Эльба Айрин: другие произведения.

Вторая часть 2 книги (4 глава)

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:
  • Аннотация:

    Своё сердце друзьям я дарить - не устала,
    Я люблю, я живу, но мне этого мало...
    Я свободы хочу, чтоб взлететь, словно птица,
    И на встречу к мечте не устану стремиться!

  Глава 4. Ельфи.
  
  Опаньки! Вот это мы удачно портанулись! Прямо в кабинет директрисы. Ну все, я попала!
  - Добрые день господа студенты... - вежливо начала миссис Элф, но ее перебили.
  - Я, конечно, все понимаю, но вот так исчезать из колледжа, в неизвестном направлении, дурной тон. Кира, еще раз куда-нибудь денешься, предварительно не оставив своих координат, голову оторву!
  Я нервно сглотнула, бочком прячась за спину Ксандра. Из тени кабинета показалась злая, как фурия, мама, неотвратимо надвигаясь на меня.
  - Миссис Кейн, может, оставим экзекуцию вашей дочери на потом и обсудим более насущные вопросы?
  Мама показала мне кулак, но наступление отложила. Я тихо шепнула другу "Спасибо!", но из-за спины его так и не вышла.
  - Кира, тебе лучше пойти в свою комнату и собрать вещи. Целитель сказал, что еще около недели тебе придется находиться под присмотром. Завтра мы отправимся в округ Элиара. Все вопросы я улажу, не волнуйся.
  Мама с недовольством на лице поглядывала на наши перешептывания, но вмешиваться не стала. Кивнув в знак согласия и попросив разрешения удалиться, я направилась в свою комнату, чтобы заработать очередной инфаркт.
  - На нас напали орки или это все-таки последствия бурного девичника? - шокировано поинтересовалась я.
  Вся комната представляла собой гигантскую свалку паленых вещей и мебели. Потолок был в саже и заляпан разноцветными масляными пятнами. Среди этого праздника хаоса ползали не менее заляпанные девочки, пытаясь что-то отыскать. Прикинув на глаз размер нанесенного урона, я пришла к неутешительным выводам, что с нашей стипендии снимут приличную сумму, за моральный ущерб.
  - Привет! - улыбнулись девочки. - А мы это, к экзаменам готовимся. Ты в курсе, что нас завтра отправляют на практику?
  - В смысле нас?
  - Ну, это нововведение. Студенты со второго по пятый курс отправляются по направлению на практику. Прикинь, меня как Ведьму третьего круга направили в Агарен, с нечистью бороться. Вот бедные люди обрадуются, какую им мегеру направили!- сказала Анна.
  - А нас в Иррарион направили! - весело отозвались Близняшки. - Прикинь, будем работать во дворце мага Вариса!
  - Ничего себе! - я выпала в легкий осадок.
  Варис считался самым сильным магом человеческой империи, славясь своим магическим даром и хитроумием. Да уж, мало кто из людей знал, что под покровом власти президентов и королев, скрывается высшая власть императоров. Что же, одно дело знать, что магия и мифические создания существуют, а совсем другое - каждый день подчиняться их власти и установленным законам.
  - Слушайте, а что вы у него забыли то? - поинтересовалась Анна.
  - Ну, он обучит нас некоторым особенностям человеческой магии, а в замен, мы позволим изучить работу нашего силового барьера.
  - Нашла! - огласил комнату радостный крик. - Так дамы, за работу!
  Эн поднялась с пола, удерживая книгу заклинаний и маленький шарик.
  - Вы чего собрались делать?
  - Кристалл связи! - радостно сообщила Нелли. - А то эти роуминги в параллельных пространствах меня просто добивают.
  - Кирусь, иди погуляй пока! Мы тут все доделаем, наведем порядок, а потом я тебе мозги вправлю, чтобы больше не пропадала!
  Тяжело вздохнув и предчувствуя скорую расправу, я уже собралась идти в комнату к брату, как вдруг на меня налетело какое-то чудище и повалило на пол.
  - Зараза мелкая! - заголосил розовый комочек, тряся меня за воротник рубашки. - Я тебя знаешь сколько ждал! Ты что, предупредить не могла, что в другой мир собралась?! Мне Нергал чуть все уши не поотрывал, когда я упустил тебя из виду!
  - Зюзя, веди себя как мужчин и прекрати истерить! Как будто я знала, что попаду в другой мир! Мы просто провалились в какой-то портал, вот и все.
  - Что ты привезла из этого приключения? - хранитель как-то сразу посерьезнел и уставился на меня своими большими глазками.
  - Кроме болячек и многочисленных синяков? Ну, вроде ничего особенного. Познакомилась с новыми существами, побывала во дворце Древнейших императоров и... дневник. Блин, я про него совсем забыла!
  - Ты не случайно провалилась в тот портал. Боги послали тебя именно за этим дневником, а значит, где хочешь, там и доставай его!
  - Он сейчас у Джеймса, наверное, а вампир остался со своим отцом и вернется не скоро. Так что, придется ждать.
  - Так, ладно, не к спеху, - деловито потер лапки Зюзик. - Ты пропустила неделю лекций, плюсуем ее к двум пропущенным месяцам и получаем головную боль! Все лекции я для тебя переписал, они у Тейлора в комнате. Кстати, я пока там переживу, а то твои не очень здоровые на голову подруги ко мне пристают.
  - В смысле? - опешила я.
  - Ну, две блондинки всё пытались одень на меня ошейник с сердечком и бантик, а потом вообще решили искупать меня шампунем от блох. Ты представляешь, МЕНЯ?! Великого межзвездного хранителя! Про эту черненькую я вообще молчу! Она на мне заклинания экспериментировала! И если наращивание шерсти я еще могу простить, то розовый маникюр на ногтях - это уже слишком!
  Я сочувственно похлопала оранжевый комочек по спинке, снимая его с себя, и ободряюще улыбнулась.
  - А ты прикинь, я это уже второй год терплю. Ладно, пошли к Тейлору, а по пути поделишься последними новостями.
  - Так, есть две новости. Одна хорошая и одна плохая. С какой начинать?
  - Давай с плохой. По ходу сегодня не мой день...
  - Тебя хотят убить! - радостно отозвался хранитель.
  - Ха, напугал козу капустой! А когда меня не пытались убить?!
  - Вторая новость, прибыли девочки из других колледжей и это они страстно желают прибить тебя!
  Я тормознула на месте, жадно глотая воздух. Они здесь! Они вернулись! Ура!
  - Так, планы меняются! Сейчас мы ищем девочек!
  Я бежала по коридорам общежития, не разбирая дороги, спеша увидеть своих сестер. Интересно, они изменились?! И узнают ли они меня?! Возле одной из многих дверей женской общаги Зюзя внезапно замер и фыркнул.
  - Пришли. Они здесь.
  Глубоко вздохнув и предвкушая встречу, я постучалась.
  - Войдите! - раздался звонкий голосок .
  - Привет! - нерешительно произнесла я и замерла в дверном проеме.
  Десять пар глаз уставились на меня в немом изумлении. Я тоже молчала, разглядывая девушек. Все они были моими ровесницами, разных национальностей и цветовых окрасок. Все они изменились, поменяли свои земные оболочки, только вот души были знакомы очень хорошо.
  - Талиса? - нерешительно спросила темнокожая девушка, с большими черными глазами, пухлыми губками и вьющимися волосами.
  - Калиста! - улыбнулась я, делая шаг вперед.
   - Глазам своим не верю!- засмеялась девчонка с узкими глазами и смуглой кожей. - Ты ни на грамм не изменилась!
  - За то ты из рыжего тайфуна превратилась в шамаханскую царицу! Боги, Нарида, в тебе изменилось все, кроме этого ужасного оречьего акцента!
  Девчонки захохотали, заключая меня в свои объятия. Я помнила каждую, моя душа их помнила, наслаждаясь воссоединением с прошлым и новыми знакомствами.
  Катрина, Джаян, Самира, Эприл, Зульнара, Арианна, Стефания - я дарила улыбку каждой, и получала ее в ответ. Было так хорошо, так тепло на сердце.
  - Амелия, ты не хочешь обнять сестру? - весело поинтересовалась Стефания у блондинки, сидящей в углу и равнодушно красящей ногти.
  - Здравствуй, Талиса. - как выплюнула девушка и плавно поднявшись, пошла в другую комнату.
  - Что это с ней? - поинтересовалась Эприл, собственно ни к кому не обращаясь.
  Девчонки уселись по кругу и стали рассказывать о своем возвращении в прошлую жизнь, делясь впечатлениями и эмоциями. Тему кровавых убийств в основном старались не затрагивать, но рано или поздно все сводилось к этому. Когда же дело дошло до настоящего, разговаривать и слушать просто не было сил. Еще где-то три часа ушло на демонстрацию магических способностей каждой, а потом недолго думая, наша толпа ринулась во двор, хвастаться боевыми навыками, вернувшимися с памятью.
  - Кира! Так не честно! - крикнула Самира, поднимаясь с земли.
  К счастью, в настоящем имена изменились только у меня, Лины и Зульнары, которая ныне гордо величалась Латифой.
  - А чего ты хотела, солнце моё?! Враг не будет сражаться с тобой по честному! Умей вычислять подставы на два шага вперед, иначе твоя милая мелированная головка будет украшать забор врага.
  - Все! - разозлилась девушка, откидывая в сторону импровизированный шест. - Мне надоело получать шваброй по мягкому месту! Деремся на мечах!
  В ее руке постепенно стал возникать ледяной меч, затачиваемый вихрями колючего ветра. Эфес меча покрыли золотые руны, выжигаемые рыжим пламенем. Самира лукаво подмигнула подругам, которые в свою очередь тоже материализовали себе холодное оружие, и стала напротив меня. Еще три девушки зашли в круг, замыкая кольцо.
  - Вот значит как? - улыбнулась я, вызывая свои мечи.
  Горячая кровь заструилась из ран, постепенно застывая в воздухе и превращаясь в мечи. Девочки на мгновение замерли, обеспокоенно наблюдая за мной, а потом повисла гробовая тишина.
  - Почему? - нарушила молчание Катрина, изучая руны на моих запястьях.
  - Я лишилась магии. На время...
  - Ясно, - тихо шепнула сестра, отводя взгляд. - Значит, Нергал решил снова испытать тебя? А хотя, мы не вправе осуждать его поступки. Продолжим! - крикнула она, занося меч для удара.
  
  В свою комнату я вернулась уставшая, но счастливая. Столько всего произошло, а сколько еще впереди?! Оценив относительный порядок, царивший в комнате, и укрыв одеялом спящего Зюзю, я стала собирать вещи. Что же, месячная практика не такое, уж страшное испытание, как раз будет время проштудировать пропущенный материал и подготовиться к экзаменам.
  Сердце тревожно замерло, как будто почувствовав скорую беду, но после секундной заминки, продолжило привычной ход. Страшно, как же страшно, снова потерять любимых. Сейчас я слаба, но все изменится, я изменюсь. Меня хотят испытать, что же, я покажу, на что способна. Я заставлю их вернуть мою силу, а главное, они пожалеют о своей игре. Наверное, я прочла через чур много книг, упиваясь чужими жизнями и воспринимая свою судьбу как должное. Да, так и было, но теперь... Теперь пришло время все менять, становиться лучше, переступая через свою лень и глупую гордыню. В реальной жизни удача может повернуться любым местом, и только сила решит исход войны. Застегнув молнию на безмерной собранной сумке и ласково чмокнув Зюзю, я пошла к Ксандру, узнавать время отправки.
   Вечерняя тьма пожирала отбившиеся от фонарей лучики, сладостно скрывая их в своей густой массе. Каменные дорожки, покрытые первым снегом, извилистыми тропами прятались в глубинах сада, зазывая и маня влюбленные парочки. Я взглянула на звездное небо, тоскливо отмечая, что в прошлой жизни эти маленькие желтые точки были намного ярче и ближе. Свободные, вечные - сколько же всего они помнят и знают?! Как-то раз мама рассказывала историю о любящих душах, которые после смерти превращались в звезды, чтобы уже навсегда быть вместе, встречая начало и конец жизни. Может, и моя любимая душа ждет меня, где-то там, в мириадах таких же светил, тоскуя и наблюдая?! Одинокая слезинка скатилась к губам, капля - вкуса одиночества и тоски. Из печальных дум меня вырвал резкий толчок, отправивший мое тело за угол одного из общежитий. Моментально приняв оборонительную позу, я стала вглядываться во тьму в поисках предполагаемого противника .
  - Ох, Кейн, я тебя умоляю! - раздался насмешливый голос.
   Через секунду рядом оказался Кристиан. По инерции я схватила его за шею, припечатывая к стене. Он лишь громче рассмеялся, зажигая в руке огненный шарик.
  - Разве так обращаются со старыми друзьями? - насмешливо спросил парень.
  - Ты мне другом никогда не был, и вряд ли сможешь стать. Еще вопросы? - хладнокровно уточнила я.
  - Вообще-то да, только будь добра, освободи мою шейку.
  Отступив на шаг назад, я вперилась взглядом в некроманта, ожидая подляны.
  - И так, дорогая, мне нужна кое-какая вещь, оказавшаяся у тебя по ошибке. Надеюсь, мы сможем тихо и мирно договориться.
  - Что именно?
  - Дневник Мадлены ис Арелак. Скажем так, ты с вампиром по чистой случайности провалились в портал, который я открывал исключительно для себя. В следствии, вы попали во дворец Древнейших и забрали его. Теперь, я бы хотел его получить.
  - А по мозгам ты не хочешь? Придурок! Ты хоть представляешь, что с нами было?! Я из-за тебя чуть друга не лишилась! - голос мой был больше похож на шипение гадюки, нежели человеческую речь.
  - Прекрасно понимаю, я за вами следил. Но ведь все закончилось хорошо, поэтому, я требую свой дневник.
  - Слушай, - начала злиться я, - а тебе не тяжело будет поломанными руками зубы с пола собирать?
  - Смелая девочка, но глупая, учитывая твою полную не дееспособность, как мага.
  - Я тебе и так личико подпортить смогу, уж поверь. Сделай одолжение и мне и себе, отвали. Если еще раз подойдешь ко мне, пеняй на себя.
  Я уже собиралась было уйти, но он схватил меня за руку и дернул назад. Кое-как удержавшись на ногах, я повторно схватила его за шею, вжимая в стену здания. Маленький огненный шарик, который прежде парил над нашими головами, на мгновение замер, а потом рванул к моим рукам, разрастаясь на глазах. Синее пламя охватило мои запястья, выжигая плоть и заставляя отпустить своего хозяина. Я, молча терпела, сжимая шею Криса еще крепче. В воздухе появился отчетливый запах жаренного мяса, заставляющий кишки заплетаться в косичку. Не в силах больше терпеть, я врезала локтем по челюсти ухмыляющегося парня, знакомя его со знаменитым гражданином Обмороком.
  Как только некромант осел бессознательной тушкой наземь, огонь погас, предъявляя миру обугленную кожу и волдыри. Проклиная всех некромантов мира и одного козла в частности, я направилась к Ксандру, надеясь на его волшебные зелья. Кое-как избегая встречных прохожих и пряча свои многострадальные руки, я добралась до пункта назначения. Дверь в комнату друга была слегка приоткрыта, являя взору злую маму и хмурого друга.
  - Она не сможет! - рыкнула мама, теребя прядь волос. "Нервничает"-подумала я, проскальзывая в приоткрытую дверь .
  - Ошибаетесь! Она сильнее, чем кажется, и это ее выбор! - спокойно отозвался парень.
  - Все что произойдет, будет исключительно на вашей совести, уважаемый мистер Блекблуд. Уж поверьте мне, я достану вас из-под земли, но отомщу. Думаю, мы поняли друг друга.
  -Более чем, - так же равнодушно отозвался друг. - Мы еще вернемся к этому разговору, а сейчас, у нас гости.
  - Привет. - неуверенно сказала я, подходя ближе.
  - Милая! Ты хоть представляешь, что я пережила, когда мне снова заявили о твоем исчезновении? Ох, надо было на тебя маяк ставить...
  Друг одним плавным движением подскочил ко мне, срывая куртку, которой я прикрывалась, и осматривая ожоги. Пару неуловимых движений, и я уже сидела на кровати, отдав свои запчасти на растерзание "уважаемому Блекблуду".
  - О Боги! Девочка моя, ну почему ты всегда умудряешься отыскивать приключения на свою голову?!
  - Мам, это был просто неудачный опыт. Я хотела приготовить кое-какие зелья, но перепутала баночки с заготовками. Вот и результат. Все нормально, правда! - ну и что, что я врала и не краснела?!
  Лучше маме оставаться в неведение, о наших местных "мальчиках", которых Боги обделили мозгами и поступили совершенно верно! Ксандр театрально приподнял бровь, но промолчал. Так, от мамы надо ненадолго избавиться, чтобы переговорить с другом. Пока я соображала, чтобы такого придумать, друг взял инициативу в свои руки.
  - Миссис Кейн, не могли бы вы телепортироваться к целителям и принести настойку Подорожника?
  - Хорошо, - кивнула она, растворяясь в свечении портала.
  - Ну, радость моя, я внимательно слушаю твой рассказ. -под требовательным взглядом парня, я сжалась в маленький комочек, рассматривая затягивающиеся раны.
  - А давай я промолчу и сегодня все будут живы и здоровы?
  - А давай я тебе промывку мозгов сделаю, и сегодня найду завтрашнего покойника?
  - Слушай, я вообще-то по делу к тебе шла! Мне на счет нашей поездки к эльфам узнать надо, и куда меня на практику определили то? - невинно поморгала я глазками, меняя тему разговора. Подействовало!
  - Завтра после завтрака мы отбываем. Отправимся в гости к одному моему знакомому целителю. Сначала полечишься, а потом и поможешь ему, это - твоя практика. Думаю, мы с тобой в прошлом году хорошо поработали, изучая зелья и настои. Так что постарайся не опозорить меня!
  - Слушаюсь и повинуюсь, о великий укротитель одуванчиков и ромашек! - слегка склонив голову в шуточном поклоне, я подмигнула другу.
  - Ладно, мы с тобой еще успеем наболтаться, а вот с мамой ты увидишься не скоро. Я пойду пока, подготовлю кое-какие амулеты, а вы располагайтесь.
  Взъерошив мне волосы, Ксандр вышел в коридор, а я стала ждать родительницу. Примерно через четверть минуты комната снова озарилась вспышкой телепорта, из которой и выскочила мама, прижимая к себе настойку Подорожника.
  - Ма, все уже зажило! - предугадала я вопрос, и показала ей на место рядом с собой.
  Облегченно улыбнувшись, она забралась на кровать, усаживаясь сзади меня и расплетая косу.
  -Моя девочка, как же ты выросла. Подумаешь, всего лишь три месяца, а я уже потеряла своего маленького наивного чертенка. Ты изменилась, не столько внешне, сколько внутренне. Я больше не вижу смешинок в твоих глазах, беззаботная улыбка больше не озаряет твое личико. Что с тобой стало, солнышко?
  - Я повзрослела. Детство помахало мне ручкой и благополучно сделало ноги в неизвестном направлении. Но мамуль, я всегда буду твоим маленьким чертенком, причем, в буквальном смысле тоже.
  - Не говори так! Ты ведьма! Слышишь, ведьма! Ты никогда не станешь демоном! Даже не смей думать об этом!
  - Почему все их так ненавидят? - печально отозвалась я, - Разве не бывает исключений даже в их племени? Да и чем другие существа лучше жителей Второго плана? Все убивают, все предают...
  - Мы делаем это из необходимости, а они - для удовольствия. Пойми, они жестокие бездушные твари, призванные уничтожить наш мир. Кира - они зло!
  - А какая разница между добром и злом? Кто придумал эти стереотипы про черное и белое? Боги, мама, да кто вообще вправе судить, что хорошо, а что плохо?! Мы рождены свободой, мы сами выбираем свою правду! Я устала слепо идти за толпой, пренебрегая своими желаниями, подавляя голос сердца... Пусть я буду одна, но хотя бы в будущем мне не будет стыдно за ошибки прошлого, когда я могла изменить историю, но побоялась...
  - Тише Кай, тише, - мама заколола сложную косу, сплетенную за время нашего разговора, и прижала меня к себе. - Тебе бы в Древнюю Грецию - по дискуссировать с мыслителями, или в Спарту - подбадривать воинов! Доченька, пойми, иногда, чтобы выжить, приходиться смешиваться с толпой. Это не ошибки и не слабость, просто, это - правильно. Самое дорогое в жизни человека - выбор! Запомни это, моя Кай Ра.
  Я взглянула на любящее лицо матери, купаясь в лучах ее тепла и нежности, наслаждаясь звуком своего имени. Кай Ра - в переводе с эльфийского Солнечный Лучик, в переводе с драконьего - Маленькая Радость, только вот древнеакадский сыграл с моим именем злую шутку - Душа Тьмы. Так кто же я? Частичка вечного светила или все-таки изначальная тьма? Время покажет...
  
  ***
  Отправив чертов будильник в долгий полет по комнате и прижав к себе теплую тушку Зюзи, я перевернулась на другой бок и продолжила сладкое свидание с Морфеем. Не тут-то было! Какая-то зараза, назовем ее объектом А, нагло стянула с меня одеяло, оставляя на растерзание объекту К. Тот, в свою очередь, шепнув пару строк заклинания, натравил на мою бедную зад... голову, громыхающую тучку с обильными осадками. Как я их материла, слышали даже соседние общаги. Ох, плохо на меня повлияло возвращение в прошлое и общение с одной эльфийской принцессой. Анна со словами: "А можно помедленнее, я записываю!", азартно чиркала весь словарный поток в блокнотик. Гады! Первый раз за почти неделю оказалась в своей кровати, да еще и одна(!), а они мешают! Нет в этом мире справедливости! Повернувшись к "дорогим" друзьям попой, я продолжила свою сложную работу(дрыхлинг называется!).
  - Так я и думал, что она проспит и завтрак, и время отправки. Так, Эн, ты пока ей вещи приготовь, мы ща вернемся, - с этими словами Ксандр подхватил меня на руки, перекидывая через плечо и потащил в ванную.
  Лучано Паваротти нервно курил в сторонке, пока я голосила под холодным душем. Обратно в комнату мы вернулись одинаково мокрые, но с разными физиономиями. Я - с мечтательно счастливой(и сама помылась и другу помогла!), Ксандр - хм, чую мне еще достанется на мухоморы за мелкую шалость. Вообще, стало дурной привычкой, или просыпаться с ним в одной постели, или быть утопленной с ним же, в ванной. Все, надо брать дело в свои когтистые лапки и искать ему нормальную девку! Хоть меня опекать перестанет, да и от навязчивого внимания противоположного пола избавится! Вот так, строя коварные планы по сводничеству, я распрощалась с подругами и друзьями на целый месяц практики и шагнула в прорезь портала.
  Голубое свечение ласково обнимало мое тело, подталкивая вперед, чтобы не нарушать тягучие потоки времени. Почувствовав под ногами что-то мягкое, я распахнула глаза и замерла. Утопающий в летней зелени лес, живой изгородью охватывал небольшую поляну, усыпанную цветами. По середке стоял небольшой дом из светлого дерева, окутанный лозами вьюнка, с фиолетовыми цветками, и виноградником, на которых виднелись янтарные бусины. Оглядывая эту естественную красоту волшебного мира, мой взгляд остановился на огромном звере. Великолепный лев лежал на веранде, нежась на теплом солнце. За свою короткую жизнь я видела много разнообразных существ, но такое - впервые. Лев был...зеленым. Его грива и кисточка хвоста, темного изумрудного цвета, забавно сочеталась с малиновыми цветами, расположенными в ушах зверя. Розовый нос забавно дернулся и лев посмотрел в нашу сторону.
  - Между прочим, леди, не вежливо так рассматривать духа природы. Я конечно понимаю, что вы больше привыкли к сучковатым лешим и всяким другим чудикам природы, но все же, имейте совесть! Я потомственный хранитель светлого леса...
  - Бухарик ты потомственный! - перебила тираду льва светлая головка, показавшаяся из-за двери. - Девочка просто любовалась тобой. Я прав? - подмигнула голова.
  - Безусловно! - ничуть не солгала я. В жизни не видела столь прекрасного создания, вернее - хранителя!
  - Вот видишь Эрнест, а ты сразу обижаешься! - хорошенький эльф, впрочем, как и все его собратья, наконец-то вылез из-за двери и направился к нам.
  - Салют! - широко улыбнулся парень, раскрывая объятия.
  - Фейерверк! - улыбнулся Ксандр, отвечая на приветствие.
  - Кира, позволь представить тебе моего давнего знакомого и товарища - Леен`эль из клана Жизни. Лэн - это моя подруга Кира Кейн и, по совместительству, твой пациент.
  - Добро пожаловать, юная леди, в мою обитель. Прошу вас! - хозяин жестом пригласил нас в дом.
  Ступая следом за эльфом, я с удовольствием рассматривала его дом, наполненный светом и теплом. Ноги утопали в сочной зелени молодой травы, смешанной с голубыми незабудками. В соседней комнате журчал ручей, ласковыми перезвонами сливаясь с трелями птиц, и отражаясь на стене цветастыми зайчиками. Залюбовавшись этой невероятной красотой, я даже не сразу заметила еще одного гостя целителя, с удобством расположившегося в огромной кувшинке на ножке.
  - Кира? - спросил знакомый эльф, вставая со своего места.
  - Ревирин! - улыбнулась я и повисла на шее любимого эльфа. -Ты куда пропал? Почему не отвечал на мои сообщения?!
  - Солнышко мое, я только-только вернулся из командировки. Не злись! Кстати, я привез тебе подарки, но они остались дома.
  - Не страшно, лишний повод побывать у тебя в гостях! - взгляд зацепился за кинжал, лежащий на маленьком столике. - Красота!
  - Собственно, эта красота и есть цель моего визита к старому другу, по видимому, не только моему... - довольно холодный взгляд янтарных глаз, устремился в сторону Ксандра.
  - Ну что же, гости дорогие, раз все знакомы, предлагаю не тратить более время и пройти в столовую.
  Запахи, окружившие меня, заставили желудок печально заурчать, напоминая нерадивой хозяйке о пропущенном завтраке. На небольшом столике стояли разные салаты и много рыбных блюд. Спелые фрукты аппетитно краснели на деревьях, которые росли прямо над столом. Еще раз восхищенно вздохнув, я принялась поглощать нежнейшие яства, запивая их яблочным соком (хочу дома такую же столовку!).
  - Простите мне глупый вопрос, но почему здесь лето? - поинтересовалась я, запивая ореховый рулет чаем с липой и медом.
  - Ммм, а тебе не нравится? - поинтересовался Лэн.
  - Нравится, но все-таки, по идее в мире уже должна стоять поздняя осень и насколько мне известно, эльфийские владения не исключение.
  - Ой, Кира, просто скажи что хотела поиграть в снежки. Здесь все свои! - улыбнулся Ревирин, а мне отчаянно захотелось намылить его каштановую голову.
  - Ну что же, прошу за мной, леди, - галантно подав руку, эльф повел меня к выходу.
  Деревянная дверь отворилась, являя взору белое великолепие. Поляна, которая доселе была усыпана цветами, сейчас покрывалась девственно чистым снегом. С неба падали пушистые хлопья, не спеша сливаясь в белом танце. Я глупо улыбалась, шурясь от солнечных бликов и не могла поверить чуду.
  - Здесь, даже сама природа, подчиняется воле своего хранителя. Стоит только попросить Эрнеста и мир станет таким, каким он пожелает. Как вы думаете, леди, способны ли на такое другие хранители?
  С благоговейным трепетом я смотрела на белоснежного льва, с сверкающей серебром гривой. Его большие лапы едва касались снега, не нарушая красоты и волшебства момента. Лев довольно фыркнул и скрылся в просветах леса. Недолго думая, я спрыгнула с крыльца, и в чем была, завалилась в снег, создавая силуэт ангелочка. Пожалуй, впервые за долгое время я была по-настоящему счастлива, благодаря этому маленькому чуду возвращаясь в беззаботное детство.
  
  Ксандр.
  
  Перезвон колокольчиков заливал поляну, когда маленькое чудо, по имени - Кира, создавало в сугробах божественные силуэты. Я с эльфами замер на веранде, как завороженный любуясь ее улыбающимся личиком, залитым нежным румянцем. Предчувствуя возможное воспаление легких у одной юной особы, целитель погнал ее экипироваться по погоде. Пока Кира переодевалась, мы создали на самой кромке леса снежный замок для "маленькой" принцессы. Это было чистой воды ребячество, но.. когда она была рядом, хотелось веселиться, а главное, сделать все возможное, чтобы увидеть ответную улыбку. Когда девушка снова показалась на крыльце, на ее щечках появились ямочки, вырисовывая улыбку и искреннюю благодарность.
  Далее по расписанию был снежный бой, сопровождаемый отлавливанием мелких визгливых девиц и щекотанием их до истеричного смеха. Последним пунктиком веселья стало отлавливание белобрысого эльфа и создание из него снеговика. Получилось оригинально, только вот снеговик с длинными волосами больно напоминал снежную бабу, что я не преминул подметить. Правда, за это я поплатился не в меру отросшими волосами и появившимися заостренными ушами. Кира, пребывая в полном восторге от моего преобразования, вызвалась заплести мне косу. Почему согласился? - понятия не имею. Только вот по истечению часа мою голову украшали десятки косичек, закрепленные на конце цветными резиночками и заколками-цветочками. Понаблюдав истерику двух эльфов и ехидную усмешку одной маленькой пакости, я развеял заклинание, чем вызвал недовольство последней.
  Позже вечером, дружной компанией расположившись у камина и слушая байки эльфов, я потихоньку переливал свою магию в тело девушки, тем самым восстанавливая ее силы. Уловив момент и выманив целителя в коридор, я наконец-то задал интересующие меня вопросы.
  - Ну, что скажешь?
  - Магическое и энергетическое истощение, нервный срыв, психическое перенапряжение и, конечно же, многочисленные травмы и ушибы, - подвел итог Лэн.
  - Не новость, - вздохнул я, прислоняясь к холодному стеклу. - Последние несколько дней я вливал в нее свои силы, чтобы хоть как-то поддержать жизнеспособность.
  - Фуух! Тогда это все объясняет! - я приподнял одну бровь, в немом вопросе разглядывая эльфа. - Ну, сам посуди, на ней отпечатки твоей магии, особенно много в районе живота, ты опекаешь эту девочку и, к тому же, на её пальце красуется кольцо твоей матери. Что я должен был подумать?! А реально, почему у нее твоя фамильная драгоценность?
  - Стареешь друг, становишься невнимательным. Во-первых, опекаю я ее, потому что она мне действительно дорога, но не в том плане, о котором ты подумал. Во-вторых, кольцо на ее указательном пальце и оно с зеленым камнем, а не красным. В-третьих, только с помощью этого артефакта я смогу отследить этого непоседливого чертенка.
  - Кстати о чертях, ты ведь знаешь, что в ней течет кровь демона. Бедная, это дар, но и проклятие, одновременно. Получить в наследство демоническое обаяние! Не удивлюсь, если все ваши знакомые - желают ее. Как ты и Ревирин держитесь, просто уму непостижимо! Так вот, я отвлекся, сейчас, её темная часть сильна, как никогда. Если она вырвется, ты потеряешь девочку.
  - Знаю! - не сдержавшись, рыкнул я.
  - Я сделаю все, что в моей власти, но помни, один неверный шаг, и тьма поглотит ее сердце...
  После этого разговора на душе остался неприятный осадок. Весь оставшийся вечер я потратил на анализ событий и поиска выхода из сложившейся ситуации. Пожелав спокойной ночи сонной девушке, я остался в теплой гостиной вместе с ее эльфом.
  Мастер Металла сидел возле камина, попивая березовый сок, и косил одним глазом в мою сторону.
  - Спрашивай. - лукавая улыбка коснулась его губ.
  - Кто она для тебя?
  - Хм, интересный вопрос, только с чего ты взял, что я отвечу на него?
  - Твое право. - равнодушно отозвался я.
  - Мальчишка! - засмеялся Ревирин, одним глотком допивая напиток. - Сколько уже раз мы встречались на поле боя?! Смешно, что нас с тобой объединяет такая странная вещь, как любовь. Кто она? - Я сам часто задаюсь этим вопросом. Иногда я вижу в Кире давно погибшую дочь - такую же хрупкую и беззащитную, о которой хочется заботиться, которую готов защищать даже ценой жизни. Так было раньше, но сейчас - она изменилась. Теперь в этой прекрасной девушке я вижу свою потерянную возлюбленную, маленькое солнышко, которое обогревает всех своим теплом, ту, что отдаст себя полностью любимому, ту, к ногам которой по одному слову ляжет весь мир! Но, ты ведь хотел узнать совсем другое? Нет, Ксандр, это не я наложил на нее печать Венчания. Я бы ни за что и никогда не стал привязывать к себе девушку таким проклятием.
  - Тогда кто? - нахмурился я.
  - Не знаю, но тоже не прочь выяснить имя этого смертника. Что же, есть один способ, но мне в этом случае понадобится помощь.
  - Завтра. - кивнул я, уже догадываясь, чем должен помочь.
  
  Кира.
  
  Золотые лучики солнца прокрались в мою комнату маленькими партизанами, запутываясь в волосах и норовя залезть в глаза. Перевернувшись на спину и сладко потянувшись, я наконец-то, решила проснуться и встретить новый день. Откуда-то снизу доносились голоса друзей и заманчивый запах булочек. Быстро приведя себя в порядок и нацепив легкое салатовое платье, которым одарил меня Лэн, я спустилась в столовую. За окном снова зеленело жаркое лето, врываясь в дом теплыми потоками ветра и принося с собой запахи полевых цветов. Зеленая трава приятно ласкала обнаженные ступни, а маленькие птички, летавшие по комнате, так и норовили закинуть в мои распущенные волосы цветы.
  - Доброе утро! - улыбнулась я, приветствуя друзей и хозяина дома.
  - Кто пустил в дом нимфу?- в притворном ужасе сказал целитель.
  - Не-е-е, - протянул Ксандр, - для нимфы у нее слишком скверный характер. Скорее уж дриада после зимней спячки и крепкого бодуна.
  - А, как известно, дриады бывают очень злыми, так что могут съесть любого, кто попадет под руку, - щелкнув зубами, я направилась по направлению к другу.
  Дойти до цели я естественно не успела! Проворный эльф подхватил меня на руки, усадил к себе на колени и всунул в руки пирожок. Прям как в детстве!
  - Слушай, я слегка располнела, по сравнению с десятилетним возрастом. Не тяжело? - поинтересовалась я, уплетая второй пирожок.
  - О да, солнышко! Ты стала совсем неподъемной! Слонопатам отдыхает! Бедные мои коленки!
  Извернувшись, я попыталась ухватить вредного эльфа за нос, но тут мою руку резко перехватили и замерли.
  - Что это? - поинтересовался Ревирин, разглядывая мои запястья.
  - Меня этот вопрос уже начинает злить! Хоть бы раз поинтересовались как дела, для разнообразия!
  Мальчики молчали, давая мне остудить свой пыл. Странно, вроде раньше я не была такой вспыльчивой, а сейчас всё бесит. Надо проверить нервы! Высвободив руку, я воззвала к своей крови и позволила ей стекать вниз, материализуя меч. Больно... Каждый вызов отдавал острой болью во всем теле, но... как иначе. Это самое лучшее напоминание, что не стоит лишний раз причинять боль другим, если не хочешь получить откат.
  - Можно? - протянул руку Ревирин.
  Отдав другу меч, я продолжила свою утреннюю трапезу, из-за полуопущенных ресниц наблюдая реакцию парней. Ревирин с интересом осматривал эфес, посылая в руны магические импульсы. Лэн с каким-то напряжением смотрел то на мои слегка кровоточащие запястья, то на бледного Ксандра. Прищелкнув пальцами, целитель послал в мою сторону волну света, которая в ту же секунду закрыла рану. Благодарно кивнув, я протянула руку, чтобы забрать меч.
  - И что, юная леди, хочешь сказать, что умеешь драться на мечах? - скептически приподнял бровь Лэн.
  - Есть желание проверить? - улыбнулась я.
  ***
  Через час, на широкой поляне, лилась музыка благородных металлов. Мечи пели, сталкивая друг с другом, бросая косые отблески на притихшую природу, и ждали окончания своей великой песни. В таком же могучем и необузданном танце слились две тени, мягко скользя по нагретой солнцем земле, то склоняясь, друг к другу, то снова прячась в тени деревьев. На мгновение тени замерли, прекращая танец, а потом засмеялись.
  Я стояла напротив Ревирина, взмокшая, но довольная. Наши мечи нашли уязвимые места противников одновременно, так что, в этом бое не было проигравших и победивших.
  - Хороша! - подвел итог эльф, убирая свое оружие.
  - Были хорошие учителя... - грустная улыбка коснулась губ, оживляя в памяти образ Наставника.
  - Действительно хороший, раз смог обучить тебя даже тактике сражения с эльфами.
  - Поверь, это только часть того, что я умею. Даже как-то скучно было, - лукаво улыбаясь, я продолжила. - Вот если бы было больше народу, это другое дело.
  - Ну что же, вызов принят. - Ксандр скинул с себя рубашку, материализуя в руках меч и встал напротив нас с Ревирином.
  - Эх, пора и мне косточки размять! - потянулся Лэн, вытаскивая из пространства саблю.
  Вызвав второй меч, я встала в оборонительную стойку и... танец начался. Здесь не было друзей или врагов, здесь не танцевали танец смерти и жизни. Этот бой был пробуждением своих сил, напоминанием времени меча и магии - смутного времени. Партнеры все время сменяли друг друга, иногда отступая, но неизменно возвращаясь. Воины - до последнего вздоха, наследники древних кровей, чья сила не посрамила свой род, существа - чье сердце билось в унисон ударам меча, и мы были прекрасны...
  После хорошей "разминки", как окрестили ее парни, мы двинулись к речке, чтобы освежиться. Когда в просвете леса показалась водная гладь, я с победным криком ринулась вперед, прыгая в воду прямо в шортах и футболке. Неспешное течение подхватило мое тело, позволяя наслаждаться покоем и умиротворенностью. Легкое касание моей ноги вырвало из состояния блаженной неги. Из воды, с разных сторон, вынырнули вредные мальчишки, которые обломали весь мой каф, устраивая морской бой. Ближе к вечеру, когда я вдоволь накупалась и позагорала, мы вернулись обратно. Сославшись на срочные дела, Ксандр и Лэн телепортиовались в город, оставив нас с Ревирином готовить ужин.
  - Ну и что будем делать? - грустно поинтересовалась я, заглядывая в холодильник. Не удивляйтесь, если попав в дом к эльфу, вы увидите и телевизор, и компьютер, в общем, всю красоту современного мира!
  - Так, я займусь овощным рагу, с рыбой, а ты пока готовь торт, ягодный.
  С "непосильной" задачей по готовке, мы с эльфом управились за полтора часа. Стол был уже накрыт и ждал только гостей. Окинув свое белое платье придирчивым взглядом, и не обнаружив на нем коварного ягодного сока, я начала обследовать полки с книгами.
  - Солнышко, - тихо позвал меня Ревирин, - посиди со мной.
  Плюхнувшись рядом, я стала изучать большой фолиант с оружиями, примостившийся на коленях эльфа.
  - Слушай, помнишь те трезубцы, которые ты мне подарил? Так вот, когда я попала в прошлое, они тоже там оказались. После возвращения я долго думала над этим, но дельные мысли так и не явились.
  - Знаешь, иногда Судьба преподносит нам неожиданные подарки. Мы можем потерять какую-то вещь, а по прошествии какого-то времени, она снова является нам, только уже при довольно-таки забавных обстоятельствах. Те трезубцы - клинки, которые я сделал, попались мне в одном древнеэльфийском сборнике, и почему-то ассоциировались только с тобой. Разве это не проделки Судьбы?
  - Наверное. Ревирин, у меня к тебе будет одна просьба, только ты не ругайся и, если что, никому не рассказывай.
  Друг напрягся, внимательно всматриваясь в мое лицо. После минутной заминки он, наконец, кивнул.
  - Знаешь, после моего возвращения из прошлого, я почти не изменилась. Даже рубцы, которые были на теле Талисы остались со мной. Про телосложение и рефлексы я вообще молчу. В общем, ну... я была с мужчиной. - игнорируя пожар на щеках и ушах я продолжила, стараясь не глядеть на эльфа. - С нами тогда путешествовала одна эльфийка, которая тоже была отменным целителем. И она... ну... короче, она сказала, что я беременна! - выпалила я на одном дыхании.
  Ревирин замер, недоуменно заглядывая мне в глаза.
  - Пожалуйста, посмотри, так ли это. На ранних этапах такое можно узнать только непосредственно через прикосновение. Просить об этом Лэна мне очень стыдно, а ты мой друг...
  - Солнышко, все хорошо... - сильная рука легла на плечи, в успокаивающем жесте.
  Другой рукой он накрыл мой живот, понемногу посылая в него магию. Кажется, у меня сердце замерло, ожидая его ответа. Янтарные глаза распахнулись, спокойно глядя на меня. Всего на мгновение я представила, как буду нянчить малыша моего любимого, всего за один удар сердца, я полюбила эту маленькую жизнь, всего одно слово...
  - Нет, маленькая, ты не беременна. Скажу больше, ты до сих пор девочка.
  Я не хотела плакать, но слезы не спрашивали. Было очень обидно!
  - Почему получив все способности Талисы, я не получила самого желаемого?!
  - Потому что, эта была ее любовь, а не твоя. Потому что, то волшебство принадлежало им, а тебе подарили возможность познать радость настоящих чувств. Не грусти, мой Солнечный лучик, когда-нибудь и в твоей жизни появиться любовь, которая сможет оживить разбитое сердце.
  - Спасибо. Я совсем запуталась. Моя память выдает столько разной информации, что порой мне кажется, что мозг просто взорвется. Я хочу остановить это, но не могу.
  - Блокировка, - тихо шепнул эльф. - Если ты позволишь, если захочешь, я разделю с тобой эти воспоминания и заблокирую то, что ты посчитаешь не нужным.
  - Хочу...
  Щелчок пальцев ознаменовал магию перемещения. Маленькая стеклянная баночка, с голубой жидкостью, неестественно светилась в свете магических светильников. Откупорив крышку, эльф смочил указательный палец в растворе и прикоснулся к моему лбу. Легкий холодок пробежал по коже и замер на метке, постепенно расползаясь по коже, образуя руну. Поставив такой же знак себе и вернув пузырек в пространство, эльф притянул меня ближе, заставляя соприкоснуться лбами.
  - Закрой глаза и расслабься. Я буду прокручивать твои воспоминания, а когда мы дойдем до нужного момента, ты просто останови меня. Так я смогу понять, что нужно блокировать. Договорились?
  - Да. И еще, я хочу показать тебе знания, которыми так щедро одарило меня прошлое. То, что покажет кристалл, ты должен будешь запомнить и стереть из моей памяти вовсе.
  - Хорошо, солнышко. Начали... - на миг янтарные глаза затопила первородная тьма, но я списала это на освещение.
  Прикрыв глаза, я погрузилась в некоторое подобие оцепенения, постепенно проживая прошлое заново, вспоминая забытое и ушедшее, снова оживляя в памяти радость и боль. Сначала в голове мелькали картинки детства, которые меня заставили забыть, и которые я так некстати вспомнила в прошлом году. Картинки, где я темной силой демонов уничтожала врагов, детство, в котором меня боялись и остерегались. Постепенно взрослея, я познавала магические искусства, знакомилась с новыми людьми и нелюдями. Жизнь мелькала, как бурная река, обтачивая характер, снося плотины чувств и эмоций. Все проносилось так стремительно, все мои 16 лет за один удар сердца, но вот, картинки замедлились, особо ярко выделяя мой первый год в колледже. Радость новых встреч, горечь расставания со старыми друзьями, первый поцелуй с профессором и раскрытие "страшной" тайны Ксандра. Нападение демонов, страх потери подруги и знакомство с отцом. Веселое лето, начало учебы и... возвращение в прошлое. Вот тут-то меня и начало циклить. Я старалась проскочить воспоминания о любимом, о наших жарких ночах и днях, не потому что мне было стыдно перед другом, просто - это больно.
  - Прости малыш! - шепнули на грани сознания.
  Я на мгновение остановила воспоминания, разглядывая такое родное лицо моего дракона. Он лучезарно улыбался, выводя на моем теле странные узоры и покрывая их поцелуями. Легкая улыбка коснулась моих губ, а потом все оборвалось... Образы Фэна стали стремительно мелькать в моей памяти, оставляя после себя лишь пустоту. Все мои чувства к дракону, все пропало... Я кричала, просила остановиться, но сильные руки и воля держали крепко. Последней вспышкой боли вспыхнуло воспоминание о Кейлибе, а потом наступило забытье.
  Голова стала совсем пустой, оставляя лишь чувства и желания. Мягкие губы ласкали меня, заставляя отзываться на немой зов, горячие руки бесстыдно скользили по обнаженной коже бедер. Из-под полуопущенных ресниц я наблюдала за эльфом, у которого примостилась на коленях, оплетая его талию ногами. Его губы вновь завладели моими, посылая в тело сильный магический импульс. Я выгнулась дугой, чувствуя, как по телу расползается горячая волна, выжигая боль и страх.
  - Не помешали? - раздался, словно из далека, знакомый голос.
  Нехотя оторвавшись от сладких губ, я увидела высоко парня, застывшего в проходе и бросающего в нашу сторону гневный взгляд. Снова взглянув на своего эльфа, я замерла, а потом отпрыгнула от него, больно врезаясь в стену.
  - Кира! - хрипло прошептал тот, подскакивая ко мне.
  - Не подходи! - зарычала я, пятясь к выходу из зала.
  - Ребята, мы вер... - сбив с ног Лэна, я побежала в гостевую комнату, где нас расположили.
  - Оставь ее! - на кого-то прикрикнул Ксандр, и позади послышались звуки ломаемой мебели, но я уже не слушала.
  Заперев дверь, я рухнула на кровать, сворачиваясь маленьким комочком и пытаясь унять дрожь. "Как он мог?! За что?!" - крутились мысли в голове, еще больше разжигая огонь ярости. Сильная судорога, скрутившая тело, буквально подбросила меня на кровати, заставляя кричать. Кто-то выбил дверь в мою комнату, чьи-то руки прижимали меня к постели, пытаясь вправить суставы, а я все кричала, чувствуя всепоглощающую боль в груди и тихий шелест: "Скоро я приду за тобой, любимая. Моя невеста!". Это были последние слова, забравшие с собой сознание.
  
  
  Ксандр.
  
  - Ревирин, *** всех твоих предков, успокойся! - снова нанося удар, рыкнул я.
  Эльф, как обезумевший, рвался вслед за девушкой, бросаясь на меня и целителя.
  Приглушенный звук метала, наконец-то, погрузил комнату в тишину. Лэн стоял со сковородкой в руках и любовался валяющимся эльфом.
  - Лучшее успокоительное! - пожал плечами он, в ответ на мой возмущенный взгляд.
  - Ты только Киру так не лечи, а все остальное - уже твои проблемы.
  Не успел я водрузить бессознательную тушку Ревирина на диван, как по всему дому разнесся отчаянный крик мелкой. Метнувшись к ее комнате, я на ходу выбил дверь, попутно оглядывая пространство на наличие опасности. Маленькое тельце лежало на кровати, выгнутое в неестественной позе и охваченное странным свечением, вырывающемся из груди.
  - Дурни! - выругался целитель, проводя руками над девушкой. - Держи её! Придурки! Доигрались в Шерлоков Холмсов?!
  - Что с ней?
  - Защитная реакция печати. Видимо Ревирин затронул ее, когда сканировал память. Дьявол!
  Секунды казались часами, пока Лэн шептал над девушкой заклинание и пропускал через ее тело магию. Я видел, как на коже Киры вспыхивают многочисленные руны подчинения, привязавшие ее к неизвестному "жениху".
  - Будь он проклят! - зло рыкнул я, растирая суставы подруги и вытирая слезы, бурным потоком орошающие её лицо.
  - Я пойду, посмотрю как Ревирин. Чудиться мне, что это вовсе не он, пару мгновений назад пытался нас прибить. Ксандр, сходи в лабораторию и принеси все амулеты защиты, которые только найдешь. Что-то мне подсказывает, что у нас сегодня будет жаркая ночь.
  Дождавшись возвращения целителя, я пошел в подвальное помещение, гордо именуемое лабораторией. Среди десятков талисманов и амулетов, я выбрал семь самых сильных - заговоренных на крови мертвых. Не знаю почему, но взгляд мой зацепился за артефакт "Сияние мглы" - оружие против духов. Постояв с секунду, я подхватил лунный камень и пошел обратно. Сгущающиеся тени сумерек говорили сами за себя - ночью будет весело!
  Лэн, бормоча под нос проклятия, ходил по дому и опускал ставни. Природная магия мягко очерчивала контуры дома, но чем она поможет против сил тьмы?! Плюнув на все запреты целителя, я порезал свою ладонь, выпуская магию вампиров и ставя щит в комнате подруги. Некромантская сила послушно вплеталась в защитную структуру дома, создавая непробиваемый полог.
  - Она не должна узнать.
  - Ксандр, думаешь, она не поймет? - скептически поинтересовался целитель.
  - Поймет и даже, примет, но - с нее хватит уже новостей на три ближайшие жизни. Как думаешь, знание, что ее друг способен оживлять мертвецов, причем, как людской, так и других рас, улучшит состояние нервной системы?! Леен`эль, вспомни хотя бы свою реакцию, когда я оживил ваших "защищенных" эльфов.
  - Понял я, понял! Но учти, когда она узнает - будет хуже.
  - Что может быть еще хуже? Я - чудовище! Я превращаюсь непонятно в кого, я пью кровь и ем плоть, я некромант и имперский воин! Как думаешь, хуже бывает?!
  - Бывает Ксандр. Хуже всего то, что эта девочка верит тебе и любит! Если ее не погубит тьма наследственности, это сделаешь ты! - с этими словами целитель вышел из комнаты, а я остался рядом со своим Солнечным лучиком, охранять её покой.
  ***
  Где-то в лесу одиноко выл оборотень, призывая к себе сородичей. Вслушиваясь в печальную песню собрата, моя душа рвалась прочь из этого дома, лишь бы уйти подальше и отречься от обязанностей, но я не мог. Приближалось самое темное время суток, когда стираются грани черного и белого, когда сливаются миры живых и мертвых, и отворяются врата в другие миры. Я чувствовал мрак и тлен, оплетающий лесной домик, я слышал эхо голосов, отзывающееся зовом мертвецов. Тени, на грани видимости, танцевали безмолвный танец, сила, на грани разумного, требовала вернуть невесту.
  Кира беспокойно крутилась на кровати, тихо шепча какую-то молитву. Очередной амулет с легким щелчком развеялся в воздухе, ознаменовывая новую ментальную атаку. Нам с Лэном оставалось только молиться и ждать, ждать прорыва теней или же небесного светила, которое разрушит очарование тьмы.
  - Я не твоя! - чуть громче, чем шепот, сорвался с губ подруги. - Прочь! Отпусти!
  - Маленькая, очнись, Кира!
  - Не трогай ее. Она должна сама решить, чего хочет! - Лэн в очередной раз глянул во тьму двора, закусывая губу. - Их так много, неужели, все пришли за ней?
  - Только за ней, за моей избранницей! - улыбнулся Ревирин, стоя в распахнутой двери. - Глупые, неужели вы думали, что сможете снять мою печать? Как наивно!
  - Кто ты? - спокойно поинтересовался целитель, разглядывая эльфа.
  Чернота полностью затопила янтарь зрачка, оставляя лишь провалы во тьму. Бледное осунувшееся лицо больше напоминало вампирье, нежели эльфийской. Удлинившиеся когти царапали дерево, оставляя глубокие бороздки.
  - Отгадайте! Даю вам три секунды. В противном случае, она - моя. Раз...
  - Ты её не получишь! - рыкнул я, загораживая девочку собой.
  - Два...
  - Закатай губу! - слабый голос нарушил тишину ночи. - Я лучше гоблина в пятку поцелую, чем с тобой буду!
  Кира сидела на краю кровати, бросая гневные взгляды на неизвестную тьму. Тот, в свою очередь, с интересом оглядывая тело девушки. Еще один амулет превратился в дым, теряясь в темноте потолка.
  - Ты все равно будешь со мной, Кай Ра! Моя Душа Тьмы! Это только начало наших долгих отношений, любимая! - послав воздушный поцелуй, эльф вдруг закатил глаза, выпуская из своего тела демона, и завалился на пол. Чернота заполнила все пространство дверного проема, злобно сверкая белесыми очами. Пол под ногами стало ощутимо трясти, опрокидывая магические свечи с ладаном и покрывая стены трещинами. Тот час в комнату хлынули десятки теней, окутывая тело подруги мраком. Она лишь крепко сжимала кулачки, стараясь не закричать от страха и ужаса. Тени приподняли ее над полом, медленно волоча в лапы своему хозяину, не реагируя на наши боевые заклинания.
  - Три! - злорадно прогудела тьма.
  "Разбей камень, придурок!" - пронесся в голове чужой голос и исчез. Отложив мысли о неизвестном помощнике до лучших времен, я достал лунный камень и треснул об пол. Комната наполнилась ослепительным желто-голубым светом и криком отчаянья. Силовая волна кругами пошла от места разлома, с каждой секундой набирая мощь. Последний, шестой, круг "Сияния тьмы" разорвал пространство невиданной силой, уничтожая тьму и отбрасывая нас в разные стороны. Последним, что предстало перед моим затуманенным разумом, были слова подруги:
  - Ты прав, это только начало, милый!
  
  Кира.
  
  Новый день - новая головная боль! Приподнимаясь на руках, я оглядела полуразрушенную комнату и друзей, валяющихся возле стеночек.
  - Ё-моё! - подскочив к Ревирину, я стала его трясти.
  - Кира, ты как? - развернувшись к очнувшемуся Ксандру, я вопросительно приподняла бровь. - Живая! Ну, слава Богам!
  - Что случилось? - хрипло поинтересовался Ревирин.
  - А ты не помнишь? - вот и целитель в себя пришел.
  - Нет, а должен?
  - Кира?
  - Я тоже ничего не помню. А что?
  - Эх, - как-то неестественно засмеялся Ксандр, поднимая Лэна, - хорошо мы вчера повеселились! Видно, слишком крепкое вино попалось! Хорошо мы здесь пошалили!
  Целитель слегка напрягся, с укором поглядывая на друга, но под суровым взглядом второго, промолчал.
  - Даже спрашивать не буду, что здесь вчера было! Знаю только одно - хочу есть!!! - заныла я в унисон животику.
  - Ревирин - пошли! - поставив на ноги эльфа, он потащил его на кухню, оставив меня с Лэном для утренних процедур.
  - Так, все как обычно! Три капли настоя дурмана и расслабляешься.
  Завалившись на "слегка" помятую кровать, я залпом выпила противное лекарство, позволяя волне тепла и пофигизма разлиться по телу. Целитель, уверенно положив руку на мой лоб, стал перенаправлять жизненные и энергетические потоки, акцентируя силу на восстановление ауры.
  - Что со мной не так? - полюбопытствовала я, разглядывая напряженное лицо эльфа.
  - Кроме очевидного истощения?
  - Я не про это, Лэн. И ты меня прекрасно понял. Почему мужчины смотрят на меня, как... даже не знаю...
  - С желанием? - хмыкнул целитель. - В тебе течет кровь демонов и это - основная причина. Ты можешь даже сама не замечать, как расточаешь обаяние. Понимаешь, это такая штука, она может проявляться по-разному - одни будут молиться на тебя, другие - ненавидеть, но у всех будет одно желание - заполучить тебя. В малых количествах, эта сила помогает расположить людей к себе, а в больших...
  - Но почему оно не действует на тебя, на Ксандра, на Ревирина?
  - Скажем так, я, как целитель, изначально защищен от любого вида воздействия и твое обаяние просто не влияет на меня. Но вот с чего ты взяла, что оно не действует на твоих друзей?
  - Ну, они ведут себя вполне адекватно, по сравнению с другими.
  - Это последствия упорного контроля и выдержки, так что, не стоит проверять их на прочность лишний раз.
  - А я? Я ведь тоже поддаюсь таким чарам. Взять хотя бы вампиров? - только вот в голове почему-то всплыл образ белобрысого демона.
  - Ваша сила, сталкиваясь друг с другом, экранируется в обратном направлении, вызывая весьма своеобразную реакцию. Тебе просто надо научиться ставить щиты.
  - Как только вернется магия, сразу же начну ставить! - я не узнавала свой голос, настолько он сочился ядом. - Прости, что-то я себя плохо контролирую.
  - Все хорошо, это последствия стресса. Вот погостишь у меня месяцок, я тебя и на ноги поставлю и откормить успею! - эльф потрепал меня по макушке и помог подняться. - Пошли, злой хомяк!
  Ароматный запах печеного заполнил весь дом, вернее, его не разрушенную часть. Надо будет потом поинтересоваться, что мы творили.
  - Так, солнышко, сегодня я ворую тебя у целителя! Мне понадобится твоя помощь с одним древним фолиантом. Драконий еще не забыла? - ухмыльнулся Ревирин.
  - Спрашиваешь! Если я не слышу животных, это еще не значит, что я забыла их язык!
  - Вот и славненько! Значит сегодня, после обеда, отправимся в архивы!
  ***
  Если честно, когда Ревирин говорил про архивы, я представляла себе огромное здание, где-нибудь в центре города, которое обязательно охраняется десятком вооруженных эльфов. Увы, мои фантазии были далеки от реальности. Вместо запыленных комнат с запахом плесени, мы оказались возле огромного дерева (по моим прикидам - дуба), раскинувшего свои ветви на добрые десятки метров.
  - На каждом ярусе дерева находится комната, которая полностью отведена под отдельный временной период. Далее деление идет по расам, по языковой структуре и по алфавиту.
  Следующее зрелище повергло меня в реальный шок. Комната, в которую мы вошли, была просто грандиозных размеров, освещаемая солнечным светом, льющемся из окон, и магическими светлячками. Сотни стеллажей, заваленные всякой всячиной, довольно-таки гармонично смотрелись на этом фоне всеобщей старины, только вот эльф, с новеньким ноутбуком и кока-колой смотрелся стрёмно!
  - Добро пожаловать! Все списки хранящихся у нас книг вы найдете в компах, за третьим стеллажом слева. Приятного времяпровождения! - пробубнил архивиус.
  Да уж, парень - да ты реально крут! Махнув рукой на это детище технического прогресса, мы потопали по указанным координатам. Благо, все оказалось и в правду легче легкого. Найдя необходимый фолиант и вычитав в нем новый способ закалки металла, Ревирин решил вознаградить мой бедный мозг и язык, за утомительный перевод, и отвести в кафе.
  Цветущий парк, по которому мы неспешно прогуливались, был на удивление пуст. Ревирин объяснил такое явление кратким: "Еще не вечер!" и утянул меня с натоптанной тропинки в бок, протаскивая в еле заметный просвет. Мое возмущенное фырканье резко оборвалось, когда перед глазами предстала причина внезапной смены маршрута. Огромный куст диких черных роз терялся в зарослях деревьев, выдавая себя лишь тихим журчанием ручейка, ютившегося в корнях.
  - Это розы Аль`кархель - цветы желаний. Эльфы часто приходят к нему, делясь своими мечтами. Не знаю, правдивы ли все рассказы об этих розах, но - попытка не пытка.
  - Все может быть и быть не может, того чего не может быть, да? - я лукаво прищурилась, наблюдая за мыслительным процессом друга.
  - Типа того... - улыбнулся он, направляясь к кусту.
  Изящная ладонь с белой кожей и длинными пальцами слега прикоснулась к одному из цветков, и замерла. Сделав тоже самое, я закрыла глаза и мысленно взмолилась:
  - Прошу, исполните мое желание. Пусть закончится вся эта неразбериха с пророчеством и войной, пусть больше не будет смертей среди молодых, еще не познавших жизнь, существ. Наверно, это все глупо и наивно, но умоляю, остановите кровопролитие, или уже некому будет просить и загадывать, ибо последний бой уничтожит всё...
  - Загадала? - друг помог мне подняться.
  - Что-то типа того, а ты?
  - Загадал, и сейчас мне бы хотелось узнать силу этих цветов.
  Притянув меня к себе и не дав время на размышления, эльф приник к моим губам, робко, как бы вопрошая разрешения на продолжение. И я ответила ему, пусть неумело и не так страстно, как он, но все же... Постепенно, наш поцелуй стал углубляться, рассказывая лучше любых слов о чувствах эльфа, которого я все это время считала просто другом. И нет смысла скрывать, что целовался он просто фантастически. Что же, четыреста (с хвостиком) лет практики давали о себе знать. Слегка отстранившись, и очерчивая нежными пальцами (такими не характерными для мастера металла) контур моих губ, он тихо прошептал:
  - Ты будешь со мной?
  В этот самый момент весь мой мир перевернулся, заставляя сжаться сердце. Как объяснить, что он для меня нечто большее, чем друг, но полюбить его как мужчину - я не в силах?! Притянув его для нового поцелуя, я просто жаждала растянуть время до ответа, не желая видеть боль и... понимание. Именно понимание, а не разочарование. В этот поцелуй я вложила весь свой страх, потерять друга, и искреннее сожаление, что не смогла оправдать его ожидание. Сладость губ сменилась странной горечью и привкусом соли, обжигая и принося боль. Только сейчас я почувствовала, что плачу.
  - Я не требую от тебя поспешного ответа. - улыбнулся эльф, губами осушая соленую влагу, - Просто знай, я люблю тебя и буду ждать.
  От этих простых и таких правильных слов поток слез стал еще сильнее, оставляя мокрые разводы на белой ткани его рубашки.
  - Зачем я тебе Ревирин? От меня одни беды, тем более, сейчас, в столь смутное время. Я ведь полудемон, если говорить на частоту. Меня хочет убить родной отец, я лишена силы, я... - его палец прижался к моим губам, заставляя замолчать.
  - Потому что - люблю,... а остальное - не важно! Дай мне шанс...
  Сказать что- либо еще, я просто не успела. Внезапно раздвинувшиеся кусты явили миру запыхавшегося мальчишку, лет десяти, с бледным лицом и черными взлохмаченными волосами. Помедлив всего мгновение, он бросился к нам, обхватывая меня за талию, как будто стараясь спрятаться от кого-то. Этот кто-то не заставил себя ждать.
  - Отдай! - прохрипел демон, вылетевший из-за тех же кустов.
  - Пинка тебе под зад поддать! - зарычала я, сжимая в руке меч.
  - Моё! - новый рык заполнил поляну, сотрясая молодые деревья.
  - Попробуй забрать! - ярко-желтый шарик сорвался с пальцев эльфа, устремившись на встречу с демоном.
  Миг, и черный пепел осыпался на землю, заполняя воздух запахом горелой плоти.
  - Не спрашивай, солнышко, я все равно не смогу ответить! - Ревирин грустно улыбнулся.
  - Я и не спрошу, у всех свои секреты. - послав другу ободряющую улыбку, я склонилась к ребенку. - Как ты?
  Малыш не ответил, лишь плотнее прижался ко мне и потерял сознание. Перехватив ребенка, Ревирин открыл портал прямо к дому Лэна и, не теряя времени, бросился вовнутрь.
  - Лэн, ты нам нужен! - крикнул эльф, укладывая мальчика на диван.
  - Вы нам тоже нужны! - мрачно отозвался появившийся целитель.
  - Что-то случилось? - напряглась я.
  - Да мелкая, случилось, и тебе лучше подняться наверх. - нахмурился Ксандр.
  
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"