Айсис: другие произведения.

За Гранью

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Что есть добро и зло? А что тогда судьба? Есть ли то, что ведёт нас или же всё случайно? И что есть Грань?


   Говорят, что мы знаем об этом мире всё. Учёные, как и я, исследовали его вдоль и поперёк. Ничего удивительного, что я с ними не согласен. Зовут меня...впрочем, какая разница. Вы меня не знаете, и моё имя вам ничего не скажет. Скажу только, что я одинокий исследователь, которого выбросили в космос на произвол судьбы. Да-да, от меня просто избавились. Я работал над феноменом "Центральной чёрной дыры", как мы её называли. По всем признакам - чёрная дыра, но она поглощала всё, кроме самой материи. Наш старший исследователь Сенптри говорил чуть ли не о новом свойстве зоны сингулярности. Но все приходили к мнению, что вещество вокруг неё просто сбалансировано, и поэтому не падает. Для окончательного ответа на вопрос "Что с ней не так?" Сенптри созвал межпланетную научную конференцию. Собрание было по меньшей мере горячим.
   - Вы понимаете, как это опасно? - Высказывался Телерий, Президент Тиамата, - Вы хотите послать большую группу единиц в зону тяготения? Вы с ума сошли!!! Это просто сум...
   - Позвольте, - возражал Сенптри, - объект не производит поглощения, а лишь ускоряет ближайшие объекты. И мы не подойдём ближе чем на 180 кьюно*.
   - Так близко?
   - А почему нет? Мы хотим поднести сверхчувствительный нейтрограф. Он позволит дать ответ, в каком состоянии находится дыра.
   - А вы подумали про бюджет? Расходы составят не менее миллиарда никло*, а то и больше.
   - Если экспедиция провалится, я ЛИЧНО компенсирую расходы.
   - Мистер Сенптри! - обратился кто-то из зала. - А что если подтвердится гипотеза щита? Ведь некоторые учёные считают, что дыра - сферическое поглощающие силовое поле. И по нашим наблюдениям, от "дыры" отделялись некоторые "фрагменты", но учё...
   - Да, вы правы, - прервал его Сенптри, - хоть я и не сторонник данной теории, но это вполне может подтвердиться. Но точно сказать, мы сможем определить лишь тогда, когда подойдём к "дыре" вплотную. Но для этого, извините уж, нужен кто-то сумасшедший. Добровольцы есть? - отвесил он шуточку и пошёл тихо хихикать.
   Он был любителем отвешивать шуточки, и мне это никогда не нравилось. Ничего, сейчас мы ему добавим пины*.
   - Есть - крикнул я на всю аудиторию.
   Зал застыл. Полностью. Но лишь на минуту, после чего взорвался смехом. А я был серьёзен. Терять мне было нечего. Родителей давно нет в живых. Девушка бросила меня на нашей помолвке, и детей, соответственно, у меня нет. Честно говоря, я не так сильно заметен в кругу учёных, меня затмевает Сенптри, но он держит меня поближе к себе, оценив мои истинные возможности. Единственный. Этому человеку я многим обязан. Именно благодаря ему, я сумел попасть в круг выдающихся учёных. И я был одним из немногих, поддерживающих теорию щита. И мне было очень любопытно. Настолько, что просто разваливаешься на куски.
   - Вы серьёзно? - Спросил Сенптри, стоило залу успокоиться.
   - Да, вполне! Раз "дыра" не поглощает, то вполне вероятно, что я смогу приблизиться к ней вплотную.
   Подумав, пару минут, видимо взвешивая все "за" и "против", он одобрительно кивнул. И объявил, что удаляется с Президентом на совещание, для корректировки бюджета и ресурсов.
   Мне это показалось, как минимум странным. Сенптри так легко согласился на такую сумасшедшую идею. Но мне уже некогда было думать об этом - ко мне шла толпа, разрывать мозг на части.
  
   И вот я сижу в кабине переоборудованного космического истребителя. Тончайшие приборы вынесли вперёд и вбок от кабины, и теперь истребитель напоминал сплющенный пневмоузел. Смешно и ответственно. И страшно. Но интересно. Я даже представил, как вернусь, чуть ли не героем, как мне памятник поставят, как Тар-ми вернётся...
   И так замечтался, что и не заметил, как мы уже долетели.
   - Готов? - прозвучало из спикеров.
   - Запускайте уже! - я был раздражён тем, что меня так яро оторвали от мечтаний.
  
   Аппарат отпустили со строп, и я начал медленно плыть вперёд, среди всей армады кораблей разного весового класса.
   - Итак, - объявил Сенптри - это наш единственный шанс. Попробуй взять ещё и образец вещества.
   - Понял, конец связи, - "да пошёл ты куда подальше, надоел, как старая музыка" - и с этими мыслями отправился в гиперпрыжок.
  
   Думаете гиперпрыжок - это как на машине: тебя слегка качает, и ты спокойно сидишь? А вот обломитесь. Это больно и неприятно. Тебя, как будто сжимают под прессом, в ушах сильно звенит, а перед глазами ослепляющий свет. И вот так 10 минут "пилить".
   - Вот вер...нусь, попро..ш..у... ООО..т..пуууууск...
  
   Но, наконец, 10 минут пытки прошли, и я перешел на ручное управление. Было страшно. А как, по-вашему: перед вами уже сплошная чернота, на многие миллионы миль.
   - Эх, была, не была, - и с глубоким вздохом, я направил истребитель к непроглядной тьме. Впереди ничего: сплошная чернота перед глазами. Может показаться, что ты или спишь или в ангаре, и тебя ещё не выпустили из дока. Но вот, автопилот показал, что осталось чуть менее 100 нуров*, и началась инициализация запуска системы захвата. Контейнер-манипулятор выдвинулся, и автопилот принялся за подсчёт.
   - Одиннадцать, десять, девять, восемь...- принялся отсчитывать автомат.
   - Есть! - только и мог сказать я.
   Но вдруг вещество зашевелилось.
   - Что за... - и не успел я договорить, как вещество, словно щупальца, моментально окутали корабль и дёрнули на себя. Корабль перевернулся, и кроме тьмы я больше ничего не видел
  
   Меня несло вперёд, брюхом вперёд. Управление отключилось, электроника вообще отказывалась подавать признаки жизни.
   - Мда, вот уж не подумал бы, что дыра - путь в какую-то область пространства. Интересно, если я сумею запустить систему, смогу ли я...
   Договорить мне не дал грохот корпуса. Похоже, что я врезался во что-то. Но ощущения говорили, что корабль переворачивается.
   - Да что за... - от резкого переворота у меня закружилась голова и почернело в глазах. Да-да, это ощущается и в невесомости. Зрение прояснилось, и.... Я увидел ЭТО. На меня смотрел, нет, изучал, нет, даже скорее сканировал огромный глаз. Я вжался в кресло, хотя дермокостюм сильно не сжать. Глаз сощурился. Последнее, что помню в тот день - как я завопил от ужаса.....
  
   Проснулся от странного чувства. Чувства тревоги и спокойствия. Открыл глаза. Темно. Неужели я погиб? Да вроде нет. Попробовал пошевелиться, но с удивлением понял, что практически не могу двинуться. Более того, я ощутил, что лежу в каком-то ящике. По-иному, назвать будет трудно. Особенно изнутри. Неужели меня похоронили? Нет, но тогда что это было? Меня поглотила дыра, а потом...
   Я почувствовал, что с меня полилась вода, а самого начало трясти. Лучше бы не вспоминал. Параллельно тому, я надавил на "крышку". Должного эффекта это не дало.
   - Что же делать? - я уже чуть ли не паниковал.
   Но, словно в ответ, "крышка" начала разъезжаться в противоположные стороны. Яркий свет после сплошной темноты гарантированно приводят к секундной слепоте. Это было доказано учёными ещё очень давно. Так вот, этот эффект я ощутил на себе в полной мере. Постепенно, зрение возвращалось, и я постарался оглядеться. Оказалось, я лежал в какой-то камере жизнеобеспечения. Это я понял из того, что рядом было несколько идентичных. И на них горели приборы. Самым невероятным образом. Картинка с "обитателем" висела над "ящиком" без какой либо опоры, а надписи были на каком-то странном языке. Квадратики, крючки, завитушки, даже жука нашёл. Как у людей всегда бывает - увидел что-то новое - значит надо потрогать. Ну, я и потрогал. Моя рука просто прошла сквозь картинку.
   - Интересно. Наверно, оптический эффект.
   Продолжая разбираться в том, как-что-почему устроено, я не заметил, как в помещение вошли. Вошли - мягко говоря странно сказано. Я не слышал вообще ничего. Да и кто вошёл! Ни в сказке сказать, ни пером описать. Две высокие фигуры, я им был где-то по пояс, а я, извините, был самым высоким во всей нашей исследовательской группе. Эти фигуры закованы (да-да, именно закованы) в какие-то бронекостюмы, на вид очень даже внушительные в психологическом плане. А лица... Да, их вообще не описать. Вернее самих лиц нет. Есть стальные, узорчатые, инкрустированные камнями птичьи головы. Кажется, орлы, если я помню названия птиц. И главное - взгляд их глаз я узнал сразу. Да, узнал, когда сидел в корабле.
   - Следуйте за нами.
   Судя по голосу - от которого меня продирало холодом до мозга костей - со мной говорил... робот? Вот мы подошли к двери. Я ожидал, что она отъедет в стороны, но она просто растаяла. Коридор, по которому мы шли, был довольно странный. Искусно и дорого украшен, и хитро освещён. Светло, но светильников не видно. В коридоре было довольно много людей и разных существ. Большинство - антропоморфные звери, но попадались и такие, что даже и не представляешь, как такое может быть. Шестирукие... люди, какие-то светящиеся шары, или просто кто-то в закрытом скафандре. И все расступались перед нами и странно на меня глядели. Я ощущал себя так, словно убивать ведут. Трясло меня неслабо. И вот мы пришли в какую-то круглую комнату, но без двери. Это было скорее продолжение коридора. Один встал в центр, я рядом. Не зря. Из пола со странным жужжанием вдруг взлетело несколько широких колец, представляющих собой сплошное сплетение узоров, и на секунду перед глазами было сплошное белое пространство. Даже себя не видно. Но через секунду я увидел похожую комнату, но кольца, на этот раз, залетели обратно в пол. Но коридор был другим. При выходе, я скрёб ногами, надеясь найти щели колец. Ничего. Ровный пол.
   "Должно быть, это портал. Интересно было бы поглядеть на личико нашего дорогого Шунера. Старый зануда, вечно твердивший, что телепортация невозможна." Хотя, я и сам считал, что телепортация - лишь научная выдумка, но теперь я поверил в её возможность.
   Коридор, по которому мы теперь шли, был намного красивее, чем в "больнице". Замысловатые позолоченные узоры, похожие на растения обвивали все стены, а фон был синеватого цвета. Очень красиво. Только здесь можно было увидеть светильники. Такие же головы, как и моих "спутников" держали в клювах роскошные чаши, в которых что-то сияло. Что - различить было невозможно. Пол шёл красивой бирюзовой дорожкой, обрамлённой золотом.
   - Тебя представят Айсису, - подал голос один из стражей, поворачиваясь ко мне. - Будь честен. Он знает о тебе больше, чем ты о себе.
   Хорошее утверждение. Только я чувствовал, что добром это не кончится.
   - Ваш начальник?
   Они переглянулись, видимо взвешивая "за" и "против".
   - Каждый называет его по-разному.
   "Ого, меня ведут прямо к "Самому Главному". Парадокс - обычно, если тебя ведут к нему, это значит, что ты либо важен, либо это тебя к чему-либо обязывает". Мне это не понравилось.
   Не сказав больше ни слова, мы пошли дальше, пока не оказались пред огромными дверями. Красивые, позолоченные, со странными знаками и замысловатым орнаментом, похожим на растения. Но это явно были не растения. Загляденье. Я старался запомнить всё - такой красоты я ещё не видел.
   - Har nehto teneyar tes erfomenca, - прогремело откуда-то сзади. Я обернулся. Такая же "птичка", как и мои спутники, только закутанная в плащ выжигала на мне дыру своими щелочными глазками.
   - Hone shefes el su siere tsuvams, - ответил один из моих спутников. Тут я приметил интересный факт. Похоже, голоса им дали одинаковые. Одной серии что, ли...
   - Hen tseca andegro fyoumanca, - "птичка" в плаще повернулась ко мне, - eyh ta timey dahore, - он повернулся к моим сопровождающим, - sumbesine shuren ma.
   - Hyoutsish, - ответили те, и ушли. Что про меня не забыли, говорило лишь присутствие нового знакомого, который неотрывно глядел на меня. Ну, а я просто стоял и прислушивался. Не зря.
   - Владеющий судьбой, не может избавиться от её насмешек, в лице детей несносных! Сколько раз мне ещё надо повторять, чтобы ты не использовал силу! От тебя разрушений больше, чем от чёрных дыр! - сказал один голос из-за ворот. Он был похож на "птичек", но был более похож на живое существо, хотя ворота заглушали всё достаточно сильно.
   - Отец, я не хотел. Мы просто играли... - ответил второй голос, но по голосу, он был значительно моложе.
   - Вот именно. Веками Империя наша жила в мире и спокойствии, а ты, играя, её разбить хочешь? Неужели ничему ты не научился у меня?
   - Да, отец, ответственность на мне лежит. Я это знаю.
   - Ответственность? Знакомо ли тебе понятие это? Ты мой сын, и ты должен знать, что доля долга моего и на тебя возложена.
   - Один лишь дом ничего со временем не сделает, - начал возмущаться младший.
   - Но и он зачем-то нужен был! Всё, я тебя больше не задерживаю! - не выдержал старший.
   Повисла тишина. Ещё я явно различил, что кто-то, спустя минуту, пошёл в направлении двери. Я стоял как вкопанный. Вот двери открылись, и из них вышли двое. Один похож на "птичек", только раза в два их ниже. Второй обычный мальчуган, разве что костюм чуть странный, смахивающий на киберконтактный. Комбинезон в обтяжку, на руках и плечах какие-то устройства. Я их помню, сам купил себе нейро-интерфейс для сети данных, но наша модель более громоздка и тяжёлая.
   - Dsam yo tayor anhim, - подал голос мой спутник.
   Провожая "ребят" взглядом, я вошёл. И застыл. Такой красоты вряд ли можно увидеть где-нибудь. Пол украшен каким-то спиралевидным рисунком, замыкающимся на большом круге. Сам круг, как будто заполнен водой. Стены от пола сначала шли золотыми растениями, плавно переходящими в небо. На потолке под самым куполом (да-да, зал был полусферой) ярко светился какой-то шар. Напротив ворот стояла огромная золотая статуя орла, а в раскрытых крыльях виднелся трон, а на нём сидел... Нет, не "птичка". На троне сидел обычный с виду человек, на вид не старше меня, с короткими тёмными волосами. Ровное лицо, с большими голубыми глазами, смотрящими на меня. Одно "но". Даже скорее два. Первое - по росту, что было крайне легко определить, не уступал "птичкам", а второе - из-за спины виднелись большие золотистые крылья. Но вот он приподнял руку и жестом подозвал меня. Так, кажется, сейчас будут разборки. Но делать нечего, и я пошёл к трону. По кругу идти я побоялся, поэтому благоразумно обошёл его стороной, чем вызвал у Айсиса лёгкую улыбку. Вот я подошёл к трону и остановился. Смотрим мы друг на друга, а что сказать то? "Извините, заскочил на минутку?" "Простите, что вторгся, но мне пора?" Первым заговорил Айсис:
   - Рад нашей встречи, Сион.
   Да, меня зовут Сион. Но это имя вам вряд ли вам о чём-то скажет. Откуда Айсис знает меня по имени, для меня загадка. Но одно странно: вроде человек, а по голосу не скажешь. Низкий, резонирующий, отдающий эхом, но не противный, а скорее мудрый. Антипатии он вроде не вызывал, может действительно разузнать, что и как. А главное - где я нахожусь. Но судя по статусу, тут он какая-то большая шишка, надо быть повежливее.
   - Для меня честь говорить с вами, Простите за вто..
   - Не переживай, я знаю, зачем ты летел к сфере, и давай на "ты", мне так проще будет с тобой говорить.
   На "ты", так на "ты".
   - Как скажешь, - Айсис улыбнулся моему ответу, - но могу я узнать, где я нахожусь? Я помню, я прошёл через вашу чёрную сферу, потом меня поймала ваша "птичка", в ночном кошмаре не увидишь, потом...
   - Испугался Хранителя? Не мудрено. Насчёт твоего местоположения отвечу так: добро пожаловать в Империю Харшан.
   Мне как будто кирпич на голову уронили. Харшан. Мир Богов из мифов и легенд. Значит, он реален. И я, наконец, вспомнил, где слышал имя Айсис. В Мифе Творения он создатель нашего мира. Хм, по крайней мере, я его не так представлял. Айсис видно почувствовал мой стопор.
   - Не переживай, здесь ты не пленник. Тебя обеспечат жильём, найдут работу, так же можешь путешествовать по всей империи.
   Словно гигантский булыжник с души упал. Значит, можно попробовать улететь отсюда. Про себя я ликовал.
   - Но покинуть пределы империи ты не сможешь.
   Булыжник укатился не далеко.
   - Ладно, иди, - он махнул рукой. - Страж уже проинформирован, тебя проводят во временное жилище.
   Во, блин! Что он задумал? Я к ним вломился, а он меня ещё и устроил! Где-то тут клад зарыт, не менее.
   Хранитель отвёл меня к порталу. Переместились в коридор, похожий на больничный. Проходя мимо десятка дверей, мы, наконец, остановились у одной.
   - За тобой завтра пришлют, будь готов к утру.
   А что, сейчас ночь? Да и в коридоре никого и тихо. Ладно, попробуем поспать. Комната оказалась на удивление тёмной. В прямом смысле. Шарил по стене у двери - выключателя нет. Идя на ощупь и что-то уронив, кажется, я, наконец, нашёл кровать. Не думая, лёг на неё, и, не понимая как, заснул. Сегодня был тяжёлый день.
  
   Проснулся я в полной темноте. Сколько проспал, я не знаю, но я вполне выспался, хоть и рука затекла. Главное, я даже не знаю, сколько время. Где-то справа от меня красноватым светом мерцают какие-то значки, но, извините уж, я их ни в какую бы не перевёл, даже если бы захотел. Мой микрокомпьютер полетел вместе с приборами моего корабля. Видимо, тот долбанный щит. И всё, что мне оставалось делать - это лежать и думать о жизни. Смешно, помню как сегодня, как я мечтал стать преподавателем в Илуранском университете. И вот, когда я уже стал ведущим учёным планеты, мне эта мысль казалась просто смехотворной. Называется, прыгал через камень, а перемахнул через скалу. Вспомнилась и своя жизнь. Как я поступал в университет, как закончил его с отличием, как устроился в исследовательскую группу, как...
   Мой ход мыслей прервала открывшаяся дверь. Резкий поток света после темноты проявляется в кратковременной слепоте.
   - Norsh!!!
   В комнате зажёгся свет. Оказалось, я спал на софе возле не то телевизора, не то компьютера. Комната была интересно обставлена. Какая-то непонятного вида кровать, более смахивающая на гамак, полка с какими-то табличками, софа, и пара закрытых дверей. Да уж. А свет-то простенько включался. Это уже не смешно.
   Страж терял терпение.
   - Идёшь?
   - Иду, сейчас.
   Вскочив с софы и расправив костюм как мог, двинул за ним следом. Ну, до чего же противно идти за кем-то, кто выше тебя. Начать с того, что еле поспеваешь. Один его шаг - десять моих.
   Вот опять портал.
   Попали мы отнюдь не в коридор, как я думал, а в какой-то большой зал. Синеватые стены с золотыми растениями, колонны, обвитые змеями, светильники-птички, и прочие вензеля и безделушки. Но красиво ведь!!! В зале было полно живности. Человеческой и не очень. Были люди, но были и какие-то непонятные существа, хотя некоторых мог и опознать - антропоморфных зверей я и в "больнице" видел.
   Вертя головой до откручки, я про кое-что забыл. ПТИЧКА!!! О, нет!!! Похоже, я потерялся. Беда! Да и главная проблема в том, что птичек вокруг полно. За кем мне идти? И куда? Хороший вопрос. Ладно, спокойно. Вернёмся к выходу.
   Но стоило мне развернуться:
   - АААЙ!!!!
   - Ох!!!
   Потирая ушибленный лоб под звук падающего пластика и металла, я усиленно соображал, какого сейчас произошло. Ответ был прост - надо было поднять голову. Оказалось, я сбил какую-то дамочку. Но далеко не человека. Розовато-красная не то кожа, не то мех(!), большие зелёные глаза, вытянутый, как у кошки, нос, "ушки-на-макушке", и заплетённый красной лентой хвост волос (или шерсти, непонятно), тонкие, покрытые шёрсткой руки, и интересный технический костюм. И в данный момент её необычайной глубины цвета зелёные глаза жгли меня диким огнём.
   - У...мм...и...извини, - только и смог выдавить я.
   - Смотреть надо, куда идёшь!
   Чувствуя себя жуть как неловко, я скорее начал собирать всё, что валялось на полу: странные таблички и палочки с огоньками, и прочую дребедень. Быстренько собрав всё, протянул их "девушке". Пока я собирал вещички, она не сводила с меня глаз. Глянула на меня, на вещи, снова на меня. И засмеялась. Я же вовсю соображал, что было смешного. Хотя, если подумать, ситуация действительно была немного нелепая. Но вот, она успокоилась, встала, отряхнулась, взяла свои вещички и побежала куда-то. Я же просто глядел ей в след.
   - Honel woo naca ousi?
   Я обернулся. Хвала богам, нашлась "птичка"
   Поднявшись и быстро приведя себя в порядок, поплёлся за "птичкой". Головой я уже старался не крутить, дабы избежать ещё одного инцидента. Вот опять портал, опять кишащий живностью коридор...
   Шли довольно долго и в конце пришли в какую-то комнату. Едва я зашёл, "птичка" тут же испарилась. Комната приятно-золотистая, было несколько каких-то растений, в середине - стол, а за ним какой-то тип с какими-то непонятными очками. Как только дверь за мной захлопнулась, человек за столом жестом подозвал меня. Делать нечего, подхожу.
   -Дайте свою руку, пожалуйста.
   Протянул, а сам думаю, что он там задумал. Но этот тип извлек откуда-то похожую на перчатку железку, и надел её мне на руку так быстро, что я и моргнуть не успел. Едва оказавшись на моей руке, "перчатка" странно моргнула различными огоньками и потухла.
   - Это ваш оракул. Без него вас мало куда пустят. Он служит одновременно и ключом, и вашим удостоверением. Постарайтесь не снимать.
   А ведь и вправду, приборчик очень лёгкий и удобный, к таким вещам быстро привыкаешь.
   - Отлично. Оракул вы получили, теперь вас проводят на место работы.
   - Нельзя ли поинтересоваться, куда?
   - В группу исследований. Вас проводят.
   Попрощался и вышел. А "птичка" тут как тут. Его что, прислали нянчиться со мной? Может, спросить его? Только подумал, как он куда-то побрёл. Пришлось топать за ним. Портал, коридор, ещё портал...
   На третий раз мы очутились в каком-то центре. Кругом народ крутится возле неких планшетных компьютеров, которые сами по себе были интересные: плоские подобия столов или тумбочек, дисплеев или нет совсем, или, как в "больнице", висят над ними. Как и в больнице, на них были какие-то иероглифы или странные графики. Зал большой, нежно-золотые стены, изумрудный пол и небесно-лазурный потолок.
   Но вот, кто-то идёт.
   - Вы Сион, я не ошибся?
   Подошёл средних лет мужчина, чёрные волосы, карие глаза, округлое лицо со странным шрамом на правой щеке, и по традиции, в "комбинезоне" с оракулом на руке. Роста примерно моего, что радовало.
   - Да, это я. Вы по поводу моего перевода?
   - Всё верно, вам надо пройти некоторую проверку, которая определит направление вашей дальнейшей деятельности.
   - Я думал, всё уже решено. Занимался я исследованиями космического пространства, несколько раз принимал участие в испытаниях, так же некоторое время преподавал в университете.
   - Не плохо, для вашего возраста. Надеюсь, здесь вы покажете себя не хуже.
   - Ну, сначала мне неплохо бы выучить эти иероглифы.
   - А разве вам не дали ключ?
   - Какой ключ?
   - Ключ-матрицу расшифровки.
   - Нет, мне выдали только оракула.
   - А вы его ещё не смотрели?
   - Ещё нет.
   - Дайте вашу руку.
   Протянул. Вот ведь, дежа вю. Тем временем, этот тип что-то понажимал на оракуле, и на маленьком экране нарисовался знакомый мне алфавит, а рядом с ним...
   Так просто? Не смешно. Рассматривал его долго. Наконец, сообразив, что к чему, я подумал приступить к работе.
   - Может быть, мы уже займёмся чем-то полезным?
   - В смысле?
   - Определяй мне фронт работ, а то что, зря пришёл что ли?
   - Ну, пока вы не выучили письменность, за аппаратурой вам делать нечего, так что будете относить материалы на дальнейшую обработку.
   Уууу, как у них тут всё запущено! Неужели в курьеры никого получше не нашлось?
   - Ну, в принципе ладно, только точно расскажите, что-куда-кому нести, а то я тут новичок.
   - Сейчас тебе выдадут пакет с данными, его отнесёшь в вычислительный центр. Там отдашь его Нове.
   - А Нова - это кто?
   - Руководитель расчётного отдела аналитического корпуса. Эти данные должны были доставить пару часов назад, но мы не успели закончить. Вот и отдуваемся.
   - Ладно, но всё же, как туда попасть?
   -У портала есть пульт, приложишь к нему оракула, и он укажет точку прибытия. Так же, он откроет все двери.
   Ладно, ждём отчёты.
   Минута. Две. Десять. Час...
   Всё это время, я сидел на каком-то постаменте у стены, а мой недавний знакомый свалил в неизвестном мне направлении через портал. Пока ждал, хотелось просто выть... Но час мучений прошёл, и мой недавний знакомый нарисовался с целой охапкой табличек.
   - Вот, держи. Отнесёшь, - и с этими словами он сунул мне в руки всё это добро, - и ещё...
   Недолго думая, он схватил меня за руку и прислонил к оракулу какую-то не то коробочку, не то кубик. Раздался писк, видимо прошло считывание.
   - Ну вот, теперь можешь идти.
   Я встал и пошёл к порталу. Как мне сказал тот тип, прислонил оракула к дисплею, который был отчего-то похож на рамку для фотографий.
   Переместился.
   Что сказать, вычислительный центр оказался совершенно не таким, каким я ожидал его увидеть. Он больше походил на гигантский клубок из труб, между которыми были ирисовые створки. И к этим створкам приходилось регулярно прикладывать оракула. Нашли, блин, лабиринт! И ведь ещё подлость - я не встретил НИКОГО. Вообще. Здесь всё было либо автоматизировано, либо все просто куда-то ушли. С сотрудниками, может, всё и можно объяснить, только это не объясняло того, что я не встретил даже птичек!
   Я откровенно начал плутать - направо, налево, налево, подъём, спуск... А чуть позже так вообще заблудился. Где я, сказать было трудно, и спросить некого.
   Уже хотелось кричать, как мне показалось, что впереди промелькнула какая-то тень.
   - Подождите!
   Как не слышали. Показалось? Да нет, теперь тень прошмыгнула за угол. Я за ней. Через пару минут беготни, я попал в длинный коридор. Здесь я не был, это точно. Ладно, поглядим, что тут.
   Впереди был ирис, так что осталось приложить оракула.
   Дверь открылась, а я тупо стоял на пороге с выпученными глазами. Такого я ещё не видел.
   Всё пространство в зоне видимости занимал один большой "город". Небо было практически его зеркальным отражением. Между зданиями и "небом" тянулись тысячи прозрачных трубок и мостов. Город и всё вокруг было всё оплетено тонкими светящимися линиями, подозрительно похожими на электрические цепи. В нескольких местах из "города" в "небо" уходило несколько толстых трубок, по которым шёл поток яркого света. Правда, место не уютное - вокруг всё тёмно-фиолетовых оттенков, неживое, холодное и какое-то... отталкивающие. Так, ладно, идём дальше. В конце моста, как и полагается, ирис.
  
   Я оказался в помещении, похожем на весь прочий центр, за исключением того, что здесь было полно людей. Ладно, сейчас разузнаем, кто здесь Нова.
   - Простите! - я не стал испытывать удачу и обратился к первому встречному. То есть первой.
   - Что такое? - девушка оказалась на вид старше меня, длинные волосы, почему-то красного цвета, и в красно-рыжем киберкостюме. У них что, мода на такой гардероб? Непонятно...
   - Я ищу Нову, не подскажете, где она?
   - Она у третьего блока. Идите прямо, не ошибётесь, - и ушла.
   Ладно, пойдем, посмотрим.
   Шёл прямо, сквозь нескончаемые ряды панелей. Всё думал, у кого бы ещё спросить, где эта самая Нова, и главное - как она выглядит! Но тут я заметил того, кого бы совершенно не хотел бы видеть. Так, обойти стороной. Тихо, не дышим...
   - ТЫ!!! Что ты тут забыл!?
   Спалился. Тихо проскользнуть не получилось.
   - Спрашиваю, зачем ты сюда пришёл? И вообще, кто дал тебе допуск? - на меня ураганом налетела та самая кошка, с которой мы удачно не разминулись.
   - Я ищу Нову, не знаешь, где она?
   Кошара вмиг стихла, и как-то подозрительно на меня посмотрела.
   - И что тебе от неё нужно?
   - Вот что, - от раздражения помахал парой табличек у неё перед носом.
   - О, уже готово, давай сюда.
   - Э нет! Мне сказали отдать их Нове. Так что, лучше скажи, где она.
   - В шаге от тебя.
   Вот зараза! Я от удивления чуть таблички не выронил. Интересно, а они бьются? Молча отдал ей всю стопу. А она, недолго думая, небрежно скинула их на панель.
   - Молодец, хоть толк от тебя есть.
   Я аж чуть не подавился от такой наглости. Это она мне ещё и грубить будет.
   - Всё, я пошёл, - одна вещь мне ясна - если я срочно не уйду отсюда, то придушу её на этом же месте.
   Развернулся, и уже сделал пару шагов, как меня окрикнула, Нова.
   - Погоди, кое-что забыл!
   Что ей ещё от меня надо?
   Оборачиваюсь.
   И тут же получаю смачный поцелуйчик. Такое ОТУ (оружье тотального уничтожения) вызвало мгновенное и основательное заклинивание моей несчастной головы. Да что себе позволяет эта кошара! А эта самая кошара уже отпрыгнула от меня на приличное расстояние.
   - Ну как? Понравилось? - А глазёнки так и светятся смехом.
   - Эээ...я пожалуй пойду, - и пулей через ирис. Какой позор! Весь их отдел надо мной сейчас смеётся. Всё! Сюда больше не ногой! Пусть делают со мной всё, что хотят.
   Портал обратно я нашёл еле-еле. Проплутав пару часов по лабиринтам коридоров и переходов, я, наконец, нашёл искомый объект.
   Но и по возвращении в центр, меня ждал сюрприз. В общем, когда я пришёл, то мне ласково и ненавязчиво указали на дверь. Это типа я на сегодня свободен. Вернуться туда, куда меня поселили, я смог без труда, ибо в оракуле были заложены все данные.
   Со светом я больше не прокалывался. Он включался на непонятное мне "Norsh". Обследовав жилище вдоль и поперёк, я обнаружил кухню, ванну и встроенный шкаф, доверху забитый киберкостюмами. Ванна была отделана как все залы - ярко и красиво. А вода, как оказалось, включалась от простого прикосновения к крану, похожему на цветок. Привёл себя в порядок как смог. И с таким помятым видом улёгся на "гамаке", который вопреки моим опасениям, оказался довольно удобным. День был тяжёлым. А что день грядущий нам готовит? Это было известно только одному. И этот кто-то явно решил надо мной поиздеваться.
  
   Издевались надо мной всеми возможными и невозможными способами. Кроме курьерской, мне никакой работы не давали, да ещё и регулярно гоняли, не смотря на мои протесты, относить разные материалы Нове. Она же взяла себе в привычку дразнить меня. То ли не поквиталась со мной, то ли просто веселится... В общем, не существенно. Мой начальник, которого звали Этео, к этому был совершенно равнодушен. Я про него узнал по приходу на работу, и именно он гонял меня в вычислительный центр. Ух! Прибил бы гада!
   Пока таскал материалы туда-сюда, старался учить их алфавит, который тоже включал в себя 33 буквы, то есть знака. Проверка моей квалификации включала лишь простой опрос с уточнениями, после чего, как я понял, мне определили роль штатного учёного. В принципе, не плохо. Хорошо, что перерывы на обед были, и с голоду помирать не пришлось. С едой, правда, тоже вышел прокол. Первые два дня я жил исключительно на пайке НЗ своего скафандра, который я не особо хотел переодевать. Но когда паёк закончился, забил тревогу. Спасибо Этео (единственное), рассказавшему, как пользоваться "материализатором" или как их там называли. Занятное устройство - с виду небольшой шкафчик с дисплеем на дверце. Выбрал, что захотелось, и открывай. Вот так вот. А воду можно было пить хоть прямо из крана. Я проверял - она была кристально чистой, мне даже показалось, что чуть ли не минеральной. Пара дней прошло относительно спокойно. Я же ждал скорого переезда из этого временного жилища, вот только когда?
  
   - Хочешь, я тебя ещё поцелую? - Нова развлекалась надо мной по полной. Мало того, развлекалась на публике. Едва я заходил в вычислительный центр, как я сразу становился объектом ухмылок и перешёптываний. А прекратить всё это откровенным разговором откровенно побаивался. И не столько выговора, сколько острых когтей. Ещё располосует, что никакие врачи не помогут. Хотя, может мне просто как-то лень, а может и ещё что-то. Сам не пойму, но в этой кошечке определённо что-то есть. После того, как Тар-ми меня бросила, я всё озирался на девушек, но мне отчего-то никто не нравился. Да и некогда мне было. Ой, некогда....
   Так же меня ждал ещё один сюрприз. Как я выяснил, день тут длится не привычные для меня 25 часов, а все 36! Хорошо ещё, что ничем сильным не загружали - 5-6 походов в день и всё. Для начала нормально. Первые дни все ничего, но именно на третий день мне всё это перестало нравиться. Что-то тут было не чисто. На утро пятого дня, меня вынудили сдать экзамен на то, как я усвоил письменность. Нужно было под диктовку напечатать текст за определённое время. Еле управился. Довольно трудно переключиться с одной письменности на другую. Но так как я справился, то мне определили роль гордо стоять возле одной из панелей. Тебе регулярно скидывают данные, а ты их должен собрать, дополнить, и отправить дальше. А если учесть, что я практически ничего не понимал в их технологиях... И так 20 часов возиться.
   Доктора, доктора скорее!!!!
   Домой я возвращался совершенно никакой. Я чувствовал себя так, словно меня весь день гоняли по тренажёрным залам и при этом заставляли решать сложные математические задачи. Я просто заваливался спать, порой даже не перекусив. Хорошо, что перерывы поесть были, а то бы точно, помер голодной смертью. Но и во время перерывов я становился объектом насмешек некой особы, так как эта самая особа взяла себе в привычку прибегать к нам на обед. Мне это как-то всё равно, но постепенно начинало бесить.
  
   - Хочешь, я тебе сладкого принесу? - опять завела своё Нова. Я старался не обращать внимание. Получалось слабовато.
   - Спасибо, я сыт.
   - У, какой ты скучный. Вот скажи,- она опасно наклонилась, да так, что её личико было всего в паре дюймов от моего. - Ты хоть с кем-нибудь целовался? Или, может быть, встречался?
   - Да, но мы расстались. Слушай, может, уже дашь в тишине поесть? Этео, хоть ты ей скажи, меня она совсем не слушает.
   - А что сразу я? - Этео старался делать вид, что он совершенно посторонний. - Я в ваши личные дела лезть не собираюсь.
   Вот ведь гад! Главное, сам сейчас хохочет со всем отделом. Краска на мне, казалось, застыла навеки.
  
   Сегодня работой меня не грузили совсем. По одной веской причине - сегодня был выходной. Спасибо оракулу, на дисплее которого нарисовалось сообщение неизвестно от кого. Забавная перчатка надо сказать - и ключ, и органайзер, и средство связи. Получше изучил свое нынешнее жилище - вроде всё, как в цивилизованном мире, разве что, я так и не понял, как работают таблички. Попробовал включить экран на стене - та же история. Скорее всего, они реагируют на какую-то команду. Вот только какую? Так что, оставалось только лежать на софе, да сверлить потолок. Я усиленно старался переварить все недавние события в тихой обстановке. Вот уж никогда бы не подумал, что жизнь может так круто измениться за один день.
  
   Из раздумий меня вывел дверной гонг. Хорошо, что ко мне уже не впервые заходят. Пару раз приходил тот, кто выдал мне оракула. Он приносил мне результаты проверок. Ещё один раз заглянула птичка, которая всунула мне табличку и ушла. Я с этой самой табличкой и не разобрался. Вообще, забавно - таблички-карты и "книжные" отличаются настолько, что казалось, что они сделаны по совершенно разным технологиям. Ладно, пошли открывать и выяснять, кого черти принесли ко мне под дверь.
   Черти принесли ко мне под дверь Этео, который, на удивление, был серьёзен.
   - Сион, здравствуй. У меня есть новости. Можно?
   - Ну, проходи.
   Вошли. Расселись.
   - Буду краток - завтра придут забирать все данные за месяц. Приведи себя в порядок, и просмотри всё, что брал домой доделывать.
   - Вот тут поподробнее, что мне одеть, если на мне всё мешком висит?
   Я не врал. Я основательно порылся в шкафу, где откопал десятки различных костюмов. Правда, померить их я так и не смог - все они были на 10-20 размеров больше. Перемерив штук пять, и сравнив их с остальными, бросил примерочную деятельность.
   - А ты подгонку размера включал?
   - Нет, а как её включать? - у них тут и костюмы сами по размеру подгоняются? Ну-ну...
   - На запястье есть кнопка. Одел и нажми.
   Так просто? Это уже не смешно.
   - Ладно, я тебе всё передал, так что-нибудь готов.
   - А кто забирать будет?
   - Хирон, как всегда.
   В голове пулей пролетела мысль: Хирон - покровитель знаний.
   - Ну, мне пора. Дел полно.
   - А у тебя разве не выходной?
   - Выходной, а дела делать надо. Всё, бывай!
   Встал и быстро вышел. Во даёт! Ну ладно, сейчас проверим всё, что есть, а потом найдём себе костюмчик поприличнее.
  
   Просидев весь день без дела, я просто выл от скуки. С техникой я так и не разобрался, а идти куда-то я просто боялся - мало ли потеряюсь! И вот сейчас, перекусив и приведя себя в порядок, я устраивал у себя в шкафу обширные археологические раскопки. Костюмчик надо бы себе получше подобрать, а то мой скафандр не очень то и удобен. Но все, видимо, считали, что мне вполне удобно, и никто ничего не сказал. Через пару часов, я подобрал себе более-менее приличный костюмчик: светло-синий, со странным воротником. Не знаю почему, просто понравился. Примерил. Подгонка у него интересная - нажал на кнопку, вспышка, и костюмчик как влитой сидит. Не смотря на свою, казалось бы, герметичность, он был очень удобным - лёгкий, прочный и движения не сковывает. И оракул одевать удобно. Складываем всё аккуратно и на боковую.
  
   Тьма. Сплошная и непроглядная. Единственное, что я вижу - так это себя. И, почему-то, в своём скафандре. И этот гул... Похож на рёв органа. Низкий резонирующий и однообразный. Он шёл отовсюду и определить источник не представлялось возможным. И что самое интересное - я совершенно не помню, как тут очутился!
   Кричу - нет ответа. Не пойму, я вообще в реальности или нет?
   БАМ!
   Со звуком взрыва тьма разлетелась на миллиарды кусочков, как разбитое стекло. Тьма ушла, уступая место тёмно-фиолетовому туннелю, сквозь который, я полетел с небывалой скоростью. Мне это кажется, кажется... Как-то слишком уж реально кажется.
   Вспышка.
   Что это было, я не понял. Затем ещё одна. И ещё. Падая в неизвестные мне глубины, я еле обернулся. Весь тоннель был усеян тёмно-синими молниями. Не смотря на цвет, они были очень даже яркими.
   Вдруг впереди появилась какая-то ярко красная светящаяся точка, которая быстро увеличивалась в размерах. Не успел даже подумать о том, что это может быть, красный свет накрыл меня с головой. Прежде чем я смог что-то различить, я рухнул на песок. Откуда он, я не мог понять, надо было оглядеться.
   Признаться честно, даже зря. Я оказался на каком-то клочке земли, а вокруг простирался океан чёрной воды или ещё чего-то. Это самое море уходило за горизонт кроваво-красного неба с ярким чёрным солнцем. Как это может быть? Раз я тут оказался, то, как видно, может. Я начинал нервничать, а скорее даже паниковать. Островок был всего в 2-3 моих шага. Жалкий клочок земли, спасший меня от купания в этих тёмных водах.
   Вспышка.
   И всё море загорелось тёмно-фиолетовым огнём. Всё! Бежать! Только куда? Хорошо ещё, что горит море, а не островок.
   - Я разочарован.
   Я похолодел. Огляделся - кроме моря огня и островка со мной здесь никого не могло быть. Или могло? И голос... Низкий, шипящий.
   ВШУХ!
   Я скорее закрылся руками. Что произошло, я не понял, но явно что-то нехорошее. Открываю лицо... и падаю.
   Из воды вылезла огромная змеюка. Чёрная настолько, что казалось, она впитывала свет. По всему телу, что я видел, шёл тёмно-красный светящийся узор. За головой виднелся капюшон с рядами длинных шипов, а на голове виднелся огромный камень. Её глаза... ярко-красные без зрачков горели потусторонним огнём.
   "Бежать! Бежать!" - это единственное, что у меня было на уме. Я поспешно пополз от неё, благо встать для меня было трудновато. Но, коснувшись жидкости, я понял - бежать некуда.
   - Не убежишь! - прошипела змеюка и бросилась на меня. Блеснули острые зубы.
   - АААААА!!!
   Я рухнул с кровати. Сон? Похоже на то. Быстро ощупал себя - вроде всё цело. Так, сколько времени? 6:27 утра? Ещё 4 часа. Нет, заснуть я не смогу чисто физически. Быстро приводим себя в порядок и на работу.
  
   За своим пультом я понял, что не смог успокоиться даже после стольких часов. Руки тряслись, и я иногда сбивался и перемещал данные не туда, куда надо. Но я надеялся, что это вскоре пройдёт. Нервы трепал и Этео, всё время бегающий туда-сюда с видом несчастного ребёнка. Может это и выглядело забавно, только мне было как-то всё равно. Ещё не отошёл ото сна.
   - Сион, что с тобой? - сосед недоумевал насчёт моего нынешнего состояния. Оно и понятно - вчера был хоть куда, а сейчас...
   - Да так, ничего страшного.
   - Может, в медицинский корпус пройдёшь, а то ты сегодня... вялый какой-то.
   - Говорю, всё нормально! - вот ведь привязался.
   - Сион, у тебя форма 3 есть? - ко мне подбежал ещё один коллега. Что-то у меня голова дурная - вроде уже неделю тут, а знаю только Этео.
   - Да, но сейчас не дам. Этео мне данные на подшивку должен принести. После заберёшь.
   - Да дай, я её прямо сейчас скопирую, - а сам достал какой-то приборчик, похожий на кубик с кнопками.
   - Ладно, только быстро, - протянул ему, а у самого руки трясутся.
   - Спасибо! - схватил табличку и приложил к ней кубик.
   - Вот, держи, - положил на панель и убежал.
   - Во даёт! Чего-то он сегодня на взводе, - опять сосед решил со мной поболтать.
   - Ну, раз бегает, то, наверное, есть основания.
   - Угу, квазистационарные.
   - Я вам не мешаю? - а вот и Этео явился. - Сион, вот, подшей к форме 3.
   Сунул мне табличку и ушёл. Нет, сегодня все явно себе на уме.
   Да, принёс он мне материла столько, что, казалось, это будет до завтра. Поехали по алфавиту: Брезентовый сдвиг, единичное искажение, дуоптическое волокно и прочий бред, который, я не понимал. Уже дошёл до неинертного покрытия, как сработал портал. Я сначала подумал, это ещё что-то принесли подшивать, но куда там.
   В портале стояли три птички. Двоих я уже видел, а вот третий...
   Длинный изогнутый клюв, на лбу камень синего цвета. Вылитый ибис. За спиной пара крыльев, но не таких, как у Айсиса. У этого они были светло-синего цвета и переливались разными оттенками. Как только вся эта компания вышла из портала, вокруг сразу стало тихо, а Этео просто побелел. Вот это меня развеселило - таким его я ещё не видел. Видимо пришёл Хирон, однако, но чего-то рано. Я думал, что на этом удивительные вещи закончатся. Но я ошибся. Хирон поднял руку и со всех сторон к нему полетели таблички. Упс! Кажется, и мои улетают! Я же их ещё не доделал! А ну! Я по своей глупости побежал за ней. Быстро зараза улетает! И всё выше и выше!
   РАЗ!
   И в хорошем прыжке я поймал эту злосчастную табличку.
   И не я один.
   Вы когда-нибудь стояли перед кем-то важным? Бывало, а если вы на его глазах попадёте в идиотское положение? У кого как. Вот и я сейчас оказался в очень интересной ситуации: я держу пойманную табличку за один край, за другой её держит Хирон, и все вокруг смотрят на меня как на последнего идиота, который натворил нечто страшное. Я себя почувствовал лишним как никогда.
   - П...простите, но... но ещё не закончено.
   Хирон же смотрел на меня с удивлением и даже с каким-то весельем. Ему что, смешно? Окружающая толпа отстранилась ещё на несколько шагов. Боятся, что ли?
   Внезапно Хирон изменился в выражении лица, если можно так сказать. Он как-то странно на меня посмотрел, но было видно, что он явно напрягся. Что-то было не так. Тут он откинул то, что я совершенно не ожидал - отпустил табличку и быстро схватил меня за руку. Что он задумал? А понять это было трудно - он закрыл глаза, а вокруг его головы появилось какое-то странное свечение. Он что мысли читает? А что тогда он там может увидеть?
   Я думал, что меня сейчас отпустят, но не тут-то было. Хирон резко отшатнулся таким видом, как будто я на глазах превращался в нечто страшное. Что он там увидел, я мог только гадать. Толпа вокруг нас тоже заметно отшатнулась, так, что вокруг стало полно свободного места.
   Хирон же опять пошёл светиться, только на этот раз светился он красноватым и глядел куда-то за меня. Я честно не понимал, что происходит, но поведение окружающих, а тем более Хирона, меня насторожило. Что-то было не так.
   Внезапно сработал портал. Кого это ещё принесло? А принесло ещё трёх птичек. Двое стандартные, а вот третий... Похож на тех, только выше ростом, на лбу - большой рубин, за головой - высокий воротник и большие золотистые крылья. Хм, знакомые крылышки... Айсис? Да нет, быть того не может.
   Хирон быстро подошёл к Айсису, но чтобы они заговорили, я не услышал. Вместо этого просто смотрят друг на друга. Это у них что, телепатия, чтобы другие не слышали? И моя догадка получила подтверждение, так как Айсис, хоть и сдержано, но всё же заволновался. Да что, чёрт возьми, происходит?!
   - Сион, немедленно иди сюда.
   Да, это Айсис, его голос я узнаю везде. Подошёл, и он быстро меня подтолкнул в портал.
   Переместились мы в тронный зал. Вот уж не думал, что тут есть портал. Так, а где птички?
   - Иди сюда! - пока искал потерянных пернатых, Айсис уже оказался на круге с жидкостью, но это была явно не вода, да и на ртуть тоже не походила. Делать было нечего, и я послушно шагнул в круг. Но едва я ступил на него, как был ослеплён вспышкой света. Протёр глаза и застыл. От тронного зала остался лишь пол, а вместо стен было какое-то тёмно-фиолетовое пространство, которое то и дело перетекало небольшими волнами.
   - Дай мне руку, я должен всё увидеть.
   Протянул ему свою злосчастную руку. Но как только он её взял, мир вокруг почернел, а до ушей донёсся знакомый гул. Тут я понял, что сейчас снова придётся пережить свой кошмар, чего бы мне очень не хотелось. Но моим мнением, похоже, никто не интересовался. Вероятно, оно и не требовалось.
  
   Опять тьма и полёт, вновь маленький островок. Самое интересное, что мы с Айсисом стоим, держась за руки, и я видел самого себя из сна. А вот и чёрный змей с узором. Но внезапно, всё исчезло.
   Вспышка.
   И мы вновь в тронном зале. Я что-то не догоняю. Айсис же в какой-то задумчивости пошёл ходить по залу. Не пойму, он что, знает, эту змеюку? Хороший вопрос, только задавать его сейчас будет явно излишне. Судя по реакции Айсиса, дело было дрянь. Только что так волноваться из-за кошмара?
   - Иди к стражам, тебя проводят в твоё новое жилище. Инструкции получишь позже. Ступай! - сказал и уселся на трон, явно не в самом радужном настроении. Вышел из зала, а на выходе уже ждут две птички, то есть стража.
   - Идём, - и эти двое потопали к порталу.
   Ну, идём, так идём.
   Портал. О! А вот это уже что-то новенькое! Переместились мы явно в какое-то здание, портал в котором был под самой крышей. Почему я так решил? Потому, что на потолке было окно, через которое я ясно видел небо. Здание внутри было аккуратно выкрашено (или это цвет камня, из которого оно сделан?) в мягкий белый цвет. Рядом я разглядел лестницу, а сзади - широкий балкон на внутренний крытый дворик.
   Секундочку! Так этот дом просто копия того, в котором я раньше жил! А квартира, небось, 143-я? Проверим.
   - А меня случаем не в 143-ю заселяют?
   - Всё верно.
   Ха! Вот это уже весело. Дорога была вполне знакома, так что дойти туда я мог и без стражей. И вот, до боли знакомая дверь.
   - Инструкции вам передадут позже. Вас временно освободили от работы.
   Вот гады! Я что, должен безвылазно сидеть в квартире?
   - А мне выходить хоть можно?
   - Нас проинструктировали довести вас сюда. Других инструкций не поступало.
   Ну, ладно, ещё не вечер.
   - А ключ?
   Они вопросительно переглянулись. Тьфу ты! Совсем забыл, что оракул и есть ключ. Прислонил к двери. Та с тихим шорохом отъехала в сторону. Ой, как мне всё это знакомо!
   - Ну, дальше я сам.
   Стражи развернулись и ушли. Я же остался на пороге своего нового дома.
   Да, прямо ностальгия. Та же мебель, такая же отделка. Даже вещи на полках такие знакомые. Тут у меня промелькнула одна очень интересная мысль: как им удалось всё так точно скопировать? Ох! Похоже, что пока я был в "больнице", они явно покопались у меня в памяти. Даже страшно подумать, что они могли там увидеть... Так, срочно всё проверить!
   Проверил всё, что только было можно. Единственные отличия от моего дома - наличие местной электроники, да окна почти под потолком, а потолки тут довольно высокие! А так - всё было предельно идентично. Я даже нашёл кольцо, которое купил для Тар-ми. Что-то это всё неспроста. Хотя, они, наверно, всё так сделали, чтобы мне было проще адаптироваться к их миру. Ладно, решили - оставить философию на потом, а сейчас перекусим.
  
   - Что значит переводят?
   Придя через день на работу, я обнаружил просто сногсшибательную вещь. А именно то, что это самое место работы у меня теперь сменилось.
   - Сегодня пришёл приказ о твоём переводе, - Этео сам недоумевал. - Прости, но я тут совершенно не причём.
   - И куда меня перевели? Если не секрет?
   - В вычислительный центр.
   Вот заразы! Чую, тут без Новы не обошлось. Ну, ничего, Вселенная круглая, на полюсе сойдёмся.
  
   Нова веселилась от души. Ну, естественно, когда объект издевательств всё время рядом. Я упорно старался не показываться Нове на глаза, но эта киса за мной просто охотилась, другого слова подобрать не смогу. Мало того, она мне определила рабочее место прямо через проекцию от своего! Издёвки издёвками, но перестраивала данные она совершенно виртуозно. Я еле поспевал за ней. К аналитикам, в отдел разработок, к строителям... В общем, дел хватало. Приходил я домой совершенно никакой: уставший, слегка голодный и на автомате пытающийся что-то перетащить на невидимом дисплее. Поесть, помыться, да лечь спать - вот и всё, на что хватало сил.
  
   Лес. Кругом деревья, под ногами мирно шуршит трава и опавшие листья. Лёгкий ветерок гоняет листья, наступает осень. Но ещё довольно хорошая погода. Тепло и солнечно. Божья благодать! Как же мне знакомы эти места! Сколько же лет прошло... И сколько помнят эти деревья. Я даже и не задумывался над этим раньше. Сколько людей ходило здесь до меня? Сколько здесь встретилось влюблённых? Сколько ребят здесь выросло?... Столько вопросов и так много ответов. И всё знают деревья. Стражи леса, хранители истории, молчаливые истуканы. Как же хорошо я знаю эти места. Дом недалеко, благо живу возле леса. Здесь я прогуливался почти каждый день. Любил почитать на одной из скамеек вдоль тропинки. Здесь я встретил Тар-ми. Здесь же мы и расстались. Как сказал один интересный старичок, где всё началось, там и закончится. И я понял это только сейчас. Жаль, что ничего уже не вернуть. Ладно, пойду домой. А завтра приду сюда ещё. Ровная тропинка легко ложилась под ногами. Думать или вспоминать что-то не хотелось совсем. Хотелось просто идти и идти.
   Я открыл глаза.
   Сон? Похоже на то.
   Вставать не хотелось вовсе, но пришлось. Лучше уж не опаздывать. А то мало ли что Нове в голову взбредёт. Бррр!!!
  
   Пакуя данные в списки и отчёты, я потихоньку думал о том положении, в котором оказался. Как только Айсис узнал про мой сон, меня сразу переселили, дали новую работу, и, кажется, поставили за мной слежку. Я, конечно, могу и ошибаться, но стражи были везде, где бы ни находился. Хотя, это, скорее всего, моя мания преследования разыгралась. Однако, зачастую бывает, что каждая нервотрёпка имеет веские доводы к существованию. Хотя, мне уже не до того было. Надо доделывать работу.
  
   Так прошло ещё четыре дня. Я уже начал привыкать к местному времени, так что, уставал меньше. С работой тоже проблем не возникало. К алфавиту я привык, и теперь дни походили на скучные рабочие будни. Нове я старался не показываться на глаза, но выходило не очень, благо рабочее место напротив. Все отчёты я старался отдавать Анаи, той самой "девушке в красном", так как она зачастую замещала Нову. Вроде ничего так, только у неё была одна вредная привычка - вечно куда-то спешить. Хотя, мне сейчас надо беспокоиться только о времени. Чем раньше сделаю, тем быстрее сдам всё Анаи и тем меньше попадусь Нове. Хорошая же у неё работа - придёт, посидит минут сорок и убежит на час. Хорошая киса.
  
   - Вот, держи. Это всё соберёшь в один отчёт, а потом отдашь лично мне. - Нова соизволила принести мне какие-то таблички с данными. Притом их было столько, что я непроизвольно крякнул.
   - Это ещё что такое? - Чувствую, что эти таблички будут моей работой до конца жизни.
   - Новый проект. Его надо аккуратно упаковать в одну базу. Не бойся, на каждой табличке всего 2-3 файла.
   Фух! А я уж испугался.
   - И как скоро?
   - Чем быстрее, тем лучше, но чтобы за пару недель управился.
   Пара недель? Хм, если табличек много, но данных на них самих мало, то, возможно, я сделаю всё быстрее. Ладно, поглядим, что тут у нас? Ого! Чертежи какого-то корабля. Похож на птицу. Похоже, что у них тут птичья тема не ограничивается искусством и стражами. Так, пошли по порядку: скелет, двигатель, ядро, оружье, электрика, кабина, обшивка... Да, без печенек не разобраться.
  
   На разборку этой технокаши у меня ушёл весь день. И то, я и трети не собрал - слишком много всего. Одно дело просто сортировать, другое - это понять, что же ты сортируешь. Единственное, что я более-менее разобрал, так это название: "проект Гримуар". В чём его смысл я не догонял - вроде обычный корабль, хотя может там какие-то сверхдобавки. Технологии для меня совершенно непонятные, надо будет в их базах покопаться.
   - Ты всё? - явилась, не запылилась.
   - Нет, конечно, за один день со всем не справишься.
   - Домой идёшь? - оп-па! С чего бы ей интересоваться, когда я освобожусь?
   - Ещё пара минут.
   - Ничего, я подожду.
   Во даёт кошара! Стоит над душой и смотрит. Ой, как я этого не люблю.
   - Нова, а ты всё закончила?
   - Я да, а вот ты чего-то не торопишься.
   - Так ты же сказала, что две недели, а потом - тебе.
   - Мне, а потом их - на верфь.
   - Какую верфь?
   - На космоверфь Лок-Наар, куда же ещё.
   Оп-па! Опять знакомые названия. Пора бы мне уже привыкнуть к тому, что почти все имена тут из мифологии. Или наоборот? Ну-ка проверим мою догадку...
   - А Кронос и Шурнэа - это тоже корабли?
   - Титаны? А они тут причём?
   Так, гипотеза получила экспериментальное подтверждение.
   - Сион, ты скоро? Все уже по домам разошлись.
   - Всё, иду.
   Разошлись возле портала, я - в него, она же - дальше. По традиции, послав мне воздушный поцелуйчик, побежала дальше. Да уж, её парню придётся несладко. Если уже не пришлось. Тут подловил себя на мысли, что на Нову я сегодня не обращал внимания целый день. Она всё крутилась рядом, а мне всё пофиг. Да уж, видать, привыкаю.
  
   Снова тот самый лес. Вновь знакомая тропинка. Как же быстро наступила осень! Лето пролетает очень быстро, даже и не замечаешь. Потом идёт осень, а затем и зима. День сегодня выдался немного прохладный и пасмурный. Даже казалось, что надвигается туман. Но я уже привык, как-никак, уже много лет тут живу. Идти домой или ещё погулять? Даже и не знаю... хотя, домой мне не хочется. Ладно, пойдём к пруду, он как раз сзади.
   Только развернулся...
   БУМ!
   - Ой!
   Не понял? Откуда тут дерево посреди дороги? Странно... Внезапно стало холодно... И не просто холодно, а настоящий мороз, что аж насквозь пробирает. Надо бежать домой! Только тут ещё одна проблемка - туман сгустился настолько, что уже вытянутую руку трудно разглядеть. Придётся идти на ощупь. Развернуться и по прямой - дом там.
   Идя через туман, внезапно уловил какое-то движение. Сначала думал, что показалось, однако впереди промелькнула чья-то тень.
   - Подождите!
   Нет ответа. Может, зверь какой? В нашем лесу много разных зверей водится. Не понятно. Надо скорее добраться до дома.
   Но и десяти шагов я не прошёл, как оказался на месте. Тот же вход, всё то же самое. Я даже и не понял, как дошёл так быстро, ведь мне идти минут пятнадцать, не меньше. Зашёл в квартиру, зажигаю свет, вешаю куртку.
   Свет погас. Что за ерунда? Пощёлкал выключателем - ноль на массу. Неужели электричества нет? Хм, редко, но бывает. Жаль не вовремя. На улице был уже вечер, а из-за тумана так вообще почти темень. Жаль, а я ещё хотел почитать. Хорошо, что фонарик на полке работает, а то вообще ничего не видно.
   Внезапно на кухне что-то зашуршало. Я поспешил туда, но вопреки моим ожиданиям, там никого не оказалось. Шуршание продолжалось. Звук был явно из кухни. Но откуда он шёл? Я облазил все полки и углы - ничего. Правда, у выхода звук стал громче. Вентиляция? Похоже на то. Еле нашёл отвёртку. Снял решётку. Ух! ну и пыль! Еле отчихавшись, полез смотреть. Да, он шёл из вентиляции. Звук был немного странный - словно кто-то легонько тащил тяжёлый кусок пластика по бетону. Надо идти смотреть чердак и подвал, а то у меня тут ничего не увидишь - вентиляция изгибается.
   Вышел в вестибюль. Похоже, энергии нет во всём доме. Странно, почему из жильцов никто не обратил внимания на звук? Ведь шахта вентиляции общая.
   На чердак попасть мне не удалось - дверь была заперта. Причём заперта с другой стороны! Кто так ухитрился закрыть дверь, я не знал, ведь другого выхода с чердака не было. Если кто-то и закрылся с той стороны, то он допустил одну большую ошибку - он оставил ключ в замке. А достать ключ таким образом мне ничего не стоит. Надо лишь найти всё необходимое.
   И вот я вовсю пытаюсь вытолкнуть ключ из замка крепким ножом. И не забыл подстелить под дверь тонкий коврик. Выдавил ключ, он падает на подстилку. Осталось только вытянуть ключ. Вот и я сейчас проделывал эту хирургическую операцию. Замок тут был немного ржавый, поэтому получалось с трудом. Но, наконец, ключ поддался. Схватился за подстилку одной рукой, а второй окончательно выталкиваю ключ из замка.
   ЖИК!
   Ключ летит на бетонный пол...
   И ничего. Ни звона, ни шороха, ничего вообще. Ключ просто пропал! Выдёргиваю коврик - тоже ничего. В дверь ломиться смысла нет: она металлическая, так что остался подвал.
   Спускаясь по лестнице, я всё дивился, что никто из жильцов не вышел из комнат. Неужели никого нет дома? Быть такого не может.
   Пробираясь сквозь тьму подвала, я старался не зацепить головой какую-нибудь трубу. Сталь плюс голова есть плохое сочетание. Труба вентиляции была немного хитро запрятана, так что, приходилось немного поплутать по тёмным лабиринтам. Ощущения, мягко говоря, не самые приятные. А ещё тут ужасно холодно.
   Найдя люк вентиляции, я испытал не хилое потрясение - какой-то идиот распахнул люк, да ещё развёл там неслабый огонь. Они что, совсем с ума сошли? Хорошо, что здесь есть средства тушения огня. Залп из пеномёта...
   И ничего. Огонь как горел, так и горит.
   Ещё раз.
   После пятого раза я понял - тут что-то не так. Это явно не иллюзия - я чувствую жар. Тогда что это? Хватаю последнее средство - ведро с песком. И всё его содержимое на огонь.
   Есть! Огонь погас. Вот погодите, найду того, кто это сделал!!!
   Внезапно меня накрыло волной жара. Резко поворачиваюсь к люку. Песок начал дымиться, и, казалось, даже плавиться.
   ВШУХ!
   Внезапно в люке разгорается тёмно-фиолетовое пламя. Только не это! Огонь дёрнулся, и из пламени опять вылезла та чёрная змеюка. Только в этот раз, она была размером с обычных змей.
   Бежать! БЕЖАТЬ!!!
   Но, развернувшись, я спотыкаюсь о пеномёт. который по своей глупости бросил на пол.
  
   БУМ!
   Я упал, но не в подвале. Я просто упал с кровати. Опять! Верёвки что ли подвязать, или что-нибудь поставить? Так, всё по порядку: сейчас 3:47 утра, и мне снова приснился кошмар. Из реакции окружающих было видно, что здесь было что-то не так, но мне никто ничего не объяснил. Решено! Завтра буду пытаться узнать хоть что-нибудь. Быстро привёл себя в порядок и лёг обратно. Только глаза уже не закрывались.
   Эх, что же делать?
  
   После кошмара, я так и не уснул. Сколько не крутился - всё бестолку. Поерзав несколько часов, я понял, что сон мне не светит, но и вставать было ещё рано. Но, переборов себя, я всё же встал. Чем раньше себя приведу в порядок, тем будет лучше. А то я сегодня задумал одну вещь... Одеваемся, перекусываем и потопали в центр, хотя, там наверно сейчас никого.
  
   - Нова, можно у тебя кое что узнать? - вынужденное уединение с Новой в серверном зале не оставляло мне выбора кандидатов в источник так необходимой мне информации.
   Серверный зал был очень даже любопытным местом: весь зал уставлен полками в которые воткнуты ряды табличек. И Нова вовсю снимала с них данные: Приложит какую-то рейку к табличке, та моргнёт, и Нова идёт к другой.
   - Конечно, что хотел? - Нова отвернулось от приборов и с самой сволочной улыбкой уставилась на меня.
   - Да вот, опять кошмар приснился. Скажи лучше, остальным кошмары снятся?
   Сволочная улыбка вмиг испарилась, а в изумрудных глазах появилось беспокойство.
   - Здесь никому кошмары не снятся. В храме света установлена машина, создающая сны. Но кошмары никому не снятся.
   - Интересно. Я просто уже второй раз вижу во сне странную змею, вот и думал...
   Прибор Новы со звоном стукается об пол. А моя знакомая киса заметно затряслась.
   - Змея чёрная с горящим узором и огромным рубином на лбу? - даже голос у неё дрожал.
   - Да, точно она, вот я и думал узнать про неё побольше.
   Нова тихо подобрала прибор и отвернулась обратно к аппаратуре.
   - Что ты знаешь о войне добра и зла?
   Странный вопрос, однако.
   - Ну, во всех легендах сказано, что главное божество сразило зло, но это же, вроде, просто сказки.
   - Нет, Сион. Это не сказки, а реальные события, которые произошли 65 миллионов лет назад. У нас оно зовётся "Трёхдневным восстанием".
   - Трёхдневным восстанием?
   - Да. В те времена Пантеон двенадцати был немного другим. И один из пантеона решил захватить власть в свои руки. Он настроил против Айсиса целую планету, которую, потом, попытался уничтожить из небесного стража.
   - И... Кто это был?
   - Всё хватит уже! На, снимай вон тот ряд. - всунула мне планку и указала на самый нижний уровень, а он был довольно глубоко внутри полки. Пришлось лезть внутрь.
   - Все по очереди?
   - Да. Кроме двух последних.
   - Просто прислонить и всё?
   - Догадлив! - О! Ехидство появилось. Ну-ну...
   Ну, поехали. Первая, вторая, третья... Когда до конца осталось всего 5 табличек, я всё же решил спросить.
   - Нова, а тот из Пантеона, как его звали? Может, вспомню мифологию и сам разберусь.
   Молчание в ответ. Понятно. Или им всем здесь запретили говорить, либо она сама не знает. Второе крайне сомнительно. Подождав ответ ещё пару минут, я вернулся к табличкам. Пять, четыре, три...
   - Этого змея зовут Лин-це-Фол.
   БУМ!
   Нет, ничего не упало. Это я, Сион, головой ударился.
   - ЧТО?!
   - Чего кричишь? Ты чем-то не доволен?
   - Да нет, просто здесь всё так точно копирует мифы и легенды.
   - Насчёт мифов и легенд не знаю, но здесь это исторические события.
   Надо будет порыться в их архивах, если они конечно существуют.
   - А где теперь он. Ну... ты знаешь кто.
   - Всё! Закрыли тему. Всё снял? - Нова пошла закипать.
   - Да, вот держи. - И отдал ей планку.
   Забрала и ушла. Даже ничего не сказала. И что это значит? Нервы или что-то ещё?
  
   Нова со мной не разговаривала весь день. Это было знамение. Пару раз я её встречал, но она на меня даже не смотрела. Что-то было не так. Но что? Неужели она расстроилась? Не похоже на расстройство, скорее на страх с отчаянием. Но с чего? В общем, сегодня был самый скучный рабочий день из всех. Отчёты, формы, таблички...
  
   Ночью я опять не мог заснуть. Одно из двух: Либо я не устал, либо перенервничал. Первое отпадает сразу - устал я очень сильно. Тогда с чего бы мне нервничать? Опять из-за кошмаров? Я, конечно, понимаю, что волноваться из за обычных...ну, ладно, не совсем обычных снов? Ответ у меня нашёл один и совсем уж экстремальный - я волновался за Нову. То, что она чего-то испугалась, было ясно, это и к оракулу не ходи. Перчатка не в счёт, я о предсказателях. А ещё я нервничал - как бы киса не получила по ушам. Ей явно было тяжело рассказывать. Мне показалось, что запрещено, хотя я мог и ошибаться. Думая о Нове, я даже сам не заметил, как задремал.
  
   Я проснулся от странного чувства. Что-то было не так. Но что? Хоть была и ночь, но я прекрасно всё видел - звёзды светили очень ярко. Чувство было очень противное. Будто ты не выключил какой-то прибор, или что-то неожиданно вспомнил. Ладно, пошли смотреть, что могло быть не так.
   Гостиная - всё в порядке. Ванна - тоже ничего. Кухня - вроде, тоже норма. Налил себе воды и быстро выпив, поставил чашку обратно. И уже пошёл обратно, как обнаружил на столе что-то непонятное. Подошёл поближе. Этим необычным оказалось золотое перо и фотокарта. Ну, меня этим уже не проймёшь, я знаю чьё оно. А вот карточка. На ней я и Нова. Я такие дома видел. Такие, обычно, на свадьбу делают. Только что...
   Мозг скрипнул и начал усиленно перегреваться. Перо, свадебная карточка... Да что тут происходит?
  
   Я подлетел на кровати. Хорошо, что не улетел. Уже утро, время 9:17. Ууу, ещё целый час, хотя, может и хорошо - поем поплотнее, да душ приму.
   Завалили меня табличками по самое не хочу. Мне начало казаться, что "Гримуар" делаю только я один. Табличек было так много, что мне ничего не оставалось, как разложить их в несколько стопок и поставить на пол. Больше просто некуда. К счастью, таблички брали только числом, а не количеством. Какого объёма они были, я не знал, а определял их загруженность по индикатору возле считывателя.
   Нова, видимо, успокоилась, и опять начала ко мне лезть. Ну, что этой кошаре неймется! Не знал бы вероятную причину, так подумал бы, что она со мной флиртует! Придёт, сгрузится, заберёт готовые, перекинемся парой реплик, и под конец - воздушный поцелуйчик с быстрым уходом. Дождётся она у меня - принесу ей рыбки (если, конечно, найду) и буду по голове гладить. Ну, кисуля, погоди. Вселенная круглая, на полюсе сойдёмся.
  
   Похоже, у меня началась бессонница. Я уже третью ночь не мог заснуть. А уставал я изрядно. Так что, виновными числились только мои нервы. Я. конечно, мог бы принять и снотворного. Но тогда я проснусь только послезавтра. Так что, пришлось довольствоваться простым лежанием.
  
   Следующие три дня прошли практически идентично друг другу. Я уже даже начал путать дни недели! Вроде вчера был четверг, но пятница была так похожа на четверг, что я даже немного испугался - вдруг я застрял во времени. Нова всё маячила перед носом, и, как почтовая кошка, регулярно приносила и забирала таблички. Внимания на меня никто не обращал, знать привыкли. Пару раз забегал Этео, но почти сразу же убегал. Чего он приходил, я не знал, да особо и не интересовался. Приходил - значит нужно. Мельком оглядел всех присутствующих - каждый чем-то занят, все со своими заботами. И я в том числе.
  
   Домой я вернулся чуть раньше обычного. Нова с чего-то распустила отдел по домам. Есть хотелось очень, и я скорее навестил материализатор. Полезная вещь, однако!
   Поел и в душ. Чего-то я уже давно не мыл голову, так что, надо наверстать упущенное. А заодно дурные мысли смоем.
   Пока сушил волосы, мне показалось, что кто-то вошёл.
   - Кто здесь?
   Никого. Обошёл все комнаты - аналогичная ситуация. Показалось что ли? Надел лёгкие брюки, и пошёл спать. Субботний день самый утомительный.
   Лёг в кровать и в голове снова завертелись мысли о том, как круто всё изменилось. У меня теперь другие друзья, работа и жизнь. Хотя друзей я завёл очень мало. Этео скорее шёл по категории начальника. Но пару раз выручал. Айсис вообще вне категории друзей. Он тут чисто начальник. Нова... С ней почти ничего не понятно. Вроде ко мне она лояльна, но в то же время старается как-то выставить всеобщим болваном. Хотя, каждый веселится по-своему. Может ей...
   Внезапно, чьи-то руки (руки?!) хватают меня, и я спиной чувствую, как ко мне кто-то прижался. КО МНЕ КТО-ТО ПРИЖАЛСЯ!!! Если бы не цепкие руки, впечатался бы в стену напротив кровати. Дёрнулся я конкретно. Быстренько прислушиваюсь к ощущениям: этот кто-то явно девушка, а тело и руки покрыты мягким пушком.
   ПОКРЫТЫ МЯГКИМ ПУШКОМ!!!
   Чёрт!!!
   - Нова? - а сам дрожу, как лист на ветру.
   - Угадал.
   Чёрт! Как она сюда попала?
   - Как ты вошла?
   - Ты ключ забыл.
   Вот блин! Дверь открывалась и ключом, и оракулом. На оракула я благополучно забил, и, вспомнив старые привычки, перешёл на обычный ключ.
   - А что ты тут делаешь?
   - Да так, мне просто очень скучно.
   Скучно ей. Скучно? СКУЧНО!!!
   - Нова, может ты меня уже...
   Ещё раз прислушался к ощущениям. И осознал очень интересный факт - она явно без одежды. Итить твою налево! Это уже переходит все границы!
   - Нова! Это уже перебор! Немедленно оде..
   Невообразимым манёвром с её стороны, я оказался прижат к простыне просто железным захватом её рук, а сама он устроилась у меня на животе. Что она была без своего костюма, оказалось правдой, и я сразу постарался провалиться куда подальше.
   Забавная со стороны картинка получилась. Верхом на мне сидит очень симпатичная киса, да ещё и без одежды. Я же активно пытаюсь открыть в себе способность флуктуации сквозь твёрдые предметы. Нова же с самой сволочной улыбкой придвигалась всё ближе и ближе. И как, по-вашему, я должен реагировать? Ну, как среагировал, это понятно, а вот как должен?
   - У, так ты уже готов. Ну, давай веселиться.
  
   Проснулся я еле-еле. И лёжа на кровати, тупо смотрел в потолок.
   "Почему я устал?"
   "Я поздно лёг"
   "Почему окна под потолком?"
   "Я в империи."
   "Почему спина болит?"
   "Ударился, когда падал, наверно."
   "И почему на мне лежит Нова?"
   Чёрт! Так это был не сон! Так, успокоиться, а то ещё разбужу это хвостатое чудо. Надо бы встать. Надо бы куда-то деться, пока не проснулась. Но, во-первых, вставать - это Нову будить. А во-вторых, не успею - она уже проснулась. Сонные зелёные глаза смотрят уже на меня.
   - Доброе утро. Как спалось? - Кошка, она и в космосе кошка, мурлычет и тянется.
   - Нормально. А теперь попрошу подробное объяснение всего происходящего.
   - Тебе что-то не нравится? - Изумрудные глазки искрятся весёлым огоньком.
   - Ну, как бы...
   - У тебя это впервые?
   - Если честно, то да... - красный цвет на фоне моей рожи - это бледно-розовый. - Но, я так понял, у тебя нет.
   - Кто тебе сказал?
   Не понял. Она что, тоже...
   - Я немного отличаюсь от людей, так что не удивляйся.
   Ей легко говорить! А вот я уже чувствую, что начинаю закипать.
   - Пора вставать, а то весь день пропустим.
   - Так сегодня же воскресенье.
   - Ну и что, мы уже проснулись, значит, пора вставать.
   Привели себя в порядок, перекусили. Что для меня было открытием, так это то, что Нова любит виноград!
   - А ключ мне вернуть не хочешь?
   - Неа, не отдам! - И, показав мне язычок, шмыгнула в коридор. Ну и кошара!
   В коридоре я её не обнаружил. Отправил пару сообщений на оракул - ответа не пришло. Ну-ну, развлекается по полной. Жизнь прекрасна!
  
   Немного подумав, я всё же реши выйти в город. Как я узнал, он назывался Неамполис.
   Скажу вам так: Я попал в сказку. Я ожидал увидеть нечто механизированное со множеством небоскрёбов и прочих построек. Но я ошибался. Далеко я не ходил, но и местного осмотра мне хватило с лихвой. Дома вокруг были не очень высокие, этажей 9-12, не выше. Они все были самых разных цветов и довольно мило украшенных. Именно мило, а не искусно. Цветочные розетки, покатые крыши, обрамлённые различными узорами, кое-где виднелись различные барельефы и статуи. В целом - красиво и не броско.
   Везде было очень много разных растений и цветов. Кое-где были видны довольно экзотические на вид деревья с плодами. У каждого дома между входами разбит садик с цветами и растениями. На некоторых домах пущены вьющиеся растения, которые закрывали собой целые стены сплошным зелёным покрытием.
   Кое-где туда-сюда ходили люди и зверяне. Каждый чем-то занят, или говорит с кем-то. В общем, тихий район города, что крайне не вязалось с местными технологиями, повседневной рабочей суетой и местном культе птиц.
   Прогуливаясь по району, я нашёл очень интересное место. Я просто глазам не поверил!
   Два девятиэтажных здания по бокам, сзади более высокое двенадцатиэтажное, а впереди в основании склона выстроено какое-то двухэтажное здание, состоящие из двух частей и коридора между ними. А в центре всего этого... детская площадка. Качели, горка, пара лестниц и скамеек.
   На меня сразу же рухнул тяжёлый и какой-то душещипательный камень из воспоминаний. Это место как две капли воды похоже на место, где я, можно сказать, провёл своё детство. Сядешь на качели, легонько качаешься и мечтаешь. О космосе, о сказках, о приключениях...
   Я здесь никого не встретил - все обходили это место стороной. И я, недолго думая, уселся на качели и закачался. Они двойные - справа есть свободные. Но я отчего-то никогда не водил сюда друзей. Всегда был один.
   Глядя на дома, я вспомнил, как однажды мне приснился сон, где эти дома были соединены большим деревянным мостом, похожим на трёхэтажный крытый коридор. Мост шёл с шестого по девятый этаж, а его крыша была немного выше крыши дома. На мосту были окна с занавесками, и, казалось, что там кто-то живёт. Под мостом было много разных платформ, похожих на пристани для лодок. Между ними мостики и лестницы. Совершенно запутанный лабиринт!
   - Всё мечтаешь, Сион?
   Я чуть не слетел. Кто-то тихо уселся на соседние качели. И как я его не заметил. Хм, а голосок то знакомый...
   Поворачиваюсь к собеседнику, и снова чуть не падаю.
   - Айсис!? Как ты...? Когда ты...? - Я от шока не мог собрать вопрос.
   Как он тут оказался? И выглядел он крайне странно: Белая рубашка, чёрные брюки и пиджак. А возле качелей нарисовалась какая-то сумка. Однако его вновь выдавали крылья.
   - Не одному тебе знакомо это место.
   Мозг скрипнул.
   - Я ведь тоже когда-то был мальчишкой. Также учился, как люди. Возле моей школы тоже было похожее место, и я очень любил там бывать.
   - Ты...!? Ты был человеком!? - Вот-вот наступит последняя стадия перегрева с последующим взрывом. Он что, издевается?
   - Как же давно это было... почти пятнадцать миллиардов лет прошло, а я всё помню.
   Как-то странно он говорит. Только, что я жалуюсь? Послушаем. Вдруг чего полезного скажет.
   - А как ты тут оказался?
   - Сзади подошёл. Забыл, что там проход есть?
   Упс, как-то я уже начал забывать свой район.
   Сидим, покачиваемся. О чём Айсис думает, понять было нельзя, а вот я того и гляди взорвусь. Что он вообще тут забыл?
   - Сион, а что ты чувствуешь, когда вернулся туда, где всё и началось.
   А это как понимать?
   - Как это, "всё началось?"
   - Да, в этом месте началась твоя основная жизнь. Здесь грани реальности сна и реальности тонки, как нигде больше. Я сам долго пытался понять, кто я. Тебе ведь это знакомо, Сион? Здесь чувствуется что-то необъяснимое. Как музыка, что не услышать, притяжение, которого не ощутить. Ведь так, Сион?
   Я слушал его и всё больше и больше приходил в замешательство. Как он узнал про неведомое тяготение? И как он узнал, что такое же место было на моей планете? Но Айсис в чём-то был прав: то чувство, которое испытываешь тут почти невозможно описать: сидишь и смотришь вдаль, а мозг в это время сильно о чём-то думает. Но понять о чём ты думаешь, ты не можешь. Лишь какие-то совершенно не связанные образы и картинки. Просто загрузка сознания и мозга.
   - Айсис, можно узнать, с какой ты планеты?
   Айсис всё так же глядел вдаль, но на мой вопрос ответил с лёгкой усмешкой:
   - Я с Земли, но все миры чем-то похожи. А это место обязательно находится во всех мирах.
   - Во всех мирах? Это что, переход?
   - Не совсем, но пройти сквозь реальности тут проще всего. Здесь сплетаются сны и время, делая их явью.
   - Странное место...- я всё больше и больше путался в мыслях.
   Я начал нервно хихикать. Похоже, что для меня многовато открытий за день. Кстати!
   - Айсис, а что это за наряд? И откуда эта сумка?
   - Таким я был, когда мне было девятнадцать лет. И это был мой ранец, когда я учился. - А сам при этом начал сильнее раскачиваться.
   - Воспоминания накатили?
   - Ооо! Ещё как! - Айсис сразу повеселел - я люблю здесь иногда бывать. Здесь всегда тихо и просто идеальное место, чтобы подумать.
   - И о чём, например?
   - Когда как.
   - Ясно.
   Опять сидим в тишине.
   - Айсис, слушай, а почему ты меня устроил?
   - Ну не выбрасывать же тебя обратно. Тем более что дома от тебя давно хотели избавиться.
   Я опять чуть не полетел головой вниз.
   - Что-что!?
   - Ты один из немногих понял суть щита, а таких во внешнем пространстве не очень любят.
   - Да что ты говоришь? Я бы мог вернуться и просто жить.
   - Вернуться к кому?
   Я замолк на полуслове. А ведь и правда, к кому я мог вернуться?
   Тут Айсис резко встал.
   - Ну, тебе пора, тебя уже ждут. Приходи сюда ещё. Нам найдётся, о чём поговорить.
   Вдруг мир самым натуральным образом начал таять. Улица сменилась моей квартирой, и меня вовсю трясёт Нова.
   - Сион, ну ты даёшь, пару часов назад встал и опять спать?
   - Оооохххх! - да уж, ещё один такой зевок, и прощай моя челюсть.
   - Опять без спроса зашла?
   - Да, я тебя искала.
   - Хорошо, но давай сначала перекусим, а то я проголодался.
   - Давай! А потом ещё повеселимся!
   Вот ведь нашлась кошара на мою голову! И что мне с ней делать? Лучше ничего.
   А то мало ли....
  
   Нельзя сказать, что всё было плохо, но и хорошего было не так уж много. С работой проблем не было, а вот с Новой... От её "игр" я выматывался так, что отключался, как по нажатию какой-то кнопки. Нет, я, конечно, всё понимаю, и сам очень даже не против, только это стало уже ежедневной нормой.
   На работе всё было по-прежнему - таблички, таблички, много табличек. И все они по проекту "Гримуар". Я, конечно, всё понимаю - проект сложный и должен быть рассчитан абсолютно точно, только меня несколько напрягало то, что я практически ничего не понимал. Ну, такой уж я человек - всё мне надо знать и понимать. А данные технологии были для меня совершенно непонятны. С архивами я тоже обломался - все они были в виде табличек. Нова хоть и принесла мне пару штук, но я так и не смог их включить. И что самое интересное - как только я возьму в руки табличку, или даже просто на неё посмотрю, то я начисто забываю даже спросить кого-то как ими пользоваться. С чего бы это?
  
   Вновь на качелях и опять во сне. Лёгкий тёплый ветерок, а вокруг никого. Ну, почти никого...
   - Рад тебя видеть, Сион
   - Взаимно, Айсис. - вредная, однако у него привычка, со спины подходить.
   Расселись. Сидим, глядим вдаль.
   - Сион, что с тобой? В последнее время ты сам не свой.
   - С чего бы? Все, как и всегда.
   - Да нет, ты какой-то явно уставший. Неужели с работой не справляешься? - А у самого рот до ушей тянется.
   - Да говорю же, всё в порядке!
   Айсис повернулся ко мне, явно намереваясь что-то сказать, но тут он прищурился, вмиг стал серьёзным, но почти сразу вернулся в прежнее состояние.
   - С Новой сошёлся?
   Вот гад! Хотел резко встать, но позабыл, что я качаюсь, и полетел носом вперёд. Уже приготовился к удару...
   Удара не последовало.
   Разлепил глаза. Земля в паре миллиметров от моей наглой физиономии, а тело поддерживает неведомая опора. Оборачиваюсь - Айсис вытянул вперёд руку. Что это ещё такое? Прежде чем я что-то сумел предпринять, он притянул руку к себе, а неведомая сила вернула меня на качели.
   - Будь осторожней.
   Да буду я, буду.
   - Ну, так в чём причина твоего нынешнего состояния?
   Я смущённо отвернулся.
   - Признаться, я немного удивлён. Я думал, что ты должен всё знать. - С чего это он мне допрос устраивает? Ведь Создатель как-никак, он должен всё знать.
   - Я всё прекрасно знаю, просто хочется услышать твоё мнение. - Строит из себя саму невинность. Ну-ну...
   - А оно вообще нужно? Я уже давно усвоил, что здесь моим мнением никто особо и не интересуется.
   - Для меня оно важно.
   Опять он что-то задумал?
   - И с чего бы тебе так заботиться о незначительном человеке?
   - Отнюдь, я о тебе не забочусь. Я больше беспокоюсь за Нову.
   - А с чего бы? С ней, вроде бы, всё в порядке.
   - Что она в порядке - это и так ясно. Я беспокоюсь за неё просто, как её наставник. Я её почти с детства обучал, так что смотри у меня. - А сам как-то ненатурально пригрозил мне пальцем.
   - Ты её воспитывал? Не верю.
   - Считаешь, что я лгу?
   - Нет, скорее слишком многого не договариваешь.
   - Приведи мне, пожалуйста, пример.
   - Например, зачем меня здесь оставили.
   - Опять ты за своё!? Сказал, что так надо! И это не обсуждается! - Похоже, что Айсис начинал злиться.
   - Ладно, забудь. Надо, так надо. Кстати, не расскажешь мне про Нову? Кто она вообще такая?
   - Не здесь. Ладно, иди. Тебя ждут.
   Я проснулся. Нова посапывает у меня на плече, а за окном ночь. Ладно, будь, что будет. Ничего уже не сделаешь.
  
   На работе меня ждал неслабый сюрприз, а точнее, меня ждали. Но обо всём по порядку. По прибытии в центр, мы с Новой с удивлением обнаружили, что в центре нарисовались стражи. Причём их было штук двадцать, не меньше.
   - Что здесь происходит? - Надо отдать должное кошечке. Медлить она не стала, и сразу принялась выяснять, что тут не так.
   - Поступил приказ сопроводить вас. Дальнейшие инструкции на месте прибытия.
   Ну, делать нечего, надо идти. Хотя сейчас меня коротит неслабо - неужели мы с Айсисом общались по-настоящему? Получается, что так.
   - Ну, тогда пошли. - Нова, видимо полагала, что нас будет сопровождать один или двое. Но куда там...
   Нас тут же взяли в коробочку. Ни войти, ни выйти. И мало того, стражи потопали к порталу, не особо заботясь, готовы ли мы идти.
   Придя к порталу, один из стражей принялся что-то набирать на панели. То ли код, то ли место назначения.
   Портал сработал.
   Я сначала подумал, что сейчас нас перекинут в тронный зал. Но я ошибался.
   Переместились мы в какой-то сад. Портал находился в какой-то большой беседке, довольно красивой на мой взгляд. Невысокая, крыша опирается на колонны, а от мест опоры отходили линии, закручивающиеся к центру. Пол выложен мозаикой в виде шахматной доски, а от входа шла тропинка, заворачивающая за деревья. Выгрузились всей компанией, и пошли по тропе. Пока шли, я старался осмотреться. Высокие деревья, которые, казалось, кто-то подстригал - уж больно они все ровные и правильные. Различные кусты с цветами и ягодами. И сплошной ковёр цветов. Даже и не представляю, сколько сил потребовалось, чтобы его высадить! Но вот, мы вышли на большую, мощённую камнем дорогу. Сама она уходила за пределы линии горизонта, а значит, идти придётся долго. Надо срочно всё разузнать, пока не поздно.
   - Нова, где мы?
   - Сад Анахирона. Мы скоро придём к дворцу.
   - Мы во дворец идём?
   - Этого я не знаю.
   - А сад?
   - Его Айсис создал для своей жены. У неё был маленький, но потом, Айсис подарил ей этот. Он - самый большой в империи, так что не потеряйся.
   - И как я интересно потеряюсь с таким эскортом?
   - С тобой возможно всё.
   - Нова, я, между прочим, серьёзно.
   - Я тоже. - И показала мне язычок.
   - Рррр..
   - Мяу!
   Внезапно мы свернули на какую-то тропинку. Вроде не логично. Если мы идём во дворец, то зачем свернули? Это мы дорогу, что ли срезаем? Петляя за тропой, мы уже через пару минут вышли на какую-то поляну. Здесь было лишь два огромных дерева, да небольшой куст белых роз. Вместо цветов, здесь была ровная трава. Место для отдыха, но явно не встречи.
   - Ждите здесь. - Стражи отдали свою последнюю команду, и ушли обратно.
   - И что теперь? - я немного нервничал.
   - Да что ты всё бесишься? Расслабься! - Нова уютненько устроилась под деревом. Вытянулась, руки под голову, и спит. Ну, или делаеть вид, что спит. Немного помедлив, я присоединился.
   И правда, здесь спокойствие и благодать! Над тобой синее небо, ярко светит солнце, вокруг лес. Вокруг то и дело щебечут какие-то птички, иногда дует лёгкий свежий ветерок. Мельком глянул на Нову - расслабилась и спит. Ну, или делает вид, что спит. Я на это внимание обращать не буду - здесь будет тише. Меня сейчас больше интересовало то, зачем нас сюда привели. Кто нас сюда вызвал, я не сомневался. Не понятно только почему здесь. Айсис вполне мог поговорить со мной и в тронном зале, а не переться незнамо, куда незнамо зачем. Однако, для разговора с глазу на глаз - это место будет очень даже ничего.
   Внезапно на дерево, под которым мы мирно устроились, села какая-то крупная птица. Я бы даже сказал очень. Вскакиваю, чтобы рассмотреть, но эта птичка быстро прячется в густой кроне. Похоже, что за мной следят. Или же опять паранойя разыгралась?
   Громкий шелест листвы, и с другой стороны дерева что-то упало. Это что, пернатый рухнул? Быстро оббегаю злосчастное дерево...
   - Стоп!
   - Ой!
   Айсис как всегда появился из неоткуда. Ну как он так может? И каждое его появление сулит мне испуг. Правда, сейчас мне это окупилось ушибом точки опоры в сидячее положении. Почему? Да просто я его чуть сам не снёс. Правда, я так думаю, что он даже ничего и не почувствовал. Хотя влетел я в него с приличной скоростью.
   - Айсис! Теперь-то ты откуда появился? С неба свалился что ли?
   Он лишь усмехнулся. Хм, а он опять в виде птицы.
   - Что смешного?
   - Ну, в какой-то степени ты прав.
   - Чего-чего?
   - Айсис! Здравствуй! - а это уже Нова соизволила проснуться.
   - Здравствуй, Нова. Как жизнь молодая?
   - Всё отлично! - и у самой хвост туда-сюда. Занятная она кошка, однако.
   Да уж, болтают как старые знакомые, но никак не начальник с подчинённой. Хотя, чего это я сужу по Нове, когда сам-то не лучше.
   - Нова, мне надо поговорить с Сионом, так что попрошу нас оставить.
   - Не вопрос. Сион, буду ждать.
   И убежала. Я же смотрю ей вслед и всё больше фигею от неё. Ну, кошара, ну даёт...
   - Присаживайся.
   Интересно на что? Оборачиваюсь. Ого! Такого я не ожидал. Вместо куста теперь просто летняя веранда. Навес, стол, пара стульев. И всё целиком из живых веток. Удивительно. Сам Айсис уже давно уселся и неотрывно глядит на меня. Ну, я, чуть помедлив, примостился рядом.
   - И о чём ты хотел со мной поговорить?
   - Вообще-то это ты со мной хотел поговорить, но во сне это не очень удобно делать - время всё-таки ограничено.
   - Так мы и в правду общались?
   - Да, всё было по-настоящему.
   - А почему ты вообще мне являлся?
   - Сейчас тебе бесполезно, что-либо говорить. Ты сам всё поймёшь и только со временем.
   - Но, может, хотя бы намекнёшь, в каком направлении думать.
   - Так этого хочешь? Пожалуйста. ТЫ должен кое-что сделать. Такой "намёк" устроит?
   - Ну, хоть уже что-то.
   -Ну, вот и славно. Ты ещё, вроде бы, хотел про Нову узнать?
   - Да, очень хотел.
   Айсис задумчиво вздохнул. Что показалось мне немного странным - голова же у него на вид стальная, хотя, все эмоции передаёт очень даже хорошо.
   - Что тебе рассказать то. Сама Нова из необычной семьи. Отца её звали Эш, и он был блестящий инженер, а вот мать так и не успела кем-то стать - она просто исчезла. Её искал и я и стражи - всё без толку. Это было крайне странно, что даже я не смог её найти. Кошкой она была молодой, в 17 вышла замуж. Нова же появилась, когда её было 19. После её рождения Люси, так звали её мать, исчезла. Отец Новы говорил, что она лишь дала дочке имя, после чего пропала. Нова росла почти как нормальный ребёнок.
   - А почему "почти"?
   - Дело в том, что у неё проявилась магическая сила. Магией, обычно владеют или бессмертные, или же избранные. Просто так магию не получить - уж я то помню то время, когда магией владел каждый третий. Сначала я хотел забрать магию, но потом передумал, и стал её тренировать. И она меня сильно удивила - в магической силе она не уступала бессмертным. Так что, могу тебя заверить - она одна из сильнейших магов. Так что, сделай выводы.
   - Ладно, сделаю. - Сижу, пытаюсь переварить услышанное.
   -А я смотрю, она на тебя глаз положила. Что ж парень ты не плохой: искренний, добрый. Только, бываешь глуповат, но это с непривычки.
   - Ну, спасибо. - Перешёл на комплименты. Чую - не к добру.
   - Ты с ней уже?
   - Что-что? - похоже, что я краснею
   - Значит да. - Не вопрос, а утверждение.
   Я тут же вскочил со стула. Красный, как сверхгигант, да ещё и подтормаживающий.
   - К...Ка...Как ты...? - У меня даже не получалось вопрос собрать.
   - Сион, ты забыл кто я? Я чувствую в ней твою энергию. Уж поверь, для меня это не тайна.
   Я устало рухнул обратно. Силы непонятным образом просто улетучились.
   - Что ещё скажешь?
   - Что скажу? - Айсис отчего-то повеселел - скажу, что когда энергии накопится достаточно, то возникнет новая жизнь.
   Я опять забуксовал.
   - То есть?
   - Не существенно. Ты постепенно даёшь ей смысл для жизни, так что... - Тут он мне в прямом смысле пригрозил кулаком, а глаза злобно сузились. - Обидишь её, и пощады не жди.
   Он встал, а у меня сил не было совсем.
   - Я тебя больше не задерживаю - с чего Айсис стал таким серьёзным?
   - А... как тогда пройти до портала?
   - Выйдешь на главную дорогу, у статуй свернёшь, не заблудишься.
   Встал и неторопливо побрёл в указанном направлении. Как же до портала далеко.
  
   Проходя мимо одной из дорожек, я услышал чей-то мелодичный голосок. И он явно женский. Неужели Нова? Не похож. И, недолго думая, я свернул с дороги. Шёл по тропе, попутно осматривая места в поиске ориентиров. Правда, в данный момент им служил голосок, напевавший какую-то неизвестную мне песенку. Через пару минут, я понял, что забрёл вообще куда-то не туда. Но меня отчего-то дико мучило любопытство - кто здесь поёт. Да, я любопытный, только не говорите мне, что вы тоже бы не пошли смотреть.
   Прошёл ещё немного и вышел на какую-то поляну, усеянную множеством кустов с красивыми цветами. Сами они очень интересные - сам бутон сложен из множества лепестков в небольшую чашечку. Листья маленькие, но явно видны колючки. А вот стеблей я отчего-то не видел. Подошёл поближе. А ничего так, красивые. Может Нове подарить? Думаю, что одного цветка никто не хватится.
   Только взял за стебелёк...
   - Ау!
   Вот это колючка! Упс, руку до крови проколол. И сильно. Срочно домой!
   - И кто это здесь цветы ворует? - прозвучал сзади чей-то звонкий, но в то же время бархатный голосок.
   Спалился. Дело попахивало взрывчаткой. Оборачиваюсь.
   И моя челюсть летит мне на ноги. Возле меня стояла девушка. Золотистые волосы ровной волной ложились на плечи. Округлое ровное личико, золотистая кожа, ровный носик, тонкие линии бровей обрамляли небесной синевы глаза, прекрасные нежно-розовые губки искривляет лёгкая усмешка (и почему я не удивлён). Одета в доспехи, на манер тех, что носили Айсис и Хирон. И, если судить по формам, то она ещё та конфетка. Так! Сион, тебе что, Новы мало?! Приди в себя, наконец!
   Мда, разговаривать сам с собой - дурной признак.
   - Спрашиваю, что ты тут делаешь?
   - Я...это...меня Айсис звал...
   - Ладно, поверю, а цветы, зачем полез рвать?
   - Я...хотел...подарок... - я всё никак не мог собрать нормальные предложения.
   - Зачем тайком полез рвать? Попросил бы - срезала. Их рвать нельзя - все руки обдерёшь. - А сама кивком указала на мою пострадавшую конечность, которая кровоточила достаточно, чтобы окрасить траву. Ну не знаю, как я ухитрился так "проколоться".
   - Ну, ругать тебя я не буду, ты и так наказан. Дай сюда руку.
   С опаской протянул свою повреждённую конечность. Как только она коснулась моей руки, ладонь окутало синеватое свечение, а кровь просто всосалась в кожу.
   - В следующий раз лечить уже не буду.
   Осмотрел свою руку - ни единого повреждения. Будто, я вообще не ранил себя.
   - Простите, а с кем имею честь разговаривать? - честно, я совсем не представляю, кто она.
   - Ты Сион, я правильно поняла?
   - Ну, вообще-то да, а как вас зовут?
   - Салли. Салли Хинтар.
   Оп-па! Я, конечно, что-то такое припоминал про жену Айсиса, но увидеть её своими глазами...
   - П...Приятно познакомиться.
   - Да, и чуть не забыла.
   Невидимое глазу движение - и Салли держит в левой руке большой цветок с куста, а в правой короткий кинжал.
   - Держи, воришка. В воду только не забудь его поставить, а то, как подарок он будет уже непрезентабельным.
   Осторожно беру цветок.
   - Спасибо, я, пожалуй, пойду.
   - Конечно, беги.
   Развернулся и даже не пошёл, а побежал, неся в руках драгоценный цветок. Вот ведь не повезло...
  
   Получив от меня цветочный презент, Нова просто сияла. Хоть защитные очки одевай. Мало того, она как-то ухитрилась заплести его себе в хвост волос. Честно признаться - это украшение, добытое собственной кровью, ей очень даже шло. Так прошло ещё два дня. На работе всё шло по-прежнему. А именно скучно и нудно. Зато по вечерам Нова мне покоя не давала. Чего же она добивалась, я не знал. Да лёжа с ней в обнимку, даже как-то и не думаешь про это. Тем более что Айсис ясно дал мне понять - чуть что, и меня на части разорвут, или что-то похуже.
   А может, всё даже к лучшему: начал жизнь по новой, получил работу, завёл, хоть и не по своей воле, девушку. Хм, вроде всё действительно складывается отлично, только все эти кошмары и волнение местных обитателей меня настораживало. И предрассудками это быть не могло.
   - Сион, что случилось?- На часах было около часа ночи, а мы с Новой отдыхаем после... веселья, как она любит выражаться.
   - Да так, просто думал.
   - И о чём же?
   - О том, какой я идиот. - А сам легонько провёл ладонью по её щёчке.
   Она же, закрыв глаза, тихонько замурлыкала. Какая же она милая, когда спит.
   Я сам уже засыпал. Всё-таки, что не говори, а просто приятно засыпать рядом с девушкой, и чувствовать её маленькое сердечко.
  
   - Сион, не составишь мне компанию? - с утра пораньше, Нова куда-то намылилась.
   - Ну, составлю, а куда идём?
   - На космоверфь. Проект "Гримуар" готов к постройке.
   - Идём. - Как хорошо, что его уже будут строить, а то он мне как-то уже надоел.
   Идя через коридоры и неся целую кучу табличек, я старался запомнить дорогу. Получалось, правда, не очень. Я запутался уже после 4-ого портала.
   Наконец, мы пришли к какому-то очень большому порталу. Вернее даже сказать, телепортационной установке. Помещение портала оказалось даже отдельным помещением. Когда Нова открыла ирис, то я сначала думал, что портал совершенно идентичен уже виденным ранее. Но я ошибся. К порталу вёл один единственный мост через бездонную, на мой взгляд, пропасть. Мы стояли на пороге просто гигантской "трубы", по другому не скажешь. Все стены были тёмно-серые, с множеством светящихся окон. Как-то тут неуютно.
   Сам же портал представлял собой огромную статую птицы с раскрытыми крыльями, словно забирая кого-то невидимого. Хоть я прекрасно понимал, что это статуя, от её пристального взгляда невольно холодок по спине бежал. А сама статуя портала на некоем подобии острова. Как они тут ухитрились это всё построить, я даже и представить не мог.
   - Сион, поторопись! - Пока я вертел головой, нова уже была в портале.
   - Иду-иду! - в портал я просто вбежал, уж очень ту неуютно, и поэтому хотелось быстрее отсюда уйти.
   - И что теперь?
   - Теперь - Нова нажала на оракула, активируя портал - закрой глаза.
   Закрыть глаза? Это ещё зачем? Не понимая зачем, но всё же закрыл их.
   Жужжание колец. Вспышка и поток света, который длился в разы дольше, чем в обычном портале.
   Тут свет резко прекращается, а жужжание колец означало то, что мы переместились. Открываю глаза. Хм, вроде бы ничего не изменилось.
   - Нова, мы точно на месте?
   - Да, а что?
   - Просто всё выглядит также. Не похоже, что мы вообще куда-то переместились.
   - Да брось, порталы работают всегда.
   Спорим, а сами идём к ирису. Когда он открылся, я думал увидеть один из коридоров, однако я увидел то, что не ожидал.
   За ирисом оказалась прозрачная труба, по которой мы быстренько потопали. А по другую сторону были...
   - Нова, а зачем так много стражей?
   Сквозь трубу были видны ряды стражей, которые бесконечными рядами вверх и вниз. Правда, от стражей, эти отличались огромным ростом.
   - Это не стражи, а хранители. - Нова зачем-то пересчитывала таблички.
   - А в чём разница?
   - Хранители работают в космосе, а стражи в помещениях.
   - Ясно.
   Так вот, кого я видел, когда пролетел сквозь щит.
   Пока я вспоминал, как всё было, и прикидывал размеры хранителей по отношении к стражам, мы уже прошли второй ирис.
   По ту сторону обнаружился огромный центр управления. Вокруг большие стеллажи с табличками, и несколько консолей.
   - И что теперь?
   - Теперь ждём.
   - И кого мы ждём?
   - Меня! - я аж подпрыгнул. Голос, похожий на Айсиса, только ниже тембром. Нова сразу же развернулась. Как и я.
   Чуть в стороне от нас нарисовался Хирон. Нет, это точно у них тут какая-то традиция - доводить всех новоприбывших до нервного срыва, путём постепенного запугивания. - Почему так долго?
   - Не всё взяли, пришлось возвращаться.
   Тут он проделал тот же фокус, что и при нашей первой встрече. Вытянул руку, и таблички взлетели с рук Новы. Только они полетели не к нему, а быстро испарились в недрах бесконечных стеллажей.
   - Всё, можете идти.
   Ну и отлично. Нас заставили что-то принести, а затем ненавязчиво указали на дверь. Ну, ладно, хоть ничего сверхурочного не надавали. И вот, уже знакомым путём, мы возвращались к порталу.
   - И что ты там забыла принести?
   - Спасибо тебе. Кто у нас таблички по скелету мне не отдал?
   Я нервно сглотнул. Таблички со скелетом лежали у меня на консоли, и я про них просто забыл.
   - Прости, больше не повторится.
   - Уж надеюсь.
  
   Поскольку проект "Гримуар" был сдан на постройку, вычислительному центру оставалось скучать, изредка обрабатывая мелкие наработки. В общем, если ещё позавчера вычислительный центр был развороченным термитником, то теперь это было сонное царство: кругом почти полная тишина, никто никуда не бегает. Даже Нова скучала, что-то лениво перетаскивая по своей консоли. Я же откровенно засыпал...
  
   - Что, уже на рабочем месте спишь?
   Я опять оказался на качелях, в обществе старого знакомого.
   - А я что, заснул?
   - Угадал, молодец.
   - Так! Срочно проснуться! Быстрее!
   - Как скажешь - и Айсис прищёлкнул пальцами.
   Вспышка света, и я подскакиваю в центре. Огляделся - всё по-прежнему.
   Мда, похоже, случилось то, чего я и боялся - мои биологические часы сбились. Я порой засыпал на ходу после сна, а порой мог почти всю ночь пытаться заснуть. Надо будет навестить местных врачей. Интересно, а я вообще получаю зарплату?
   Тут замечаю, что на консоль пришло сообщение. Интересно, что там...
   А оказалось там следующее:
   "Всем сотрудникам вычислительного центра. В данный момент, все сотрудники могут покинуть свои рабочие места. Исключения только для персонала критической обработки и обслуживания. Данное распоряжение действительно с данного момента".
   Быстро оглядываюсь - все получили такие же "письма счастья". Забавно. Ну, раз сказано, что все свободны, то и мне тут делать нечего. Нова, кстати, тоже собралась. Если пара табличек в руках можно назвать сборами.
  
   Идём по мосту в центре, а я всё голову ломаю - это Айсис что ли всех распустил по домам? Хороший он тут начальник. Или же кто-то другой, а это всё просто совпадение?
   - О чём задумался? - Нова, похоже, сама ломала над этим голову.
   - Расскажу - будешь смеяться.
   - Смотря, что расскажешь.
   - Ладно. Я думаю, что всех отпустили из-за меня.
   - С чего ты взял?
   - Ну, когда мы были в центре, я чуть задремал.
   - И как это связано с роспуском?
   - Э... Я, малость, не договорил. В общем, во сне я встретил Айсиса.
   - Ты что?! - Глаза у Новы округлились, и она остановилась.
   - Ну, мы с ним и раньше так общались. Он чуть усмехнулся, что я задремал. А я забил панику, что нужно проснуться. Он что-то сделал, я проснулся, и тут это. Я в совпадения просто не верю.
   - Мда... - Нова, похоже, была слегка в шоке. Её мордашку надо было видеть - это редчайшее зрелище. - Ну, что же, спасибо за непредвиденные выходные.
   - Всегда пожалуйста, обращайтесь, если что. - Кроме как пошутить, я больше ничего не придумал в ответ. - Пойду чуть посплю, а то у меня, похоже, режим сбился.
   - А если тебя разбудит твоя подружка?
   - Тогда моя подружка быстро станет бывшей. Посмертно.
   - Ладно уж.
   Разошлись мы у портала. Я в него, а она пошла дальше. Добравшись до кровати, я рухнул и заснул, даже не переодевшись.
  
   -Только пришёл, и сразу спать. Я тебя не узнаю. - Айсис опять решил надо мной поиздеваться. Тут что, такая традиция?
   - Ну, извини. У меня режим сбился.
   - А в медицинское крыло не дано обратиться?
   - У меня же нет денег! Чем я расплачусь?
   - У нас денег нет. Просто приходишь туда и объясняешь проблему.
   - Как это, "нет денег"?
   - А вот так. Здесь такое понятие, как деньги не существует. Ты тут получишь всё, что хочешь, но при условии, что ты работаешь. Так что, они тут не нужны физически.
   - Да, интересно у вас тут. Кстати, спасибо, что отпустил всех по домам.
   - Ну, судя по тому, что там было, я подумал, что пусть дома будут. Смысла там оставаться, пока что нет.
   - Ииии... Сколько у нас будут эти "выходные"?
   - До следующего крупного проекта. Критические отделы прекрасно со всем управляются, так что задействовать дополнительные вычислительные ресурсы нет необходимости.
   - Хорошо. Кстати! Можно у тебя узнать - почему при вашей силе и могуществе вы все пользуетесь технологиями?
   - Сион, ты хоть представляешь, сколько жителей по империи? На всех сил просто не хватит.
   - Ясно.
   Ну, хоть одной неурядицей меньше.
   Сидим, покачиваемся. Всё-таки тут хорошо.
   - Сион, а что скажешь, если я тут кое-что сделаю? Тебе должно понравиться.
   Я с опаской глянул на него - если он что-то задумал, то это не к добру.
   - И что же?
   - Увидишь. - А сам ухмыляется. Ой, чую, гадость задумал, не иначе.
   - Если ничего опасного, то давай. Я не против.
   - Ну и хорошо. Завтра увидишь.
   В мозгу, вдруг что-то щёлкнуло. Причём сильно.
   - А как же Империя?
   - А что ей будет? Я перед тобой - лишь малая часть меня. Так, по крайней мере, никто не пострадает.
   - Не пострадает?
   - Да. Моя сила - это единение элементов, но когда они в месте, я не могу быть рядом с кем-то или где-то. Сила элементов велика настолько, что всё вокруг разрушается и исчезает. Так что, я разделил себя на множество частей. Получается сразу решение нескольких проблем - я могу быть в разных местах одновременно и не бояться кого-то погубить. Есть ещё вопросы?
   - Да, вроде бы, нет.
   - Ну, тогда до завтра. Ещё поболтаем.
  
   Проснулся, перекусил, а теперь пройтись. Убедившись, что я точно НЕ сплю, я вышел на улицу. Город оказался один в один из моего сна. Разве что, народу побольше, а так всё идентично. Обошёл все места, где был во сне - всё в порядке и на месте. Сказать можно точно - тихий район. Даже и не скажешь, что это город.
   Ходил я по району довольно долго. И, по старой доброй традиции, вернувшись, обнаружил дома Нову.
   - Сион! Что так долго!? - Нова вовсю химичила на кухне, что было несколько... странно. Что она может сделать, чего нет в материализаторе?
   - Да, просто пройтись хотел. А чего это ты тут готовишь?
   - Садись, тебе понравится. - Я чуточку испугался - мало ли, что она там приготовила.
   Но мои опасения оказались очередной паранойей - Нова сделала просто изумительный чай с мятой.
   - Не расскажешь, как его делать? - потягивая уже третью чашку, я дивился двум вещам: тому, какой хороший получился чай, и тому, что я сумел столько выпить.
   - Да тут и готовить нечего. Главное - листья должны быть свежесобранными.
   - А где ты эти взяла.
   - Места знать надо! - А сама еле сдерживается, чтобы не засмеяться.
   - И какие же?
   - Хотя бы, у входа посмотрел.
   Выглянул в коридор. И действительно - возле входа стоял небольшой горшочек с живой мятой.
   - А откуда он тут?
   - Я принесла. Тебе будет полезно.
   - Ладно, спасибо.
   Допили чай, и пошли спать, ибо времени уже было о-го-го. Я думал, что опять долго не смогу заснуть, но отключился практически сразу.
   Очнулся я далеко не на качелях.
   Я оказался в какой-то комнате. Вся комната обита деревом, да и мебель из того же материала. Всё простое и незамысловатое: Грубая кровать, столик, стул и комод со шкафом. На подоконнике стоит одинокое дерево в горшочке. Что-то мне это всё напоминает...
   - Ну, как? Нравится? - Айсис продолжил свою привычку появляться неожиданно. И сейчас он умостился в кресле.
   - А где мы?
   - Выгляни в окно, может, поймёшь. - А у самого рот до ушей. Что же этот пернатый затеял на этот раз.
   Выглядываю в окно... И чуть ли не лечу в него от удивления. Не может быть!!!
   - Вижу, что понравилось. Что же, исследуй. Ты давно об этом мечтал.
   - Но... Как?
   - Сион, ты забыл, кто я? Он точь-в-точь, как из твоего сна. Только, смотри, не свались.
   Не знаю, сколько времени прошло, но я обследовал мост до последнего гвоздя и угла. Правда в некоторые места я так и не пролез физически, но и того, что я увидел, мне хватило через край.
   Комнаты совершенно не похожи: одни были жилыми, а другие - просто складскими комнатами. Но, даже не смотря на это, мне всё так понравилось.
   А спустя некоторое время, ноги сами привели меня в комнату, где я и оказался. Айсис же хорош, ничего не скажешь - сидит, чай пьёт. Да ещё и сладости кругом летают. Что меня откровенно позабавило. Никогда бы не подумал, что суфле может быть настолько "воздушным", хотя, там было ещё много разных сладостей.
   - Ну, как? - спросил, и прикончил очередную конфету.
   - Просто нет слов...
   - ...Одни междометия - закончил он за меня. - Присаживайся.
   Второе кресло, что стояло возле стола, само собой развернулось и подъехало ко мне.
   Ну, сел. Возле лица тут же нарисовалась чашка, которая уже была полной. Хм, любопытно.
   - А чего сладости летают? - Я легонько отмахнулся от надоедливой конфеты, которая так и норовила приклеиться на лоб.
   - Не хотел портить первоначальный интерьер.
   Ну, в чём-то он прав - лишняя мебель, даже маленький столик, сильно испортили бы внешний вид. Простая комнатка, что ещё для счастья надо.
   Как только я выпил чай, чашка просто растаяла в воздухе.
   - Сион, помнишь тайный выход?
   - Ну... смутно помню, что где-то в полу.
   - Под твоим креслом люк.
   Я тут же отодвинул кресло. И правда, люк тут есть. Открыл - люк вёл на самую нижнюю платформу. А спускаться пришлось по верёвочной лестнице. Хорошо, что она ещё надёжно привязана.
   Спустился. Ух, высоко, хоть и шестой этаж.
   - Сион, извини, но мне нужно уйти. Скоро ещё увидимся.
   И я проснулся. Ну, хорошо, что не улетел. Нова ещё спит, а я, пожалуй, встану.
  
   Как оказалось, проект "Гримуар" был рассчитан не совсем точно. А если уточнить, то неправильно рассчитали напряжённость и частоту внешнего защитного поля. Как Нова мне рассказала, внешнее и внутреннее поля резонировали друг с другом, в результате чего, обшивка разогревалась до нереальных температур. В итоге, весь вычислительный центр подняли на уши. Правда, меня ждал облом - вызвали только крупных начальников, да мелких учёных. Я же, остался коптиться дома. Я просто негодовал - так надоело безвылазно сидеть дома. Хотя, Нова по вечерам, да Айсис во сне чуток скрашивали эти серые выходные. Хотелось просто чего-то нового.
  
   -Сион, опять скучаешь? - Нова, прибегавшая по вечерам, избавляла от одиночества, но больше дразнила и отчитывала.
   - Да, просто устал вот так безвылазно сидеть дома.
   - Можем прогуляться. Хочешь?
   - Ну, можно. А куда пойдём? Я же практически ничего тут не знаю.
   - Увидишь. - Она как-то странно мне подмигнула. Только давай, я сейчас уйду, а потом за тобой зайду.
   - Так, что опять задумала?
   - Хватит выставлять меня вселенским злом! - А сама насупилась.
   - Ладно-ладно. И когда ждать?
   - Через пару часов. Всё, давай, а то я опоздаю. - И убежала. Я же остался ждать дома. Мне было как-то слегка не по себе. Она проводила у меня целые дни. И, казалось, ещё чуть-чуть, и она переедет ко мне. Тогда прощай спокойная жизнь. Караул!
  
   Нова явилась, как по таймеру - ровно через два часа и одну минуту. И сразу же потащила, да-да, именно потащила, меня за собой. Пришли к порталу и Нова, что-то там набрав на экране, сразу прыгнула ко мне. Переместились. О! Знакомое местечко, только что мы тут забыли?
   - Нова, может лучше гулять в каком-то другом месте?
   - А что случилось? Боишься?
   - Нет, просто, зачем мы сюда-то переместились?
   - Я тут знаю одно укромное местечко. Надеюсь, тебе понравится.
   Идя между деревьев и цветочных кустов, я всё гадал - что Нова забыла в саду? После маленького инцидента с Салли, мне не особо хотелось сюда наведываться, мало ли что.
   Но вот, мы остановились возле ну очень высокого дерева.
   - А теперь, держись!
   - Что?
   Нова тут же схватив меня за шкирку, и парой прыжков забросила меня на дерево, а сама мягко приземлилась рядом. Пока я приходил в себя, я немного осмотрелся. В густой кроне дерева оказался очень мило обставленный уголок. Как оказалось, на вершине дерево было практически плоским, а крона листьев скрывает это местечко надёжной шапкой. Казалось, что тут даже дождь можно переждать и ничего не случится. Под ногами был расстелен зеленоватый ковёр с узором цветов, в центре маленький чайный столик, и куча подушек. Очень даже уютно.
   - Ну, как тебе мой уголок?
   - Это...Ты тут живёшь?
   - Неа! Это моё укромное местечко. Нашла его очень давно, и о нём никто не знает. Так что, старалась его как-то обустроить.
   Угу, никто не знает. Готов поспорить, что Айсис о нём прекрасно знает. Если, конечно, он тебя сам сюда не привёл.
   - Если о нём никто не знает, тогда зачем ты привела меня сюда?
   - Хотела с тобой поговорить. - И уселась на кучу подушек. Недолго думая, я уселся рядом.
   - И о чём же?
   - Сион, что ты обо мне думаешь?
   Вопрос откровенно застал врасплох.
   - Что-что?
   - Я спросила, что ты обо мне думаешь?
   - Ну... как бы сказать...
   - Только честно.
   - Ты...ну, просто не знаешь, что хочешь.
   Она вопросительно подняла бровь.
   - Ну, я имею в виду, что ты хочешь чего-то. Но сама не поймёшь, что конкретно.
   - И с чего ты так решил?
   - Ну... Взять хотя бы то, что я не могу понять, что ты хочешь от меня. На работе ты меня чуть ли не врагом считаешь, а дома ты как милый котёнок. Вот и пойми после этого, чего ты хочешь.
   - Чего я хочу? - такой реакции я не ожидал: она обняла свои колени, а сама глядела куда-то вдаль. - Я хочу быть нужной.
   - Нужной? Но ты ведь...
   - Не как учёный, а как девушка. - На глазах у неё появилась влага. - Я не знала, какого это. Меня многие боялись, да и просто не интересовались. Я всем всегда была нужна лишь как сотрудник и руководитель, но я хотела не этого.
   - Нова, успокойся, всё хорошо. Я ведь... - Не успел я договорить, как Нова уткнулась мне в грудь и разрыдалась.
   - Сион, не... не бросай меня... прошу. Ты мне нужен! - Слёзы у неё текли полноводной рекой. Только истерики мне не хватало.
   Как её успокоить, я не знал, и просто поглаживал её по голове. Меня и самого тоже щипало - того и гляди, тоже заплачу. Но я старался держать себя в руках. Обнял её покрепче да просто поглаживаю.
   Сколько времени прошло, я не знаю, но я почувствовал, как Нова отстраняется. Поднял голову и взглянул в эти томные и мокрые от слёз глаза. Так и хотелось обнять её ещё раз, утешить, приласкать. Но из раздумий меня вывела Нова, примкнув ко мне в поцелуе. Так, только этого не хватало! Что она делает?! Но тут замечаю, что на глазах у неё вновь появились слёзы, и мне ничего не оставалось, кроме как отвечать.
  
   И в правду говорят - мы в ответе за тех, кого приручили. И сейчас я это прекрасно осознавал. Нова уже не первый час дремала у меня на груди, но слёзы так и продолжали стекать по её щекам. Я же старался её успокоить, но в то же время, не разбудить. И всё, что я мог - это просто обнимать её, да легонько поглаживать. Мне её было жалко. И даже не как девушку, а как маленького ребёнка. Не знаю почему.
   Сидели мы так несколько часов, и я старался не задремать, но, в конце концов, отключился и я.
  
   В этот раз я очутился отнюдь не там, где уже привык. Вокруг было то "пространство", где Айсис просматривал мой кошмар. А сам он стоит рядом - в облике птицы, да наглухо закутанный в чёрный саван.
   - Время настало. Сион, я больше не буду являться тебе во сне, но требую: если ещё раз увидишь змея - сразу сообщать об этом лично мне. Ты меня понял? - Айсис отчего-то был угрожающе серьёзен.
   - Д... Да, а что произошло? - Но ответа я не получил - я просыпался, а вернее меня будили.
   - Сион! Сион! Просыпайся! - Нова вовсю трясла меня за плечи. - Вставай, кому говорю!
   Я с трудом разлепил глаза.
   - Что опять не так? - Потянулся, огляделся.
   - Ничего не замечаешь? - Нова была чем-то недовольна.
   - Прости, но нет.
   - Тебе не кажется, что стало немного темно?
   А ведь и в правду темно. И даже не немного. Сколько же мы проспали?
   - Давай быстрее! - Сама Нова уже оделась, и вовсю подгоняла меня.
   - Не спеши, успеем. Тем более, что всё видно.
   - Всё равно, поторопись!
   Кое-как одевшись, Нова спустила меня на твёрдую землю. Причём тем же путём, каким я попал наверх. И как при таком стройном теле, она такая сильная? Мне, похоже, этого не понять.
  
   Дома выяснилось, отчего Нова так торопилась домой - она, похоже, просто проголодалась. И сейчас эта киса уплетала её любимый виноград.
   -Нова, можно у тебя кое-что спросить?
   - Спрашивай.
   - Когда мы были в саду, и я спал, Айсис сказал, что время настало. Не знаешь, что он имел в виду?
   Нову, похоже, вопрос застал врасплох.
   - Честно говоря, понятия не имею. До Шен-та ещё два месяца, "Гримуар" ещё не достроен. Не знаю, про что он говорил.
   - Шен-та - это что?
   Нова отчего-то хитро сощурилась.
   - Увидишь. Тебе повезло - будешь первым из внешнего мира, кто это увидит.
   - О! Так ты знаешь?
   - Как видишь. Не переживай, я уверена, что тебе понравится. Только учти - всё во что верил, пересмотришь с нуля.
   Мне отчего-то стало не по себе.
   - Не понял, что значит "пересмотрю всё с нуля"?
   - Ладно, не переживай, вреда не будет. Ну что, спать идём?
   - Идём.
   Нова свою гроздь винограда так и не доклевала. Когда она полезла за вазочкой, я заметил кое-что, чего не должно было быть.
   - Нова, что у тебя на руке?
   - Что-что?
   - На левой руке.
   Нова положила гроздь в вазочку, и соизволила изучить нечто огненно-рыжего цвета. Вроде, как лента, хотя не знаю.
   - Сион, на свою посмотри! - А сама глаз не отрывает от руки. Правда, во взгляде теперь был целый букет эмоций - от крайнего удивления до откровенного счастья.
   Взглянул на свою, и ошалел.
   Левую руку от запястья до локтя обвивала ярко-красная лента с золотым узором. И этой самой лентой, к руке было примотано золотое перо. То, что оно принадлежало Айсису, я понял сразу, только оно было несколько... Необычным. Не золотое украшение, а именно перо живой птицы, золотого цвета со странной надписью на неизвестном мне языке:
  
   ????? ?? ??? ?????? ????? ?????
  
   - Что это? - Я был в шоке. И когда эта повязка появилась? Когда я собирался, я её совершенно не почувствовал, да и сейчас я её не чувствую.
   Тут Нова сгребла меня в крепкие объятья.
   - Нова, ты чего?
   - Да вот, радуюсь, что ты теперь мой!
   - А это как понимать?
   - А так, что мы теперь муж и жена.
   Я поздоровался с земной твердью. И нечего говорить, что дом многоэтажный - где приземлился, там тебе и твердь земная. Хорошо, что Нова успела отпрыгнуть, а то бы загремела вместе со мной.
   - Как это? - Я был в полном ауте.
   - А вот так! - Нова весело мне подмигнула - Это повязки новобрачных, так что...
   Я отключился.
  
   - Сион! Сион! - Откуда-то из темноты меня звала Нова. Постепенно, тьма рассеивалась, уступая место моему дому. Быстрая оценка ситуации показала: я лежу на полу, а Нова пытается привезти меня в чувства. Поднимаюсь, и тут Нова снова меня душит в объятиях.
   - Нова, успокойся, а то, честное слово, задушишь!
   - Ты против, что я тебя обняла?
   - Нет, просто не так сильно жми.
   - Да не волнуйся, силу я всегда рассчитываю.
   - Ох, если бы...
  
   На следующее утро, я был у тронного зала, твёрдо намереваясь поговорить с местным пернатым. Правда, когда я зашёл, пернатого на его насесте не оказалось. Сначала я ждал, но после того, как я час с лишним промазолил глаза стражам, мне ласково и ненавязчиво сказали, что Айсиса сегодня не будет, и если я сам не уйду, то меня выпроводят силой.
   Я был, мягко говоря, зол - не могли с самого начала сказать, что ли!
   Вернувшись домой, я пытался выпытать у Новы способ связи с Айсисом. Но она наотрез отказывалась давать мне его контакт. Как она сказала: "Мне строго запрещено кому-то его давать!". А на вопрос, где мне его искать, говорила, что не знает где он.
  
   Вечером, когда Нова ушла в ванну, я без зазрения совести, залез в её оракула. Я с ним разобрался, осталось только найти нужного, а то тут столько всех. Не тот, не тот, а вот и он! Так, передать. Вот и всё, кладём на место, и никто ничего не видел. Быстренько печатаю: "Айсис, это Сион. Очень нужно переговорить. Где можно тебя найти?". И отправляю. Ладно, ждём ответа. Или Нову, если ответ не придёт. Только присел на диван...
   ХЛОП!!!
   С громким хлопком, я грохнулся на пол. Но далеко не у себя дома. Небольшая круглая комната, на полу красный ковёр с рисунком в виде огромного цветка, стены чередуются между красно-золотыми вставками и декоративными колоннами. Потолок украшала панорама звёздного неба. Вокруг было несколько искусно украшенных деревянных шкафа, два крупных комода с зеркалами, доспехи, как у Айсиса, за ними шли пара открытых полок... Стоп!!! Доспехи! Нет, просто манекен с ними.
   - Сион, у тебя как с головой? - Сонным голосом раздалось за моей спиной.
   По спине побежал холодок, и я медленно обернулся.
   То, что я увидел, меня откровенно позабавило и удивило.
   На большой и красивой кровати с узорными занавесками, укрывшись красным шитым одеялом, сидел откровенно сонный Айсис. На нём серый комбинезон, без узоров и контактов. Голова у него птичья, и откровенно помятая.
   - Сион, ты совсем с ума сошёл? - Да, похоже, Айсис не выспался. А я думал, что "боги" не спят. Странно...
   - Я тебя искал, срочное дело.
   - Сион, я сплю всего пару раз за месяц, завтра бы искал.
   - К сожалению, но дело срочное!
   - По поводу Новы?
   - Да!
   - Тогда до завтра. - Айсис откинулся на подушку и, подняв руку, щёлкнул пальцами.
   И я с хлопком вновь у себя дома.
   - Сион! Ты откуда свалился!
   Нова уже сидела на диване и клевала свой любимый виноград.
   - Да так, мелочи жизни. - Ух, как же неудачно я приземлился.
   - И от каких же мелочей, ты так внезапно свалился с неба? - Нове было ой как весело.
   - Да от таких, что с утра не везёт. Что же ты мне не сказала, что Айсис вовсю дрыхнет?
   Нова подавилась очередной ягодкой.
   - Что-что? - Моя ненаглядная кисуля еле откашлялась.
   - Да то, похоже, я был у него дома.
   Глаза у Новы и так всегда были большие, а теперь они были просто огромные.
   - Мда, считай, что тебе повезло. За всю историю, там бывали всего четверо, ты выходишь пятым.
   - Ох, ладно. Пойду, пройдусь, а то опять что-нибудь случится.
  
   Опять тёмное пространство Айсиса, только теперь вокруг слышался знакомый гул хаоса. И я был тут совсем один. Интересно, пернатый вновь нарисуется из неоткуда или же вовсе не придёт.
   - Shinas!
   Резко оборачиваюсь. Позади меня стояли Айсис и Нова. Первый в обличье птицы и закутанный в плащ. Нова же выглядела лет на пятнадцать, не больше. Смотрят они друг на друга, а я их видел, словно через мутноватое стекло.
   - Har eseni nor tamiyo uisain kenes enshar! - Произнёс Айсис.
   Нова, отчего-то заволновалась. Хоть и не заметно, но её глаза расширились, а её маленькие ручонки молитвенно сцепились.
   Но вся эта картина продолжалась ещё секунды три, после чего, Нова просто растаяла в воздухе. Айсис же остался на месте. Тут неизвестно откуда возник туман. Я не понимал, что происходит, но в тумане начали показываться тени, которые быстро приняли очертания всего Пантеона. Я уже вспомнил мифы, так что я узнал большинство богов, но, к сожалению, некоторых я не помнил.
   Тут Айсис вновь заговорил:
   - Esher enum asinas teseri nom ahemu eshan shedes kenem anir ehta!
   Пантеон же в следующую секунду просто растворился в тумане. Айсис же вновь остался на месте. Я думал, что туман сейчас создаст ещё что-то, однако он просто рассеялся. Айсис же взглянул прямо на меня, отчего у меня зашевелились волосы.
   - Har isto shedes ersun illumes ensam!
   Тут меня с головой накрыла тьма. Я начал нервничать - все эти шуточки Айсиса мне совсем не нравились. Как же выбраться?
   Словно в ответ, впереди появился маленький огонёк, который стал быстро расти. Я уже не знал, что лучше: оставаться во тьме или идти на свет. Однако сделать я ничего не успел - меня накрыло с головой.
   Я открыл глаза. На удивление, я просто проснулся, а не улетел с кровати. Нова тихонько посапывала рядом, и ей, похоже, сейчас всё было нипочём. Везёт ей... Я же ломал голову - что я только что видел. Ни про Нову, ни про Пантеон, ни даже про себя я не понял, а если честно, я даже не смогу повторить и двух слов! Надо будет разузнать у всех знакомых, что это всё значит. А заодно разузнать насчёт причины невыполнения обещания, данного мне одним пернатым.
  
   Утром, Нова убежала ни свет ни заря. И она, похоже, так торопилась, что даже не позавтракала. Спросить куда. Я не успел - она убежала быстрее, чем я успел что-то спросить. На работу ещё не вызывали, так что мне оставалось только гулять по району, да сидеть дома. Прихватив с собой пару бумажных книг с полки (даже книги были скопированы), я устроился на одной из скамеек возле дома. Так, почти не заметно, пролетел весь день.
   Вечером, Нова домой не явилась. Я к ней уже так привык, что её отсутствие приравнивалось к отсутствию какой-то ценности. Так, где оракул...
   "Нова, ты где? Я волнуюсь? Сион". И отправил, а теперь ждём ответа. Час, другой. Ладно, пойду в душ.
   По выходу из душа, я сразу проверил оракула, и обнаружил на нём сообщение. Так, что у нас там.
   "Извини, сегодня не приду. Всё хорошо. Нова". Эх, как-то без неё грустно. Ну, занята, так занята, ничего не сделаешь.
  
   Утром, Нова просто влетела в дом.
   - Сион! Быстрее! Надо спешить!
   - Что случилось? Пожар? Наводнение?
   - Нет! "Гримуар" готов. Айсис потребовал, чтобы я и тебя привела.
   Вот значит как. Интересно, зачем я ему понадобился.
   - Быстрее! Времени у нас практически нет!
   - Да иду я, иду!
  
   На верфи была просто толпа. Как мне показалось, здесь собрался весь научный отдел. И это будет лишь малой частью того количества народа. Видимо, "Гримуар" был очень важным проектом. Тут были и люди, и зверяне, и прочие рогато-пернато-чешуйчато-пушистые. Я, правда, до сих пор не мог понять, чем "Гримуар" был так важен.
   - Нова, а чем этот проект так важен? - Я старался хоть что-то разузнать у Новы.
   - Спрашиваешь! Проект "Гримуар" - первый корабль, способный летать сквозь щит.
   - А как-то отключать его не получается??
   - Неа, Если его отключить, то он слетит весь. С гипервратами схожая история.
   - То есть?
   - Сквозь щит нельзя пролететь даже по переходу. Уже пытались - вся электроника погибает
   - А как же сверхспособности? - Я с опаской покосился на группу людей в доспехах..
   - Айсис запретил ими пользоваться. Да и вообще, за пределы империи никто не вылетал уже больше семидесяти миллионов лет.
   Про себя я присвистнул. Сколько же этот щит существует?
   - А чего так? Вы что, боитесь вторжения?
   - Сама не знаю. Щит был установлен ещё до моего рождения, так что никто из ныне живущих, кроме бессмертных, уже и не помнит, зачем он нужен.
   Пока болтали, народу ещё прибавилось.
   - А кто будет пилотом?
   - Неизвестно. Корабль сам выберет себе пилота.
   Я самым натуральным образом опешил.
   - Э... Он что, живой?
   - Почти.
   - Как это?
   Тут вдруг стало тихо. С чего бы? Быстро осматриваюсь - ясно. Сюда Пантеон явился. Похоже, я недооценил значимость "Гримуара".
   Как и во всех мифах - 12 богов. Айсис, Хирон. И ещё десять разного вида существ. То, что они относились к Пантеону, сразу вычислялось по доспехам и крыльям, хоть последние были не у всех.
   - Нова, а зачем сюда пришёл Пантеон?
   - Смотри, сейчас сам всё увидишь и поймёшь.
   В этот момент, к Айсису подбежал какой-то парень, на вид чуть младше меня, и гордо вручил ему какую-то табличку, после чего, скрылся в толпе. Странно...
   Неожиданно для меня, вся толпа двинулась в сторону тех огромных дверей, что я тогда видел. Вот говорят, будь скромнее в желаниях, а то сбудутся. Как я хотел узнать, что там. И сейчас, я всё узнаю.
   Створки открываются, и по ту сторону я вижу лишь нечто эллиптическое и светящиеся, причём довольно ярко. Нова крепко вцепилась мне в руку, так что потеряться было как-то... трудновато. Проходим створки. И я чуть не упал. Эллипс оказался... яйцом. Или чем-то очень на него похожим. Само оно из чего-то полупрозрачного, а внутри виден... Тот самый корабль, из-за которого я пару недель почти никаким возвращался домой. Правда, он там располагался как-то....
   Сложенные крылья, голова опущена, глаза закрыты, а лапы поджаты.
   Ничего себе дела! Оглядел окружение по внимательнее, насколько смог. Яйцо лежало в некоем подобии подставки, которая находилась через пропасть от гигантского балкона, где собралась такая толпа. Глубину этой самой пропасти я не разглядел, но готов поспорить, она явно не маленькая. За яйцом виднелась чёрная стена, представляющая собой клубок и мешанину из разных трубок и каких-то аленьких ёмкостей.
   - Сион, смотри, сейчас будет интересно.
   - И что сейчас будет?
   - А ты смотри.
   По яйцу побежала какая-то рябь, а в следующий миг скорлупа просто растворилась в воздухе.
   Даже без яйца, "Гримуар" был большим кораблём, правда, при отсутствии скорлупы он слегка осел в "гнезде". На вид, очень интересный кораблик получился - сам он весь серый, за исключением некоторых нагрудных вставок, крылья все покрыты узором, а на лбу большой рубин.
   И всё? А я то думал...
   А что я думал, отлетело вмиг. Толпа расступилась перед Пантеоном , который непосредственно шёл ближе к "Гримуару". Вот, наверно, сейчас выдвинется какой-то мост, и Айсис установит последнюю деталь.
   Ага, Сион, мечтай больше.
   Подойдя к самому краю, Айсис расправил крылья. О! Так они всё-таки живые! И что сейчас? Айсис вздумал полетать?
   Опять не угадал.
   Между крыльями Айсиса загорелось какое-то свечение, которое быстро преобразилось в Мандалу. Я её ещё на Тиамате видел, правда, считал её колдовским знаком. Вокруг разом стало темно, лишь Мандала ярко сияла. Краски мира стали тускнее, а до ушей донеслось тихое... пение. По-другому не назвать. Тихое, низкого тембра, резонирующее. Это явно были не иллюзии. Я что, опять сплю?
   - Ahtoba sileyli shadarmu!
   Я аж подлетел. Я конечно и раньше немного пугался голоса Айсиса, но теперь он был ещё хуже. Твёрдый, холодный, и ещё окружающая обстановка даёт такой резонанс с его голосом и пением Мандалы, что у меня не только волосы дыбом встали, но и по всему телу пробежала волна чистого страха.
   - Ahtoba sileyli shadamu! Nahtobosayar nambaya nambar shiley narnapunir sitirbatu!
   Вокруг начали происходить необъяснимые вещи. Вокруг иногда проносились какие-то неуловимые тени, пол под Айсисом загорелся какими-то огненно-рыжими знаками, а "Гримуар" так и вовсе, был весь в этих знаках и их иероглифах.
   - Ahtoba siley datu sarasimu! Ahtoba seyaretadamu! Ahtoba seyara ninmala ninmaya citirbatu! Ahtoba sinmaya nambosarera!
   Всё произошло слишком быстро.
   Резкий толчок и я отлетаю в сторону, а на то место где я только что был, обрушивается мощнейший удар и в воздух поднимается туча пыли и осколков мрамора. А сразу после звон металла, да испуганные крики.
   Прокашлявшись и быстро оглядевшись, я понял, что произошло.
   На нас кто-то напал! И сейчас стражи вовсю преподавали гостю хорошие манеры своими перьеобразными мечами. Не понимаю, чего железками махать - выстрел, и делу конец. Правда, кто напал, я не смог чётко различить - он почти весь был окутан... дымом. Другого слова не подберёшь.
   Фехтовал незнакомец очень даже неплохо: удар, блок, ещё удар... Однако стражей всё прибывало и прибывало. Я сбился со счёта уже на двадцатом, и теперь чужака просто обступили со всех сторон.
   Похоже, он понял, что его пытаются зажать и резко прыгнул вверх. Прыгнул настолько высоко, что человеку это было бы не по силам. Однако, похоже, он не учёл, что стражей всё прибывало, и один из них, подпрыгнув, отправил в полёт на пол. И пропахав несколько метров, по закону жанра, он приехал прямо ко мне. Теперь я смог его рассмотреть.
   Совершенно чёрное антропоморфное тело, без каких либо анатомических подробностей. Тонкие руки и ноги, почти овальный торс, голова тоже чёрная, на ней ни волос, ни ушей. А лицо... А его не было. Словно у куклы сняли голову, выпилили лицо, а после поставили обратно. И у незнакомца вместо лица зияла самая настоящая чёрная дыра, из которой шёл дым. Оружье у него было такое же, как у стражей, только совершенно чёрное.
   Не понимаю, как я там не закричал. Хотя вокруг слышалось несколько вскриков.
   Но, надо отдать чужаку должное - валялся он не больше двух секунд. И молниеносно схватив свой меч, попытался ударить меня. Спасла меня Нова, резко дёрнув меня за шиворот костюма, так что, отделался я лёгкой царапиной, да рваным костюмом. А этот чужак удивил меня ещё больше - недолго думая, он сиганул к Пантеону. Которые, кстати говоря, даже и не шелохнулись, а лишь смотрели со стороны. Этот некто прыгнул на перила балкона, и что-то бросив под ноги Айсиса, нырнул в пропасть.
   Ничего себе дела! Тут, оказывается, ещё и убийцы есть!
   - Нова! Какого чёрта сейчас произошло!?
   Нова же задумчиво смотрела туда, где исчез нападавший и лишь как-то задумчиво прошептала:
   - Странник...
   - Что?
   Пока думал над её ответом, посмотрел на Айсиса. Он так и не опустив крылья держал в руке... своё перо. Он его что, только что вырвал у себя? Самое главное - смотрит на него с недоверием, как будто получил что-то непредвиденное.
   Но внезапно, он повернулся к "Гримуару", который всё ещё светился.
   - UM!!!
   Мандала над его крыльями вспыхнула, а "Гримуар" резко дёрнулся, и свечение узоров и иероглифов исчезло. Мне становилось плохо. Нет, если я отсюда не уйду прямо сейчас, то впаду в истерику, или начну всё крушить.
   Быстрым шагом пробрался к выходу, и просто бегом устремился к порталу.
   Перенёсся. А как добрался до дома, я уже не помнил.
  
   Если с первого момента моего появления в империи, я то нервничал, то немного боялся, то сейчас, я был просто в панике! И ведь было отчего - меня чуть не убили! И кому я перешёл дорогу? Вроде бы всё тихо, и тут на тебе. Или я просто попал под "горячую руку"? Нет, слишком уж направленно бил тот, кого Нова назвала "странником". Как вернётся, разузнаем, что ей известно. Хотя, времени прошло уже очень много. Да и с верфи через порталы идти от силы двадцать минут. Или это из-за нервов время так медленно летит?
   Пока, единственное, что я мог - лежать и приходить в себя. Я даже костюм не переодел. Из-за чёртовых нервов всё просто валилось из рук.
  
   Новы не было весь день. Что там происходило, я не знал, да и не особо хотел. Это всё проблемы Айсиса и всей империи. Я своё дело сделал - "Гримуар" построен.
   Нова пришла ну очень поздно. И я сразу же перешёл в наступление.
   - Кто это был?
   - Всё хорошо, проблемы решены.
   - Решены?! Меня чуть не убили!
   - Угомонись, с тобой же ничего не случилось.
   - Ну уж нет! Рассказывай всё что знаешь!
   Нова, похоже, не ожидала такого напора с моей стороны. И с каждым моим вопросом отходила назад, пока не упёрлась в дверь.
   - Так кто этот, как его, "странник"?
   Нова грустно опустила глаза
   - Нельзя точно сказать, кто это был.
   - Тайна?
   - Нет, это может быть кто угодно.
   - Ладно, попустим. А что ему было от нас нужно?
   - Исправить ошибку.
   Хороший ответ на хороший вопрос.
   - Ошибку?
   - Да, в будущем что-то произошло, и странник вернулся, чтобы всё исправить.
   - Путешественник во времени?
   - Что-то вроде того.
   Теперь я совсем был сбит с толку. Как такое вообще может быть?!
   - А....Почему он так выглядел?
   - У странника нет лица.
   Ничего себе дела!
   - Это ещё почему?
   - Чтобы не было парадоксов, у него забирают лицо. Так он может вернуться в прошлое, и исправить ошибки. Но у него есть одно правило - он здесь сам по себе. Ему не будут помогать, а если на кого-то нападёт, то ему дадут отпор. Вернуть себе лицо он сможет лишь одним способом.
   - И каким?
   Нова, отчего-то, замолчала. Но, спустя пару минут, всё же ответила:
   - Он должен убить самого себя в прошлом.
   Нифига себе! Вот это способ исправления ошибок! По степени изощрённости и экстрима он бьёт все немыслимые рекорды!
   - Но, если убить себя, то...
   - Нет, Сион, странник находится вне времени и пространства. Именно поэтому, у него и забирают лицо, чтобы не было таких временных парадоксов. Причём себя убить должен именно он сам. Иначе он провалит свою миссию.
   - А если он всё-таки потерпит неудачу?
   - Ну, как я уже говорила, он сам по себе. Если провалится, то он просто исчезнет.
   - Ну, надеюсь, что он уже проиграл.
   Нова сразу стала серьёзной до предела.
   - Сион. Это не шутки! В прошлое может отправить только Айсис. И если странник появился, значит, случится что-то действительно серьёзное.
   Ой-ой!!! Чую, что скоро меня ждёт очередная порция неприятностей.
   Я отошёл от Новы, и уместился на кухне. Нова же пошла в душ. Забавно, однако - кошка, а воды не боится.
   Вскоре, она вернулась, и опять принялась за уничтожение винограда.
   - А что там было на верфи?
   - Ну, ты практически всё видел. "Гримуар" так и не выбрал себе пилота. Ну, ничего. Кстати! Через пару дней нам дадут его осмотреть.
   - Осмотреть? Опять что-то не так сделали?
   - Да нет, нам просто дадут детально осмотреть результат нашей работы. Можно будет по нему полазить. - А сама чуть ли не скачет от радости. Честное слово, прямо как маленькая!
   - А завтра что?
   - Да, особо ничего, но всё же приготовься. Мало ли что.
   - Ох, как я не люблю эти "мало ли что".
   - Как и я, Сион.
  
   Вот кто Нову за язык тянул. Найду - ему будет больно. Почему? Да потому, что ко мне приставили двух стражей! Куда бы я не пошёл - везде за мной таскались двое пернатых, что и радовало и напрягало одновременно. Успокаивало то, что эти двое в обиду не дадут. А напрягало то, что они за мной ходили просто попятам. Не очень приятное чувство, знаете ли.
  
   Дома я решил сделать то, чего не делал уже давным-давно. А именно разобрать свой рабочий стол. Я прекрасно понимал, что всё в моей квартире - копия моих вещей. Так что, вместе с вещами я получил и свой бардак. Отвёртки, провода, схемы... О! Печенька! Мда, привычка чего-то пожевать за работой у меня была, но чтобы настолько...
  
   На следующий день, я понял, что Нова имела ввиду, когда говорила, что нам дадут осмотреть "Гримуар". На верфи его спустили на балкон, и сейчас возле него толпилась куча народа. Поглаживают, лазают по нему. Прямо как дети на площадке. Я же к "Гримуару" подходить просто боялся, посему просто стоял чуть в стороне. Хотите верьте, хотите нет, но он дышал! Я отчётливо видел, как он слегка приподнимался, а перед ним никто не стоял. Не знаю, что он чувствовал, да и мог бы вообще. Глаза закрыл и не шевелится. Словно хищник, выжидающий свою жертву. Нашим же всё нипочём. Анаи ходит по крылу. Аси, наш с Новой сосед на рабочем месте, уселся на хвост. А вот Нова скромничать не стала, и залезла прямо в кабину, что была на месте головного рубина. Главное, не просто там сидит, а ещё что-то делает. Только что - мне не видно.
   - Сион! Иди к нам! - Аси уже в который раз звал меня. Но я благоразумно отказывался.
   - Нет, я к нему близко не подойду.
   - А со мной?
   Нова в буквальном смысле нарисовалась из-за спины. Посмотрел на кабину - никого. И как она так быстро вылезла оттуда? Да ещё и очутилась сзади.
   - Даже с тобой. Я к нему ни на шаг!
   - Да чего ты испугался? Он никого не тронет.
   - Нет, и точка! Я отсюда насмотрюсь.
   - Ага! Всё-таки ты боишься. Ну, ничего, мы это исправим. - А сама прижимается к спине и чуть ли не на ухо шепчет.
   - Нова! Мы не дома! Приставания оставь до дома.
   - А я и не приставала. - Угу, как же. А сама обняла меня, да довольно крепко.
   Минуточку!
   ПРЫГ!
   И я с Новой стою на спине "Гримуара". Похоже, что он действительно живой - я ногами чувствовал нечто, похожее на биение сердца. С моей стороны добавилось нареканий - не знаю, чем он был покрыт, но это тёмно-серое покрытие было невероятно скользким. Если бы Нова не держала меня, то, наверно, я бы сразу загремел бы с десятиметровой высоты, если не выше.
   - Видишь? Ничего страшного нет.
   Ну, это как сказать. Не знаешь, что произойдёт в следующую минуту.
   - Ну, наверно ты права. А теперь, прошу спустить меня вниз, а то я сейчас упаду.
   - А может, хотя бы, кабину осмотришь? Ты же, вроде бы, тоже был пилотом.
   - Нет, я был и остаюсь учёным. Самостоятельно я никогда не летал.
   - Ой, только не надо меня обманывать. А кто к нам залетел?
   - Корабль был на автопилоте, сам я просто отдавал команды.
   - Уууу...а я то думала, что ты пилот. - Нова как-то ненатурально расстроилась.
   - Не смешно.
   - Тебе нет, а мне да. - И в прямом смысле повезла меня к кабине. Благо, скользил я только так. Тормозить смысла не было, а отговорить Нову было нельзя. В кабину мне лезть не хотелось совершенно - ещё нажму там что-нибудь, и "Гримуар" взлетит на воздух. И я вместе с ним.
   Пока придумывал план побега, Нова с лёгкостью дотащила меня до кабины и остановилась у самого края.
   Кабина оказалась не такой, как я ожидал. Глубокое кресло с подлокотниками, в которых виднелись панели в форме ладоней, а перед креслом всего три дисплея в одну панель. И всё. Ни рычагов, ни кнопок. Как говорят инженеры, чем проще, тем лучше.
   - Ну что? Нравится?
   - Неплохо. Просто и без излишеств. Только как им управлять то?
   - Видишь панели на подлокотниках. Так вот это и есть система управления.
   - И всё? А я то думал...
   - Садись, посиди пока.
   - Э нет. На это мы не договаривались, так что пошли дальше.
   Сказать что-либо, я не успел.
   Нова просто схватила меня за шиворот костюма и легонько скинула меня в кабину. Что дало мне ещё один повод подивиться её силе. Она меня одной рукой таскает, как маленького котёнка. И как у неё так получается?
   Что могу сказать - сиденье очень удобное, средней жёсткости. Да и подлокотники нареканий не вызывают. Правда, вылезать будет несколько тесновато.
   - Ну, как?
   - Вроде бы ничего. Удобно.
   - Ладно, побудь тут чуток, я сейчас вернусь. - И скрылась из поля зрения.
   "Интересные они тут проекты делают. Интересно, когда будет следующий?"
   И тут на меня нашёл приступ ребячества. Смотрю перед собой, и представляю, как этот корабль будет бороздить просторы космоса.
   - Ну, как? Не соскучился? - А это Нова вернулась.
   - Да нет. Кстати, а как его назовут?
   - Как назовут? "Гримуар-1",а что?
   Я слегка поморщился.
   - Что не так? - Нова всё не понимала, о чём это я.
   - Просто, как-то неподходяще кораблю иметь просто название и серийный номер.
   - Ну, давай, учёный ты наш, предлагай. Инициатива, знаешь ли, хороша бывает не всегда. - А сама в прямом смысле улеглась на край кабины, и томно смотрела на меня.
   - Ну, может... - А сам в голове перебираю, что можно предложить. - Нова, а у вас какие-то великие люди были?
   - Э нет! Давай придумывай ему название, и чтобы в нём было его название. - А сама хитро на меня смотрит.
   "Чёрт, а что придумать то? Первый Гримуар? Великий Гримуар?... Стоп! Ну-ка, как там, на иностранных языках, что я знаю.....Точно!"
   - Нова?
   - Слушаю. - Она, всё это время, не отрывая глаз, смотрела на меня.
   - Как тебе такое название "Гранд Гримуар"?
   Нова на мгновение замерла. Но, затем, как-то нерешительно спросила:
   - А...Что значит "Гранд"?
   - Ну, на одном из иностранных языков моей родной планеты, переводится как "первый". Он же, вроде бы, первый в своей серии. Так что, он и звучит, как "Первый Гримуар".
   - Хм, а вроде ничего, звучит... - И бормочет себе под нос.
   Внезапно, она встаёт в полный рост.
   - Внимание все! Сион предложил назвать его "Гранд Гримуаром"! Что скажете?!
   Что было снаружи, я не видел, но я отовсюду слышал перешёптывания.
   - Что это значит?...
   - Вроде, ничего, звучит...
   - А зачем ему название?...
   - Я не против...
   И в том же духе. Спустя пару минут, Нова объявила:
   - Кто за то, чтобы дать ему имя?
   И опять, я ничего не увидел. Но личико Новы слегка вытянулось, от удивления.
   - Нова, что происходит?
   - А ты взгляни.
   Приподнимаюсь из кабины. Оп-па! Почти все вокруг подняли руки. Это что, они согласны?
   - И... Что теперь?
   - Теперь? - Нова быстро глянула на меня, затем на толпу. - Теперь, согласно общему решению, корабль называется "Гранд Гримуар".
   Чувствуя себя жуть как неловко, я попытался вылезти. Правда получилось лишь опереться ладонями на панели подлокотников.
   Панели резко вспыхивают, и "Гримуар", сильно дёрнувшись, начал подниматься. Куда! Даже Нова не удерживается от толчка и полетела вниз, за пределы моей видимости. Меня же уронило обратно в кресло. Совсем не подумав, что будет, я резко вскакиваю на кресло, и выпрыгиваю из кабины. Если кабина и так была высоко, то сейчас высота удвоилась, и продолжала увеличиваться. Перед тем, как отключиться, я запомнил только высокое падение и жуткую боль в ногах.
  
   - Н..Нова?
   Всё было как в тумане, и всё ужасно болело. Прислушавшись к ощущениям, я понял, что лежу.
   - Лежи тихо. Тебе нельзя напрягаться. - Сама положила руки мне на ноги. Мне казалось, или у неё ладони светились?
   Но тут я снова провалился в темноту.
  
  
   Проснулся я в полной темноте. Тело хоть и ныло, но уверенно показывало, что всё, вроде бы, в порядке. Попытался покрутиться, и понял, что я опять лежу в таком же ящике, в каком был сразу после пролёта сквозь щит. Как там открыть? Надавить на крышку? Да! Крышка отодвигается, и я не спеша, вылезаю из этого ящика. Ох, руки и шея затекли. Сколько же я там лежал?
   - Сион! Как ты?
   Ко мне сразу же подлетела Нова. Где она тут была? Я же её не видел.
   - Да, вроде ничего. А что случилось?
   - "Гримуар" попытался взлететь. Идиот! Ну, кто же прыгает из кабины! - А сама чуть не плачет.
   - Нова, всё хорошо. Я так понял, что вы меня вылечили.
   - Вылечили. А представь, что было бы, если бы ты разбился. Тебя бы не вернули.
   Я немного удивился.
   - То есть, погибших вы оживить не можете?
   - Это может только Пантеон. Но это ещё нужно заслужить. - Нова крепко прижалась ко мне.
   - Я тебя не оставлю. Я обещаю. - И сам тоже её обнял.
   Сколько мы так стояли, я не знаю.
   - Сион, может, уже пойдём домой.
   - Пойдём.
  
   Дома, Нова не отходила от меня ни на шаг. То ли волновалась, то ли ещё что-то. Так мы весь день и провели. Честно говоря, мне самому так было спокойнее.
   - Нова, а из-за чего "Гримуар" взбесился?
   - Сами не знаем. Хирон лично пытается разобраться с ним. Пока он ничего не нашёл.
   - Ясно. - Как чувствовал, что осмотр ни к чему хорошему не приведёт. А ведь меня никто не слушал. Вот и получили.
  
   Даже на следующий день информации по "Гримуару" не было никакой. Что было странно. Обычно, от Новы можно было узнать сразу всё, а тут она даже сама не знала. Или очень умело делала вид, что не знала. Но, испытывать судьбу лишний раз я не буду. День прошёл почти так же, как и вчерашний вечер. За исключением того, что мы с Новой целый день были на улице. И, конечно же, стражи не упускали нас из вида. Так что, мы просто пришли туда, где я обычно общался с Айсисом. Там мы сидели и просто болтали. Что я ей только не рассказывал. Да и от неё, я узнал много интересного.
  
   Вновь на качелях и опять в кампании Айсиса. Только теперь он был куда серьёзнее, чем обычно.
   - Что конкретно произошло? Расскажи поподробнее.
   - Ну, сначала мы осматривали "Гримуар", потом мы дали ему имя, я попробовал вылезти и он дёрнулся.
   - Дали ему имя? И как вы его назвали?
   - Ну, мы его назвали "Гранд Гримуар" - "Первый Гримуар" .
   - Вообще-то правильнее будет "Великий Гримуар", но это мелочи. Хирон осмотрел его вдоль и поперёк. Пока ничего не нашли.
   - А что случилось после того, как я...полетел.
   - Скажи спасибо Нове. Если бы не она, то тебя бы не спасли.
   - Айсис, прости за глупый вопрос, но разве Пантеон не вернул бы меня?
   - Ты ещё не сделал что-то, за что можно было бы вернуть к жизни. Вот сделаешь что-нибудь выдающееся, вот тогда...
   - Но почему? Ведь ты же Создатель. Тебе не осмелятся перечить.
   - Сион! - Айсис не хорошо сверкнул глазами - Я тебе уже всё сказал.
   - Хорошо, так всё-таки из-за чего "Гримуар" поднялся?
   - Пока я сам не понимаю, но пара догадок у меня есть. - А сам как-то странно смотрит перед собой.
   - И каких же?
   - Потом, сначала дождусь детального отчёта, а до того момента, "Гримуар" будет в изоляции.
   - И как долго это будет?
   - Где-то два-три дня. Не больше.
   Я страдальчески вздохнул.
   - Опять безвылазно сидеть дома.
   - Почему же безвылазно. Разве вы с Новой никуда не ходили?
   - Ну, почему же. Мы только далеко не ходили.
   - И зря. Попроси Нову показать тебе город. Она наверняка будет не против.
   -Ладно.
   Сидим молча. Покачиваемся. И тут я вспомнил кое о чём.
   - Айсис! Совсем забыл, ты же обещал больше не являться.
   - Обстоятельства заставляют. Так что, возможно, мы тут ещё не раз встретимся. Ещё вопросы будут, пока я здесь.
   - Да, будут. Совсем недавно я видел интересный сон. Там был ты, весь Пантеон, маленькая Нова, и ты что-то говорил не понятное. Как мне это понимать?
   Я ждал не такой реакции.
   Айсис вдруг резко вскакивает и с шоком на лице неотрывно смотрит на меня.
   - Когда ты это видел? - Даже в его голосе я слышал крайнее удивление.
   - Где-то за день до того, как "Гримуар" был построен. А что случилось?
   Айсис как-то раздражённо глядел вдаль, но всё же опустился обратно на качели.
   - Так что же всё-таки я видел? - Я всё горел желанием разузнать, что да как.
   - Понимаешь, незадолго до твоего прибытия, я сделал три пророчества. Видимо, ты видел их.
   - Три пророчества? И о чём же? - Что-то это всё походит на дешёвую сказку.
   - И отнюдь это не сказка. - Я чуть не упал. Как он прочитал мои мысли. - Пророчества для Новы, для Пантеона, и для ещё кое-кого.
   - А... можно узнать, о чём они? Например, для Новы.
   - Вообще-то нежелательно. Но могу пересказать тебе только два.
   - Ну, хоть что-то. А почему только два?
   - Пророчество Пантеона тебе не нужно.
   - Ладно, так что там с Новой.
   - Har eseni nor tamiyo uisain kenes enshar. На простом языке звучит так: "Судьбой предназначен тот, кто причинит ужасную боль".
   Меня отчего-то передёрнуло.
   - Как-то не очень оптимистично звучит.
   - Что поделаешь, такой уж я предсказатель.
   - А второе?
   - Har isto shedes ersun illumes ensam. Переводится так: "Павший во тьму вознесётся до чистого света".
   Хорошее, однако, предсказание. Интересно для кого оно адресовано.
   - А последнее, я так понимаю, тайна?
   - Правильно понимаешь, оно сдела...
   Внезапно он снова вскакивает.
   - Сион, прости, но мне надо уйти. Ещё увидимся.
   И улица вновь сменилась моей квартирой. Мне осталось только гадать - что могло произойти. Но я всё ещё придерживаюсь своих взглядов на события. Уверен, что ничего хорошего не произошло.
  
   На утро я всё не мог опомниться. Слова Айсиса всё никак не давали мне покоя. Его реакция сразу даёт понять - те пророчества показывал не он. Но кто тогда?
   Нова тихо посапывала рядом, и я, стараясь её не разбудить, попробовал встать.
   - Далеко? - Тонкая изящная ладошка ухватила меня за запястье.
   - Просто встать, а что?
   - Побудь со мной ещё немножко. - И потянула меня на себя. Её физической силе сопротивляться просто не получится, так что, пришлось улечься обратно.
   Едва я разместился рядом, как Нова сразу же обняла меня, и, похоже, опять засыпала. За окном было уже довольно светло, но раз она меня никуда не пускает, то может быть есть какие-то причины. Единственное, что мне приходило на ум - она за меня просто переволновалось. Ну, главное, что всё обошлось. Так что, я думаю, всё будет хорошо.
  
   Встали же мы просто нереально поздно - аж в час дня. Вернее, это Нова проснулась так поздно. Я же, всё это время, просто поглаживал её по голове. Когда она спит, то она тихий и мирный котёнок. Но как проснётся - не знаешь, что от неё ждать. Хотя, к её выходкам и шуточкам я уже основательно привык.
  
   Тёплая вода так хорошо смывает дурные мысли. Лёгкий душ с утра пораньше слегка остужал мой раскалённый докрасна мозг, позволяя на некоторое время забыть о текущих проблемах. А всё-таки что не говори, а быть дома - это так здорово!
   Дверь резко открывается и Нова сгребает меня в свои смертельные объятия.
   - Хочешь, я тебе спинку потру? - а сама всё сильнее ко мне прижимается. Я же не знал, куда себя деть.
   - Нова, ты чего? - Отчего я стеснялся, мне было не понять.
   - Да ладно тебе, я соскучилась. - Какой-то уж у неё больно знакомый взгляд.
   - Но, мы же только проснулись, Вроде бы всё время были вместе.
   - Я не о том. - Томный взгляд её изумрудных глаз просто замораживал.
   - Нова...Может... - Но договорить она мне не дала, так как прижалась ко мне в пылком поцелуе.
  
   За чашкой чая я всё украдкой наблюдал за Новой. Сейчас она была абсолютно спокойна, словно ничего вообще никогда не происходило. Ей, по крайней мере, не надо было ломать голову над всеми этими загадками. Хотя, может, она это и делала, но вида явно не показывала. Мне оставалось этому только удивляться.
   - Сион, о чём задумался?
   - Да так, просто.
   - Что просто?
   - Но обращай внимание, нервное.
   Нова удивлённо подняла бровь.
   - Сион, я тебя в последнее время не узнаю. Что с тобой твориться?
   - Я бы сам хотел знать ответ.
   Как только я допил мятный чай, я сразу стал собираться.
   - Сион, ты куда?
   - Есть одно дело. Подожди меня здесь.
   - Нет! Я иду с тобой!
   - Нова, я по делу. Не волнуйся, что со мной может случится, когда за мной двое стражей таскаются?
   - Странника не поймали, и он сам больше никаких действий не предпринимал. Но как бы то ни было. Я всё равно иду с тобой. И это не обсуждается! - Нова была чересчур серьёзной. Такой я её ещё не видел.
   - Нова! Мне нужно поговорить с Айсисом! Дело это срочное!
   - Хорошо, поговоришь. Но я тебя провожу.
   Я понял, что спорить совершенно бесполезно, а значит оставалось просто смиренно подчиниться.
  
   До тронного зала мы дошли всей дружной компанией. А именно я, Нова, и два стража.
   - Ну, может, дальше я сам?
   - Пошли уже! - Нова даже не потащила, а самым натуральным образом поволокла меня к вратам.
   Но на удивление, когда мы подошли, то врата не открылись. Странно, раньше они, насколько я помню, всегда открывались. Ждём. Минута, Две...
   - Нова, что происходит, нас что, не пускают?
   - Да нет, двери всегда открыты.
   Быстренько осматриваюсь, и понимаю, что тут кое-чего не хватает.
   - А где стражи-привратники?
   Нова быстренько осматривается, и начинает что-то быстро набирать на оракуле.
   - Кому пишешь?
   - Айсису, кому же ещё.
   Набрала и отправила. Опять ждём. После двадцати минут ожидания, я начал понимать, что сегодня аудиенции я не получу. Начал потихоньку ходить по залу. Украшенные стены, золотые ворота, опять стены...
   - Нова! Взгляни-ка!
   - Что такое?
   Моё внимание привлекла небольшая царапина на стене. Как раз у самых врат. Царапина была несколько...необычной. Чёткая чёрная линяя изогнутой формы. Что тут такого спросите вы? Да то, что я ещё не видел ни одной царапины. И она была как будто...прорезанной.
   - Что скажешь?
   Нова легонько провела по ней рукой. И внезапно схватила меня за руку.
   - Бежим!
   - Что случилось?
   БА-БАХ!!!
   Из одного их боковых коридоров вылетают части стража. А именно рука и ещё какой-то кусок, под которыми, сразу же начинает растекаться небольшое сине-зелёное пятно. Что происходит!?!?!?
   Тут ухо отчётливо различает звуки бьющегося металла. И он приближался. Убежать куда-то уже не получится - все боковые коридоры тут же закрывает просто толпа стражей. Так что, мне осталось только надеяться, что я ошибаюсь. Нова же приготовилась основательно. Встала в оборону и, зачем-то приподняла руки. А двое сопровождающих стражей быстро закрыли нас.
   Скрежет металла всё приближался, и был уже совсем близко. И всё громче и громче. Громче и громче...
   БА-БАХ!!!
   Меня швыряет на стену, а в ушах отдаётся страшный звон. Это что, была бомба? Здесь?
   - Нова!!!
   Быстро ищу её взглядом. Замечаю, и чуть не падаю снова. Нова держала над головой...шаровую молнию! Или что-то очень на неё похожее. Сверкает, трещит, и вокруг, иногда прыгают разряды. Теперь я понял, что имел в виду Айсис, когда говорил, что она маг. До сего момента, я считал магию лишь сказкой, а все эти фокусы - иллюзиями местных технологий. Но теперь...
   А что было теперь, отшибает напрочь. Словно в замедленном воспроизведении, вижу чёрную фигуру, которая падала прямо на меня. А в заведённой за спину руке, виднелся меч, который в любое мгновение разделил бы меня пополам. Но удара не следует. Вспышка, и я чувствую резкую боль по всему телу, которая сразу же сменяется слабостью. А этот самый силуэт обрушивается на меня всем своим весом и я стукаюсь головой о стену.
  
   - Сион! Сион, очнись!
   - Нова... Что случилось? - Ух, бедная моя голова.
   - Странник. Его схватили.
   - Странник?! - Быстро осматриваюсь.
   Двое стражей крепко держат чёрное обмякшее тело, которое, казалось, не подавало признаков жизни. Чёрная дыра вместо лица испускала лишь лёгкую дымку. Да, похоже, ему досталось. Остальные же стаяли вокруг.
   - И кто же его так?
   - Я его сгустком приложила. Ты сам-то цел?
   - Огрёб немного, но в целом норма.
   Кое-как поднявшись на ноги, я на шаг подошёл к страннику.
   - И что теперь с ним будет?
   - Сейчас прибудет Айсис. Он и решит.
   - Ну наконец-то, а то...
   Краем глаза замечаю нечто светлое в руке странника, и в следующие мгновение на пол летит небольшой белый шарик. Нова практически мгновенно накрыла меня собой. Прежде чем я что-то понял, неслабый взрыв отшвырнул нас куда подальше. Нова, вроде бы цела, я тоже. А вот от тех стражей, что держали странника, остались лишь ноги, а сам он просто испарился.
   - Вы целы? - Хвала небесам! Из самого крайнего коридора выбегает Айсис в сопровождении ещё нескольких стражей, а в руках у него пара изящных и красиво украшенных мечей.
   - Вроде да. - Нова быстренько поднялась с меня. Я же поднялся с трудом.
   - Тогда всё хорошо.
   С громким звуком резко сработавшего стального механизма, мечи Айсиса просто исчезли.
   - А, по-моему, не очень. Что здесь произошло?
   - Странник устроил несколько диверсий, и мы его гоняли кругами. Ваше появление несколько сбило наши планы. - Айсис отчего-то с разочарованием смотрел на то, что некоторое время назад было стражами.
   - И чем же? Вы его планировали загнать до смерти? - Из меня полезло не подходящее к месту ехидство.
   - Нет! Здесь мы его хотели прижать. Но тут вы. Что вы вообще здесь забыли? - Айсис в буквальном смысле навис над нами.
   - Нууу...Мне нужно кое о чём с тобой переговорить.
   - Сион, давай не сейчас. Надо последствия разбирать.
   - И много он натворил? - Глаза Новы, отчего-то, сверкали непонятой мне решимостью.
   - Он испортил систему роста на верфи. Да что там систему, он ухитрился испортить сам "Гримуар"!
   - Как это у него получилось? - Глаза новы округлились.
   - Основные силы стражей рассеяли по всей верфи, так что, он просто взорвал охранников. И ещё несколько зарядов в кабине.
   - Ааа...Сам "Гримуар" цел? - Ой, как будет обидно, если его раскурочили. Я над ним столько работал.
   - Вроде цел, но все приборы придётся сменить.
   - Ну, хоть что-то хорошее.
  
   Стражи довольно быстро разошлись, забрав заодно и останки своих товарищей. Сами мы переместились в тронный зал.
   - И о чём ты хотел со мной переговорить? - Айсис, не спеша, уселся на трон.
   - Узнать, что же всё-таки стало причиной буйства "Гримуара".
   - Опять ты об этом. - Айсис страдальчески вздохнул. - Из всего, что мы нашли, мы считаем, что дело было куда проще, чем казалось.
   - Так что там случилось? - Нова всем своим видом демонстрировала свой интерес.
   - Похоже, что "Гримуар" выбрал себе пилота.
   Шок, да и только. Я просто замер. Нова же что-то неясно шептала себе под нос.
   - И кто же пилот?
   - Похоже, что ты, Сион.
   Я ощутил всю твёрдость пола своей точкой опоры.
   - Как это понимать? - Ещё чуть-чуть, и я съеду с катушек.
   - Да вот так. Как только его отремонтируют, проверим точно. Но это будет только через две-три недели.
   - То есть, испытания "Гримуара" пройдут уже после Шен-та? - Нова, похоже, отошла от шока.
   - Если бы не Странник, то испытали бы его и раньше.
   - Кстати, он же ведь убежал. - Нова, похоже, была этим разочарованна.
   Айсис опустил взгляд.
   - Да, убежал. Но ты его неслабо потрепала. Я так думаю, что пару дней о нём ничего слышно не будет.
   - А что такое "Шен-та"? Мне кто-нибудь нормально объяснит?
   Айсис улыбнулся настолько, насколько позволял его клюв.
   - Этого так просто не объяснишь, ты сам всё увидишь. Тем более что осталось всего пара недель.
   Всё, что я мог, так это страдальчески вздохнуть. На что-то большее, у меня уже просто не хватало сил. Ни физических, ни психических.
  
   По возвращении домой, я просто завалился на кровать. Даже переодеться у меня не было сил. Всё тело ныло, в ушах до сих пор слегка позванивало. В общем, поговорил я с Айсисом.
   - Сион! Ну, молодец! Теперь кровать перестилать надо! - Похоже, что у Новы из анабиоза выходит инстинкт домохозяйки. Это что-то новое.
   Упс! Похоже, что я испачкал одеяло кровью стражей. Или что там у них.
   - Сейчас, минуту.
   Быстренько достаю из шкафа новый комплект и кладу на кровать.
   - Сейчас сменю, подожди немного.
   Только взялся за подушку.
   Нова тут же валит меня на кровать.
   - Нова?! Ты чего?
   Нова же, томными глазами, смотрела на меня. Её личико было всего в паре миллиметров от моего, и расстояние сокращалось. Мы поцеловались. Что на неё нашло? Её тонкие ручонки медленно берут меня за плечи. Я уже совсем отключился от мира. Нова даже не прервала поцелуй. Я уж молчу про то, что я так и не перестелил постель. Интересно, что это с ней?
   Внезапно её когти впиваются мне в кожу. Резко пытаюсь оттолкнуть её, но понимаю жуткую вещь - я не мог пошевелиться вообще. Что происходит? Тут Нова прерывает поцелуй и замирает в паре миллиметров от моего лица. Её когти всё глубже проникали под кожу, а на одеяле начало расплываться алое пятно. Боль была нереально сильной. Словно у неё были не когти, а стальные спицы. Я не мог даже закричать. Я не мог сделать ничего вообще. Внезапно Нова приблизилась ещё ближе.
   - Ты мой...
   Её шёпот отдался по телу ледяной волной. Что она задумала? Что вообще происходит?
   Тут Нова закрыла глаза. Она что, отключилась? Но тут она их снова открыла. Если бы я мог закричать, то, наверное, меня бы услышали по всей империи. Её глаза были вовсе не изумрудными. Они были кроваво-красные, без зрачков и радужки. И они слегка светились. Да что вообще происходит!?!?!?! Кто она вообще такая!?
   Тут она расцветает в хищной улыбке. Её остренькие зубки уже давно меня беспокоили, но теперь её верхние клыки ярко выделялись на милом личике. Ничего больше не сказав, она наклонилось к моей шее. Единственное, что я смог - зажмуриться. Всё остальное было словно мёртвое.
   Послышалось резкое шипение. Я открыл глаза. Нова смотрит куда-то назад и шипит, словно дикая кошка. Тут неведомая сила просто срывает её с меня, и я проваливаюсь в темноту.
  
   Я резко подскакиваю на кровати.
   - Лежи и не двигайся.
   Я совсем опешил. В комнате находились Айсис, взволнованная Нова и несколько стражей.
   - Ч...Что произошло?
   - Потом расскажу, а сейчас лежи. У тебя ещё мало сил.
   - Айсис, что делать? - Нова, похоже, была взволнована не на шутку.
   - Стражи будут охранять вас всю ночь. Завтра сразу же явитесь ко мне. Если что, используй магию, и зови меня.
   Развернулся и вышел. Стражи за ним.
   - Нова, что случилось?
   - Ты, вдруг, упал на кровать, не шевелился, и на что-то смотрел с ужасом.
   - Понятно...
   Попытался встать, но понял, что не могу физически - силы из меня словно откачали.
   - Нова, не поможешь мне?
   - Конечно, чем?
   - Поможешь мне улечься по нормальному? Раз уж сил нет, то попробую поспать.
   - Да-да, сейчас.
   Она с лёгкостью уложила меня под одеяло, которое, кстати говоря, было совершенно чистым. И, прежде чем накрыть, сняла с меня комбинезон. Не смотря на мой протест. Ну, да ладно. Только хотел закрыть глаза, но взгляд сразу же замирает на просто восхитительном зрелище.
   Нова неспешно стягивала с себя свой комбинезон. От такого я просто не мог отвести взгляд, но, похоже, Нове было глубоко до лампочки, что я нагло на неё пялюсь.
   - Я побуду с тобой. - Я не успел моргнуть, а она уже прижимается ко мне.
   - Я не против. - Из последних сил я обнял её. И понял, что запас сил исчерпан окончательно, и больше мне никакие движения не светят. Она тоже прижалась ко мне. Всё же приятно быть с ней рядом. Гляжу на неё, и всё думаю - а не влюбился ли я? Сам не понимаю. Я чувствую к ней какое-то притяжение. Но какое? Я не знаю, но я обязательно в этом разберусь. А сейчас мне надо отдохнуть.
  
   Сколько я проспал, было неизвестно. Однако Нова всё ещё была рядом. Так, где там часы... О! Так через пару часов я бы в центр вставал бы. Ладно, попробуем встать.
   - Куда ты? - Нова ухватила меня за руку и заметно приподнялась.
   - Забыла? Айсис сказал нам явиться.
   - Я помню. Давай только поедим.
   - Давай.
   Даже после стольких часов сна, я всё ещё чувствовал лёгкую слабость. Надеюсь, что по дороге я не упаду. Перекусив, мы вышли за порог нашего дома. Я просто ошалел.
   Нас сразу же окружило десяток стражей. Опять тут что-то не так? Да о чём это я вообще? Тут всё не так! Меня вообще тут быть не должно! Но раз уж появился, то приходится терпеть. Ничего не поделать.
  
   К тронному залу мы пришли очень быстро. Мы старались, чуть ли не бегом добраться туда. По дороге мы встретили только пару зверян, которые в ужасе отпрыгнули от нашей процессии.
   Как только мы зашли в зал, двери за нами закрылись. Пернатый восседал на своём насесте в скверном настроении. Определить это по нему не составляло труда - пронзительный взгляд и общая напряжённость.
   - Айсис, что вчера произошло? Как всё это понимать? - Я попытался сразу же узнать что к чему.
   Айсис нервно вздохнул.
   - Сион. Ты многого ещё здесь не знаешь, так что тебе понять будет трудно. В движение пришли силы, которые я вообще не ожидал увидеть.
   - Какие силы?
   - Сион, помимо Странника, в империи много тех, кто хочет нарушить порядок и гармонию. И вот самое могучее движение зашевелилось. Сбылись мои худшие опасения - война крови может повториться.
   Нова сразу же просто оцепенела. По ней было видно, что она чуть ли не в панике, но усиленно старается держать себя в руках.
   - Неужели они узнали?
   - Да, Нова. Боюсь, что теперь вас без присмотра оставлять опасно. К вам приставят стражей. И если ситуация хоть как-то не выправится, то, возможно, вас придётся спрятать.
   - Да кому я вообще нужен? Что за силы?
   Айсис наклонился к нам.
   - Адепты тёмной крови, Сион. Слуги Лин-це-Фола.
  
   Единственное, что я мог - так это прийти в себя. Сначала Странник, а теперь ещё и какие-то адепты. Слишком много охотников за моей несчастной головой.
   - Что нам теперь делать? - Странно, но для Новы, это, похоже, неожиданностью не стало.
   - Пока на ваш дом наложат печать, а там будем действовать из сложившейся ситуации. - Судя по виду, Айсис и сам не знал, что делать. - Но всё же, лучше пару дней побудьте дома.
   - Хорошо. Тогда будем держать связь. Сион, пойдём. - Нова уже собралась уходить.
   Хотя, честно признаться, мне не особо хотелось куда-то далеко отходить от Айсиса. Я уже усвоил достаточно хорошо - пока он рядом, я более-менее в безопасности.
   - Ладно, пойдём.
  
   Домой мы вернулись таким же образом, каким и пришли в зал. То есть с конвоем и бегом. И уже с порога, я обнаружил интересный апгрейд нашего жилища. А именно, весь дверной проём был исписан их знаками и перечерчен всевозможными линиями, образующими замысловатый рисунок.
   - Нова, это что, и есть печать?
   - Нет, указатель. Конечно печать.
   - И всё? А я то думал....
   - И что ты там думал?
   - Ладно, не бери в голову.
   Стражи остались за дверью. А я с Новой остался в двухдневном "заточении".
   - Что будем делать? - Я вовсю перебирал планы на ближайшие дни.
   - Как что, веселиться, конечно же! - И глазёнками сверкать. Мне отчего-то стало не по себе.
   Но её "веселье" свелось к одному - поспать. Пока я был на кухне, Нова куда-то пропала, но, вскоре, я её обнаружил на кровати. Свернулась клубочком и тихо посапывает. Будить я её не стал, и отправился в комнату. Думая, чем мне заняться, решил вспомнить старые добрые железки. Тем более что я нашёл ещё недоделанную схему. Только включил спайщик...
   - Сион! Что горит!? - Нова пулей влетела в комнату.
   - Ничего не горит.
   - Но я чувствую обгорелые полимеры. - Тут её взгляд упал на рабочий стол. - А, всё ясно с тобой. И что делаешь? - А сама смотрит через плечо.
   - Старую схему. Вроде бы... - Быстренько смотрю схемы. - Блок дистанционного контроля.
   - Научишь их делать?
   Странно, с чего бы ей интересоваться паянием схем? Неужели от совсем нечего делать.
   - Ладно, только стул сейчас принесу.
   Принёс стул с кухни. И пришлось сесть на него. Нова уже заняла моё кресло, и с невинным видом сверкала своими изумрудными глазками. Вот как у неё так получается - хочется на неё ругаться, но под таким взглядом просто забываешь, за что хотел ругать.
   - Сперва, возьми его вот так. - Показал ей, как надо его держать, и положил его обратно на подставку. Я немного волновался, что она может обжечься, но мои опасения моментально испарились - Нова легко держала спайщик, так что за неё я был спокоен.
   - Теперь ставим элемент на плату, и жалом касаемся синих областей детали. Давай помогу. - Зажимом придержал элемент, а Нова одним лёгким движением замуровала его в плате.
   - Так просто? - Восторга у Новы было больше, чем у маленького ребёнка.
   - Не скажи. Некоторые элементы вообще не паяются, а ставятся на модуль. Так что, и тут хитрости есть.
   - Как интересно!
   Так мы и провозились до конца дня. У Новы получалось просто замечательно, правда, пару элементов пришлось впаять самому - их надо паять очень специфическим способом. Так что, блок мы закончили вместе.
   - Может, ещё что-нибудь сделаем? - Нове, похоже, понравилось.
   - Нет, глазам надо отдохнуть. - Тут я не врал: все элементы довольно маленькие, и нужно всё время концентрировать внимание. А так как мы сидели несколько часов, то глазам просто необходим был отдых.
   - Ладно. Давай тогда перекусим. - И пулей выскочила на кухню. Ну, до чего она занятная кошара. И как только ухитряется так быстро переключаться от дела к делу?
  
   После ужина мы быстро улеглись спать. Нова крепко обняла меня, словно боялась, что я куда-нибудь уйду. А я никуда и не собирался. Хотелось просто тишины и покоя.
  
   - Какие новости? - Я опять был на качелях в обществе Айсиса.
   - Пока всё тихо. Ни о Страннике, ни об Адептах пока ничего не слышно.
   - Так что им было нужно?
   - Трудно сказать. Вероятнее всего, тебя пытались просто подчинить. Ты, я так понял, ты видел Нову в несколько... необычном свете? - Хоть это и звучало как усмешка, но по его внешнему виду можно было сказать, что ему совсем не смешно.
   Меня в очередной раз передёрнуло. Лучше уж не вспоминать.
   - Ладно, давай не будем об этом. Вы пока сидите дома, а как будут новости, так тебе сообщу.
   - Хорошо, и сколько нам сидеть?
   - Пока посидите ещё денёк. А там видно будет. До скорого.
   - Пока.
  
   Утром всё было тихо. Солнце ярко освещало комнату, а часы показывали пол первого. Ничто не предвещало неприятностей.
   Естественно, что ничего не случилось. Разве что, денёк выдался жарковатым. Надо бы окна открыть что ли. Но когда я полез их открывать, то заметил, что и на окне печать. Когда они успели? Ведь после разговора с Айсисом прошло всего пара минут. Что-то мне не верится, что они успели всё это нарисовать за такой короткий промежуток времени. Ну, да ладно. Надо бы окно открыть. Хорошо, что окно у меня открывается ещё и вертикально. По крайней мере, ничего постороннего не залетит, и вода не затечёт.
   Подкрепился я один - Нова была в душе. Ну ладно, пусть поплескается. Правда, я уже привык завтракать вместе, так что было немного грустно. Ладно, ничего не поделаешь.
  
   - Читаешь?
   После завтрака, я ничем особым себя утруждать не стал, и сел за чтение. Правда, все книги были на родном мне языке, так что, для Новы понять, что за книга, было проблематично.
   - Ну, так, а что, против?
   - Да нет, а о чём книга?
   - Ну... Если пересказать в двух словах, то жил один человек. У него практически никогда ничего не получалось. В один день к нему явился демон, и предложил сделку - абсолютный успех во всём, в обмен на душу. Вскоре, став богатым и влиятельным, он понимает, что единственное, чего у него нет - это счастья. Но контракт уже было не расторгнуть. Уже присмерти он рассказал другу, что он был счастлив лишь тогда, когда у него ничего не получалось.
   - Это ещё почему? Ведь у него же всё стало хорошо, и ему помогали, правда, большой ценой.
   - В этом всё и дело, Нова. - Я закрыл книгу. - Что счастье приходит лишь тогда, когда ты сама за него бьёшься. А если тебе всё падает само, то это уже совсем не то.
   - Ну и что. Разве плохо бывает, если тебе помогают?
   - Конечно не, только смотря, какой ценой.
   - Ну, это само собой. Только вот мне...
   Внезапно она зажмурилась и слегка опустила голову. Я слегка испугался. Вдруг ей не хорошо. Но уже через секунду, Нова пулей подлетает к визору, и прикоснулась к нему оракулом. Экран включился, а на нём разворачивалась интересная картинка.
   Возле какого-то строения собралась толпа стражей, а над их головами летает несколько небольших треугольников с глазом внутри. Но, через несколько секунд, стражи всей толпой ринулись внутрь здания.
   - Нова что это? Что с тобой было?
   - Айсис сказал включить визор. Похоже, тут есть что-то интересное.
   - И что же?
   - ...По последней информации, в данном здании располагалось крупное святилище Адептов Тёмной Крови. По некоторым данным, они готовились к крупной диверсии... - Донеслось со стороны экрана. Видимо, сейчас шли новости.
   - Святилище Адептов? - Я был несколько удивлён.
   - Похоже, что да. Только, как их нашли? - Нова, похоже, тоже была удивлена.
   А в этот момент к зданию на экране подоспела целая толпа стражей, которые сразу же равномерно рассредоточились вокруг здания. Правда, оставили проход от двери. Долго ничего не происходило. Но спустя, примерно минут десять, стражи выводили оттуда толпу людей и зверян. Выводили - это слабо сказано. Все, кого выводили, были в чёрных мантиях, у каждого на лбу рисунок поднимающейся крылатой змеи, и все они связаны чем-то тонким и огненно-рыжим, смахивающим на узор.
   - Это что, адепты?
   - Да. Их можно узнать по знаку на лбу. Он есть у каждого адепта. - Нова с неким напряжением смотрела на экран.
   И тут замечаю, что из здания вывели кого-то. Кого было не понять - его лицо скрывал капюшон, а мантия имела красноватые узоры. Его даже не вывели, а выпроводили: двое стражей держали оружье возле шеи. Да кто он вообще такой.
   - Похоже, что главный жрец этого святилища. Только меня кое-что беспокоит. - Нова напряглась ещё больше.
   - И что же?
   - Слишком легко они сдались. Обычно, они до последнего держат осаду.
   - Может, просто не хотели драться? Или сразу поняли, что проиграли.
   - Нет, тут что-то не так.
   - Нова, да не волнуйся ты так. Их же схватили, так что...
   Вдруг тот, кого Нова назвала главным жрецом, вскинул голову и крикнул.
   - Я знаю, ты всё видишь, Чужак! Ты проиграл! Скоро Дитя Шен-Ки-Да будет наше!!!
   И резко дёрнулся вперёд.
   Прямо на меч стража.
   Я скорее отвернулся, а через секунду Нова отключила экран.
   - Что скажешь по этому поводу? - У меня было ну очень уж плохое настроение.
   Ответа не последовало. Нова лишь в какой-то задумчивости смотрела на отключённый экран. Повторять вопрос я не стал, а просто сел в кресло возле стола. И, неожиданно для себя отключился.
  
   - Айсис, что происходит?
   - Одно святилище адептов разгромлено. Сколько ещё осталось, точно неизвестно. Так что, остаётся только ждать.
   - Не очень уж приятно ждать, особенно, когда за тобой охотятся.
   - Предлагаешь самому стать охотником? Я тебя не задерживаю, только вопрос твоей жизни будет зависеть только от тебя.
   - Нет, спасибо, мне такого не надо. О Страннике ничего не слышно?
   - Пока нет. Он ждёт. Нова его неслабо потрепала, так что, он сейчас где-нибудь залечивает раны. Я думаю, что пока он не восстановится, от него ничего не будет слышно.
   - Я искренне надеюсь, что он отстанет от меня.
   - Кто знает, Сион. Кто знает....
   - Ты, например!
   Айсис не выдержал и засмеялся. Как же я не переношу его смех - от его голоса всё холодеет.
   - Ладно, не буду тебя больше задерживать.
   - Хорошо. - Только встал с качелей. - Да, а что такое Дитя Шен-Ки-Да?
   Айсис как-то с уважением на меня посмотрел.
   - Сион, я прекрасно понимаю, что ты пытаешься выяснить, что да как, но лучше пока не забивай этим голову. Меньше болеть будет.
   - Ладно, до скорого.
  
   И я подлетаю в кресле. За окном дело уже катится к вечеру, а Нову не видно и не слышно. Уже даже не знаешь что думать. Но она обнаружилась быстро - на кухне клевала виноград. Ну не понимаю я её, отчего он ей так нравится?
   - Выспался? - Нова оторвалась от ягод.
   - Ну, немного. И долго я спал?
   - Да прилично, несколько часов проспал.
   - Серьёзно? - Я что-то не догоняю.
   - Вполне.
   Это что же получается, мой разговор с Айсисом длился несколько часов, когда как с ним я проговорил не больше десяти минут?! Ничего себе тут временные искажения! Надо будет у него и про это спросить.
  
   День закончился совершенно незаметно. Пока Нова клевала виноград, я на софе сидел, читал. Но вскоре Нова уместилась рядом со мной.
   - Что читаешь?
   - Ту книжку.
   - Почитаешь мне? - И положила голову мне на колени.
   - Ну...ладно.
   Так прошло ещё несколько часов. Я читал Нове книжку, пока не заметил, что она спит. Я будить её не стал, и просто поглаживал по голове. Она же легонько мурлыкала. Похоже, что инстинкты кошки в ней не исчезли. Ну, да ладно. Я, если честно, не против. Время шло, я, признаться, проголодался. Но будить Нову я не стал, посему просто тоже старался заснуть.
  
   Я проснулся у себя в комнате один. На улице уже светало, а всё тело уже занемело. Ух, надо бы пройтись. Зайдя в душевую, я, на удивление, обнаружил Нову. Её комбинезон лежит у двери, а сама она стоит у стены, опиравшись на неё руками и смотрит в пол. Причём её личико было несколько... измождённым.
   - Нова, что с тобой?
   - А!? Да нет, ничего. Всё нормально. - Она словно бы очнулась.
   - Так! Врать мне не надо. По тебе видно, что с тобой что-то не так.
   - Да всё нормально. Просто переволновалась. Завтра, наверное, отправлюсь в Храм Воздуха. Хочешь пойти вместе?
   - Извини, Нова, но с чужими религиями я связываться не намерен. Если у вас и покланяются Пантеону, то я в этом не участвую.
   - Сион, ты вообще о чём? В Храмах никому не поклоняются, тем более Пантеону. В Храмах элементов лечат твоё сознание.
   - То есть, что-то вроде психиатрической больницы?
   - Ничего не поняла, но, как я уже сказала, в Храмах лечат твоё сознание.
   - Ладно, ладно. А мы не попадём в неприятности? Странник всё ещё в бегах.
   - Не должны. Я пойду спать. Спокойной ночи. - И, прихватив свой комбинезон, вышла.
   Да уж. С ней явно что-то не так. Только вот что? Ладно, ещё узнаем, а сейчас в душ.
  
   - Значит, вы с Новой собрались в Храм Воздуха? - Айсис, похоже, был не очень рад этой новости.
   - Это Нова хотела. Но она меня позвала с собой, так что отказать ей я не смог.
   - Не очень, конечно, хорошая идея, но всё же отправляйтесь. А ещё будет лучше, если посетите Храмы Огня, Воды, и Земли.
   - А их-то зачем?
   - Чтобы сразу устранить все волнения. Не переживай. Я дам указания, чтобы вас сопроводили.
   - Хорошо, спасибо.
   Сидим, глядим вдаль. Я болтать просто не хочу. А насчёт Айсиса точно сказать не могу - он всегда одна сплошная тайна. Ну да ладно, я уже привык. Только хорошо ли это? Я не знал. Да и просто никогда не задумывался над этим.
  
   Утро выдалось на удивление спокойным. Я просто проснулся, а не подлетел. Нова тоже встала втихаря. Что-то это всё неспроста. Уж очень я привык ко всякого рода инцидентам.
   - Что опять не так? - Видимо, я, отчего-то, выглядел напряжённым.
   - Да, просто привык к неприятностям, вот и жду.
   - Не жди, и их не будет! Собрался?
   - Ну, наверно... - Оглядел себя с ног до головы, вроде бы, выгляжу я опрятно.
   - Тогда пошли! - И вытолкала меня за дверь.
  
   За дверью нас ждали не двое, а уже шестеро стражей. Мда, если так и дальше будет продолжаться, то нам для сопровождения вскоре выделят целый легион, не меньше.
   - Это что, наш конвой?
   Нова задумчиво осмотрела наших сопровождающих.
   - Похоже на то. Пойдём.
   Уже не спеша потопали к порталу. Ну, что же, поглядим их город.
   - Нова, мы сейчас в Храм Воздуха?
   - Да. А ты предлагаешь посетить остальные?
   - Посмотрим. Главное - это потом дорогу назад найти.
   - Ну, даже если и потеряемся, то домой добраться нам помогут. - А сама окинула взглядом наших спутников.
   - Тогда, пошли.
  
   Портал привёл нас отнюдь не в помещение, как я ожидал, а куда-то в город. Здания здесь были уже необычными: Высокие кубические коробки, заканчивающиеся башнями, покрытые чем-то похожим на стекло. Между домами и вдоль улицы шли ряды самых разнообразных кустов и деревьев. Дорога выложена ровной каменной плиткой треугольной формы. В одну сторону дорога вела к виднеющейся вдали гигантской золотой пирамиде, а в противоположную сторону уходила к большой синеватой стене. И к ней, в данный момент, шла самая настоящая толпа.
   - Нова, а куда это все?
   - В Храмы. Меньше чем через две недели состоится Шен-та, так что, многие хотят очиститься.
   - Ты же сама мне говорила, что вы никому не поклоняетесь?! Получается, ты меня обманула?
   - Нет, я сказала всё как есть. Просто, очень многие верят, что всё зло, нужно оставить в уходящей эпохе. Так что, в эти дни здесь особенно много народа.
   - Так. Хорошо. Один вопрос: Шен-та проходит каждый год?
   - Каждый год?! - Нова, аж слегка подпрыгнула. - Нет, Шен-та проводится каждые сто тысяч лет.
   Про себя, я даже не присвистнул, а самым натуральным образом засвистел.
   - И....Каждый этот праздник начинает новую эпоху?
   - Ага!
   - Ааа....Какой тогда сейчас год?
   - Девяноста девяти тысячный девятьсот девяносто девятый год шестьсот пятой эпохи. А что?
   - Да так, ничего. - Что-то тут не то. Только что? - Я, так понял, нам надо идти с толпой?
   - Всё верно, а что, чем-то не доволен?
   - Пошли уже.
  
   Выйдя, наконец, из портала, мы постарались вклиниться в толпу. Правда, дело оказалось намного легче, чем я думал. Завидев стражей, казалось, что сама толпа остановилась. Да уж, эпичная, однако картина - идёт толпа людей, зверян и прочих инопланетных существ, а посреди двое, окружённые стражами. Тюремный конвой, а не защита!
  
   - Сион, что ты так напрягся, расслабься. - Нова шла, как королева во дворце.
   - Сожалею, ваше высочество, но это вряд ли получится в ближайшие пару дней. - Как же меня напрягают эти стражи.
   - Боишься?
   - Не только.
   - А что ещё?
   - А сама ничего не замечаешь?
   - Нет, а чем ты не доволен?
   - Как бы тебе сказать...
   - Прямо, как ещё.
   - Нас не сопровождают, а конвоируют!
   - И что с того? По мне, так намного безопаснее.
   - Ты не исправима. - Печаль. Много печали...
   Шествие мы продолжили в безмолвии.
  
   Пока шли по ходу толпы, стена росла и становилась более чёткой. Так же я заметил, что здания уже давно закончились, и вдоль дороги шли деревья, на подобии сада. Я надеюсь, что мы пришли не к дворцу. После истории с цветочком, мне не особо хочется там показываться. Мало ли что.
  
   К стенке мы пришли только через пару часов. А вернее, к гигантским вратам, выполненными в виде переплетающихся стеблей растений. Стена была ей подстать. Колоссальное сооружение, уходящее далеко из поля зрения, как ввысь, так и в стороны. Интересно, сколько её строили? Когда мы подошли к ней, я был уже выбит из сил. Бедные мои ноги. Ещё такой поход, и их можно будет ампутировать - они больше не выдержат. И как же все сюда идут и не устают? Удивительно, ничего не скажешь.
  
   Проём врат был довольно длинным, и он весь украшен различными узорами и барельефами с изображениями каких-то событий. Пока шли, я старался всё рассмотреть. Вон, видны обычные люди, бегущие куда-то, туча Хранителей, летящих над какой-то планетой, несколько птиц на усечённых пирамидах, некоторые из Пантеона, в том числе Айсис со своими мечами и Хирон с луком. Но больше всего меня поразил барельеф под самым сводом. На нём был виден сидящий на троне Айсис, держащий в левой руке большой шар, а правую приподнял над головой в жесте приветствия. Вокруг него множество маленьких птичек, пирамидок, и колечек. И среди всего этого великолепия были птички крупнее всех остальных. Все чем-то уникальные, совершенно не похожие друг на друга. Вот один держит на крыльях огромный диск, другой же словно окунулся в чашу, у третьего вообще крылья сложены и не поймёшь, сколько их. Но среди них я нашёл ещё и огромную змею, расправившую крылья и поднимающуюся с усечённой пирамиды. И сразу же мне вспомнились свои кошмары.
   - Нравится? - Нова первой подала голос.
   - Красиво, а что это?
   - Ну, вот это - Она указала на правую стену. - События из жизни богов. Вернее, события их смертной жизни. Вон то - Показала на левую сторону. - История Трёхдневного восстания. А вот это - Она подняла голову. - Изображение нашего мира.
   - Мира? Может быть Империи?
   - Ты прекрасно понял, что я имела в виду.
   - А почему Айсис в центре? Вроде Создателя?
   - Нет. Это Небесный Страж.
   Ой-ой-ой!!! Дело пахло взрывчаткой.
   - А крупные... Это, я так думаю, Титаны?
   - Умница.
   Пока я всё осматривал, а Нова всё мне рассказывала, мы вышли под открытое небо.
   Я ожидал увидеть продолжение лесополосы. Или же, на крайний случай, что-то футуристическое. Но не такое ждало нас.
  
   Дорога, что шла мозаикой из треугольников, сменилась на чисто белую, покрытую чем-то на подобии стекла. Над дорогой вдаль уходил ряд белоснежных арок, увенчанных на вершине огромными рубинами. Лес был, но чуть дальше, чем за стеной. И моё внимание привлекли несколько фигур, в белых мантиях с капюшонами, закрывавшими лица.
   - Нова, кто это?
   - Жрецы. Они смотрят за храмом.
   - Ясно.
  
   Вдалеке начинали виднеться какие-то, не то строения, не то скульптуры. Похоже, на крылья, оплетённые растениями. Чётко различить, что это, я не мог - всё-таки далековато.
   - Долго нам ещё идти.
   - Вон туда. - И указала на ту...конструкцию.
   - Это...и есть Храм Воздуха?
   - Нет, Это Храм Огня. Нам дальше.
   - Как-то странно тут всё устроено.
   - Ничего странного! - Нова, отчего-то, возмутилась. - Планировка Храмового комплекса, как и города, строго соответствует Мандале.
   - Ох! - Я от отчаяния хлопнул себя по лбу. - У вас тут всё устроено спектрально-геометрически?
   - Как устроено? - Нова пошла хихикать. - Скажешь тоже. Просто так намного удобнее.
   - Ты так говоришь, как будто сама строила этот город.
   - Да ладно тебе, чем ты не доволен?
   - Опять это твоё "чем ты не доволен"? Меня, пока, всё устраивает.
   - Тогда в чём же дело?
   - Ладно, проехали. То есть прошли.
  
   Пока шли и разговаривали, толпа стала заметно реже. Куда все разбрелись, я понять не мог, дорога же, вроде бы, одна. Ну да ладно. Главное, что стражи всё так же держали нас в коробочке, хоть и не плотно. Изредка на глаза мне попадались жрецы, которые сразу же отворачивались от нас. Такая реакция меня немного настораживала. Словно за нами следили. Хотя, если учесть наш конвой, то можно и подумать, что ведут преступников. Только мне уже на это как-то было глубоко наплевать. Если у врат ноги просто ныли, то сейчас они просто отрывались. Я уже даже боюсь думать, сколько мы прошли. А ведь ещё возвращаться. Спасите, кто-нибудь!!!
  
   Правда, мои страхи быстро сошли на нет - буквально через пару минут мы наткнулись на портал. Правда, он был несколько необычным, и, если бы не знакомая панель, так вообще прошли бы мимо. Не статуя орла, не плоский пол с изображением кольца. На полу была изображена Мандала, которая светилась лёгким синеватым оттенком. Вокруг восемь колон в виде больших цветов, с которых, словно из фонтана, стекала вода. Правда, достигая пола она просто...испарялась. Мне даже показалось, что это оптическая иллюзия, и не думая подошёл поближе. И, чуток намочив свою голову, решил больше не отходить от вовсю хихикающей Новы. Переместились мы не под жужжание взлетающих колец, а просто в яркой вспышке. Интересный, однако, эффект, явно не технология.
  
   Переместились мы на большую площадку, окружённую деревьями и золотыми обелисками, покрытыми неизвестными мне надписями. От портала уходило только две дорожки. С обеих сторон вдали виднелись огромные статуи птиц, расправивших крылья.
   - Куда теперь? - Только бы мы не заблудились.
   - Вон туда. - И указала направо.
   - Ну, пошли.
   На моё удивление, здесь мы никого не встретили, правда, стражи по-прежнему держали вокруг нас глухую оборону. Я уже практически перестал обращать на них внимание. Сопровождают, молчат - и на том спасибо. А то я по себе знаю - попадутся болтуны, не будешь знать, куда себя деть. Нова всё так же спокойна, хотя, я бы сказал, что слегка навеселе. Но только слегка. Настроение у неё хорошее, но вида практически не подаёт. Что же она задумала? Личико спокойное, но её глазки говорят, что у неё в голове шальные мысли бродят, не иначе. Хотя, я уже привык, так что, как-нибудь переживу.
  
   По мере того, как мы приближались к статуям, по бокам начали проскальзывать маленькие дорожки, с которых подтягивался народ. Хорошо, что толпа растёт, а то бы подумал, что мы забрели куда-то не туда.
   - Мы почти на месте. Ты как, ещё не устал? - А сама чуть ли смеётся.
   - Если честно, то очень. Надеюсь, что возвращаться можно более коротким путём?
   - Тут есть порталы, так что прямо домой перенесёмся.
   - ЧТО!? - Я её сейчас на месте прибью. - А почему мы тогда столько шли!!!
   - Во-первых, не кричи, во-вторых, все порталы здесь односторонние. Отсюда можно хоть в дом переместиться, но сюда уже не выйдет.
   - А почему так?
   - Ты меня спрашиваешь? Всё уже было построено задолго до моего рождения.
   Мне осталось лишь страдальчески вздохнуть. Тут и правда, ничего не сделаешь. Стоп, а если...
   - Нова, а что насчёт магии? Могла бы нас сюда магией перенести.
   И я тут же получаю хорошую затрещину.
   - Про магию даже и думать не смей. Да и вообще, никто не должен об этом знать. Понял?! - Теперь, по её виду, пришла и её очередь злиться. Только непонятно отчего, но я больше предпочёл ничего не говорить.
  
   Вскоре впереди я заметил очень интересный объект. Посреди дороги стоял золотой обелиск, к которому спиной прижались восемь стражей, почему-то тоже золотого цвета.
   - Нова, это что, такой памятник?
   - Нет. Это тоже оракул. Если кого-то потерял, то спроси их, они скажут, где искать.
   - Они что, знают кто где? - Или я чего-то не понимаю, или я что-то упустил.
   - Сион, про магию не забыл? - А сама томно состроила глазки. Меня, отчего-то передёрнуло.
  
   Как оказалось, огромные статуи были лишь украшением. А сам Храм Воздуха был чем-то похож на стену, такое же огромное строение с огромными вратами. Правда, что было по ту сторону, я видел плохо, но, видимо, там было некое помещение. Ну да ладно, посмотрим, тем более что туда идём. Перед самыми вратами складывалось не очень хорошее ощущение. Никогда ещё на меня не падала такая огромная тень.
  
   Храм оказался намного более интересным, чем я думал. Я ожидал увидеть зал для поклонений с алтарём, да кучу разных украшений. Но увидел я совершенно не то. Я увидел огромный зал-полусферу, от пола до потолка исписанный их иероглифами. Я попытался прочесть кусочек, но получалась ерунда. От самой вершины потолка и от центра зала шло нечто, похожее на перевёрнутые деревья, а в месте сплетения корней сияло нечто светло-голубого цвета. На полу, вокруг этой конструкции, было очерчено несколько кругов со странными символами внутри. В самом зале царил лёгкий сумрак, да и сама атмосфера была какой-то... расслабляющей что ли. Даже глаза и слух радовались такой обстановке. Только вот, мои нервы меня отнюдь не слушались, и всё твердили мне, что отсюда нужно скорее бежать.
   - Нравится? - Нова схватила меня за руку. С чего бы?
   - Красиво, только, что это такое? - Я указал на свечение в центре зала.
   - Это и есть Элемент Воздуха.
   - Ииии...Так в каждом Храме?
   - Нет, не во всех.
   - А как в других?
   - Потом всё увидишь. Иди сюда - и потянула меня за руку.
   Я уже заметил, что вокруг центра собралось приличное количество народа. Ждут начала, что ли? Встали мы недалеко от края и, самое главное, двери. Ну, в случае чего, можно будет быстро убежать.
   - И что сейчас будет?
   - Смотри. - На меня даже и не взглянула.
  
   Примерно через пять-семь минут, я увидел нескольких жрецов, которые появились словно из неоткуда. Я мог поклясться, что их не было, а выход был совсем рядом - незамеченными не прошли. Тогда, откуда они взялись?
   Тут все мысли отлетают напрочь - золотые двери сомкнулись почти неслышно. Я почувствовал себя мышью в мышеловке. И, судя по всем стенам, что были в поле зрения, другого выхода не было. Честно признаться, я занервничал.
   - Сион, успокойся. - Нова шёпотом попыталась меня успокоить. Но вышло как-то не очень.
   - Что вообще происходит?
   - Да смотри уже и молчи! - Нове, похоже, уже начало надоедать моё "что происходит".
  
   А между тем в центре разворачивалось представление.
   Весь народ быстро разошёлся за пределы третьего круга, таким образом, в центре зала оказалось довольно много места. Правда, свято место пусто не бывает, и на третий и второй круг встали жрецы, каждый на какой-то символ. Повернулись к центру и приклонили колено. Я же не мог понять, что происходит.
   - Har emen tayou ankade!
   Я аж подпрыгнул от неожиданности. По голосам сразу видно, что это люди. Только что они говорят, понять я не мог.
   - Har emen tayou ankade!
   - Sener de ten tare!
   - Yor umen deses inem antade!
   - Far eteten des an share!
   Мне становилось немного страшно. Жрецы читали свои молитвы, или что там у них, не прерываясь, словно и не дыша. Окружающая обстановка и так немного давила, а теперь тут было совсем не уютно.
   Внезапно Элемент ослепительно вспыхивает, и из него вылетело несколько туманных силуэтов. Да что вообще происходит?! Тут один из этих силуэтов просто выскакивает перед носом. Но прежде, чем я даже пискнул, он резко рванул на меня. Как только он коснулся меня....
   Я почувствовал небывалое спокойствие. Тепло, умиротворение, чувство безопасности. Словно бы меня обняла моя мама. Даже описать не могу.
   Жрецы так и продолжали читать свои заклинания, но теперь они уже не казались такими страшными, даже наоборот, слегка интриговали.
  
   Всё закончилось так же неожиданно, как и началось. Летающие силуэты просто растаяли в воздухе, жрецы прекратили читать молитвы, а главные врата медленно открывались.
   Очутившись на улице, я чувствовал себя просто прекрасно. Словно бы я заново родился. Меня ничего не беспокоило. Даже страхи насчёт Странника и Адептов просто исчезли. Да и силы, которые ушли на поход сюда вернулись в полном объёме.
   - Ну, ты как? - Нова была словно второе Солнце, позитивом так и светилась.
   - Просто отлично!
   - Вот видишь. Куда теперь пойдём?
   - Посмотрим. Сион, могу я тебя кое о чём попросить?
   - И о чём же? - Интересно, что она там задумала?
   - Подождать меня здесь.
   - Ну, если не долго, то ладно.
   - Тогда жди, скоро приду.
   Двое стражей пошли вслед за ней, четверо остались со мной. Мне осталось только смотреть, как она побежала куда-то в сторону другого Храма.
  
   Её "скоро приду" затянулось где-то на час. Я специально проверял время по оракулу. Где же её носит? Недолго думая, пошёл туда, куда она убежала.
  
   Идя по оживлённой дороге, я всё гадал, что же её взбрело в голову, что она убежала, практически ничего не сказав? Странная она кошка. Точно гуляет сама по себе. Только помимо того, где её теперь искать то? Ведь спросить то некого. Так как мы были в районе Храмов, то отправлять ей сообщение я просто не решился, мало ли. Стоп! А что если...
  
   После небольшой прогулки, я стою у золотой статуи Стражей, то есть оракула.
   - Не подскажете, где мне искать Нову? - Что-то мне кажется, что Нова просто пошутила. Ох уж эта кошка. Только развернулся...
   - Она в Храме Воды...
   Я аж подлетел. Так это была не шутка.
   - Где-где? - на меня смотрели три пары светящихся глаз.
   - Нова находится в Храме Воды.
   Храм Воды? Что она там забыла? Ладно, пошли за ней, а вернее, побежали.
   И я пулей понёсся вперёд. Ну, Нова, держись у меня. Больше я тебя одну никуда не отпущу.
  
   К Храму Воды я мчался со всех ног. Если я найду Нову, то честное слово, надеру ей уши. Айсис же говорил нам, быть осторожнее. А что она вздумала - взяла и ушла. И чем она только думала? По дороге я встречал сотни недоумевающих взглядов. Можно понять отчего - бежит парень в сопровождении (читай под конвоем) четырёх стражей. И не ясно, что у него на уме. Так что, встречный народ просто тихо расступался, провожая нас своей растерянностью.
   Пока бежал туда, всё пытался сообразить, почему Нова не взяла меня с собой. Я, конечно, понимал, что у неё могли быть какие-то свои тайны, которыми она делиться ни с кем не хотела. Только вот, уместно ли сейчас нам расставаться даже на время?
   После где-то десяти минут бега, дорога вывела меня на площадь, где народа было столько, что пробиться сквозь них было бы проблемой. Даже стражи приостановились и активно вертели головами по сторонам.
   - Надо идти в обход. - Один из спутников, наконец, подал голос.
   - А сквозь толпу мы не пролезем?
   - Нет, слишком большое скопление.
   - А если пойти за всеми?
   - Тогда мы придём к Храму Времени.
   - А портала там разве нет?
   В этот раз мои спутники промолчали. Сочтя это знаком согласия, а скорее абсолютного безразличия, мы всей компанией дружно примостились сплошному живому потоку.
   Наше шествие здорово напоминало мне наш с Новой приход сюда. Такой же конвой, те же удивлённые взгляды окружающих. Да хватит уже на меня пялиться!!! Нервирует же!
  
   Вскоре дорога привела меня на другую площадь. Только от тех, что я видел, она отличалась кардинально.
   Дорога, да и само покрытие были выложены плитками в виде светло-синих кругов, между которых монтированы изумрудно-зелёные звёзды. А точно посередине размещалась совершенно невероятная конструкция. Двое огромных золотых кобры обвились вокруг странного стеклянного сосуда, подозрительно похожих на песочные часы. Эти часы с боков поддерживали двое громадных золотых стража, а на самой колбе сверху сидел золотой орёл, держащий в клюве нечто, похожее на большой колокол. Мда, хорошие, однако, часики.
   На площади толпа расходилась на четыре стороны, в прямом смысле слова. Четыре дороги, словно лучи света, расходились строго геометрически под прямыми углами. Меня порой поражала такая высокая точность в совершенно, казалось бы, незначительных вещах. Обходя часы, я уже начинал чувствовать усталость. Ну, ещё бы, мчался со всех ног. Отдохнуть что ли? Вокруг площади было довольно много изящных скамеек, только практически все они были заняты. На одних сидят парочки и о чём-то перешептываются, на других одинокие люди и зверяне. Кто-то читает таблички, кто-то просто смотрит на толпу, а кто-то даже просто дремлет. Свободно было только рядом с молодым парнем, лет так на пять младше меня. В тёмно-зелёном комбинезоне, немного худоватое лицо, и весёлые жизнерадостные глаза. Сидит и просто смотрит на прохожих. Ну и ладно.
   - Здесь не занято?
   - Нет, присаживайтесь.
   Разместившись рядом, я смог облегчённо вздохнуть. Посижу чуточку, и снова бегом. Мои же спутники, немного изучив незнакомца, кажется, расслабились.
   - В первый раз здесь? - Похоже, он подумал завести разговор.
   - Если честно, то да. Вы, я погляжу, здесь не впервые.
   - Нет, по правде сказать, я тут только третий раз.
   - Ну, у каждого по-своему.
   - С этим не поспоришь. - А у самого рот до ушей.
   Сидим, глядим на прохожих. Мне это начало напоминать наше с Айсисом уединение во сне. Очень, уж похоже, выглядит.
   - Да, кстати, я Аш-киур, но можете звать меня Ашу. А как вас звать? - У незнакомца, от чего-то, был очень весёлый настрой.
   - Я Сион, рад знакомству.
   - Я тоже. Я работаю на 17-м энергоблоке. А ты?
   - Я в вычислительном центре. Специфическое такое место.
   - Тогда ты ещё энергоблоков не видел. Тихий ужас, да ещё и смертельно опасный. Чуть что не так - и всё может взлететь на воздух.
   Меня немного закоротило. Что это за энергоблоки такие?
   - А с чего они взлетают? Ядерная реакция?
   - Хуже, блоки с 3-го по 22-й синтетического типа. Малейшее нарушение баланса донора и сверхновая вам в подарок.
   - Подожди, ты хочешь сказать... - Надеюсь, это не то, что я думаю.
   - Синтетические установки черпают энергию из звёзд. Потом их каким-то образом перезаряжают, только как - я не знаю.
   - А по-другому энергию никак?
   - Ну почему же, есть ещё концентрические установки, только с ними ещё веселее. - Ашу мечтательно зажмурился.
   - И что там весёлого?
   - В них используют чёрные дыры.
   Мозг скрипнул и начал усиленно перегреваться. Чёрные дыры - самые страшные объекты во Вселенной. Неужели здесь приручили такую неодолимую силу?
   - Ладно, ещё увидимся. - Он встал со скамьи и протянул мне руку. Стражи сразу напряглись.
   Я не обратил на них внимания и ответил рукопожатием. Как только он развернулся, я услышал странный звук, словно уронили маленький кусочек металла.
   - Ашу! Это у тебя что-то упало?!
   Он сразу же хватился за некую нашивку на руке, чем-то напоминающую пристёгивающийся карман. И сразу бросился смотреть под ноги.
   - А вот оно! - Наклонившись, он поднял с пола маленький кулон на цепочке. Маленький серебристый треугольник, внутри которого круг, а в круге квадрат. - Извини, карман всё не залатаю. - Замялся, как будто на воровстве поймали.
   - Ну, бывает, ничего не сделаешь.
   Постояв ещё минуту, он, наконец, ушёл. Странный какой-то. Хотя, чему тут удивляться?
  
   Идти вдоль деревьев в окружении стражей - удовольствие крайне сомнительное. Особенно, когда рядом много людей и зверян. Честное слово, чувствуешь себя преступником. Мало того, кроме недоумевающих взглядов, я уже слышал перешёптывания. То тут, то там:
   - Смотри, это кто?
   - А чего это его так сопровождают?
   - Кто он вообще такой?
   - Неужели кого-то схватили?
   Все эти реплики между собой, особенно последние, уже не нервировали, а откровенно бесили. Ну, за что мне всё это?! Жил бы тихо-мирно, да нет же.
   Портал нашёлся не сразу. Тот портал, через который мы переместились с Новой был на самом виду. Этот же, отчего-то был запрятан среди деревьев. Правда к нему всё же шла маленькая дорожка, только у меня сложилось впечатление, что про него банально забыли. Только чего это я. Выбрать на дисплее точку назначения. Хм, и вправду, район Храмов похож на Мандалу. Так, Храм Воды. Активация.
  
   Я очнулся на холодном полу. Странно, я же только что активировал портал к Храму. В чём дело?
   Я очутился в каком-то круглом тёмно-золотистом зале. Пол выложен спиралевидным рисунком, как в тронном зале. В потолок, спрятанный во тьме, уходили колонны, украшенные иероглифами, а между ними нашли себе место статуи Пантеона. Все смотрят на меня, выхода вообще не видно. Как я сюда попал?
   - Свет уже померк - Женский голос, только сильно отдающий эхом.
   - Скоро прольётся кровь - Голос, похожий на Хирона, или мне кажется.
   - Тебе решать - Вновь женский голос, только мягкий и резонирующий.
   - На чьей ты стороне - Голос вроде бы и мужской, но вроде бы и женский, непонятно.
   Источник голосов найти было не возможно. Они шли отовсюду.
   Тут на меня нахлынула волна света. Я скорее закрыл лицо руками. Свет пропал, и ничего не происходило. Решив, что уже ничего не случится, я открыл глаза.
   Я стоял уже не в зале со статуями. Вокруг была просторная белая комната, обставленная мебелью. С виду обычная жилая комната. Большой резной шкаф, небольшой комод, над ним зеркало. Рядом находилась ирисовая дверь. Следом шёл ещё один комод с зеркалом, а за ней большая кровать. И на ней кто-то был. Я аж испугался. Но похоже, того кто здесь был, совершенно не волновало, что я тут. Правда, приглядевшись, я думал, что сплю.
   На кровати сидела....Нова. Только выглядела она так, словно стала лет на 20-30 старше. И на руках она держала некий маленький свёрток. Очень ласково смотрит на него, слегка улыбается. Да что это вообще такое? Правда, сразу же соображаю, что к чему. Свёрток очень даже мило посапывал. Всё ясно...
   Тут дверь открылась и в комнату влетает.... Нет, не человек. На пороге нарисовался...белый тигр. Ну, по-другому не скажешь. Белая шёрстка вместо кожи, по которой чётко виднелись чёрно-серые полосы. Одетый в тёмно-синий комбинезон, и в руке какая-то табличка. Кошка а кровати сразу резко дёрнулась, скорее изобразив жест тишины. Тигр сразу же замер, после чего осторожно прошёл в комнату.
   - Как всегда, влетаешь как ураган. - Кошка подала голос. И он отличался от Новы.
   - Ну, просто спешил. - Тигр отчего-то замялся в усмешке. - Как ты сегодня?
   - Уже лучше. Не переживай.
   - Уснула, наконец? - Тигр кивком указал на свёрток на руках кошки.
   - Угу, что-то она в последнее время плохо спит.
   Тигр пожал плечами.
   - Растёт, наверно.
   Меня они, похоже, вообще не видели. Во всяком случае, они на меня даже не взглянули, не говоря уже про какую-либо реакцию на чужака.
   Тигр легонько погладил кошку по голове.
   - Эш, прекрати. - Она прикрыла глаза.
   - Да ладно тебе, я скучал.
   - Не волнуйся, я никуда не уйду.
   Тут меня снова накрыл свет.
   Теперь же я стоял в тронном зале. И не один. Здесь ещё были: двое стражей, тот белый тигр, почему-то взволнованный, ещё какой-то человек и Айсис. И он явно нервничал.
   Тут в ворота вбегают ещё двое. Один молодой парень, другой же походил на воробья.
   - Нашли? - Похоже, что Айсис действительно нервничал. Даже по голосу было видно.
   - Нет, все данные о ней просто испарились. - Похоже, что парень пробежал несколько километров, не иначе.
   - Что вообще происходит? Как можно помнить того, кого, по идеи, не было. - Воробей, похоже, тупил.
   - Да я тебе сейчас!!! - Тигр уже дёрнулся, но Айсис быстро его остановил.
   - Эш! Успокойся! Мы её найдём, я уверен.
   - Простите, просто... - Тигр весь сжался.
   - Что у нас уже есть. - Айсис пошёл ходить по залу. - Поток времени тронут не был, всплесков магии не было, Адепты тоже отпадают. Её словно бы и не было, но, в тоже время, все её помнят. Значит, она точно существовала. Иначе бы Постоянство Памяти бы её не записало. Быть где-то, и пропасть совершенно без следа. Какие могут быть варианты?
   Все присутствующие молчали.
   - Что ж, продолжим поиски позже. А пока, попрошу всех разойтись, мне надо подумать.
   Все молча вышли из зала. Остался только я, да Айсис. И, похоже, что он тоже меня не видел. Двери зала бесшумно закрылись.
   - Пропасть без следа, но остаться в памяти. Хм...
   Айсис быстро пересёк зал, и уселся на трон.
   - Хорошая, однако, загадка. Как ты думаешь? - И он взглянул прямо на меня.
   Неужели он меня видит? Но прежде, чем я успел что-то сказать, свет снова накрыл меня с головой.
  
   Я стоял в портале, пытаясь понять значение надписи: "Нехватка энергии". Вроде бы все порталы работали. Ладно, пойдём дальше искать Нову.
   Идя по дороге, меня отчего-то не покидало тревожное чувство, что что-то произошло. Но что? Вот я со стражами идём вместе с толпой, вот мы вышли на площадь с часами, я познакомился с Ашу, мы нашли портал, я попробовал его активировать...
   Уууууй!!!
   У меня ни с того ни с сего разболелась голова. Да что такое то?!
   Я замедлил шаг. Стражи тоже. Правда, голова почти сразу же прошла. Да что со мной происходит? Ладно, побежали дальше!
  
   Всё! Не могу я больше бежать. Сбавив ход на шаг, я только и мог, что про себя злиться. Портал не работал, что даже странно, до Храма Воды идти не знамо сколько, а сам выдохся. Ещё веселее будет, если Нова отправится меня искать. Тогда мы точно друг друга до ночи не найдём. Если вообще найдём.
   Вдруг меня кто-то ухватил за плечо. Понимая, что с эскортом меня никто не обидит, я обернулся.
   - Я же просила, чтобы ты меня подождал.
   Нова нарисовалась словно бы из воздуха. И по её виду, она была в хорошем настроении.
   - Где ты была?! Я тебя не знамо сколько ищу! Что ты забыла в Храме Воды!?
   Нова резко напряглась, но сразу же расслабилась.
   - Не переживай, просто надо было кое с кем встретится. Вот и всё.
   - Встретится, да... - Я буквально чувствовал, что она врёт.
   - Ну что, пойдём домой?
   - Хех, ну пошли.
   Мы пошли в обратную сторону. Но когда мы дошли до портала, Нова потянула меня к нему. Я её остановил.
   - Он не работает.
   - Не работает?
   - Да, показывает, что нет энергии.
   Нова с удивлением уставилась на меня. Можно даже точно сказать почему. Всегда всё работает, а тут...
   - Ладно, пошли тогда другой искать.
   И мы направились на поиски другого портала. Я уже догадывался, что идти придётся долго, только как далеко?
   - Сион, а как ты узнал, что я в Храме Воды?
   Вопрос немного застал врасплох.
   - Прости, что?
   - Я спросила, как ты узнал, что я в Храме Воды?
   - Ну... В общем. - И тут, неожиданно для себя, сказал - Постоянство Памяти.
   Теперь Нова смотрела на меня, если не с удивлением, то точно с ужасом.
   - Что такое?
   - Да нет, ничего. - А глаза говорят обратное. - Ладно, не переживай, доберёмся до дома, а там видно будет.
   Мы просто шли, а я всё думал, что за Постоянство Памяти, да и вообще, где я про такое слышал.
   Что-то было явно не так.
  
   Не смотря на то, что Айсис советовал посетить несколько Храмов, мы двинулись к дому. Честно признаться, у меня не было ни сил, ни желания. Насчёт Новы ничего не знаю. С виду вся весёлая и энергичная, а вот что за этим скрыто... Сам же я гадал, что же со мной произошло, что за Постоянство Памяти, да и вообще, отчего у меня болела голова. Причём делала это очень интересно - как только я пытался вспомнить, что было после того, как я "активировал" портал. Уже возле площади с часами, я более-менее пришёл к выводу, что всё же действительно что-то случилось, и на памяти стоит некая защита. Пусть даже и так, то остаётся главный вопрос - зачем? Неужели я узнал то, что не должен?
   - О чём задумался? - Нова была в очень хорошем настроении.
   - Да так, о своём.
   - Сион, это не ответ.
   - Да я и сам не пойму.
   - И что не понятного?
   - Помнишь неработающий портал?
   - Ну, и?
   - У меня такое чувство, что что-то случилось. Но когда я пытаюсь вспомнить, голова начинает болеть.
   Нова слегка задумалась. Похоже, что дурные мысли из моей головы очень даже заразны.
   - Честно говоря, даже и не знаю что сказать. - Нова даже слегка ускорила шаг. - Я о таком слышала, но вживую не сталкивалась.
   - Так! Вот тут поподробнее, с чем не сталкивалась?
   - Печать памяти. Ты что-то увидел, и эти воспоминания, как бы, заперты. Но, по идее, печать скоро спадёт.
   - Ииии....Как скоро?
   - Сион, ты меня спрашиваешь? - Нова посмотрела на меня, как на полного болвана.
   - Нет, но точно знаю кого. - Ну, пернатый, погоди!
  
   Нова не соврала насчёт портала. Правда, из Храмового района мы переместились не в портал дома, а очутились возле входа. Забавно. Это уже явно магия, не иначе.
   - Какие планы на сегодня и завтра? - Нова хитро покосилась на меня.
   - Сейчас - перекусить и отдохнуть. Я ног не чувствую.
   - Ладно уж, уставший ты наш, но завтра идём на свидание.
   Ничего себе заявочка! Но прежде, чем я сумел что-то ответить, Нова скрылась в доме. Ну что она за кошка, ни секунды на месте.
   Впрочем, Нова, похоже, тоже устала. После ужина (обед мы благополучно прошляпили), я обнаружил её на кровати. Она даже комбинезон не сняла - улеглась так. Ну, да ладно, не будить её же из-за этого. Чуть привёл себя в порядок, и тоже улёгся. Когда она спит, тут так тихо и спокойно. Правда, иногда, мне её просто жалко. Ну, не знаю почему. Просто жалко и всё тут. Вроде бы уже взрослая, но иногда бывает просто как маленькая девочка. Вот такой вот парадокс.
  
   - Значит, все Храмы вы обходить не стали? - Айсису было весело. Ну ещё бы.
   - Нет, Нова предложила идти домой, я согласился. - Ему весело, а у меня сил нет.
   - Ну, это ваше право. Если бы хотели, то могли бы вообще не ходить.
   - С Новой такое не пройдёт. Ей что в голову взбредёт, то я её остановить не могу.
   Айсис посмотрел на меня с некой завистью.
   - Сион, тебе повезло, что ты с Суриной ещё не общался. Вот если уж ей что в голову взбредёт, то её и Титаны не остановят, уж это я тебе точно говорю.
   - Сурина...Сурина... Хозяйка Энергии?
   - Именно! Они, бывало, затеют драку с Шинааром, а я потом разбирай их погром.
   - С кем не бывает. Помню, я с Сенптри чуть не подрался. - Да уж, как вспомню, так передёрнет.
   - Сенптри - это кто?
   - Да, мой начальник на Тиамате. Теперь уже бывший.
   - Всё ясно. Что ж, не буду больше напрягать. Отдыхайте.
   - Айсис, подожди. У меня ещё несколько вопросов.
   Он медленно повернул ко мне свою птичью голову.
   - Слушаю тебя.
   - Почему ты поставил мне Печать памяти?
   Мне показалось, вопрос слегка его шокировал.
   - С чего ты взял?
   - Не надо прикидываться! Когда мы были у Храмов, я нашёл портал, который не работал. Я помню, что активировал его, но как только пытаюсь вспомнить, что произошло - начинает болеть голова. Нова говорит, что это Печать.
   Он неожиданно громко щёлкнул пальцами.
   - Ну что за кошка. - Вид у Айсиса был довольно забавный, словно обломали на чём-то. - Сион, я тебе уже говорил, чем меньше знаешь - тем спокойнее будет. Когда придёт время, печать спадёт. А сейчас вообще про неё забудь. Всё понял?
   - Хорошо, но потом расскажешь мне всё.
   - Договорились.
   И всё вокруг утонуло во вспышке света.
   Я опять проснулся. Вокруг темнота. Сколько время? Два пятнадцать!? Надо будет поболтать пернатым, а то уже надоело просыпаться после каждого нашего разговора. Нове хоть бы что. Свернулась клубочком и спит. Ну, хоть кто-то тут спокойно спит.
  
   Не смотря на то, что мы с Новой собрались на свидание, вернее она собралась - у меня просто нет выбора, она куда-то убежала. Я же был несколько шокирован. Где оракул?
   "Нова, ты где? Сион".
   Ответ получил почти сразу же:
   "Скоро приду. Будь готов. Как вернусь - сразу пойдём. Нова".
   Хороша кисуля. Ладно, приведём себя в порядок. А то не хватало ещё, чтобы потом Нова на меня налетела. Сегодня я решил поменять свою стандартную одёжку. Теперь на мне был изумрудно-зелёный костюм. Повертевшись перед зеркалом, я отметил для себя, что он шёл мне куда лучше, чем синий. Так, одеваем оракул. Ну, вроде бы всё. А теперь ждём свою "вторую половинку". Её ещё нет, и я подумывал почитать. Пока выбирал книгу, на глаза попалось знакомое перо. Этого я уже никогда не забуду. Именно оно было примотано к моей руке. Правда, с тех пор, повязки мы так и не одевали. Просто положили на полку, и уже почти забыли. Но само перо не давало мне покоя. А разузнать про него у Айсиса - уж простите, голова с дырами. Но, что не говори, оно всё равно очень красивое. Даже порой не верится, что оно вообще живое. Я больше поверю в то, что это какое-то украшение. Знаки на нём я так и не расшифровал. Это явно были не иероглифы, хотя, это могли быть какие-то местные эзотерические символы. А, может быть, что и похуже. Бррр....
   Ход моих мыслей прервала открывшаяся дверь.
   - Сион, ты готов? - А вот и Нова явилась. - Отлично смотришься!
   - Спасибо... - Я немного смутился. - Где ты была?
   - По делам. "Гримуар" ещё в ремонте, так что иногда надо приносить кое-какие сведения.
   - Постой, а разве сейчас не отпуск? Да и мы же тогда, вроде бы, всё принесли.
   Она как-то подозрительно замялась.
   - От Айсиса по ушам получила?
   - С чего ты взял? - А у самой глазёнки забегали.
   - Всё с тобой ясно... - Всё! Завтра же иду в Тронный зал, и стражи меня не остановят. - Ну что, идём?
   - Я готова.
   - Я тоже.
   И мы направились в портал. Наши добрые друзья, а точнее стражи следом. Переместились мы на небольшую площадь. Вокруг довольно много растительности во всяких декоративных вазах, а в центре небольшой фонтан в виде цветка. С нескольких сторон к этой площадке идут улицы, украшенные также. Дома были не высокие, максимум семь этажей. По некоторым пущены всевозможные вьюнки и прочие цветы. Примерно так же, как и возле дома. Туда-сюда ходили люди и зверяне. Почти все о чём-то болтают, и лишь редкие индивиды молчаливо куда-то идут.
   - Ну что, куда пойдём? - Нова неотрывно смотрела на меня.
   - Давай так, я тут практически ничего не знаю, так что места выбираешь сама. Идёт?
   - В принципе, я не против, но и ты пообещай, что не будешь вредничать. - А сама легонько прижалась ко мне.
   - Ладно. Так куда пойдём?
   - Куда-нибудь! - А сама чуть и не смеётся.
   - А если серьёзно?
   - Пошли, а там видно будет! - Потянула меня за руку. Сопротивляться я не стал.
   Вопреки моим опасениям, пока мы шли по одной из улиц, на нас никто вообще не смотрел. Либо всем было безразлично, либо что-то ещё. Даже странно. Когда мы были у Храмов, на нас не просто смотрели, а нагло пялились. Быстрый периодический осмотр по сторонам подтверждали это. А в прочем, чему удивляться: идёт парочка с парой стражей. Это же обычное дело. Так! Стоп! А стражи где? Вокруг было несколько штук, только они стояли на месте и никого не трогали.
   - Нова, нас, по моему, потеряли.
   - Почему?
   - Тебе не кажется, что кого-то не хватает?
   Она быстро осмотрелась.
   - И вправду, стражей нет. - Похоже, что отсутствие некоторых субъектов её озадачило.
   - И что будем делать?
   - Может, подождём их где-нибудь?
   Я быстро огляделся.
   - Что-то я не вижу мест для отдыха.
   - Здесь да. Если не против пройти ещё немного, то я знаю отличное местечко.
   Ой-ой! Знаю я эти женские "отличные места". Я более чем уверен, что это какой-то ресторан. На Тиамате мы с Тар-Ми пару раз ходил на свидание. Так что, я уже наученный.
   Ну, хотя бы здесь Нова мне не наврала. Прошли мы действительно совсем чуточку. Оказались мы тоже на площади, только от предыдущей она отличалось наличием небольшого растительного лабиринта. Ну, или чего-то очень на него похожего.
   - Что это за место?
   - Сион, иди сюда. - Нова тянула меня за руку вдоль зелёных стенок, которые были выше меня.
   Куда мы забрели, я понять не мог, но похоже, что Нова знает эти места. Это было легко определить по тому, как она уверенно вела меня. Проходя мимо одного из боковых проходов, я заметил интересную картинку - за небольшим резным столом сидела парочка, и, похоже, что их ничего не волновало. Теперь всё понятно.
   - Чем я могу быть полезен? - Из-за очередного поворота выскочил немолодой мужчина, лет сорока, не меньше. Его худое и немного невыразительное лицо украшал чудного вида монокль, больше похожий, на плоский прицел. - А! Нова, здравствуй! Давно тебя не видел.
   - Извини, Тэй, всё времени нет.
   - А кто это с тобой? - И он кивком указал на меня.
   - Сион, мой муж. - И легонько прижалась ко мне. Я же от смущения готов был на месте закопаться.
   - Поздравляю! Проходите, я принесу вам лучшего чая. - И, показав нам на одну из ниш, куда-то убежал. Мы не спеша прошли туда и уместились за небольшим столиком.
   - Нова, а кто это был?
   - Тэилай, хозяин этой чайной. Он раньше в нашем центре работал, но потом ушёл. Долго про него ничего не слышала, но потом узнала, что он открыл здесь чайную. Уж поверь мне, здесь чай один из лучших.
   - Ты, я погляжу, разбираешься в чаях.
   - Да ладно тебе.
   Не успела пройти и минута, как вернулся Тэилай с большим серебристым подносом, на котором я увидел две узорчатые чашки и небольшой чайник, или что-то на него похожее. Поставил всё это перед нами, а сам куда-то ушёл.
   Чай и вправду оказался очень хороший. Мне понравилось. Мы с Новой сидели молча, что по мне, было немного не обычно. Она всегда любит поболтать, а сейчас просто спокойно сидит. Тут было что-то не так.
   - Нова, ты как?
   - Ты про что?
   - Ты вообще в порядке? Обычно тебя так и тянет поболтать.
   Мне показалось, что вопрос её слегка удивил.
   - Я в полном порядке. А почему ты спрашиваешь?
   - Да так, просто ты изменилась. Раньше была такой энергичной, а сейчас, я бы даже сказал, уставшей.
   - Разве я так сильно изменилась?
   - Если честно, то да.
   - Знаешь Сион, когда-то Айсис сказал мне, чтобы быть счастливой, мне нужно спешить. Иначе просто не успею. Теперь я понимаю, что он имел в виду. Но сейчас, мне уже не надо никуда спешить. Я уже счастлива. - Она опустила взгляд и легонько улыбнулась.
   Я не стал ничего говорить, просто слегка приобнял её. Она тоже легонько прижалась ко мне. Так мы и сидели. Хорошо всё-таки, вокруг всё тихо и мирно.
   Тут слышу лёгкий топот. Наверно, это Тэилай пришёл за посудой. Но нет, мимо нас пробежал страж. Интересно, чего это он так побежал.
   - Сион, ты чего так напрягся?
   - Да так, страж пробежал, а что?
   - Страж пробежал? - Нова слегка отодвинулась. - Странно.
   - А что странного?
   БАБАХ!!!
   Где-то вдалеке что-то не слабо грохнуло. Мне сразу же вспомнились приключения у тронного зала. Нова сразу же вскочила на ноги.
   - Нова, что это?!
   - Не знаю! Уходим, быстро! - И, схватив за руку, поволокла меня к выходу. Похоже, что идея бежать пришла в голову не только нам. Со всех сторон в основной проход ринулась толпа. Хорошо, что Нова держала меня за руку, а иначе бы потерялись бы сразу. Я же просто боялся, что это опять Странник заявился. И, если судить по звукам, мы шли как раз в самую гущу событий.
   На выходе из этого мини-лабиринта все старались уйти куда-то направо. Как мне показалось, там был портал. А чуть поодаль слышен лязг металла, и какие-то ещё непонятные звуки. Хотя, больше походили на треск огня и разряды электричества. Только откуда они вообще могли взяться в городе?
   Стражи вокруг просто так не стояли. Они скорее отгородили толпу от места действия, а за их спинами воздух как-то странно вибрировал. Силовое поле? Похоже на то.
   - Сион! Не спи, быстрее! - Нова ещё сильнее потянула меня за руку. Ещё чуть посильнее - она её либо вывернет, либо вообще сломает.
   - Нова! Не тяни так сильно, руку свернёшь! - Я же пытался не отставать.
   Тут в спину стражей ударяет самая настоящая волна огня. Признаться, я ещё ни разу так не боялся. Все вокруг тоже вскрикнули, и постарались пригнуться. Моя догадка насчёт поля подтвердилась - волна ударилась о невидимую стену и развеялась. И тут среди всего этого хаоса до моих ушей донеслось:
   - Ты что творишь!? Совсем сдурел?!
   - Это ты начала!
   - Нет, Ты!!! Это ты у нас баран упёртый!
   - Что ты сейчас там мяукнула!?
   - Что слышал!
   - Да я тебе..!
   Голоса были крайне необычные. Женский голос звучал так, словно это говорило несколько девушек, причём одна спешила, а остальные старались успеть. Мужской же, звучал грубо и немного отдавался эхом. Словно бы говорили и не люди.
   Тут Нова снова потянула меня за руку.
   - Нова, да что вообще творится?
   - Похоже, что Сурина с Шинааром опять драку затеяли. Ох, чувствую, что им сейчас достанется.
   Мы с Новой бежали сквозь быстро рассеивающуюся толпу, и уже возле одной из улочек, я, наконец, разглядел что происходило. Напротив чайной в одном из домов виднелась неслабая дыра, и возле этого самого дома, среди пыли и каких-то обломков дрались двое. И это действительно были не люди. Эти двое точно были из Пантеона. А дрались именно кошка и...баран. Как точно кошка дала ему определение. У кошки в руках пара изогнутых кинжалов, а вот у барана в руке приличных размеров секира.
   - Даааа - Нова остановилась и как-то задумчиво посмотрела на них. - Сейчас им точно влетит.
   Я же следил за их дракой. Сурина прыгает на Шинаара сверху, занеся кинжалы, тот спешно откатывается в сторону и с разворота пытается задеть кошку секирой. Та сразу же изгибается, и топор пролетает от неё в паре миллиметров. Не медля, она, извернувшись, отталкивает секиру ногой и бросилась на Шинаара. Тот еле успел блокировать.
   Я смотрел на всё действие не мигая. Это было даже не похоже на бой. Это был танец. Танец со смертью. Малейшая ошибка - и мало не покажется.
   - Сион, надо уходить. - Нова снова потянула меня за руку.
   - Да, лучше пошли пода...
   - ЧТО ВЫ ЗДЕСЬ УСТРОИЛИ?!!!
   И сразу же на место битвы обрушивается мощнейший удар молнии. Вспышка была просто ослепительна, и нас почти сразу же повалило на землю ударной волной. Небо было абсолютно ясное. Откуда удар? Кое-как поднялся. Нова тоже.
   - Ты цела?
   - Да вроде бы.
   Быстро пытаюсь понять, что же произошло. Только вот всё проясняется моментально.
   На том месте, куда ударила молния, стоял Айсис и он был явно не доволен. Крылья приподняты, весь напряжён, а глаза светятся просто дьявольским огнём. Вокруг же лежат двое. Сурина отлетела к зданию, Шинаара же отбросило на поле стражей. Хорошо, что толпа к тому времени уже разбежалась, а то такой удар сахаром бы не показался.
   Первым, слегка покачиваясь, поднялся Шинаар. И Айсис сразу же подлетел к нему. Было похоже, что они о чём то напряженно разговаривали. Только это продолжалось секунд десять, после чего Айсис, неожиданно для меня, поднял его за горло одной левой и с силой швырнул его к стражам. Те тут же обвязали его чем-то светящимся, я даже моргнуть не успел. Сурину постигла та же участь, за исключение того, что она, похоже, так и не очнулась. Мы же тихонько оттуда ушли. Что думала Нова, я не знал, а вот я усиленно гадал, будет ли хоть один выход из дома спокойным или же нет.
  
   Мне оставалось только дивиться. Чего только я здесь не повидал. Что со мной только не происходило. Но чтобы дрались двое из Пантеона... Для меня это был вообще нонсенс. Настроение было ниже плинтуса, и не у меня одного. Нова тоже была, если не рассержена, то точно расстроена. В принципе, я могу её понять: те двое просто в наглую испортили нам свидание. Хотя, и за них тоже можно было поволноваться. Зная Айсиса, я могу с уверенностью сказать, что он этого им так просто не оставит. А если судить по тому, как их скрутили, то он их просто на куски порвёт. А то и ещё что похуже.
   Мы с Новой опять сидели дома. Я уже дочитывал книгу, она же просто была рядом. Ничем другим заниматься просто не хотелось. Нам сейчас просто не хватало тишины и покоя.
   - Знаешь, а может быть и хорошо, что мы дома. - Нова решила первой нарушить тишину.
   - И почему же? - я оторвался от книги.
   - По крайней мере, здесь мы в безопасности. - А сама тянется.
   С этим не поспоришь. Однако даже дома можно схлопотать неприятностей. Ну, ладно, нечего думать о том, что не произошло. Мне уже что-то расхотелось читать. Встал и уже ставил книгу обратно, как на глаза мне попало перо. Точно!
   - Нова, ты завтра свободна?
   - Да, а что? Куда-то собрался?
   - В тронный зал наведаться. Я так и не узнал, что это за перо. - И протянул ей данный артефакт. Она осторожно повертела его в руках, после чего отдала мне.
   - Красивое. А откуда оно у тебя?
   - Помнишь историю с повязками? - А сам чувствую, что начинаю краснеть.
   - Помню... - А сама глазки строит. Ну что за кошка.
   - Оно было в моей ленте. Надпись я так и не перевёл.
   - Ты собрался туда только из-за пера?
   - Не только. У меня к Айсису ещё парочка вопросов.
   - Ладно, я не против. - И растянулась на софе. Кошка как внешне, так и внутренне.
   Так незаметно пролетел день. Делать было просто нечего, поэтому , как только стемнело мы сами отправились спать.
  
   Я вновь очутился на мосту. И именно в той самой комнате, где мы с Айсисом пили чай. Только вот самого пернатого в кресле не оказалось. Мне это показалось как минимум странным - мост же его творение. Он же без него не может существовать. Или может? Ничего не понимаю. Может он со мной в прятки играет? Даже если и так, то кто должен искать, а кто прятаться? Ладно, не объявился сам, значит, будем искать.
   Облазил я все закоулки и комнаты. Никого. И как прикажете это понимать? Пришлось возвращаться в комнату. Как оказался на месте то сразу же примостился на кресло. И где же этого пернатого носит? Хотел с ним поговорить, и думал, что вот он, мой шанс. Тем более, что я, на удивление, помню про перо. Эх, видать не судьба. Посидел чуток и выглянул в окно. Да, я действительно на мосту между домами. Та самая площадка между ними. А сами здания тоже изменились. Теперь на них было налеплено куча самых разнообразных пристроек, мостиков, лесенок, балкончиков. Я даже разглядел пару каких-то непонятного назначения вращающихся колёс. Даже боюсь себе представить, что стало с домами внутри. А, может быть, действительно пройтись и осмотреться? Только вот, получится ли? Из своего сна я помню только внешний вид самого моста, да смутные очертания комнат. Айсис мне сказал, что он точь-в-точь из моего сна. Только вот, я не помню, чтобы здания менялись. Да и вообще, есть ли туда проходы.
   Путь в здания оказался поистине изощрённым. Подняться на мост, да и спуститься можно было лишь по лестнице, пристроенной по правому зданию. Спустившись, я с удивлением обнаружил, что входы в здания оказались ложными. Двери есть, но за ними сразу же начиналась стена. И смешно и глупо. В окна лезть бессмысленно - на каждой была решётка. Мне пришлось опять взбираться по деревянным ступенькам. Но не в коридор на мосту, а на нижний ряд платформ. А уже по мостам и "причалам" перебираться на левое здание. На правом была только лестница, да деревянные налепки, типа крытых балконов, каких-то навесов, и прочих механизмов. Хорошо, что все доски крепкие и надёжные. Честно признаться, мост выглядел так, словно его только что построили. Ну, тут можно сказать, что я даже и не соврал. В первый раз мы с Айсисом оказались здесь меньше месяца назад. Так что, постарело здесь всё не так сильно. Кстати сказать, пока я пробирался по нижнему ярусу, я не увидел ни одного живого существа. Даже птицы не летали. Вокруг звучал только лёгкий шелест листвы, да завывания ветра. Ну ещё мой топот, да поскрипывание моста. И всё. Я прекрасно осознавал, что я сплю, и здесь кого-то ещё, в принципе, быть не должно. Но я помню, что когда мы с Айсисом впервые здесь встретили, я встречал людей. Тогда, в чём же дело? Ладно, потом разберёмся. Благополучно перейдя с мостиков на "леса", по другому не назвать, мне оставалось лишь пройти длинный деревянный балкон, да подняться по лестнице. Там уже была дверь.
   Вот чего я не ожидал, то и случилось. Здание внутри было явно с неправильной планировкой. А по-другому не скажешь - я зашёл в довольно просторный зал. И сразу же за дверью оказалась балкон и идущая в бок и вниз лестница. Она уже меня вывела в просто огромный зал со множеством механизмов. Почти всё пространство вокруг было заполнено вращающимися деревянными шестернями, самая маленькая, из тех, что я видел, была с меня ростом. Я даже и представлять себе не стал, как это всё работает - просто любовался. Действительно шокирующая картина. Между шестерёнками протянулось несколько мостков с перилами. Да и от механизмов они далеко. Так что я просто пошёл вперёд.
   Зал с механизмами оказался почти на всё здание. У меня даже сложилось впечатление, что эти механизмы уходили и в подвал, а то и ещё глубже. Мостик, по которому я пошел, оказался центральным. В стороны уходило несколько боковых мостков, но они шли до стены, после чего была либо лестница, либо дверь. И путь, по которому пошёл я привёл меня в зал, идентичный предыдущему. Только тут лестница шла уже наверх. Подниматься, честно говоря, мне не хотелось. Тут мне стало любопытно. проход был не ниже четвёртого этажа. Но вниз никаких лестниц не наблюдалось. И, подойдя к перилам, я глянул вниз. К моему разочарованию, там ничего не оказалось. Но дверь была. Она была в самом углу и выходила в машинный зал. Но другого пути я не увидел. Может спуститься? Но только я оторвался от перил, как из того прохода выскочила...Нова. И как мне показалось, она слегка нервничала. Я был просто в шоке. Но собрав волю в кулак, всё же сообразил, что к чему.
   - Нова!!!
   Она тут же вскинула голову.
   - Сион!!! Как ты здесь оказался?!
   - Заснул! - Ответ проще некуда. - Со мной-то всё понятно, а вот ты как тут оказалась?!
   - Сама не знаю! Я осматривала старые часы, тронула механизм и оказалась тут! Где мы вообще!
   - В моём сне! Слушай, может, ты поднимешься!? Или мне спуститься!?
   Но я даже договорить не успел, как она очутилась на лестнице. Я успел расслышать только скрежет её когтей о бетон, и она уже рядом со мной. И она тут же сгребла меня своим стальным захватом.
   - Сион, я уж испугалась... - и ещё сильнее ко мне прижимается. Мне оставалось тоже прижать её к себе.
   - Та все-таки, где мы? - Нова так меня не отпускала.
   - Это мой сон.
   - Твой сон? Странные у тебя сны.
   - Что поделаешь. Ты сама-то давно здесь?
   - Нууу... - Она наконец-то меня отпустила. - Примерно минут десять, не больше. И я потерялась окончательно.
   - Пошли, зайдём в жилую комнату.
   И мы тронулись в обратный путь. Вернее, это я шёл обратно, а вот Нове этот путь был явно не знаком. Комнату с механизмами мы прошли быстро, но когда мы оказались на мостиках, Нова стала осматриваться.
   - Сион, мы же недалеко от дома. - А сама явно пытается что-то сообразить.
   - Молодец, узнала места.
   - А что случилось с этими зданиями?
   - Они мне такими приснились. Раньше были нормальными, но Айсис их зачем-то изменил. Сам даже и не знаю, зачем он это сделал.
   - Айсис здесь бывал!? Когда!?
   - Да мы здесь почти всё время болтаем. - Мне отчего-то было весело. - Только, сегодня он что-то не пришёл. Опять, наверно, спит.
   - Сомневаюсь. - Нова перепрыгнула очередной мостик. Она их банально игнорировала. - Если он спит, то это очень редко бывает. И его уж лучше не трогать.
   - Ты мне это говоришь? - Что-что, а тот мелкий инцидент я запомнил хорошо.
   - Ладно-ладно. Куда мы вообще идём?
   - В комнату. Предпочла бы в шестерёнках остаться?
   - Нет, то место я уже видеть не могу.
   - Вот то-то же.
   Вот знакомая лестница, коридор, комната.
   Но едва я открыл дверь, как яркая вспышка закрыла всё вокруг и тут...
  
   Тут мы вместе улетели с кровати. Аууу!!! Главное, что я упал именно на пол, а вот Нова приземлилась на меня. Но выражение её мордашки надо было видеть. Сонное, удивлённое и в то же время миленькое. Но природа кошки взяла своё, и она мигом отскочила. Я же поднялся кое-как.
   - И как это у нас получилось улететь? - Нове было весело.
   - Вот теперь-то понимаешь, каково мне было?
   - Да всё я понимаю. Сколько времени?
   - Сейчас... - Я уделил часам секунду внимания. - Сейчас 9:50.
   - Летаем с утра пораньше. Ну-ну. - И грациозно исчезла в душевой. Ну что за кошка.
   Я остался в комнате и неспешно одевался. Интересно, Нова помнит сон, или же нет? Ладно, пока она там плескается, я, пожалуй, завтрак приготовлю.
  
   За завтраком я всё никак не мог напиться. Не знаю почему. Я выпил 3 кружки, даже не чашки, чая, и уже потягивал четвёртую.
   - Ну что, идём в тронный зал? - Я наконец допил чай.
   - Хорошо. Перо взять с собой?
   - Да, и возьми повязки. Разузнаем, что к чему.
   Посуду как всегда мыл я, а Нова ушла в комнату за упомянутыми вещами. Интересно будет послушать пернатого по этому поводу.
   За дверью нас уже ждал наш любимый конвой. А именно шесть стражей. И я не поленился закрыть квартиру даже на обычный ключ. Нова одарила меня непонимающим взглядом.
   - Так будет спокойнее. - Ответил ей на не заданный вопрос, и спрятал ключ в поясной карман, других на комбинезоне не было. И мы не спеша двинулись в путь, который занимал два портала и три коридора.
  
   У тронного зала вышла заминка. Нас не хотели пускать. Стражи просто перегородили нам путь, не давая пройти. Я поначалу думал, что что-то опять случилось.
   - Почему нельзя? - Я с Новой пытались пробиться.
   - Приказ не пускать без необходимости.
   - Да мы по делу! - Нова уже не выдерживала.
   - Дело должно быть весомым. По какому вы вопросу?
   - Да чтоб вас!!! Вот по какому!!! - Я уже не выдержал, и помахал пернатому роботу пером у самого клюва.
   Они переглянулись, как-то странно помялись, и наконец-то отошли в стороны. И мы оказались на месте. Наши сопровождающие, почему-то, остались снаружи. И я с некоторым страхом сразу же осознал почему.
   Гигантская статуя за троном расправила крылья, и на них висели.... Шинаар и Сурина. Оба просто закутаны в коконы из светящихся узоров. Оба как будто без сознания, и на лбу у них тоже какой-то странный знак. Шинаар висел слева, а вот Сурина совсем легонько покачивалась на правом крыле статуи, вернее, на одном из перьев. Сам пернатый сидел на троне и просматривал какую-то табличку. И, если судить по его напряжённости, чтение не доставляло ему удовольствия.
   Мы с Новой переглянулись. Даже и не знаю, удачное ли время мы выбрали для визита. Мне здесь уже не нравится. Нова тоже слегка напряжена. Я думал уже идти назад, но она незаметно взяла меня за руку. И мы двинулись к трону.
   Айсис, как мне показалось, не замечал нас. Или делал вид, что не замечал, непонятно. Но когда мы обошли центральный круг, он наконец-то нас заметил.
   - Что вы тут делаете?! Как прошли сюда?! - Айсис действительно был не в лучшем расположении духа.
   - Пришли кое-что узнать. А сюда нас пропустили. - Нова ответила прежде, чем я успел даже рот раскрыть.
   - Нова, сейчас не лучшее время для разговоров. Я сейчас немного занят.
   - Но хоть на пару вопросов мы ответ получим? - Мне стало даже немного обидно.
   Айсис не спеша отложил табличку в сторону с таким видом, словно его обидели.
   - И что за вопросы у тебя? Я надеюсь, их весомость перетянет твою наглость.
   - Что это такое? - Я сразу же протянул ему золотое перо.
   - Мой вам подарок, он исполнит любое желание, но оно должно быть искренним. Иначе оно не сработает. Что ещё?
   - Айсис, можно пару минут переговорить с тобой наедине. - Нову, отчего-то, передёрнуло.
   - Можно, если быстро. Нова, не подождёшь за вратами?
   Она молча развернулась и вышла. Я немного не понял, она обиделась, что ли? И как только она вышла за порог, врата бесшумно закрылись.
   - И о чём ты хотел со мной поговорить? - Айсис устало облокотился на спинку трона.
   - О моём пребывании здесь.
   Айсис сразу же напрягся.
   - Сион, я, кажется, сказал тебе, что тема давно закрыта, так чего опять её поднимаешь?
   - Меня беспокоит, что за мной охотятся. Кому я перешёл дорогу?
   - Сион, я понятия не имею почему.
   - Вот не надо мне так нагло врать, всё ты знаешь, просто не хочешь говорить.
   - Но я действительно не знаю.
   - Айсис! Если не хочешь говорить, то так и скажи: "Сион, тебе не надо знать". Но хватит мне врать.
   Я не знаю что произошло но меня неведомая сила резко вытянула меня по стойке "смирно", и я не мог даже пошевелиться.
   - Что ты там вякнул, наглец?!
   Меня уже не вытягивало, а откровенно растягивало. И всё сильнее и сильнее. Мне уже становилось больно.
   - Запомни, наглец, ещё раз посмеешь мне огрызаться, получишь сполна. Забудешь даже грани бытия. Запомнил?!
   Меня резко отпустило, и я рухнул на пол. Пытался медленно подняться, но получалось с трудом.
   - Причём тут грани бытия? Я хочу узнать почему меня пытаются убить? И всё?
   - При том, что ты здесь. Твой мир теперь другой. Ты теперь за гранью, так что знай, любой шаг в сторону, и схлопочешь. Я тебя больше не задерживаю. Свободен.
   Я еле доковылял до врат. Я не знаю, что он со мной сделал, но суставы даже не ныли, а кричали.
   Нова налетела на меня прямо с порога. И чуть не упала.
   - Сион! Что случилось?! - Её глаза были просто огромными.
   - Ничего, пошли домой.
   И мы медленно потопали домой. Но ощущение, что Айсис следит за мной, не покидало меня, пока мы не переместились.
  
   Придя домой, я камнем рухнул на кровать. Отлично поболтали, ничего не скажешь. Я надеюсь, что мы просто попали в неудачное время. Бедная Нова, ей пришлось чуть ли не нести меня до дома. Что Айсис со мной сделал, я не знал, но любое движение отзывалось болью в суставах. Будем надеяться, что это просто от его растяжки.
   - Так что же случилось? - Нова всё засыпала меня вопросами. Я же старался хоть как-то отмахнуться. Но, похоже, что увильнуть от ответа больше не получится.
   - Поговорили по душам. Да не переживай, всё в порядке.
   - В порядке?! Да ты чуть живой вышел! Вы что там, дрались что ли?!
   - Сказать по правде, Айсис что-то скрывает.
   - И что из этого? Я спрашиваю, почему тебе досталось?
   - Нова, ты знаешь, зачем меня здесь оставили?
   Мне показалось, что вопрос слегка застал её врасплох.
   - Зачем тебя оставили?
   - Именно! Почему меня не выбросили обратно за щит?
   - Сион, ты меня спрашиваешь?
   - Нет, я и пытался узнать всё у Айсиса. И получил по шеям.
   Личико Новы надо было видеть. И удивление, и сожаление, и злость одновременно.
   - Может самой попробовать выяснить?
   - Не надо! - Меня аж передёрнуло. - Меня он неслабо отделал, а что он с тобой сделает, я даже думать боюсь.
   - Да что он со мной сделает?
   - Уши надерёт, вот что! Ладно, хватит об этом. Что сейчас делать будем?
   - Тебя лечить! - Я и моргнуть не успел, как у неё на ладони вспыхнул небольшой огонёк. - Лежи спокойно и не крутись.
   Мне осталось только подчиниться. А лечила Нова меня очень интересно: в одной руке держала светящийся огонёк, а другой отрывала от него маленькие искорки и клала мне на суставы. Я даже комбинезон не снимал, но едва искорки попадали на меня, они моментально затухали. Меня это отчего-то удивляло, не проще было бы просто полежать, или под холодный душ. Но не смотря на все мои удивления, искорки действовали практически сразу. Боль и ломота отступали, но слабость никуда не делась. И я даже не заметил, как отключился.
  
   Я вновь очутился на мосту. Причём, я обнаружил себя в кресле возле стола. Я тут был, естественно, один. Ну, ещё бы, кого мне тут ещё ждать. Айсис со мной теперь вряд ли теперь разговаривать будет, а Нова ещё не спит. Ох-ох! Сидеть не было никакого желания, так что, я решил осмотреться вновь. В механизмы мне лезть не хотелось совершенно, спускаться тоже. Может соседние комнаты осмотреть? А что, вроде бы не плохая идея. Замков тут нигде нет, так что, можно было ходить свободно.
   Каждая комнатка чем-то напоминала предыдущую. Примерно такая-же обстановка, похожая мебель, да и планировка комнат схожа. различие только в вещах и мелких декораторских украшениях. На некоторых столах я находил листы бумаги с начерченными на них шестерёнками, да пометками к ним. Ничего более серьёзного я не находил. Даже странно. Обойдя ещё две комнаты, мне начало казаться, словно здесь когда-то кто-то жил, но потом ушёл. Я скорее покрутил головой, пытаясь выкинуть из головы столь абсурдную мысль. Ну как здесь могли жить, когда это место в моём сне? Надо бы возвращаться в реальность, а то я уже неизвестно сколько здесь. Кажется, для этого нужно вернуться в комнату.
   Я уже добрых десять минут наяривал круги по комнате, в надежде, что меня выкинет в реальный мир. Ага, размечтался. Я и не думал просыпаться. Более того, как бы абсурдно это не звучало, но меня тянуло в сон. Во сне!!! Мозг понимать это категорически отказывался. Да и просто не мог. Что же делать?! Если я тут застрял, то это плохо. В голову начали лезть совсем уж бредовые мысли, начиная с того, что это шуточки Новы, заканчивая арестом со стороны Айсиса. Брррр!!! От бессилия и таких дурных мыслей я плюхнулся в кресло. Как же выбраться?! Но тут я начал различать, что окружающий мир пошёл рябью и начал потихоньку таять. Ура, я просыпаюсь! И меня резко дёргает назад.
   Проснулся, как же! Мало того, что меня выдернули с моста, так ещё я опять очутился в шестерёнках! Явно проделки Айсиса, такое Нове не под силу. Неужели мстит? Кто его знает. Хотя, постойте. Шестерёнки теперь не деревянные, как на мосту, а на вид медные, некоторые покрыты узором, да и крутятся они намного легче, чем на мосту. Словно бы это действительно какой-то гигантский и сложнющий прибор. Где же я?
   - Всё-таки явился.
   Я чуть с мостика не улетел от неожиданности. Но скорее оборачиваюсь на столь знакомый и не приятный голос.
   - Айсис! Что это значит? Где мы!?
   Но отвечать он не спешил. Постоял ещё минуту, и развернувшись, тихо потопал от меня.
   - Подожди! - Куда это он собрался? Не порядок. - Как мне отсюда выбраться?!
   Вместо ответа Айсис высунул из-под плаща руку и щёлкнул пальцами. Меня опять бросило в темноту.
  
   Я подлетаю на кровати. Ничего себе приключения! Ух, если так и дальше будет происходить, то я могу навечно остаться на мосту. Быстро осматриваюсь. На улице уже утро, Новы рядом нет, на часах 11:48. Неплохо я выспался. Хорошо, что больше ничего не болит. Надо бы вставать. Хвостатую я обнаружил на кухне, накрывающей на стол. Надо сказать, что на ней был не её любимый жёлтый комбинезон, а насыщенно-золотистый с оранжевыми вставками. Да и свой любимый хвост волос теперь был подвязан небесно-лазурной лентой. Выглядела она очень симпатично.
   - С добрым утром! Выспался?
   - Ещё как! - А сам зеваю. - А чего это ты так оделась?
   - Ты тоже одевайся получше. Сегодня же Шен-та, так что оденься соответствующе.
   - Ладно, сейчас. - И я отправился в гардероб, на поиски кладов исчезнувших цивилизаций, то есть приличного костюма. Но он, почему-то не находился. Покопавшись в вещах ещё, я, плюнув на всё, напялил изумрудный, тот самый, в котором я ходил с Новой на свидание.
   За завтраком Нова была само счастье. С чего она так светилась, я понять не мог. Ну и ладно, довольна, и на том спасибо.
   - Сион, ты чего? - Нова хоть и была в хорошем настроении, но на меня иногда поглядывала. - Что-то болит?
   - Да нет, просто думаю. Кстати, во сколько этот...Шен-та?
   - Как птицы начнут слетаться, так и пойдём.
   Ответ меня слегка удивил, но вида я не подал. Кто знает, что это всё значит.
   - И куда же?
   - На Полеом, из окошка, знаешь ли, посмотреть не получится.
   - Я это уже понял.
  
   После завтрака мы вышли на улицу. Дома сидеть не хотелось, да и Нова сказала, что так сразу увидим птиц. Я не стал спрашивать, что да как, а просто пошёл за ней. Вернее, мне ничего не оставалась, так как она вовсю тянула меня за руку. Мы просто ходили по району, даже особо и не болтали, а лишь изредка перекидывались фразами. И спустя пару часов, мы вновь подошли к моему дому. Но внутрь не пошли, а примостились на скамье неподалёку.
   - Не устал? - Нова была полна энергии и оптимизма.
   - Да нет, а куда, кстати, нам надо будет идти?
   - Сион, я уже говорила, на Полеом.
   - Это я понял. Меня интересует, где он находится.
   - А, ты про это, да не переживай, через порталы попадём.
   - Ладно. Кстати, там будут очень много народа.
   - Ну да, а что?
   - А мы с нашими пернатыми уместимся? - Я кивком указал на наших сопровождающих.
   Сознаюсь честно - они меня уже не раздражают, а бесят. Так надоели, сил нет. А отослать их куда-то не получится физически. Вот и терпи.
   - Да уместимся, я думаю, что места....
   Но её реплику оборвал довольно громкий звук крыльев. Причём звук был такой, что летела не одна птица, не стая, а многие сотни. Что и подтвердилось в следующую секунду. Из-за дома вылетел просто нескончаемый поток птиц. Я просто хлопал глазами. Да сколько же их!!! Но тут, я заметил кое-что интересное: все птицы были идентичны друг другу с отличительными особенностями. У каждой птицы были золотые крылья, и золотой медальон в области грудной клетки.
   - Сион! Пошли! Птицы полетели! - Нова резко вскочила со скамьи, хоть и сама была завлечена зрелищем.
   - Это не птицы! - Последние сомнения распались в пыль.
   - Не птицы?! - Нова даже усмехнулась. - Тогда что?
   - Это всё Айсис.
   Нова даже не удивилась, а посмотрела на меня, как на идиота.
   - Сион, не неси чушь.
   - А я и не несу. Айсис мне говорил, что он разделил себя на множество частей, но я думал, их будет меньше.
   - Да? И когда же он тебе такое сказал?
   - Во сне.
   - Вот именно, так что просыпайся! - И схватив меня за руку, потащила к порталу в доме.
  
   После шести порталов, мы очутились в космосе. Я не шучу. То, что называлось Полеомом, была гигантская ровная горка жемчужного цвета, хорошо, что не скользкая. Эта самая горка шла бесконечной линией в две стороны, подобно гигантскому кольцу. Но то, что было перед нами, я даже не могу описать. Это было невероятно. Посреди космоса парила просто гигантская статуя Айсиса сидящего на троне. Правая рука поднята в приветствии, левая держит левитирующий шар, а в стороны уходят расправленные крылья. Сама статуя металлического цвета, но кое-где виднелись разноцветные огоньки и окошки.
   Между статуей и Полеомом было просто колоссальное расстояние. Почему я так решил? Да потому, что прямо перед статуей и Полеомом было видно несколько галактик. Мне не показалось, я как учёный смогу их определить сразу. Но сзади Полеома было ещё больше галактик, я даже и не пытался считать. Просто восхищался зрелищем. Нова, кстати говоря тоже.
   - Нова это...Небесный Страж? - Мне сразу же вспоминались фрески в Храмовом районе.
   - Да. Сейчас уже начнётся.
   Я чувствовал себя полным идиотом. Я боялся, что Шен-та это что-то плохое, но теперь оказывается это очередное их представление. Вот только, что же именно должно начаться?
   На Полеоме всё прибавлялось народа. Мы же не стали отходить далеко от портала, просто встали с краю, чтобы никому не мешать. Стражи, что нас сопровождали, окружили нас, но оставляя место для обзора. Честное слово, мне это чем-то напомнило театр. Народу всё прибывало и прибывало. Вокруг уже было больше людей и существ, чем в Храмовом районе. Хотя, чего я удивляюсь. Этот праздник был, похоже, самым значимым.
   - Народу...хоть отбавляй! - Из меня полезло ехидство.
   - Это точно! - Нова меня неожиданно поддержала.
   Стояли мы здесь уже довольно долго, и ничего не начиналось. Ну да ладно. Мне спешить особо некуда, всё у меня в порядке. Пока ничего особого не происходило, я решил осмотреться получше. Небесный Страж хоть и закрывал собой гигантскую область космоса, но я приметил интересный факт - щит закрывал собой всё внешнее пространство. Снаружи, он казался намного меньше. Теперь же, я воспринимал его как край Вселенной. Правда, на самом краю возле щита я едва различал какие-то точки. Что это такое, я не знал, но их было очень много. Может быть, когда-нибудь и рассмотрю эту аномалию подробнее.
   - Смотри!!! Начинается!!! - Нова отвлекла меня от размышлений и астрономических наблюдений. Ну, что же, посмотрим, что тут начинается.
   Ничего не происходило. Неужели она просто пошутила?
   - Чего-то я ничего не вижу.
   - Да смотри же!!! - И указала на шар в руке Стража.
   А ведь точно! Шар начал слегка светиться. И что сейчас будет?
   Словно в ответ, на нём появились несколько пятен чистого света, которые стали быстро расти. Причём на столько, что шар стал чисто белым уже через минуту. Я прекрасно осознавал, какого он размера. Неужели свет превысил свою же скорость?! Но тут пошло то, чего я не ожидал. От шара свет перекинулся на самого Стража. Честно говоря, я занервничал. И не я один, вокруг все смотрели на действие, не столько с восхищением, сколько с трепетом. Даже Нова волновалось, видно было сразу. Но свет не утихал, а наоборот усиливался. Когда уже половина стража была поглощена им, было уже неприятно смотреть. Пришлось сначала прищуриться, а потом и вовсе закрыть глаза. Яркость просто резала глаза. Нова, державшая меня за руку всё это время, крепче сжала мою ладонь.
   - Siere nel fayour nasour nes uisain tamiyo ersun illumes sumer nis! - Донеслось до моих ушей. Причём не от стража, не от кого либо ещё, а ото всех вокруг. Причём, не просто предложением, а на распев, словно гимн. Ну и, конечно же, я ничего не понял.
   Свет, тем временем, стал менее резким, и уже можно было открыть глаза. В следующе мгновение, меня окатило ледяной водой, ну образно конечно. Весь Страж был словно из света, и он шевелился! Такого просто быть не могло! Хотя, шевелился он сооовсе чуточку: глаза закрыты, сам он слегка покачивается, словно дышит и крылья поднимаются выше. Мне на ум пришёл только один Вывод.
   Я видел Айсиса в истинном обличии.
   - Sedes sinameos inorsin folsor esen saers norsh amener inentsar amas amendis! - Вновь подхватила толпа. Похоже, они действительно что-то напевали, но музыки я не слышал.
   Как только Айсис поднял крылья, он замер, словно ждал чего-то. Но ждать ему практически не пришлось. Практически сразу над его крыльями появились одинокие вспышки. Даже не понятно было что это. Вернее, мне просто было не видно - слишком уж яркий был свет.
   -Sun avon de sunduruini!
   - Mendes!
   - Amon sis esemberenmis!
   Над крыльями Айсис вспыхнула Мандала. Причём, я смог различить, что там были за вспышки. Это были Титаны. Каждый из них выстроился строго в свой элемент. Больше всего, меня напрягала змея, вставшая на место Воды. Но как только мандала сформировалась окончательно, Айсис слегка изменился. Теперь от крыльев до рук шёл яркий огненный узор, а его руки горели разноцветным пламенем: правая горела бело-синим, левая же чёрно-фиолетовым.
   - Siere nel fayour nasour nes uisain tamiyo ersun illumes sumer nis! - Вновь донеслось отовсюду, но теперь не так громко и чётко, словно теперь был не гимн, а молитва.
   Айсис зашевелился, а вернее, вытянул перед собой руки, словно пытался зачерпнуть воды из источника. Но когда он это сделал, в руках вспыхнул огонёк, который сразу же стал набирать очертания галактики. Резкая вспышка, и Айсис разводит руки в стороны, но огонёк остался на месте. Нет уже не огонёк, а галактика. Нет, целый мир.
   Родился новый мир.
   - Siere amener inentsar amas amendis!!! - Резко прокричали, даже не пропели все вокруг, и преклонили колено. Все, даже Нова. Я же не мог даже шевельнуться. Я мог сделать только одно - понять, что уже никогда не смогу прямо взглянуть на Айсиса. Даже не смотря на то, что мы так много общались.
   Я теперь своими глазами видел, что мы все лишь малая часть сего мира. Все, кто назвали себя королями, царями, правителями могли лишь ошибаться. И было из-за чего. Ведь всегда найдётся тот, кто выше. Но здесь другое дело. На Тиамате мы считали нашего правителя чуть ли не божеством, ну, фанатики то точно так считали. Но я теперь осознал, он лишь такой же смертный, как и все. Он никто, как и я. Каждый наверняка чувствует себя центром мира. Кто-то слабо, кто-то даже через меру. Но что вы будете чувствовать, когда увидите такое? Узрите ту силу и суть, кто создаёт целые миры по собственной воле? Не знаю, как вы, а я чувствовал пустоту. Ни страха, ни радости, ни злости. Совершенно ничего.
   - Сион! Ты чего?! - Нова всё дёргала меня за руку, видима тоже призывая приклонить колено. А я просто не мог пошевелиться. Тело было словно не моё. Мог лишь стоять и смотреть, как Айсис просто смотрит на результат. А ещё пытаться понять: кто я и зачем я здесь.
  
   Признаюсь честно - после Шен-та я мало что помнил. Я даже плохо помню, как домой вернулся. Так, какие-то неясные картинки. Могу только точно сказать, что домой меня волокла Нова. Это уже начинает в привычку входить. Что ещё более-менее чётко помню, так это то, как Небесный Страж вернулся в нормальное состояние. То есть со светом и неожиданно. И ещё повсюду чувствовался сильный запах озона. Словно здесь целый день шли сильнейшие грозы. Я прекрасно понимал, что это всё из-за сил Айсиса. И, если честно, мне было страшно за всю электронику. Уж привык я, что она не любит сильного поля. Но, мои опасения не подтвердились. Всё работало прекрасно. Хотя, я уже ни в чём не уверен.
   Спалось на удивление плохо. Я ворочался уже больше часа, но сон, к моему сожалению не приходил. А вот Нова уснула почти сразу. Ей хорошо, а вот я просто разрываюсь от противоречий. Айсис с Новой верно мне говорили, что все свои взгляды пересмотрю с нуля. Так оно и вышло. Что, с одной стороны, нормально, но с другой стороны совсем наоборот. Ладно, не буду себя мучить бессонницей, где там аптечка.
   - Ты куда? - Едва я встал с кровати, как Нова поймала меня за руку.
   - Пойду снотворного приму. Я совсем не могу заснуть.
   - Есть идея получше. - И, не дожидаясь моего ответа, повалила меня обратно.
   - Ээээ...Может лучше будем спать? - Мне показалось, что она собралась "веселиться".
   Вместо ответа же, она просто прижалась ко мне.
   - А теперь засыпай. - И прежде чем я что-то понял, я отключился.
  
   Я вновь был на мосту. Скажу честно - хоть я ещё с детства мечтал увидеть его вновь, он мне уже слегка надоел. Поэтому, я просто спустился вниз. Побуду на воздухе. От нечего делать, я умостился на любимые качели. Хм, а с них мост смотрится куда эффектнее, чем с лесов и балконов. Слева совсем тихо поскрипывает пара шестерёнок, что выглядывали из здания. Справа торчали несколько кранов, на которых покачивались несколько канатов. А вот все, что было сзади меня и вдали за мостом осталось прежним. Я сначала думал вообще отправиться к дому, но потом подумал, что лучше тут побуду. По крайней мере, ничего не случится. В здания лезть мне не хотелось, хоть и было любопытно. В левом здании я был, а вот в правом нет. Я точно помнил, что в левом были механизмы, но вот правый дом я вообще еле-еле помнил. Так только мельком видел.
   - Качаешься?
   Я опять слегка подлетел. Ну почему у Айсиса такая привычка появляться неожиданно?
   - А что ещё мне... - Замираю на полуслове. Соседние качели пусты. Где он?! Сзади, справа, слева...
   - Я тут.
   Подняв голову, я увидел очень интересную картинку. А именно большого орла с золотыми крыльями, который пристроился на перекладине качелей.
   - Айсис!? Это ты, что ли?! - Шок, да и только.
   - А кого ты ожидал увидеть? - И чудно крутанул головой, чем немного меня развеселил.
   - Честно признаться, никого. Какими судьбами? - Чего это он тут объявился? Опять что-то задумал.
   - Поговорить. - Прямой ответ.
   - Ну, присаживайся, что ли. - Блин! Чего я несу! Он же птица, как он может сесть?
   А оказалось, может. Просто он слетел с перекладины, и на землю он уже приземлился в своём обычном виде. Правда, как он так быстро превратился, я не разглядел. Поменял форму, и уселся рядом.
   - И о чём хотел со мной поговорить?
   - В основном узнать, как ты после Шен-та?
   - Ну, в принципе ничего страшного не случилось. А что?
   - Ты на Полеоме с таким лицом стоял, что я уж подумал, что ты потерял рассудок. - Он тихонько усмехнулся. - Сейчас, вроде бы, в порядке.
   - Аааа...Как ты меня видел? Ты же... - Что-то я ничего не понимаю. Как он мог нас видеть. Ну, чувствовать ещё куда не шло, но видеть...
   Он посмотрел на меня как на полного идиота. Ну, настолько, насколько позволяла мимика его птичьего обличья.
   - Вообще-то, я видел всех. Но это мелочи.
   - Ясно.
   Я легонько покачиваюсь, Айсис же отчего-то сидит слегка поникнув. Что у него на уме, он мне не скажет, так что, остаётся довольствоваться принципом "сиди, смотри и гадай".
   - Я тебе ничего не сломал? - Неожиданно спросил пернатый.
   - Что-что? - это он про что?
   - Уже запамятовал? За день до Шен-та. Вспоминай.
   Так, а что там у нас было-то? А, это он про нашу ссору.
   - Да нет, всё в порядке. Нова меня подлечила. А что?
   - Да вот. Хотел перед тобой извиниться.
   Я чуть не рухнул. Уж от кого, а вот от Айсиса я таких слов вообще не ждал когда-либо услышать. Но он, похоже, настроен серьёзно.
   - Да ладно, ну погорячился. С кем не бывает. - Мне оставалось только развести руками.
   - Сион, мне действительно жаль, но и вашей вины тут не меньше. Я специально приказал никого не впускать. Но вы всё-таки прошли. И вот что вышло.
   - Ну и что? Всё же со мной всё в порядке, да я и сам подумывал, что мы пришли не вовремя. Это из-за той парочки?
   - Догадлив. Хотя, тут даже и гадать не надо. Пострадало восемьдесят шесть жителей. А пятерых вообще чуть не убило. Меня так скоро совсем ощиплют. - Айсис даже как-то поник.
   - Ощиплют? - Он, наверное, издевается. - Что-то я не представляю идиота, который будет с тобой драться.
   - Сион, у нас такой закон: если кто-то пострадает от действий кого-то из Пантеона или бессмертных, то он имеет право требовать у меня исполнения одного желания. Я чтобы не выслушивать каждого, а это ты понимаешь, слишком долго, я даю каждому перо желания.
   - То золотое с надписями? - Что-то понятно, но что-то и нет.
   - Всё верно.
   Хм, чудно у них тут всё устроено. Хотя, чего удивляться. Устал, да и привык.
   - Кстати, вот держи.
   И протянул мне ещё одно перо. Откуда он его взял? Выдрал у себя из крыла? Но я ничего не видел.
   - Это же...
   - Я же тебя немного "помял", так что оно твоё.
   - Да ладно, не нужно.
   - Бери, оно тебе может ещё пригодиться. - И, не дожидаясь моих действий, сунул перо мне в руку.
   - Ну, спасибо. - Я задумчиво глядел на свой презент.
   - Ладно, ещё увидимся.
  
   Утро выдалось очень спокойным, даже несколько ленивым. Разлепив глаза, я даже не хотел шевелиться, уж слишком я разнежился. Нова тоже посапывает рядом. Правда, пошевелиться всё же придётся. А всему виной был небольшой бумажный цилиндр, плотно зажатый у меня в кулаке. Поднеся его ближе к лицу, я узнал в нём небольшой свиток, а внутри завёрнуто золотое перо. Что интересно, свиток перевязан тоненькой красной лентой. Развязать сейчас, или оставить на потом? Но вопрос решился как-то сам собой. То есть проснулась Нова и нагло так выхватила у меня свиток. Я и пикнуть не успел, как она его развязала. Из него сразу же выпало уже второе по счёту перо. Ладно, может и вправду пригодится.
   - Сион, откуда это у тебя? - Удивления в её голосе хватило бы на троих.
   - Айсис подарил. Он извинялся, что чуть не переломал мне все кости. - То, что это всё было во сне, и то, что перо оказалось тут в придачу с неизвестным мне свитком, меня уже совсем не удивляло.
   - Ааа...Всё с тобой ясно. - Моя ненаглядная киса углубилась в чтение загадочного документа.
   - И что там?
   - Если в общих чертах, то мы приглашены на бал.
   - Куда приглашены? - Ничего не понимаю.
   - На бал Шен-та. Ты что, никогда не был на официальных приёмах? - А сама так хитро выгнула спинку.
   - Да бывал. Но уровень был не тот.
   - И в чём разница. - Один прыжок, и она стоит у кровати. - Приведи себя в порядок. Можно сказать, у нас ещё одно свидание.
   По мне пробежался холодок.
   - Ладно, шучу. - И убежала в ванну. Ну, что за кошка.
   Уже одевшись и дожидаясь Нову, я обратил внимание, что письмо она аккуратно сложила, и запрятала на полку возле двери. Мне это показалось весьма странным. Так что мои действия были до жути предсказуемы. А именно достать и почитать.
   Пергамент действительно был странный. Приглашения на бал не было и в помине. Вместо этого письмо гласило:
   "Нова, немедленно приводи наследника во дворец. Так будет спокойнее. Тьма более-менее остепенилась, но беглец объявился не так далеко от вас. Постарайтесь придти как можно быстрее. На балу Ипсилон передаст нужные сведения. От Омеги вестей нет. ЕМУ ничего не говори, он и так на пределе. Я вас жду".
   Я тупо уставился на пергамент, не понимая, что вообще тут творится. О чём это вообще? Какой наследник? Да и кто такие Ипсилон и Омега? Ничего не понимаю.
   Да и не успеваю. Уши улавливают мягкие шаги Новы и я моментально скомкал письмо и швырнул его обратно. Еле успел, а моя киса уже оделась.
   - Сион, что с тобой?
   - Да так. Ладно, пойду голову помою, что ли.
   - Ну, иди... - А у самой какие-то подозрения в голове наклёвываются.
   Чтобы не провоцировать случай, я скорее скрылся в ванной.
  
   Тёплая вода совсем не смывала дурные мысли. Странник, Адепты, теперь ещё и это. Да во что я ввязался?! Нова молчит, Айсис тем более, а кроме них, информации мне никто не предоставит. У меня просто мысли путались. Но ещё меня волновал и неизвестный мне наследник. Его личность для меня совершенная тайна. А чьим наследником этот неизвестный мог быть, я даже и думать не буду - я здесь знаю, от силы, двадцать жителей. Под беглецом, явно подразумевался Странник. Значит, всё же вылез, гадёныш. Да ещё и не далеко. Значит, надо бы отсюда уходить. Тьма, я так понял, обозначала Адептов, а как там обозначали МЕНЯ, я понял сразу. Только вот, почему мне не стоит ничего говорить? Я же могу чем-нибудь да помочь. Ладно, притворюсь, тумбочкой, может, отстанут.
  
   Мы почти даже и не собирались. Стоило мне выйти из ванны, как Нова тут же протянула мне изумрудный костюм. На мой вопросительный взгляд последовал приказной, типа одевай сейчас же. Пришлось подчиниться. Но стоило мне одеться, как она сразу же поволокла меня за порог. Куда это она намылилась?
   А намылилась она в портал. И переместились мы в сад. Вот что мы тут забыли, я понять не мог. Её же приказали кого-то сюда привести.
   - Нова, что мы тут забыли? - Строим из себя саму невинность. Лишь бы не раскусила.
   - Идём во дворец. У меня там дела. - Простой ответ, ничего не скажешь.
   - А меня, зачем с собой прихватила? Я же тут не при делах.
   - А чем ты не доволен? Тем более что вечером начнётся бал. Так что, можно сказать, что пришли чуть пораньше.
   - Ничего себе пораньше! - Явно издевается, кошара. - Он же будет только вечером, а сейчас почти утро.
   - Ну и что, боишься, что будет скучно?
   - Да нет, просто не хочу мешаться.
   - Вот по этому поводу можешь не волноваться.
   - Надеюсь.
  
   Так мы и шли по дороге. Она шла ровным полотном, уходившим к горизонту и за деревья. Про себя я отметил, что мы шли намного дальше, чем тогда, когда Айсис звал нас сюда. И похоже, что мы шли прямо к центру сада. Почему я так решил? Потому, что вскоре показались похожие дорожки, лучами отходящие в стороны и назад. Сколько мы шли, я не засекал, но скажу сразу, что топали мы достаточно долго.
   - Сион, смотри! Вот и дворец!
   И в правду, вдалеке блестело, а хотя скорее светилось нечто большое. Но мне отсюда плоховато видно. Мешают деревья, да и это свечение тоже довольно яркое. Ладно, подойдём поближе, тогда и рассмотрим его получше.
   Правда, хорошо рассмотреть дворец в деталях я смог только тогда, когда мы оказались на площади перед ним.
   Дворец представлял собой нечто. Описываю то, что увидел и разглядел. Основой ему служили три гигантских золотых пирамиды, прислонённых друг к другу с боков, и высота каждой не менее трёхсот метров. Над крайними, лицом друг к другу, возвышались две огромные статуи Айсиса. На их протянутых к небу руках находилось по огромной чаше, в которой что-то ярко сияло. Плащ статуй закрывал собой почти половину пирамид, так что казалось, что они продолжение пирамид. Над центральной пирамидой возвышалось нечто, напомнившее мне часы в Храмовом районе. Только здесь была не цельная стеклянная колба, а несколько сложного вида золотых механических сфер, состоящих из десятка вращающихся в разные стороны колец. Статуи, держащие сферы, расправили крылья, и на них возвышался огромный кристалл, похожий на октаэдр, только углы у него были, как бы обрамлены в рамку. Птицы, что должна была держать колокол, не было. Зато было видно довольно большой балкон, за которым виднелась более мелкая пирамида. Вход представлял собой довольно большую арку, к которой шло две больших лестницы, изгибающихся вокруг небольшого...островка. Вернее, в центре был крохотный островок, к которому шло что-то вроде мостика. Вокруг островка ровным кольцом шла вода. Явно искусственная конструкция. А над островком висело нечто, напоминающее смесь октаэдра и сферы. Странное украшение, честно признаться. Вдоль лестницы шёл золотой узор растений, выполняющий роль перил. Так же перед входом виднелось нечто, вроде балкончика. В самом дворце было видно довольно много окон, в основном в монолитных частях. Ну и венчало всё это великолепие расправленные крылья гигантских статуй.
   Смотря на всё это, во мне билась целая куча противоречий. С одной стороны, очень красиво и интересно, с другой стороны как-то...нелепо, что ли. И нравится, и нет одновременно.
   - Нова, это точно дворец? - Я ещё не отошёл от раздумий.
   - Да, а что, не нравится? - А сама чуть ли не хохочет надо мной. Впрочем, как и всегда.
   - Что-то я его как-то по-другому представлял.
   - И как же?
   - Ладно, не важно. А где нам искать... - Но договорить мне не дали.
   - Что-то вы рано. - С правой стороны к нам не спеша топал владелец всего этого великолепия, неся в руках трех-четырёх механических птичек. Я уже их видел, пока мы сюда шли, так что не удивился.
   - Рано? - Нова посмотрела на оракул. - Мда, по-моему, мы слишком рано.
   - Ну, ладно, раз пришли, то располагайтесь пока. - А сам строит невинную мордашку. Знаем, летали, этот пернатый не упустит случая поиздеваться надо мной.
   - Располагаться? Где? Здесь? - Так и быть, подыграю им.
   - А что, дворец большой, милости прошу! - А сам махнул свободной рукой на вход.
   - Ладно, мы тогда в библиотеке будем. Сион, пошли! - И Нова потянула меня к входу.
   Перед тем, как побежать за ней, я мельком посмотрел на Айсиса. Даже в птичьем обличии, его эмоции читаются очень чётко. И сейчас на его лице читалось сильное подозрение. Только что мне делать, если он поймёт, что я всё знаю? А вот здесь, я уже не знаю.
   Внутри дворец был очень богато украшен фресками местных событий, картинами различных удивительных пейзажей Империи, различными зеркалами всех форм и размеров, множеством декоративных ваз и ажурных горшков с растениями и цветами. Нова проволокла меня сначала через широкую приёмную. Это был большой зал с круглой площадкой сразу за дверями. Позади неё располагалось три не очень больших лестницы, одна широкая по центру, две других, слегка изгибаясь, располагались по бокам. По краям располагалось некое подобие балконов, а позади главной лестницы располагалась большая арка, ведущая в большой зал. Вот туда-то мы и попали. Сразу было видно, что это был зал для приёмов и балов. Все стены были покрыты золотым узором растений, уходившим под самый потолок. Свет обеспечивали десятки светильников-птиц, сидевших на узоре и держащих в клювах чаши с чем-то светящимся. По краям зала располагалось довольно много узорных скамеек и стульев. В дальнем конце виднелись несколько длинных резных столов. В центре зала было нечто вроде танцевального пространства. Там был ровный пол, выложенный узором, напоминающим спиральную галактику. И, конечно же, напротив арки у стены стоял трон Айсиса. Похож на тот, что в тронном зале, только этот намного меньше.
   Из зала Нова потащила меня по коридорам. Как я уже говорил, они тоже богато декорированы, а по краям у стен стоят маленькие лавочки, обитые красным бархатом. Сами коридоры представляли собой не очень большой лабиринт. То тут, то там от основного коридора отходили другие. В общем, я потерялся. Нет, не в прямом смысле, конечно, с Новой не потеряешься, просто тут всё так запутано, что сам обратную дорогу я не найду.
   Библиотека оказалась очень красивой. Я ожидал увидеть что-то вроде вычислительного центра, однако, я кардинально ошибался. Библиотека была вовсе не сосредоточением техники. Даже наоборот, единственный механизм, который я здесь видел, так это крупная модель города, расположенный в центре гигантского зала самой библиотеки, вокруг которой неспешно вращалось несколько колец. Сам зал был украшен не так ярко, как бальный. Стены, которые были словно обиты резным деревом, уходили ввысь, открывая взору балконы четырёх этажей верхних ярусов и небольшие мостики между ними. Потолок украшали различные цветные фрески пейзажей. В помещении было очень светло, и не только из-за светильников - здесь я вдел довольно большие окна. Пол выложен странной мозаикой в виде непонятных мне символов и знаков, явно не их письменность. Вдоль стен шли полки с книгами. Именно бумажными, настоящими книгами. Нет, конечно, таблички тоже были, но они располагались двумя ярусами выше, то есть на третьем и четвёртом этажах. А вот первые два этажа занимали бумажные книги. По обе стороны от макета города стояли небольшие уголки с мебелью, а именно несколько больших уютных кресел, и несколько столиков.
   - Ничего себе! - Во мне просто бушевал детский восторг.
   - Нравится? - Нова, похоже, привыкла к такой обстановке.
   - Ещё бы! А ты, я погляжу, тут частенько бываешь. - Ну, не удержался я.
   - Конечно! Здесь всегда тихо и интересно. - Нова протаскивала меня вглубь библиотеки. Я же старался хоть на минуту остановиться и осмотреть всё внимательнее.
   Но, увы, с Новой такой трюк не сработает. Или же сработает? Не знаю, но когда она доволокла меня до кресел, эта киса в один прыжок очутилась у одного из шкафов, и взяла с неё книгу, даже не выбирая, будто бы знала, что берёт. Я и глазом моргнуть не успел, а она уже рядом стоит.
   - А тебе какую книгу взять? - Сама же держала не толстую книгу в тёмно-зелёной обложке, но названия на ней не было.
   - Давай сам посмотрю, что тут есть, а там посмотрим.
   - Как скажешь. - И так по-хозяйски уселась на ближайшее кресло. Ну что за кошка. Эх, ладно, посмотрим, что тут вообще есть.
  
   Библиотека и правда была просто гигантской. Я даже боялся думать, сколько здесь книг. И ведь в каждой какие-то знания, мудрые мысли, фантазия... А если представить, что всё это регулярно пополняется... Мне аж стало страшно за библиотекаря. Если, конечно, тут вообще таковые имеются. Книги здесь были всех форм, размеров, расцветок и языков. Взял пару штук пролистать, но, к сожалению, они были на неизвестном мне языке. Пришлось поставить на место. Жаль. Ну, ничего не поделаешь, хотя, может быть, у них тут есть возможность быстро учить другие языки.
   Бродил среди полок я довольно долго, но так и не нашёл ничего интересного для себя. Пару раз меня окликала Нова, так что приходилось подходить к поручням. Жаль, что книг на родном мне языке нет. Ну, я имею ввиду, на знакомой мне письменности.
   К табличкам я подниматься не стал. Я и так обошёл не мало. От нечего делать подумал пройтись по коридору. Знаю, идея конечно глупая, но просто в голову мне ничего не пришло. А просто сидеть рядышком с Новой мне не особо хотелось, и дело даже не в том, что я к ней имею какую-то неприязнь. Просто если я буду в такой тишине сидеть без дела, то я просто усну. А я насколько знаю, в библиотеке читают, а не спят.
  
   Я не хотел заплутать, и пошёл по центральному коридору, но уже по второму этажу. Если я ещё не потерял ориентацию, то я иду как раз туда, где располагался бальный зал. Сам коридор ничего интересного из себя не представлял, он был похож на нижний, разве что картины другие. Я не сворачивал, ибо в этом лабиринте было крайне легко заплутать. Но вот, впереди я видел большой зал. Он был такой же огромный, как и библиотека, и с пятью этажами балконов. Полок с книгами и табличек здесь не было. Вместо них была разного вида мебель. В центре зала был небольшой фонтан в виде большого цветка. Завершал декор довольно много растений в различного вида вазах.
   Я чуть задержался на третьем. Сам даже не пойму, то ли устал, то ли ещё что-то. Лестницы тут были маленькими и удобными. Так что по этим балконам я перемещался довольно быстро. И мне ещё казалось странным то, что я тут ещё никого не встретил. Ладно Айсис, но другие из Пантеона, или же его семья? Это же дворец, да и где слуги? Статуй тут полно, но живых никого.
   Мои размышления прервал негромкий топот из коридора, что был у меня за спиной. О, живые! Ну и я, конечно же, вышел навстречу шагам. Глупость? Возможно, но я об этом тогда не думал. А по коридору...Шло нечто. Вернее, шло что-то тёмно серого цвета и прямоугольной формы, чуть уже коридора. И что самое интересное, как только это оказалось передо мной, оно остановилось.
   Стоим, я смотрю на это, оно стоит. Я не пойму что это, оно не двигается.
   - Можно пройти? - О! Это что-то ещё и разговаривает.
   - Д...Да, проходите. - И скорее пошёл назад до ближайшего ответвления.
   - Спасибо. - И это что-то продолжило шаги. Именно шаги, их не спутаешь. Но, как только это прошло мимо, я почувствовал себя идиотом. Почему? Да потому, что это был тот самый орлёнок, которого я видел в день своего прибытия. И он нёс перед собой целую охапку каких-то...Коробок что ли.
   - Может помочь? - И кто меня за язык тянул. Я же собирался уходить.
   - Ну, я не против. Подождите здесь, я сейчас вернусь. - И утопал дальше по коридору. Я же приземлился на ближайшую скамью.
   Вернулся он довольно быстро. Конечно же, не через десять секунд, но через пару минут не больше.
   - Ну что же, пойдёмте.
   - Пошли. - Мне даже было как-то лень вставать, но сам вызвался.
   Вот, идём по коридору, молчим. Мне же интересно, кто это такой, но первым тишину нарушил он.
   - Я вас здесь раньше не видел. Как вас зовут?
   - Я Сион, а как звать вас?
   -Сион значит, ясно. Я Аорон, приятно познакомится.
   В голове тут же пронеслись отголоски мифов и легенд. Так вот он значит какой, сын Айсиса. Правда странный у него костюмчик, что-то вроде облегчённого костюма Айсиса безо всяких украшений и регалий. Если, конечно, узоры на доспехах не считать. Что ещё сказать, ростом он был чуть ниже меня, да и по голос у него практически человеческий, так слегка эхом отдаёт. А так он был почти копией Айсиса.
   - А если не секрет, что будем делать? - Надеюсь, что ничего такого сложного не будет.
   - Подготовить дворец к балу. - Да, прямой ответ. На меня тут слегка налетела тоска. Похоже, это будет до вечера.
  
   Коридор привёл нас в небольшую комнату. Сама она бело-лазурного цвета, ярко освещена. И вся заставлена чем-то похожим на коробки и какие-то необычного вида кувшины, похожие на баллоны.
   - Ииии...Это всё надо перенести? - Мне аж страшно стало.
   - Нет, не всё. Ещё пара контейнеров и сосуды. Поможешь их подключить?
   Подключить? Я так с сомнением посмотрел на кувшины, на Аорона, снова на кувшины.
   - Ладно. - Пока я пытался сообразить, что к чему, он так с лёгкостью прихватил сразу пять ящиков. Видимо, они были лёгкие.
   - Бери вон тот красный. И не вздумай его потом из рук выпустить.
   - А что случится? - Чего-то я тут не понимаю.
   - Он нагреется. Ладно, пошли. - И вышел из комнаты. Я за ним.
   Пока шли по коридору, я всё как-то с сомнением смотрел на кувшин. Вроде такой не большой, но весь покрыт письменами и яркими рисунками огненных цветов.
   - Сион, сейчас направо. - И он свернул в совсем не заметный коридор. Я следом. И тут до меня долетел аромат чего-то вкусного. Очень похоже на ягодный сироп или что-то в этом духе. Это мы что, на кухню идём?
   И как оказалось, да. Помещение напоминало кухню у меня дома, только в десятки раз больше. И я, на удивление, увидел поваров. На вид люди, только точно уже и не скажешь.
   - Пошли. - Аорон медлить не стал, и сразу пошёл куда-то вглубь. Я следом, вертя в руке странный кувшин.
   Возле одной из столешниц стояли такого же вида коробки. И он сразу же их поставил рядом.
   - Ну, пошли с кувшином разберёмся.
   - Аорон, всё принёс? - Прозвучало у нас за спиной. Меня передёрнуло. Этот голос я тоже ни с чем не спутаю.
   К нам не спеша подошла Салли. Было видно, что она тоже готовится, так как в руках у неё были какие-то сложенные куски зеленоватой ткани.
   - Нет, мам. Осталось подключить элементы.
   - Тебе, я вижу, помогают? - А сама на меня так хитро посмотрела.
   - Так, немного. - Больше я ничего и не смог придумать в ответ.
   - Ладно, мам, мы пошли. Сион, пойдём. - И пошёл к выходу. Я пошёл следом, но я спиной чувствовал взгляд его матери. Одновременно и одобряющий, но в то же время и настораживающий.
  
   После некоторого плутания по лабиринтам коридоров мы вышли в некое подобие зимнего сада. В большом зале было множество растений и цветов в большом подобии клумб. В центре зала был небольшой пруд с декоративным фонтаном. И на одну из стен полностью замещало огромное окно.
   - Иии...Что тут надо ставить? - Что-то я ничего не понимаю, что сюда можно подключать.
   - Вон там, на стене.
   И действительно, там было нечто вроде пульта управления. Правда, он был на всю стену.
   - И куда его надо поставить?
   - Вон туда. - И указал наверх пульта.
   И вправду, наверху было множество похожих горшков.
   - Сейчас, минуту. - И он в прямом смысле слова взлетел к ним. Я не ощутил даже дуновения ветра. Правда, он сразу же спустился, но уже с таким же кувшином, как и у меня в руках.
   - Так, этот готов. - И поставил кувшин рядом.
   - А что это за кувшины такие? - Я всё же решился спросить.
   - А это система климатического контроля. В кувшинах воздух. - Ответил он с самым серьёзным видом.
   Воздух в кувшине? Не смешно.
   Тут из зарослей донёсся довольно громкий треск.
   - Что это? - Я уже отовсюду жду нападения.
   - Сейчас посмотрю. Подожди тут. - И побежал туда.
   Долго ничего не происходило.
   - Да чтоб вас! - донеслось откуда-то справа. Я, не задумываясь, поставил кувшин и побежал на голос. И уже через пару минут был на месте.
   - Что случилось?
   - Да вот, посмотри. - И протянул мне странный кусок золота с вкраплениями разноцветных камней. Правда, я сразу разобрал, что это.
   Это были золотая сова и золотой ёж, и второй, свернувшись в клубок, застрял своими колючками в первой.
   - Что это?
   - Опять совы падают. Только вот ежи их пытаются убрать вместо листьев.
   - Так, минутку. Ежи говоришь? И они собирают листья?
   - Да. - Аорон с некоторой силой разъединил эти две игрушки. - Совы за деревьями следят, а ежи за землёй.
   - Понятно. Слушай, может, закончим с кувшином?
   Тут он резко дёрнулся.
   - Где кувшин?
   - Там поставил, что с ним буде... - Он резко рванул туда, бросив эти механические чудеса и чуть не сбив меня с ног. Я скорее за ним.
   - Я же говорил, не выпускай из рук! Как ты поставил?! Зачем?! - Уже через минуту мы были на месте. Зрелище меня просто убило. Сам кувшин был огненно-рыжим от накала, вокруг него уже начали плавиться пол и кусок стены.
   - Вот же... - Аорон не думая схватил кувшин и сразу же его подбросил вверх. - Сион, балбес!!! - Раскалённый докрасна кувшин вновь полетел наверх, я удивлялся, как Аорон ещё не сжёг себе руки.
   - Я не хотел... - С одной стороны, мне было жаль Аорона, с другой стороны, я, смотря на всё это безобразие, еле держался, чтобы не засмеяться. Картинка ещё та: парень с полу растерянным видом, рядом с ним бегающий туда-сюда орлёнок, швыряющийся раскалённым горшком даже не думая как его потушить. Вот ведь, была бы тут вода или прудик... Точно, пруд!
   - Аорон, бегом к пруду, там охладим!
   - Да не донесём! Говорил тебе, чтоб не ставил!... - Он его опять поймал и тут же отправил наверх. - Зарааай-ай!!!
   Так, срочно что-нибудь сделать!
   Тут на глаза попадается другой кувшин.
   - А кувшин крепкий?
   - Не тронь другой!!! - Раскалённый кувшин сиял чуть ярче. Что-то мне кажется, что скоро будет взрыв.
   Так, что тут может быть полезным!? Быстрее!!! Тут замечаю нечто вроде небольшого колодца. Сразу подбегаю к нему.
   - Аорон! Быстрее его туда, а то он взорвётся!
   - Да открой ты двеАААЙ!!! - И кувшин строго прицельно уходит в глубины.
   В следующее мгновение доносится оглушительное шипение, а после меня зашвыривает в заросли. Ух, я хорошо пропахал по камню и земле.
   - Сион! Скорее сюда! - А это Аорон. Странно, что случилось?
   Кое-как дойдя до того злосчастного места увидел интересную картину: На месте колодца сейчас дыра, из которой непрерывно бил обжигающий поток воздуха.
   - И что теперь делать? - Аорон смотрел на это безобразие с тоской.
   - Честно, не знаю.
   Да, вокруг тут всё покоцало неслабо. Деревья метров на десять от бывшего колодца остались без листьев. Хорошо, что всё более-менее в порядке.
   Краем глаза замечаю движение у земли, и в следующую секунду на потолок впечатывается золотая клякса.
   - Что это было? - Я чего-то не понимаю.
   Опять движение у земли, но теперь я замечаю, что это был ещё один ёж. Правда, уже через мгновение, он разделил судьбу предыдущего.
   - Сион, надо что-то делать, а то все ежи будут в потолок улетать!
   - И чем я эту дыру заткну?
   Смотрим на дыру, я не знаю, что делать, А вот у Аорона что-то надумалось. Но, как видно, не очень хорошее, так как клюв у него изогнулся в усмешке.
   - Аорон, ты чего?
   - А давай ежей покидаем?
   Так, я, по-моему, не здоров.
   Я даже и сказать ничего не успел, как он где-то достал штуки три.
   - Держи. - И выдал мне парочку. Я думал они очень колючие, но нет, держать в руках можно.
   - И что? - Попадёшь в ту кляксу? И указал на место гибели первого ежа.
   - Не знаю... - И с некоторым колебанием отправил ежа в его последний полёт. Знаю, глупость, но такой детский восторг на душе. Аорон отправил своего ежа немного кривовато. Мне пришлось отойти дальше, воздух из дыры сильно обжигал лицо.
   - Слушай, может всё-таки прекратим? - Я отпустил оставшихся ежей. Но то ли у них какой-то бздик, то ли ошибка программы, но все они улетели в потолок. Мда, теперь там и не отдерёшь эти золотые пятна.
   - А что такое? - Аорон набрал ещё пару штук.
   - А по мозгам мы не получим?
   - Неа, сейчас все заняты приготовлениями к балу, так что...
   - Время, чтобы надавать по мозгам я найду! - Мы аж подлетели. Возле нас нарисовался Айсис с парой стражей. - Что тут произошло?!
   - Это из-за меня! Честно! Кувшин поставил, а он раскалился и взорвался. - Я сразу же стал объяснять, что к чему.
   - ....Он горячий был! Я бы не донёс его до окна!... - Аорон тоже не отставал
   Айсис громко хлопнул себя ладонью по лицу.
   - Два балбеса! Так ты - Он указал на Аорона - бегом к матери, ей будешь помогать, и от неё не на шаг. Ты - он указал на меня. - Тебя проводят в библиотеку, чтобы от Новы не на шаг. Ясно?
   Один из стражей сделал шаг в сторону и уставился на меня. И я скорее пошёл к нему. Ох, неприятности к себе я так и притягиваю.
  
   В библиотеку меня привели чуть ли не силком. Ну, мне так показалось. Точно сказать не могу, но стоило мне отойти от стража хоть на шаг дальше, так он меня сразу за плечо ловил. Да ещё его когти. В общем, на правом плече у меня точно теперь синяк будет. Когда мы пришли на место назначения, Нова встретила нас крайнем удивлением.
   - Сион! Что случилось!? - Если подумать, вид у меня ещё тот.
   - Да так, мелкая авария.
   - Авария?! Ты на себя посмотри! Ты что, с кем-то дрался?! - Моя милая киса хоть как-то пыталась привести меня в порядок.
   - Да говорю же авария. Айсис потом тебе расскажет.
   Нова как-то с недоверием смотрела на меня.
   - Точно всё хорошо?
   - Ну, кроме того, что я весь в пыли, всё в норме.
   Кошара минуту подумав, потянула меня к выходу.
   - Куда теперь?
   - Домой, куда же ещё. В таком виде на балу собрался расхаживать? - А точно, переодеться было бы не плохо.
   Интересно, пока я там с Аороном был занят, она тут всё время сидела что ли? А как же её поручение? Нет, я, конечно, могу и ошибаться, кошка она не обычная, но всё же.
   Быстро что-то там понабирав на своём оракуле, Нова потянула меня к выходу. Но не тут-то было.
   - Вы куда? - На третьем ярусе нарисовался Айсис со стопкой книг.
   - Домой, переодеться. - Ответила Нова.
   - А здесь не дано? - Айсис так странно посмотрел на Нову, что мне стало не по себе.
   - Да ладно, я заодно и умоюсь. - Что-то мне тут не хочется оставаться.
   Айсис перевёл взгляд на меня.
   - А что? Термы свободны. Пока умоешься, костюм почистят. Или тебе хочется топать домой? - Ух, хитрый, знает же мою немного ленивую натуру.
   Ладно, сдаюсь. Уговорил он меня. Только куда идти-то?
   И вновь лабиринт из коридоров. Для меня, а вот Нова, похоже, дорог у знает прекрасно. Ну, если судить по тому, как она тут уверенно себя ведёт, то возникает подозрение, что она тут чуть ли не жила.
   - Чего опять задумался? - Моя киса соизволила заговорить со мной.
   - Да так, о всяких глупостях.
   - Не поделишься?
   - Да вот, хочется знать, ты тут очень часто бываешь?
   Нова немного удивилась.
   - Довольно часто, а что случилось?
   - Я вот думаю, сколько же времени надо тут быть, чтобы всё здесь запомнить.
   - Честно сказать, я здесь и выросла.
   Так! Похоже, идеи подтверждаются.
   - Если я всё правильно помню, то это из-за того, что в тебе проснулась магия?
   - Молодец, всё правильно помнишь.
   Сколько коридоров и развилок мы прошли, я не считал, но вскоре мы пришли к большим золотым дверям, украшенным различными узорами. Чем-то даже напоминают ворота тронного зала, только эти меньше, да и узоры не такие богатые.
   - Пришли. - Нова, я погляжу, тут знает абсолютно всё. Ну-ну.
   Как и у тронного зала, ворота открылись сами. Это хорошо, а то на вид они довольно тяжеловаты.
   Термы оказались немного не такими, какими я ожидал.
   Это было нечто похожее на огромный бассейн, правда, сильно украшенный. Пол выложен чем-то похожим на плитку изумрудного цвета. Стены бледно-золотого цвета со всевозможными барельефами, потолок же украшала огромная картина, изображающая огромные горы, частично теряющиеся в облаках. Довольно красиво. Вокруг было довольно много всяких скамеек, чего-то похожего на сундуки, цветочных фонтанов.
   - Что скажешь? - Нова уже раздевалась. Ну что за кошка! Я скорее отвернулся.
   - Красиво, только тут что, общий бассейн?
   - Ну, вообще-то да. - А она уже меня сзади схватила. - Видишь ящик? Костюм сложишь в него. - Я и моргнуть не успел, как она уже в воду нырнула. Вот теперь я точно не понимаю, кошки же воды боятся, а она...
   Вымылись мы быстро. Вернее, то я оттирался от земли и гари. Нова же, похоже, просто за компанию рядом. Хотя, именно она показала, где здесь взять мыло и лосьоны.
   Костюм действительно оказался чистым. Я даже не удивился. Опять наверняка магия.
   А дальше всё перешло в утомительное ожидание вечера. Почему утомительное? Да потому что делать мне тут было совсем нечего. Один раз мы с Новой вышли в сад перед дворцом, вернулись обратно в библиотеку, кошке что-то не нравилось, но что, она не говорила. Пару раз к нам заглядывал Айсис, правда, он почти сразу уходил.
   И вот, как гордого часового, меня поставили возле входа во дворец. Вместе с Новой, Салли, Аороном. А вот Айсис стоял перед главной лестницей. Если подумать, то логично - хозяин встречает гостей. А ждать пришлось уже ночью. Небо над головой было просто усыпано звёздами, через которые толстой линией шла красновато-зелёная туманность. Всю красоту неба подчёркивало очень мягкое освещение главной дорожки сада и лестницы. Да и погода очень хорошая, никакой вечерней влажности, к которой я привык на родине. Правда, что-то долго мы стоим, а гости всё не идут. Я уже как-то устал. Нова держа меня за правую руку увлечённо смотрит в даль. Слева Аорон, чуть поник, видимо, всё же получил по ушам. Салли рядом с ним как-то равнодушна, наверное уже привыкла. Единственное, что никак у меня в голове не укладывалось, что я то тут делаю? Оставили бы меня в библиотеке, или вообще домой бы отпустили. Нет, лучше уж быть тут. По крайней мере, на Странника не нарвусь, да и адепты сюда вряд ли сунутся.
   - И тишина. - Пробормотал я себе под нос, посматривая вокруг.
   - Никакая не тишина, смотри! - Нова кивком указала на главную дорогу.
   Или я слепой, или одно из двух. Почему? Да потому, что к дворцу уже шло довольно много людей и существ. А я их и не заметил. В облаках летаем, господа! Все поголовно в доспехах, а вон вижу подтягивается и Пантеон. Различил Хирона, Сурина и Шинаар держатся поодаль друг от друга, ещё увидел Джерена, хотя я с ним лично не встречался, просто вспомнил мифы. Все идут, в основном, парами, за очень редким исключением.
   Как только народ подошёл к главной лестнице, Айсис учтиво поклонился и жестом пригласил всех войти. Мы же стояли на местах.
   И кто только мимо нас не проходил: и люди, и зверяне, и много других интересных существ. Все в доспехах, за исключением того, что на груди у девушек, словно колье, располагалось небольшое зеркальце. Странное украшение.
   В общем, всё было более-менее неплохо.... Пока мимо не прошла паучиха. В прямом смысле слова! Нет, я помню, что она из Пантеона, ещё на верфи её видел. Правда, прошла она как-то странно. Прокоцав своими ножками по лестнице, приостановилась возле нас, странно рассматривая меня. Только вот Нова такого стерпеть явно не смогла, прижавшись ко мне, явно заявляя свои права на меня. Я был очень не против. Паучиха же, слегка усмехнувшись, прошла дальше.
   - Нова, кто это? - Но ответ я получил не от неё.
   - Ширнаи, Сион, она отвечает за элемент Тьмы. - Ответила Салли, чего я, малость, не ожидал, - Она одна из нас, правда, мне она не очень нравится.
   - Характерами не сошлись? - Ляпнул я первое, что пришло на ум. Чёрт! Что я несу!?
   - Да нет, просто она очень хитрая, всегда что-то затевает, так что будь внимателен.
   Что-то мне так домой захотелось...
   В остальном же всё проходило без инцидентов. Народу всё прибавлялось. Мне уже давно начало казаться, что всем места не хватит. Но это уже не у меня должна голова болеть.
   Как же сам бал напомнил мне торжественные приёмы. Сам бывал не нескольких, и особых отличий я не вижу. Все уместились в главном зале, который теперь выглядел несколько больше, чем утром. Явно магия, но я не жалуюсь, тут она просто необходима. Фоном играет тихая инструментальная музыка, которую у меня на родине назвали бы классической. Пока никто не танцует, все либо о чём-то разговаривают, либо тихонько крутятся в сторонке. И мне с Новой пришлось к этой толпе присоединиться. Айсис и Салли куда-то ушли, Аорон вообще остался снаружи. Нова, правда, хороша, ничего не скажешь, напустила на себя такой вид, словно она тут хозяйка. Я на такое промолчал - спорить себе дороже.
   Вот так мы с Новой просто ходили по залу. Мне как-то всё равно, но в душе начало проклёвываться подозрение, что моя милая киса кого-то высматривает. Да-да, паранойя никуда не делась. И я с ней был солидарен. Посмотрим, кто же ты такой, мистер Ипсилон. Только что же сделать, чтобы его вычислить. Понятно, что надо куда-то забиться, пока я рядом, к Нове он вряд ли сунется. И я уже даже знаю куда себя деть.
   Всё-таки хорошо, что на приёмах есть угощения! Можно чем-нибудь перекусить. Или за кем-нибудь понаблюдать. Вот я как раз и забился в угол возле столов. Для вида пришлось взять один из фужеров, но чего не сделаешь, ради простой слежки. Хорошо, что зал здесь отлично просматривается, и Нову из виду я не потерял. Только она чего-то крутится возле трона, хотя Айсиса там нет. Всех впустил, а сам куда-то утопал. Хороший хозяин бала, нечего сказать. Да чего я удивляюсь, у него свои перья в голове.
   - Чего скучаешь, Сион? - Вспомни ЕГО, и ОН тут .
   - Да просто, пить захотелось. - И для вида попробовал содержимое фужера. Хм, чем-то напоминает белое вино, только чуть мягче.
   - Ну, на здоровье, а что же Нове не предложил? - Айсис состроил такую мордашку, что у меня сам собой покачнулся шаблон.
   - Я хотел, но она куда-то убежала. - Ничего лучше, я придумать не смог.
   - А, разве, она не с тобой? - Актёр из него хороший, не спорю.
   - К сожалению, нет. Я думаю, не страшно. - И залпом опустошил фужер.
   - И что же должно быть страшного?
   - Да это я так, думаю.
   - Ладно, не буду мешать. - И не спеша побрёл к трону. Я же старался не упускать Нову из вида. А она всё крутится у трона. Явно кого-то ищет, и этот кто-то уж точно не я, меня бы она сразу заметит. Ладно кисуля в поле зрения, пернатый тоже. Теперь же ищем двух оставшихся. Только они никак не находились. Все вокруг были чем-то похожи друг на друга. оно и понятно, все почти поголовно были в доспехах. Исключением были я и Нова. Даже как-то не ловко было - чувствуешь себя белой вороной. Так, стоп-стоп! Никаких сравнений с птичками, мне и так хватает, что они вокруг меня постоянно.
   - Сион, ты что тут делаешь?
   - Воу! - Я так засмотрелся на окружающих, что когда меня окликнули, чуть не отправил на пол фужер, что держал в руках. Хорошо, что поймал.
   Поворачиваюсь, и чуть сам не падаю. Кого я вижу! Вернее его тут я совершенно не ожидал увидеть.
   - Ашу!? Ты то что тут делаешь?
   - Вообще-то, я тебя об этом собирался спросить. Как ты сюда попал?
   - Это мой вопрос.
   - Давай по очереди. - Первое резонное предложение за день.
   - Кто первый?
   - Давай ты.
   - Ладно, Айсис пригласил меня и Нову. Теперь ты.
   - Нова - это которая из вычислительного?
   - Да, она. Ну, я ответил, твой черёд.
   - Я вообще-то с женой пришёл. - Он быстро пробежался глазами по окружающим. - Жаль, не вижу её.
   - Как так: просто пришли, или тоже по приглашению?
   - Ну, вообще-то Аланаи из бессмертных, так что, я здесь.
   - Ясно. - На деле же ничего не понятно. Если у него жена из бессмертных, то он сам же должен быть одним из них. Это у меня в голове и не укладывалось. Ладно, подумаю об этом на досуге. Ашу же, прихватив два фужера, ушёл в толпу. К своей пошёл, не иначе. А где моя? А кисуля с Айсисом у трона болтает. Как жаль, что они далеко, а то бы я послушал. Знаю, подслушивать не хорошо, но тут дело серьёзное, так что не до приличий.
   Вокруг все так же не обращали на меня внимание. Оно же и к лучшему, мне же спокойнее. А высматривать объектов из толпы я благополучно бросил. Бессмысленно это при таком количестве возможных кандидатов. Посмотрим, что же будет, благо что-то да начиналось.
   Все начали потихоньку собираться по краям зала, освобождая пространство в центре. Похоже, что и мне придётся менять дислокацию. Жаль, а то мне тут так местечко понравилось, никому не мешаю, ко мне относятся аналогично. Но, придётся следовать за всеми.
   Выстроились все вокруг центральной площадки, правда, мне показалось, что и тут дала о себе знать иерархия. Пантеон собрался по краям от трона, лишь Салли стоит совсем рядом. Пернатый на своём законном месте, остальные же встали более-менее равномерно. Меня оттеснили на правую от трона сторону, но не это самая проблема. Пока все сходились, я потерял Нову из вида! Это же вся моя слежка на смарку! Но, тут уже ничего не сделать, не бегать же по залу.
   Как только все собрались более-менее собрались, Айсис, поднявшись, наконец, не спеша побрёл к центру зала. И что, он опять что-то задумал? Кстати говоря, Нову я отыскал, её ушки видны слева от трона, прямо позади Пантеона. Но вот, пернатый вышел в центр зала.
   - Ещё одна эпоха осталась позади, но перед нами теперь другая. Чистые страницы времени ждут, когда мы напишем новую главу нашей истории. Часы Времени уже ведут нас к тому, что должно случиться, но лишь от нас будет зависеть, будет ли это свет, или же тьма. Есть те, кому придётся нелегко, но лишь от них будет зависеть их судьба.
   Мне его слова что-то сразу не понравились. Если это вступительная речь, то я бы придумал что-нибудь получше, а то получилось как-то слишком мрачно.
   - Но не смотря на все тяготы и опасности, мы должны сделать всё, чтобы эта глава нашей истории была светлой. Но задерживать вас я более не смею, а посему, я объявляю бал открытым!
   - Siere nel shedes! Shai nal!
   Я аж подлетел, ибо честно не ожидал. Да и музыка, доселе молчавшая, зазвучала парадным ритмом.
   - Mendes ombon dou nim!
   Интересно, однако запели. Начинают дамы, а вот конец вытягивают мужчины. Пернатый уже давно на своём насесте, а я стою, как пробка, и ничего не понимаю.
   - Har nes touri nende!
   - Onda mendes shen!
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Лесневская "Жена Командира. Непокорная"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"