Локхарт, лицо которого перекосила гримаса боли. - Сто очков Слизерину. Пятьдесят очков Гриффиндору, - разглядел он меня. - Все вы получите автоматом годовой зачёт по моему предмету... Только позовите целителя!
  - Конечно, - широко заулыбался Винсент. - Грег, пойдём в больничное крыло.
  - Ага! - сияя, словно начищенная зеркальная поверхность под светом лампочки, Гойл направился на выход. - Крутое занятие, вот бы все такие были...
  
  Профессор Локхарт, судя по перекошенному лицу, был с этим утверждением явно не согласен.
  
  - Грейнджер сильна, - покосился на меня Крэбб.
  
  Собрав свои вещи в сумку, я направилась на выход. Пикси заперты в клетке, к распластанному на полу профессору скоро подоспеет медицинская помощь, больше тут делать нечего.
  
  - Всего хорошего, профессор Локхарт. Я поняла вашу задумку. Поместить нас в реальную жизненную обстановку, пожертвовав собой в качестве примера того, насколько могут быть опасны на первый взгляд безопасные волшебные существа... Это так героически!
  - А-а-а... - простонал Локхарт. - Да-а... Я так и задумывал, - попытался он выдавить улыбку, она даже почти получилась, если бы не вся боль мироздания, отобразившаяся на лице.
  
  А ведь профессор Локхарт был совершенно прав. Всё произошло как он сказал. Гилдерой предупредил же, что мы будем лицезреть в этой комнате нечто действительно ужасное. Никто в здравом уме не оспорит данное утверждение. Зрелище было воистину ужасающим. Аналогично преподаватель защиты от тёмных искусств сказал нам не бояться, поскольку пока он рядом, с нами ничего плохого не случится. И ведь действительно никто из студентов не пострадал бы, если бы не поддался страху. Весь... хм... пусть будет "удар" принял на себя учитель.
  
  
  ========== Глава 34 ==========
  
  Добби
  
  
  Из-за Кричера моей размеренной жизни пришёл конец. Миллер... Переложил проблему и доволен, а Добби должен страдать, думать, крутиться. Вот куда селить пожилого эльфа? Ведь это не мой замок, да и нет у меня своей недвижимости.
  
  Пришлось идти на поклон к директору. Напрямую этого не сделать, так что вначале обратился к старейшине домовых эльфов Хогвартса, заодно на них отработал легенду.
  
  Вечером Дамблдор вызвал меня на ковёр. Стою с видом лихим и придурковатым, как положено по Петровскому указу, смотрю с восторгом в глазах на добродушного с виду старика с длинной бородой. Директор потягивал горячий чай с тортом. На жёрдочке рядом со столом сидел феникс.
  
  - Ты хотел со мной поговорить, Добби. Что случилось? - тон директора был добродушным.
  - Великий волшебник Альбус Дамблдор, сэр, - добавка в голос ноток восхищения руководством лишней не будет, так что я старался выдать идеальную актёрскую игру. - Добби не знает, как сказать... Добби стыдно просить директора...
  - Не стесняйся, Добби, - покровительственно произнёс Дамблдор. - Поведай всё как есть, я внимательно слушаю.
  - Сэр, Добби узнать, что старый домовой эльф остаться один... Бедный Кричер, он совсем старый и больной, не может делать никакую работу.
  - Кричер? - слегка подался вперёд директор, поставив чашку чая на стол. - Знакомое имя, - прищурился он. - Что с его хозяевами? Как их звать?
  - Кричер не говорить, кто его хозяева, Добби жаль. Добби знать, что у Кричера горе, его хозяева погибли, он остаться совсем один. Добби хотеть помочь Кричеру, взять его в Хогвартс и заботиться о пожилом эльфе. Кричер не доставит никому проблем.
  
  Уголки губ Дамблдора слегка приподнялись, но он быстро подавил довольную ухмылку и принял задумчивый вид.
  
  - Значит, у Кричера не осталось хозяев... - протянул он. - Очень похвально, Добби, что ты такой добрый и отзывчивый домовой эльф, - кивнул он. - Конечно же, я не против, если Кричер будет жить в замке, тем более ты же будешь за ним присматривать.
  - Спасибо, сэр! - радостно пропищал я. - Добби очень благодарен директору Дамблдору, великому волшебнику с добрым сердцем.
  - Как работа, Добби? Ты справляешься? Всё устраивает? - поинтересовался директор.
  - Сэр, спасибо вам, у Добби прекрасная работа, замечательная спальня и прекрасное руководство. Начальник Филч даёт Добби хорошую работу.
  - Рад, что у тебя всё хорошо, - произнёс Дамблдор. - Я тебя не задерживаю.
  
  Низко поклонившись, я с хлопком телепортировался, только не стал перемещаться к себе, а беззвучно вышел из телепортации у стены кабинета возле книжного шкафа уже под самым мощным скрытом, на какой только был способен. На директора не смотрел, чтобы никак не выдать своего присутствия. Хоть зелья удачи я сегодня не пил, но интуиция подсказывала, что за Дамблдором лучше проследить. Интуиция сильного мага - это не то, что следует игнорировать.
  
  Альбус повернул голову в сторону феникса и стал руками теребить бороду.
  
  - Что скажешь, Фоукс? - тихо сказал он фениксу, скорее бормотал вслух для удобства размышления. - Все Блэки погибли. Летом мне докладывали о смерти Беллатрисы Лестрейндж. Андромеду домовик Блэков за хозяйку может не принять, как и её дочку. Выходит... Сириус Блэк тоже погиб. А Гарри Поттер? Не мог же Сириус не оставить наследство мальчику? Выходит, что и он может быть мёртв...
  
  Феникс не слушал речь Альбуса, он слез с жёрдочки на большой бронзовый поддон и стал клевать семечки. Директор тяжело вздохнул и сделал глоток чая. Скушав кусочек торта, он продолжил бормотать.
  
  - Похоже, что план "Б" окончательно превращается в план "А".
  
  В голове не укладывалась услышанная информация. Как, Блэки?! Ведь Кричера мне продал Хайим Миллер. Да и Беллатриса жива, хотя об этом известно лишь узкому кругу лиц. Про смерть хозяев Кричера я не врал, но имел в виду всех предыдущих вплоть до некой "что бы сказала хозяйка". Не говорить же великому волшебнику о том, что я стал эльфом-рабовладельцем и Кричер теперь принадлежит мне.
  
  Хм... Выходит, тут несколько вариантов. Первый - Миллер купил Кричера, что маловероятно. Жадный еврей никогда бы не заплатил деньги за бесполезный хлам, от которого потом трудно избавиться. Конечно, плохо говорить так о живом и разумном существе, но такова правда жизни. Подарок тоже отпадает, поскольку Хайим от такого дара отказался бы. Значит...
  
  Да не может быть! Неужели Хайим Миллер - это Сириус Блэк?!
  
  Если подумать, то Кричер во время истерики упоминал хозяйку Беллатрису, к которой сильно хотел. Я знаю только одну волшебницу с таким именем, и она в девичестве Блэк.
  
  Но раз Хайим - это Сириус, то... Да ладно! Джеймс Миллер - это Гарри Поттер?! Ничего себе, день открытий.
  
  Если взять в расчёт упоминание Дамблдором некоего плана "А", в котором, вероятно, должны были принять участие Сириус Блэк и Гарри Поттер, становится понятным желание этих волшебников замаскироваться. И ведь как маскируются, чертяки? На зависть всем. Я бы им вручил все высшие актёрские награды.
  
  И что мне делать с этой информацией?
  
  Хм... А ничего. Просто буду иметь в виду. Хайим Миллер мне помог, как никто другой из волшебников. Пусть он серьёзно наварился, но я не в обиде, и всё равно благодарен этому семейству. Тем более между нами имеется договор, по которому я не могу причинять вреда семейству Миллеров. Дальше меня эти сведения не уйдут.
  
  После возвращения в спальню я принял Оборотные капли, переоделся и телепортировался к Шону.
  
  Уолш с довольным видом лежал на шезлонге у бассейна. За его спиной метрах в десяти стояла одноэтажная колониальная вилла. Морковные стены, аккуратная белая черепица создавали вид уютного и в то же время дорогого жилища. Распахнутые настежь раздвижные двери образовали огромный проём, ведущий на крытую веранду. Внутри можно было разглядеть огромное помещение, которое поделено на три зоны: гостиную с ротанговым диваном и креслами, столовую и кухню в американском стиле.
  
  - Привет, Шон.
  
  Пожилой ирландец вскочил с шезлонга как ужаленный. Он был в одних плавках. Мужчина напрягся, но разглядев визитёра, расслабленно выдохнул.
  
  - Это вы... - протянул он. - Как же вы меня напугали.
  - Хороший дом. Твой?
  - Да, сэр, - кивнул Уолш. - Сорок тысяч американских долларов, но он того стоит.
  
  Вид на океан и зелёные холмы, а также тёплый и солнечный климат подсказывали, что мы находимся где-то ближе к экватору. Судя по положению солнца, тут было позднее утро.
  
  - Решил остаться жить на Британских Виргинских островах? - кивнул я в сторону океана.
  - Да, сэр, - кивнул Уолш. - Вы с новым лекарством?
  - Нет, Шон. Просто хотел выяснить, как у тебя дела, как мои деньги?
  - Спасибо, сэр, - ответил ирландец. - У меня всё отлично. Все деньги я вложил в компании, в которые вы просили. Оставил себе лишь сто тысяч фунтов на безбедную жизнь. Простите, сэр, но... Вы обещали новое средство, способное омолодить... Я готов его испытать.
  - Шон, не спеши, сделать такое лекарство оказалось слишком сложно. Будет, но не скоро. Ещё успеешь вернуться к предыдущей деятельности. Лучше скажи, тебя всё устраивает? Наши отношения остаются на прежнем уровне?
  - Конечно, сэр, - с энтузиазмом закивал бывший бродяга. - Вы столько для меня сделали, я даже не знаю, как вас благодарить. Простите, но... Ваши деньги... Я не понимаю, это же огромная сумма, а вы мне её доверили...
  - Шон, ты славный парень, - тепло улыбнулся я. Улыбка у меня белоснежная, чего не скажешь о тёмной коже выходца из Африки, в образе которого я предстаю перед подопытным. - За время нашего сотрудничества я понял, что тебе можно доверять. К тому же ты ведь помнишь, кто я?
  - Да-а, босс... - протянул Уолш. - Вы волшебник.
  - Именно, Шон. Волшебник - это сила. Даже самый захудалый маг может взять под полный контроль человека, стереть или изменить память, сделать так, чтобы люди не замечали его. Я же, не буду скромничать, один из сильнейших магов Британии.
  - Босс, а вы... - Уолш немного испугался. - Вы стирали мне память?
  
  Недосказанность повисла в воздухе. Шон наверняка хотел спросить и про изменение памяти и чтение мыслей, но поступил мудро - промолчал.
  
  - Нет, Шон, - снисходительно покачал я головой. - Зачем? У нас и так прекрасное взаимопонимание. Я предпочитаю добровольное и взаимовыгодное сотрудничество. Превращать в идиота проверенного партнёра не входит в мои планы. А ментальные воздействия, особенно частые, приведут к подобному неприятному исходу. Просто знай, что в случае возникновения проблем я могу их решить без особого напряжения. Для мага моего уровня найти человека в пределах планеты так же легко, как сходить в ближайший супермаркет за пачкой лапши. Заставить человека отдать последние портки может даже школьник-маг. Тем не менее, если ты заметил, я вёл с обычными людьми честный бизнес и тебя никогда не обманывал.
  - Это... - Уолш был поражён приоткрытой тайной. - Звучит очень устрашающе. Если на такое способен каждый маг, что мешает какому-нибудь волшебнику подчинить первых лиц государства и захватить власть?
  - Министерство магии.
  - Министерство? - округлил глаза Шон.
  - Тайное и жутко засекреченное министерство. О нём известно лишь премьер-министру и тем, кому он сообщил. Полагаю, это Ми-5, Ми-6, королева. Возможно, о магах знают некоторые аристократические рода, которые за время своего существования успели породниться с волшебниками. Магическая полиция пресекает попытки волшебников действовать среди обычных людей. Обычно контроль Министерства магии лишь мешает простым магам хорошо жить, но иногда оно всё же выполняет свою функцию. За это говорит тот факт, что за сотни лет существования бок о бок волшебников и простых людей широкой общественности так и не стало известно о том, что рядом с обычными людьми живут сообщества магов и волшебных существ: гоблинов, русалок, кентавров.
  - Охренеть! - вырвался возглас удивления у Шона. - Неужели все эти существа реально живут в нашем мире? А эльфы есть?
  - Эльфы... - я усмехнулся. - Есть.
  - Они действительно невероятно красивые и с острыми ушами?
  - Как сказать... - вспомнив самую красивую домовую эльфийку, я содрогнулся. - Как на мой вкус, человеческие девушки красивее. Насчёт ушей ты прав, но их остроту преувеличивают, бумагу ими не порезать. Скорее эльфы похожи на помощников Санта Клауса - такие же мелкие и их нещадно эксплуатируют на рабских условиях. Ты слышал о том, чтобы эльфам Санты платили зарплату?
  - Нет.
  - Вот! А ведь есть сказки о фабрике, где трудятся эльфы - маленькие помощники Санты, которые делают детям игрушки. Ноги этой сказки растут из реального положения дел у волшебников, которые загнали дивный народ в пожизненное рабство. Так что не удивлюсь, если где-нибудь действительно существует завод, на котором бедные эльфы круглосуточно делают игрушки за пайку баланды.
  
  Шон выглядел озадаченным. Он со скептицизмом воспринимал информацию, но было ясно, что мужчина верит сказанному мной.
  
  - Босс... - начал он. - А можно мне то лекарство, которое превращает в молодого ирландца? Хреново быть стариком: нормальную еду не поешь - желудок болит; давление скачет, словно бешеный заяц; спина и суставы болят...
  - А как ты будешь жить под другой внешностью?
  - Босс, я это... - замялся Уолш. - Успел познакомиться с местной администрацией. Тут официально можно купить гражданство, а за взятку реально сделать документы на кого угодно. С деньгами не проблема договориться с кем надо о покупке паспорта для "племянника"...
  
  Вытянув руку, я щёлкнул пальцами. В моей левой ладони появился флакон тестовых Оборотных капель с внешностью молодого ирландца.
  
  - Тут две пинты, - протянул я бутылку Уолшу. - Если выпить всё - хватит на десять месяцев. Если будешь принимать по двадцать миллилитров в день, то этого как раз хватит, чтобы днём быть молодым, а спать в истинном виде.
  - Спасибо, босс! - обрадовался Уолш. Он обнял бутылку, как алкоголик долгожданный флакон спиртного. - Растягивать не буду. Больно уж неприятный процесс превращения. Если стакан приму - насколько хватит?
  - Примерно двадцать пять дней.
  - Отлично! Почти месяц быть молодым - в самый раз.
  - Ладно, Шон, отдыхай. Увидимся нескоро, вероятней всего ближе к лету. Хотя загадывать не буду. Раз уж будешь принимать препарат, продолжай вести дневник наблюдений.
  - Как скажешь, босс, - кивнул Уолш. - Всего хорошего, был рад вас увидеть.
  - Пока.
  
  На глазах изумлённого ирландца, который до конца не привык к чудесам, я телепортировался в арендуемый коттедж. Аренда оплачена до конца сентября, так что пока ещё вещи были нетронуты. Да и как бы зашёл в зачарованный коттедж хозяин-магл?
  
  Вся электроника была телепортирована в мою спальню в Хогвартсе. После этого пришлось потратить несколько часов на снятие чар с дома.
  
  Следующим местом посещения стал склад магазина электрики и светотехники. Набрав проводов, розеток, выключателей и разных вещей, необходимых для прокладки проводки и вентиляции, я отправился в Хогвартс.
  
  Через некоторое время я с бутылкой хорошего коньяка стоял перед дверью в кабинет Филча. Постучал в дверь.
  
  - Войдите, - раздался из-за двери приглушённый, хрипловатый голос Филча.
  
  Приоткрыв дверь, я проскользнул внутрь. Завхоз сразу же напрягся. До этого он сидел, нагнувшись над столом, но, разглядев меня, резко выпрямился.
  
  - Добби... - хрипло пробурчал он. - Чего тебе?
  - Начальник, Добби видеть, что мистера Филча что-то беспокоит. Начальник странно смотрит на Добби. Добби хотеть сделать подарок начальнику и помочь.
  
  Бутылка коньяка была тут же отлевитирована на стол. Филч смотрел на флакон, как на врага народа, в его взгляде сквозила подозрительность.
  
  - Чего это? - покосился он на меня. - Откуда коньяк у эльфа?
  - Добби работать и получать небольшая зарплата. Добби некуда тратить деньги. Добби хотеть наладить отношения с начальником.
  
  Завхоз взял в руки бутылку и стал внимательно её разглядывать. Крышке мужчина уделил повышенное внимание. Он чуть ли не обнюхал её.
  
  - Франция, провинция Коньяк, выдержка тридцать пять лет, - вслух прочитал на этикетке Филч. - Хм... Неужели настоящий? Такой коньяк я видел лишь на полках магазина. Лет двадцать назад он стоил около семидесяти фунтов... Не отравлено?! - с подозрением покосился он на меня.
  - Как можно портить благородный напиток?! - натурально возмутился я. - Добби к начальнику со всей душой и уважением. Добби выбрать один из лучших коньяков.
  - Дорогой подарок, - заметил Филч. - Чего хочешь взамен?
  - Добби хотеть помочь начальнику, - я продолжил придуриваться и изображать недалёкого эльфа. - Добби видеть, что мистер Филч работать в плохих условиях: духота, плохое освещение, отсутствие благ цивилизации. Добби раздобыть у хороших знакомых зачарованный магловский генератор, электроприборы и проводку. Добби хотеть сделать для начальника электричество, освещение и вентиляцию. Тогда начальник станет добрее, не будет зло смотреть на Добби. Добби пугаться, когда мистер Филч смотреть на него суровым взглядом...
  - Э-э-э... - растерялся Филч. - Это я-то подозрительный?! - возмутился он. - Это ты подозрительный! Мне напомнить? Эльф с чёрным петухом и ножом в подвале...
  - Добби жаль, что напугать мистера Филча, - я стыдливо опустил голову. - Добби действительно хотеть приготовить суп для начальника, как завхоз хотеть помочь школе с поставками мяса... Мистер Филч ведь не проводить полезные, но запрещённые ритуалы, как и Добби не заниматься ничем подобным... Ведь так, начальник?
  
  Филч нахмурился. У него желваки заходили ходуном. Не понять столь "тонкого" намёка мог лишь тупой человек, а завхоз глупым не был. Ограниченный и закостенелый - это есть, но кто в зрелом возрасте не грешит подобным?
  
  - Ладно, Добби, - начал Аргус, взяв себя в руки. - Я тебя понял. Ты меня не видел, я тебя. Нам ещё, полагаю, долго работать вместе. Ты хрен где найдёшь столь хлебное место, да и мне подобное не светит. Что ты хочешь за своё молчание?
  - Добби слышать латинскую фразу: "Манус манум лават". Она переводится: "Рука руку моет". А ещё маглы к ней добавляют: "круговая порука связывала приказных". Добби знает, что волшебники поддерживают друг друга, а до других, вроде домовых эльфов и сквибов им нет дела, пока их не видно и не слышно. Если мы хотим жить хорошо и долго, без нервного напряжения, то должны работать вместе и покрывать друг друга. Добби никому и ничего не говорить о завхозе, как если бы мистер Филч быть хозяином Добби. Начальник закрывать глаза на небольшие странности Добби.
  - Пипец, ты хитрожопый! - экспрессивно воскликнул Филч. - Я с вашей братией второй десяток лет общаюсь, но такого странного эльфа не встречал... Хм... Говоришь, что можешь провести электричество?
  - Добби всё сделать, - кивнул я.
  - Заманчивое предложение, - сказал Филч. - Пожалуй, я соглашусь. Но не думай, что я буду покрывать тебя в случае серьёзных косяков. И от работы не вздумай отлынивать.
  - Добби рад, что мы суметь договориться. Начальник позволит Добби начать ремонт?
  - Это надолго? - спросил Филч.
  - Два-три часа.
  - Тогда ладно.
  
  На самом деле я мог бы сделать всё быстрее, но показывать руководителю все свои возможности было бы крайне опрометчиво. Филч увидит, что с помощью магии я могу работать очень быстро и эффективно, а дальше известное дело - поднимет норму работы. Например, скажет проводить инвентаризацию в десяти кабинетах в день вместо одного. А там, когда инвентаризация быстро закончится, придумает что-нибудь другое вроде ремонта. Работать вместо того, чтобы постигать знания о волшебстве... Оно мне надо?
  
  Вскоре небольшой кабинет завхоза был завален кучей вещей. Провода с помощью телекинеза неспешно разматывались и залетали в гофру, затем укладывались по стеночке и крепились с помощью специальных креплений. Магию выше минимального уровня домовых эльфов я намеренно не применял, ибо конспирация превыше всего. Так бы проще было приклеить гофру чарами или вовсе провода с помощью трансфигурации утопить в каменную стену.
  
  Вскоре кабинет и спальня завхоза были оснащены розетками, выключателями и лампочками. В углу спальни был установлен зачарованный генератор, раньше он стоял в одной из моих теплиц. Под потолком кабинета в коридор было пробито отверстие, в которое замечательно вошёл короб с электрическим вентилятором для принудительной вентиляции.
  
  Все три часа Филч не отходил от меня ни на шаг и внимательно следил за всеми действиями. Под его пристальным взглядом я щёлкнул пальцами. В спальне завхоза тут же появились телевизор, видеомагнитофон, аудиомагнитофон, гора видео и аудио кассет, электрическая плитка, микроволновая печь, электрический чайник и обогреватель.
  
  - Что это? - удивлённо посмотрел на технику Филч.
  - Телевизор, магнитофон...
  - Да нет, - оборвал меня Филч. - Я знаю, что это за приборы, всё же долгое время жил среди маглов. Я имел в виду другое. Зачем ты сюда это переместил?
  - А как же?! - как на глупого я посмотрел на Филча. - Начальник должен жить с комфортом, тогда у мистера Филча будет хорошее настроение. Когда у начальника хорошее настроение, у Добби тоже всё будет замечательно. В Хогвартсе скучно, почему бы вечерком не посмотреть хороший магловский фильм? Днём, чтобы работать было не грустно, можно слушать музыку. А для повышения комфорта можно легко заварить свежего чая и разогреть еду. И не надо никакой магии, ведь есть электричество.
  - Это точно, - Филч щёлкнул выключателем. Комнату осветил яркий свет трёх лампочек. - Фак! - радостно воскликнул он. - Как же мне этого не хватало!
  - Начальник доволен?
  - Доволен? - посмотрел на меня Филч. - Знаешь, Добби, я давно так не удивлялся и не был счастлив. Ты странный сукин сын, но... Вынужден признать, что ты чертовски полезный и ценный кадр. Спасибо за помощь. Я уже перестал мечтать избавиться от керосинки.
  - Приятного отдыха, мистер Филч. Добби пора... - я собирался уйти пешком, но на пороге остановился и хлопнул себя по лбу. - Ах, да! Мистер Филч, Добби должен вас предупредить. У Добби теперь будет жить старый сородич. Бедный домовой эльф, он совсем старый и плохо себя чувствует, ничего не может делать. Его хозяева умерли. Добби решил позаботиться о старике. Директор Дамблдор знает об этом и дал своё разрешение.
  - Фак! - выругался Филч. - Ещё один ненормальный эльф?
  - Если только совсем чуть-чуть, мистер Филч. Кричер старый и больной. У маглов его недуг называется болезнь Альцгеймера. Надеюсь, что мистер Филч войдёт в положение Добби. Все мы когда-нибудь станем старыми, и нам нужна будет помощь. Не превращать же старика в бродягу?
  - Хм... - Филч поджал губы и нахмурился. - А я что, разве против? - пробурчал он. - Нет-нет, всё в порядке. О стариках нужно заботиться... - его голос становился тише, под конец мужчина бормотал еле слышно. - Эх... Кто бы обо мне позаботился, когда стану немощным...
  
  Телепортация - это так привычно и быстро. Только что я лицезрел немолодое лицо Филча, а через мгновение смотрю на морщинистую харю Кричера, который жутко обрадовался моему возвращению.
  
  - Добби вернулся, - заулыбался старый эльф. - Чем Кричер может быть полезен сэру Добби?
  - Старик...
  
  На секунду я прикрыл глаза, борясь с желанием нагрубить на ровном месте. Вроде бы из колеи выбила необходимость притворяться перед Филчем не самым умным, но лояльным эльфом, а накричать хочется на непричастного. И из-за чего? Только потому, что общество старого эльфа мне навязали, а в связи с появлением Кричера в моей жизни появились дополнительные заботы и проблемы.
  
  - Кричер, - сменил я тон на доброжелательный. - Я поговорил с директором школы, он разрешил тебе находиться в школе.
  - Кричер рад, что может находиться рядом с сэром Добби, - низко поклонился пожилой эльф.
  - Слушай, Кричер... - не хотелось расстраивать старика правдой о том, что для работы он непригоден, а эльф без дела будет страдать от депрессии. - У меня есть для тебя важное задание. Ты самый старый из эльфов Хогвартса, значит, самый опытный. Нужно передать опыт и навыки молодым сородичам. Для этого тебе придётся отправиться на кухню и договориться со старейшиной Стичером. Естественно, для всех эльфов должно остаться тайной истинное положение дел. Если кто-то будет интересоваться, то Добби приютил тебя после смерти любимых хозяев.
  - Кричер всё сделает, - с энтузиазмом произнёс пожилой эльф, после чего забормотал. - Ох, что бы хозяйка сказала, если бы узнала, что Кричер будет учить молодых эльфов? Добби хороший эльф, дал Кричеру важное задание.
  
  Бормоча под нос всякую ерунду, Кричер отправился на кухню. Плох старик, совершенно забыл использовать невидимость. Надеюсь, он никого из учеников не шокирует. А эльфы... Пусть эти гады с ним мучаются. Это из-за них я стал хозяином Кричера. Если бы эти ушастые сволочи не отправили меня на разведку в гостиную Гриффиндора, жил бы себе спокойно, учил ритуалистику. Уверен, Кричер выест мозг всем, в том числе и эльфам. Но для них он уважаемый старейшина, так что эти ушастики хрен что смогут поделать.
  
  - Мву-ха-ха-ха-ха!
  
  Воландеморт в сравнении со мной нервно курит в сторонке и мечтает записаться ко мне на тренинги. Я истинный злодей... Натравить старика, больного Альцгеймером, на рабов-карликов...
  
  Хм... Может быть, под видом Аята действительно организовать бизнес-тренинги для тёмных волшебников. Назову курс как-нибудь пафосно, например, Курс Офигенного Искромётного Тёмного Умного Супермага, сокращённо К.О.И.Т.У.С...
  
  
  ========== Глава 35 ==========
  
  Добби
  
  
  Три месяца... Так долго я дышал спокойно и мог позволить тратить большую часть времени на учёбу. Гилдерой Локхарт больше ни разу не вызывал меня. Странное дело, раньше дёргал по разным пустякам, а за целый квартал ни одного вызова. Неужели писателю так не понравились пикси? Как по мне, очень милые создания. А уж когда до меня дошли слухи о том, что Локхарт после общения с этими корнуолльскими милашками отправился в больничное крыло, вообще считаю пикси самыми замечательными созданиями.
  
  Филч после того, как у него появилось электричество, перестал меня напрягать во всех смыслах этого слова. Он продолжил относиться ко мне с подозрением, но больше не следил, словно сталкер-маньяк, работой загружал едва ли на сотую часть моих возможностей, а главное - был доволен. Своей улыбкой завхоз пугал школьников, непривычных к подобному зрелищу. А чего бы старику не улыбаться? У него есть видеомагнитофон и подборка фильмов на несколько лет беспрерывного просмотра. В комнатах светло и свежо. Аргус откуда-то притащил электрические обогреватели, которые установил в спальне и в кабинете, теперь у него не то что тепло, но уж точно не холодно, как было раньше.
  
  Библиотека вновь открыла мне свои знания. Хогвартс за время своего существования успел накопить огромное количество книг по магии. Многие книги были древними, написанными на староанглийском, латыни, французском, греческом, арабском и других языках.
  
  Мне пришлось переключиться на изучение алхимии. В открытом доступе библиотеки был целый стеллаж, отведённый под данное направление волшебства. Многие книги были учебниками старого образца, последний из которых датировался 1937 годом.
  
  Осторожные беседы с сородичами позволили пролить свет на ситуацию. Оказывается, в прошлом алхимия была основным предметом наряду с зельеварением, её можно было выбрать после третьего курса, как сейчас школьники выбирают между уходом за волшебными животными, магловедением, прорицанием, древними рунами и нумерологией. Уже в двадцатых годах этого века алхимию убрали из основных предметов, она стала факультативом, который преподаётся периодически после пятого курса. Для этого нужно, чтобы набралось хотя бы четыре человека, которые в письменном виде изъявят желание изучать данный предмет.
  
  Первая же книга, прочитанная мною, называлась "Введение в Алхимию". И тут выяснилось, что все мои действия по улучшению зелий - это не зельеварение, а алхимия. Учебник давал данному направлению волшебства следующее определение: алхимия - это наука о смешивании различных элементов и о превращении одних элементов в другие. Кроме того, алхимия тесно соприкасается с астрологией, наделяя элементы свойствами связанных с ними космических объектов. Но это не всё.
  
  Есть ещё раздел Высшей алхимии, которая позволяет создавать эликсиры. Эликсир имеет от зелья серьёзное отличие. В качестве его основы служит жидкость, в основном вода, которой передаются свойства различных ингредиентов. То есть в эликсире можно с максимальной эффективностью исключить побочные эффекты, при условии, если рецепт был рассчитан верно. К тому же эликсиры в большинстве случаев обладают постоянным эффектом. Например, в теории, если переделать Оборотное зелье в эликсир, то можно создать напиток, который позволит мне превратиться в человека.
  
  На три месяца я с головой ушёл в изучение литературы по алхимии, в процессе отрабатывал полученные знания на практике, на что уходили все мои запасы ингредиентов и много сверх того. Обычные вещества удалось раздобыть у маглов, а остальное пришлось либо добывать, например, в школьных теплицах, либо покупать под Оборотным зельем. Для этого я позаимствовал в нескольких банках фунты и доллары, затем разменивал их в Гринготтсе под разными личинами.
  
  Третьего декабря я сидел в кресле перед камином, смотрел на языки пламени и пытался переварить мысль, которая с накоплением опыта и знаний, наконец, до меня дошла. На журнальном столике лежала виновница моей гудящей головы - это была тоненькая книга. На кожаной обложке было написано:
  
  Mutus Liber
  Nicolas Flamel
  
  Книга, как ясно из названия, за авторством Фламеля. Название переводится как "Немая книга". В ней в пятнадцати гравюрах изображается процесс Великого Делания (изготовления философского камня).
  
  Тонкая книжонка была открыта на последней странице. На ней были изображены молодые мужчина и женщина, которые мелькали на других гравюрах как создатели камня на разных этапах. Эта парочка размещалась под П-образной рамой, на которой висел иссохший бородатый мужчина, над головой которого имелся нимб из чёрного дыма. От бородатого мужчины (как я понял - жертвы-донора) к парочке магов тянулись золотистые лучи. Второй такой же мужчина безжизненной куклой лежал на земле.
  
  Эта картинка единственная из гравюр, которую я частично сумел расшифровать. Полученные знания по алхимии позволили сделать единственный верный вывод - с помощью философского камня можно поместить жизненную энергию человека в воду, тем самым создаётся Эликсир Жизни. Закон сохранения энергии в действии. То есть Фламель с супругой за свою долгую жизнь должны были заплатить жизнями десятков людей.
  
  Как думают обычные маги о философском камне? Волшебники считают, что достаточно иметь этот камень, а с помощью него легко можно получить эликсир жизни или превращать свинец в золото. Вроде как кинул камень в воду, и можешь пить готовый эликсир. Или приложил булыжник к свинцу, он тут же превращается в золото. Но на самом деле всё обстоит иначе.
  
  Философский камень - это универсальный проводник-трансмутатор. С помощью него можно превратить одно вещество в другое или переместить свойства какого-то вещества или живого существа в эликсир. Превращение свинца в золото - это самая известная цепочка трансмутации. Но основная ценность камня для волшебников в том, что с помощью него можно получить различные ингредиенты и позаимствовать положительные качества волшебных существ, которые считаются проклятыми. Например, в теории можно изъять положительные свойства крови единорога.
  
  Имея такие возможности, алхимик может создать такой эликсир, который иными способами изготовить нереально. Но... Нужно хорошо знать алхимию, без этого невозможно использовать философский камень. Он будет попросту бесполезным булыжником.
  
  Гравюры из "Немой книги" перечёркивали то, о чём говорилось в фолианте "Алхимия, древнее искусство" авторства Арго Пиритса. Автор этой книги рассказывал об опытах Фламеля по получению философского камня. Точнее не так. Было такое ощущение, словно все описанные в книге Пиритса методики были тупиковыми, но об этом нигде не говорилось, наоборот, текст подавался так, словно это действующий рецепт Великого делания. Наверное, именно поэтому Фламель поделился своими опытами, чтобы глупые маги напрасно тратили силы на тупиковые исследования.
  
  Если я что-то и понял, так это то, что мне с философским булыжником открыт прямой и лёгкий путь в Высшую алхимию.
  
  Коньяк... Мне нужен коньяк, пентаграмма и философский камень...
  
  Из заначки, в смысле из сундука, были извлечены первое и третье, пентаграмму я нарисовал на полу спальни. Она нужна небольшого размера. Бутылку с элитным алкоголем установил в центр чертежа, на вершину пентакля положил философский камень. Остальные четыре вершины звезды заняли другие ингредиенты: половина передней ноги единорога, та, что с копытом; приличный кусок печени дракона, между прочим, по семнадцать сиклей за унцию; сок Мурмокля (быстрорастущий гриб, выделяющий специфическую жидкость, используется во многих целебных зельях); лирный корень (он же Аир обыкновенный, используется во многих целебных зельях и по Пиритсу был использован при создании философского камня).
  
  Дальше осталось начертить внутри пентаграммы рунный конструкт. Если верна информация, полученная из алхимической литературы, стандартное рунное заклинание для приготовления простых целебных эликсиров вполне годилось, к нему оставалось добавить направление действий через "фильтр" в виде камня, и направление "зарядки" жидкости от главной вершины пентаграммы на центр чертежа.
  
  Все приготовления были завершены, я наставил пипидастр на чертёж и направил через магический инструмент мощный поток магии. Все ингредиенты стали скукоживаться, словно из них экстренно отсасывали влагу. Они уменьшались в размерах, а вскоре и вовсе рассыпались прахом. Философский камень сиял потусторонним красным цветом. Когда ингредиенты исчезли, сияние утихло, и камень принял прежний вид. Коньяк в бутылке светился тусклым желтым светом, словно радиоактивная жидкость из мультфильма.
  
  Забрав бутылку и удалив следы проведения ритуала, я принял Оборотные капли и в виде чернокожего переместился на Виргинские острова. Шон Уолш оказался дома, он в виде молодого ирландца смотрел телевизор в гостиной. Парень дёрнулся, заметив меня.
  
  - Это вы!
  - Шон, - кивнул я. - Ты долго ещё будешь в этом виде?
  - Надеюсь, что не меньше пары недель, - ответил Уолш. - А что?
  - Нужно испытать новое целебное средство, - продемонстрировал я бутылку.
  - Эм... Коньяк... - протянул Уолш. - Только он светится.
  - Хорошо, что ты заметил. Есть бумага?
  - Конечно, босс.
  
  Шон тут же подорвался и сбегал в соседнюю комнату. Оттуда он принёс пачку белой бумаги формата А4, авторучку и карандаш.
  
  - Вот.
  
  Я взял пару листов бумаги, взмахнул пипидастром, извлечённым из внутреннего кармана пиджака, и наложил на листы Протеевы чары.
  
  - Шон, когда закончится действие превращающего состава, пока не принимай следующую дозу. Сразу пиши на этом листе, на втором листе у меня отобразится послание, словно через "копирку".
  
  - Окей, босс. Как скажешь, - произнёс Уолш. - А это то самое омолаживающее средство?
  - Нет, целебный состав. С омолаживающим лекарством возникла небольшая проблема.
  - Небольшая? - прищурился Уолш.
  - Ага. Малюсенькая... Для его приготовления нужно убить человека. К сожалению, этические нормы мне не позволяют совершать подобные поступки, поэтому продолжаю эксперименты.
  
  Две недели после этого визита я ставил алхимические эксперименты. Готовых составов эликсиров всего ничего, тем более нигде нет рецептов с использованием философского камня. Поэтому пришлось действовать методом научного тыка. В основном ставил эксперименты по созданию целебных эликсиров.
  
  В результате этой деятельности у меня появилась целая батарея различной алкогольной продукции, превращённой в разные эликсиры с целебными свойствами. У всех них была одна общая черта - эти жидкости светились разными оттенками.
  
  На листе бумаге, связанным Протеевыми чарами, появилась рукописная надпись.
  
  Сэр, действие превращающего состава закончилось. Как вы и просили, следующую дозу я не принимал. Жду вас у себя дома.
  
  Шон Уолш
  
  Наконец!
  
  Окинув взглядом батарею бутылок, я понял, что это будет долгий тест. Но впереди выходные, так что мы должны справиться.
  
  Вскоре в виде чернокожего в белоснежном костюме, с двумя огромными сумками, наполненными алкоголем, я появился в гостиной Шона Уолша. Ирландец в своём естественном виде сидел на диване, откинувшись на спинку.
  
  - Добрый вечер, босс, - кивнул он, с опаской покосившись на баулы. - Что-то у вас много всего...
  - Это будет долгое тестирование, Шон. Но надеюсь, что приятное. У тебя есть закуска?
  - Найдётся.
  
  Вскоре обеденный стол, стоящий неподалёку в этом же помещении, ломился от разных яств. Напротив стола на штативе была установлена видеокамера, на столе передо мной лежали толстый блокнот и авторучка. Шон застыл с прямой спиной напротив, с опаской косясь на бутылку коньяка, стоящую по центру стола.
  
  - Итак, - включил я видеокамеру, - проводится серия тестирований экспериментальных гомеопатических настоев на алкогольной основе, сокращённо ГНАО. Подопытный - белый мужчина, вес шестьдесят пять килограммов, рост сто семьдесят сантиметров, возраст пятьдесят два года. Страдает от следующих болезней: хронический гастрит, панкреатит, остеохондроз, скачки давления, артрит, небольшое ухудшение слуха и зрения. Шон, я ничего не забыл?
  - Ещё подагра и сердечко в последнее время покалывает, - добавил Уолш.
  - Эксперимент номер один. Состав ГНАО номер один. Доза двадцать миллилитров, - налил я коньяк в рюмку. Следя за тем, как Уолш опрокидывает в себя алкоголь, я комментировал всё на камеру. - Состав принят с одобрением подопытного. Наблюдается лёгкий эйфорический эффект и тяга к колбасным изделиям... Шон, как ваше самочувствие?
  - Да это... - протянул Уолш. Он зажмурился и прислушался к себе. - Вроде сердцу легче стало, голова больше не кружится.
  
  Пришлось встать и померить у Уолша пульс и давление.
  
  - У подопытного наблюдается улучшение сердечных ритмов, выровнялось давление. Побочных эффектов не наблюдается. Эксперимент номер два. - На стол была установлена бутылка односолодового шотландского виски тридцатилетней выдержки, который светился зелёным цветом...
  
   Комментарий к Глава 35
  *последняя страница "Немой Книги"
  https://drive.google.com/file/d/1nVDhYGva1k0wQ3jFYNCafyRtY8NQNj-x/view
  
  
  ========== Глава 35 часть 2 ==========
  
  Добби
  
  
  Двое суток спустя вечером воскресенья мы всё так же сидели за столом. Шон был пьяный в хлам. Я устало отправил в рот кусочек сыра и запил его остывшим чаем.
  
  - По результатам серии из ста восьмидесяти семи экспериментов наблюдается следующая картина. Подопытный внешне помолодел на двадцать пять, возможно, на двадцать семь лет. Не осталось ни следа от прежних болезней. Мышечная масса увеличилась на двадцать процентов.
  
  Оценивающий взгляд пробежался по фигуре пьяного в хлам Уолша, который из дрыща за пару дней пьянки превратился в качка. Мускулатура была как у профессионального спортсмена, превращая ирландца в мечту девушек от шестнадцати до бесконечности.
  
  - Рог в количестве одной штуки, появившийся посередине лба после приёма состава ГНАО номер сорок девять, после ампутации продолжает расти на одну десятую миллиметра в сутки. Рог обладает слабым целительским эффектом, родственным единорогам. При обработке напильником рога у объекта не наблюдается никаких болевых ощущений. Тентакли в количестве шести штук, появившиеся после приёма состава ГНАО сто пять, втянулись в кожу после приёма состава ГНАО сто сорок два. Тентакли могут появляться и прятаться в привязанном пространстве Незримого расширения по воле обладателя на любой части кожного покрова. В свёрнутом состоянии они незаметны. Длина тентаклей полтора метра.
  - Сука... - пьяно протянул Шон. - Ебаные тентакли... Что мне с ними делать?
  - Рад, что тема рога тебя больше не беспокоит. Шон, у японцев есть много пособий по применению тентаклей, называются "хентай-манга", могу достать для ознакомления.
  - Босс... - с ужасом посмотрел на меня Уолш. - Давайте больше не будем экспериментировать...
  - Так не с чем уже. Все экспериментальные напитки испытаны.
  - Шеф... - с грустным видом Шон наблюдал за щупальцем, которое вылезло у него из-под рубашки, оно схватило с дальнего к нему конца стола кусочек колбасы и отправило его Уолшу в рот. - Может, возможно хотя бы тентакли убрать?
  - Мне и так удалось невозможное - спрятать тентакли в пространственный карман. Чего тебе не нравится? Помолодел, стал сильным, здоровым. Кстати, что видишь?
  
  Щелкнув пальцами, я телепортировал в ладонь большой стальной будильник с механическим заводом и наложил на него мощное заклинание отвода глаз.
  
  - Будильник, - без промедлений ответил Уолш.
  - Состав ГНАО номер тридцать два продолжает действовать. Подопытный видит сильные магические проявления на уровне великого волшебника. Предположительно эффект магического восприятия окончательно закрепился.
  - Бля-я-я... - протянул Уолш. Он схватил со стола нож, размахнулся, зажмурился, и со всей силы вогнал себе в сердце. - А-А-А! - заорал он, тентаклем выдирая нож. - Больно!
  
  Рубашка оказалась испачкана в крови уже не в первый раз. Рана активно затягивалась. Уже через несколько секунд от пореза не осталось ни следа.
  
  - Составы ГНАО номер двенадцать и номер сто двадцать четыре продолжают действовать. Регенерация пациента была дважды многократно усилена и закреплена. Ранение в сердце зажило за восемь секунд. Рекомендация к применению: состав номер двенадцать в количестве пятидесяти миллилитров. Через тридцать один час принять состав номер сто двадцать четыре в количестве ста миллилитров. Кодовое название "Росомаха".
  - Бля-я-я... - расстроено протянул Уолш. - Я теперь даже сдохнуть не могу...
  - Гроза девочек-волшебниц, - прошептал я. - Сильный тентаклевый монстр с регенерацией Росомахи из "Люди Х", ещё и с магическим восприятием. На будущее - на себе экспериментальные эликсиры лучше не тестировать.
  - Босс, как мне с этим жить? - жалостливым тоном продолжил Уолш. - Чем я теперь займусь? Я же стал мутантом!
  - Ничего страшного. Рог в спиленном виде незаметен, особенно если чёлкой прикрыть. Ну будешь помимо бритья ещё напильником по лбу проводить пару раз - это же не сложно. Тентаклей не видно, пока ты ими не воспользуешься. А регенерация и магическое зрение - это же замечательно! Шон, ты теперь красавчик, все волшебницы твои.
  - Но я не хочу быть монстром... Как я на людях покажусь?
  - Можно подумать, до этого ты часто показывался на людях...
  - Слушай... - пьяно протянул Шон. - Раз я эту вашу магию-шмагию вижу, значит, могу посмотреть на ваш мир?
  - Запросто.
  - Проведи экскурсию, если не жалко, - попросил Уолш.
  - Сейчас, чай спущу...
  
  Зайдя в туалет, я в очередной раз за пару суток принял Оборотные капли. После чего переместил из своего гардероба два классических чёрных костюма и пару пальто, вся одежда была нужного размера. На меня сложно найти вещи, поэтому в гардеробе можно найти всевозможные размеры и фасоны. Если что-то захочу надеть, можно подогнать шмотки при помощи трансфигурации.
  
  Белый летний костюм я сменил на чёрный, второй комплект одежды отнёс ирландцу. Он сидел за столом с пустым взглядом.
  
  - Шон, надень. В Лондоне холодно, всё же декабрь на дворе. Да и в окровавленной одежде там лучше не появляться.
  - А что, ваше поселение находится прямо в Лондоне? - удивился Уолш.
  - В Лондоне расположено три основных общественных места волшебников Великобритании. На Чаринг Кросс роуд целый торговый квартал. Неподалёку в центре находится госпиталь для волшебников, замаскированный под запущенное здание с вечным ремонтом. На окраине Лондона в гетто находится вход в Министерство магии, которое расположилось под землёй, словно правительственный бункер на минус семь этажей.
  - Ничего себе! Вот так живёшь, и даже не подозреваешь, что рядом с тобой проживает толпа экстрасенсов, - Шон, даже будучи сильно пьяным и зная о волшебниках, серьёзно удивился. - Вот как?! Как в центре столицы можно спрятать целый квартал?
  - Чары отвода глаз и мощное заклинание Незримого расширения. В семнадцатом веке маги приняли решение скрыться от простых людей. Для этого собралась большая толпа волшебников и сотворила огромной силы заклинание.
  - Хочу увидеть это.
  
  Уолш стал переодеваться из шортов и футболки в классический костюм-тройку. Вместе мы смотрелись колоритно. Высокий и крепкий чернокожий и среднего роста светло-рыжий крепыш ирландец.
  
  - Готов? - оценил я внешний вид ирландца.
  - А чё нет? - покачнулся Уолш. - А как мы туда доберёмся?
  - Телепортируемся.
  
  Взяв Шона за руку, я телепортировал нас в закуток Лютного переулка неподалёку от входа в Косой переулок. Я усмехнулся, заметив изумление на лице Шона.
  
  Тускло светило солнце, декабрьский мороз пощипывал открытые участки кожи. Уолш вертел головой, пытаясь увидеть все сразу: магазины, выставленные перед ними товары, людей, делающих покупки. Полный мужчина в мантии, стоявший перед магазинов "Волшебные принадлежности", возле которого мы стояли, качал головой.
  
  - Ебаный карась! - пьяным голосом изумился Уолш. - Жаль, у меня не десять глаз, чтобы всё рассмотреть.
  - Можно организовать... - шутливым тоном протянул я, посмотрев на спиленный рог, напоминающий шишку.
  - Да ну нахрен! - испуганно выпучил на меня глаза Уолш. - НЕТ, БОСС! Я больше на такое не подпишусь!
  - Да ладно, я пошутил.
  
  Полный волшебник с неодобрением покосился на нас. Разглядев наши магловские наряды, он презрительно скривился.
  
  - Маглокровки, - презрительно пробурчал он, после чего развернулся и двинулся в глубь Лютного переулка.
  - Чего этот чуднó одетый мужик на нас так посмотрел? - Уолш проводил взглядом толстого мага.
  - Британские волшебники... - многозначительно с презрением протянул я. - Жуткие расисты, крайне консервативны в выборе одежды. Толстяк принял нас за магов, рождённых от обычных людей. Считают, раз мама ведьма, папа колдун, значит, они особенные, а остальные маги мусор. К простым людям вовсе относятся хуже, чем к грязи. Они их так и называют - маглы, от слова "муг".
  - Грязь и простофиля, - нахмурился Уолш. - Босс, а ты...
  - Шон, я разве относился к тебе с презрением или обзывал?
  - Нет, - помотал головой ирландец. - Прости, шеф, но я до сих пор не знаю твоего имени...
  - Зови меня Эрик Киллмонгер. Можно по имени.
  
  Паранойя полезна для выживания домового эльфа. Не представляться же мне своим именем человеку без ментальной защиты. К тому же я с Шона не брал никаких клятв, не заключал магических контрактов. Парню и так оказано слишком высокое доверие - двадцать семь миллионов фунтов - это большой соблазн даже для близких людей. Поэтому мною был выбран псевдоним чернокожего злодея из комиксов. Уолш комиксов, похоже, не читал, или делал это давно, поскольку особой реакции на имя не последовало.
  
  - Мистер Киллмонгер, как же я вас по имени буду звать? Нет уж, лучше уважительно, а то без субординации мир покатится в тартарары.
  - Пойдём, проведу тебя по торговому кварталу.
  
  Покачиваясь, как матрос после длительного плавания, Уолш пошёл рядом со мной в сторону Косого переулка. Он с любопытством крутил головой. Ирландцу было интересно всё. Он косился на пыльную витрину "Горбин и Бэрк", с интересом разглядывал выставленные латунные вещицы в лавке "Волшебные принадлежности".
  
  - Чуднó... - протянул Уолш. - И что, - показал он на заинтересовавший магазин, - там действительно продают волшебные штуки?
  - Там-то? Есть такое дело. В основном простенькие артефакты: амулеты отвода глаз, вредноскопы - предупреждающие о надвигающейся угрозе, самоочищающаяся посуда и тому подобная мелочь. Помимо этого там можно приобрести инструменты для магических практик, вроде чертёжного набора для ритуалиста, нитки из шерсти волшебных животных для вязания и так далее.
  - Прикольно, - остановился перед витриной Уолш. - Можем зайти?
  - Зайти-то можно, только у меня волшебные деньги закончились. Вначале в банк нужно заглянуть для обмена наличности.
  - Далеко?
  - Да вон, - кивнул я на белоснежное, уже отремонтированное здание Гринготтса.
  
  Вид на банк перекрыла пара в красных мантиях. Справа напротив меня стоял хмурый мужчина лет тридцати с тёмными волосами. Он с подозрением пристально разглядывал нас карими глазами.
  
  Рядом с ним стояла улыбчивая молодая девушка. Невысокого роста, и не скажешь что худенькая, но и полной не назовёшь. Кожа у нее бледная, на вид гладкая. Острый подбородок, маленькие губки и яркие, тёмные глаза, притягивающие, кажется, что в них можно утонуть. Улыбка была искренняя, лучезарная, добрая, даже немного мечтательная. На вид и не скажешь, что столь позитивной девушке, которой в районе двадцати лет, место в аврорате. Её приятней было бы увидеть в качестве секретаря или продавщицы. Сильно выделялись волосы, они были фиолетового цвета. Это меня удивило. Неужели аврорам позволяют красить волосы?
  
  Старший аврор строгим тоном произнёс:
  - Господа, медленно достаньте палочки и предъявите для осмотра.
  
  Алкоголь на человеческий организм действует коварно, особенно если двое суток не просыхая бухать. В частности, если этот алкоголь является высшим эликсиром, тут и регенерация Росомахи не поможет. Шону она точно не помогла, поэтому он смело и нагло заявил:
  - Эй, вы! Какого хера нам дорогу загораживаете?
  
  Улыбку смыло с лица девушки, она напряглась и схватилась за палочку. Аврор и так был хмурым, палочка в его руках оказалась в мгновение ока и была наставлена на нас.
  
  - Шон, - придержал я ирландца за руку, - не бузи. Это авроры.
  - Кто? - не понял набычившийся Уолш.
  - Местные бобби. Точнее, что-то вроде спецназа бобби. Авроры специализируются на уничтожении опасных волшебных тварей и поимке тёмных магов. - Улыбнувшись напряжённым аврорам, я обратился к ним: - Простите, товарищи авроры, мой ирландский друг впервые в магической части Британии, он перепутал вас с хулиганами. Кстати, меня тоже удивило, что авроры, а не обычные сотрудники департамента магического правопорядка, обратили на простых туристов столь пристальное внимание.
  
  Поняв, что имеет дело с полицейскими, Уолш принял максимально невинный вид. Он даже попытался изобразить улыбку, но получилась кривая и пьяная ухмылка.
  
  - Палочки! - нервно произнёс аврор.
  - Извиняюсь, господин аврор, но у нас нет палочек. Я ими принципиально не пользуюсь, а мой товарищ сквиб. Колдовство палочкой - как любовь в резинке: движение есть - прогресса нет.
  
  Сквозь зубы у девушки-аврора вырвался сдерживаемый смех.
  
  - Пф-фы-фы-фы...
  
  Цвет её волос сменился на розовый. Тут до меня дошло, на какую диковинку удалось наткнуться - метаморфмаг, очень редкий дар, позволяющий волшебнику изменять внешность.
  
  - Стажёр Тонкс, - хмуро посмотрел на напарницу аврор.
  - Я ничего, - открестилась Тонкс. - Праудфут, что дальше?
  - Дальше нужно обыскать подозрительных личностей, - сказал Праудфут.
  - Господа авроры, с чего бы это мы подозрительные личности? Просто прогуливаемся по торговому кварталу. Или в Британии уже и это запрещено?
  - В последнее время развелось много Тёмных Лордов, - пробурчал Праудфут. - Стойте смирно, иначе все ваши действия будут расценены, как попытка оказания сопротивления представителям правопорядка.
  - Это потому что я чёрный?! Что за дискриминация?
  - Да! - кивнул Уолш. - Совсем англичане берега попутали. Лезут к честным ирландцам, - его язык заплетался, и речь была невнятной.
  
  - Я сказал, стоять!
  
  Праудфут повысил голос и извлек из кармана небольшой металлический штырь. Он махнул им. Короткая железяка превратилась в подобие телескопической антенны. С этим артефактом я знаком лишь понаслышке, что-то вроде сканера магических проявлений. Только найти у эльфа что-то - это нужно быть большим талантом.
  
  Пипидастр тут же был телепортирован домой, а больше ничего такого у меня не было.
  
  Мы с Шоном спокойно стояли, хотя Уолш немного пошатывался. Праудфут начал обыск с ирландца, он водил сканером вдоль его тела. Ничего не обнаружив, он переключился на меня. Антенна тут же завибрировала, что очень напрягло аврора. Тонкс с любопытством наблюдала за коллегой.
  
  - Что у вас за артефакты? - напряжённо спросил аврор. - Выкладывайте все.
  - Аврор, вы ошибаетесь. У меня нет никаких артефактов, даже одежда самая обычная из магловского магазина.
  - НЕ ПИЗДИ МНЕ ТУТ! - перешёл на крик разозлившийся Праудфут. - Сканер показывает наличие сильных магических возмущений.
  - А-а-а... - протянул я, нагло ухмыльнувшись. - Я-то думал, что вы так длину моего члена хотите измерить. Так ведь всё понятно. Ваш сканер настроен на приём сильных магических возмущений, вот он и волнуется рядом со мной. Сильный волшебник, как-никак.
  - Брехня! - воскликнул Проудфут.
  - Разве может волшебник быть настолько сильным, чтобы сканер заглючило?! - в голосе Тонкс было море удивления, цвет её волос сменился на синий.
  - А если так?
  
  Привычный навык скрыта домового эльфа, я использовал лишь отчасти, спрятав только магическую силу. Стальной прутик тут же прекратил вибрировать. Аврор с удивлением посмотрел на артефакт и потряс его.
  
  - Сломался, наверное, - сказал Праудфут, начав сильнее трясти сканером и постукивать по нему.
  
  Судя по восторженному виду Тонкс, она не поверила в поломку артефакта. Девушка обратилась ко мне.
  
  - Мистер, если не секрет, как вам удалось стать таким сильным магом?
  - Беспалочковое колдовство с раннего утра и до поздней ночи на протяжении десятилетий. Нужно выполнять много действий с помощью волшебства, позабыв о палочке. Не распыляйте силы, мисс. Лучше в совершенстве овладеть одним заклинанием, чем кое-как владеть множеством чар.
  - Мистер, простите, могли бы вы продемонстрировать что-нибудь? - проявила искреннее любопытство Тонкс.
  - Конечно. Для столь милой леди мне ничего не жалко.
  
  Щелчком пальцев я совершил самое привычное действие - убрал грязь со всей обозримой поверхности мостовой. Толстый слой утоптанной грязи исчез в тот же миг. Камни сияли, словно отмытые со специальным шампунем и натёртые до блеска. Это простое действие вызвало разную реакцию.
  
  Тонкс с восхищением глядела на чистую мостовую.
  
  Праудфут испугался и побледнел. Он аккуратно стал складывать телескопический сканер, после чего убрал волшебную палочку и артефакт с видом, будто потерял к нам всяческий интерес. На самом деле было понятно, что у аврора сработало чувство самосохранения.
  
  Понять стража порядка было можно. Говорить прохожему иностранцу о том, что ищут Тёмного Лорда - это одно. Наверняка от руководства поступил приказ, вот аврорам и приходится для отчётности досматривать магов, не похожих на британских волшебников. А в паре со стажёром нарываться на сильного мага, который моментально без палочки испарил несколько сотен килограммов грязи - это уже больше похоже на самоубийство. Любой соображающий человек способен представить, что на месте грязи вполне мог быть он сам.
  
  Мало кому из авроров придёт в голову лезть с палочкой наперевес против сильного волшебника вроде Дамблдора или Воландеморта. Стражей порядка, которые столкнулись с последним, можно пересчитать по пальцам: Аластор Грюм - изуродованный инвалид; Фрэнк Лонгботтом - безмозглый овощ, доживающий свой век в больничной палате для душевнобольных; Джеймс Поттер - мёртв. В общем, подобное геройство ничем хорошим не заканчивается, а рисковать жизнью напрасно согласится не каждый.
  
  Алкоголь продолжал бурлить в крови Уолша. Он подмигнул Тонкс и сказал:
  - Крошка, что ты делаешь в свободное время? Мы бы могли сходить куда-нибудь. Как насчёт кино? Я много лет не был в кинотеатре.
  - Эм...
  
  Тонкс растерялась и в поисках поддержки посмотрела на напарника. Праудфут стоял с отрешённым видом, словно дальнейшее его совершенно не касается.
  
  - Извините, господа, вышла ошибка, - сказал он. - Мы видим, что вы обычные иностранные туристы, не смеем вас больше задерживать.
  
  - Позвони мне, - Уолш протянул Тонкс визитную карточку. - А лучше оставь свой телефончик. Ты чертовски хороша. Поверь, старина Шон Уолш может тебя сильно удивить, - подмигнул он.
  
  Тонкс с растерянным видом взяла визитку и положила её в карман мантии.
  
  - Шон Уолш, да? - пробормотала она. - Пьяные сквибы ко мне ещё не подкатывали...
  - Эй! - возмутился Уолш. - Милашка, не знаю, что значит это слово, но оно явно носит оскорбительный оттенок. Если что - я не алкаш. Можно сказать, что моё состояние является производственной травмой... Пришлось подрабатывать сомелье редких напитков, - скривился он, потирая "шишку" на лбу.
  - Мистер, - с удивлением посмотрела на меня Тонкс, - ваш друг не знает, что такое сквиб?
  - Леди, - я в улыбке обнажил белоснежные зубы, которые сильно контрастировали с тёмной кожей, - мой товарищ культурный человек, он не использует грубый жаргон британских волшебников. К сожалению, о себе такого сказать не могу. Увы, я с детства живу в среде чистокровных магов, так что вынужден признать, что пришлось позаимствовать не самый лучший образчик лексикона.
  
  Праудфут большими глазами посмотрел на Тонкс и с намёком кивнул ей. Аврору явно не хотелось подвергаться лишнему риску и общаться с нами больше положенного.
  
  - Стажёр Тонкс, пойдёмте, - сказал он. - Нам нужно продолжать патрулирование.
  - Конечно, - кивнула Тонкс. - Джентльмены, всего доброго, - напоследок сказала она нам.
  
  Авроры пошли вглубь Лютного переулка по чистой каменной мостовой. Шон крутил головой и провожал взглядом стажёрку аврората.
  
  - Шон, вижу, ты в полной мере оценил эту тазобедренную композицию...
  - Тоже заметил? - Уолш с трудом отвёл взгляд от разреза на мантии стажёрки, который во время ходьбы открывал вид на упругие, обтянутые джинсами ягодицы. - Ну что, показывай уже чудесные магазины.
  
  После размена денег в банке, я провёл Шону экскурсию по Косому переулку. Ирландец по мере прогулки потихоньку трезвел. В итоге я его телепортировал домой поздно вечером не с пустыми руками. Уолш приобрёл себе саквояж с Незримым расширением, гору волшебной литературы и несколько полезных артефактов, среди которых было несколько официально одобренных Министерством магии порт-ключей.
  
  Покажется странным, что я трачу время на такую ерунду, как экскурсию, но я чувствовал вину за побочные эффекты эликсиров, которые отразились на подопытном ирландце. Хотелось хоть как-то отвлечь Шона от суицидальных мыслей, занять чем-то. Прогулка по волшебному кварталу подходила наилучшим образом.
  
  Убедившись, что Уолш больше не пытается покончить с собой, я отправился в Хогвартс. Завтра понедельник, а это значит, что выходные закончились, и пора на работу.
  
  Эх... Как так выходит, что свободным приходится работать за меньшие блага, чем рабам? Рабом у меня выходила тысяча галеонов ежемесячного дохода, а свободным официально получаю сорок золотых...
  
  
  ========== Глава 36 ==========
  
  Гермиона Грейнджер
  
  
  Близились рождественские каникулы, все разговоры студентов крутились вокруг них. Кто-то размышлял о том, какой получит подарок, кто-то просто хотел поскорее побывать дома и увидеть близких. Я же всё свободное время проводила либо в библиотеке в компании Джеймса Миллера, либо с ним и его друзьями отрабатывала заклинания.
  
  На фоне студентов Райвенкло гриффиндорцы казались стадом тупых баранов, которым ничего не надо. Львы учились спустя рукава, заклинаний знали минимум, который даётся на занятиях, а в лучшем случае могли выучить чары для того, чтобы пошутить над кем-нибудь. Вороны же, по крайней мере, мои знакомые, искали новые знания: заклинания, зелья, ритуалы. Они норовили тут же опробовать всё на деле. Увидели рецепт интересного зелья? Нужно сварить. Заклинание? Следует опробовать. Мне было интересно с ребятами.
  
  К нам присоединилась первокурсница с Райвенкло - Луна Лавгуд. Потом Джеймс затащил меня и Луну в клуб зельеварения. В основном в нём состояли студенты Пуффендуя с первого по третий курс. Тут было очень интересно. Мадам Спраут нас поила чаем, а за помощь с уходом за растениями позволяла собирать в теплицах ингредиенты. Председатель клуба - третьекурсница Пуффендуя, объясняла зелья лучше, чем профессор Снейп. Если говорить откровенно - профессор Снейп совершенно ничего не объяснял, лишь ругал за косяки и снимал баллы. Видимо, по его мнению, мы должны постигать все тонкости "тонкой науки зельеварения" самостоятельно.
  
  Профессор Локхарт после первого занятия на несколько дней угодил в больничное крыло. О нём по школе пошли неприличные слухи. После этого Гилдерой превратил занятия в фарс. Каждый раз он выбирал "жертву" и устраивал сценки из своих книг. Я окончательно разочаровалась в преподавателе, поняв его полную несостоятельность как волшебника и как учителя.
  
  В библиотеке стояла тишина. Я тихо сидела в глубине читального зала за столом, который был отделён от остальных столов книжными стеллажами. За шкафом с правой стороны раздались громкие шаги и тихий разговор. Переговаривались трое.
  
  - Драко, у тебя какие планы на каникулы?
  
  Голос был знакомым, удивительно высоким. Так говорит Винсент Крэбб.
  
  - Эх... - печальный вздох Малфоя показался мне натуральным, казалось, что вредного слизеринца что-то тревожит. - Придётся отправиться во Францию.
  - Поедете навестить дедушку?
  
  На этот раз спрашивал Грегори Гойл. Я хоть и не хотела подслушивать, но стала невольной слушательницей. Чтобы не быть обнаруженной, затаила дыхание и замерла, чтобы не издать ни шороха.
  
  - Вроде того. Кто-то проклял наше поместье, - ответил Драко. - Вначале мгновенно засохли все мамины цветы в оранжерее, что привело её в бешенство. Отец пригласил специалистов по проклятьям, но те ничего не смогли обнаружить. При этом проклятье настолько сильное, что на земле в оранжерее больше ничего не растёт.
  - Ничего себе! - удивился Крэбб.
  - Отец усилил защиту поместья, перестал приглашать кого-либо в гости, но пару месяцев назад дом оказался снова проклят, - продолжил грустным тоном Драко. - Всюду стал разноситься мерзкий запах. Мама пишет, что вначале помогали чары очистки, но вскоре и они не смогли справиться со зловонием. В итоге родители и тё...- Драко сбился с повествования. - Э-э-э... В общем, они перебрались жить к дедушке. Папа нанял разрушителей проклятий, но они уже месяц не могут обнаружить проклятое место. Говорят, что это настолько заковыристые чары, что проще снести дом и построить новый.
  
  Кажется, я знаю, кто наложил проклятье на жилище Малфоев. Так им и надо! Как удачно совпало получение свободы домовым эльфом и неприятности у Малфоев.
  
  Ради интереса я читала об эльфах и магических контрактах. Стало ясно, что во время рабства Добби не мог никому причинить вред, но после обретения свободы у него оказались развязаны руки. Если бы Малфои знали, какую цену пришлось заплатить этому мелкому вредителю за свободу, они бы радовались, что пострадал лишь дом, а не их жизни. Говорят, что за большие деньги убивают, а за очень большие делают это легко и просто. Добби оказался относительно неплохим разумным, не стал прибегать к кардинальным мерам мести. Но всё же эти чёртовы домовые эльфы те ещё засранцы и хитрецы, им нельзя верить и с ними нужно держать ухо востро.
  
  - И что же вы теперь будете делать? - спросил Винсент.
  - Не знаю... Наверное, папа наймёт магов-строителей и нескольких разрушителей проклятий, после чего начнёт полную реконструкцию поместья. Но это может затянуться на год или на несколько лет.
  - Если хочешь, приезжай ко мне в гости, - произнёс Крэбб.
  - Или ко мне, - сказал Гойл.
  - Боюсь, родители меня не отпустят, и опасаюсь ехать во Францию. Как бы меня в Шармбатон не перевели. Так что лучше останусь на каникулы в Хогвартсе.
  
  Шаги и голоса мальчиков стали удаляться, и вскоре в библиотеке вновь стало тихо.
  
  Почитав нормальный учебник по защите от тёмных искусств, я сравнила его с русским ВОБЖ, который в вольном переводе пересказал нам Джеймс. В принципе, что там фигня, что тут. Разве что схема разборки автомата Калашникова впечатляет, а так заклинания практически одинаковые.
  
  Похоже, русские очень суровые, раз выдают двенадцатилетним детям АК-74. Не могу представить, как бы подобное могло произойти у нас в Британии. Средняя школа, мы группой приходим на занятие, и нам выдают автоматы! Настоящие, блин, автоматы... Преподаватель, похожий на профессора Снейпа, нависает над нами подобно бэтмену, и говорит: "Дети, разбирайте автоматы, инструкция на пятидесятой странице учебника. Для баранов повторяю - вначале отсоединяете магазин, затем ОБЯЗАТЕЛЬНО автомат проверяется на незаряженность! Для этого снимаем с предохранителя, передёргиваем затвор и делаем контрольный спуск спускового крючка...".
  
  После учебника ЗОТИ я перешла к книге по бытовым чарам. Когда Джеймс мне порекомендовал этот толстый фолиант для домохозяек, вначале я на Миллера обиделась, подумала, что это из-за моей причёски. Теперь же не могу оторваться. Какие тут чары! На все случаи жизни. Таким заклинаниям нас в школе не учат, и вряд ли будут преподавать. Боевые заклинания нервно курят в сторонке. Чего стоят чары для потрошения... Ими можно выпотрошить любое животное. Страшно представить последствия, если какая-то домохозяйка использует подобное заклинание на человеке.
  
  Я так увлеклась книгой, что лишь покашливание над ухом оторвало от текста. Подняв голову, обнаружила недовольный взгляд мадам Пинс.
  
  - Девочка, вот-вот отбой, библиотека закрывается, - сказала она.
  - Ой! - испуганно стала озираться я. - Уже отбой?! Мадам Пинс, можно я возьму эти книги?
  
  Закрыв толстый фолиант, я продемонстрировала обложку с названием "Домашний справочник домохозяйки. Секреты создания уюта в доме, наведения чистоты и красоты". Затем показала вторую толстую книгу, которая называлась: "Волшебная кулинария Европы".
  
  - Я запишу, - недовольно поджала губы библиотекарь. - Грейнджер, второй курс Гриффиндора?
  - Да, мадам, - кивнула я, запихивая в сумку книги.
  - Но чтобы ни одна страничка не пострадала! - грозно посмотрела на меня мадам Пинс.
  - Конечно! Я всегда отношусь к книгам с аккуратностью.
  
  Выскочив из библиотеки, я надеялась проскочить в общежитие, не попавшись на глаза Филчу и дежурному преподавателю. Видимо, сегодня не мой день.
  
  - Мяу!
  
  Зловещее мяуканье заставило меня оцепенеть. Словно робот с заржавевшими шарнирами, я механически обернулась и поймала пристальный взгляд кошки завхоза.
  
  - Миссис Норрис, - тихо произнесла я, - пожалуйста, не выдавай...
  
  - Бесполезно!
  
  От хриплого громкого возгласа за спиной у меня сердце ушло в пятки. Я подскочила на месте и резко развернулась. Да-а... Это был он - гроза Хогвартса. Новенькая мантия, короткая и аккуратная причёска вокруг лысины, суровый взгляд и губы изогнуты в злорадной улыбке.
  
  - М-м-мистер Филч? К-как вы так... Я вас не услышала.
  - Ха! Маленькая нарушительница, ещё бы ты услышала, - усмехнулся Филч. - У меня за плечами годы практики по ловле нарушителей. - Он посмотрел на нашивку на рукаве моей мантии. - Гриффиндор, значит. Что же, пойдём к Макгонагалл.
  - Мистер Филч, простите. Я засиделась в библиотеке. Можно просто пойду в общежитие?
  - Все вы так говорите, - Филч вновь усмехнулся. - Не испытывай моё терпение, идём.
  
  Понурив голову, я поплелась впереди Филча в сторону второго этажа. Завхоз неотступно и бесшумно следовал за мной. Странно. Разве он не должен шаркать? На первом курсе его было слышно по походке задолго до появления, а теперь крадётся, словно ниндзя.
  
  Вообще, если подумать, то Филч изменился. Особо не заметно, но если присмотреться, то видно, что морщин стало меньше, да и в целом вид стал здоровее. Может быть, он пьёт какие-то зелья?
  
  Так, стоп! Зелья... Что-то такое крутится в голове. В прошлом году по школе ходили слухи, будто Филч берёт взятки. Но большинство студентов приняли это за глупую шутку в стиле близнецов Уизли. С них станется пустить такой слух, чтобы потом ржать над неудачниками, которые будут предлагать Филчу откупные. Но... А вдруг?
  
  Мистер Миллер во время отдыха как-то произнёс странную фразу: "Не подмажешь - не поедет". Вначале я подумала об автомобильной смазке, но потом дошло, что имелось в виду другое - взятки.
  
  - Мистер Филч, - слезливо посмотрела я на завхоза, - может, договоримся? Я отличница, не хотелось бы портить резюме, тем более из-за такого пустяка, как излишнее рвение в учебе. Я действительно задержалась в библиотеке, мадам Пинс может подтвердить.
  - Договоримся, говоришь? - резко остановился Филч и пробежал оценивающим взглядом по моей фигуре, отчего я поёжилась. - А что ты можешь предложить?
  - Я неплохо колдую и хороша в зельях.
  - Хм... Но наверняка не умеешь держать язык за зубами? - завхоз слегка наклонил голову в левую сторону и прищурился.
  - Что вы! Я никогда и никому не выдавала чужих тайн.
  - Хм... Рябиновый отвар сумеешь приготовить?
  - Да-да! - закивала я головой, с надеждой посмотрев на завхоза.
  - Завтра в девять вечера принесёшь пинту Рябинового отвара ко мне в кабинет, и чтобы никому ни слова! - сурово сказал Филч.
  - Конечно, мистер Филч. Спасибо большое. Завтра я принесу вам Рябиновый отвар.
  - Ты ещё тут? - ухмыльнулся завхоз. - Кыш! И чтобы никому больше не попадалась! В следующий раз ты так легко не отделаешься.
  
  Не веря, что Филч действительно согласился на взятку, я ещё некоторое время стояла в шоке, но вскоре пришла в себя и на всех парах рванула в сторону гостиной Гриффиндора.
  
  Блин! Мне теперь нужно готовить Рябиновый отвар. Это зелье мы будем проходить только весной, но уверена, что смогу его приготовить. Нужны ингредиенты. Придётся умолять Саманту Смит, председательницу клуба зельеварения, выделить мне ингредиенты. Неплохо было бы раздобыть шоколадку, чтобы задобрить студентку Пуффендуя. С одной стороны Смит положительно относится к тяге членов клуба к варке зелий, но с другой стороны у Саманты программа варки зелий распланирована на год вперёд, и чтобы сварить что-то вне программы, придётся её уговаривать. Эх... Были бы ингредиенты, я могла бы заняться приготовлением зелья да хотя бы в туалете плаксы Миртл.
  
  Следующий день был тяжёлым. Не хочу даже думать о том, сколько пришлось приложить сил для добычи ингредиентов и уговоров Саманты Смит, но в итоге без пяти девять вечера я стояла перед старой, обшарпанной дверью в кабинет Филча. Совершенно не хотелось заходить внутрь, я сильно волновалась и не решалась постучать.
  
  - Как же глупо, - тихо сказала я сама себе, - не трусь. Ну не съест же тебя завхоз?
  
  Занеся кулак, я несколько раз ударила по двери. Раздался глухой стук.
  
  - Войдите, - донёсся оттуда приглушённый голос Филча.
  
  Распахнув дверь, я решительно двинулась вперёд, но... Решительность такое дело - её никогда не бывает много, например, у меня она закончилась через пару шагов и сменилась непомерным удивлением. Кабинет Филча был... обычным. Да, очень даже обычным, но для маглов, а не для волшебников.
  
  Письменный стол, старенький, но добротный, новое офисное кресло - кожаное, на колёсиках, одну стену занимала картотека в старинном офисном стиле с выдвижными ящиками. Но не это было удивительным. Больше всего меня поразило освещение. Небольшой кабинет освещало два небольших электрических светильника с обычными лампочками. На столе стояла электрическая лампа, а на стеллаже картотеки стоял чайник, тоже работающий на электроэнергии. Справа на тумбочке была установлена небольшая видеодвойка. По телевизору показывали "Топ Гир" на канале "BBC Two".
  
  Филч оторвался от экрана телевизора и недовольно зыркнул на меня.
  
  - Я же сказал приходить в девять! Чего так рано? Не отвлекай меня, не видишь, Топ Гир идёт...
  - Вижу... - округлила я глаза.
  
  Вижу, как в очередной раз рушится моё представление о магическом мире. Пока мы мёрзнем в спальне и пытаемся греться у камина, мучительно подсвечиваем себе Люмосами, некоторые под боком без всякой магии живут в тепле и комфорте. Вон, у Филча неподалёку обогреватель, завхоз от направленного на него потока тепла даже раскраснелся. Телевизор, нормальное освещение.
  
  Было страшно отвлекать завхоза от телевизора, на экран которого он смотрел с такой жаждой, словно маньяк на жертву. Когда передача закончилась титрами и заиграла привычная мелодия из "Топ Гир", Филч взял со стола пульт и выключил звук.
  
  - Вот, сэр, - поставила я на стол флакон с Рябиновым отваром.
  
  Филч взял в руки бутылку и стал внимательно глядеть через жидкость на свет.
  
  - Отличное качество, - с удивлением протянул он. - Лучше чем у второкурсников прошлого года. Сама варила? - пристально с подозрением посмотрел он на меня.
  - Сама, - зарделась я от похвалы.
  - Хм... Неплохо. Очень даже неплохо.
  - Простите, мистер Филч, я слышала, что в школе не работает техника маглов, но у вас тут телевизор...
  - Раньше не работала, теперь работает, - довольно ухмыльнулся завхоз. - Подчинённый помог провести электричество и установил на башню Райвенкло телевизионную антенну. Теперь живу как нормальный человек, а не как вы, маги, - последнее он сказал с презрением. - Многие заклинанием даже задницу подтирают, - пробурчал он, - а еду готовят на чугунных плитах, которые устарели лет этак сто назад. И ладно бы все бы знали, как зачаровать пламя на вечное горение. Нет же, эти придурки жгут дрова, и считают себя высшей расой!
  - Простите, - пискнула я под тяжёлым взглядом завхоза.
  - Ты ещё здесь? - продолжил Филч. - До отбоя пятьдесят минут. Если поймаю второй раз, так легко не отделаешься.
  - Спокойной ночи, мистер Филч. Огромное вам спасибо.
  
  Скороговоркой попрощавшись, я выбежала в коридор и рванула в сторону гостиной Гриффиндора. В голове не укладывались разорванные шаблоны. Хогвартс, в котором вполне спокойно работает привычная техника, кажется странным. Безумные лестницы, меняющие своё место и пытающиеся напугать школьников ступеньками, которые становятся невидимыми? Фигня! Привидения и живые портреты? Тоже ерунда. Двери, которые нужно уговаривать, чтобы они открылись? Скукотища. А вот телевизор в комнате завхоза...
  
  Чёрт побери! Не думала, что так сильно захочу посмотреть телевизор. Несколько минут просмотра "Топ Гир" стали, словно глоток воды в пустыне.
  
  Стоп! Из-за телевизора у меня выбило все мысли. А ведь было что-то... Точно! Мистер Филч упоминал некоего подчинённого. Выходит, что у завхоза в подчинении имеется как минимум один человек. Но почему мы его не видели?
  
  Хотя, многие ли видели домовых эльфов, которые нас обслуживают? Кто вообще обращает внимание на рабочий персонал? Если бы Филч не ловил и не наказывал нарушителей, о нём вряд ли кто-то знал бы. Подумаешь, какой-то завхоз, живущий и работающий на цокольном этаже.
  
  А сколько в замке ещё таких служащих, о которых никто не знает? Какие секреты таят эти древние стены...
  
  ***
  
  За несколько недель до рождества Макгонагалл собрала список желающих остаться в школе на Рождество. Среди них были все Уизли и Драко Малфой. Если с последним было всё понятно, то почему в школе остаются Уизли, осталось тайной за семью бумажными печатями. В смысле, слабым звеном оказался Рон, он всем жаловался на то, что на каникулы его родители собираются навестить старшего брата Чарли в Румынии, но поскольку у их семьи мало денег, детей с собой не берут.
  
  Перед рождеством открылся дуэльный клуб. Я от него ожидала многое, но все надежды рухнули, когда на сцену вышел Локхарт и объявил себя председателем клуба. В дальнейшем фарсе я участвовать не стала. Предполагалось, что тут будут дуэли, но это была драка один на один, в ход шли волшебные палочки и кулаки. В общем, тот ещё сюр.
  
  Каникулы, как бы медленно они ни приближались, всё же наступили.
  
  ***
  
  Добби
  
  
  Каникулы... Для школьников - это радость и счастье, они отдыхают от занятий и наслаждаются бурной молодостью. Для взрослых каникулы могут быть лишь очередными длинными выходными, иногда дают серьёзную нагрузку на печень, а для учителей это ещё большая радость, чем для школьников. Много дней можно не видеть опостылевших лиц. Учителя Хогвартса вздыхали с облегчением, в замке стояла непривычная тишина.
  
  У меня тоже появилось больше свободного времени, которое я полностью посвятил экспериментами с философским камнем. Вышло же как-то омолодить Шона без убийства человека. Нужно было рассчитать коктейль из эликсиров, который даст эффект полного оздоровления и омоложения.
  
  Изучение записей экспериментов в письменном виде и в видеозаписи позволили сократить набор коктейлей до семи. Волшебное число, только вот не выйдет ли так, что без определённых промежутков и последовательности принятия эффект будет совсем не тем, которого я желаю получить?
  
  Нужны добровольцы для опытов. Только где их взять?
  
  Хм... Кажется, я знаю, кого напрячь по этому вопросу. Хайим Миллер мне должен за Кричера.
  
  В тот же день Миллеру отправилась почтовая сова с письмом. На случай попадания письма не в те руки я не указывал имён.
  
  Приветствую.
  Прошу извинить, если отвлекаю от дел. Нужен совет.
  Есть несколько новых зелий, которые нужно испытать на побочные эффекты. Следовательно, нужны "добровольцы", которых будет не жалко.
  Есть идеи?
  Д.
  
  Ответ от Миллера пришёл в тот же день. Это было короткое письмо, напечатанное на принтере.
  
  Добрый вечер, уважаемый.
  Рад, что вы обратились ко мне. Долгое время мне не давала уснуть мысль о том, что в Британии существуют такие ужасные вещи, как преступность. Особенно беспокоили выходцы из Пакистана, которые устроили в Абердине мафиозный бизнес по торговле малолетними проститутками.
  Рекомендую обратить внимание на Назира Асфала, главного прокурора Абердина. Есть сведения из надёжного источника, что у него в подчинении находится преступная группировка минимум из восьми человек.
  Успехов.
  М.
  
  Что же, цель определена. Чтобы найти прокурора Абердина, пришлось изрядно поскакать под невидимостью и использовать Конфундус. Вначале посетил полицейский участок, выяснил адрес прокуратуры и отправился туда. В прокуратуре стал обладателем домашнего адреса Назира Асфала.
  
  Мало у кого север Шотландии ассоциируется с эксклюзивным дорогостоящим жильем, спортивными машинами и светской жизнью. Отчасти это верно, но никак не относится к Абердину.
  
  Прокурор скромностью не страдал. У него была шикарная вилла в самом городе. Двухэтажный старинный дом постройки конца тридцатых годов был похож на замок, при этом был оснащён по последнему слову техники. На нескольких акрах раскинулись зелёные насаждения, гараж на четыре автомобиля, в котором стояли: шикарный представительский седан Бентли Эйт, красный Феррари 512, жёлтый Ламборджини Дьябло и серебристый кабриолет Астон Мартин Вантаж.
  
  Неплохо живут прокуроры. Домик за двести-триста тысяч фунтов, машин в гараже на большую сумму. Явно всё куплено не на трудовые доходы.
  
  В доме было много юных британок-служанок, целых пять шестнадцатилетних девочек. Радости на их лицах обнаружено не было.
  
  Хозяин дома сидел в большой гостиной на роскошном кожаном диване. Это был рослый мужчина со смуглой кожей, чёрными и жёсткими волосами, которые были зачёсаны назад. Тяжёлая челюсть выдавалась вперёд, на подбородке имелась небольшая щетина. Тёмно-карий суровый взгляд и опущенные вниз уголки губ в целом создавали негативное ощущение от личности мужчины, в нём чувствовалась властность.
  
  Достав пипидастр, я направил его на мужчину.
  
  - Империо!
  
  Тёплая волна воли прокатилась по телу и вышла через пипидастр. Тело мужчины расслабилось, глаза стали расфокусировано смотреть вдаль. Щелчком пальцев я установил в комнате маглооталкивающие чары и заглушил все звуки, исходящие во вне. Теперь никто не услышит ничего из происходящего в этой комнате, а у прислуги при приближении к гостиной возникнет желание пойти куда-нибудь в другое место. Например, вспомнят о важном деле или как-то иначе убедят себя, что в гостиную им не надо.
  
  - Как тебя зовут?
  - Назир Асфал.
  - Чем ты зарабатываешь на жизнь?
  - Работаю главным прокурором Абердина и руковожу преступной группировкой, подмявшей под себя проституцию в Абердине и прилегающем регионе.
  - Детской проституцией ваша банда тоже занимается?
  - Да, - спокойно ответил расслабленный Асфал. - Это основной источник дохода. Британские малолетние девочки пользуются повышенным спросом и стоят намного дороже совершеннолетних. Особенно они популярны у арабов.
  - Как тебе удаётся оставаться безнаказанным?
  - У меня с рук кормятся руководители полиции, они меня покрывают, - продолжил Асфал.
  - Сколько человек состоит в вашей банде?
  - Основной костяк состоит из восьми пакистанцев, моих родственников и друзей, - сказал Назир. - Было девять человек. Аджар Али Махмуд, друг моего брата, пропал без вести летом. Я направил все силы полиции на его поиски, но никаких следов обнаружить не удалось. Машина, на которой он для привлечения туристов в бордели работал в качестве таксиста, оказалась брошена недалеко от вокзала. Есть ещё мелкие звенья - сутенёры в восьми точках, но они часто меняются из-за залётов. Членами банды я их не считаю.
  - Ты можешь вызвать к себе в поместье членов банды и полицейских, которые вас покрывают?
  - Да, - ответил Назир.
  - Отлично. Веди себя естественно. Уволь прислугу, выплати им полный оклад и отступные в размере трёх месячных окладов, затем выпроводи их из дома. После этого под правдоподобным предлогом вызови к себе домой всех членов банды и продажных бобби, которые тебя покрывают.
  
  Пришлось снять с гостиной чары и ждать. С комфортом развалившись на диване, я достал батарею бутылок и стал смешивать коктейли из алкогольных эликсиров. Семь вариантов будет мало, ведь подопытных у меня оказалось даже больше, чем рассчитывал. Следовательно, есть возможность испытать больше составов.
  
  Люди подтягивались по одному, двое, трое. Сразу после захода в дом они получали от меня заклятье Подвластия.
  
  Империо - удобная штука. Не нужно прибегать к насилию и сложным ухищрениям, чтобы задержать группу опасных людей. Направил заклинание, и всё. Дальше человек полностью тебе подчиняется и не представляет угрозы. Волшебник с сильной волей может преодолеть действие Империо, но магов среди присутствующих не было.
  
  Через час в столовой за большим столом расслабленно сидели четырнадцать мужчин. Среди них был хозяин дома, восемь прилично одетых пакистанцев в возрасте от тридцати до сорока пяти лет и пять полицейских в высоких чинах, им было по сорок-пятьдесят лет. В столовой стояла тишина, нарушаемая лишь размеренным дыханием присутствующих.
  
  Перед каждым мужчиной стоял стакан с коктейлем. Все они были разных цветов и светились.
  
  - Начнём эксперимент, - оскалился я, сев во главу стола. - Выпейте до дна жидкость из стакана, стоящего к вам ближе.
  
  Синхронно, послушные моей воле мерзкие маглы (они действительно ужасные люди, а не в том смысле, что все маглы плохие) стали опустошать стаканы. Несколько установленных в разных точках видеокамер снимали весь процесс. Я старался внимательно следить за происходящими метаморфозами и делал пометки в исследовательский журнал.
  
  Морщины почти у всех подопытных стали разглаживаться, они молодели на глазах. Все эликсирные коктейли оказались эффективными, но имелась разница в конечном результате.
  
  Пришлось для точности использовать диагностические чары из колдомедицины. К сожалению - это всё, что я успел почерпнуть из столь полезного направления волшебства.
  
  Все коктейли по действию можно условно разделить на три параметра: омоложение, исцеление и модифицирование организма. Разница лишь в пропорции воздействий. Эликсирные коктейли из первой группы в большей степени омолаживали, в меньшей делали людей здоровее и либо совершенно не модифицировали организм, либо делали это в незначительной степени. Вторая группа больше исцеляла и укрепляла организм. Третья - приводила к магическим мутациям и в малой степени омолаживала и исцеляла болезни.
  
  Через несколько часов в столовой сидели изрядно помолодевшие и захмелевшие мужчины под Империо. Я ломал голову над тем, как с ними быть.
  
  - Приказ для всех - ведите себя естественно. Насфал и полицейские - вы завтра подадите в отставку. Затем убедите родных и близких в том, что отправляетесь в путешествие в другую страну. Все нечестно заработанные деньги вы должны отправить в благотворительный фонд по исследованиям в области лечения рака. Остальные должны распустить бордели, отпустить на свободу проституток с выплатой им компенсации в размере их трёх месячных заработков. Эй, - окликнул я ближайшего пакистанца, имя которого не желал узнавать. - У вас есть такие деньги?
  - Есть, - кивнул он.
  - Замечательно. Члены банды - после того, как распустите путан, вы должны оповестить своих родных и близких о том, что направляетесь в паломничество к Мекке. Все имеющиеся деньги, заработанные нечестным путём, вы должны пожертвовать в благотворительные фонды поддержки детей-сирот. Вам понятно?
  - ДА...
  
  От многоголосого одновременно ответа я слегка мотнул головой, пытаясь унять звон в ушах.
  
  - Асфал, у тебя есть ещё недвижимость помимо этого дома?
  - Есть, - кивнул Назир. - Поместье с виноградниками, винодельней и оливковой рощей в Альт-Эмпорда в Испании. Оно приносит небольшой доход и позволяет получить вид на жительство в Испании.
  - Замечательно. Продавать дорогую недвижимость долго, поэтому, Асфал, ты переоформишь всю свою недвижимость и автомобили на Шона Уолша, его данные получишь позже.
  
  За несколько дней бандиты и продажные бобби уладили свои дела. Шон Уолш обзавёлся новым имуществом, после чего все преступники-подопытные были напоены Напитком Живой Смерти, уменьшены и перемещены в мой сундук. Эти ребята мне ещё пригодятся для опытов по постоянному превращению. У них в запасе есть примерно год жизни в состоянии анабиоза, дальше они начнут потихоньку умирать. Но даже если эти гады не пригодятся, мне их жаль не будет. Человеческий мусор, от которого должны были избавиться люди, но за них уборку приходится делать Добби.
  
  
  ========== Глава 37 ==========
  
  Добби
  
  
  Держать пленников в сундуке - не самая лучшая идея. Паранойя или нет, но что-то мне подсказывает, что в жизни случаются разные ситуации, в особенности если твой начальник слегка безумный и крайне подозрительный тип вроде Филча. Вдруг в голову, к примеру, завхоза взбредёт идея заглянуть в мой сундук, а там...
  
  Конечно, мой сундук зачарован, сам Филч в него не попадёт, а если привлечёт волшебников?
  
  Одно дело, когда маги обнаружат шикарные апартаменты и лабораторию зельеварения. Да, странно, но я же свободный эльф, имею право. Никто не запрещал эльфам колдовать. Нам запретили лишь иметь волшебные палочки, так у меня её нет. Волшебные пипидастры никто не запрещал, так что пусть все идут полем, лесом, камышом.
  
  Другое дело, когда в сундуке эльфа обнаружат четырнадцать маглов под действием Напитка Живой Смерти и под Империо... Ладно я, полагаю, смогу сбежать. А другие эльфы? Волшебники же поднимут панику, испугаются, и тогда начнётся "охота на ведьм" в роли которой выступит вся эльфийская раса. Не хотелось бы стать причиной геноцида сородичей.
  
  - Кричер!
  
  На зов явился старый эльф. Он, щурясь, с радостью и восторгом, даже с фанатизмом, глядел на меня большими и блеклыми глазами.
  
  - Кричер рад видеть Добби, - широко улыбался пожилой эльф. - Чем Кричер может быть полезен Добби?
  - Пей.
  
  Кричеру в руку я вложил полный стакан с коктейлем "Молодость". Этот коктейль один из четырнадцати испытанных на магловской мафии. Он показал наилучшее соотношение между эффектами исцеления и омоложения без побочных эффектов. Магл, принявший данный состав, стал самым молодым и здоровым из подопытных.
  
  Кричер без сомнений опрокинул в рот стакан, залпом опустошив его. Глаза домового эльфа полезли на лоб, он распахнул рот и стал правой ладонью делать взмахи, словно пытаясь затушить пожар в ротовой полости.
  
  Что поделать... В этот коктейль вошли самые крепкие алкогольные напитки: водка, коньяк, виски, ром. В общем, вкус так себе, крепость что надо, зато эффект потрясающий.
  
  Кричер покачнулся, его губы расплылись в широкой улыбке.
  
  - Сэр Добби... - пьяно протянул он. - Кричер любит господина Добби...
  
  Глаза эльфа закатились, после чего он рухнул на пол. Через несколько секунд с ковра доносился храп.
  
  - Да-а... Доза явно не эльфийская. Стакан на наш рост и вес - явный перебор.
  
  Кричер на глазах становился моложе. Морщины разглаживались, уши стали держать форму, не так, как у молодого эльфа, но получше, чем было. Внешне он за час скинул лет сто, что очень неплохо. Теперь Кричер уже не должен хотя бы страдать от Альцгеймера.
  
  Кричер проснулся вместе со мной поутру. Он смотрел на меня красными глазами, словно вампир, и держался за голову.
  
  - П-и-и-и-ть, - хрипло и тихо протянул он.
  - У-у-у... Как всё плохо. Да у вас, батенька, похмелье. Так и запишем, - призвал я блокнот и ручку, после чего стал записывать, бормоча себе под нос: - При употреблении коктейля "Молодость" эльфом, в побочных эффектах наблюдается похмелье с сильно выраженными эффектами.
  - Пи-и-и-ть... - тянул ко мне дрожащие руки Кричер, в этот момент больше напоминая кривой результат некроманта-недоучки, то есть нежизнеспособную помесь вампира и зомби.
  
  Щелчком пальцев я призвал бутылку воды, которую сразу отлевитировал Кричеру. Держа дрожащими руками полторашку, Кричер присосался к ней, как младенец к груди матери. Были слышны лишь громкие глотающие звуки. Уже не такой старый эльф полностью опустошил бутылку.
  
  Немного понаблюдав за Кричером, я продолжил писать в блокнот.
  
  Предположительно, исцеление серьёзных болезней и омоложение на значительный срок при помощи эликсира "Молодость" может привести к развитию осложнений - к Запою. В зависимости от стадии заболевания и возраста пациента возможно развитие второй или третьей стадии алкоголизма. Прогнозируется нарушение работы центральной нервной системы и аритмии, соответственно, возникнет необходимость увеличить сроки исцеления, что углубит Запой.
  
  Рекомендации:
  1) Уменьшить дозу единовременного принятия препарата до пятидесяти граммов один раз в неделю (по пятницам).
  2) Растянуть сроки лечения
  
  - Ох! - оторвался от бутылки эльф. - Кричер так благодарен сэру Добби, - одарил он меня фанатичным взглядом. - Кричер чувствует себя намного лучше, словно помолодел. Руки не дрожат, зрение стало лучше. Кричер может свободно использовать магию. Теперь Кричер может помочь господину.
  - Замечательно...
  
  У меня зародилась идея. Оборотные капли с моей кровью! Дать их Кричеру, пусть он работает за меня. Вряд ли кто-то сможет докопаться до сути, а Кричер, получив соответствующий приказ, никому не проговорится. Я же займусь своими изысканиями.
  
  - Кричер, слушай внимательно...
  
  ***
  
  Жизнь налаживается. Кричер сменил меня на работе, а в остальное время выполняет предыдущее задание - передаёт опыт эльфийской молодёжи. Поскольку он помолодел, энергии у старого эльфа появилось много, так что достаётся всем эльфам. А вот нефиг считать Добби ненормальным, когда сами двинутые на голову всей расой.
  
  Свободное время пришлось посвятить поиску места, в котором можно спрятать подопытных маглов. Хогвартс - большой замок, тут много укромных мест, но ещё здесь ежегодно живут около трёхсот человек, из которых большая часть активные и любознательные дети, у которых кажется, будто в мягком месте воткнуто шило.
  
  Цокольный этаж отпал, тут помимо меня и завхоза ещё живёт толпа эльфов, ходят табуны студентов, жаждущих приобщиться к кухне Хогвартса. Посещать её не запрещено, по крайней мере, до отбоя, но мало кто из школьников (за исключением пуффендуйцев) знает месторасположение вотчины домовых эльфов. Более того - не все студенты к окончанию Хогвартса знают о том, что их обслуживают мои сородичи. Здоровенные, восемнадцатилетние лбы наивно верят, что это "магия"... Ага, конечно... Еда сама собой появляется на столах, вещи сами стираются, а комната волшебным образом убирается...
  
  Подвал отпал. Раньше он казался местом, которое никто не посещает, но оказалось, что минусовой этаж очень популярен. Филч там изредка устраивает жертвоприношения, старшеклассники ходят делать новых людей. Пустые классы исключил по той же причине, в смысле, их облюбовали школьники всех возрастов под разные нужды от банального процесса размножения до игр, тренировок волшебства, драк и так далее. Даже Выручай-комнату пришлось исключить. Судя по количеству барахла, которое туда таскали не только эльфы, но и обычные школьники, студенты там бывают довольно часто.
  
  Старинный замок обычно наполнен тайными ходами, переходами и даже может иметь тайные комнаты, например, чтобы небоеспособные жители могли там спрятаться во время осады. Именно такие комнаты я искал.
  
  После постройки замка вряд ли у меня что-то получилось бы, ведь каменная кладка подгонялась с помощью волшебства и была идеальной. Но прошла тысяча лет, замок уже совсем не новый. Появились щели, трещины. Я обходил весь замок с подвального этажа к верхнему, находил небольшие щели, после чего запускал в них свою магию.
  
  Взрослый домовой эльф способен чувствовать свою магию на огромном расстоянии. Да что уж там говорить, если мы можем чувствовать чужую магию, если настроились на её обладателя. В общем, я чувствовал объём, который заполнялся моим волшебством, а в голове строилось подобие трёхмерной картинки. Все сокрытые помещения я тут же наносил на карту.
  
  Замок большой, поэтому к началу февраля я лишь дошёл до второго этажа. И вот всё стало интересно. От женского туалета, в котором обитает привидение плаксы Миртл, вниз под углом отходит круглый и широкий тоннель. Он уходит глубоко под землю, проходит под озером и заканчивается где-то на границе Запретного леса.
  
  До этого я считал, что подземные тоннели под водными объектами научились строить лишь в девятнадцатом веке. Но это маглы, а волшебники, как видно, занимались подобным тысячу лет назад. Что удивительно - тоннель до сих пор целый, хотя по логике давно должен был обрушиться. Да уж, Хогвартс строили на славу. Я бы доверил этим строителям постройку своего дома. Вот маглам не доверил бы, они строят в расчёте на свою продолжительность жизни. Мне оно надо, каждые пятьдесят-сто лет перестраивать дом?
  
  Телепортироваться удалось лишь до конца тоннеля, поскольку дальше моя магия не просочилась. Первым неожиданным звуком был хруст - я наступил на что-то, оказавшееся крысиным черепом. Щелчком пальцев я осветил тоннель - весь пол был усеян костями мелких животных.
  
  Позади легко можно было различить контуры огромных колец, лежащих поперёк тоннеля. Кольца не двигались. Свет позволил разглядеть гигантскую змеиную шкуру ядовито-зелёного цвета. Существо, сбросившее её, было в длину метров двадцать.
  
  Змея... Где-то тут должна быть очень большая змея или её останки. Судя по количеству пыли, тут никого не было лет пятьдесят, так что второе более возможно. Лучше бы это была живая змея, поскольку обычное животное в нынешних земных условиях не может быть таким большим. Самая длинная ныне живущая змея - сетчатый питон - достигает около девяти метров в длину. Следовательно, где-то тут должна обитать волшебная змея - живой склад ценных ингредиентов.
  
  Тоннель заканчивался гладкой стеной, на которой вырезаны две свившиеся в кольца змеи с поднятыми головками, вместо глаз у них блистали огромные изумруды. Драгоценные камни я тут же начал выковыривать. Магическим воздействиям они не поддавались. Пришлось брать зубило и прочную отвёртку, и выбивать изумруды из креплений.
  
  Никто не будет делать стену в конце тоннеля, так что даже глупцу станет понятно, что это замаскированная дверь. Количество заклинаний на ней было настолько серьёзным, что вскрывать эту дверь можно месяцами. Стандартный модуль чар голосового доступа, словно намекал, что для открытия двери нужно назвать пароль. Брутфорсом (методом перебора) пароль можно подбирать до бесконечности.
  
  На этом месте человеческий маг бы застрял надолго, но в такие моменты я готов благодарить мироздание за то, что родился эльфом.
  
  Примерно прикинув толщину стены, я телепортировался вперёд, после чего оказался на пороге просторного, тускло освещённого зала. Уходящие вверх колонны были обвиты каменными змеями, они поднимались до теряющегося во мраке потолка и отбрасывали длинные чёрные тени сквозь странный зеленоватый сумрак.
  
  Недурно. Кто-то из основателей или они все вместе сделали подземный бункер. Только вход в него расположен в странном месте. Но если подумать логически, то тысячу лет назад туалета ещё не было. В средневековье для естественных нужд использовали специальные ниши, которые выступали над стеной замка. Содержимое человеческих организмов скапливалось под стенами, пачкало их. Возле ниши стояло деревянное ведро с водой, чтобы подмыться, поскольку в то время с обычной бумагой было туго, а уж об использовании такой роскоши для подтирания никто и помыслить не мог.
  
  С интересом рассматривая зал, я двинулся между колонн вперёд. Каждый шаг отзывался эхом от перечёркнутых тенями стен. Каменные змеи были выполнены с таким изяществом, что казалось, будто они следят за мной тёмными глазницами.
  
  За последней парой колонн, у задней стены, высилась циклопическая, до потолка, статуя. Гигантское лицо с обезьяньими чертами и длинной жидкой бородой, ниспадающей почти до самого подола каменной мантии, принадлежало древнему старцу. Из-под мантии виднелись две громадные серые стопы, попиравшие гладкий пол.
  
  Больше похоже на подземный храм, чем на убежище. Статуя, словно идол для поклонения. И почему мне кажется, что это кто-то из основателей постарался? Сам вид статуи был словно плевком в сторону христианства, пародией на него. Как простые верующие представляют себе бога? Древний и мудрый старец, красивый, с окладистой, аккуратной бородой и в хламиде. Тут есть всё: старец, но не красавец - черты лица искажены в сторону животных, борода далека от идеала, вместо хламиды мантия.
  
  Видимо, строитель этого зала не любил христиан, поэтому создал подальше от людских глаз пародию на храм. Если бы он делал храм в честь себя, то из честолюбивых соображений, наверняка изобразил бы себя в расцвете сил и молодости.
  
  Выпустив магию, я стал "ощупывать" окружающее пространство. Кроме колонн в зале ничего не было, зато они сами по себе являются произведением магического искусства. Дело вовсе не в красиво выполненных змеях. Колонны словно созданы из цельного камня и укреплены магией. Но сделать из камня такие колоссальные конструкции будет сложно даже сильному волшебнику. Скорее поверю, что их создавали при помощи трансфигурации из камней меньшего размера.
  
  Дальше моя магия просочилась в небольшую щель во рту статуи. Внутри была большая каменная полость, к которой вёл наклонный тоннель, и ощущалась жизнь. Да ещё какая жизнь! Это было нечто гигантское и переполненное дикой магической мощью. Очень похоже на дракона. Живого дракона я видел, даже катался на нём верхом, поэтому могу с уверенностью утверждать это.
  
  Если собрать воедино факты (выползок змеи и драконья "аура"), то выходит, что в нише под статуей лежит высшее достижение химерологии - живой и древний василиск. Даже не так!
  
  - Господи, что я такого хорошего сделал, что столько счастья привалило? - радостно воскликнул я. - Это же ВАСИЛИСК! Моя прелесть!
  
  Телепортировавшись на крупную животноводческую ферму, я прихватил с собой парочку барашков и вернулся обратно в зал. Чтобы овцы не мешали, с помощью пипидастра наложил на животных зачарованный сон.
  
  - Как же открыть эту штуку? - стал я кружить вокруг статуи.
  
  Заклинаний на статую старца было наложено неимоверное множество. Среди них удалось вычленить стандартный блок, срабатывающий на вербальный пароль. Телепортироваться к василиску - глупее идеи сложно придумать.
  
  Сломать можно всё, было бы желание. Уж разрушить голову статуи, чтобы освободить проход к василиску, у меня сил хватит с запасом. Но не хочется разрушать культурное наследие волшебников. Историческая ценность же - статуе уже тысяча лет.
  
  - Откройся, - попытка назвать банальный пароль оказалась провальной, ничего не произошло. Но не сидеть же, сложа руки. Я начал перебирать варианты: - Открыть. Закрыть. Выпустить василиска. Открой пасть. Распахни рот. Скажи - ам! Василиск - выходи, подлый трус!
  
  Василиск, похоже, услышал мои крики. Он зашевелился, его магия стала давящей и яростной.
  
  Пришлось ещё раз изучить статую. В результате удалось обнаружить, что рот открывается, а в закрытом положении его удерживает заклинание. Теоретически, если приложить усилие большее, чем способно сдержать заклинание, то рот раскроется. Только один минус - магией воздействовать не выйдет, поскольку тут от этого имеется защита. Но не одной магией живём.
  
  Час спустя у меня был полный набор инструмента. Загляни сейчас кто-нибудь в это помещение, он был бы шокирован. На полу разбросаны разные электроинструменты. Рядом стоит большая бобина с прочной стальной цепью. Маленький ушастый человечек в синем рабочем комбинезоне держит в руках подключённый к портативному генератору мощный перфоратор. При этом он левитирует на высоте нескольких метров над полом и долбит инструментом губу огромной статуи.
  
  Шум стоял неимоверный. Мало того, что перфоратор сам по себе шумный, особенно когда долбишь камень, так ещё и статуя полая, отчего создавался резонанс. К тому же тарахтел генератор. К этой какофонии присоединялось гулкое эхо.
  
  Мне было всё равно. Заглушающие чары - воистину гениальное изобретение магов, а уж эльфы этим навыком пользуются невербально и рефлекторно. А вот василиску было хреново. Бедная змейка внутри билась всем туловищем в статую, пыталась помочь мне в своём освобождении.
  
  Дракон, получивший благодаря мне свободу, не даст соврать, что я люблю животных. Как можно не любить древнего василиска? Ведь его яд невероятная редкость. Имея солидный запас данного ингредиента, с философским камнем можно попробовать создать эликсир, способный превратить меня в человека.
  
  Зачарованный на прочность камень активно сопротивлялся. В сторону был отброшен уже третий сломанный бур. Да не оскудеют склады "Кингфишер"* во веки веков. На девятом буре губа статуи не выдержала, от неё отломился кусочек. Василиск громко шумел и продолжал долбиться, отчего статуя временами вздрагивала.
  
  - Бедная змейка. Погоди, Добби тебя освободит и покормит.
  - С-с-с-с-с... - послышалось громкое змеиное шипение из статуи.
  
  ДР-Р-Р-Р-Р... ДР-Р-Р-Р... - заработал перфоратор, разнося по залу громкое эхо.
  
  БАХ!
  
  Змейка вновь со всей дури долбанула изнутри, отчего челюсть статуи сильно затряслась.
  
  На пятнадцатом буре откололся ещё один кусочек губы. Щель оказалась достаточного размера, поэтому перфоратор был отложен в сторону. Мне, продолжающему левитировать, в руки прилетел следующий инструмент - это были большие пневматические разжим-кусачки. В инструкции написано, что этот инструмент предназначен для расширения щелей в стыке двух труднораздвигаемых объектов (для продолжения горизонтальных отношений с девушками-динамо не подходит, но об этом в инструкции не сказано), а также он служит для разрезания металлических профилей, проволоки, тросов, труб и так далее. Таким инструментом обычно пользуются спасатели.
  
  Шланг под действием телекинеза размотался и подключился к компрессору. Провод компрессора воткнулся в вилку тарахтящего дизельного генератора. По залу разнеслось эхо громко работающего мощного компрессора, на котором шум не тихого генератора терялся.
  
  Губки разжим-кусачек вошли в небольшую щель в губе мраморного старца. Раздался треск, скрежет, металлические раздвижные части инструмента стало корёжить, но рот старца-статуи поддавался и потихоньку раздвигался.
  
  В ход пошёл аналогичный инструмент, но работающий от ручного привода в виде рукояти, которую нужно поднимать и опускать, как на гидравлическом домкрате. Затем в щель засунул ещё одни зажим-кусачки. Щель стала расти и достигла максимальных для возможностей инструмента шестнадцати сантиметров.
  
  Как же обрадовалась змейка. Она с таким восторгом кинулась вперёд. Мне удалось рассмотреть лишь исполинскую пасть, полную огромных клыков.
  
  БАХ! БАБАХ!
  
  Василиск, это был точно он, врезался головой в статую, отчего все три разжима вылетели. Вначале был грохот от удара змея-гиганта, затем челюсть статуи вернулась на место и придавила нижнюю губу василиска, внизу зазвенели об пол разжимы-кусачки. К этой какофонии присоединилось громкое, яростное и болезненное шипение василиска. Изо рта старца потекла кровь, видимо, змейка оторвала себе кусок губы.
  
  - Не суйте змей в тиски... - пробормотал я. - Особенно брючных змей...
  
  Исполинское пресмыкающееся стало яростно биться о стенки тоннеля. Статуя содрогалась и ходила ходуном.
  БАБАХ!
  
  Разлетелась каменной шрапнелью голова статуи с правого бока.
  
  Дрогнули плиты. Я увидел чудовищную змею, выползающую из головы статуи.
  
  С одной стороны мне бы надо радоваться, змейка обрела свободу, не нужно дальше пытаться вскрыть для неё выход. Только радость как-то не спешила приходить, поскольку василиск явно не желал со мной делиться ингредиентами, был жутко зол и выглядел не лучшим образом.
  
  Эти змеи помимо самого сильного магического яда способны взглядом парализовать добычу до такого состояния, что кажется, будто живое существо превратилась в камень.
  
  Пока эта образина на меня не посмотрела, я закрыл глаза, стал невидимым и незаметным на максимально возможном уровне, взлетел под самый потолок и замер. Теперь пришлось ориентироваться исключительно на магическое чутье. Василиск настолько фонил магией, что не заметить его было невозможно. Для меня он был, словно яркая светодиодная лента в сумрачном помещении.
  
  Василиск двигался в сторону овец - было слышно, как тяжёлое туловище, шурша, извивается по каменному полу. Змея быстро настигла жертв. Распахнулась огромная пасть и одна из овец скрылась в ней. Та же участь постигла вторую овцу.
  
  Исполинская змея - блестящая, ядовито-зелёная, толщиной с колонну - высоко поднялась на хвосте, беспорядочно вертя тупой треугольной головой. Василиск шипел, выпускал изо рта раздвоенный язык, водил в сторону башкой.
  
  Так, зверушку я покормил. Пора бы взять плату за еду. Услуги ресторана на выезде имени Добби стоят недёшево.
  
  С бобины, повинуясь моей воле, стала вылетать разматывающаяся цепь. Она резко накинулась сверху змея, прижала его к каменному полу. Звенья цепи тут же становились одним целым с плитами при помощи простейшей трансфигурации. Через несколько секунд двадцатиметровый василиск превратился в подобие колбасы, перевязанной цепочкой.
  
  Один-два витка даже прочной цепи не удержали бы такого монстра, но когда на каждые полметра туловища приходится по витку, тут уж даже скользкий змей никуда не денется. Зверь шипел, дёргался, содрогался всем телом. Плиты ходили ходуном так, что трясся весь зал, вибрировали колонны. Монстр мог лишь распахивать пасть, чем и занимался, пока в ней не появился небольшой бетонный блок, зафиксировавший челюсть в одном положении.
  
  - Ну вот, пациент готов к терапии!
  
  Я радостно в предвкушении потёр руки, после чего телепортировался к зафиксированному змею. В этот момент он смотрел в потолок, а цепь под действием телекинеза зафиксировала голову в одном положении.
  
  Дальше пошли в ход склянки. Сам я в пасть лезть не стал, лишь телекинезом подносил стеклянную ёмкость, аналогично магией надавливал на пазухи с ядом и собирал ценный ингредиент у шумного змея.
  
  - Ну чего ты дёргаешься, дурашка? Лежи спокойно. Сейчас возьму немного яда, можешь возвращаться в норку и дальше спать.
  - С-с-с-с... - приглушённо выдал змей.
  
  Когда у василиска кончился яд, я стал собирать кровь, вытекающую из губы, кусок которой действительно отсутствовал.
  
  - Молодец. Хорошая змейка. Кс-кс-кс...
  
  Вновь став невидимым, я телепортировался под потолок и освободил пресмыкающееся. В качестве награды переместил ему десяток овец.
  
  Василиск был в бешенстве. Получив свободу, он стал метаться по полу. Одна колонна попала под удар бронированной туши и была снесена. Зачарованная на прочность колонна!
  
  Хотя о чём я... Если уж змеюка умудрилась раздолбать статую, которую я перфоратором долбил целый час, чтобы сделать небольшой скол, то чего ей какая-то колонна?
  
  Весь электроинструмент превратился в труху и лепёшки. Овцы пропадали в бездонной пасти монстра одна за другой. Я только и успевал телекинезом выстраивать жалобно блеющих овечек в ряд к дыре в голове статуи, словно хлебные крошки, разбрасываемые Гензель и Гретель.
  
  Яростный змей не заметил подвоха и нырнул в тоннель за последней овцой. Я тут же телепортировал внутрь несколько небольших бетонных блоков. Взмахом пипидастра направил заклинание Вечного приклеивания, создавая жиденькую заплатку на месте дырки. Затем телекинезом вернул на место выломанные куски зачарованного мрамора и их все склеил тем же заклинанием Вечного приклеивания.
  
  Оценил получившуюся композицию.
  
  - Хм... Словно ваяли укуренные киргизы под руководством пьяного прораба... А-а-а! Ладно, и так сойдёт.
  
  Убрав мусор и собрав по опробованной методике колонну, я с ценными ингредиентами перенёсся к себе в сундук. Впереди была серия занимательных экспериментов с философским камнем и ядом василиска.
  
  Тут вспомнил, ради чего всё затевалось. Маглы... Их нужно спрятать...
  
  Забрав всех подопытных, я переместил их в Тайную комнату. Чтобы василиск их не сожрал, зачаровал мешок заклинанием Незримого расширения, положил маглов в него и приклеил заклинанием Вечного приклеивания к потолку.
  Что-то у меня нет особой уверенности, что заплатка надолго удержит змею. Нужно на всякий случай предупредить всех, а то потом дорогостоящей настойки на мандрагоре не напасёшься.
  
  Паралич от взгляда василиска считается необратимым, но это ложное суждение. Настойка на свежей мандрагоре помогает нивелировать эффект паралича. Конечно, если что, я зверя отловлю и настойку приготовлю, как раз в одной из моих теплиц сейчас растёт мандрагора и другие ценные волшебные травы для личного пользования. Главное - чтобы склад ценных ингредиентов (василиск) никого не сожрал и не пострадал.
  
  Для предупреждения обитателей Хогвартса я не мог пойти, например, к директору. Что я ему скажу: "Здравствуйте, Добби случайно нашёл Тайную комнату и разбудил василиска"... Нет уж.
  
  Можно написать анонимку директору, но Дамблдор наверняка постарается замолчать это дело. Если сделать надпись для всех, её могут принять за шутку, но если что-то действительно случится, директора взгреют. Вроде как знал, и ничего не предпринял. По идее Дамблдор должен предпринять какие-то действия, например, повесить на вход в Тайную комнату сигнальные чары. В таком случае, если василиск проломит зачарованные двери, директору об этом станет известно, и он сможет спасти учеников.
  
  У меня не было ни малейших сомнений в том, что Дамблдор знает о том, где расположен вход в Тайную комнату. Он в этой школе уже больше полувека, сильный волшебник. Если уж я меньше чем за полгода узнал о таком, что уж о директоре говорить. У него и план какой-нибудь может быть... Может быть, даже из Нидерландов.
  
  Ночью я под невидимостью в Большом зале на стене крупными буквами красной краской (чтобы было лучше видно) нанёс надпись, которую закрепил заклинанием.
  
  В ТАЙНОЙ КОМНАТЕ ПРОБУДИЛОСЬ ДРЕВНЕЕ ЗЛО! БУДЬТЕ ОСТОРОЖНЫ!
  
   Комментарий к Глава 37
  *Kingfisher - британская компания, которая занимается розничной торговлей различными марками товаров для строительства и ремонта дома, она владеет крупнейшими сетями магазинов в разных странах мира.
  
  
  ========== Глава 38 ==========
  
  Гермиона Грейнджер
  
  
  Во время завтрака все в Большом зале могли видеть надпись про Тайную комнату. Это послание выбило меня из колеи. Странные дела происходят в Хогвартсе. Что за комната? Какое ещё древнее зло?
  
  В зале стоял шум. Все студенты были крайне удивлены. Школьники громко обсуждали надпись и толпились возле стены, на которой красовались кроваво-красные буквы.
  
  В Большой зал зашли основные учителя и обнаружили причину перевозбуждения студентов. Дамблдор направил палочку на своё горло, после чего его голос зазвучал так громко, что слышно было каждому.
  
  - Успокойтесь, дети.
  
  В зале повисла тишина, дети перестали шуметь.
  
  Локхарт, сияя улыбкой, подошёл к директору.
  
  - Древнее зло - это по моей специализации, - радостно заявил он. - Нужно изучить надпись.
  - Конечно, Гилдерой, - кивнул директор.
  
  Локхарт, гордый и довольный, поспешил за Дамблдором, следом за ним двинулись профессора Макгонагалл и Снейп. Они подошли к надписи.
  
  Дамблдор легонько двигал узловатой палочкой, почти касаясь надписи кончиком крючковатого носа, на котором сидели очки-половинки. Профессор Макгонагалл тоже приблизилась к буквам и, сощурившись, как Дамблдор, внимательно их изучала. Снейп отошёл в тень, губы его кривила едва заметная усмешка. Локхарт расхаживал рядом с гордым видом, высказывая догадку за догадкой.
  
  - Определённо - это что-то жуткое и опасное. Наверняка оно очень древнее. Я столько повидал монстров, что этот не станет проблемой. Я бы поймал чудовище...
  
  В зале повисла тишина, но не просто так - все школьники внимательно прислушивались к речи профессоров, многие, кто успел раньше налюбоваться на художества неизвестного любителя граффити, подтягивались ближе, чтобы лучше видеть происходящее.
  
  Дамблдор всё шептал, постукивая надпись волшебной палочкой, но ничего не происходило.
  
  - В Уагадугу, - продолжал на ходу Локхарт, - было подряд несколько подобных случаев пробуждения древнего зла со зловещими предупреждениями, они подробно изложены в моём жизнеописании. Помнится, я тогда сразился с монстрами, и бедствие прекратилось...
  
  Наконец Дамблдор выпрямился и задумчиво произнёс:
  
  - Надпись зачарована очень сильной магией, её невозможно удалить ещё минимум три месяца. Если это шутка, то на неё способен лишь сильный волшебник, минимум старшекурсник.
  
  Локхарт разочарованно смолк: кто теперь будет слушать, сколько бедствий ему удалось предотвратить.
  
  Дамблдор повернулся к студентам и громко обратился к ним:
  
  - Будьте спокойны. Наверняка это чья-то глупая шутка. Надеюсь, шутники покаются, и больше не будут так поступать. Продолжайте есть, скоро вам идти на занятия.
  
  Я всегда любила читать, поэтому не сомневалась в том, где искать ответы на интересующие вопросы - в библиотеке.
  
  ***
  
  Через несколько дней у нас состоялось очередное самостоятельное занятие по защите от тёмных искусств. Сегодня на встречу пришли лишь Джеймс и Терри. Миллер обратился ко мне:
  
  - Гермиона, ты что-нибудь выяснила про Тайную комнату?
  - В "Истории Хогвартса" есть про неё легенда, - я закусила губу, - а в других книгах ничего не встречала. Я её совершенно не помню...
  - Что за легенда? - заинтересовался Терри Бут.
  - Я же говорю, что не помню. Но...
  - Но? - Джеймс вопросительно приподнял брови.
  - На истории магии я спросила о Тайной комнате у профессора Бинса. После уговоров он рассказал, что после основания школы через некоторое время Салазар Слизерин и остальные Основатели поссорились. Слизерин требовал очень строгого отбора учеников, предлагал принимать в школу чистокровных волшебников. Маглам он не доверял. В итоге Слизерин с Гриффиндором рассорились, и Салазар покинул школу.
  - Круто! - восхитился Джеймс. - И что дальше?
  - Профессор Бинс делал упор на то, что это лишь легенда, - продолжила я, поджав губы. - Будто Слизерин сделал в замке потайную Комнату. По легенде, перед тем как покинуть школу, Слизерин наложил печать заклятия на Комнату. С тех пор в неё никто не может проникнуть, заклятие снимет только наследник Слизерина, освободит заключённый в Комнате Ужас и выгонит с его помощью из школы тех, кто недостоин изучать волшебные искусства.
  - Интересные пирожки с котятами, - протянул Бут.
  - Эм... - я внимательно посмотрела на Миллера и попробовала перевести тему: - Джеймс, твой хомячок нашёлся?
  - Нет, - покачал головой Миллер. - Но мама сказала, что это нормально.
  - Как это - нормально?! - негодующе вопросила я. - Или она имела в виду, что смерть - это естественный процесс.
  - Нет-нет, - сказал Джеймс. - Мама сказала, что эта волшебная порода хомяков очень сильно привязана к своим хозяевам. В общем, хомяк вернулся к прежнему хозяину.
  - Погодите, ребят, - вскинул правую ладонь Терри. - Какой к Моргане хомяк? Тут речь идёт о чудовище Слизерина! Ладно, я или Джеймс, мы чистокровные. А как же Гермиона? Она ведь находится в зоне риска.
  - Не думаю, - произнёс Джеймс. - Это просто чья-то глупая шутка. Какой наследник Слизерина? Я вас умоляю... В детстве меня заставляли учить родословные чистокровных волшебников. Последними потомками Слизерина были Гонты. Одна их ветвь живёт в США, они в Британии ни разу не появлялись. Последний британский Гонт умер в тюрьме несколько лет назад.
  - А это откуда знаешь? - спросил Бут.
  - Так ведь папа читает газеты, в том числе некрологи. Потом делится новостями с мамой, а мы, естественно, многое слышим, но не всегда слушаем, - пожал плечами Джеймс. - Сейчас вот вспомнил.
  - Гермиона, так что там с Комнатой? - Бут пристально стал рассматривать моё лицо.
  - Бинс сказал, что Тайную комнату искали сведущие маги, но не нашли её, следовательно, её не существует.
  - Верить призраку, который постоянно талдычит о гоблинских восстаниях... - ухмыльнулся Терри.
  - Раз говорит, значит это важно, - заметил Джеймс. - Сами подумайте - ведь гоблины - это пришельцы из другого мира. Это значит, во-первых, что существуют иные миры, в которые можно перемещаться. Во-вторых, гоблины смогли отвоевать себе свободу, в то время как домовые эльфы, вроде как из того же мира, но при этом попали в рабство к волшебникам.
  - Может быть, русалки и кентавры тоже пришельцы из других миров? - предположила я.
  - А что, хорошая гипотеза, - произнёс Терри.
  - Ребята! - с восторгом начал Джеймс. - А что если нам поискать способ путешествия в параллельные миры? После окончания школы мы могли бы заняться исследованиями иных реальностей. Представьте, насколько это будет круто...
  - Хм... - пожевала я нижнюю губу. - Сама идея путешествия в иные миры, не факт, что параллельные, мне нравится. Переместиться на другую планету - это настолько же восхитительно, как полететь в космос. Ребята, предлагаю начать исследование всей доступной информации о пространственной магии и иных мирах.
  - Нужно привлечь парней, - сказал Терри. - Майкл и Тони, думаю, не откажутся от такой интересной задачи. Даже, наоборот, обидятся, если мы их не позовём.
  - А ещё, - произнёс Джеймс, - я скажу Луне. Хоть она первокурсница, но голова у неё варит что надо.
  - Только Лавгуд странная, - заметила я.
  - Нормальная она, - отмахнулся Джеймс, чуть ли не обидевшись. - Ты ещё моих родственников не видела. Среди них есть действительно странные маги. На их фоне Лавгуд лишь слегка эксцентричная.
  - Джеймс - это ты про родственников из Одессы? - спросила я.
  - Нет, из Израиля и Канады, - ухмыльнулся Джеймс. - До этого они жили в Одессе, но год назад эмигрировали. Бабушка тоже подумывает перебраться куда-нибудь. Пока она остановилась на Канаде и Британии. Мама настаивает на нашей стране, а папа на Канаде. Он даже готов купить там бабушке дом.
  - Твой отец готов что-то купить?! - от удивления я разжала руку, из ладони выскользнула волшебная палочка и упала на пол.
  - Ты плохо знаешь моего папу, - надулся Джеймс. - Он не всегда жадный. Под настроение он может быть очень щедрым. А бабушка... Я думаю, что он бабушку не любит, поэтому не хочет её видеть лишний раз.
  
  Пока я подбирала с пола свою палочку, Терри насмешливым взглядом смерил Джеймса и с сарказмом произнёс:
  - Для кого-то бабушка, а для кого-то тёща!
  - Не смешно... - нахмурившись, я скрестила руки на груди. - С чего начнём изучение межпространственных перемещений?
  - Думаю, - начал Джеймс, - нужно расспросить Добби.
  - Добби? - удивилась я. - Но как?
  - А ты не знаешь? - приподнял брови Джеймс. - Папа говорил, что Добби теперь работает в школе помощником завхоза.
  - Не знала...
  - Отлично! - обрадовался Терри. - Не знаю, кто этот Добби, но предлагаю его навестить.
  - Хорошо, - сказал Джеймс.
  
  Джеймс, Терри и я направились в сторону цокольного этажа.
  
  - Джеймс, - обратилась я к сосредоточенному мальчику, - а как мы найдём Добби?
  
  Миллер замер и почесал затылок.
  
  - Хм... Я думал спросить у завхоза.
  - У мистера Филча? Да ты с ума сошёл!
  - А чего такого?
  - Нет, я туда не пойду. Сейчас половина восьмого, в это время идёт сериал "Доктор Кто". Наверняка Филч его смотрит.
  - Что?! - не понял Бут.
  - ЧТО?! - возглас Джеймса был совсем не таким, мальчик был поражён до глубины нутра, о чём говорили выпученные глаза и челюсть, стремящаяся повстречаться с полом.
  - Я говорю, что в это время Филча лучше не отвлекать от телевизора.
  - У ФИЛЧА ЕСТЬ ТЕЛЕВИЗОР?! - громко вопросил Джеймс.
  - Что такое телевизор? - не понял Бут. - Это что, какой-то крутой артефакт?
  - Что-то вроде того, Терри, - сказала я. - Это магловский прибор, по которому можно смотреть разные развлекательные передачи. Ну... Словно в театре, но, не выходя из дома.
  - Я не знаю, что такое театр, - расстроился Терри.
  - Насчёт театра я бы не расстраивался, - Джеймс подбадривающе хлопнул по плечу Бута. - А вот то, что ты о телеке впервые слышишь... Блин! Терри, ты меня удивил. На этих каникулах приезжай ко мне в гости, познакомлю тебя с достижениями маглов. Папа обещал за хорошие оценки купить мне компьютер на четыреста восемьдесят шестом процессоре. Вот будет круто!
  - Компьютер? - Терри непонимающе посмотрел на Джеймса.
  - Бли-и-н... - протянул Миллер. - Вот "дерёвня"! Вроде живёшь в Британии в конце двадцатого века, а элементарных вещей не понимаешь.
  - Я удивлён, что ты, Джеймс, являясь чистокровным волшебником, понимаешь в этих штуках. - Бут обиженно надулся.
  - У нашей семьи нет предрассудков насчёт маглов, - сказал Джеймс.
  - Маглов?! - я насмешливо акцентировалась на этом слове. - Не обычных людей, даже не простецов...
  - Ну... - смутился Миллер. - Если только немного. Но это не мешает нам использовать магловские достижения для развлечений и облегчения жизни. - Тут он стал серьёзней. - Я сам спрошу у Филча.
  - Как хочешь, - в очередной раз за вечер поджала я губы, выражая недовольство.
  
  Вскоре Джеймс постучал в дверь завхоза.
  
  - Войдите, - раздался из кабинета приглушённый скрипящий голос.
  
  Джеймс приоткрыл дверь и заглянул внутрь. Так он и замер на пороге. Вопрос, который он готовил, замер на губах. Мальчик с удивлением разглядывал кабинет Филча.
  
  - Что, мелкий пакостник, на отработку пришёл? - грубо спросил Филч.
  - А? - отвис Миллер. - Нет, сэр. Простите, мистер Филч. Добрый вечер. Я ищу домового эльфа по имени Добби. Говорят, он работает у вас.
  - Добби? - хриплый голос Филча был полон недоумения. - Зачем он тебе?
  - Простите, сэр, - виновато опустил голову Джеймс. - Добби мой знакомый. Я хотел уточнить у него, как он устроился, всё ли у него хорошо...
  - Ну-ну, - со скепсисом протянул завхоз. - Странные у тебя знакомые, мальчик. Твоё счастье, что сейчас идёт реклама... Апартаменты Добби расположены справа за углом. Третья дверь.
  - Спасибо, мистер Филч, - вежливо сказал Миллер. - Простите, а-а-а... Вы не слышали о Тайной комнате?
  - Пацан, ты видишь на моём кабинете табличку "справочные услуги"? - раздражённо вопросил завхоз.
  - Простите, сэр. Всего доброго. Удачного вам просмотра сериала.
  
  Джеймс попятился назад и притворил за собой дверь.
  
  - Идём, - тихо сказал он, - нам туда, - показал он направо.
  - Мы слышали, - шёпотом ответил Терри.
  
  Дойдя до нужной двери, Джеймс постучал.
  
  - Войдите, - приглушённо пропищали внутри.
  
  Мы зашли в шикарную спальню. Глядя на то, как живёт свободный домовой эльф, мы все трое в изумлении обомлели и таращили глаза. Сам Добби стоял перед нами в синей накидке, похожей на фартук в виде комбинезона рабочего.
  
  - Чего припёрлись? - грубо пробурчал эльф, смерив нас хмурым взглядом. - Ходят тут, топчут, мешают эльфу выполнять работу. Что бы на это сказал повелитель?
  - Эм... - одеревенел Миллер.
  - Добби, мы бы хотели с тобой поговорить, - я решила взять в свои руки знамя беседы.
  - Молодые волшебники должны подождать.
  
  Эльф поклонился и... залез в сундук, стоящий возле большой кровати. Вскоре Добби выбрался из сундука. Его внешность разительным образом изменилась. Белый лабораторный халат, такого же цвета штаны и туфли. Хмурость на лице сменилась небольшим недоумением и приветливой улыбкой.
  
  - Добби рад видеть мисс Грейнджер и мистера Миллера. Извините, Добби не знает, как зовут вашего друга, - эльф пристально посмотрел на Терри.
  - Простите, Добби, - начала я, - мы не хотели вас отвлекать. Это, - протянула я ладонь в сторону однокурсника Джеймса, - Терри Бут. Добби, вы должно быть, заняты чем-то важным?
  - У Добби работа, - с важным видом кивнул эльф. - Но Добби не против поговорить с хорошими волшебниками. Как вы узнали о том, что Добби живёт в Хогвартсе?
  - Простите, - вновь заговорила я, - мистер Миллер сказал Джеймсу, что вы, Добби, сейчас работаете в школе. А мы... Нас заинтересовала тема для серьёзного исследования. Возможно, вы могли бы нам помочь.
  - Будете чай, кофе, какао? - предложил Добби.
  - Нет, спасибо, - за всех ответил Джеймс. - Добби, вы таки могли бы нам рассказать о мире, из которого пришли эльфы? Может быть, у вас остались знания о заклинаниях, которыми открывались порталы в наш мир?
  - Юные волшебники задают интересные вопросы, - покачал головой эльф. - Нет, извините. Добби слишком молодой, чтобы знать об этом. Могу сказать лишь...
  - Да-да, - подался вперёд Джеймс, демонстрируя неподдельный интерес.
  - Лишь о неприглядной истории, - закончил Добби. - Да, очень некрасивой. Когда мои сородичи появились тут, они были без всего. Волшебники пленили всех эльфов. Самых умелых, дерзких и непослушных... Хм... Ни один из них не вернулся из застенков магов. Волшебники получили все наши знания о магии. После этого у человеческих магов появилось новое направление - магия пространства. Камины-порталы, порт-ключи, аппарация - всё это основано на знаниях, которые принесли с собой эльфы. В рабство к магам попали лишь самые неумелые и покорные сородичи Добби: слуги, рабочие и крестьяне. Что они могли знать? Как готовить, делать уборку, ухаживать за растениями - не более того. Этому учили нас, молодых эльфов. Так что с тайными знаниями, ребятишки, вы пролетели.
  
  Мой язык прилип к гортани. Это ужасно! Как могли люди так поступить с целой расой? Это же настоящий геноцид.
  
  Джеймс стоял как вкопанный, не в силах выдавить из себя хоть какой-то звук.
  
  Один Терри остался в норме, он с любопытством разглядывал эльфа.
  
  - Простите, Добби, - сказал Бут. - Я правильно понял - вы и гоблины пришли из одного мира?
  - Именно, - нахмурился Добби. - Эти мерзкие дикари, гоблины, напали на наше селение во время Армагеддона, когда наш император с лучшими магами готовился к эвакуации хотя бы одного посёлка. Гоблины сжигали наши дома, они убивали моих сородичей и врывались в портал огромным потоком. Поэтому в этом мире оказалось много гоблинов с награбленным эльфийским имуществом и мало моих сородичей. Мерзкие дикари смогли дать отпор волшебникам, к тому же они не обладали магическим даром, лишь могли видеть проявления волшебства, как сквибы, поэтому не были интересны магам.
  - Простите, Добби, - уделила я повышенное внимание одежде эльфа, - не хочу вас оскорбить, но вы... М-м-м... Ваша одежда больше похожа на медицинскую форму. У меня родители ходят в таких костюмах на работе. А до этого...
  - Не обращайте внимания, - лучезарно улыбнулся Добби, в этот момент он напоминал мутировавшего и ужавшегося в размерах Локхарта. - Издержки производства. Много работы, нервотрёпка. Прошу извинить, если Добби вёл себя грубо. Дома приятней ходить в чистой и удобной одежде. На работу Добби предпочитает надевать привычные вещи, всё же много лет в рабстве не проходят даром. Если юные волшебники позволят узнать, Добби любопытно, зачем вам знания об эльфийской магии?
  - Мы... - Джеймс внимательно посмотрел на нас с Терри. Получив от меня кивок и пожатие плечами от Бута, он продолжил: - Добби, мы хотим изучить пространственную магию, чтобы найти или разработать способ путешествия в другие миры. Ведь это так интересно - исследовать новое и неизведанное.
  - Добби тоже интересна эта тема, - сказал эльф. - Если Добби встретит информацию по данной области волшебства, то поделится с юными волшебниками. Но Добби тоже хочет знать то, что узнают мистер Миллер и мисс Грейнджер.
  - Замечательно! - обрадовалась я. - Если мы найдём что-то по этой теме, то поделимся с вами. А теперь нам пора. Спокойной ночи, Добби.
  - И вам спокойной ночи, юные маги.
  
  Эльф провожал нас с сияющей улыбкой, его белоснежные зубы сверкали на свету электрических лампочек.
  
  - Нет, вы видели этого эльфа? - поделился восторгом Терри. - Мне вначале показалось, что это Локхарт под Оборотным зельем. Он та-а-а-к улыбался...
  - Да, мне тоже почудилось нечто подобное, - кивнул Джеймс.
  - То есть, не у одной меня было такое чувство, - пробормотала я. - Ребята, а вы заметили, что Добби вёл себя странно? То он бурчал и явно был не рад нашему визиту, потом разительно изменился. А этот наряд... Мне кажется, что этот эльф что-то скрывает.
  - Что может скрывать эльф? - усмехнулся Бут. - Рецепт засолки огурцов?!
  - Ты просто не знаешь Добби, - Джеймс не разделил сарказма друга. - Этот парень способен преподносить сюрпризы.
  - Может, тогда стоило его спросить о Тайной комнате? - не растерял сарказма Терри.
  - Да ну нафиг! - Джеймс вцепился в мантию Терри и громко зашептал ему на ухо: - Таки лучше ничего такого у этого поца не спрашивать... Вдруг ответит! Меньше знаешь - крепче спишь.
  - Джеймс, ты чего? - изумлённо захлопал глазами Терри. - Ты серьёзно?
  - Это не моя тайна, но поверь... - Джеймс сделал многозначительную паузу. - Добби серьёзный эльф. Он очень крутой. Нам с Гермионой он ничего не сделает, но тебе лучше не задавать лишних вопросов.
  - Точно, - согласилась я. - Терри, тебе лучше не лезть к Добби. Он свободный домовой эльф, способный решать серьёзные проблемы.
  - Я понял! - усмехнулся Терри. - Вы прикалываетесь. Вот же Мерлин! Я уж чуть было не поверил, что ваш знакомый среди домовиков некто вроде Тёмного Лорда. Ага! Ещё скажите, что Филч опасный тёмный маг и приспешник Добби, а по ночам они устраивают тайную мессу и завхоз целует мантию домовика...
  - Терри, что-то мне стало страшно от твоих предположений, - передёрнула я плечами больше от накатившего ужаса, чем от мороза, стоящего в коридоре.
  - Гермиона, не бери в голову, - сказал Джеймс. - Вы заметили, что у Добби в комнате тоже электрическое освещение?
  - Хм... - меня вдруг осенило. - Ребята, кажется, я знаю, кто провёл электричество Филчу. Это был Добби.
  - Откуда информация? - спросил Джеймс.
  - Я как-то попалась завхозу после отбоя и... В общем, он проговорился, что электричество ему провёл помощник. Теперь нам стало известно, что помощником Филча является Добби. Логично же.
  
  
  ========== Глава 39 ==========
  
  Добби
  
  
  Эксперименты с ядом василиска шли полным ходом. Кричер с успехом подменял меня. Конечно, актёр из него не ахти какой, к тому же пришлось решать проблему с запретом на ношение одежды, но Филчу хватало. Завхоз считал, что у меня испортился характер, но из-за полученных благ он закрывал на это глаза, тем более, слегка помолодевший Кричер выполнял работу на высшем уровне. Даже слишком хорошо, из-за чего с ним пришлось провести профилактическую беседу.
  
  Запасы яда таяли на глазах. Змеи вообще дают немного яда. С василиска, несмотря на его внушительные размеры, удалось выдоить всего несколько миллилитров. К сожалению, змея - не корова, доить её можно всего раз в две недели.
  На день святого Валентина Локхарт устроил невероятное шоу. Не знаю, где он раздобыл в большом количестве садовых гномов и как заставил их выполнять команды и даже говорить, но ко мне Гилдерой не обращался. Судя по качеству ментальной обработки гномов - Локхарт скрывает как минимум один значительный талант - к ментальной магии.
  
  Повторный визит в Тайную комнату оказался очень плодотворным. Змей Слизерина всё же раздолбал голову статуе и поджидал меня в зале. Но против лома нет приёма только при отсутствии нормального оружия. Домового эльфа можно сравнить с самоходной артиллерийской установкой на фоне мелкокалиберного пугача. Мне удалось спеленать монстра по проверенной методике и надоить ещё столько же яда, как и в первый раз. Только василиск оказался умной тварью - второй раз на дорожку из "хлебных крошек", точнее, из овечек, он не повёлся. Заманить исполинского змея в логово не удалось. Пришлось оставить как есть.
  
  Маглов василиск не сожрал, попросту не добрался до них. Слишком высоко расположен потолок. Стоит отметить, что змей старался, но после пары обрушенных колонн прекратил попытки. Пришлось мне склеивать колонны и устанавливать на место. Не хотелось бы потерять исторический памятник и получить на границе Запретного леса провал в земле.
  
  До мая месяца я по проверенной схеме доил василиска, в ответ подкармливал живой завод по производству ценного яда фермерскими овечками. Кажется, змея даже стала привыкать, что неприятные процедуры соседствуют с радостью от кормления. Как бы не получить в итоге василиска-мазохиста.
  
  На всякий случай я подстраховался. У спящего Гилдероя Локхарта была взята кровь, на основе которой были приготовлены Оборотные капли. Из свежих мандрагор с помощью философского камня я изготовил улучшенную версию настойки в виде эликсира. Теоретически она способна намного эффективней снимать сильные проклятья и быстрее избавить от паралича, полученного из-за взгляда василиска, но проверять было не на ком.
  
  Сотни экспериментов позволили установить, что яд василиска - невероятно полезный реагент. Во-первых, это кладезь полезных химических составляющих: белки, аминокислоты, жирные кислоты, ферменты (гидролазы, протеазы, нуклеазы, фосфонуклеазы, каталазы, оксидазы), микроэлементы. Во-вторых, яд содержит очень мощную магическую составляющую.
  
  Пропустив яд василиска через философский камень с помощью высчитанного ритуально-рунического фильтра, я на выходе получил безвредный магический катализатор, который многократно усиливает действие зелий.
  
  Первыми улучшению подверглись Оборотные капли. О, чудо! Одна капля нового, усиленного состава, позволяет мне превратиться на час во взрослого мужчину солидной комплекции. К тому же эликсиры, произведённые с данным катализатором, имеют огромный срок хранения.
  
  Наконец, у меня получилось создать медицинские капсулы с концентрированными зельями. Пока крайне ограниченный набор, зато можно телепортировать в рот капсулу, раскусить её, и никто не заметит, что ты что-то принял. К тому же это быстро и удобно. Телепортация жидкостей - это одно из самых сложных направлений пространственной магии, у меня этот трюк работает через пень колоду.
  
  А ведь можно телепортировать капсулу не только себе в рот, но и сразу в желудок врагу. Время действия можно подобрать в зависимости от оболочки. Например, через час-два внезапно враг почувствует себя плохо из-за действия сильного яда, при этом никаких следов употребления отравы.
  
  Но это так, наработки на крайний случай. На деле ничего подобного я пока применять не собираюсь.
  
  Маглы-бандиты выполнили свою роль на семьсот процентов, ведь я испытывал новые зелья на них. Надо было видеть лица этих ребят во время процедур...
  
  Подумаешь... Ну да, я проводил эксперименты прямо в Тайной комнате. Но ведь не на полу же. Сделал между колонн подвесную систему, закрепил на ней настил. Даже по периметру сделал ограждение из зеркального стекла, которое не пропускало вредоносные эффекты взгляда василиска.
  
  Вид сверху открывается волшебный: внизу ползает двадцатиметровый змей, справа огромная статуя, у которой отвалилась треть головы. Подумаешь, кости овец повсюду разбросаны - просто мне лень каждый раз убирать за питомцем. Бывает, змейка встаёт на хвост и пытается дотянуться до консервы... В смысле, балкончика. Ну, иногда потряхивает колонны... Чего бояться?
  
  Поскольку на спящих "красавцах" опытов не поставишь, то, естественно, пришлось всех будить. А то, что для испытаний усиленных Оборотных капель использовал волосы девочек-первокурсниц...
  
  Эх... Малахольные пошли бандиты. Как девочек насиловать - они вперёд и с песней. Как сажать их на наркотики и медленно убивать, активно эксплуатируя в качестве проституток - так с радостью...
  
  По статистике девяносто пять процентов проституток погибают в течение первых трёх лет с начала карьеры. Так что эти ребята фактически занимались массовыми убийствами, растянутыми во времени с целью получения максимальной прибыли.
  
  Вначале, пока проститутка молодая, за неё берут больше денег. Когда она становится потасканной, такса снижается, зато увеличивается количество клиентов. А те девушки, которые пытаются бросить карьеру... Отчего-то с ними слишком часто происходят несчастные случаи вроде передозировки наркотиками. В результате итог один - смерть. Лишь единицам ночных бабочек удаётся соскочить, пусть остаться без всего, но хотя бы в живых.
  
  Мораль сей басни такова - лучше работать на низкооплачиваемой должности и прожить долгую жизнь, например, продавщицей или уборщицей, чем жить так - ярко и недолго, стачивая пилотку и другие места до приближения погибели.
  
  М-да... Так вот, стоит этих бравых арабских мафиози и абердинских продажных бобби превратить в маленьких девочек - так всё! Конец света. А если ещё половину превращать в девочек, а вторую оставлять мужиками... Они же друг друга с радостью насилуют! А потом их нежная психика не выдерживает и всё заканчивается суицидом.
  
  Я так всего за неделю шесть арабов и трёх оборотней в погонах потерял, пока дошло, что такими темпами у меня вскоре не останется подопытных. Пришлось остальную четвёрку зафиксировать в кандалах и сажать на питание при помощи специальных зелий, рецепты которых удалось позаимствовать из учебников колдомедицины.
  
  Тела суицидников скормил василиску, из-за чего оставшиеся пленные окончательно свихнулись.
  
  А что? Безотходное производство. И змеюка сытая, и бараны целые. А то боюсь, скоро уже британские фермеры устроят массовую охоту на волков, списав на них пропажу большого количества овец. Или чупакабру какую-нибудь придумают.
  
  ***
  
  До этого я считал, что Оборотные капли - это вершина Оборотного зелья и их нельзя улучшить. Оказалось - заблуждался. Яд василиска плюс философский камень дали отличный результат. Дозы от двадцати семи до тридцати одного миллилитра, в зависимости от веса подопытного, хватило на превращение сроком в месяц.
  
  На протяжении всего мая четверо подопытных оставались в телах маленьких девочек. Но... Когда я сегодня пришёл их проведать, выяснился неприятный факт - Тайная комната была разгромлена. Рухнули три из четырёх колонн, на которых были закреплены пленники, подмостки оказались разрушены. На полу всё вокруг было залито кровью, валялись остатки колонн, доски и битое стекло. От одного из четвёрки подопытных на остатках подмостков остались висеть на кандалах кисти рук, которые оторвало. По следам мне удалось восстановить картину происшествия.
  
  Оборотные капли плюс (улучшенная версия) у всех четверых прекратили действие. Поскольку кандалы были настроены на тела меньшего размера, у преступников сильно порезало руки и ноги. Запах крови привлёк василиска. В итоге змейка разошлась не на шутку, разнесла колонны. Законы физики сделали своё дело - большая часть настила рухнула вниз вместе с пленными.
  
  Одно радует - змею сегодня кормить не надо... Только... Где, блин, василиск?
  
  Долго искать не пришлось, достаточно было дойти до предположительного входа в тайную комнату. В стене, ведущей в тоннель, обнаружился пролом.
  
  Сконцентрировавшись на магии василиска, я попытался его найти. Это удалось довольно легко, ведь такой монстр фонит магией, как радиоактивный элемент для счётчика Гейгера.
  
  - Да ну нахрен! Нет, змейка... Не-е-е-т...
  
  Василиск обнаружился на втором этаже в туалете плаксы Миртл. Причём раньше, чем нащупал его ауру, я услышал сверху громкий грохот.
  
  Что обычно делает человек, когда слышит громкий звук наподобие взрыва или обвала? Обычно он бежит посмотреть, что же случилось. Конечно, есть люди с развитым чувством самосохранения, они обычно делают наоборот - валят подальше от опасного места. А уж если где-то что-то взорвалось или обрушилось, там без сомнений опасно. И лучше бы было, чтобы все школьники, которые в настоящий момент ужинают в Большом зале, оказались из второй категории...
  
  Эх... Не буду себя обманывать. Волшебники не такие, а уж подростки и подавно. Порой кажется, что у юных магов инстинкт самосохранения полностью атрофирован. К Трелони не ходи, чтобы понять - через несколько минут будет один из следующих вариантов. Первый - василиск поспешит в место наибольшего скопления пищи - в Большой зал. Второе - к змею навстречу рванёт толпа школьников и встретятся с ним на середине пути. Третье - директор прикажет студентам сидеть на месте и отправит на разведку учителей. Последнее - утопический вариант, в который я совершенно не верю. Но ведь я всех предупредил о пробудившемся древнем зле.
  
  Чёрт! Срочно нужно ловить василиска и спасать школьников, а то ведь ценный завод по производству ингредиентов могут убить. Если студентов парализует - я разорюсь на зельях. А уж если кого-то съедят... Такого нельзя допускать. Не то, чтобы мне было жалко волшебников, но это же дети. Особенно меня беспокоят судьбы Гермионы Грейнджер и Джеймса Миллера, как бы за них откатом не убило.
  
  Как спасать? В виде эльфа нельзя - это палево. Внешность Аята и Лундгрена скомпрометирована Тёмным Лордством, как бы вместо усмирения василиска маги не переключились на моё убийство. А светить внешность чернокожего не стоит, иначе сложнее будет контактировать с Уолшем. Остаётся один вариант...
  
  Прикрыв глаза, я стал искать магию определённого волшебника.
  
  - Так-так, ты где? - пробормотал я. - Ага! Отлично...
  
  Щелчком пальцев прямо из-за стола преподавателей в Большом зале я призвал к себе Гилдероя Локхарта. Писатель, ещё не успевший понять, что происходит, получил мощное заклинание сна и тут же был перемещён в спальню... голышом.
  
  Нет, я не из тех поклонников Локхарта, которые мечтают увидеть его в костюме Адама. Мне нужна была его одежда и палочка, а времени на пафосные речи не оставалось.
  
  В тот же миг я телепортировал себе в рот капсулу с часовой дозой Оборотных капель плюс, приготовленных на основе крови писателя. Тело потекло, словно пластилин. Уже через мгновение я превратился в Гилдероя Локхарта. Щелчок пальцев, и я уже облачён в его светло-синий костюм. Стоит отметить - довольно неудобный, стесняющий движения. Кружева на белой рубашке натирали шею. Палочка чувствовалась не очень подходящей, но колдовать можно.
  
  Все действия удалось провернуть довольно быстро, монстр Слизерина ещё не дополз до Большого зала, но был уже близко. Ещё немного, и он вышибет двери.
  
  Телепортировавшись в Большой зал, я глазам не поверил. Нет, меня удивил не погром, который ещё не начался.
  Поразительным было то, что все студенты оказались в помещении. Они сидели за столами, громко переговаривались, косились на нервных преподавателей, которые все до одного достали волшебные палочки. А двери в Большой зал были заперты и запечатаны довольно сильными заклинаниями.
  
  Неужели кто-то в этой школе начал думать головой? Не верится.
  
  Дамблдор с прищуром посмотрел на меня поверх очков-половинок и спокойно спросил:
  - Гилдерой, куда вы пропали?
  
  В ответ я послал директору ослепительную улыбку в стиле Локхарта, которую долго репетировал.
  
  - Я не мог остаться в стороне, когда в школе происходит нечто неординарное. Леди и джентльмены - спокойствие, только спокойствие. Студенты Слизерина, Райвенкло и Пуффендуя, спокойно встаньте, перейдите к столу Гриффиндора и скройтесь за ним. Мне понадобится место для сражения с монстром. Никому не глядеть в сторону твари.
  
  Взмахнув палочкой, я невербально телекинезом перевернул столы Гриффиндора. От неожиданности дети с ало-золотого факультета стали вскакивать, визжать и кричать, но никто не пострадал, досталось лишь еде, одежде и посуде. Зато вышла замечательная баррикада в виде положенных набок прочных столов.
  
  - Повторяю - всем скрыться за столами и закрыть глаза, - продолжал я лучезарно улыбаться. - Лучше вам будет не стать свидетелями очередного моего подвига, чем пострадать из-за пренебрежения техникой безопасности. Потом почитаете об этом в моей следующей книге.
  
  Снейп презрительно смотрел на меня. Макгонагалл нервно теребила палочку. Лишь Дамблдор сохранял спокойствие. Он направился в мою сторону, на ходу спрашивая:
  - Гилдерой, что там?
  - Ничего, с чем бы я не мог справиться. Всего лишь волшебная змейка. Директор, лучше вам с другими профессорами заняться детьми и не мешаться герою под ногами. Моя профессия - борьба с опасными тварями, ваша - учить и оберегать детей! - всё это было произнесено с неимоверным пафосом.
  
  Главное - не забывать об улыбке. Больше улыбки, шире тянуть уголки губ, добавить невербальных чар для отражения света от зубной эмали, чтобы все видели, что я настоящий Локхарт. А то директор на меня как-то странно покосился и едва заметно хмыкнул себе под нос.
  
  Студенты Слизерина с презрением на лицах, лениво и нехотя, еле передвигая ноги, шли в сторону гриффиндорцев. Пуффендуйцы, наоборот, побросали еду и вещи, и шустро бежали к дальней стене за прикрытие столешниц. Гриффиндорцы, ругая Локхарта на все лады, обходили поваленные столы. Студенты Райвенкло шли в нужную сторону дисциплинировано.
  
  БАБАХ!
  
  Двустворчатая дверь в большой зал со стороны лестничной клетки оказалась выбита. Никакие чары не помогли. Ну да, василиск успел натренировать свою голову в качестве таранного оружия. Если уж каменные двери, которые зачаровал сам Слизерин, змеюке нипочем, что уж говорить о деревянной конструкции. Видимо, не стоило василиска перекармливать овцами и бандитами. Он на обильных харчах чрезмерно окреп.
  
  Первым делом я телекинетическим щитом отгородил половину зала, на которой остались преподаватели и студенты. Щит вырос прямо перед крючковатым носом Дамблдора. Лицо директора, до этого невозмутимое, вытянулось. Альбус изумлённо вскинул брови, хмыкнул и потыкал волшебной палочкой в щит.
  
  Тут в зале показалась огромная змеиная голова, которую венчала корона из рогов.
  
  Чтобы василиск никому не навредил опасным взглядом, я направил на него палочку и невербально трансфигурировал дверь в стальной намордник, который накрыл глаза и пасть. Стальные очки, выглядящие очень стильно, делали василиска похожим на хиппи-модника, а металлические полосы, стянувшие пасть, не позволили твари пустить в ход ядовитые зубы.
  
  - С-С-С-С-С-С-С!
  
  Громкое шипение гиганта напугало всех присутствующих. Возможно, некоторые даже открыли производство кирпичей в своих штанах. Учитывая количество народа, собравшегося на ужин, сегодня в Хогвартсе незапланированное открытие филиала кирпичного завода.
  
  Я встал в пафосную позу перед змеюкой, вытянул вперёд волшебную палочку, после чего громко и патетично воскликнул:
  - ТЫ НЕ ПРОЙДЁШЬ!
  
  Самой удивительной была реакция Снейпа. Он застыл в ступоре и не верил своим глазам. Северус даже протёр веки, словно сомневался, будто всё происходит на самом деле.
  
  Продолжая широко улыбаться, я телепортировал в Большой зал цепь, которую постоянно использую для доения змеи. Со звонким грохотом цепь рухнула на пол, он в очередной раз за вечер содрогнулся. Вначале полы ходили ходуном из-за зверушки Слизерина, теперь вот металлические изделия. Вес десяти метров цепи около двухсот одиннадцати килограммов, а тут все двести метров, так что можно нехитрыми арифметическими выражениями посчитать, какая масса обрушилась на плиты.
  
  - Спокойствие, только спокойствие! - растягивая улыбку, я усилил свой голос чарами. - Это всего лишь василиск, вам не о чем переживать, я контролирую обстановку.
  
  Ох! Что началось после этих слов. Видно, что дети не совсем уж неучи, но слух у них выборочный. После слова "василиск" в помещении началась ещё большая паника, чем при громком появлении исполинского змея.
  
  В это время змейка неистовствовала. Ничего не видя и не слыша (у змей нет ушей), василиск всё ещё мог ориентироваться по вибрациям. Дети беспорядочно метались по помещению, несмотря на крики учителей, которые пытались всех успокоить и эвакуировать из Большого зала через запасные выходы.
  
  - ЛЕЖАТЬ!
  
  После того, как я во всю мочь лёгких под усилением чарами гаркнул приказным тоном на василиска, произошло чудо. Студенты рухнули на пол. В положении лёжа оказалась половина учеников.
  
  Свою команду я сопроводил телекинезом. Цепь стала быстро разматываться, словно живая, она кинулась на исполинского монстра. Вот только василиск уже был наученный горьким опытом. Лишь почувствовав вибрацию от цепей, он её опознал и запаниковал. Резко подняв вверх треть туловища, змея сделала быстрый рывок обратно к лестничному холлу. Со стороны, должно быть, это выглядело так, будто василиск настолько испугался команды Гилдероя Локхарта (которого я изображал), что решил сбежать.
  
  - КУДА! СТОЯТЬ!
  
  Вторая половина студентов, которая не успела лечь, замерла на месте. Вот что творит голос чудотворный. А то, блин, дюжина взрослых волшебников не могут справиться с горсткой школьников. Обращайтесь в компанию "Добби инкорпорейтед": у нас лучшие способы воспитания детей...
  
  Вот только кричал я не студентам, а василиску. Пусть он не слышит, но вибрации под заклинанием Сонорус ощущает хорошо, и есть догадка, что змеюка меня уже запомнила. Не в первый раз пытаюсь научить зверушку выполнять команды.
  
  А что? Дрессируют же некоторые тигров, львов, медведей. Почему бы мне не попробовать выдрессировать василиска?
  
  Эх... Как бы классно было - оказываешься в Тайной комнате, отдаёшь команду монстрику, он тут же приползает и сам сцеживает яд. За это получает пару овечек. Все довольны, всем приятно.
  
  Сторонний наблюдатель, который не успел лечь или застыть в ступоре, офигел бы от разворачивающихся событий. Вот Гилдерой крикнул - василиск испугался и дал дёру. Локхарт крикнул второй раз - огромный змей лишь прибавил скорости. Но если верить книгам белокурого профессора ЗОТИ, от знаменитого писателя не ушёл ни один монстр, всем досталось на орехи.
  Снейп всё так же пребывал в шоке. Приподняв брови и разинув рот, он таращил на меня глаза и никак не мог поверить в происходящее. Северус был настолько ошарашен, что всегда невозмутимый, он забыл о помощи ученикам. Или не забыл, а посчитал, что этим и так занято много профессоров.
  
  Цепь под телекинетическим управлением оказалась намного шустрее улепётывающей фабрики ингредиентов. Через мгновение василиск оказался укутан, как "праздничные сардельки"...
  
  Бывает, допустим, на Новый год приготовишь много еды, накроешь на стол и забухаешь, а варёные сардельки где-нибудь забудешь на десять дней. А когда их находишь - они зелёные, вонючие и шевелятся... Вот и василиск сейчас выглядел также, только был очень большой вереницей "праздничных сарделек".
  
  - Кто тебе разрешил вылезти из Тайной комнаты? - грозно свёл я брови. - Плохая змейка...
  
  Взмахом палочки я трансфигурацией закрепил цепь в одном положении, чтобы василиск не мог дёргаться и извиваться. Развернувшись к невольным зрителям, я одарил всех улыбкой и с пафосом начал толкать речь:
  
  - Куда бы я ни отправился, я везде первый. Странное чувство, выхожу на василиска - я первый, кто сразился с подобным монстром в Хогвартсе. Я его покоритель. Я лучший в мире укротитель василисков. Тысячу лет никто не натыкался на такого монстра в этой школе, а тут, такое везение, что я оказался здесь и сейчас. Дамы и господа, я рад, что вы все целы. Ведь целы, правда? Будьте внимательны друг к другу. Посмотрите по сторонам, вдруг ваш товарищ нуждается в помощи. Помните - вы волшебники, а не стадо диких баранов. Забудьте о межфакультетских распрях - прямо сейчас начните оказание помощи пострадавшим во время нападения.
  
  В Большом зале на миг повисла полная тишина. Студенты и профессора с восторгом пожирали меня глазами. Те, кто лежал, начали вставать и вытягивать шеи, чтобы лучше разглядеть героя. Им помогали товарищи, которых зацепила моя речь.
 &