Афанасьева Алевтина: другие произведения.

Железные волки

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Приз зрительских симпатий "Постъядерный рассказ" - конкурс сайта deadland.ru (декабрь 2009)

  Железные Волки
  No Серия 'Молчание снега. Постядерное'
  Афанасьева Алевтина
  Спи, мальчонка, спи, сынок,
  Дремлет волк у твоих ног.
  Если будешь голосить,
  Он начнет тоскливо выть.
  Закружится, искусает
  И под елью закопает.
  *колыбельная*
  
  '...за морозными горами, в долине ветров лежит город, в котором
  живут Железные Волки. Вид их ужасен, а рев громогласен.
  Всякий, кто услышит его - валится наземь и теряет разум.
  Бойся показаться Волкам, если дорожишь жизнью...'
   Легенда
  
  
  - Думаешь, бабушка спутала? - от холода Олег едва выговаривал слова. Из-под шарфа, которым было укрыто пол лица, вырывались слабые облачка теплого воздуха. - Или она нарочно указала нам другое место, чтобы не нашли?
   Сестра промолчала в ответ, только шмыгнула носом. Никто не знал, как все было на самом деле, а предположения ничем не могли помочь.
   Олег тяжело вздохнул. Да говорить, и, правда, было не о чем. Вынув из кармана небольшую, со спичечный коробок, капсулу, надломил ее и бросил в затухающий огонь. Костер зашипел и резко взметнулся вверх, опалив потолок. Несколько секунд пламя угрожающе разрасталось, а после, приняв привычные размеры, принялось лизать отсыревшие поленья.
   - Не могу привыкнуть, что эти штуки так действуют, - виновато произнесла Катя, и тут же торопливо исправилась, помня, что брат не любит 'этих детских выражений', - не люблю 'флэшеры'.
  - Да и я не очень, - признался Олег. - Достать сложно, а хватает всего-то часа на четыре. Зато дрова с ними горят хорошо, даже сырые.
   Помолчали.
   - Мы сможем найти дорогу?
  - Нужно попробовать, - мальчик посмотрел на переплетения труб и кабеля под потолком. Ржавые и местами покореженные, укутанные в слои стеклопластика, коммуникации обвивали все видимое пространство, поэтому место становилось похожим на гнездо гигантского паука. От такого сравнения стало бы не по себе случайному путнику, но дети давно привыкли к этому небольшому убежищу - коммуникационному тоннелю, наполовину обрушенному после некогда прошедших землетрясений.
  Олег тоскливо пнул валяющийся на полу посреди мусора череп какого-то мелкого зверька.
  - А почему Толька не пошел?
  - Его же потом отец знаешь как накажет! Да и потом, он все равно боялся.
  - Дааа, - протянула Катя, видимо представляя незавидную участь их друга. - Но если б не он, мы бы "флэшеры" не достали.
  - Он не говорил, где в этот раз взял их?
  - У Пришлого.
  Олег с досадой вздохнул:
  - Ну вот... И почему именно у него? Чего ты сразу не сказала?! Ведь не откупимся же! Толька знает, что тот просит в обмен просит редкие вещи и все равно сунулся...
  - Старые? Из других поселений которые?
  - Нет, довоенные. И где мы достанем их?
  - А может Пришлый разрешит заменить на другое?
  - На что? Ему ж больше ничего не нужно, подвинут на этих старых вещах, - фыркнул Олег. - Да и вообще, разве можно хоть чем-то удивить человека, который бывал за Плачущими Полями?! Нельзя. Так что в этот раз мы сильно влипли.
  - Может, он забудет? - со слабой надеждой спросила Катя. - Говорят, он дед Санычу простил долг.
  - Говорят. Только там совсем другое было дело, да и дед этот столько на свете живет, что ему что угодно простить можно. К тому же он рассказов знает побольше, чем сам Пришлый. Наверное, этим его и подкупил. Историями своими.
  - Ну наверное, я не знаю... А все его истории взаправдашние?
  - Думаю, да. Жалко, что нам многие слушать нельзя.
  - Да... Бабушка накажет нас? - шмыгнула носом Катя и сложила бровки домиком.
  - Ага. Это точно. Когда придем я Толику накостыляю.
  - Зачем? Все равно нам без него нельзя было... Не получилось бы ничего.
  - Эх...
  
  
  Снаружи было тихо, поблескивал снег. От сильного мороза щипало щеки и слезились глаза - внешний мир пытался избавиться от незваных гостей. Дышать было холодно даже через шарфы и маску. В их Городе всегда была возможность обогреться, да и возведенная по периметру стена не давала ветрам окончательно засыпать все снегами, но здесь дети были чужими, никому не нужными и природа пыталась выдавить их, прогнать прочь, уничтожить. Это была ее месть. Много лет назад люди почти уничтожили планету, все живое на ней, а теперь, отвоевав обратно свои территории, пыталась избавиться от надоедливых людей.
  Катя начала покашливать и Олег, скрепя сердце, бросил в огонь еще одну капсулу.
  - А что будем делать, если бабушка ошиблась? Если мы ничего не найдем там? Вернемся обратно?
  - Да, вернемся. Будем жить обычно. Мне придется строить дома, как папа, - безрадостно вздохнул Олег. - Ну, или может, если он разрешит, я стану работать на Большой Машине.
  - Да, а мне, наверное, надо будет сидеть с маленькими, играть с ними и ухаживать. Не хочу, ну их! Все с ними возятся, словно они самые главные. Надоело, - насупилась девочка. - Давай лучше думать, что у нас получится!
  - Давай! Я выучу Общий язык, куплю собак у Хромого Сани и пойду в горы к Искателям. Вот это будет жизнь! А ты сможешь потом тоже придти к нам, когда вырастешь. Представляешь, как это будет здорово? Станем Искателями и...
  - Ой! Ты слышишь? - Катя напряженно замерла. - Кто-то идет!
  Действительно, снаружи слышался хруст снега. На общем фоне безмолвия этот звук походил на треск разрядов молний.
  Олег торопливо вытащил из кармана небольшую рулетку и щелкнул кнопкой. Загоревшаяся синяя лампочка подсказала, что 'кнут' приведен в боевую готовность.
  Таких вещиц во всем городе осталось лишь несколько. Они сохранились со времен Войны Пяти Государств, после которых мир и поглотила ядерная зима. Как работали устройства и для чего они были созданы изначально, сейчас точно никто не знал. Впрочем, происхождение и назначение предметов волновало разве что Искателей, все остальные воспринимали их как смертельное оружие для обороны, которое спасло жизнь уже не одному человеку.
  - Может быть это Толик? - жалобно спросила девочка, отодвигаясь подальше от входа.
  Олег был слишком напряжен, чтобы хотя бы пожать плечами в ответ.
  
  Когда в проеме мелькнула тень, и послышалось клацанье, последняя надежда умерла. Теперь стало ясно, что это вовсе не Толик.
  Олег замер, сжимая в руке жужжащую коробочку.
  Скрип снега усилился, кто-то подошел совсем близко.
  Спустя пару минут старую шахту заполнил звук клацающих зубов и тяжелое прерывистое дыхание.
  Катя испуганно начала отползала назад, ее била дрожь.
  
  Когда из-за балки выглянула взлохмаченная морда с большими, обломанными клыками и отливающими зеленым глазами, Олег без промедления шагнул навстречу. Он хорошо понимал, что у них есть лишь одна возможность спастись. Для этого нужно убить первого Бешеного - разведчика, посланного проверить, действительно ли здесь есть кто-то. Его собратьям было все равно, кем отобедать - они не гнушались ни падалью, ни погибшими собратьями и регулярно атаковали поселения людей, хотя ни разу так и не сумели пробиться вовнутрь.
  Сейчас нужно было убить разведчика, чтобы самим не стать обедом.
  
  Бешеный припал к земле, разевая безобразную пасть. Олег терпеливо ждал.
  Зверь, не моргая, смотрел на него и медленно двигался вперед. С клыков капала слюна. Это была невероятная удача для стаи - наткнуться на двух беззащитных ослабших детей.
  Осторожно ощупывая землю перед собой, Бешеный подходил все ближе. В его глазах отражалось пламя костра.
  Когда зверь начал медленно подбирать под себя лапы, готовясь к броску, Олег от напряжения затаил дыхание, боясь пропустить момент, когда тот будет готов прыгнуть. В памяти всплывали рассказы об охоте на Бешеных, и о том, как те с легкостью переламывали шею взрослому человеку. От всего этого было жутко.
  
  Все произошло мгновенно. Зверь сорвался с места, бесшумно и коротко оттолкнувшись. Олег, от напряжения вскрикнув, выбросил руку вперед и, почти не целясь, нажал на кнопку. Воздух на долю секунды прорезал высокий ноющий звук, из коробочки вырвалась полоса желтого света, и в следующий момент запахло паленым. Туша Бешеного с пылающей шкурой рухнула на землю, в сторону от нее откатилась голова.
  Катя зажала свой рот руками, чтобы не закричать.
  После нескольких минут затишья снова стало слышно клацанье клыков, и Олег отступил дальше. В шахту проскользнула еще пара Бешеных. Обнюхав собрата, они торопливо ухватили его и начали вытаскивать наружу, огрызаясь друг на друга и брызгая слюной. До детей им уже не было дела.
  
  - Вот это да! Ты смог! Все? Теперь они уйдут? - едва слышно шепотом спросила Катя.
  - Кажется, - мальчик вздрогнул от ее голоса. Чуть помедлив, выключил 'кнут' и с опаской подошел к отрубленной голове Бешеного. Пнул ее, глядя в неподвижные белые зрачки. Потом, присев, что-то поднял. - Слушай, смотри-ка...
  Катя с опаской следила за перемещениями брата. Ее по-прежнему бросало в дрожь и немного подташнивало от страха. Олег вернулся к костру, держа в руках ошейник.
  - Смотри! Ты видела раньше что-то подобное? - на внешней стороне виднелись подобия небольших лампочек зеленого цвета, а на внутренней были укреплены шипы.
  - Нет, - Катя осторожно взяла ошейник. - Откуда у него это? Что это?
  - Не знаю... Помнишь, Пришлый как-то нам показывал что-то похоже? Собака ходила с такой штукой, но шипов не было.
  - А может, этот Бешеный раньше тоже был чьим-то псом?
  - Да кто его знает, наверное, может быть, - протянул мальчик и вдруг увидел округлившиеся глаза сестры. - Кать? Ты чего?
  - Снова! Ты слышишь?! Снег скрипит! Они вернулись!
  
  Олег торопливо стянул варежку и сунул руку в карман, снова выуживая 'кнут'. В проеме мелькнула тень. Никогда прежде они не слышали, чтобы Бешеные возвращались.
  Катя вжала голову в плечи, словно бы это могло спасти ее в случае опасности. Но когда к костру шагнул человек, Олег с облегчением выдохнул.
  Это был Пришлый!
  
  Переступив через голову мертвого зверя, он присел рядом с огнем напротив Кати. Та смущенно опустила глаза, теряясь под его тяжелым взглядом. Олег настороженно ждал, глядя на гостя. Пришлого он видел не впервые.
  Одетый в черное длинное то ли пальто, то ли плащ, с серебристыми кнопками и пластинами, укрепленными поверх, с ружьем за спиной - он всегда путешествовал в одиночестве, неожиданно появлялся в Городах и так же исчезал. Никто не знал, откуда он родом и где живет, все это лишь добавляло загадочности Пришлому в глазах людей.
  - Вы времени не теряете, - он кивнул в сторону кровавой лужи у входа.
  - Стараемся, - в тон отозвался Олег, стараясь, чтобы голос звучал как можно увереннее. Не каждому могло настолько повезти - в один день убить Бешеного и вот так, запросто, завести разговор с самим Пришлым. - А что же еще оставалось?
  - Не страшно было?
  - Немного, - признался мальчик. - С кем не бывает.
  Мужчина задумчиво посмотрел на него и поскреб щетину на щеке. Его вид говорил лишь об одном: "Что забыли дети в таком месте?"
  Шевельнув ногой полено, он едко заметил:
  - Костерок-то у вас слабенький.
  - Знаю, но я сделал, что мог...
  - Возможно, но твоя сестра мерзнет.
  Олег виновато опустил голову.
  - Что я могу сделать? Вернуться?
  - Возможно.
  - Но мы еще не сделали того, что хотели!
  - Хм... Понимаю. И даже знаю, зачем вы здесь, - кивнул Пришлый и на мгновение задумался. - Что ж, вам виднее. Дождитесь меня, скоро вернусь, - и, пресекая дальнейшие расспросы, он поднялся и покинул шахту. Некоторое время снаружи слышался скрип снега, а после - затих в отдалении. Олег переглянулся с сестрой и пожал плечами.
  - Что он знает?
  - Толик проговорился! Точно!
  - Нет, не может такого быть! Он никогда прежде не выдавал.
  - Может, он дал Тольке что-то из Старых вещей? Подкупил?
  - Слушай, Кать, по-моему, это ерунда. С какой стати Пришлому нас искать и вообще связываться с нами? - Олег поправил шапку. - Думаю, он здесь случайно.
  - Случайно? Не знаю. Как-то странно все это.
  - Подождем, что он скажет, когда вернется, и будет все ясно.
  
  
  Пришлый возвратился действительно довольно скоро, принеся большую охапку заиндевевшего ельника. Дети испуганно шарахнулись в сторону, с ужасом глядя на него.
  Пришлый изумленно замер у входа.
  - Что такое?
  - Это нельзя трогать! Все заражено. Если ты бросишь их в огонь, мы отравимся!
  - О, смотрю, вам хорошо вбили эту чушь в голову, - мужчина рассмеялся и спокойно кинул ветви в костер. Катя напугано заскулила и спряталась за спину брата. - Все давно закончилось, прошло слишком много времени. Все в порядке, не бойтесь.
  Пришлый присел рядом с огнем и вытащил из рюкзака пару банок консервов. Ловко орудуя ножом, открыл их и поставил ближе к огню. Дети заворожено наблюдали за его действиями - все казалось необычным и новым.
  Когда из одного из многочисленных карманов Пришлого появились несколько вилок, Олег, забыв о страхе, подошел ближе и, попросив разрешения, взял в руки этот довоенный раритет. Настоящая вилка из странного материала, который Пришлый назвал 'нержавейка' имела четыре острых зубца, переходящих в длинную ручку. Олег знал, что в городе пытались сделать такие предметы самостоятельно, но ничего не удавалось - они выходили кривыми и совсем не походили на то, что сейчас видел перед собой он. Впрочем, глядя на это орудие для пищи, Олег с трудом мог представить, что такую страшную штуку можно сунуть себе в рот, пусть и с нанизанной на нее пищей! Это казалось чем-то неимоверно жутким, сродни испытанию на старом полигоне, когда нужно было пробраться на другой конец ракеты, минуя завалы радиактивных отходов под пристальными взорами друзей-мальчишек. Еще Олег знал, что на вилку (не погнутую, с целыми зубчиками!) можно было выменять двух ездовых собак и главное, что из-за наличия вилки в доме могло произойти все, что угодно - пожар и даже гибель людей. Отец Милы, его подруги, погиб именно из-за этого. Он был поисковиком и почти всегда находил что-то в заброшенных городах. Так было и в тот раз с этими вилками. Он спрятал их дома, никому ничего не рассказав. Узнали об этом, только когда начался пожар. Вилки даже после пожара не нашли. Говорили, их кто-то тайком унес оттуда и обменял Приезжим на теплые вещи. На фоне этих страшных историй свободное обращение Пришлого с этим ценным предметом казалось излишне небрежным и каким-то обыденным.
  Восторг Олега достиг предела, когда он понял, чем собирается угощать их Пришлый. Это была не привычная синтетика, а настоящее консервированное мясо в серебристых банках, которые вскрывались огромного вида ножом.
  Ароматный запах подогретого мяса приятным дурманом наполнил шахту, напоминая о том, что они уже очень сильно проголодались. Консервы с настоящим мясом! Это была редкость, о которой можно было только мечтать.
  - Как вы нас нашли?
  - Унюхал, - ухмыльнулся в ответ Пришлый. Олег насупился в ответ. - Да ладно, чего дуешься? Извини, не хотел. Не искал я вас. Шел по следам стаи Бешеных, а они выслеживали вас.
  - Ух. Большая стая?
  - Двенадцать тварей.
  - Двенадцать?! - охнул Олег. - Тогда нам лучше уйти в другое место!
  - Уже не нужно.
  - Как нет? Почему? - девочка удивленно распахнула глаза.
  - Убил. Или ты бы предпочла, чтобы они напали снова? - мрачно улыбнулся Пришлый. Катя торопливо покачала головой. Ей и так было не по себе от всего происходящего, так еще эти слова Пришлого - от них веяло страхом.
  - Один убил двенадцать Бешеных, - ошеломленно прошептал Олег.
  - Одиннадцать. Одного уложил ты. Вообще, ребятки, вы выбрали крайне неудачное время для побега. Морозы, а вы куда-то побежали...
  - Мы специально! - перебил его мальчик. - Так искать никто не будет. По морозу такому мало кто отважится за нами в лес уходить.
  - Умно, да. Ничего не скажешь. Значит, решили стать героями и добраться до Железных Волков? Угадал? Не так ли? - Пришлый протянул им открытую банку с ароматным мясом.
  - Да. А как ты понял?
  - Это не так сложно, - Пришлый улыбнулся. - Все рано или поздно хотят отыскать их.
  - А ты сам видел Волков?!
  - Да.
  - Ух ты! - вся нарочитая взрослость слетела с лиц детей, ее место занял безудержный восторг. - Ты покажешь нам их? Расскажи! Они такие же, как о них говорят все?
  - Рассказывать особо нечего. Это видеть нужно. Сперва поедим, а потом пойдем.
  Приглашения ждать не пришлось - дети с жадностью набросились на еду. И сейчас у них уже не было страха перед вилками, все это отступило перед грядущей встречей с Железными Волками.
  Пришлый некоторое время наблюдал за детьми, потом достал из кармана какой-то прибор, некоторое время сидел, глядя на небольшой экранчик:
  - Когда стемнеет. Мы пойдем, когда стемнеет.
  
  Снаружи снова начинался снег. Дети, разомлевшие и довольные, расспрашивали Пришлого о местах, где тому довелось бывать. Он говорил без особой охоты, и потому им приходилось вытягивать подробности. Олег внезапно понял, что все эти истории и описания приборов, вызывающие такой восторг у них, самому Пришлому были давно знакомы и потому наскучили. Конечно, стоило тому придти в какое-то поселение, как начиналось одно и то же. Расспросы и восхищенные возгласы. И так из раза в раз! Кого хочешь утомит!
  
  Вспомнив про странную находку, Олег решил показать ее:
  - Вот, посмотри, это было на Бешеном, которого мы убили.
  Пришлый лишь коротко скользнул взглядом по ошейнику и кивнул:
  - Знаю, все Бешеные носят их.
  - Все?! - в удивлении Олег обернулся к сестре. - Ты слышала?! Но как же это? Зачем?
  - Кое-кто отлавливает этих тварей в лесах, надевает на них ошейники и после снова отпускает. Так они становятся Бешеными.
  - Зачем?
  - А как ты думаешь?
  - Те, кто это делают, они нас не любят?
  - Нет. Они просто желают вам смерти.
  - Но мы же ничего им не сделали! Мы даже не знаем кто это.
  - Чтобы тебя убили не всегда нужно что-то делать, - мягко улыбнулся Пришлый. - Мы претендуем на их территории, на те места, где живут эти люди. Этого достаточно. А Бешеные - это их защита от таких как вы и я.
  - Но чем опасны мы? Не понимаю!
  - По их мнению, мы с вами можем быть засланными разведчиками, а у них есть вещи, которыми не хотелось бы делиться.
  - Ничего себе! Неужели секрет настолько большой, что они смогут убить нас?
  - Да.
  - А что там у них такого особенного? Может оно нам и не нужно, - вопрос был задан с детской непосредственностью и вырвался ненароком, но Пришлый ответил:
  - Термальные источники.
  - А что это?
  - Это? Тепло. То, что не дает им замерзать в морозы, позволяет расширять города и изобретать многие вещи. Они контролируют население, следят за рождаемостью. Если бы ваши решили перебраться туда, то начался бы раскол и вымирание, - в голосе Пришлого послышалась горькая усмешка.
  - Но мы же тоже имеем право жить, как они...
  - Имеете. Но для начала вам нужно попытаться позаботиться о себе, чтобы в дальнейшем было что предложить. А вы сидите и ждете подачек. За те шестьдесят лет, что прошли с войны, в вашем городе ничего не изменилось. Вы просто пользовались тем, что осталось, а когда запасы стали заканчиваться, решили заняться охотой. Только тогда вы додумались до этого! Другие города пришли к этому сразу. Они начали изобретать и строить. В их домах сейчас тепло настолько, что они могут находиться там без курток. Вы такое даже представить не можете. Так что для других городов все вы являетесь кучкой бездельников.
  Олег проглотил обиду и кивнул. Пришлый был прав. Даже по рассказам матери выходило, что их город таким был всегда. Менялись только люди, но стены оставались прежними.
  - А ты уверен, что наши знают обо всех этих городах?
  - Да. Знают.
  - Но почему же тогда они не хотят ничего изменить?!
  - Да им не нужно ничего, живут тем, что есть. Сегодня город стоит - и хорошо. Охотники пока остались и приносят добычу - замечательно. Все начнет меняться, когда рухнет Купол. Да и это, в общем-то, давно неизвестно. Скорее всего, в скором времени вы просто погибнете и все.
  
  То, что говорил Пришлый, было просто и очевидно, лежало на поверхности, но под собой содержало такой огромный пласт, что Олег внутренне сжимался от осознания этого. Ему казалось, что Пришлый не просто так делится с ним, а словно бы дает некое задание, цель на будущее. Это пугало настолько, что хотелось бросить все и убежать прочь, забыв о Волках и вообще обо всем на свете! Столкнувшись взглядом с Катей, Олег вдруг увидел в ее глазах то же самое. Маленькая девочка, укутанная в неимоверное количество вещей и платков, смотрела на него, будто прося о помощи. И в этот момент Олег понял, что дальше стоит идти ради того, чтобы его сестра смогла однажды посмотреть вокруг и улыбнуться. Спокойной радостной улыбкой и уже больше не думать о Бешеных, и об отсутствии в доме тепла. Ради этого стоило попытаться.
  - Ты тоже ненавидишь нас за то? - оставалось выяснить отношение Пришлого к ситуации и после уже начать думать о чем-то серьезном.
  - Почему ты так думаешь? Я не согласен с теми, кто управляет вашим городом, вот это правда, но не более, - печально улыбнулся Пришлый, подпихивая в огонь еще одну ветку. - Ладно, завели мы с вами не ту тему. Рановато вам пока об этом... Давайте собираться, нам пора.
  
  
  Снаружи было все так же морозно, но из-за начавшегося снега стало едва отличимо теплее. Из рваных облаков сыпались крупные белые хлопья, делая пейзаж похожим на сказку. За горой затаилась масляно-желтая луна, глядя, как по заснеженному полю движутся три фигуры.
  Пришлый уверенно шел впереди, руководствуясь лишь одному ему известными ориентирами. Олег видел, как он, иногда замедляя шаг, смотрит на небо, а после уверенно продолжает путь. Становилось ясно, что Пришлый не был тем, кем его считали в городе - свихнувшимся одиночкой. Сейчас он виделся Олегу человеком, повидавшим многое. Будь мороз менее сильным, он бы обязательно расспросил Пришлого еще о чем-нибудь, но страх замерзнуть был сильнее. К тому же Олег хорошо помнил о главной цели их пути: 'Сперва мне нужно увидеть Железного Волка, а уж потом я обязательно поговорю с ним!'
  
  Помогая друг другу, они не без труда взобрались на небольшую горку - снег был слишком рыхлым, и приходилось идти, утопая по пояс в снегу. Пришлому дорога тоже не давалась просто. Он то и дело вспоминал кого-то со странным именем Лыжи, вздыхал и после обязательно прибавлял несколько совершенно незнакомых слов. Что-то подобное Олег однажды слышал, пробравшись в контейнер, где собрались Охотники. Те тоже говорили странные слова, били себя в грудь и недовольно плевали при этом на землю. Было в этом что-то притягательное и непонятное, словно особый ритуал. Олег еще тогда на всякий случай запомнил несколько слов, решив, что они могут являться паролем в мир Охотников. Так это было или нет, он не знал, но при случае обязательно собирался проверить это.
  
  Пришлый сверился с каким-то прибором и, еще раз недовольно глянув на небо, указал детям вниз:
  - Видите между теми зарослями холм? Во-оон там, - он нарисовал в воздухе линию, - где куст и рядом с ним сосна... эээ, вон то высокое дерево... там Волк и появится. Осталось совсем немного, поторопитесь. Идем!
  Они ускорили шаг, Катю буквально тащили за руку - времени оставалось совсем мало. Когда до указанного Пришлым место осталось совсем немного, земля под ногами завибрировала, с деревьев посыпались снежные шапки и в тишине, нарушаемой лишь шепотом снега, послышался долгий и страшный вой.
  - Быстрее! За мной! Не успеем! - хрипло выкрикнул Пришлый и заскользил с горы вниз. Дети, не долго думая, последовали за ним. Страх внутри отчаянно боролся с интересом. Боролся и проигрывал.
  
  
  Стараясь держать равновесие, чтобы не покатиться кубарем, Олег раскинул руки в сторону и заскользил вниз. В лицо бился снег, шарф перекосился и мешал смотреть, а в ушах гремел вой, громогласный вой, сотрясающий небо и землю. Катя завизжала где-то рядом, но Олег не видел ее - перед его глазами разворачивалось настоящее волшебство, превосходящее все ожидания.
  
  Возникший словно из-под земли яркий свет, широким пучком прорезал ночь, и Олег увидел несущегося Железного Волка. Опасный прищур сияющих глаз и новый, еще более громкий рев, окончательно потрясли его. Чувствуя, как внутри все заходится от восторга и необъяснимого ужаса, Олег невольно закричал. Переполняющий восторг клокотал где-то у сердца, сбивая дыхание и даря необъяснимую легкость.
  
  Но Пришлый не разделял их восторга. Он бежал наперерез Волку, доставая что-то из нагрудного кармана. Казалось, он хочет броситься вперед, в клубы дыма и снега, чтобы стать частью Волка. Но этого не произошло.
  Пришлый поднял руку вверх и из его кулака вырвалось яркое, слепящее глаза, оранжевое пламя. Это казалось чем-то немыслимым! Вспышка цвета посреди давно забывшей лето и солнце ледяной пустыни! Вверх, вниз, вверх, вниз - как какая-то волшебная формула. Пришлый махал факелом до тех пор, пока тот не потух.
  Железный Волк увидел его - он моргнул и прищурил глаз, так, что свет померк. Воздух наполнил жуткий скрежет, от которого у Олега перехватило дыхание. Длинное, блестящее от инея тело вздрогнуло, из-под него посыпались искры, повалил пар и Волк, устало фыркнув, остановился.
  
  Катя в изумлении села в снег, мотая головой и не понимая, что происходит. Ничего подобного она и представить себе не могла. Олег с восторгом смотрел на закованное в броню тело, замечая непонятные ему полосы и борозды, отмечая вспыхивающий внутри свет.
  Переставая верить глазам, мальчик смотрел, как Пришлый, утопая в сугробах, добрался до Волка, тот недовольно фыркнул в ответ, а после что-то скрипнуло, и у него в боку открылась дверь. Это показалось Олегу еще более удивительно! Волк, оказалось, был приручен людьми!!
  Появившийся в проеме двери человек присел на корточки и о чем-то заговорил с Пришлым. Олег решил, что они довольно давно знают друг друга. Пришлый забрался вовнутрь по лесенке, и оба они на время исчезли внутри. Спустя несколько минут Пришлый вышел один, держа в руках небольшой короб.
  
  Добравшись до детей, Пришлый поставил его в снег и выдохнул:
  - Вам нужно отнести это в город.
  - А что это? - подозрительно поинтересовался Олег.
  - Оборудование. Они должны понять, что с этим делать.
  - А если не поймут?
  - Хм... Тогда все не имеет смысла, им не спастись, - пожал плечами Пришлый и, запустив руку за пазуху, вытащил небольшую округлую палочку, размером чуть больше карандаша, обернутую в красную бумагу. - Когда у вас в городе что-то изменится, приходите сюда. Это поможет тебе остановить Волка, так же, как сделал я. Только не забудь, что хранить ее нужно вдали от воды или огня, иначе ничего не выйдет.
  - Хорошо, но куда собираешься ты?
  - Мне нужно в свой город, меня там ждут. Не забудь, о чем мы говорили.
  - Мы еще увидимся?
  - Думаю, да. Увидимся.
  
  Брат с сестрой с тоской смотрели вслед Пришлому, глядя, как тот чуть прихрамывая, но довольно бодро месит сугробы. Когда мужчина скрылся внутри Волка, тот подмигнул детям, тяжело задышал и снова ринулся сквозь мороз сквозь лес.
  
  Глядя, как взметнулась вверх снежная пелена за исчезающим Железным Волком, Олег понял, что с этого момента все будет иначе. Будущее было в его руках. В виде простой огненной палочки, способной укротить Железного Волка. И, похоже, он уже знал, каким оно будет.
  
  'Кому явится этот зверь, тот будет отмечен печатью озарения.
   Вся жизнь перевернется, а в сердце поселится тоска гнетущая'
  Легенда о Железном Волке
  
  
  9/05/2006
  28/06/2006
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"