Алая Вита: другие произведения.

Дети Янтаря. Книга I. Глава 5. Земля Истины

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Бригита в посиках ответов посещает Тир-Финдаргад


   Густой, подсвеченный голубым туман в вечных сумерках у Лабиринта окружал меня со всех сторон, и казалось, я одна во Вселенной.
   -- Врата Миров! -- скомандовала я.
   По периметру площадки открылось несколько "окон" в другие Отражения.
   Прямо передо мной простирался обсидианово-чёрный двор с серебристой дорожкой посередине, ведущей к белокаменном дворцу, сверкающему в солнечных лучах. Парадная лестница под аркой из воронёной стали, увитой серебряными розами, вела на крыльцо с замысловатым мозаичным узором. Такой же узор был инкрустирован серебром на огромных дверях из янтарного полупрозрачного камня. Забавно: это не просто украшение, а магический замСк -- чужим не пройти внутрь без приглашения. Следует наступить на особый узелок в центре мозаики на полу, а затем прикоснуться ладонью к такому же месту на дверях, и кровь Корвина во мне отопрёт затвор.
   Откуда я это узнала? Голубой свет под ногами на мгновение вспыхнул ярче. Ах, да! Я ощущала свою связь с Лабиринтом, и, кажется, он выдавал мне подсказки.
   Конечно же, это и есть новый Авалон -- цвета и символика Корвина (серебряная роза на чёрном фоне) были выражены достаточно ярко. Я была в одном шаге от того, чтобы обрести свою нежданную и пока загадочную семью. С одной стороны, мне было чертовски любопытно, а с другой, не по себе. Но останавливали меня не сомнения, а мысль об иной возможности. Новые родственники, кем бы они ни были, немного подождут, а по Моргане так я и вовсе не успела соскучиться. Сейчас же у меня есть шанс узнать кое-что более неотложное. Я стала разглядывать другие порталы.
   Справа виднелся замок, похожий на негативное отражение Авалона в ультрамариновых тонах. Здание сверкало невероятными оттенками голубого и синего в ярком сиянии, отражаемом белоснежным покрытием двора. По нему прошла волна серебристого тумана, и я с удивлением поняла, что это -- облако. Значит, передо мной -- небесное Отражение, Тир-ар-Неал. Конечно же, я хотела повидаться с матерью, но не прямо сейчас.
   Слева было сумрачно, зато весь замок светился изнутри, словно лампа из прозрачного янтаря. Это было невероятно красиво. Замок стоял на верхушке холма, но очертания его были расплывчатыми, словно сквозь толщу воды. И в самом деле, прямо перед моим взором пронёсся косяк рыб. Подводное Отражение, Тир-фо-Туин! Это было уже интересней: стоило проверить, действительно ли материал наших артефактов взят оттуда, и если да, то каким образом.
   Всё ещё в раздумьях, я сделала полшага к окошку, и изображение стремительно придвинулось, заодно основательно посветлев. Теперь передо мной было парадное крыльцо дворца, увитое медными розами и освещённое приглушённым солнечным светом. Интересно!
   Однако за полупрозрачными стенами мелькали силуэты людей, и это меня остановило: как бы я, свалившись на голову местным обитателям, стала объяснять, кто я такая и зачем мне нужен Лабиринт? Учитывая чрезвычайное положение, которое обрисовал мне Кори, вместо этого я попала бы в темницу, и поделом. Нет, в Тир-фо-Туин лучше наведаться позже, с официальным визитом.
   Я вернулась на исходную позицию и повернулась к следующему порталу. Там плавал такой же сияющий туман, как и вокруг меня, только бирюзовый. Похоже, это как раз снаружи тамошнего Лабиринта. Ясно я различала только ствол дерева слева, из-под корней которого выбивался родничок и тут же терялся в траве. Наверное, там, возле Кори, тоже есть такой -- вот откуда журчание воды. Впереди смутно виднелись светящиеся колонны молочно-желтого цвета, а дальше всё было затянуто мерцающей радужной дымкой. Эта картина интриговала и чем-том манила меня.
   Я придвинулась на полшага ближе, стремясь заглянуть за таинственную завесу. Как и с прошлым порталом, это вызвало резкий "наезд камеры". В тумане образовалась широкая прореха, и взгляд мой, спустившись по склону холма, замер на удивительной роще. Она состояла из раскидистых деревьев с серебряными листьями, золотыми плодами и белоснежными цветами. По ним блуждали мягкие блики, придавая зрелищу совершенно сказочный вид. Сколько Отражений я исходила, но ничего подобного даже не пыталась вообразить никогда!
   Заворожённая волшебной красотой этого места, я чуть было не сделала непроизвольный шаг вперёд. Но пространство снова затянуло пеленой тумана, и, вспомнив о делах насущных, я с сожалением отвернулась от чарующего "окошка". Напоследок тёплый ветер шепнул мне в спину название: Тир-Теренгире. Я знала, что обязательно наведаюсь туда, как только выпадет свободный денёк.
   Зрелище, открывшееся передо мной в противоположном портале, было не менее фантастическим, но куда более ярким. Там сверкало столько разноцветных бликов, что я не сразу разобрала, на что смотрю. Когда глаза немного привыкли, я ахнула. Большую пещеру пронизывало множество лучей света, падающих откуда-то сверху под разными углами и отражающихся от удивительных стен из разноцветного металла, отполированного до блеска. Земным светотехникам и не снилась подобная феерия! Несомненно, это был упомянутый Кори Тир-Финдаргад -- Отражение, которое я искала. Прежде чем идти к родственникам и становиться частью вселенской политики, на которую, наверняка, повлияют загадочные обстоятельства нашего возвращения, следовало самой попытаться узнать об этом больше.
   Однако слова Призрака были слишком туманны. Мне нужно знать, как именно добиться истины от этих зеркал. Лабиринт тут же выдал информацию: белое серебро -- истина, простое -- иллюзии, золото -- возможности, медь -- мечты, обсидиан -- опасности, багрянец -- прошлое, зелень -- настоящее, лазурь -- будущее; солнечный свет -- безопасен, лунный -- позволяет контактировать с видениями, искусственный -- неконтролируемое взаимодействие, исключить; правильный вопрос -- точный ответ.
   Я попыталась воспроизвести хотя бы часть этой насыщенной инструкции и с удивлением обнаружила, что она как бы сама записалась в память. Очень мило, этот Лабиринт мне всё больше нравился, особенно, если он всегда вёл себя столь услужливо. Хотя с другой стороны, как бы он мне чего в голову не вложил тем же путём и без спроса... Ах, не может? Из-за принципа свободы воли? И то хорошо. Если правда. Впрочем, я понимала, что Лабиринт не может лгать: это было бы искажением истинной реальности, которую он собой представляет.
   Для начала я сделала осторожные полшага, и, как в предыдущих двух случаях, картина резко придвинулась, при этом обогнув поворот. Вместе с этим изменилось и освещение, вызвав на мгновение рябь в глазах. По крайней мере, снаружи по прежнему светило солнце, значит, бояться нечего. Ну что ж... Я глубоко вздохнула, оторвала вторую ногу от центра Лабиринта и шагнула в Тир-Финдаргад.
   Картина при этом снова стремительно трансформировалась, вызвав ощущение неконтролируемого скольжения, но уже через мгновение я оказалась в зеркальных пещерах. Головокружительный переход и бесчисленные лучи света, прорезающие окружающий сумрак, поначалу дезориентировали меня. Один глаз был в тени, другой на свету. Я сделала несколько шагов в затемнённый участок и огляделась.
   В сводах длинной пещеры зияло множество световых шахт, похоже, проделанных самой природой. Скала, внутри которой я находилась, напоминала гигантского "морского бога" -- насквозь изъеденный временем камень. Стены были отшлифованы на высоту около двух метров, словно там проползла огненная саламандра драконьих размеров. Выше гладкая поверхность переходила в зернистую металлическую породу, рассеивающую свет. Благодаря этому наверху царил равномерный полумрак, но внизу не так-то просто было сориентироваться из-за световых контрастов.
   Различить цвета отшлифованных пород было сложно из-за разноцветных отблесков. Обернувшись, я поняла, что как следует могу разглядеть только "зеркало", рядом с которым стою. Это была неосвещённая бордовая поверхность, отражавшая лишь несколько смутных бликов от других зеркал. Очевидно, в зависимости от движения солнца и других небесных светил, ни один час в этой удивительной пещере не был похож на другие.
   Я подошла к освещённому зеркалу напротив, издали отливавшему голубым. Вблизи металл оказался обычным серебром. Интересно, какие у меня есть иллюзии? Это был риторический вопрос, и, усмехнувшись, я хотела было отвернуться, но слишком поздно: в глубине за спиной у моего отражения возникли Корвин с Морганой. Они смотрели на меня ласково и заботливо. Оп-ля, я действительно полностью им доверяла. Надо ли понимать эту картинку как предупреждение?
   Я шагнула к следующему зеркалу холодного лазурного цвета, и тут же получила ответ на свой вопрос. Если это зеркало показывало будущее, то мне что-то расхотелось встречаться со своей новой семьёй. Там стояло много народа -- пожалуй, даже слишком много для небольшого двора, который обрисовал мне призрак Корвина. Значит, Авалоном дело не ограничится? Хотя от своего наследия теперь никуда денешься, раз мы решили вернуться в отчий дом.
   Все персонажи были в маскарадных костюмах, парадные и весёлые, а за спиной ножи, а в перстнях яды... Я слышала от Корвина много гадостей об амберской семейке, но, откровенно говоря, только сейчас пронялась ощущением, что моя родня и ровня даже здесь может быть совсем не той средой, в которой я почувствую себя своей среди своих.
   Грусть наполнила сердце. Мне всегда было так трудно прощаться с очередным временным пристанищем, кругом друзей... Но тогда хотя бы можно было вернуться на Земелю, где всегда оставалась "своя" Моргана. Друг перед другом у нас не было соперников, и это держало нас вместе, несмотря на все наши несовпадения. Но что было, то прошло безвозвратно. Где же искать теперь своё место, место покоя, безопасности и понимания? Так вот она, вечная горечь амберских принцев!..
   Пока я размышляла, стоя перед показывающим будущее зеркалом, картинка в нём двигалась, и я внезапно поняла, что все хитрости перемещений присутствующих там лиц в основном направлены на самозащиту... Чувство жалости к родственникам погасило проснувшийся было страх, и я пошла дальше, стараясь не заглядывать в зеркала, лишь ища краем глаза белое серебро. С семьёй разобраться будет ещё навалом времени, а сейчас меня интересовали ответы на другие вопросы.
   Пещера была неравномерной ширины и петляла. Разноцветные блики щекотали глаза и наводили приятную рассеянность. Очень хотелось просто сесть и любоваться бесконечной и неповторимой игрой света. Но мне казалось, что это неслучайно -- так можно было потеряться, забыв о времени, а когда наступит тьма, придётся зажечь огонь, который откроет доступ неконтролируемым видениям.
   Переливающийся разными цветами металл так и притягивал взгляд. Однако, после того как я, размышляя об утерянном доме, неосторожно зацепилась взглядом за пурпурное зеркало, в котором блеснули серебряные с червлёными листьями ивы латы под огромной тушей дракона, осторожности у меня резко прибавилось. Похоже, сюда не так уж часто кто-либо забредал, а зеркала жили своей жизнью и явно показывали не только то, о чём их спрашивали. А может, они ловили малейшие колебания мысли и настроения...
   Наконец, за очередным поворотом, в узком проходе я увидела отшлифованную поверхность из белого серебра. Однако она оставалась в тени, а видения требовали света. Я внимательно осмотрела потолок, пытаясь прикинуть, стоит ли ждать здесь или лучше поискать другое зеркало. Небольшой лучик на изгибе стены вселял надежду, что минут через двадцать я смогу получить ответы. Как раз достаточно времени поразмышлять над вопросами. "Правильный вопрос -- точный ответ". И ответ этот должен быть не абстрактным (разгадывай потом картинки), а показывающим реальные события.
   Итак, что я хочу узнать? Обстоятельства нашего возвращения и отношение к этому Бресанта. Некоторое время я подыскивала формулировки, которые позволили бы получить наиболее наглядные ответы, и свела их к нескольким вопросам. Какая сила или комбинация сил спасла нас с Морганой? Кто конкретно стоял за нападениями на на нас? Чего они рассчитывают добиться? Кому служит Бресант и какова его цель?
   Я стала повторять эти вопросы про себя, чтобы, когда придёт время, ничего не упустить. Однако невольно отвлеклась на танец бликов в полумраке и забылась. Поэтому отразившийся в белом серебре луч, упав на глаза, застал меня врасплох. Свет отражался в самом верху отшлифованной поверхности, гораздо выше, чем был вначале, и я поняла, что солнце клонится к закату. Похоже, у меня было совсем немного времени, пока луч не покинет границы зеркала, пройдя лишь по краю, и я бросилась к серебряной глади, машинально выпалив затверженные вопросы.
   В зеркале словно бы рассеялся туман, и вместо моего лица возникло изображение Единорога у Лабиринта Корвина. Она топнула ногой по краю голубой линии и поскакала прочь, покрывая одним прыжком несколько Отражений. За ней сквозь многослойную перспективу потянулся удлиняющимся языком голубоватый шлейф силы вплоть до того холма, где мы нашли фигурку и начало стабильной тропы.
   Затем, как в ускоренной съёмке, в перспективе сверху прокрутилось наше с Морганой путешествие. По обе стороны от нас светились эфемерные знаки Лабиринта Амбера и Логруса, время от времени выбрасывавшие атакующие языки.
   Бресант постоянно был где-то рядом, двигаясь параллельным курсом, и, оказывается, избавил нас от нескольких подосланных Силами монстров. Он узнавал об их появлении каким-то сверхъестественным образом, и сразу двигался наперерез.
   Перемещался Бресант на пегасе рыжего цвета с алым, как весенний закат, оперением. Зверь был похож на огромного гуанако1 с изящной головой, гибкой шеей, длинными ногами и мощными крыльями. Грациозное животное! Но не боевое...
   Бресант действительно сильно помог нам в схватке с амазонками на лесной прогалине. Основная масса атакующих странным образом не обращала на него внимания -- все рвались к нам. Лишь те, кто оказывался в непосредственной близости, оборачивались, чтобы дать отпор, но безуспешно. Движения его шпаги были скупы, легки и смертоносны: вжик -- труп, вжик -- труп. Я не ошиблась в его мастерстве.
   Потом мы с Морганой уснули, а Бресант посетил наш лагерь. Он не делал никаких лишних движений, так что новой информации я из этой картины не извлекла. Разве что странное ощущение, что, как и сказала Моргана, мной просто любовались. Однако это настолько не вписывалось в общую линию его поведения, в котором неизменно прослеживалась конкретная цель, что я поспешила отмахнуться от столь эфемерного впечатления.
   После этого Бресант вернулся к своему пегасу, который со сложенными крыльями в чаще смотрелся удивительно скромно для столь яркой на фоне неба расцветки. Он проехал какое-то расстояние по лесу и выехал на поляну, где ждала Единорог. Бресант спешился и преклонил перед ней колено и голову. Та коснулась своим витым рогом его макушки... И тут зеркало погасло, а вместе с ним и видение.
   Некоторое время я стояла, пытаясь осознать смысл увиденного или хотя бы запечатлеть его в памяти. То ли Единорог работала на новый Лабиринт, то ли могла просто приказывать ему. По крайней мере, похоже, больше никто не участвовал в нашем спасении и не стоял за этим. Однако я не узрела никаких ключей к целям или причинам их тайной помощи. Мне нужны были уточнения. Я раздосадовано огляделась и увидела, что в пещере уже не так ярко -- солнце уходило. Может быть, если поторопиться... Я поспешила дальше, оглядывая зеркала уже без опаски, поскольку мой ум сейчас полностью занимали совершенно конкретные вопросы, к тому же блики гасли один за другим. Но белого серебра мне больше не попалось.
   Я добралась до выхода и внезапно прямо под моим взглядом засияла золотая поверхность от луча, упавшего снаружи. Из зеркала вместо отражения на меня смотрел Бресант. Я споткнулась от неожиданности и остановилась. Ничего вроде не спрашивала, хотя, конечно -- я ведь думала именно о нём.
   Бресант был одет в парадную белую форму с золотым позументом, и взгляд его был настолько безжизненным, что у меня возникло ощущение, будто он приготовился к казни. А вот и палач подходит сзади -- смутная фигура в красных одеждах. Да нет, это же Моргана! А взгляд мрачный и злой, словно и вправду у палача... Она подошла и встала рядом с Бресантом. Серебряная рука медленно поднялась, будто бы сама по себе, и узкая ладонь Морганы легла сверху. Кто-то невидимый с холёными пальцами в королевских перстнях с сапфирами обвязал их запястья шёлковым янтарным платком. Да это же бракосочетание! Я вздрогнула, и Моргана в зеркале вздрогнула тоже, словно её передёрнуло от отвращения. Неудивительно: брак для Морганы был лишь политическим средством, но мужчина, как правило, был всецело в её власти, а Бресант вряд ли ей по зубам... Её левая рука была столь же безжизненна, сколь и механическая ладонь под ней, а правая, наоборот, напряжена так, что локоть хищно изгибался наружу... Да в ней же кинжал, а лезвие в красных пятнах -- пандорский смертельный яд! Так всё-таки палач?
   В зеркале что-то мигнуло, словно солнце на мгновение закрыла тень пролетевшей птицы, и там остался один лишь Бресант. Он был обнажён и волосы распущены, как в том сне, лирически спадая на склонённое лицо: он разглядывал что-то на своей ладони. К моему величайшему изумлению, это был мой знак Солнца-Луны. Я даже непроизвольно схватилась за шею, но, конечно же, неразрываемая цепочка была на месте, как и подвеска на ней. Бресант поднял взгляд и посмотрел, казалось, прямо мне в глаза. Взгляд его был теперь совсем другим: открытым и каким-то отчаянным. Меня снова начало накрывать, но тут, к счастью, зеркало погасло -- видимо, солнце закатилось за гору.
   Однако видения эти так меня поразили, что я ещё какое-то время стояла, уставившись в тусклую золотую поверхность. Что это значит? Каким же это образом у него может оказаться мой знак Солнца-Луны, который по доброй воле я могла отдать только тому, кого полюблю так же, как Лея, если такое счастье бывает в жизни дважды. А уж тем более, как это понять, если он станет мужем Морганы? И зачем Моргане выходить замуж за Бресанта, если она этого не желает? Чтобы убить его? Но зачем это ему? И почему он, похоже, готов принести себя в жертву? Какой-то бред!
   А главное, какого чёрта, меня так сносит каждый раз, когда я встречаюсь с ним взглядом? Такая потеря контроля над ощущением действительности начинала серьёзно меня донимать. Я-то знала, что не была влюблена. Кроме того, бывали в моей жизни и влюблённость, и страсть. Бывали даже попытки магического очарования. Но это не было ни тем, ни другим, ни третьим. Тогда что, чёрт побери, происходит? До сих пор я склонна была относиться к этому снисходительно, но показанные мне возможности вселяли серьёзное опасение, что такая неадекватность может завести меня слишком далеко.
   Возмущение и беспокойство сорвали меня с места, и я вышла в каменистое ущелье, которое сворачивало к западу. Под ногами было много битого камня, и шагать приходилось осторожно -- это несколько успокаивало.
   Я попыталась рассуждать логично, рассматривая ситуацию со всех сторон. Пожалуй, нет ничего ненормального в том, что я не желала смерти Бресанту, даже толком не зная его. Во-первых, теперь я точно знала, что он нам помогал. А во-вторых, кровопролитие в подавляющем большинстве случаев -- результат глупости и упрямства; при наличии разумного посредника, этого почти всегда можно избежать. Я умела быть таким посредником. В крайнем случае, если я не смогу договориться с Морганой (а кому, как не мне, знать тётю лучше всех?), то устранить её физически, изолировав на каком-нибудь глухом Отражении, если до этого дойдёт, мне вполне по силам.
   Я внезапно остановилась, но не потому, что за очередным поворотом лежал здоровенный обломок скалы, перекрывая дальнейшую дорогу, а оттого что поймала себя на готовности защищать чужого в сущности человека против родной тёти, с которой за плечами несколько сотен лет и не один десяток переделок, пережитых вместе, прикрывая друг другу задницы и спасая жизни. Да что же это со мной такое? Неужели во мне завёлся предатель? Враг изнутри -- хуже не придумаешь. Неужели я больше не могу сама себе доверять? Неужели действительно может дойти до того, что я отдам чужому жениху свой знак Солнца-Луны, который среди Дивного Народа служил не только символом, но и средством бракосочетания?
   Нет, это точно бред. Во-первых: я не предавала себя, а без этого неоткуда появиться внутреннему врагу. Стало быть, это внешнее воздействие, а значит, нельзя поддаваться ему и переставать доверять себе. Пусть пока непонятно, в чём тут дело, но со внешним врагом справиться всегда легче. Кто ищет, тот всегда найдёт. А во-вторых: одна возможность исключает другую, и, в конце концов, это только возможности. По крайней мере, свадьбы вряд ли бывают внезапными. А кто предупреждён, тот вооружён.
   На этой оптимистической ноте я увидела удобный подъём и на одном дыхании взобралась на камень, помогая себе руками. Зрелище, открывшееся передо мной, было захватывающим: с севера на юг между поблёскивающими металлическим зерном скалами протянулось небольшое плато, обрывавшееся на западе прямо в бескрайнее небо. Дно плато было залито водой, которая с нежным шелестом летнего дождя падала с обрыва, а из пропасти прямо над водой поднималась ослепительная голубая луна, от которой озеро светилось ярче ещё не погасшего неба.
   Сполна насладившись этим чудесным видом, я уже более практичным взором окинула местность. Вода покрывала почти всю поверхность плато, доходя до обступающих его скал, но кое-где по краям можно было пройти. У восточной стены возвышалось одинокое дерево, выступавшее из облака слабо светящегося жемчужного тумана, и мне понадобилось некоторое время, чтобы сообразить, что это местный Лабиринт. Да уж, ничего не скажешь, живописное место!
   Я осторожно спустилась вниз -- мне очень хотелось умыться и напиться свежей прохладной воды. Стоять было негде, но глубина у края была всего лишь по щиколотку, и я прошла вдоль крутого склона до того места, где виднелся низкий уступ с более-менее ровной поверхностью. Присев на скалу, я нагнулась к поверхности озера, и поняла, почему оно так светится: отшлифованное дно было из той же серебристой металлической породы, что я видела в пещерах, хотя под лунным светом было трудно понять, какого она оттенка. Вода действительно оказалась прохладной и очень вкусной -- я думала, что выпью литра два, но нескольких пригоршней, на удивление, хватило.
   Я с наслаждением умыла разгорячённое лицо и прилегла отдохнуть, размышляя, что же мне делать дальше. Ждать до завтра новой попытки? Нет, я слишком устала за эту безумную гонку, а начало сегодняшнего дня и вовсе казалось прошлым годом. Я решила, что пора в настоящую кровать. Вот только соберусь немного с силами и с мыслями, а заодно полюбуюсь этим прекрасным видом, пока луна не взойдёт выше гор.
   Никакого иного выхода из долины, чем ущелье, по которому я пришла, видно не было. Интересно, как сюда попадали вообще? Вероятно, по другую сторону зеркальных пещер существовал какой-нибудь непростой путь для отчаянных искателей истины... Хотелось бы знать, им ли пользовался Бресант? И если да, то зачем? Ответов на какие такие жизненно-важные вопросы он искал? Или это Единорог принесла белое серебро? Ей-то похоже, на любые ограничения реальности, как мы её понимаем, просто плевать.
   Лично я слишком вымоталась, но, к счастью, могу попросту использовать Козырь Морганы, чтобы покинуть это место и попасть наконец в Авалон, свой новый дом, возможно...
   Меня разбудила птичья трель где-то совсем рядом, и я резко села. Чёрт, я вовсе не собиралась засыпать! А теперь уже, похоже, поздняя ночь. Что за птица могла петь в этом месте, да ещё в такой час? Я оглянулась, но ничего не увидела на голых скалах вокруг, да и звуков больше никаких не раздавалось, кроме мерного шелеста водопада.
   Однако здесь стоял такой величественный покой, что чувству тревоги не было места, да и вид просто завораживал. Голубая луна взобралась почти в зенит, на востоке над горами поднялась вторая луна  -- огромная белая, а над самой водой у обрыва висела небольшая оранжевая. Было светло, но не ярко, словно в помещении с лампами дневного света, только под открытым небом. Ветер улёгся, и вода сверкала гладким зеркалом. Сияние шло, казалось, из-под самой воды, и я опустила взгляд.
   Дно действительно блестело, словно днище металлической кастрюльки, а в воде как будто отражались далёкие мелкие облачка. Я машинально подняла взгляд к небу, но, конечно же, оно было по-прежнему чистым. Я всматривалась в этот магический эффект с любопытством и осторожностью, но ничего не происходило.
   Хотя, если вся вода в этой гигантской плошке  -- из источника рядом с Лабиринтом, неудивительно, что она, по крайней мере, выглядит странно. Пожалуй, у неё должны быть какие-нибудь магические свойства. Я с опаской прислушалась к своим ощущениям, но ничего подозрительного не обнаружила, разве что приятное чувство, словно только что напилась  -- до сих пор! Быть может, в этом и заключался весь эффект. Кстати, надо бы пополнить флягу такой замечательной водой, что я и сделала, не откладывая.
   Так или иначе, мне было пора отправляться домой. Я полезла в ташку за Козырем Морганы, но вдруг сообразила, что тётя наверняка уже спит в этот час. А вдруг нет? Может, стоит попробовать тихонечко? Или всё-таки ждать утра?
   Я задумалась на минуту, глядя в чудную воду, как вдруг в ней проступило изображение Морганы, разметавшейся по шикарным чёрным простыням с серебряным шитьём. Где это она? "Камера отъехала", и я увидела огромную кровать с лиловым пологом, сиреневый пушистый ковёр на полу, бархатные драпировки на стенах цвета летней ночи в серебряных звёздах, облицованный чёрным мрамором камин с тлеющими головешками, а над ним вензель из букв А и К, чёрточками в котором служила серебряная роза с одиноким листом. Похоже, Моргана действительно благополучно спит в Авалоне, да и комната, судя по цветам, приготовлена для неё заранее. Так или иначе, будить я тётю не стану  -- себе дороже, придётся обождать до утра.
   А эта водица и вправду непростая! Хотя, возможно, дело в металле или в комбинации магических факторов. Интересно, не получится ли у этого зеркала выспросить то, что я недопоняла в зеркальной пещере? Какие цели преследует Единорог? Бресант? Зачем им спасать нас? Как может случиться брак Морганы с Бресантом? Я усердно сосредотачивалась, но по воде лишь бежали, как ни в чём не бывало, тени от несуществующих облачков.
   Наверное, у этого зеркала какие-то свои свойства. Что оно мне показало? Что делает в данный момент Моргана. Ну хорошо, а Корвин что сейчас делает? В воде как-то неуверенно замерцало, а потом отразилась совершенно белая пустыня, сверкающая, словно песок был алмазным. Над самой поверхностью стелился крылатый белый конь с золотыми копытами и серебристой гривой  -- прекрасное создание! И куда больше подходит правителю Авалона, чем бирюзовый ящер Шаск, которого я недолюбливала в детстве  -- побаивалась. Чёрный плащ развевался за спиной высокого седока, которым, конечно же, был мой дед, а ноги под конём сливались в сплошную линию, и я не могла разобрать, сколько же их  -- казалось, больше, чем четыре. Корвин обернулся в мою сторону. Лицо его не постарело, но набралось солидности и дышало могуществом. Только виски покрытылись сединой, но ему это даже шло: серебро на чёрном  -- его цвета. Давно же мы не виделись!
   Корвин пошарил взглядом по небу и что-то сказал коню. Тот сделал рывок, подобрал ноги и пошёл на подъём. Я увидела, что ног у этого красавца шесть, а крыльев четверо. В пустыне появились пятна бурой сухой земли, которых только что не было. Кажется, Корвин менял Отражения, и я могла это видеть! Потом на горизонте возникли отвесно поднимающиеся скалы, которые стремительно приблизились  -- так быстро летел конь, и мой взгляд вместе с ним. Корвин время от времени оглядывался назад, окидывая взглядом окрестности, словно их кто-то преследовал. Я пожелала увидеть, от чего они спасаются, но магическое зеркало почему-то проигнорировало эту просьбу.
   Скалы предваряли находящееся на возвышенности плато, и, взлетев туда, конь снова понёсся над самой землёй. Он плавно скакал, еле касаясь копытами земли, а распростёртые крылья, чуть наклонённые вперёд, похоже, помогали ему поддерживать скорость. Под ногами коня появилась коричневатая низкая травка, а небо стало лиловым. Маленькое пурпурное солнце светило прямо в глаза, клонясь к горизонту, но не очень ярко. На равнине то тут, то там стали появляться невысокие скалы, торчащие, словно корявые пальцы. Смотреть издалека и сзади стало неудобно, и я пожелала изменить угол обзора. Изображение послушно приблизилось, и теперь я смотрела на деда сбоку. Корвин снова повернул голову в мою сторону, как будто чувствовал мой взгляд. Или он всё же опасался погони?
   Трава быстро становилась выше, а небо  -- темнее. Конь сложил крылья, снизил скорость, и теперь можно было различить все шесть его ног, движущихся головокружительно сложным аллюром. Скоро стало совершенно темно  -- ни огонька кругом, ни звёздочки на небе. Пришлось перевести зрение на ночное, и, как ни странно, это сработало. Продолжая оглядываться, Корвин доехал до подножия одной из скал и свернул в укрытие, образованное обрушившимся склоном и зарослями каких-то колючек.
   Он спешился, снял седельные сумки и отпустил коня, сказав ему пару ласковых слов и потрепав по холке. Сам же достал одеяло, устроился в углублении скалы и извлёк из перемётной сумы небольшую котомку. Мне пришлось снова переменить угол зрения и занять позицию прямо напротив него.
   Корвин достал из котомки серебряную чашу странной формы  -- широкую и мелкую, с подсвечником сбоку, кожаный мешочек и большую флягу, из которой он отпил глоток и налил в чашу воды. Потом дед достал из мешочка продолговатый предмет размером с половину толстой свечи, светящийся целиком, не только физически, но и магически. Он поставил "волшебный фонарик" в подсвечник, и лицо его залил неяркий ровный белый свет такого же спектра, как здесь, под тремя разноцветными лунами. Нужда в ночном зрении отпала.
   Корвин снова посмотрел в мою сторону и ухмыльнулся. Неужели он действительно чувствовал мой взгляд? Прикрыв глаза, он глубоко вздохнул, очевидно, сосредотачиваясь, а потом уставился на воду. Я пожелала заглянуть туда же, но мой угол зрения внезапно сместился совсем в другую сторону  -- я увидела деда из чаши, и теперь-то уж точно он смотрел прямо на меня!
   --  Бригита, девочка моя!  -- его разлетевшиеся в изумлении брови тут же тревожно сошлись:  -- Силы предвечные, что с твоим лицом?  -- слово в слово вопрос Кори!
   У меня в горле внезапно застрял комок, и ответ получился хриплым:
   --  Старый ожог, магический, не сходит.
   --  А что ты делаешь в Тир-Финдаргаде?
   --  Ищу ответы.
   --  Я имею ввиду, как ты туда попала?
   --  Прошла Лабиринт.
   --  Так значит, вы добрались? Обе? Каким образом?
   --  Да, добрались. Обе. А каким образом  -- это долгая история.
   --  Можешь сократить её? У меня не так уж много времени на разговоры.
   --  Попробую.
   Немного подумав, я изложила деду сжатое резюме наших приключений с поправкой на сведения, полученные в Тир-Финдаргаде. Дед выслушал меня, на удивление не перебивая расспросами, только немного помрачнел. Было ясно, что сведения эти являлись для него не меньшей неожиданностью, чем для всех остальных. Однако он ничего не сказал по этому поводу.
   --  Так значит, Моргана пошла в Замок?
   --  Да, я только что видела её в этом озере  -- спит в покоях собственных цветов.
   Корвин облегчённо вздохнул и нежно усмехнулся при мысли о дочери.
   --  Для тебя тоже приготовлена комната. Надеюсь, тебе понравится.
   Я благодарно улыбнулась. Признаться, с некоторым облегчением. После того, как нас столько лет держали подальше, было приятно узнать, что о нас всё же думали и даже приготовили места. Но сейчас не время было выяснять мотивы давно минувших дней. Надо было, пользуясь случаем, выяснить всё, что возможно, о делах текущих. Раз уж дед сам ничего не сказал, придётся задать ему пару вопросов:
   --  Скажи, ты не вступал ни в какие контакты с Единорогом?
   --  Нет,  -- Корвин нахмурился.  -- Но это доказывает, что в игре участвуют тайные силы, и гораздо активней, чем мы ожидали. Будьте настороже!
   --  А ты? Кори сказал, что ты отправился за нами. Тебе не досталось от Логруса с Лабиринтом?
   --  Нет, меня никто не трогал. Сила Лабиринта защищает меня, скрывая от двух других. Хотя тебе на самом деле ничего не грозило, потому что ты настроена на Талисман Закона. Тебе достаточно мысленно представить себе узор в Камне и спроецировать себя внутрь  -- тогда тебе не страшна даже прямая атака этих Сил и разрушение окружающей реальности. Но теперь, когда ты прошла Лабиринт, они не смогут тебя отыскать даже в своих Отражениях. Так что скажи Моргане, чтобы и она не откладывала. Она может пройти Лабиринт в Кайр-Видр, это прямо в Авалоне, но пусть обязательно повидается с Кори, и поскорей. Это очень важно. Артур проведёт её.
   --  Кто такой Артур?
   Корвин окинул меня испытующим взглядом.
   --  Это мой младший сын. Он вырос на строительстве замка и сейчас там за старшего. Но он слишком молод, поэтому не является высшей инстанцией в государстве. Я учредил Совет Крови и оставил распоряжения на случай вашего возвращения раньше меня. Увидишь сама  -- Найда введёт тебя в курс дела.
   Насколько я помнила, Найдой звали сестру моей матери, в которую вселился демон ти'ига, изначально посланный Дарой защищать Мерлина, но влюбившийся в Люка ещё на Земле, а потом застрявший в теле моей свежепреставившейся тёти. Очевидно, она так и осталась с Люком, вернее, Ринальдо, но я не стала для уточнения перебивать Корвина, говорившего о более важных вещах:
   --  Имей ввиду, что ты не обязана им подчиняться и перед ними отчитываться, но я, безусловно, предпочитаю, чтобы вы действовали сообща и в согласии. Это понятно?
   Дед пронзил меня пристальным взглядом, и я поняла, что у призрака Корвина всего лишь призрак повадок прошлого Корвина. В одном этом взгляде я ощутила, насколько он изменился. Теперь это был не просто опасный воин и строгий дед, но могущественный правитель, распоряжавшийся тысячами жизней. Однако, я всегда была за согласие, а потому встретила этот взгляд спокойно. И также я знала, что порой для спасения ситуации приходится действовать на свой собственный страх и риск, вопреки ошибочным убеждениям других, а потому кивнула с признательностью за то, что за мной оставлена легальная свобода действий. Всё-таки Корвин растил меня и знал, как я люблю докапываться до истины, невзирая ни на чьё мнение. Несколько голов, конечно, лучше, чем одна, но и коллективное заблуждение имеет тенденцию быть упорней.
   --  Но ты ведь скоро вернёшься?  -- с надеждой спросила я.
   Всё-таки не по себе было попасть в царство, где правил незнакомый родственник.
   --  Боюсь, что не так скоро, как хотелось бы,  -- вздохнул Корвин.  -- Попав на Земелю, я понял, что вас там нет. Я видел вас в пути через Зеркало Истины,  -- он кивнул на чашу,  -- но догнать не смог. Потом вы почему-то пропали из поля зрения, зато я увидел Мерлина  -- в Авалоне это не удавалось. Похоже, они с Ринальдо добрались до фейнимов, но без посторонней помощи им не выбраться,  -- Корвин как-то забавно нахмурился.  -- Я подозреваю, что ни Козыря, ни Зеркало Истины не помогут связаться со мной напрямую из Авалона, пока я там буду. Скажи об этом Корал и Артуру. Никто не знает, как течёт там время, и сколько это может занять, но они оба нужны нам. И ещё,  -- лицо его снова смягчилось нежностью,  -- возможно, будет не поздно: как только увидишь Моргану, скажи ей вызвать меня таким же способом. В Тир-Финдаргад ходить не обязательно. У Кайр-Видр тоже есть Зеркало Истины, а у Корал  -- Лунный камень. Она поможет установить контакт.
   Лунным Камнем, судя по жесту, назывался светящийся "палец", который Корвин вставил в подсвечник. Он действительно напоминал по цвету большую белую луну. Похоже, многие магические свойства местных артефактов завязаны на освещение.
   К слову об артефактах. Я показала Корвину перстень.
   --  Ты можешь что-то сказать об этой штуке? У меня был шанс убедиться, что камень является сильным магическим катализатором.
   Он вгляделся:
   --  Это безусловно омра, оправленная в аргедон. Я не пробовал их комбинировать подобным образом, но будь осторожна с таким сочетанием. Оба материала обладают особыми магическими свойствами.
   --  Эээ... что такое омра и что такое аргедон?
   --  Омра  -- это материал Омрадуна, полого холма, намытого Источником вокруг Лабиринта в Тир-фо-Туине. А аргедон  -- то белое серебро, которое лежит под ногами повсюду в Тир-Финдаргаде, но встречается только в нём... Так, мне некогда устраивать тебе ликбез, это прекрасно может сделать и Артур. Главное, запомни: омра питает силой Лабиринта, а аргедон даёт связь с истинной реальностью. Хм, это может дать интересный эффект... Собственно, мы используем их, но вместе с другими веществами... Впрочем, тебе придётся разбираться самой. Посоветуйся с Корал, она видит суть вещей. Ну а мне пора продолжать путь. Слип вернулся  -- это мой конь.
   Mamma mia, столько новых слов сразу, что голова кругом идёт! Но у меня был ещё один действительно важный вопрос. Конечно, надежды мало, но вдруг?
   --  Погоди! Посмотри, ты не знаешь этого человека? Его зовут Бресант.
   Я достала из ташки Козырь и показала Корвину.
   --  Тот самый пособник Единорога? Впервые вижу. Но покажи на всякий случай Манвину, вдруг этот парень как-то втёрся там в доверие тайком.
   --  Кто такой Манвин?
   Корвин крякнул от досады.
   --  Манвин  -- мой старший сын от правительницы Ремба. Он правит в Тир-фо-Туине. И попроси его проверить Омрадун, от моего лица. Работа, конечно, большая, но у него есть люди. Пусть обыщут каждый сантиметр, это важно. Нужно найти место утечки.
   Ещё один дядя! Я позволила своей горечи прозвучать:
   --  И сколько у тебя здесь ещё детей?
   Корвин окинул меня острым взглядом, но потом усмехнулся: мою растерянность можно было понять  -- я росла одна, а тут вдруг целое семейство.
   --  Это пока всё. Манвин, Мерлин, Моргана и Артур.
   --  Хм, а почему все на М, кроме Артура?
   --  Так, Бриг, у меня нет больше времени. Давай разбегаться.
   Я и сама чувствовала, что начинаю ребячиться  -- не хотелось расставаться с дедом ещё на баньши знает сколько времени. Я грустно улыбнулась.
   --  Спасибо, Корвин. Рада была тебя повидать. Я соскучилась.
   --  Я тоже, девочка моя, я тоже,  -- тепло улыбнулся он, окинул моё лицо взглядом, полным сочувствия и добавил:  -- Поумывайся водой из Тир-Теренгире  -- должно помочь. Пусть Артур покажет тебе дорогу.
   Прощаться у нас было не принято, поэтому мы просто улыбнулись друг другу ещё раз, а потом Корвин протянул руку к Лунному камню, и изображение погасло.
   Я откинулась на скалу и какое-то время просто таращилась в залитое светом трёх лун небо, под впечатлением от неожиданного разговора. Похоже, Корвин стал воистину великим. Надо же, ещё два дяди! И никаких ниточек к Бресанту. А что, если?..
   Я снова склонилась к воде, пожелав узреть Бресанта. Однако вместо него зеркало показало нечто непонятное  -- мерцающий туман, летающие точки света, бегущую крошечными ручейками воду, светящиеся силуэты... Да это же те серебристые деревья! Тир-Теренгире. Видать, не случайно меня зачаровало это Отражение во Вратах Миров. Но где же Бресант?
   Туман над водой рассеялся, и я увидела странное зрелище: в неглубокой заводи лежал обнажённый Бресант с распущенными волосами  -- почти как в моих видениях. Вот только без левого предплечья  -- серебряная рука валялась рядом, отрубленная. У меня глаза чуть не вылезли из орбит: кажется, я зря волновалась, и кто-то уже умудрился его кокнуть? Но нет: на теле ни единой раны, ювелирный протез остался рядом, полная нагота вряд ли лучший боевой наряд, да и не выглядит он мёртвым. Если бы я могла дотронуться до него, поняла бы точнее...
   Я непроизвольно протянула руку, но она не погрузилась в воду, а словно сама стала частью видения. Удивившись, я решила проверить, не обман ли это зрения, коснувшись видного сквозь магическое отражение дна, но мои пальцы прошли насквозь... От неожиданности я потеряла равновесие и шлёпнулась в воду.
   Вот чёрт! Вечно это излишнее любопытство доводит до всяких глупостей! А я так ненавижу мокнуть, да ещё и прохладной ночью. Хорошо хоть штаны кожаные!
   Встав на ноги и немного отряхнувшись от воды, я в первую очередь проверила свою заветную ташку, которая, к счастью, не особо намокла, подняла взгляд... и тут у меня волосы на голове зашевелились, ибо я встала на ноги так же по щиколотку в воде, но отнюдь не в озере Тир-Финдаргада, а в той самой заводи, на которую только что смотрела, и рядом действительно лежал погружённый под воду голый, как младенец, и неподвижный, как бревно, Бресант.

   1Гуанáко -- небольшое (высота в холке 90-130 см) изящное млекопитающее рода лам семейства верблюдовых, обитающее в Южной Америке.

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  С.Суббота "Ведьма и Вожак" (Юмористическая фантастика) | | У.Гринь "Чумовая попаданка в невесту" (Юмористическое фэнтези) | | Р.Навьер "Эм + Эш. Книга 2" (Современный любовный роман) | | О.Лилия "Чтец потаённых стремлений (16+)" (Попаданцы в другие миры) | | С.Суббота "Белоснежка, 7 рыцарей и хромой дракон" (Юмор) | | Д.Вознесенская "Таралиэль. Адвокат Его Темнейшества" (Любовное фэнтези) | | А.Черчень "Джентльменский клуб "Зло". Безумно влюбленный" (Романтическая проза) | | Я.Ольга "Владычицу звали?" (Юмористическое фэнтези) | | Е.Истомина "Ман Магическая Академия Наоборот " (Любовная фантастика) | | Н.Волгина "Массажистка" (Романтическая проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"