Аитова Лейла: другие произведения.

Призрак Командора

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Ссылки:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Ссылки
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Повесть закончена. Фантастический боевичок про спецагента. Марти-Стью. В отличие от современной модной культуры, неудачники не на стороне хороших, а на стороне плохих. Так что надрывов и тоски не ждите. В общем, небольшое развлечение от человека, которому надоело, что супергерои разрушают города, вместо того, чтобы их спасать, а крутые парни обожают принцип "моя хата с краю". И ещё одно предупреждение. Кто меня знает, знает. Пишу медленно. С большими перебоями. Так что любители регулярной проды - увы!

  Пролог
  Чёткими секторами ползёт свет, перескакивает через мягкие кресла, принимающие любую форму по желанию. Голографические танцоры кружатся в такт модной музыке. В воздухе парят маленькие столики, набитые яствами, подлетают по малейшему желанию.
  Чего ещё желать для приятного времяпрепровождения? Только хорошую компанию.
  Группа золотой молодёжи Новой Нитры считала, что именно ей они являются.
  Ивета, красавица с копной голубых волос и голубоватыми искрами в глазах, была дочерью самого популярного нитранского композитора. Она сокрушалась, что культура мельчает и дичает, а власти ничего не делают, чтобы вернуть молодёжь на путь истинный. Ей почти не с кем уже дружить по интересам!
  За исключением, разумеется, присутствующих.
  Ласло, мужественный и решительный, соглашался с ней довольно убедительно для сына крупного промышленника. Культура - самая важная часть духовной жизни, говорил он, и его отец всегда повторял, что для космического корабля самое главное - дух экипажа.
  Люция, яркая и золотокожая, уже в свои двадцать пять была одной из прим Центрального Театра Драмы. Которому директором была её мать, но ведь для настоящего таланта это не главное. Она покоилась в мягком кресле торжественно, словно на постаменте, оттенив высокую грудь и длинные ноги анимированным узором платья.
  Демонстрация, кажется, возымела эффект на четвёртого участника вечеринки. Андрей, младший член династии финансистов, уделял гораздо меньше внимания внешности, и казался среди гламурных товарищей не особенно привлекательным и модным. Но именно он был мозговым центром для своих товарищей. И все инициативы проходили через фильтр холодного разума наследственного коммерсанта.
  Вот и сейчас он говорил - тихо, но благодаря выборочному усилению музыка совершенно не мешала его слушать.
  - Вы хотите открыто рассказывать о том, какие власти плохие? Ивета, ты продолжаешь считать, что единомышленники пойдут за тобой? Люди бунтуют тогда, когда им нечего терять. Семья, увлечения, сытая жизнь заставит любого спрятаться в норку, надеясь, что с коррупцией и деградацией разберётся кто-то более смелый. Вот скажи, Ласло, что нужно твоему отцу, какая мотивация, для того, чтобы отринуть экономические связи и выступить против своих же заказчиков? Ты представляешь, что могло бы сподвигнуть его на бунт?
  - Но ведь есть же такие, как мы?! - чуть экзальтированно, но Люция всегда говорила именно так.
  - Какие? Что лично можешь сделать ты для нашего дела? Пропаганда, убеждение. Кого ты убедила к настоящему моменту? Кто присоединился к нам?
  - Но... но ведь ещё не время? - неуверенно напомнила девушка.
  - Перевороты не случаются в мгновение ока. Подготовка, несомненно, длительна, но даже само действие может тянуться днями. Если не захлебнётся в самом начале. Ибо в распоряжении нынешних правителей псионные и социальные технологии, пропаганда, физическая сила и не менее широкие, чем у нас, возможности для подкупа. И они уже солидно впереди. Власть в их руках. Закон на стороне Командора. Потому, как утверждается им же.
  - Ты всегда осторожен, - пожал плечами Ласло с показным выражением скуки. - Сам как Командор. Несомненно, уже имеешь решение в кармане. Что ты предлагаешь?
  - В этот раз решение не у меня. - Он вытянулся и закинул руки за голову. - Ивета?
  Голубоволосая девушка удивлённо вскинула на него глаза:
  - Ты знаешь? Раз так...
  Невидимая доселе дверь отошла в сторону, и в комнату вступил мужчина с усталым взглядом. Рассмотрел внимательно молодых людей.
  В усталость добавилось лёгкое пренебрежение.
  - Что же, будем работать с тем, что есть, - лёгкая улыбка с явным сарказмом. Мужчина сел в одно из свободных кресел, но не расслабился в удобной позе, напротив, напрягся, будто ожидая нападения. - Вы не первые высказываете подобные мысли. И, могу сказать точно, единомышленники у вас уже есть. И они - мы - так же ушли далеко вперёд. Тем не менее, для нашего дела важны все. Поэтому мы готовы к диалогу.
  - Что у вас уже есть? - Андрей тоже перестроил кресло и сел прямо.
  - Вопрос в том, что есть у вас.
  - Деньги. Влияние. Разум, - пожал плечами - последнее в наше время не настолько часто встречается.
  Сарказма во взгляде гостя стало гораздо больше.
  - Готовы ли вы служить нашему делу? Это куда опасней, чем вы думаете. И уж точно сложней вечеринок и развлечений.
  - Мы не избалованные детки, - Ласло окатил его презрением. Тщетно. Даже не напрягся.
  - Докажите. Много людей рискуют жизнью и свободой. Нам нужны единомышленники, нужна связь, нужна информация.
  - Хорошо. Что взамен? - так же невозмутимо спросил Андрей. - Что вы нам предлагаете? Если у вас нет ничего из вышеперечисленного...
  - Отнюдь, - легко улыбнулся гость. - У нас есть свой человек в аппарате Командора. Не спрашивайте, кто, пока это знание - не ваш уровень.
  - Только не Новак, - губы молодого человека на мгновение сжались, выдавая истинные чувства. - Нитранец, который предал нитранцев, военный, который предал военных. С ним мы работать не будем.
  - Наш человек вообще не нитранец, - поморщился гость. - И не надо пытаться угадать. Вам его пока не раскроют. Вот когда мы сможем вам доверять...
  Пожал плечами.
  - И как вы сможете нам доверять, если так подчёркиваете это 'вы-мы'? - тихо спросила Ивета.
  - Подожди, мы ещё не согласились, - прервал её Андрей. - Неужели ты не понимаешь, что это может быть ловушкой КП?
  Гость сдавил улыбку.
  - Вы считаете себя настолько влиятельными, что за вами наблюдает Комитет противодействия внутренним и внешним угрозам?
  - Ну, заинтересовали же мы заговорщиков, у которых глава - приближённый Командора, - невозмутимо парировал Андрей.
  - Не приближённый и не глава. Я же говорил, нам нужны единомышленники.
  - Ну да, точно. Не приближённый. Скорее, кто-то из Генштаба, - пауза. - Или один из секретарей.
  - Хватит! - прервал гость. - Решение надо принять сейчас.
  - Ну, нам тоже нужны единомышленники, - нахмурился Ласло.
  - Андрей? - Ивета предпочла переложить решение на более сознательного друга.
  - Хорошо. Люция? Ты согласна? - уточнил тот.
  Девушка кивнула.
  - Тогда - маленькая проверка.
  Гость поднялся с кресла и дал команду двери.
  Вошедший кутался в серый плащ с туманной полумаской. Лицо, подёрнутое светлой дымкой, различить было нельзя, но выражение понять можно.
  - Псионик?! - воскликнула Люция удивлённо. - Зачем?
  - Ваши мысли, господа. Мы должны быть в вас уверены. Только образы, связанные с отношением к властям. Откройте нашему специалисту эту область, и мы договорились.
  Молодые люди молчали в смятении. Потом Ласло встал:
  - Ну, раз мы решились...
  Псионик кивнул и сказал бесцветным голосом:
  - Хорошо. Сдвиньте блок.
  Секунды молчания.
  - Очень хорошо. Кто следующий?
  - Андрей? - Ивета снова искала поддержки.
  Тот колебался, покачивая головой.
  - Тогда я! - Чуть театрально, как обычно, произнесла Люция.
  После неё и Ивета решилась на проверку.
  - Ну? - спросил гость Андрея, натянуто улыбаясь. - А вы с нами?
  Тот вздохнул, кивнул и встал.
  - Сдвиньте блок, - механически сказал псионик.
  Молчание. Лёгкая улыбка тронула губы молодого человека.
  А телепат за секунды терял невозмутимость.
  Отшатнулся, качнул головой, разрывая связь.
  - Что? Что там? - обеспокоился его спутник.
  - Ты! Ты правда не знал? Или это ловушка? - прошелестел псионик.
  - Что там?
  - Или генерал. Или пси-специалист. Или шпион. Или...
  Он развернулся и быстро вышел. Лёгкий шелест лифта.
  Гробовое молчание.
  Гость сделал шаг к двери, но Андрей окликнул его:
  - Не стоит. Там уже охрана.
  - Там псионик, - издевательски ухмыльнулся и открыл дверь.
  - Он пару суток не способен на ментал.
  Понимание обожгло взгляд - но сделать уже ничего не смог. Охрана вошла в дверь.
  Оружие наизготовку. Выжидание.
  - Товарищ служащий? - лейтенант остановил неуверенный взгляд на мужчине у двери.
  - Вам нужен он, - прежде, чем остальные успели среагировать, Люция указала на Андрея. - То-то я смотрю, какая-то мимика у него напряжённая. Андрей умён, но не настолько!
  - А этого - арестуйте! - молодой человек позволил себе широкую улыбку и сложил запястья вместе. Мелькнул опознавательный код.
  - А остальные? - лейтенант сориентировался и раздал указания своим людям.
  - Остальные ничего такого не делали. Кроме разговоров - но они больше не будут. Только этого, всё.
  Охранники приняли это как приказ и повели арестованного наружу.
  Молодые люди поражённо опустились в кресла. Только Люция нашла в себе силы спросить:
  - Почему?
  - Вы же и в самом деле больше не будете? - снова улыбка. Андрей не был столь весёлым человеком, точно. - Ладно, детки, серьёзно. Это не должно зайти дальше болтовни. Иначе в следующий раз охрана уведёт вас. Я далеко не Командор, - мимолётная ухмылка. - Я всего лишь его призрак. Помните обо мне.
  Два шага - и дверь ещё раз открывается. И - тревожный вопрос Иветы:
  - А где же настоящий Андрей?
  Чужое лицо обернулось - и призрак подмигнул:
  - А! Передавайте ему привет.
  
  
  Ну, на старт
  Искра-17, самый скоростной корабль из принятых на вооружение моделей. Тёмная обтекаемая стрела с экраном, отклоняющим любой космический мусор и помехи, с мгновенным переходом между линейным и сверхдвигателем.
  Призрак на задании обязан быть максимально мобильным.
  При этом корабль на вид неотличим от обычного курьерского. Призрак не должен сообщать каждому встречному о том, что он здесь, на задании.
  Впрочем, я не особенно торопился. Вряд ли заговорщики опасны, оставшись без псионика. Скорее всего он и был главным козырем, а не свой человек в Высшем управлении Федерации. Сложнее всего было отследить вербовщика.
  Теперь задание близится к завершению.
  Скоро домой.
  От этой мысли стало чуть грустно.
  Тускло блеснув тьмой, моя безымянная Искра набрала скорость и скользнула в область отрицательной энергии и прямых дорог сверхпространства. Новая Нитра находится недалеко от Крепости Персея и штаб-квартиры КП.
  Я уже начал составлять отчёт. Всего-то мне осталось отловить заговорщика в управлении. Рутинная аналитическая работа, вроде составления этого самого отчёта.
  А моё дежурство кончилось четыре дня назад. Это значит - до постылого дома осталось совсем немного.
  Говорят - мысли материализуются. Даже и без псиоников. Мои мысли защищены от единого информационного поля галактики, так что я могу считать простым совпадением сигнал срочности, который нашёл меня на выходе в линейное пространство.
  И разумеется, это не от того, что я сильно не хотел домой.
  Задание для призрака - это чрезвычайная ситуация, которая требует маленького чуда. Быстрого маленького чуда. Всегда что-то срочное и, в перспективе, ужасное.
  Поэтому я с причала буквально пробежал к генералу.
  Конечно, он ждал меня.
  В первую очередь - всегда доклад. Я кратко рассказал суть, остальное будет в отчёте.
  - Человек заговорщиков, судя по реакции вербовщика, один из секретарей управления. Не нитранец. Не из чьей-либо команды, скорее, координирует общую работу.
  - Сузили круг до пяти человек. Хорошо, мы этим займёмся.
  - А я? - что насчёт сигнала срочности?
  - Прими координаты. Здесь большая проблема.
  - Код... Захват заложников?
  Сердце ёкнуло. Если я что-то не любил особо, то это миссии по освобождению заложников. В идеале опасность должна грозить только мне. Спасать кого-то очень сложно. И если стихийное бедствие может носить следы предсказуемости, то негодяи способны на любое безумство. Как и их жертвы. Следить приходится и за ними тоже. Адекватного поведения перед лицом смертельной опасности ожидать сложно.
  - Корабль с детьми. Детский ансамбль песни и пляски с сопровождающими. Бандиты хотят, чтобы мы сняли защиту с колоний Стреловидной туманности.
  - Им нужен корный нейтроний? Это не связано со стычками на окраинах? Я слышал, у них оформился лидер, который хочет выбраться из-под влияния Мандеко и обосноваться в неосвоенных туманностях. Таки разработали оружие? И нужен материал для пуль? Или для чего им ещё нейтрониевые шахты?
  - Мы тоже так считаем. Но дело не в оружии. Алдар, там ведь тоже люди. В этих колониях. Бандиты устроят там резню, если снять охрану.
  - Сроки?
  - Ещё сорок четыре часа. Там уже и специалисты-переговорщики, и группы быстрого реагирования, и полномочное командование, и курьеры. И у нас с Командором появилась идея насчёт тебя.
  - С Командором?
  - Ладно, в основном у меня. Просто нам сейчас вправду нужны нестандартные решения. Может, твой длинный язык сыграет. Силы мы стянули все. И мозги тоже там. От тебя требуется всего лишь чудо.
  Я коротко кивнул. Уже уходя, уточнил:
  - Можно лицо оставить?
  - Конечно. Но маска пусть будет. Позывной - 'Метеор'. Удачи.
  
  Ближе к делу
  Одно из преимущество скоростных кораблей специального назначения - связь. Сложная установка организовывала разговоры даже из сверхпространства. В то время, как Искра выходила за пределы смятой, скомканной трёхмерности и глотала световые года прямой дорогой, сложно организованные маяки вокруг перехватывали сигналы, выходящие в обычное пространство. Глюон-контактор собирал эти обрывки в единое сообщение.
  Я включил маску, и капюшон плаща подёрнулся чёрным туманом с крошечным логотипом группы в верхнем углу. Развернул проекцию, представился:
  - Призрак Командора, позывной - Метеор. С кем говорю?
  На том конце устройства связи ждали переговорщики. Круглосуточное дежурство, они старались не отлучаться.
  - Майор Сотников, переговорщик.
  Я попросил информацию по происшествию и принялся читать отчёты. Установленная связь перешла в ждущий режим - но полностью разрывать не стали. Буду следить за ситуацией.
  Двадцать три ребёнка в возрасте от шести до шестнадцати лет, трое сопровождающих из числа родственников, два хореографа и семь человек лётного, инженерного и обслуживающего персонала. Пока жертв не было, только двое ранены при захвате. Но иллюзиями мы себя не тешили - банда Малышева привыкла убивать. Если пока все взрослые живы - то лишь потому, что террористы ещё не перешли к запугиванию спецслужб.
  Итак, за шестьдесят два часа по универсальному координированному времени требовалось полностью вывезти с колоний Стреловидной туманности всю армию, полицию и спецслужбы.
  По факту, времени может быть меньше. Неизвестно когда бандиты решат дать первое предупреждение и убьют первого заложника. На изучение материалов я дал себе час - до выхода из сверхпространства.
  Дети на корабле. Корабль в открытом космосе, на расстоянии от тёмной материи и гравитационных возмущений. Террористы выгнали его подальше к просвету между рукавами галактики. Всё, что попытается приблизиться, будет как на ладони для локационных приборов.
  Вариант - имитация потока небесных тел - во-первых, приём избитый. Во-вторых, с чего бы это потоку небесных тел вылетать перпендикулярно направлению рукава? В-третьих, само явление может заставить бандитов занервничать.
  Можно было бы подобраться через пятое линейное измерение. Пассажирские корабли летали в четвёртом, и у них не всегда была возможность сканирования пятого. Моя Искра могла подойти незамеченной.
  И раскрыться при выходе из сверхпространства. Кроме того, абордажные корабли наверняка обладали нужным оборудованием.
  Да и вообще. Даже если я проникну на корабль. Что дальше? Их девятнадцать человек. Достаточное количество спецназа не сможет возникнуть ниоткуда. А один я здесь не воин. Невозможно последовательно нейтрализовать два десятка бандитов.
  Разумеется, этот вариант рассматривался. Группы захвата были на позициях.
  Вот только недостаточная точность выхода из сверхпространства давала гарантированную задержку.
  Я просматривал планы, решения, варианты. Всё, что можно было предложить, уже предложили. Сводки переговоров я читать не стал. Долго. Времени уже нет.
  - Майор, когда договаривались с захватчиками, предлагали варианты?
  - Варианты, торги, вывели на разговор, предложили отпустить самых младших и раненых, всё, что требуется по регламенту. Вы думаете, мы глупее вас?
  Раздражение, которое нельзя было даже подпустить близко во время переговоров, нашло выход. Еле заметное - но я смягчил голос:
  - На всякий случай я должен был проверить. Если по какой-то ошибке сюда попали люди глупей меня, это было бы трагедией. В общем, все стандартные варианты, план, разработанный для таких случаев, на лицо. Я не вижу, чем ситуацию может улучшить призрак.
  - Верно, - майор малость сник. От нашего экспериментального отряда специального назначения ждут чудес. Но чудес не существует. Это просто так кажется, что они есть. - Просто у нас двадцать три ребёнка, и никому не нравится мысль пропускать жертв из числа взрослых, как меньшее зло. Во время штурма... вы же знаете регламент. У нас нет чёткого руководства по спасению жертв. Все действия направлены на обезвреживание террористов. Спасение заложников остаётся на совести штурмующих, мы полагаемся на удачу. На то, что бандитам будет не до них. Ребята из 'Сокола' и 'Стрелы', зачастую, разменивают свои жизни на жизни спасаемых.
  - Знаю, и это моё самое нелюбимое задание. Редко получается обходиться без жертв. Поэтому вы здесь делайте свою работу, а я поищу другие варианты.
  - Варианты? Вы не можете не понимать, насколько наше положение шатко. Строгий регламент - не бюрократия, а отсутствие других выходов.
  - Я понимаю. И осознаю риск. Я не испорчу ничего. Посылайте мне сводки своевременно.
  
  Есть одна идейка...
  Тёмная туманность Малая Черепаха. Или - Гиблая. На несколько световых лет вокруг не было никаких массивных тел или ярких объектов. Масса тёмной материи, пара коричневых карликов и планет-сирот. Болото космического пространства.
  Именно эта неприметность дала возможность всякому сброду стягиваться сюда годами. Преступники, бродяги и изгои прятались на кораблях-астероидах и в толще планет. Небольшие группы грызлись друг с другом, словно скальные черви - пока не появился Мандеко и не навёл нерушимый порядок. Совсем отчаянный, хитрый, бесстрашный - но не без принципов. Не благородный разбойник, как пытается себя выставить. Но его побаиваются и уважают другие негодяи. Нам - мирным людям - он удобен тем, что не допускает особых зверств и бесчинств, и тем, что умерил аппетиты обитателей Гиблой туманности, подчинив их осторожности. Теперь пираты захватывали только корабли с предположительно богатой добычей, не убивали тех, кто не сопротивлялся, контрабандисты не трогали легальных торговцев, большинство киллеров выгнали с уютных нор. Ясно, что последних опасался и сам Мандеко. Им пришлось переквалифицироваться в охотников за головами - или покинуть пределы государства.
  Разумеется, за самого главаря тоже была назначена награда. Но кто рискнёт получить её?
  Когда-то один Командор уже пытался вычистить эту клоаку. Войска выжгли все гнёзда, которые нашли. Тюрьмы и каторги переполнились. Вот только охранять туманность не хватило сил, и сброд вернулся на место, как только смог. Сейчас Мандеко предпочитали не трогать, посылая за особо отпетыми отдельных агентов.
  Собственно, таких, как я. Отсюда я уже вытащил четверых и сдал на руки службе исполнения наказаний. Убивать по заказу никого я бы не стал. Неизвестно, что бы произошло, если бы мне отдали такой приказ. Но призраки слишком ценные, и проверять никто не хотел. Наша высокая лояльность основывается на идеалах, это устраивает всех. Убийствами занимаются агенты другого рода, и вот они - полные отморозки. Удержать от перехода на другую сторону получается только нейропрограммированием... и то не всегда.
  Гиблая туманность мне знакома уже вдоль и поперёк. Разумеется, в прошлые визиты я изучил её достаточно, чтобы знать подступы и слабые места. Единственная проблема - до этого не нужно было пробираться в самое охраняемое место. Гигантский бункер в толще одной из планет - цитадель Мандеко.
  Как добраться до главаря?
  Несколько способов отмёл, как неприемлемые. Сдаться и попросить - нет. Во-первых, меня могут банально убить, чтобы не рисковать связываться с призраком. Во-вторых, бандит осторожен, как лис, он может вообще отказаться вести диалог.
  Взломать защищённый канал связи - тоже не вариант. Единственный способ принять сигнал извне - единственный передатчик бункера. Он находится в центре связи. Разумная мера предосторожности - по такому каналу можно послать что-нибудь смертоносное с элементарными частицами.
  Встретиться мирно - нужна легенда. Это долго.
  Прорваться с боем, усеивая путь бессознательными телами - невозможно. Это вам не фантастический боевик.
  А, кроме того: это не решение для призрака.
  Размышления промелькнули в моём сознании и ушли, оставив единственный вариант.
  На самом деле я не любил 'путь призрака'. Его ни один призрак не любил. В здравом уме и твёрдой памяти невозможно хладнокровно лезть в толщу породы, ожидая, что вот-вот... кончится действие статистического рассеивателя, повернёшь не туда и навеки останешься внутри камня, воздух закончится, в конце концов!
  Кажется, не понимаете. Никто не понимает, рассеиватель засекречен.
  Пара команд - программа просыпается, начинает тянуть энергию. Перекачивает в излучатель, и я настраиваю радиус действия.
  Скала перед маскировочным полем корабля всё так же неподвижна. Не начинает плыть или подёргиваться туманом. Просто таймер отсчитал пик воздействия.
  Пальцы приближаются к камню и медленно, с небольшим сопротивлением входят в него. Сколько раз я хожу 'путём призрака' - столько раз начинаю с рук. Просто так взять и войти?
  Жуть.
  Несколько сильных вдохов и выдохов - и задержка дыхания. Никакая маска, никакой скафандр не позволит дышать внутри.
  Камни мягкие, словно густой туман. Приборы ведут сквозь толщу - насквозь.
  Призрак появляется ниоткуда и исчезает в никуда.
  
  Даже внутри убежище Мандеко утыкано автоматическими системами слежения, безопасности, уничтожения, оповещения... Человек, который руководит потоком отъявленных мерзавцев, имеет право быть параноиком.
  Я вышел из стены перед дверями личных покоев и позвонил в дверь. То есть прошёлся перед датчиком движения.
  Охрана прибыла через полминуты.
  В это время я вскрывал замок. Стандартные системы запоров имели сервисные команды, известные службам КП. Все, кто хотел не допустить закон на свою территорию, вызывали специалистов для монтажа собственных систем. Легальных, лицензированных специалистов, или таких же изгоев, как и все в Гиблой туманности. В последнем случае системы безопасности балансировали на грани систем уничтожения.
  Просто я разбирался и в таких системах. Это входило в подготовку призраков.
  Запор был один, но держал дверь сильными квантовыми взаимодействиями. Сколько времени мне дадут, я не знал, и быстрее было бы вырезать замок из двери.
  Но я же, так сказать, пришёл с миром.
  Сканер в браслете на запястье показал состав запора. Редкая система - наверное, для обычных взломщиков тяжела. Но я учился вскрывать и такие. Запирающие частицы можно рассеять сильным лучом энергии, если знать, где его приложить.
  Я успел прямо перед носом охраны.
  Закрыть за собой дверь оказалось чуть труднее.
  - Олег Геннадьевич? - мягко, вежливо, как будто пришёл со светским визитом. Совершенно точно не собираюсь грубить, особенно называя Мандеко этим грубым, на грани цензуры, прозвищем на пиджин-эперанто.
  - Вы что-то хотели? - в тон осведомился бандит, развалившись на мягком, анатомическом кресле в домашней пижаме.
  - У меня к вам разговор.
  Я уселся на стол. Стоя разговаривать не собирался, а забираться в мягкую мебель, с которой вовремя и не встанешь, - глупость.
  Хозяин положения мечтательно вздохнул:
  - Хотел бы я под пытками содрать эту маску...
  - Она снимается без пыток, - просветил я. - Просто мне положено, я на работе. Меня зовут Метеор.
  - А, так я вас знаю! - радушно улыбнулся бандит. В этот момент его охрана тоже вскрыла дверь, и я активировал отклоняющее поле.
  Тонкий, невидимый лазерный луч только чуть нагрел фотоэлементы плаща.
  - Олег Геннадьевич, я хотел бы поговорить наедине, - попросил предельно вежливо. Охрана главаря не решалась больше вступать в бой, ожидая приказа.
  И надеясь, что приказа не будет. Веду я себя мирно, а драться с призраком - удовольствие сомнительное.
  Уж не знаю, что там сообразил Мандеко, но он махнул своим людям на дверь.
  - Ждите.
  - Спасибо, - снова вежливо. Бандит знает, что я мог бы убить его сразу. Похитить - или, с моей точки зрения, арестовать - тоже мог бы. Не проблема. Проблема - вывести из бункера.
  Так что на разговор он, похоже, согласился. Судя по его последней реплике, я не первый призрак.
  - Вряд ли вы знаете именно меня, - вежливо продолжил. - Это имя только на сегодняшнее задание. Возможно, в прошлый раз был другой призрак.
  - Хорошо, и что вы хотите от меня в этот раз?
  Вообще говоря, нельзя не отдать должное этому человеку. Призрак - спецагент с почти неограниченными полномочиями, широчайшими возможностями и зачастую невнятными целями. Мифы и легенды о нас разнообразны настолько же, как и человеческая фантазия. Нам приписывают большую часть спецопераций, раскрытия терактов и тяжких преступлений и даже стихийные бедствия.
  А этот даже не привстал.
  - Хочу поговорить с вами о семье и детях.
  - Хорошая тема, - одобрил бандит.
  - Ведь вы хотите иметь это всё, не так ли?
  Тот картинно развёл руками:
  - Не с моей профессией...
  - То есть бандитизм - профессия? - пробормотал я. - Давно не заглядывал в классификатор. - И громче: - Ладно вам, мы же знаем про Людмилу.
  Мандеко замер. Его лицо закаменело, глаза прищурились.
  - Что вы хотите?
  - Сказал же, поговорить.
  - Давайте сразу перейдём к условиям шантажа.
  - Ну что вы, какой шантаж! Мы ничего против неё не имеем. Живёт себе спокойно, на работу ходит, жениха из рейсов ждёт.
  Я в самом деле дёргаю тигра за хвост.
  - Вы реально пробрались через все кордоны и укрепления, чтобы просто потрепаться?
  Он выжидает. Тоже не хочет дёргать тигра за хвост.
  - О детях. Вечная тема, и всегда актуальная. Вы ведь хотите детей? Чтобы ходили в садик и в школу, посещали кружки, играли во дворах, поступили на пилотов и врачей... Или вы хотите, чтобы они шли по стопам отца? Олег Геннадьевич, планируете ли вы?
  - Вы считаете, что это ваше дело?
  Я поставил его в тупик. Больше играть не стоит. Разозлится.
  Ещё больше разозлится.
  - А почему нет? Мы будем защищать ваших детей, точно так же, как и всех остальных. Дети должны быть в безопасности - во что бы то ни стало. А Малышев и головорезы захватили детский танцевальный коллектив.
  - Малышев.
  Просто повторил - но без удивления. Поморщился:
  - Я такого не одобряю.
  - Рад это слышать, - чуть чуть, самую малость, издевательски прозвучало. - Там же есть взрослые, на том корабле. Сопровождающие. Почему бы не захватить их? Сгодятся на заложников.
  - Ерунда. Давно известно, что ваши переговоры - отвлекающий фактор. Вы не идёте на уступки. Поэтому и захватили детей - может, хоть так сработает.
  - Даже хуже. Такое чудовищное престепление - чем бы ни кончилось, за ними пошлют уже не призраков или спецназ.
  - Даже интересно, - качнул головой бандит, - кто может быть хуже призраков?
  - Вы знаете кто. Но это потом, а сейчас нас не волнуют аресты или что-то в этом роде. Надо спасти детей. Какие бы ни были разборки во взрослом мире, дети должны быть в безопасности.
  - Положим, но я-то тут причём? Я подобных вещей не одобряю, и вы там знаете это. Но я не могу приказать бандам. Я для них не кто-то вроде Командора, просто партнёр.
  - От которого они зависят.
  - Возможно.
  Лёгкая неуверенность от меня не укрылась.
  - Если они получат своё оружие и материал для боеприпасов, всё может измениться, правда?
  Пожал плечами. Да уж, он всего боится. Особенно - смещения. У бандитов не политика, а разборки. Бывшего главу в живых не оставят.
  - А инженеры? Кто-то это разрабатывает? Как они на такое пошли? Я не знаю, кто именно, но варианта всего четыре. Из этих четверых только один - полный отморозок, но он псих, никто бы с ним не связался.
  - Он вообще не у нас, если я правильно понял, о чём вы говорите. Кто разрабатывает... Вы в лабораториях не были?
  -- На моём плане они помечены, как склады, и я не слишком уверен...
  - Я вам устрою встречу. Поговорите со своим инженером, если уж так любите трепать языком. Подождите, я оденусь.
  Мандеко демонстративно направил камеру на охват помещения, но всё-таки оставил меня одного. Уж не знаю, чем вызвано такое доверие. Возможно, ему и правда не всё равно. Возможно, хочет детей с этой кроткой невзрачной Людмилой, что бы он в ней ни нашёл. И, так сказать, вкладывается в будущее, обеспечивая пока не сбывшейся семье спокойную жизнь.
  
  Бандиты и дипломатия
  В нашей стране самые лучшие идеи, самые передовые изобретения рождаются буквально на коленке. В захламлённых ангарах, на списанной технике, из подручных материалов.
  Я и не ожидал от бандитской столицы лаборатории, оснащённой по последнему слову техники.
  По крайней мере, освещение у них хорошее.
  Инженер заворчал, когда мы зашли.
  - Олег Геннадьевич, я выключил экраны, как вы велели, но вы понимаете, что это тормозит мою работу? Мне потом заново настраивать синхронизацию. Я уж не знаю, почему нельзя было просто зашумлять обзор с определённой стороны...
  Увидел меня и осёкся. Так, значит, Мандеко велел ему выключить экраны с чертежами.
  Жаль, было бы интересно посмотреть, что за оружие у них там.
  И с зашумлением я бы справился.
  Но да ладно, сейчас другое главное.
  - Вот, поговорите с ним, если вы так любите разговаривать, - мрачно предложил главарь.
  - М-м, - протянул я озадаченно. - Игнат Дашук. На вас я бы подумал в предпоследнюю очередь из четырёх.
  - Э... это... призрак? - недоверчиво уточнил инженер.
  - Именно.
  Главарь выдвинул себе стул и сел. Прямой намёк, что разговор будет проходить при нём.
  Но я-то не возражаю.
  Разумеется, я садиться не стал. Слегка опёрся о стену напротив выхода. Не люблю, когда за моей спиной остаётся пустое пространство. Особенно на бандитских базах.
  Следующие несколько минут я пытался подавить в себе симпатию к Мандеко. Получилось. Это в данный конкретный момент он проявил внимание и заботу, зная, что когда-нибудь я буду так же защищать и его детей.
  А месяцем раньше уничтожил дом-корабль артистов, которые шпионили для службы охраны порядка.
  Восемь человек, мужчин, женщин и стариков.
  Никакой здесь симпатии.
  Просто инженер-отступник, видимо, мыслями о семье и детях пока не задавался.
  Чёткая позиция: я всего лишь инженер. Всего лишь сделал смертоносное и разрушительное оружие.
  Тяжёлый нейтроний был хорош для пуль. Крошечные размеры и огромная масса - остановить его трудно. А в некоторых снарядах - вообще невозможно. Но обычное пулевое оружие можно и купить за границей. И в любом случае, оно на вооружении государственных структур. Устраивать захват заложников только для того, чтобы стать на равных? Да бандиты и так предпочитают не вступать в открытые стычки - если только не имеют большого численного преимущества.
  Нет, здесь не пули.
  А вполне могут быть цепные реакции, бомбардировки тяжёлыми частицами, крошечные синхрофазотроны отрицательных энергий. Нейтрония много, бомбардируй - не хочу. Частицы будут врезаться в материю на огромной скорости, тяжёлые, мощные. Они будут разрушать всё на своём пути, обдирая атомы до ядра, раскалывая их на радиоактивные осколки, разгоняя и разбивая их.
  Такое оружие портит всё, к чему применяется. Наши учёные его даже не разрабатывают. Государству не нужны разрушения. Оно предпочитает создавать.
  Что потом делать с радиоактивными обломками?
  Бандиты чаще всего тоже избегают сильных разрушений. Им бы пограбить. Но в нашем случае уже заправляет их особая, бандитская, политика.
  Игнат Даниилович Дашук - всего лишь инженер, который просто делает чертежи.
  Прорабатывает, дополняет под требования, выдаёт перечень того, что ему нужно. Но ведь напрямую-то не просит совершать преступления ради этого.
  Вот она, разница между преступником и нормальным человеком. Не в том, что кто-то преступает закон. Просто один берёт на себя ответственность за свои поступки, а другой изо всех сил перекладывает её.
  По такому критерию Дашук был типичным преступником.
  Под маской я позволил себе даже усмехнуться, когда он жаловался на то, какая Федерация плохая и как его всю жизнь не понимали никто, кроме отъявленных негодяев пиратской туманности.
  - Вы знаете Андрея Дворского? - я снова улыбнулся под завесой чёрной туманности. Улыбнулся губами Андрея Дворского, чьё лицо всё ещё закрывало моё собственное. - Комиссия бы проголосовала за. Я бы получил деньги на проект - не оружия, нет! Устройство для терраформирования! Но Дворский убедил отдать заказ другим. Просто больше понравились! Никакого научного обоснования, теоретической базы - больше понравилась! А ещё... Знаете Алдара Байдавлетова?
  Я, разумеется, не вздрогнул. Но...
  Почему эти два имени?
  - По крайней мере, одного.
  - Думаю, вы знаете того самого, который заявил мне на ещё одной комиссии, что просто не хочет рисковать деньгами, вкладывая их в столь сомнительное предприятие, как терраформирование красных карликов разрушающим способом. Ничего не зная, ни в чём не разбираясь. Праздный гуляка, который за всю жизнь не заработал сам ни рубля, пользуется тем, что попало ему в руки случайно, решает судьбу научных проектов... Хотя вряд ли сможет сложить два числа без калькулятора. В нашем обществе столько трутней, которые мнят себя кем-то... Но не способны делать ничего полезного, и просто прожигают жизнь. А дети на том корабле? Они вырастут и станут такими же трутнями. Бесполезными бездельниками. Почему они должны меня волновать? Потому что детишек жалко? Этой самой жалости я от других не чувствовал, почему сам должен её проявлять? Я не полезу на рожон, указывая преступникам, что им делать. Я не смог занять место в вашем порядочном обществе - теперь устраиваю жизнь здесь. Не мешайте мне!
  - Вам мешать - моя работа, - хмыкнул я. - Довольно странно, что вы приводите именно Байдавлетова в пример, обосновывая ваше нежелание что-то делать. Насколько я знаю, ему принадлежит завод медикаментов для травматологии. Сейчас будет объявлена чрезвычайная ситуация, и посланы команды медиков с избыточным запасом спецсредств. Многие из них требуют особых условий хранения. И будут утилизированы даже если не пригодятся. А такие заказы делаются обычно угадайте на чьём заводе? А уж если вы сделаете ваше оружие, он просто обогатится. Ещё больше. Так значит, бандиты вам предоставили возможность реализоваться? Терраформирование разрушающим способом? Ради этого они захватили в заложники корабль с детьми? Чтобы помочь вам реализоваться, как инженеру? Оружие, которое вы разрабатываете, хоть чуть-чуть вам интересно? Вы правда думаете, что бандиты, воюющие против детей, могут быть благодарными? Дальновидность могла бы подсказать им, что надо беречь ценного специалиста, платить ему... Но откуда дальновидность у людей, грабящих корабли? Дальновидные делают легальную карьеру. И уж точно не совершают преступлений, после которых все силы КП будут брошены на их поимку, и, возможно, уничтожение. Мы не оставим на свободе - или даже живыми - людей, способных на такое. Так что работодателей вы потеряете в любом случае. И придётся искать новых - таких же беспринципных и жестоких, потому что связываться с членом столь жестокой банды мало кто захочет. И вообще, странно, что вы считаете более вероятным вариант, когда вам будут хорошо платить. А не тот сценарий, в котором вас убьют после разработки оружия, чтобы не позволить работать на других.
  - С детьми мы не воюем, - тихо прокомментировал Мандеко.
  - Да что я могу сделать?! - бросил Дашук сквозь сжатые зубы. - Они же бандиты!
  - Ничего особенного. Просто высказать своё мнение в нужный момент.
  - Олег Геннадьевич, - тихо сказал инженер. - Если что...
  Мандеко кивнул:
  - Защиту предоставлю.
  Ему это нетрудно. И даже выгодно - если у бандитов не будет в распоряжении инженеров, они не смогут угрожать власти нынешнего главаря.
  Сопровождение вывело меня почти на поверхность планеты. Никаких 'дальше я сам'. Они должны проследить, чтобы я улетел.
  Меня это не устраивало. Маскировку корабля раскрывать не хочу.
  Очередной поворот. Световые вспышки замелькали вокруг. Одновременно даю маскировку, цепляюсь за потолок, подтягиваюсь и включаю излучатель.
  Пока бандиты обшаривают коридор, рассеиватель начинает действовать. Я протискиваюсь в потолок, за обшивку, к инженерным коммуникациям.
  Увы. В отличие от кино, ползать по ним нельзя. Но можно перевести дух, дать зарядиться батареям и идти дальше - через каменные породы над головой.
  Путём призрака.
  
  Всё готово к решению проблемы
  Мою Искру-17 встретил у причала майор Сотников.
  Молча протянул небольшую пластиковую коробку из-под фруктовых хлопьев.
  Кисть руки.
  Синюшная, распухшая, измазанная кровью, в крупинках соли.
  - Что-то не так, или просто предупреждение? - осведомился как мог безэмоционально.
  - Предупреждение.
  - Взрослая, - отметил я механически.
  - Просто предупреждение, - отозвался переговорщик.
  Я вздохнул. Жест садизма ради садизма. Если бы только обезопасить детей...
  - Нужна линия связи с бандитами.
  - Вам?
  - Нет, мой канал будет посредником, - я прервал его жестом. - Вы знаете, у меня есть полномочия ничего вам не объяснять. И пока не хотелось бы. Просто ждите.
  Проблема сейчас в том, что я соединяю бандитов с их главарём.
  И - слушать их разговор незаметно не получится.
  Впрочем, если Мандеко не обманул, догадываюсь, о чём они говорят. О рамках, за пределы которых выходить нельзя. Ибо неприятности светят крупные. О том, что оружие не будет работать, как надо. Сначала испытания, настройка, доработка. А без него власти не допустят, чтобы подобные мерзавцы оставались на свободе.
  Вероятно, он придумал что-то ещё. Даже предполагать не хочу.
  Возможно, меня упомянули.
  Было бы лестно - но призрак, по возможности, должен оставаться в тени.
  Несомненно, майор Сотников - уравновешенный и грамотный специалист. Но в такой ситуации, как нынешняя, я предпочёл держаться от него подальше. Несмотря на все полномочия делать то, что мне вздумается и ничего не рассказывать.
  Я слышал, как опытный сотрудник КП рявкает на подчинённых, гоняя их малополезными распоряжениями. Несомненно, этот человек умеет выжидать. Но - тогда, когда это считает целесообразным. А план действий другого специалиста, неизвестный, непонятный, может быть - в корне неверный?
  Мне бы стоило объяснить.
  Только не могу.
  Годы тренировал я аналитическое мышление, до тех пор, пока оно не перешло на уровень подсознания. Говорят, на призраках пробовали секретные технологии по внедрению интуиции. Нет - никаких технологий. Вы даже не представляете, на что способны люди, если их тренировать.
  
  Что бы ни говорил Мандеко бандитам на корабле, ни я, ни переговорщики не решились подслушивать. Именно сейчас любая ошибка могла убить. Если бы речь шла об обычных расследованиях, я бы точно пошёл под трибунал, а Сотников, как минимум, лишился бы погон. С бандитами договариваться не разрешается.
  Но чрезвычайные ситуации имеют специальную категорию. Никакой устав не может предусмотреть всего, что происходит. И правила только сковывают в случае, когда решение надо принять мгновенно. И от него зависят жизни.
  И таких решений много подряд.
  И всё зависит только от персональных качеств, от людей, которые берут на себя такой груз. Множество правильных и неправильных решений, за которые никто не судит.
  Кроме самих себя.
  Мы не врачи, и наши личные кладбища по-настоящему страшны.
  А хуже всего то, что эти самые персональные качества, которые помогают выбрать верный путь, спасти жизни - именно они мешают спокойно спать по ночам. И нет, мы не превращаемся в бессердечных сволочей. Такая профессиональная деформация исключена в принципе. Ибо если она появится - это верное увольнение куда-нибудь в штаб секретарём.
  Но мы слишком ценны, слишком много сил и средств вложило в нас государство, чтобы просто так переводить перекладывать бумажки. Подготовка сотрудников Комитета противодействия внутренним и внешним угрозам исключает очерствление, привыкание к смерти и несчастьям.
  Это тяжело, почти так же, как и в первый раз. Наш мир - другой, в нём общечеловеческие ценности помогают выжить. В простом обществе честь, отвага, самопожертвование и всякая ерунда не даст достичь вершин упомянутого инженером-отступником Алдара Байдавлетова. Обманывай, подкупай, предавай - станешь влиятельным и богатым.
  А когда натворишь такого, что луны будут падать с неба, что пустота космоса окрасится заревом огня и стоном разрушений, когда твой кровавый след затопит подножие твоего трона - придём мы и всех спасём.
  Так, как умеем. Рискуя жизнями. Оставаясь в неизвестности.
  Поэтому наша совесть - наше самое тяжёлое наказание.
  Сейчас она молчит и не вмешивается. Если есть возможность спасти детей - какая разница, какое моральное падение я совершил, договорившись с бандитом?
  
  Ой! Нет, не всё готово
  Разговор закончился внезапно. Защищённая линия просто оборвалась - и всё. Майор Сотников не стал мне мстить и объяснил:
  - Думаю, целесообразно подождать, немного, чтобы они сами вышли на связь.
  И они вышли.
  Бандиты выпускали заложников и улетали. И пытались гарантировать себе отход. Сообщили, что установили бомбу на борту, которую дистанционно отключат перед выходом в сверхпространство.
  Звучало, как ерунда, чем я и поделился с Сотниковым. Он тоже полагал, что бандиты просто пугают. Уничтожить корабль с детьми и получить серьёзную нагрузку к обвинениям? Ради чего? Отомстить? А запугать так, чтобы дали уйти проще без всякой бомбы - чтобы чего не случилось. Ибо там их боевые товарищи и покровители тоже против подобного беспредела.
  Сотников с надеждой смотрел на меня - потому, что призрак имел полномочия решать, слушая интуицию. Нашу инутицию - мощный инструмент подсознания, который анализировал огромное количество параметров и условий, развивали специально.
  Но в подобных случаях я не могу спустить всё на авось.
  - Тогда принимаем, что бомба есть и обезвреживаем.
  - Приближаться к кораблю запретили, - напомнил майор на всякий случай.
  Я кивнул.
  - Такая дистанционка может быть либо силовой аннигиляционной, либо сингулярной. Остальные нельзя отключить перед отходом в сверхпространство. Сингулярную блокирует энергетика корабля. Аннигиляшку можно уничтожить в любой момент, если знать тип и длину волн, а так же настроить на дезактивацию при исчезновении сигнала.
  - Мы не можем заглушить корабль быстро и полностью, - покачал головой Сотников. - Определить тип волн мы тоже не можем. А вы?..
  - Пока не излучают, вряд ли. Но можно прощупать корабль с ближней дистанции. Я могу подойти с другой стороны и проверить системы корабля.
  - Долго, опасно.
  - Анализ волн - тоже долго. Но вы можете попробовать, пока я добираюсь до корабля. Если найду бомбу первым, сообщу. У меня есть средства обезвредить её.
  - А добираться вы будете как? Незамеченным к кораблю не подлететь.
  - Призрак может - отмахнулся я. - За это не волнуйтесь.
  Волноваться я должен. Потому, как лететь такое расстояние в чистом силовом поле тоже страшно. Но - не так, как ходить сквозь стены.
  
  Моя квантроника проводила расчёты воздуха на требуемое расстояние, а я делал дыхательные упражнения. Лейтенант 'Стрелы' - отряда спецназа - молча стоял возле шлюза, готовясь открыть мне. Я даже представляю себе, что он про мою затею думает...
   Шипение уходящего воздуха. Толчок.
  Энергии у плаща мало, а ведь надо греться и передвигаться. Я срегулировал прицел и оттолкнулся. Плащ обхватил меня плотной капсулой, рекуператор тихо затрещал.
  Эх, отвлекает.
  Наивысшая маскировка, невидимость во всех оптических спектрах. Акустических тоже, но это не актуально в безвоздушном пространстве. Я старался не двигаться, чтобы не сойти с курса. Огромная масса корабля дрейфовала поодаль.
  Воздух. Хоть бы хватило воздуха.
  Рекуператору хватит энергии ненадолго. Я не могу изображать космический корабль даже в костюме Призрака. Можно ускориться - но это новые затраты. Не ускоряться - хватит в обрез, если расчёты верны и всё пройдёт идеально.
  И ещё, если включить дополнительные системы, меня могут заметить бандиты. Наверняка они очень внимательно наблюдают за кораблём.
  Ждать труднее, чем действовать, труднее, чем всё остальное. Призраки не предназначены для того, чтобы ждать. Но сейчас я расслабился, не допуская и малейшего движения. Скорость, с которой я выпрыгнул из шлюза, мчала меня сквозь неподвижную вселенную, но не чувствовалась совсем. Казалось, я замер в жидкой тьме и пересветах, но корабль плавно приближался.
  Огромный бок навис надо мной и поймал звонким лязгом.
  Прыжок, другой, коррекция курса - и я возле шлюза. Но сейчас рано входить - просто подключиться к стыковочному разъёму, взять немного энергии. Чуть-чуть, на одинокого человека и его костюм, почти в рамках естественной утечки.
  Сканирую энергетические узлы, совмещаю их с картой модели корабля.
  Ничего.
  Было бы совсем идеально, если бы бомба фонила своими фотонами, глюонами и нейтрино.
  Но идеально не бывает.
  Никогда.
  Бандиты уже стартовали и набирают скорость и энергию. Если их не перехватить, они уйдут.
  А если перехватить, то взорвут бомбу.
  Которой нет.
  Энергетические узлы совпадают с техническими характеристиками. Системы работают штатно. Никаких нарушений и вмешательств.
  Корабль вдалеке набирает скорость.
  Это вообще глупо - убить кучу детей просто из мести или злости - да им потом нигде покоя не будет. Их выдадут властям с охотой любые бандиты, которые смогут поймать. Ещё и что-нибудь себе выторгуют.
  Но рисковать, надеясь на здравый смысл, я не собираюсь.
  Поиск активности сильных взаимодействий. Связь, двигатели, а это что? А, ну да, просто развлекательный комплекс, дети же...
  Я не вижу никакой бомбы.
  Просто чистый корабль.
  Всё штатно.
  Корабль вдалеке замерцал, словно дробясь на подвижные осколки - собирают энергию на переход. Как будет сформирован пузырь отрицательной энергии - их уже не перехватить.
  Дело не в личной ответственности. Если с этими детьми что-то случится, мне будет всё равно, кто виноват, я или не я.
  Но бомбы нет. Нигде нет.
  Даю отмашку Сотникову.
  Но всё время, пока абордажные захваты ловят бандитский корабль, и длинный тоннель пиявкой вцепляется в борт, сердце стучит, как в набат.
  Я ползу к шлюзу и ввожу код, оказываясь внутри космического трейлера с весёлым именем 'Скворцы'.
  Внутри - связанный человек. Не в корабле, в шлюзе. Если бы сюда врывалась группа захвата, воздух был бы откачан. Может, бедолага и не погиб бы за такое малое время...
  Но я пользуюсь гибким шлюзом, который втягивает меня без откачки воздуха.
  Освобождая заложника, надо представиться - человек в плаще и тьме под капюшоном не внушает спокойствия.
  - Призрак Командора. Опознавательное имя - Метеор. На 'Скворце' остались преступники или прочие опасности?
  
  Скворцы, ежики и прочие
  Группа захвата, как обычно, выглядела эффектно. Шелест и жужжание лазеров и плазмётов, спокойные, уверенные слова по громкой связи корабля. В этот раз не было никакой необходимости в оружии - сломанные двери вскрывали шумно, чтобы показать детям, что их освобождают.
  Чёрные искрящиеся костюмы спецназа наполнили коридоры, и Сотников уверенно командовал, рапоряжался и успокаивал.
  Я больше не нужен. Можно, конечно, пойти туда и наполучать благодарностей и детских восторгов.
  Но Призрак не нуждается в публичности. Да и кому эти благодарности? Безликой фигуре в плаще и туманной маске?
  Я прошёлся по безлюдным коридорам, сканируя пустые помещения. Вряд ли бандиты осмелятся теперь навредить детям, но оставить сюрприз для спецназа - почему бы и нет?
  С Сотниковым я пересёкся так внезапно, что понял - меня явно искали.
  - Я не могу спрашивать, как вы это сделали, - недовольство на лице. Нет, его вполне себе устраивает результат. И даже нет переживаний по поводу того, что не он сыграл ключевую роль.
  Он хотел бы знать и использовать мои методы. Понять, как можно заставить отступить бандитов, не убив и не забрав ни единого заложника.
  Может, он даже не понимает, почему Призраки знают секрет этой сумасшедшей эффективности, а он - военный психолог спецназа - нет.
  Я склонил голову, одобряя, соглашаясь и благодаря.
  - Хотелось бы, чтобы вы всегда были рядом, когда людям грозит гибель. Не знаю, почему вас так мало - и что вы такое делаете, недоступное нам. Но - хорошо справились. Спасибо.
  - И вам. Сегодня идеальная операция, - лицо моё не было видно, но улыбка чувствовалась в голосе.
  - Когда наши группы быстрого реагирования отчитаются, что захватили их, будет идеальная. Рад был помочь, - он протянул руку.
  - Рад был помочь, - отозвался я и пожал её.
  Сканирование я продолжал, пока последний заложник не покинул корабль, и большинство спецназовцев тоже собрались.
  Теперь можно и мне.
  Пустые каюты с покорёженными дверями. Кают-компания, в которой, видимо, и держали большую часть детей. Одеяла и простыни на диванчиках, грязные тарелки и кружки, несвежий запах, разбросанные игрушки.
  Дети.
  Моё внимание привлёк ёжик. Две ладони длиной, плюшевый, серый с чёрными и тоже плюшевыми иголками и живыми глазками. Не бегает, не разговаривает, ничему не учит, ни во что не превращается.
  Просто игрушка.
  Он глянул на меня так ехидно и задорно, словно бросая вызов. Маленькая плюшевая игрушка, которая не испугалась террористов и радовала детей в ужасной ситуации.
  Просто потому, что не могла не радовать. Так её сделали. И никогда не давали никакого выбора.
  У игрушки не бывает выборов.
  Как у меня.
  Я поднял ёжика. Отряхнул.
  И сунул в большой карман под плащом.
  
  Уже направив Искру в сверхпространство, перед стартом, я связался с генералом.
  - Молодец, - кивнул он сурово, как обычно хвалил за успех. И скупо улыбнулся, - спасибо.
  Словно выдохнул.
  Всё кончилось хорошо. Все живы. Великая удача. И слаженная работа.
  Все будут отмечать.
  Парни из группы быстрого реагирования ввалятся в свою любимую кафешку и будут угощать всех, кто не успел увернуться.
  Майор Сотников устроит чаепитие в своём отделе.
  Генерал выпьет стаканчик чего-нибудь радостного дома, с женой.
  А я...
  Я тоже найду кого-нибудь.
  - Ты свободен до следующей смены. Я мог бы тебе накинуть выходных за два задания подряд. Но не стану.
  - Спасибо, - небольшое облегчение. Я и не думал, что он так сделает. Он же знает.
  - Но отдохнуть тебе надо. Хорошенько. Тебе всё это тяжело.
  - Всем тяжело, - проворчал я.
  - Метеор, все не таскают детские игрушки с поля боя.
  Камеры. Ну какая ему разница, а?
  - Хозяин хватился? - лёгкое чувство вины. Ребёнок столько пережил с этим ёжиком, а я... Взрослый же человек. Надо будет отправить ему его собственность.
  - Не волнуйся. Мы сказали, что игрушку забрал один из наших бойцов на память. Пацан был рад и горд. Но отдохнуть тебе надо.
  - Непременно.
  Я отключил связь и дал команду на старт.
  Генерал знает, что я не отдыхаю. Интересно, а другие Призраки? Я никогда не встречался с ними вне заданий. И не знаю даже, под какой личностью они скрываются, какого богатого бездельника-обывателя изображают.
  Может и не богатого. Хотя вряд ли. Зарплаты надо как-то маскировать, и я не думаю, что счета, которые государство маскирует, гоняют только через меня.
  Я всё равно не собираюсь угадывать коллег. Ни один захваченный Призрак не сдаст другого. Просто потому, что не знает других.
  
  Домой
  Искру я сдал на стоянку КП. Прошёл в широкое строгое здание, включив маскировку Призрака.
  Выходить я буду уже простым человеком.
  - Всем привет! - и нестройные отклики. Люди в этой мастерской - не военные и не разведчики. Они - наши мозги и руки.
  Это единственное место, где меня знают. По настоящему знают - всех меня.
  Серёжа, наш мастер, шевельнул губами. Я-то уже знаю, что это радостное приветствие. Громче он всё равно не разговаривает. Просто надо следить за ним и поймать момент, когда глаза приподнимутся.
  Яна и Соня здороваются громче и улыбаются шире. Да, сегодня я молодец - но они всегда рады меня видеть.
  Подхожу не спеша к их столам, присаживаюсь на краешек Сониного.
  - Как дела?
  - Сдашь оборудование - будут великолепно.
  - Ты злая. Эй, красотка, - поворачиваюсь к Яне, - твоя коллега больно строгая. Давай встретимся с тобой где-нибудь? Как насчёт Лазурных пляжей? Давай ты возьмёшь билет, и мы как бы случайно...
  - Алдар, сдай оборудование, - строго, несмотря на улыбку, велела девушка. - Потом поговорим. Слезай, у Сони тут проекция, не видишь?
  Не поговорим, конечно. Нам вообще нельзя как-то контактировать вне работы. Это просто болтовня.
  Я слез со стола, снял плащ и открыл шкафчик.
  Модное шмотьё от популярных модельеров жмёт, давит и трёт. Потому, что разработано не в мастерской КП. Вообще-то моя ультрадорогая одежда считается удобной...
  Если не знать, какая на самом деле одежда удобная. Эргономичная, функциональная.
  Я обошёл мастерскую вокруг, здороваясь и пожимая руки. Стандартное снаряжение по списку - Яне. Новинки, которые испытаны в этот раз, вместе с отчётом, - Серёже. Новинки, которые не довелось испытать - Толе. Заодно рассказать ему в двух словах, как всё прошло и выслушать от него напутствия в следующий раз обязательно всё проверить.
  Как получится уж.
  Вот ему можно встречаться и с Яной, и с Соней, и с Анетой... Но он нашёл себе девчонку на стороне.
  Дурак.
  Уж я бы...
  Ещё минут двадцать можно и поболтаться здесь, пока не выгонят. Потом отчёт у генерала. Медленно, не спеша. Вдруг ещё какое срочное задание подвернётся?
  Потом он, понимая мою хитрость, сам выгоняет меня. Домой.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Лесневская "Жена Командира. Непокорная"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) Т.Май "Светлая для тёмного 2"(Любовное фэнтези) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "99 мир — 2. Север"(Боевая фантастика) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"