Ахметова Елена: другие произведения.

Глава 27. Как укладывать мужчин в штабеля

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 9.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Ну, хотя бы парочку-то уложить можно =))


   Его Высочество, разумеется, пришел минута в минуту - но не совсем оттуда, откуда мы его ждали: во всяком случае, узнаваемо вежливый стук в дверь спальни изрядно меня удивил. Стучались изнутри.
   - Выпендрежник, - пробормотал Рино, не открывая глаз. Способ скоротать время до прихода принца он выбрал самый тривиальный, без ложного джентльменства оккупировав единственный диванчик и задав здорового храпака. У меня же сна ни в одном глазу не было, и я без особых возражений перебралась в последнее свободное кресло, чтобы на всякий случай перечитать конспекты, и теперь не без интереса наблюдала, как ищейка пытается потянуться спросонок. Диванчик этому носорогу оказался откровенно короток, и капитан, потягиваясь, фактически завис над ним, упершись спиной в один подлокотник, а ногами - в другой.
   Стук повторился. Выпендрежник там или нет, а вламываться в чужую гостиную без приглашения, в отличие от некоторых, Его Высочество и не думал.
   - Войдите, - поспешно предложила я, судорожно вспоминая, выключала я свет в спальне или нет.
   Принц вошел, щелкнул карманным фонариком, положив конец моим нервным думам, и с широкой улыбкой приподнял левую бровь.
   - Я верну как было, - виновато пообещала я, одергивая юбку, и спохватилась: - У меня в спальне потайной ход?
   - В гардеробной, - уточнил Эльданна. - Надеюсь, горничные ничего не видели?
   - Я запирала дверь, - призналась я. - Так что если они не знали про потайной ход, то туда никто не заходил.
   - Тогда можно сжечь лишние лоскутки и оставить все как есть, - неожиданно позволил Его Высочество. - У меня как раз есть на примете один художник, чьей картиной можно было бы закрыть дыру в обшивке. А через три года запланирован косметический ремонт.
   - Правда? - обрадовалась я, снова смяв юбку.
   - Правда, - улыбнулся Третий. - Платье действительно необычное и очень Вам идет.
   - Спасибо, - смущенно сказала я.
   - Но все-таки будет лучше, - немедленно встрял Рино, - если в следующий раз ты просто попросишь ткань у придворной портнихи.
   Принц задумчиво кивнул, и я смутилась окончательно.
   - Папа рвет и мечет? - поинтересовался ищейка, продемонстрировав мне кулак.
   Я продемонстрировала другой жест, ничуть не менее выразительный, и тоже с любопытством развернулась к принцу.
   - Нет, - приуныл Третий, - Его Величество, боюсь, слишком хорошо нас знает. Просто посоветовал еще раз подумать и отправил леди Джиллиан корзину с цветами и запиской с аналогичным содержанием. Она приняла, но поговорить мы не успели.
   - Ладно, подумаем, - зловеще согласился ищейка. - Не стой, раздевайся.
   - Что? - заметно напрягся Его Высочество.
   - До пояса будет достаточно, - поспешно встряла я, готовая сквозь землю провалиться, и быстро отвернулась.
   - Что еще от меня потребуется? - настороженно поинтересовался он. Судя по звенящей тишине, слушаться раньше, чем все выяснит, Его Высочество не собирался.
   Я заставила себя встряхнуться. Прожилки или крапинки, титул там или нет, - это всего лишь еще один пациент, которому нужна помощь Храма. И я что-то здорово сомневаюсь, что Тилла улучила момент, чтобы еще и рассказать ему о ритуале.
   - Один из основополагающих догматов Храма Равновесия - вера в то, что у каждого человека есть стержень, вокруг которого он строит свою личность, будто башню из кирпичиков - призм восприятия. Разумеется, в процесс вмешиваются окружающие люди, обстановка, события, случающиеся в течение жизни, и многие другие факторы. Вплоть до произведшей сильное впечатление книги, - я взмахнула конспектом, как щитом. - И порой обстоятельства могут расшатывать этот стержень, выводя его из Равновесия и грозя сломать, будто мощный ветер - слишком высокую башню.
   - И Вы способны вернуть ее в устойчивое положение?
   - Нет, - я обреченно покачала головой. - Я могу подобрать для вас точку Равновесия. Еще одну призму восприятия, необходимую для конкретной ситуации, этакий опорный кирпич, который можно подложить в основание вашей "башни", чтобы она не... м-м... не упала. Но я не дарую вам покой и умиротворение. На это способны только вы сами.
   - Сестра Тилла тоже пыталась подобрать для меня точку Равновесия? - уточнил принц. - Должен признать, у нее весьма специфическая методика, хоть и не лишенная некоторого очарования.
   Я усмехнулась.
   - Вы - ее первая неудача, Ваше Высочество. Думаю, она была потрясена не меньше вас.
   - Как именно вы выбираете точку Равновесия? - не успокоился он.
   "Да наугад!" - едва не брякнула я, но сдержалась. Явно не те слова, которые хочет услышать выбитый из колеи прихожанин. Правду, по совести, вообще мало кто любит, а потому ее приходится регулярно приукрашать.
   - Я выдвигаю предположение, вокруг чего строится конкретная личность, и на его основе подбираю "кирпичик", - округло сформулировала я. - Тилла, как правило, действует по более общей методике, упирая на то, что эгоцентризм в той или иной степени свойственен всем людям, и если добавить прихожанину немного здоровой самоуверенности, то ему станет лучше. - На сем я предпочла замолчать. Некоторые моменты, касающиеся ритуала Внутреннего Равновесия, не разглашались даже непосредственным участникам.
   Иначе на это точно никто бы не решился.
   - Понятно, - сухо сказал Его Высочество и потянулся к шнуровке ворота.
   Но все-таки покраснел, и я предпочла снова отвернуться - хоть и не без некоторой внутренней борьбы.
   - Равновесие встало на вашу сторону, - завела я привычную волынку, - но я лишь смертная, и мои действия...
   - Короче, Третий, - доверительно сообщил Рино, - тебе будет очень, очень больно. - Его Высочество издал трудно опознаваемый, но не шибко протестующий звук, и ищейка снова прицепился ко мне. - Мира, скажи честно: у вас где-то под платьем заныкан диктофон, автоматически включающийся перед началом ритуала?
   Я насупилась, но сообщать про стандартный набор фраз все же не стала. За распространение таких сведений Верховная точно живьем съест, не воспользовавшись вилкой и салфеткой.
   - Есть определенная последовательность действий, которой я должен следовать? - закончив провокационно шуршать мундиром, спросил Третий.
   - Подойдите к пентаграмме, - скомандовала я, оборачиваясь, и сглотнула.
   Кажется, на жизненном пути Его Высочества встречались исключительно тяжелые папки с государственно значимой документацией, неописуемо громоздкие пишущие принадлежности и мундиры из чистого металла. Иных объяснений увиденному я не находила.
   Чтоб ему в жерло нырнуть!
   - Левую руку - на иероглиф "Земля", правую - на "Храм", - велела я, отводя взгляд. - Рино, придерживай. Будет... неприятно, но закрепить нечем, а руки не должны сдвигаться с иероглифов.
   Эльданна покорно раскорячился, как велено, а ищейка встал сбоку, надежно держа его за запястья. Я примерилась, обреченно вздохнула - ну чего мне стоило заняться этим в Храме? Там-то есть специальные алтари, над которыми не приходится так сильно нагибаться! - и просунула руку между туловищем принца и пентаграммой, уперев ладонь ему в солнечное сплетение. Нащупала много всякого интересного, поскольку в нужную точку попала не сразу, но возмутиться Его Высочество если и собирался, то не успел, подавившись вздохом.
   Я как раз опустила вторую руку в выемку для пожертвования и обнаружила вместо нормального внутреннего стержня шаткую конструкцию из сплошных "я должен". Из Третьего, пожалуй, мог бы получиться очень хороший - и очень несчастный король.
   Воспитатели твердили ему, что самое важное для королевского наследника - это быть достойным своего звания, уметь принимать решения и нести ответственность за них, каким бы тяжелым ни был выбор. Учителя часто повторяли, что благо большинства - превыше всего, важнее его желаний, чести и его самого. Отец говорил, что хороший правитель никогда не остается в долгу, иначе за ним просто не пойдут. Лучше отблагодарить трижды, чем разочаровать тех, кто в тебя верит.
   Ей, смешной и беззаботной хелльской шалопайке, было плевать на учителей и воспитателей. Она говорила, что тот, кто пытается всегда выбирать меньшее зло, сам не замечает, как становится злом большим, и считала, что честность порой гораздо важнее липовых благодарностей. Леди Адриана не верила вообще ни в одну составляющую стержня своего бывшего супруга и, наверное, не смогла бы мало-мальски сносно править где-то, кроме своей безбашенной Хеллы, но потрясенного до глубины души принца это волновало мало.
   Там, над солнечным сплетением, вместо нормальной точки Равновесия пылал в облаке неуправляемой магической силы образ темноволосой женщины. Не слишком красивой, откровенно маленького роста, крепко сбитой, вечно взъерошенной, с шальным огоньком в глазах, - хелльку типичнее этой просто невозможно было предоставить.
   И, кажется, выкидывать из его головы Адриану придется в самом что ни на есть прямом смысле.
   Оставленная Тиллой подпорка: "Я сделал для нее все, что мог", - вспыхнула, как спичка. Он считал, что еще не все, по-прежнему чувствуя вину. Я втянула воздух сквозь сжатые зубы. Вина была хуже всего, тяжелая, липкая, въедливая. Она жгла, как клеймо, будто ежесекундно твердя: не достоин, недостаточно хорош, не слишком прилежен...
   Простой капельки самоуверенности тут не хватило бы, но, пожалуй, я никогда бы этого не поняла, не сунув нос в темную историю с распавшимся браком. Он хотел прощения - но сам себя простить не мог, а Адриану, вполне счастливую с новым мужем, душевное равновесие Его Высочества не слишком-то и волновало.
   Я вынырнула из мутной пучины чужих ощущений и сконцентрировалась на голубом шарике над своим собственным солнечным сплетением. Нужный Его Высочеству кирпичик именовался: "Ей хорошо без меня, и я никогда не смогу заменить ей того, любимого, которого она выбрала сама. Я должен научиться жить без оглядки на нее, потому что теперь мои поступки могут изменить только мою жизнь", - и, в отличие от моей точки внутреннего Равновесия, обжигал лютым холодом, леденя даже мои мысли. Но без этой призмы Его Высочество так и не сможет сосредоточиться на своих целях.
   Тело принца мелко дернулось и всем весом придавило мою руку к пентаграмме. Светловолосая голова безвольно перевесилась через край стола.
   - Что-то пошло не так? - напряженно поинтересовался Рино, ухитрившийся в последний момент среагировать и удержать ладони Его Высочества на нужных иероглифах.
   - Он сопротивляется, - пропыхтела я, заново нащупывая нужную точку.
   И даже успела предпринять вторую попытку, прежде чем кофейный столик, явно не рассчитанный на такую нагрузку, с жалобным "крак!" сломался ближе к левому креслу. Я поспешно выдернула руки. Пентаграмма с шелестом выскользнула в образовавшуюся щель и звучно грохнулась об пол, но оказалась прочнее и оставила знатную вмятину в паркете. Его Высочество упал сверху, и обломки столика сложились над ним в изобилующий занозами шалашик. Рино, пытавшийся удержать братца, благополучно хлопнулся рядом.
   На ногах осталась только я, и ищейка явно не испытывал восторга по этому поводу.
   - Что за?.. Ты успела?
   - Не знаю, - честно призналась я. В последний момент мне померещился холодок под пальцами, но кто знает, пристроила я этот кирпичик куда положено или Его упертое Высочество так и предпочло чувствовать себя виноватым во всем и вся? Ему крепко вдолбили, что ответственность в любом случае лежит на нем, что бы ни произошло, - просто потому, что он принц и всю жизнь готовился ее нести... - Помоги мне его поднять.
   - Это переводится как "подними его сам, я слабая женщина"? - злобно пропыхтел ищейка, отпихивая в сторону кресло.
   Я молча оттащила в сторону обломки стола и поднырнула под левую руку бесчувственного принца.
   - Почему он потерял сознание? - спросил Рино, подхватывая его с другой стороны.
   - Потому что упря-а-амый, как осел, - середина фразы пришлась на тот момент, когда мы поднялись на ноги и неожиданно выяснили, что принц таки слишком много ест. - И не слушает, что мудрые жрицы говорят... давай его на диван!
   Ищейка покорно развернулся в нужную сторону, и голова принца безвольно перекатилась на ближайшее ко мне плечо.
   А в следующее мгновение дверь гостиной распахнулась, но явившаяся парочка - блудные телохранители принца, то ли не знавшие про потайной ход, то ли вообще понятия не имевшие о планах своего господина, - быстро переглянулась и, тихо извинившись, просочилась обратно в коридор.
   Мы с Рино переглянулись через макушку Его Высочества и высказались на удивление единодушно, но не слишком цензурно.
   - Да, таких слухов про Третьего еще не ходило, - пробурчал ищейка, сгружая свою ношу на диван и лишний раз убеждаясь: этот самый диван и перекрывал часть вида от дверей, не позволяя рассмотреть, что полуголый Эльданна не стоит на ногах, и создавая общую картину объятий на троих.
   - Про жриц Храма - тоже, - мрачно поддакнула я. Рино промолчал, и я, не выдержав, поинтересовалась: - А про тебя что, ходили?
   Ищейка окатил меня уничижительным взглядом, но отрицать ничего не стал.
   - Ты лучше прикинь, - медленно сказал он вместо этого, - сколько человек хочет сожрать тебя теперь...
  

Оценка: 9.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"