Сато Тсутому: другие произведения.

Непутевый ученик в школе магии 6

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:

  Глава 1
  Октябрь 2095. Чтобы достичь непрерывной работы, портовые сооружения уже были модернизированы до автоматической работы, поэтому здесь по сути никого не было. Подавляющее большинство персонала работало в дневное время, и, кроме нескольких сотрудников службы безопасности, лишь машины были активны в ночное время во время обработки прибывающих и убывающих судов, а также разгрузки грузов.
  С уменьшением персонала, все порты были переделаны, чтобы предотвратить нелегальную иммиграцию, и были установлены на разумном расстоянии от беспошлинных зон и улиц городов, тем самым запрещая морякам выходить на берег в этих местах.
  Ночью, когда работает лишь автоматическое оборудование, зоны, запрещенные всем судам, расширяются за береговую линию в беспошлинную зону. Пассажиры, которые желают высадиться, должны подождать до утра, когда прибудет персонал порта. Следовательно, в середине ночи здесь никого не должно быть.
  Тем не менее, на пристани Йокогама, около полуночи появилась группа людей, скрывающих свое присутствие.
  - Нелегалы неизвестной национальности сошли на берег из небольшого грузового судна в пятом грузовом причале. Всему персоналу, немедленно прибыть на пятый грузовой причал.
  Как только по внутренней связи прозвучали эти инструкции, два детектива в штатском взглянули друг на друга и бросились бежать. Однако их выражения были диаметрально противоположными.
  - Ах ха, значит они здесь.
  - Не время жаловаться, Инспектор!
  - Но, Инагаки-кун.
  - Заткнись и беги!
  - Но это я твой командир.
  - Но я старше тебя.
  - Ах ха.
  Соответствующе ответив своему старшему подчиненному, Инспектор Тиба Тошиказу ускорил шаг. Между 5-ым Пирсом и 3-им Пирсом, где они стояли, было примерно 700 метров. Как ни старайся, но это займет, по крайней мере, две минуты. Но, несмотря на шутки, Инспектор Тиба и Помощник Инспектора Инагаки прибыли на место за 30 секунд.
  Это не была скорость нормального человека.
  И они не были нормальными людьми. Они были Волшебниками.
  - Нам действительно не хватает людей.
  - Мы ничего с этим не можем поделать. Лишь офицеры полиции, которые являются Волшебниками, могут идти против преступников, владеющих магией.
  - На самом деле, это, не совсем так!
  Сказав эти немотивированные слова, Инспектор Тиба прыгнул в воздух.
  Он держал боккен, длина которого была приблизительно один метр.
  В воздухе, Инспектор Тиба взмахнул боккеном, словно парящим на ветру листом, и прошел прямо над толпой нелегалов, которые атаковали тремя очередями автоматов с прикрепленными глушителями. Оставив в стороне силу его ног, никто не мог достичь такой траектории движения в воздухе без использования магии.
  Из-за его беспорядочной траектории, нелегалы, которые пытались обеспечить заградительный огонь, не могли в него прицелиться.
  По направлению к трем Волшебникам, стоявшим в задней части толпы и готовившим магические атаки дальней дистанции, Инспектор Тиба ударил спиральной атакой.
  Используя Магию Движения, грубо игнорирующую гравитацию и инерцию, чтобы избежать магических атак врагов, Тиба с помощью боккена свалил их всех по очереди.
  С другой стороны толпы, Инагаки, используя пистолет, уничтожал стрелков.
  Как только Тиба вступил в драку с фланга, более десяти иностранцев были подавлены в мгновение ока.
  Хотя еще несколько небольших столкновений возникли в других местах, они быстро закончились, прежде чем эти двое могли подойти и предложить помощь.
  - Инспектор, давай действуй!
  - Э~, я?
  - Не трать попусту время!
  По виду этих партнеров, было очевидно, что на работе подчиненный был более активен (Скорее, у его начальника было мало опыта). Тем не менее, не то чтобы он мог сейчас возражать.
  - Хорошо, хорошо. Тогда, Инагаки-кун, не дай судну уйти.
  -... Если я это сделаю, то я могу его потопить.
  - Не волнуйся. Капитан возьмет на себя всю ответственность.
  -... Вау, он не берет ответственность на себя...
  Он разочарованно пожал плечами, при этом перезаряжая свой пистолет.
  Он левой рукой нажал переключатель на ручке и прицел, прикрепленный к стволу пистолета, засветился.
  Сразу же после этого, он использовал Встроенный CAD Военного Типа (устройство расчета в форме револьвера) и Специализированный CAD начал Последовательность Активации.
  Как только он нажал на курок, активировалась Последовательность Магии.
  Используя составную магию Движения и Веса для стабилизации траектории и увеличения пробивающей силы, металлическая пуля прошла траекторию, установленную Последовательностью Магии, пройдя тем самым через корму маленького судна, пришвартованного недалеко от берега.
  Среди ночи прозвучали второй и третий выстрелы. Из ослабленной кормы пошла пена. По внешнему виду судна было видно, что выстрелы успешно пробили акселератор.
  - Хорошая работа.
  Спокойно похвалив своего подчиненного, от рук Тибы послышался звук, будто от открытия замка.
  Видимо боккен, который он держал, был на самом деле мечом.
  С блестящим лезвием холодной стали в руках, Тиба прыгнул к судну с силой, которая превосходила Йошитсуне, как он перепрыгнул через ряд из 8 судов.
  Он приземлился на судно, затем взмахнул лезвием и перерезал его металлическую дверь на две части.
  Секретная техника меча - "Разрушение Железа" семьи Тиба, одной из Ста Семей.
  Эта техника не видит меч выкованным из железа и стали, но идентифицирует сам "меч" как концепцию и применяет Магию Движения, чтобы резать с помощью последовательности магии.
  "Меч", идентифицированный как единая концепция, превращается в молекулярное лезвие, которое не может разрушиться, затупиться, или сломаться и разрежет любое препятствие на пути удара.
  Еще раз взмахнув своим мечом чтобы расчистить путь, глава семьи Тиба, Тиба Тошиказу, пошел вперед в одиночку.
  
  - Хорошая работа, Инспектор.
  - Серьезно, вот что называется напрасная трата времени и энергии.
  Небо уже немного посветлело и Инспектор Тиба пожаловался, будто эта ситуация не имела ничего общего с ним. Аналогично, он не ругал своего подчиненного, который, очевидно, пытался сдержать свой смех.
  Храбро ворвавшись на судно, он обнаружил, что на борту уже никого не было.
  Похоже, что нелегалы уже эвакуировались из дна судна, оставив за собой открытым шлюз, чтобы позволить воде затопить судно. Неторопливая скорость, с которой оно шло ко дну, сильно ускорилась из-за оставленного Тибой отверстия, через которое свободно мог выходить воздух, увеличивая тем самым скорость затопления судна. К настоящему времени судно уже полностью было затоплено водой.
  - Похоже, у нас нет никаких зацепок, в каком направлении уплыли злоумышленники.
  - Однако их конечная цель совершенно очевидна.
  Молодой человек, который почти утонул вместе с судном, пожал плечами на то, что его старший подчиненный хотел сказать, и посмотрел на восток, где уже поднималось солнце.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Недалеко от пристани, где был Инспектор Тиба, были известные по всей стране улицы Йокогамы.
  На заднем дворике безымянного ресторана на одной из этих улиц был расположен большой колодец. Несмотря на раннее время, вокруг него стояли три хорошо одетых мужчины.
  Одному из них было приблизительно 20 лет.
  Он был особенно красив. Конечно, его красота была не на женский манер, но от воспитания и благополучия. Колодец, с прикрепленной веревкой, на который он смотрел, не был предназначен для использования по прямому назначению, но вместо этого для пожаротушения.
  Стена колодца прямо внизу веревки внезапно рухнула без предупреждения. Из образовавшейся зияющей дыры вылез промокший человек, за которым последовали 15 остальных.
  Мужчина средних лет, который последним вылез из колодца, в знак приветствия скромно улыбнулся и поклонился молодому человеку. Молодой человек положил правую руку на левую часть груди и в ответ тоже слегка поклонился.
  - Все, пожалуйста, пойдите, переоденьтесь. Завтрак уже приготовлен.
  В ответ на слова молодого человека,
  - Спасибо за вашу помощь, мистер Чжоу.
  Человек средних лет ответил лишенным благодарности тоном.
  Однако молодой человек улыбнулся, несмотря на грубость другой стороны, и проводил 16 человек в здание.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Новый школьный совет Первой Школы при Национальном Университете Магии начал свою работу примерно неделю назад.
  В данный момент Тацуя и его друзья из класса E прибыли в кафетерий для обеденного отдыха.
  До этого он обедал в комнате школьного совета, но это было лишь потому (в значительной степени), что Маюми злоупотребляла своей властью.
  К тому же, он не хотел, чтобы обед в комнате школьного совета стал каждодневной привычкой. С началом работы нового школьного совета, Тацуя тоже начал приходить в кафетерий, чтобы поесть.
  Однако естественным результатом этого было то, что Миюки также начала обедать в кафетерии. Добавив их обычных друзей, оживленный обед стал регулярным с начала октября.
  Тем не менее, так как Тацуя, Эрика, Лео, Мизуки, И Микихико были в другом классе, чем Миюки, Хонока, И Шизука, первая прибывшая группа зарезервирует столик для всех. Похоже, что сегодня Тацуя и компания ждали группу Миюки.
  - Извините за ожидания.
  - Не беспокойся; ты сегодня хорошо поработала.
  Они прождали примерно десять минут после того, как Миюки заранее послала сообщение Тацуи, что задержится в связи с делами школьного совета. Видя, что Миюки намеренно поклонилась перед ним в знак извинения, Тацуя улыбнулся и успокоил ее, что все в порядке. Полностью не обращая внимания на это привлекающее внимание поведение, Хонока похоже получила некий сигнал и также поклонилась и заговорила с Тацуей:
  - Мои извинения, Тацуя-кун. Они опоздали из-за меня.
  После ночи признания на Огасаваре во время их летнего отдыха, выражение лица Хоноки и ее ответы к Тацуе лишь усилились. Естественно Тацуя это понимал, но решил этого не упоминать. Сейчас, если бы он хотел быть более активным по этому поводу, ему следовало бы немного улыбнуться - даже кривой улыбки было бы достаточно - но из-за хрупкой и сверхчувствительной реакции Хонока может понять это, будто Тацуя намеренно вводит ее в заблуждение, что в любом случае было бы не хорошо для ее психического состояния. Следовательно, в данный момент у него не было правильного решения. Не то чтобы он мог каждый раз объяснять, что это родилось от недопонимания, поэтому Тацуя в этой ситуации просто сдался и принял совершенно пассивный вид.
  - Пожалуйста, не беспокойся по этому поводу. Все, кто начинают новую работу, обычно сталкиваются с некоторыми трудностями.
  В глазах Тацуи, Хонока считала, что ее личные ошибки ведут к всеобщему разочарованию, и вот почему она так плохо выглядела. Неужели она действительно верит, что некомпетентна? Хотя Тацуя вообще так не считал, он все еще заботливо пытался успокоить Хоноку утешительными словами.
  - Верно, ненужно об этом беспокоиться.
  - Прошла всего лишь неделя.
  Эрика и Лео неожиданно (?) показали свои чувствительные стороны и продолжили слова Тацуи.
  Видя, что все надели "не беспокойся об этом" улыбки, Хонока с волнением села за стол.
  - Впрочем, сегодня это действительно не была вина Хоноки, Они-сама. Преподаватели внезапно запросили "все записи двухгодичной давности", поэтому нам нужно было до конца третьего урока поднять все данные в комнате школьного совета. Мы даже Шизуку позвали для помощи.
  Миюки улыбнулась, также поддержав ее, но из-за этого Хонока почему-то еще более сильно сжалась на стуле.
  - Но... разве Миюки не нашла их очень быстро; то есть, лишь мне не хватает...
  - Мне тоже. Если Хонока черепаха, тогда я улитка.
  Слова Шизуки не подразумевали никакого скрытого смысла.
  -... В конце концом, Миюки пользуется этой системой еще с апреля. Хонока лишь недавно присоединилась к школьному совету, а Шизука вообще посторонняя... поэтому у Миюки в этом намного больше опыта. Ничего не поделаешь, если тебе нужно некоторое время, чтобы привыкнуть к системе.
  Таким образом, Тацуя направил свои слова на безвредное описание Хоноки как "черепахи", и снова успокоил Хоноку и Шизуку.
  Однако, основываясь на вышеупомянутых словах, с избранием нового школьного совета, Хонока также присоединилась к его составу.
  Новый школьный совет состоял из Президента Накадзо Азусы, Вице-президента Шибы Миюки, Секретаря Мицуи Хоноки, и Бухгалтера Исори Кея (Бухгалтер первой школы также исполняет роль "наблюдателя" и по традиции выбирается Президентом).
  На самом деле Азуса частным образом предлагала Тацуе роль Вице-президента. Конечно Тацуя сразу же отказался, но против этого боролась даже более яростно, чем он сам, новый глава дисциплинарного комитета, Канон.
  Она говорила: "если Шиба-кун уйдет, тогда бумажную работу просто невозможно будет закончить".
  Канон это заявила прямо перед Азусой и Тацуей, но когда он это услышал, это его "ошеломило".
  По всем правилам, он был на действительной службе, а не канцелярский работник.
  К черту, технически все члены дисциплинарного комитета были на действительной службе, и все были ответственны за бумажную работу.
  Мари все это написала на документах перевода, которые передала Канон.
  Тацуя лично записывал эту документацию, так что здесь не должно быть никаких ошибок.
  Однако Азуса серьезно кивнула на заявление Канон.
  От этого "недопонимания" старшеклассников у Тацуи началась головная боль. Однако, даже не учитывая его мысли по этому поводу, Азуса настаивала, чтобы Тацуя присоединился к школьному совету, даже несмотря на сопротивление Канон. Если честно, она не была уверена, что сможет удержать в узде Миюки без Тацуи, но, в любом случае, не то чтобы Миюки собиралась покидать школьный совет.
  Таким образом, голова Тацуи начала серьезно болеть.
  В конце концов, они полностью его проигнорировали и Азуса с Канон пришли к компромиссу. Тацуя останется в дисциплинарном комитете до конца года, и в январе будет переведен в школьный совет. Его мнение они не учитывали до самого конца...
  (...Как только я подумаю об этом, моя голова начинает болеть)
  В тот момент, когда он сказал "...лишь недавно присоединилась к школьному совету", он вспомнил, что случилось год назад и связанную с этим головную боль.
  Инстинктивно, он проследил взгляд на себе и обнаружил, что Миюки смотрит на него с заинтересованными глазами.
  Мысленно вздохнув на чувствительность своей сестры, Тацуя визуально дал ей знак, что не нужно беспокоиться и снова начал двигать своими палочками для еды.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  - Они-сама, ты здесь?
  После школы, Тацуя посетил контрольную комнату в подвале библиотеки. Услышав, что его позвала сестра, он вытянул себя из мира цифр и данных и вернулся в реальность.
  - Миюки, я здесь.
  Тацуя поднял голову от терминала, на котором читал, и помахал Миюки.
  В этой контрольной комнате было невозможно использовать беспроводную связь. Не только стены поглощали большинство электромагнитных волн, но здесь также были установлены глушители сигнала.
  Целью, конечно же, было предотвращение кражи данных.
  Эта контрольная комната содержала запрещенную для публикации информацию, высоко опасные материалы, или записи, содержащие идеи и концепты, идущие против всеобщих убеждений и которые могут негативно повлиять на учеников. Эти документы физически хранились в университетах магии, прежде чем их цифровые копии были доставлены сюда, и которые хранятся в независимых базах данных, отделенных от внешнего мира. В теории, к файлам был свободный доступ, но их удаление было абсолютно запрещено. Конечно, также было запрещено делать приватные копии этих защищенных файлов.
  Учитывая природу этих материалов, их подавляющее большинство не было предназначено для уроков, поэтому лишь очень немногие люди использовали этот ресурс. Можно даже более уместно сказать, что обычно объем трафика был нулевым. Однако, последние полмесяца, Тацуя оставлял новые записи для визита этой контрольной комнаты.
  Даже если он и помахал Миюки, Тацуя не покинул терминал. Миюки поняла почему, поэтому подошла к нему.
  - Что ты сейчас читаешь?
  Подойдя к Тацуе, Миюки посмотрела на экран и не могла не задать этот вопрос.
  - Записи об Александрите.
  На вопрос Миюки Тацуя ответил, как всегда не колеблясь. Не важно, как он обращается с остальными, но от Миюки Тацуе нечего скрывать. Предметом этого расследования также было то, что Миюки хорошо знала.
  - Неужели ты все это время искал алхимические документы...?
  Он еще не объяснил Миюки связь между этой темой и целью за ней, следовательно, сейчас она была в замешательстве.
  - Я хочу понять основу за алхимией, но лишь природу и процесс создания "Философского Камня". Конечно, здесь есть много документов со ссылкой на создание Философского Камня как окончательная цель алхимии.
  - Трансмутация... Ты ведь не хочешь этого достичь, так ведь.
  Для современной магии, сейчас трансмутация является невыполнимой задачей. Хотя когда-то думали, что Магия Полета также невозможна, осуществление трансмутации - задача совершенно иного уровня сложности. Однажды Миюки услышала, как Тацуя сказал "Существует очень низкая вероятность достичь настоящей трансмутации".
  - Конечно, нет.
  В ответ на вопрос Миюки, Тацуя слегка усмехнулся.
  - В узком смысле, Философский Камень отличается от медицины и является катализатором, который превращает бедные металлы в драгоценные металлы. Сейчас для меня материал для создания катализатора, является вторичным по отношению к его назначению, как инструмента для активации заклинаний.
  - Если Философский Камень является катализатором похожим на катализаторы, которые мы повседневно используем, тогда...
  - Согласно легенде, превращение бедных металлов в драгоценные металлы возможно лишь с Философским Камнем. Если, кроме обладания камнем, не нужно никаких других магических процессов для достижения трансмутации, тогда само собой напрашивается вывод - Философский Камень обладает способностью хранить Последовательности Магии.
  - Хранение Последовательностей Магии?
  Видя, что Миюки смотрит на него с широко раскрытыми глазами от шока, улыбка уже давно исчезла с лица Тацуи.
  - Так как много волшебников было привлечено для тестирования Магии Полета прежде, чем она попала на рынок, даже если нужно сделать некоторые улучшения, достижение Магии Полета уже открыло ключ к непрерывной активации Магии Контроля Гравитации.
  Тацуя опубликовал Последовательность Активации Магии Полета на безвозмездной основе именно чтобы воспользоваться этим преимуществом. Общее согласие было таково, что как только сторона получала доступ к заклинанию, она могла сразу же начать его использовать. Особенно устройства, уже оборудованные Последовательностью Активации, чем раньше будут получены, тем лучше. Кроме запросов других компаний страны к компании FLT на оборудование Полета, дружеские страны, такие как USNA, также делали похожие просьбы. Из данных наблюдений, FLT получила копии исследовательских данных от многих высококлассных волшебников, использующих магию Гравитации, которые, в конечном счете, попали в руки Тацуи.
  - Магия Контроля Гравитации - жизнеспособное решение для устойчивого термоядерного синтеза, но это становится бессмысленным, если волшебнику нужно будет постоянно поставлять магию. Это все равно, что сказать, что волшебник - компонент термоядерного реактора или просто компонент оружия.
  Устойчивая Магия Контроля Гравитации - одно из трех великих препятствий Магии Гравитации, что ведет к разработке термоядерного реактора. Здесь Тацуя поднял одно из возможных решений этой проблемы.
  Это было слишком сложно для Миюки, чтобы полностью понять, но она уловила общий смысл того, что предлагал ее брат.
  - Волшебники имеют важное значение для начальной активации, но, в то же время, система не должна привязывать волшебника к месту. Чтобы этого достичь, магия должна быть устойчивой многими днями, что требует метода хранения Последовательности Магии, который сможет поддерживать магию без присутствия волшебника. Хотя стоит стремиться к обоим вариантам, с точки зрения безопасности, последний является более жизнеспособным.
  - Значит, поэтому ты исследуешь Философский Камень.
  По общему мнению, то, о чем говорил Тацуя, было лишь несбыточной мечтой, о чем он хорошо знал. Поэтому он почувствовал себя немного неловко, когда Миюки приняла полностью доверчивое выражение и глубоко кивнула на его слова. С этим чувством, Тацуя сменил тему разговора.
  - Кстати, Миюки, я тебе нужен для чего-то?
  Даже если этот вопрос предназначался, чтобы скрыть его смущение, он был совершенно к месту.
  - Ах! Точно! Они-сама, Итихара-сенпай ищет тебя. Она хочет поговорить с тобой о турнире теоретических знаний, который будет проходить в следующем месяце.
  - Где она?
  Тацуя не задавал никаких дополнительных вопросов и выключил терминал чтения. Тем не менее, он нес некую часть ответственности за перевод разговора в другое направление, так что он был не в том положении, что бы это спрашивать, особенно если учесть нехватку времени.
  - Она в подготовительной комнате для Магической Геометрии. Она сказала, что будет ждать тебя возле стола Тсузуры-сенсея.
  - Понял. Извини за это, Миюки, но пожалуйста, верни ключи вместо меня.
  - Пожалуйста, оставь это мне.
  Тацуя встал со стула и передал Миюки ключ-карту. Она счастливо взяла ключ-карту от Они-самы, будто радостный щенок, удостоенный приза.
  Видя, как сестра приняла такое выражение лица без тени стыда, Тацуя не намеревался ругать ее или жаловаться, его лицо смягчилось. Объективно говоря, он был вынужден признать, что слишком сильно избаловал сестру.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Тсузура Казуо, инструктор Магической Геометрии Первой Старшей Школы при Национальном Университете Магии, был ответственен за практический инструктаж класса B второго года. Он был приглашенным профессором, предоставленный для Первой Школы Национальным Университетом Магии.
  Как гений, который в молодом возрасте получил место профессора Университета Магии, он привлек значительную неприязнь за свое чрезмерно свободное отношение к исследованиям, и был насильно переведен в школу, чтобы "набраться немного опыта в качестве преподавателя".
  Однако он ни в малейшей степени не был против и даже обрадовался тем, что теперь может "свободно проводить исследования, и ни о чем больше не беспокоиться". Именно благодаря своему характеру, он не только принял холодное отношение к трениям между учениками первого и второго потоков, но он даже хотел, чтобы ученики полностью забросили все это различие, кроме того, он даже пренебрегал собственным мнением учеников.
  Его семья была одной из Ста Семей, и была удостоена права носить номер в фамилии Тсузура (Тсу означает двадцать). Из семей Тсузура и Исори вышли многие выдающиеся исследователи, которые свободно обменивались результатами исследований и поддерживали высокий авторитет страны. Даже любимая Составная Магия Хаттори принесла плоды после руководства Тсузуры-сенсея.
  ... Такое было впечатление Тацуи от Тсузуры-сенсея.
  Вполне предсказуемо, Тсузура-сенсей был, несомненно, чудак. Было это правдой или нет, но Тацуя быстро испытал его истинное лицо.
  
  К тому времени, как Тацуя достиг подготовительной комнаты для Магической Геометрии, из инструкторов в ней присутствовал лишь Тсузура-сенсей.
  Скорее всего, потому что они чувствовали себя неловко в этой комнате, Тацуя думал.
  Нанятые этой школой инструктора были исключительно талантливы.
  Конечно, эти люди высоко гордились своими личными способностями, но если сравнить с гением, который получил место ассистента профессора Университета Магии в двадцать лет, уверенность любого пошатнется. Чем больше люди полагаются на свои личные таланты, тем больше они чувствуют давление от того, кто проявляет еще больший талант и способности.
  Он мог посочувствовать этим чувствам; кроме тех чувств, которые проявляются в других областях, помимо магии.
  Оставив в стороне, было ли предположение Тацуи верным, или нет, неоспоримая истина была в том, что здесь не было других инструкторов, помимо Тсузуры.
  В подготовительной комнате Магической Геометрии его ждали три человека: Тсузура, Сузуне, и Исори.
  - Ты ведь знаешь о турнире теоретических знаний, который в конце месяца будет проводить Магическая Ассоциация, так ведь?
  Обменявшись приветствиями, Тсузура перешел сразу к делу.
  - Я не знаю подробностей.
  На этот осторожный ответ, который требовал что-то взамен, Тсузура слегка кивнул.
  - Турнир Теоретических знаний не настолько заметный как Турнир Девяти Школ, поэтому неудивительно, что ученик первого года, как ты, остается в неведении о подробностях. Аналогично, в плане количества, Турнир Девяти Школ требует большое количество в 52 участника, тогда как Турнир Теоретических знаний требует лишь небольшую команду из трех человек.
  Чистая разница в цифрах должно быть шокирует, но спокойно взяв во внимание, что этот турнир включает написание доклада и последующей его презентации, то для этой задачи просто не нужно много людей. Если все, что им нужно это дополнительные руки, чтобы помощь разработать реквизит для отчета, любой в школе может это сделать, так что для этого не нужно специально приглашать присоединиться в команду. На самом деле, из-за слишком большого числа начальников в одном месте, цели будет добиться труднее.
  Тот факт, что из всей школы были выбраны лишь три ученика, был небольшим сюрпризом, но в пределах здравого смысла, Тацуя задумался над этим.
  - Теперь, к главной теме. Шиба-кун, можем ли мы положиться на тебя, чтобы в этом году ты стал представителем Первой Школы на Турните Теоретических знаний?
  Естественно Тацуя не смог сразу же ответить. В конце концов, этот вопрос пришел более или менее внезапно.
  -... Вы хотите, чтобы я присоединился?
  Даже если слова Тсузуры оставляли мало места для ошибки, Тацуя, рефлекторно, не мог этого не спросить.
  "Национальный Турнир Теоретических Знаний Старшей Школы", проводимый Японской Магической Ассоциацией.
  Несмотря на то, что это название включает все старшие школы страны, на самом деле старшие школы, обеспечивающие официальное обучение теории магии - это девять старших школ при университетах магии, поэтому это был на самом деле турнир между этими девятью школами. Если Турнир Девяти Школ был "практическим" мероприятием, тогда Турнир Теоретических знаний несомненно будет "литературным" дополнением.
  - Именно, ты.
  Слегка учтивый тон, наверное, был его личной игрой. Тсузура принял драматическую позу, и кивнул в ответ.
  - Изначально мы планировали взять Итихару-сан и Исори-куна, а также Хиракаву-сан из класса С третьего года... Но, к сожалению, для Хиракавы-сан в последнее время настали трудные времена, на прошлой неделе она даже подала заявление об уходе. Хорошие новости в том, что мы сумели ее переубедить, но она все еще не в том состоянии, чтобы принимать участие в турнире. Таким образом, мы пришли к тебе.
  Тацуя смутно припоминал имя Хиракава из класса С третьего года.
  Техником, ответственным за калибровку CAD-а Кобаякавы на саботированной "Иллюзорной Летучей Мише" на Турнире Девяти Школ, похоже была ученица третьего года по имени Хиракава.
  - Но зачем брать ученика первого года, такого как я? Разве представители не выбираются Комитетом Выбора Теории?
  Тацуя, наконец, вспомнил начавшиеся распространяться с начала июня слухи относительно выбора команды на этот турнир.
  Так как в это время была последняя стадия разработки Магии Полета, у него не было свободного времени, чтобы разузнать больше подробностей, особенно о тех сценариях, которые могут затащить его в центр внимания, так что он быстро об этом забыл.
  - Учитывая, что подготовки отчета должны быть закончены одновременно, ты лучший кандидат. Итихара-сан сообщит остальные подробности.
  Предоставив упрощенный ответ на вопрос Тацуи, Тсузура быстро покинул комнату.
  Тацуя никогда бы не принял это предложение. Видимо слухи о том, что его не интересует мнение учеников, были верны. К сожалению Тацуя не обладал властью наложить вето на это решение. Изначально он думал, что его позвали лишь чтобы помочь собрать данные, но, похоже, это был просчет. Тем не менее, неважно как он будет жаловаться, это не поможет. Чтобы понять эту ситуацию, Тацуя повернулся назад к Сузуне.
  - Это я рекомендовала Шибу-куна. И я отклонила все другие предложения.
  (Ух, отклонила, значит...)
  В ответ на вопросительный взгляд Тацуи, Сузуне уронила эту бомбу.
  -... Я уверен, все кандидаты потратили значительное время и усилия в своих предложениях, поэтому я думаю, что многие люди разозлятся, если кто-то вроде меня, который даже не подал заявку, будет принят. Подумай о людях, которые немного позади Итихары-сенпай, Исори-сенпая, и Хиракавы-сенпай, и что они об этом подумают.
  - О Секимото-куне не может быть и речи. Он не подходит для данной задачи.
  Он ни о ком не думал, когда высказал свое возражение, но Сузуне сразу же прибегла к словам, которые граничат с личным нападением.
  - Если говорить о Секимото, ты подразумеваешь Секимото Исао-сенпая из дисциплинарного комитета?
  Для того чтобы разговор не опустился до такого уровня, Тацуя решил намеренно подтвердить его личность.
  - Хм, да... Он и я пришли от радикально разных направлений.
  Как и ожидалось, Сузуне просто почувствовала, что зашла слишком далеко и сдержала себя, как Тацуя и надеялся.
  В это время Исори вмешался в их разговор:
  - Как и говорил сенсей, хотя составляет теорию и подготавливает доклад команда из трех человек; если все три разделятся на разные мнения, тогда они никогда не согласятся с направлением презентации, поэтому необходимо разделить задачу между главным писателем и двумя ассистентами. На этот счет наша школа решила, что Итихара-сенпай будет главным писателем.
  На объяснение Исори, Тацуя кивнул в знак согласия на два пункта. Разделение между главной и вспомогательной частями была обязательна, как и назначение Сузуне, ученицы третьего года, в качестве главной, также имеет смысл.
  - Другими словами... Я наиболее подхожу для темы, которую выбрала Итихара-сенпай?
  Учитывая этот разговор, такая возможность наиболее вероятна, но что именно позволило ей сделать такое решение? Проще говоря, Тацуя еще не подписывался под какими-либо теориями или диссертациями.
  - Темой моего доклада будет "возможность разработки Магии Контроля Гравитации для реактора термоядерного синтеза".
  Глаза Тацуи широко раскрылись на слова Сузуне.
  - Верно, это так же, как тема исследования Шибы-куна.
  Хотя он думал, что для ученицы старшей школы использовать слова "тема исследования" было немного излишним, но устойчивая Магия Контроля Гравитации для термоядерного реактора была действительно одной из целей, которые преследовал Тацуя. Кроме того, он держал это при себе, так что он не должен был поднимать эту тему с кем-либо еще...
  -... Понятно. Значит, в то время за нами шпионила Итихара-сенпай.
  - Я не люблю термин "шпионила". Пожалуйста, называй это "наблюдала с интересом".
  Это намного превысило простое наблюдение и граничило с прямым подслушиванием, но Тацуя не делал из этого проблему.
  В апреле, во время инцидента с анти-магическими террористами, Тацуя обнаружил, что кто-то наблюдал за ним во время его двух встреч с Мибу Саякой, но он не стремился обнаружить наблюдателя. Так как результаты говорили сами за себя, сейчас по этому поводу не было смысла поднимать шум.
  
  
  - Осталось менее трех недель до официального начала Турнира Теоретических знаний. Я считаю, что сейчас может обеспечить надлежащую помощь лишь Шиба-кун, у которого также есть личная заинтересованность в этой теме.
  - Неужели ты даже не рассматривала возможность... Что я просто использовал это как пример с Мибу-сенпай?
  - Думаю, я достаточно разбираюсь в людях, чтобы так считать.
  Тацуя умственно и физически криво улыбнулся на то, как высоко его оценивают.
  - Понял. Поскольку я тоже получу от этого выгоду, позвольте мне оказать мою помощь.
  С одной стороны, Тацуя не шутил о том, что получит от этого выгоду. С другой стороны, Тацуя был заинтригован, решит ли предложение Сузуне одну из Трех Великих Загадок, что будет еще лучше, если в какой то мере будут использованы его собственные наработки.
  - Тогда, что мне сейчас нужно делать?
  - Во первых, я хотела бы объяснить подробности Турнира Теоретических Знаний. Я надеюсь, что Исори-кун не против, так как ты уже все это слышал.
  - Нет проблем. Можешь продолжать, Итихара-сенпай.
  Поблагодарив глазами Исори-куна, который слегка кивнул в знак согласия, Сузуне из выдвижной полки достала три портативные черные доски и передала их каждому, оставив одну себе.
  Портативные черные доски - это электронная бумага с беспроводной связью, которая позволяет пользователям смотреть увеличенные материалы презентаций с листа нормального размера, который можно держать одной рукой, без использования проекторов в маленьких комнатах для конференций. Естественно эти доски поддерживают цвет, но при показе текстов или документов часто используют белые буквы на черном фоне, отсюда и название "черные доски".
  Сузуне прикрепила свой терминал данных к доске и открыла справочник Турнира Теоретических Знаний.
  - Как и предположил Шиба-кун, Турнир Теоретических Знаний - это платформа для распространения результатов исследований Теории Магии и Магической Инженерии на уровне старшей школы. Это не только рекламирует плоды старшего школьного образования, некоторые ученики также получат возможность представить свои результаты исследований всему миру. К тому же, там будут представители Департамента Исследований Магии, и любой доклад, записанный в Магическую Энциклопедию, будет также принят университетами и корпорациями.
  Слушая Сузуне, Тацуя смотрел на поток данных на экране.
  - Обычно этот турнир проводиться в последнее воскресенье октября. Место его проведения изменяется между Киото и Йокогамой. Это наверное из-за того, что главная штаб-квартира Японской Магической Ассоциации расположена в Киото, тогда как главное отделение в регионе Канто в Йокогаме. В этом году он будет проходить в Международном Конференц-Центре в Йокогаме.
  Тацуя мысленно пробежал по календарю. К счастью он ничего не запланировал на последнее воскресенье октября, которое будет 30 числа.
  - Лишь те, кого рекомендовали старшие школы магии при Национальных Университетах Магии или те, кто прошли предварительный отбор в своих школах, могут принять участие в турнире. Пока не было прецедента, чтобы кто-то представлял результаты своих исследований без рекомендаций. Хотя по правилам любая школа страны может принять участие в Турнире Теоретических Знаний, по этой причине турнир до сих пор остается эксклюзивом для старших школ магии.
  Услышав объяснение Сузуне, Тацуя не мог не добавить несколько слов удивления:
  - Значит, не было прецедентов, чтобы команда прошла без рекомендаций школ?
  -... Шиба-кун. Я думаю, что для нормального ученика старшей школы составить 30 минутный доклад будет труднее, чем появиться на "Коде Монолита" или "Иллюзорной Летучей Мыши".
  - Исори-кун прав. Даже мы, без помощи школьного совета и клубов, не сможем это сделать лишь втроем.
  Тацуя, для которого было привычно написание технической документации, мысленно пробормотал "Неужели?", но не высказал свое несогласие.
  - Тему мы выбираем сами, но при очевидном условии, что она не будет идти против общественных интересов или морали. Два года назад, ученик предложил теоретическую разработку магии, которая может заменить оружие массового поражение, его доклад раньше времени был быстро зацензурен инспекторами.
  - Неужели кто-то действительно был настолько дерзок...
  Глаза Исори расширились, когда он сказал это с удивлением. Похоже, он это впервые услышал.
  Тацуя понимал, что он имел в виду. Но, в то же время, он, кто способен использовать магию, превосходящую даже оружие массового поражения, был не в том положении, чтобы критиковать этого ученика. Однако, как он внутренне насмехался над собой, другой вопрос возник в его голове.
  -... Зацензурено раньше времени инспекторами означает, что доклад не был опубликован, верно? Так как данные остались под замком, как Итихара-сенпай смогла об этом узнать?
  Тацуя даже не подумал дважды прежде, чем задать этот вопрос, из-за которого почему-то наступила странная тишина.
  Сузуне неосознанно отвернулась со сложным и несчастным выражением на лице.
  Нет, если ты не хочешь отвечать; эти слова были на устах Тацуи, когда она вздохнула и ответила:
  -... Тем, кто написал этот доклад, был наш президент школьного совета три года назад.
  (Неужели в нашей школе была такого рода личность...)
  Услышав объяснение Сузуне, Тацуя мог лишь молча восхищаться. Так как Турнир Теоретических Знаний проводиться сразу после начала работы нового школьного совета, и Сузуне присоединилась к руководству во второй половине своего первого года, неудивительно, что она знает эти подробности. Учитывая текущее выражение лица Сузуне, очевидно, что этот предыдущий президент школьного совета сделал много других "легендарных" дел.
  - [Кхм...] Учитывая этот прецедент, весь окончательный проект, материалы, отчеты, и чертежи должны быть заранее переданы в Магическую Ассоциацию.
  Возле Сузуне, которая намеренно кашлянула, Исори похоже что-то понял и кивнул, наверное из-за того, что он все эти подробности слышал впервые.
  - Крайний срок - воскресенье через две недели. Хотя материалы должны быть переданы в отделение Канто Магической Ассоциации, школа возьмет на себя ответственность за это. Учитывая время, которое потребуется Тсузуре-сенсею чтобы проверить содержимое, в идеале мы должны все закончить к следующей среде.
  Даже если они закончат подготовку отчета после изучения материалов, тогда останется лишь десять дней, чтобы составить сам доклад. Учитывая оставшееся время, это действительно плотный график. Однако зачем им нужно, чтобы Тсузура посмотрел материалы? В школе должно быть еще много инструкторов с богатым опытом, которые даже создавали учебники для обучения магии.
  На этой вопрос, который не был произнесен (поскольку это могло оскорбить Тсузуру-сенсея), Исори проницательно ответил вслух:
  - Тсузура-сенсей - инструктор, ответственный за турнир в этом году. Мало того, что он должен помогать с подготовкой для турнира, но также должен иметь дело с хлопотными задачами, вроде подготовки магических экспериментов. Обычно эти вещи оставляют молодым преподавателям.
  - Несмотря на его молодость, Тсузура-сенсей - чрезвычайно способный человек. Нам очень повезло, что мы можем получить инструктаж, который намного превосходит тот, что мы обычно получаем на уроках.
  Это вдвойне относится для ученика второго потока, как он, который обычно не имеет возможности персонального обучения от преподавателей. Не то чтобы Тацуя сказал это вслух.
  Так как Исори и Сузуне (забудем превосходство, в половине учеников нет права на фактическое обучение от учителей) удобно не заметили этого, не было необходимости им об этом напоминать.
  Подробно объяснив несколько конкретных областей, требующих особого внимания, объяснение Сузуне подошло к концу.
  
  
  
  Глава 2
  Современный общественный транспорт близкого расстояния был разработан по образу совместного использования автомобилей, крупный общественный транспорт был заменен меньшими системами, в которых можно разместить меньше людей.
  Тридцать лет назад этот план начал распространяться среди больших городов, а также среди 80% средних городов и пригородов. Оставшиеся 20% использовали частные автомобили и не нуждались в общественном транспорте.
  С точки зрения поездки в школу или на работу, большие автобусы и троллейбусы, которые могли перевозить большое количество людей, вышли из моды, поэтому сцена, где ученики старшей школы садятся в автобус и едут в школу, стала почти несуществующей.
  Хотя Тацуя действительно ездил в школу в сопровождении лишь Миюки, он все еще разделял со своими друзьями ходьбу от станции до школы. Даже если он приезжал позже обычного, обычная толпа все еще ждала его.
  Обычно они просто шли в школу, но иногда заглядывали в кафе или рестораны быстрого питания. Вдоль примерно одного километра пути от станции в школу были расположены множество магазинов, которые хвастались своей едой, книгами, школьными принадлежностями, одеждой, или особыми материалами, связанными с магическим образованием. Сюда часто приходили не только ученики и учителя Первой Школы, так что многие покупатели чтобы сделать здесь покупки проделывали долгий путь.
  В одном из более традиционных кафе, где они были частыми клиентами, восемь человек собрались вместе.
  
  - Э? Тацую выбрали одним из представителей на Турнир Теоретических Знаний?
  Сегодня они сюда пришли потому, что Микихико спросил Тацую, почему его вызвали в лабораторию Магической Геометрии. Видя, что Микихико сгорает от вопросов, пока все дожидаются официантку, Тацуя не мог этого не заметить, и решил немного остановиться на подробностях.
  Таким образом, реакция Микихико была воплощена предыдущими словами.
  Так как он уже сказал это Миюки и Хоноке когда вчера забрал их из комнаты школьного совета, это ошеломило оставшихся пять человек, включая Микихико.
  - Подожди, я думала, что на Турнир Теоретических Знаний мы посылаем лишь трех представителей со всей школы.
  - Да.
  На наивный вопрос Мизуки, Тацуя спокойно дал однозначный ответ. Их два выражения были как день и ночь.
  - Всего лишь "да"... Тацуя-кун совершенно равнодушный по этому поводу.
  Мизуки потеряла дар речи, тогда как Эрика тупо уставилась на него. С другой стороны, Лео весело улыбнулся.
  - Для Тацуи, это вполне естественно.
  - Еще не было случаев, когда на этот турнир посылали ученика первого года.
  - Не то чтобы это было невозможно, так ведь? Даже преподаватели не могут игнорировать гения среди нас, который придумал совершенно новую магию.
  Услышав контраргумент Шизуки, Лео улыбнулся и добавил свое собственное опровержение.
  - Давайте остановимся на этом обсуждении гения.
  Вместо того чтобы смутиться таким названием, Тацуя почувствовал раздражение, будто кто-то кольнул его иголкой.
  - Тацуя действительно не любит людей, которые называют его гением...
  - Так как этот термин слишком обычный.
  На изумленные слова Хоноки, которые не были ни насмешкой, ни с каким-либо скрытым смыслом, Миюки ответила вместо Тацуи.
  Тацуя мог лишь криво усмехнуться на ответ сестры, хотя должен был признать, что она совершенно права.
  - Нет, это все равно невероятно!
  Вероятно заменив, что настроение начинает наклоняться к худшему, Микихико быстро вмешался, чтобы восстановить баланс.
  - Доклады, выигравшие на турнире, ежегодно публикуются в "Super Nature", хотя значительное внимание по-прежнему уделяется второму месту и ниже.
  "Super Nature" - Британский исследовательский журнал, у которого, скорее всего, наивысший авторитет в современной магии. К сожалению, этот журнал также содержит темы диктатуры, которые неуместны для учеников старшей школы. К счастью, все, кто читал журнал, включая Микихико, Тацую, и Миюки, были весьма знакомы с этим названием.
  - Ах, но... Осталось не так много времени.
  Эйфорическое настроение Микихико быстро превратилось в беспокойство, как он это заявил.
  Может Микихико также следует обратить внимание на эти внезапные перепады настроения? Тацуя подумал об этом с удивлением. Впрочем, он оставил эти мысли при себе и кивнул на вопрос Микихико.
  - На всю работу у нас есть ровно девять дней.
  - Вот оно!? Это чрезвычайно крайние сроки!
  - Это не проблема. В конце концов, я играю лишь роль поддержки. Главный писатель начал над этим работать еще до летних каникул.
  Видя взволнованное лицо Хоноки, Тацуя успокоил ее улыбкой и немного помахал рукой. На ответ Тацуи, Хонока расслабилась, приняла выражение "ты прав" и вздохнула с облегчением.
  - Тем не менее, факт остается фактом - это действительно чрезвычайно краткие сроки. Неужели случилось что-то неожиданное?
  - У одной старшеклассницы поддержки неожиданно ухудшилось физическое состояние.
  Миюки наморщила брови, задав этот вопрос Тацуе, на что Тацуя, как и ранее, улыбнулся и дал простой ответ. Даже если он не вдавался в подробности, ему не было чего скрывать, даже если на него надавить.
  Но, похоже, что Миюки не была полностью удовлетворена чрезмерно упрощенным ответом Тацуи.
  - Это довольно печально, но даже если и так, то это определенно замена в последнюю секунду.
  Это было сказано не из-за причины, по которой возникла такая ситуация, но из-за возникшего вокруг настроения.
  - В самом деле, даже если бы весь доклад нужно было бы сделать с нуля, Они-сама был бы лучшей кандидатурой.
  Тем не менее, учитывая, что ситуация Тацуи уже стала реальностью, Миюки всего лишь искала причину, чтобы убедить себя, что идеально подходило ее характеру. В глазах Тацуи, даже если слова Миюки были довольно точны, она все еще думала слишком высоко о себе с этим безоговорочным заявлением.
  - Это не совсем так. Это было бы довольно большой загадкой, если бы я был совершенно не знаком с темой, которую выбрала Итихара-сенпай, но, к счастью, это не так.
  Таким образом, Тацуя принял тактику "улыбаться и отрицать", но Миюки похоже была не слишком счастлива с позицией своего брата. Как раз тогда, когда она думала об подходящем ответе, возле нее был задан новый вопрос:
  - Эй, тогда какая тема?
  Лео с любопытством наклонился вперед и задал этот вопрос. Несмотря на той факт, что все молодые девушки холодно смотрели на него с глазами "Неужели ты поймешь, даже если тебе объяснят?", но Тацуя и Лео их проигнорировали.
  - Технические сложности и решения для устойчивой Последовательности Магии управления гравитацией для Реактора Термоядерного Синтеза.
  -... Я даже представить этого не могу.
  Сразу же ответив такими словами, Лео отразил свое текущее затруднительное положение.
  -... Это довольно грандиозная тема. Разве это не одна из "Трех Великих Загадок Системной Магии Веса"?
  Микихико сказал это со сложным выражением лица.
  - Так как Тацую попросили присоединиться, я думаю, что доклад будет связан с процессами CAD-а.
  Мизуки выразила свои мысли по этому поводу.
  - Ах, я тоже так думаю.
  - Кеи-сенпай также участник... Думаю, эта тема может быть просто довольно трудной, чтобы иметь шанс на победу.
  Шизука и Эрика разделяли мнение Мизуки. По-видимому, его друзья беспокоились от его имени, что эта тема - слишком большой вызов для Тацуи и вообще для учеников старшей школы.
  Что имело смысл, так как Последовательность Магии управления гравитацией для Реактора Термоядерного Синтеза была названа одной из Трех Великих Загадок не просто так. Таким образом, Тацуя мог лишь улыбнуться и кое-как довести дело до конца.
  Однако среди всех улыбающихся лиц, лишь Миюки на самом деле не улыбалась.
  В ее глазах не было видно улыбки.
  Только она, кто понимал значение этой магии, могла действительно оценить, насколько серьезным был ее брат.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Тацуя и Миюки попрощались со своими друзьями на станции. Вернувшись домой, они обнаружили небольшой лимузин, припаркованный на их парковочном месте, из-за чего они переглянулись.
  Тацуя шагнул вперед и открыл дверь.
  Увидев на пороге туфли на высоких каблуках с этикеткой редкого дизайнера, Тацуя нежно прижал плечи Миюки - она стояла в полной тишине с жестким выражением лица.
  Когда он поддержал Миюки и шагнул за порог, он услышал негромкий стук быстро приближающихся тапочек.
  - Добро пожаловать домой. Вы двое всегда в таких хороших отношениях.
  Услышав этот насмешливый тон, Тацуя быстро сузил глаза и еще сильнее сжал трясущиеся плечи сестры.
  - Давно не виделись, Саюри-сан.
  Холодный голос Тацуи идеально подходил его холодному взгляду.
  На этот раз женщина небольшого роста, которая их поприветствовала, немного вздрогнула.
  - Хм, хм. Что ж, это из-за того, что я всегда хотела быть ближе к офису.
  - Неужели это так.
  Тацуя резко кивнул их приемной матери, которая на протяжении девяти месяцев не ступала в этот дом (в их глазах она была "второй женой отца") - Шибе Саюри.
  Несмотря на "возвращение домой", в этом доме не было ее комнаты или кровати, так как, выйдя замуж за их отца, она поселилась вместе с ним в апартаментах в престижном жилом комплексе в пяти минутах от штаб-квартиры компании FLT, и они жили вместе счастливым браком. Тацуя лишь хотел немного поколоть Саюри тем фактом, что она никогда не жила здесь выйдя замуж за отца и тем, что она назвала это место домом.
  Видя, что на этот сарказм выражение лица второй жены их отца потемнело, Миюки действительно успокоилась. Все еще с рукой брата на плече, она немного повернулась и, совершенно игнорируя любые другие взгляды на себе, придвинулась ближе к слегка наклоненному лицу Тацуи.
  Обычно, даже если бы они были здесь одни, Миюки никогда бы не сделала такое смущающее действие, которое совершенно не подходило ее образу. К этому времени Миюки окончательно вошла в состояние, когда наблюдатели для нее ничего не значили.
  - Я немедленно начну готовить ужин, Они-сама. Хочешь что-нибудь особенное?
  - Все, что ты сделаешь, будет просто отлично. Нет необходимости спешить, так что тебе лучше сначала пойти переодеться.
  Тацуя даже не потрудился взглянуть на Саюри, вместо этого предоставив все свое внимание Миюки. В ответ брату, Миюки восторженно улыбнулась.
  - Я поняла, хотя мне интересно, хочешь ли ты что-то конкретное. Пока это желание Они-самы, Миюки сделает все что угодно.
  - Ей, не слишком сильно напрягайся.
  Тацуя слегка ткнул ее в лоб, прежде чем Миюки опустила голову и быстро поднялась на второй этаж.
  
  - И так, что я для вас сегодня могу сделать?
  Как только Миюки исчезла, Тацуя возобновил разговор с Саюри, которая выглядела, словно застряла между молотом и наковальней.
  Затем он быстро направился в гостиную и сел на ближайший диван, и снова заговорил с нерешительной Саюри.
  - Можем ли мы перейти сразу к делу, так как я хочу закончить прежде, чем вернется сестра.
  Саюри подняла брови на эти резкие слова, но, все же, села напротив Тацуи.
  - Похоже вы двое все еще не слишком доброжелательны ко мне.
  Будто поняв, что дальнейшая игра будет бесполезной, отношение Саюри резко изменилось, когда она села.
  Совершенно не беспокоясь о взгляде Тацуи, она поставила одну ногу на другую и откинулась на спинку дивана.
  Она была одета в повседневную одежду, и на ней не было никакого макияжа, будто показывая этим свое призвание исследователя, так что Тацуя не волновался, куда деть свои глаза. Конечно, даже если бы Саюри носила узкую мини-юбку, Тацуя не моргнул бы и глазом.
  - Должно быть так думает Миюки. В конце концов, для нее вполне естественно быть несколько обиженной, если ее отец снова женился менее чем через полгода после смерти матери. Даже если она должна действовать как взрослая, она всего лишь 15-ти летняя молодая девушка.
  -... А ты?
  - Я неспособен на такие эмоции. Таким меня сделали.
  -... Что ж, забудь это, независимо от того правда это или ложь, это уже не в моих руках. Тем не менее, если мы будем говорить об этом, я надеюсь, что ты серьезно к нему прислушаешься, так как это полгода для вас двоих, но полные 16 лет для меня.
  Несмотря на ее молодую внешность, фактический ей было столько же лет, сколько и их отцу. Тацуя размышлял об этих грубых понятиях как об общем враге женщин.
  Она, Шиба Саюри, изначально известная как Фуруха Саюри, была любовницей Шибы Тацуро перед тем, как он женился на Йоцубе Мии. Ходили слухи, что семья Йоцуба вмешалась, чтобы захватить ценные генетические преимущества, и насильно разлучила Тацуро и Саюри. Тацуя мог прочитать между строк направление ее ненависти, даже если она ничего об этом не сказала вслух.
  Однако это было дело между ней и их родными отцом и матерью, и никоим образом к ним не относилось. Так как она поддерживала отношения с их отцом пока Мия все еще была жива, она не получит от него жалости.
  - И так, что за дело заставило вас проделать суда весь этот долгий путь?
  Первоначально Саюри хотела естественным образом перейти к главной теме, поэтому прямой вопрос Тацуи застал ее врасплох и наконец стряхнул неестественные вибрации вокруг их разговора.
  -... Тогда, перейдем сразу к делу. Лабораториям компании требуется твоя помощь. Если возможно, мы надеемся, что ты бросишь старшую школу.
  - Невозможно. Во время учебы Миюки в Первой Школе, я не смогу выполнить мою миссию в качестве стража если я не буду учеником Первой Школы.
  На этот смешной запрос Тацуя мог оправданно категорически отказать.
  - Даже если ты не будешь учеником, могут быть предоставлены другие стражи.
  - В каждой области есть ограниченное количество волшебников. Даже семье Йоцуба будет трудно найти стража на замену за такой короткий срок.
  - Другими словами, ты самый лучший кандидат?
  - Если ограничится лишь защитой Миюки, то это действительно так.
  В прошлом, этот разговор поднимался множество раз.
  Уфф, Саюри глубоко вздохнула, что не выглядело наигранным.
  -... Я сомневаюсь, что найдется много компаний, у которых есть лишние средства, чтобы позволить кому-то настолько талантливому как ты просто играться.
  - Играться? Я действительно считаю, что сделал большой вклад в компанию. Несколько дней назад компания получила заказ от морских сил USNA на большое количество устройств для полета, что увеличило квартальную прибыль на 20% в сравнении с прошлым кварталом.
  На воинственные слова Тацуи, Саюри не могла не надеть печальное выражение.
  Это было потому, что у нее не было опровержений его словам.
  Было общеизвестно, что компания FLT изначально не была производителем CAD-ов, но поставляла запасные части, используемые в Инженерной Магии. Их восхождение на вершину разработки и производства CAD-ов во всем мире было в основном благодаря серии Silver и Тацуе в частности. С внедрением устройств полета, компания FLT стала новатором, и проложила начало новой парадигмы в мире Специализированных CAD-ов. Для Саюри, которая изначально вошла в компанию в качестве исследователя и была повышена до руководства, несмотря на отсутствие крупных достижений связанных с ее именем, это был грандиозный подвиг, который вызывал бессмысленную ревность.
  Однако это были личные чувства Саюри. Ответив "Ах, неужели", она также подняла причину, из-за которой она пока не может уйти.
  -... По крайней мере, не мог бы ты для меня сделать анализ этого предмета?
  Саюри со своей сумки достала большую шкатулку и осторожно открыла крышку.
  В середине лежал полупрозрачный малиновый кристалл.
  -... Реликт класса Магатама.
  С точки зрения Исследователей Магии, "реликты" - это неуместные артефакты, которые содержат магическую сущность, и которые являются неидентифицируемыми искусственными компонентами, однако сформированными естественным образом при весьма сложных условиях. Например "Антинит", который содержит "Помехи", может классифицироваться как один из типов реликтов.
  Также, настоящие реликты, такие как эта Магатама, обычно никогда не попадают в руки исследователю.
  - Где его обнаружили?
  - Этого я не знаю.
  - Понятно, оно к вам попало от JSDF [1].
  Так как у компании FLT был выдающейся статус внутреннего производителя, она получала много контрактов от военных.
  - В плане анализа, не говорите мне, что вы просите что-то нелепое, вроде создания копии этой Магатамы?
  Видя напряженное выражение Саюри, Тацуя мог лишь вздохнуть.
  - Кто пришел к такому безрассудному решению? Неужели вы не представляете, как это смешно пытаться синтезировать реликт с современной наукой и технологиями?
  По существу неуместные артефакты это "вещи, которые не принадлежат этому времени" и "объекты, которые превзошли уровень науки того времени, когда были обнаружены" и просто не могут быть разработаны с технологией этого времени.
  Однако именно из-за того, что эти предметы превзошли современную науку, для их обозначения был использован сильно преувеличенный термин "реликт".
  -... JSDF потребовали, чтобы мы приняли задачу. Отказ не выход.
  Не то чтобы решение руководства было невозможно понять. Не только компания FLT, но и другие корпорации в магической отрасли естественно служили государственному сектору и могли быть в целом окрашены как военная промышленность.
  
  
  Лишь люди с практическими навыками в магии могут купить продукты магической инженерии, вроде CAD-ов, но волшебники составляли гораздо меньшую долю рынка, чем другие отрасли.
  Учитывая нехватку волшебников, этого следовало ожидать.
  В настоящее время количество людей в областях, связанных с магией, учеников старших школ магии или студентов университетов магии в общей сложности было примерно 30 000 человек.
  Другими словами, даже если каждый из них будет покупать новый CAD каждый год, суммарный оборот будет по-прежнему 30 000. В действительности эта цифра была больше, так как это обычная практика для волшебника владеть пятью или шестью CAD-ами. К сожалению, это не меняет того факта, что рынок остается довольно узким.
  Также из-за национальной политики по продвижению магии, устройства поддержки магии нужно продавать по низкой цене. На практике цены CAD-ов были ограниченны уровнем покупательской способности обычной семьи, чтобы они могли купить один CAD в качестве подарка для своего ребенка, который поступил в старшую школу. Такой тип независимой отрасли трудно развивать и проектировать.
  Поэтому страна в значительной степени субсидировала магическую отрасль.
  Например, страна субсидирует 90% от цены CAD-ов.
  На общественном уровне продукты стоят 10% от стоимости, которую компании используют при обмене между собой.
  К тому же, используя исследовательские гранты в качестве оправдания, страна каждый год платит большие суммы частным корпорациям для исследований.
  Даже самые большие корпорации в области, такие как Максимилиан и Розен, не могли отказаться от помощи своих правительств. Это судьба магической промышленности.
  - Однако JSDF должны знать смысл за названием "реликт". Пока предмет будет идентифицирован как реликт, они должны знать, что искусственный синтез невозможен, так зачем же делать такой смешной запрос?
  После многозначительной паузы, Саюри, наконец, предоставила ответ:
  - Недавно исследователи обнаружили Магатаму, которая обладает способностью хранить Последовательности Магии.
  Несмотря на нерешительный ответ, этого было достаточно, чтобы вызвать быстрые изменения в выражении Тацуи.
  - Это было доказано?
  Подавление отчаянного желания в голосе было пределом возможностей Тацуи. К счастью, Саюри похоже упустила глубокий интерес Тацуи к этому реликту.
  - Это все еще находится на теоретической стадии. Однако действия военных уже дали достаточно надежные данные наблюдений.
  Тацуя серьезно кивнул.
  - Если это правда, то военные никоим образом не остановятся на достигнутом, что полностью в пределах разумного.
  Возможность хранения Последовательностей Магии не была ограниченна лишь целью Тацуи. Если хранение Последовательности Магии сможет распространиться на общественном уровне, то автономные и самоподдерживающиеся магические устройства больше не будут несбыточной мечтой. Даже войска без волшебников смогут владеть магическим оружием. Так как Магатама имеет силу хранить Последовательности Магии, ее успешное массовое копирование обеспечит массовые поставки магического вооружения.
  - Но учитывая недавние успехи компании FLT, зачем ступать на менее обследованный путь?
  Учитывая важность проекта, приняв эту задачу, простого "не может быть сделано" не будет достаточно.
  - Жребий брошен.
  - Даже без какого-либо шанса на успех?
  С учетом того, что ключ к копированию реликта остается неизвестным, это огромный риск.
  - У нас есть небольшой шанс. Используя твою магию все еще возможен анализ.
  Тацуя не мог не засмеяться на то, что Саюри, наконец, выложила на стол все свои карты. В конце концов, она пришла сюда не за его интеллектом, но за уникальной способностью.
  Точно так же, как и всегда.
  - Даже использование моей силы не гарантирует успешного копирования... Если вы настаиваете, тогда, пожалуйста, пошлите образец в третий отдел исследований и разработок компании. Я регулярно туда заглядываю.
  В любом случае это никак не повлияет на Тацую. Хотя это и правда, что Тацуе требовалось дополнительное понимание о том, как сохранить Последовательности Магии, но его цель была ограничена лишь пониманием метода, который за этим стоит. Копирование Магатамы для него оставалось вторичным, так что он не хотел чрезмерно обременять исследователей в офисе. Суть в том, что с их стороны было трудно что-либо планировать, так что они не могли делать все, что захотят.
  -...
  Однако это было не то предложение, которое Саюри могла переварить. Ее позиция обязывала ее брать во внимание соперничество отделов внутри FLT. Третий Отдел Исследований и Разработок просто не мог получить дополнительную известность и признание. К тому же гораздо более важно и нелепо было то, что ни она ни ее муж не могли позволить "Таурусу Сильверу", собственно самому Тацуе, получить еще больше власти говорить. Конечно, другие лаборатории могли превзойти достижения Тацуи, так ведь? Так как у Тацуи было большое количество последователей, до такой степени, что большинство в Третьем Отделе были на его стороне, наверное их достижения также можно положить в его счет (это были личные подозрения Саюри).
  Не в состоянии принять предложение Тацуи, Саюри стиснула зубы.
  - Или, вы предпочитаете оставить образец здесь?
  Слова Тацуи предоставили лучик надежды для испытывающей внутренние противоречия Саюри и стали импульсом, за который она ухватилась, чтобы избежать этого затруднительного положения.
  - Нет необходимости!
  Тем не менее, вместо того, чтобы прийти к компромиссу, она решила полностью отступить. Она ни при каких условиях не могла позволить копированию реликта произойти далеко от офиса, далеко от ее возможности претендовать на всю славу этого достижения. Оставлять позади образец было смешным решением, которое было тем же, что позволить Тацуе выхватить этот приз с ее рук. На самом деле это она сделала такой возмутительный запрос, чтобы достичь того, что "не имело успешных прецедентов", но теперешняя Саюри потеряла всю объективность.
  Ее гнев достиг предела, Саюри поднялась.
  - Теперь я поняла. Искать твоей помощи было ошибкой с самого начала!
  Положив шкатулку обратно в сумку, Саюри обиженно ушла.
  Когда Саюри быстро пошла в прихожую, Тацуя пошел следом за ней. К тому времени, как она подошла к порогу и надевала туфли, Тацуя принял тон, который обычно предназначен для обслуживания клиентов.
  - Поскольку у вас с собой ценности, не хотели бы вы, чтобы я сопроводил вас до станции?
  - Нет надобности, я на машине.
  - Как пожелаете. Будьте осторожны.
  Тацуя не был огорчен острыми словами их приемной матери и учтиво поклонился.
  
  - Миюки.
  Тацуя позвал ее с порога. Одетая в мини-платье без рукавов, Миюки не спеша спустилась по ступенькам.
  Ее жемчужные руки до плеч были светло-розовыми, что было вызвано ее смущением этим нарядом, а не из-за косметики.
  - Они-сама, что ж... Я искренне извиняюсь на мое детское поведение.
  Несмотря на то, что она назвала свое поведение детским, на самом деле это было более похоже на своего рода проявление близкой привязанности. Естественно Миюки об этом не догадывалась, и просто стояла с открытой кожей перед глазами Тацуи. Не важно, что она сказала, но она, безусловно, вложила значительные мысли в этот чарующий вид.
  Тацуя нежно погладил лицо своей сестры, хотя она не осмеливалась взглянуть ему в глаза, затем его пальцы опустились к ее подбородку. Внезапно его указательный палец быстро поднял ее лицо вверх.
  Это простое действие заставило очаровательную белую кожу Миюки стать совершенно красной от плеч до груди. Ее шелковые длинные волосы качнулись, и ее глаза наполнились ослепительным свечением, что все вместе стало совершенно неотразимым...
  - Ух, это...
  Казалось, что их поза могла привести к поцелую, что заставило Миюки застенчиво отвести глаза.
  Однако пальцы Тацуи снова потянулись к ее лицу.
  Зачарованная, Миюки закрыла глаза.
  И тогда,
  - Ах!?
  На короткое время раздался приглушенный крик боли.
  - З-за что это?
  - Наказание.
  Видя, что сестра покраснела и сделала шаг назад (это был совершенно естественный ответ, если кто-то внезапно ущипнет за нос), Тацуя улыбнулся и ответил.
  - Ох... Они-сама жадина.
  Миюки обиженно надулась и повернула лицо в сторону, сохраняя при этом свою очаровательную позу. На это, выражение лица Тацуи смягчилось, и он продолжил улыбаться.
  - Я ненадолго выйду. Убедись, что заперла двери, пока я не вернусь.
  - Они-сама?
  На странные инструкции брата следить за домом, выражение Миюки ужесточилось, и она спросила причину.
  - Я собираюсь преследовать определенную женщину, в которой отсутствует чувство опасности.
  Тацуя поднял жакет, который только что снял, на что Миюки с недовольством нахмурилась.
  -... Сколько еще неприятностей она планирует положить на плечи Они-самы.
  - К сожалению, я не могу оставить ее на произвол судьбы. Саюри держит в руках реликт, который может дать ключ к хранению Последовательности Магии.
  Тацуя снял галстук и передал его Миюки, сказав настоящий мотив за этим "преследованием".
  Похоже, Миюки несколько его поняла, но все же наморщила брови.
  - Если в этом дело, тогда ничего не поделаешь. Пожалуйста, будь осторожен, Они-сама.
  Миюки вспомнила их разговор после школы в контрольной комнате. Она не использовала свою неприязнь к любовнице отца, чтобы запретить решение брата. Она не сказала "не иди", и не сказала "не нужно идти", но просто молча сняла с вешалки тяжелое пальто Тацуи.
  Надев пальто с помощью Миюки, Тацуя достал рукавицы и шлем с ящика в прихожей и надел сапоги для езды. Тацуя кивнул Миюки, которая положила свои руки перед собой и низко поклонилась, чтобы попрощаться, и сказал, "Я ухожу".
  
  ◊ ◊ ◊
  
  В автоматически движущемся автомобиле, Саюри чувствовала на себе исчерпывающее давление, будто увеличилась вдвое сила тяжести.
  Если бы она хотела что-то сказать, то с сожалением сказала бы "все же я это сделала..."
  Достигнув управленческого уровня, она думала, что уже привыкла к переговорам. Однако она все же подавлено вздохнула на свое своевольное и импульсивное поведение.
  В принципе, по всем правилам этот молодой человек был ее сыном, но каждый раз перед ним ей было трудно сохранять самообладание.
  Она прекрасно знала причину этого.
  Потому что он был сыном ее соперницы.
  В паре с инженерными способностями и достижениями.
  С совершенно нечитаемыми глазами и непостижимыми эмоциями.
  В его глазах, она не была человеческим существом, но простым образцом под микроскопом и низведена к статусу предмета.
  Она рассматривала его в качестве инструмента точно также, но Саюри этого не осознавала.
  Она знала лишь то, что этот контракт требовал его сотрудничества, но ее собственное нетерпение сделало такую задачу гораздо труднее. Молча, она направила свой взгляд за окно и тяжело вздохнула.
  Подняв глаза, она заметила, что количество машин вокруг странно уменьшилось.
  Она уже некоторое время не видела машин с противоположного направления,
  И даже если это был жилой сектор, еще не настолько поздний час.
  Ее внутреннее разочарование затмил след беспокойства.
  Она вызвала экран с информацией о дорожном движении. На дисплее было видно, что другие машины перенаправлены на другой маршрут, чтобы не зайти в тупик из-за остановившейся на дороге машины.
  Что само по себе было вполне нормальной причиной, на что Саюри вздохнула с облегчением.
  Преследуя автомобиль Саюри на большом электрическом мотоцикле, Тацуя также заметил падение трафика.
  Сообщение, которое он получил через дисплей в своем шлеме, содержало ту же информацию, что и дисплей в автомобиле Саюри.
  Тем не менее, Тацуя не нашел в этом никаких хороших новостей.
  Информация, что все машины были перенаправлены из-за остановившегося автомобиля, сама по себе не была подозрительна.
  Тацуя видел из первых рук, как трудно проникнуть в систему управления движением, когда наблюдал, как Санада и Фудзибаяси взламывали систему.
  Однако Тацуя не был достаточно оптимистичен, чтобы поверить, что все машины перенаправляются с дороги, которая ведет с дома Тацуи до станции. Такое случается лишь когда на дороге останавливается много машин.
  В системе управления не так уж и сложно определить местоположение автомобиля.
  Тем более местоположение пригородных транспортных средств, которое непрерывно транслируют сигнал, чтобы помешать ворам использовать их в качестве средства побега.
  Аналогично, определение сигнала не было какой-либо секретной информацией.
  Так как он уже покинул дом, Тацуя уже обнаружил автомобиль Саюри.
  Наконец увидев автомобиль приемной матери, он также обнаружил у нее на хвосте еще один автомобиль, который был с ручным управлением и не зависел от системы контроля движения.
  
  В автомобиле прозвучал пронзительный сигнал тревоги.
  Дисплей проинформировал ее, что приближается автомобиль с ручным управлением.
  Тем не менее, Саюри этим была не слишком обеспокоена.
  Даже в этот век все еще существуют люди, которые наслаждаются вождением машины.
  Как инженер, она знала, что эти водители могли модифицировать свои автомобили, чтобы быть независимыми от влияния системы контроля движения.
  Поэтому она уделила мало внимания приближающемуся сзади автомобилю.
  Так что Саюри просто откинулась на сидении и выключила пронзительную тревогу.
  
  Видя, что черный автомобиль с ручным управлением поднял скорость, Тацуя также нажал на газ. С точки зрения ускорения, мотоцикл Тацуи имел преимущество.
  Тем не менее, основываясь на близости и соответствующей скорости, этот автомобиль достигнет автомобиля Саюри первым.
  Среагировав на то, что вручную управляемый автомобиль внезапно приблизился вместо того, чтобы проехать мимо, автомобиль Саюри активировал систему избегания столкновений.
  Недалеко от ее машины, которая сделала аварийную остановку, два человека вышли из автомобиля с ручным управлением.
  Такие действия были слишком наглыми на улицах с беспроводными системами видеонаблюдения. Однако, учитывая ситуацию, подозреваемые скорее всего были нелегалами, так как обычные граждане и иммигранты будут сразу же идентифицированы по своим изображениям.
  Тацуя установил свет фар на максимум и направил их на двоих мужчин, пытающихся взломать дверь автомобиля.
  Встав с мотоцикла, но оставив включенными фары, Тацуя кинулся к ним.
  В то время как мужчины прикрыли свои лица, чтобы избежать света, Тацуя правой рукой достал CAD из нагрудного кармана. Секундой позже один человек использовал пистолет, тогда как другой направил кулак по направлению к Тацуе.
  Под светом мотоцикла было видно, что на его кулаке было бронзовое кольцо, которое слегка мерцало на пальце.
  Из кольца был слышен пронзительный шум псионов.
  Это были магические волны вмешательства, известные как "Помехи" идущие от "Антинита".
  Один из них сосредоточился на уничтожении магии врага, тогда как другой использовал пистолет, чтобы убить врага.
  Конечно, если бы их противником был любой заурядный волшебник.
  Дуло было направлено на Тацую. Целью было его сердце, на дистанции, когда уклонение совершенно невозможно, и чувствовалось чистое намерение убийства.
  Однако человек не смог нажать на курок.
  Прежде, чем он успел это сделать, Тацуя уже нажал на курок своего CAD-а.
  В руках человека пистолет развалился на части.
  Один из них, или может быть они оба, стали кричать от волнения, но учитывая расстояние, Тацуя не был уверен, что они говорили. Он услышал лишь термин "Помехи", что, вероятно, означало их удивление тем, что "Помехи" не подействовали, или они выразили свое удивление, что пистолет был разрушен, несмотря на присутствие магических волн вмешательства.
  Однако, независимо от того, о чем они говорили, это больше не заботило Тацую. Даже если ему будут препятствовать неожиданным образом, его действия не изменятся. Тацуя снова нажал на курок.
  Человек, который недавно держал пистолет, закричал от боли и упал на землю. Он прижался за бедро и начал кататься по земле.
  Затем человек с кольцом сжал плечо. Он не мог сдержать свои стоны от боли и согнулся в холодном поту, затем потерял сознание. Так как он был пронзен силой, напоминающей крошечные иглы, которые уничтожили кожу, плоть, кровеносные сосуды, нервы, и кости, внезапная боль, должно быть, преодолела его способность оставаться в сознании.
  Магия Разложения - Туманное Рассеивание может разложить любую часть человеческого тела.
  И так, где же в человеческом теле острая атака может породить достаточно шока, чтобы превзойти сознание человека?
  Куда нужно атаковать, чтобы отрезать чувства от четырех конечностей?
  Неважно, является ли это его собственная плоть, или плоть других лиц, Тацуя очень хорошо знал ответы на эти вопросы.
  Он прошел мимо двух лежащих на земле людей и подошел к черному автомобилю с ручным управлением.
  Тацуя целился в него своим CAD-ом, но не нажал на курок.
  Водородные автомобили содержали топливо в сжатом виде, поэтому безрассудное нападение может вызвать гигантский взрыв. Конечно, обычно есть протоколы, чтобы избежать возгорания, но факт в том, что некоторые удаляют системы безопасности для суицидальной атаки.
  Если бы здесь была бы Миюки, тогда не нужно было бы волноваться о взрыве, но, к сожалению, она осталась дома. С правой стороны дороги была широкая река, но слева все еще оставались жилые дома. Приняв во внимание ближайшие дома, Тацуя решил, что не может форсировать события.
  Строго говоря, это решение было слишком небрежным.
  Внезапно, справа от него возникло намерение убийства.
  Тацуя рефлекторно начал уклонение.
  В его движениях не было даже намека на нерешительность.
  Тем не менее, он не смог избежать пули, которая летела на сверхзвуковой скорости.
  Он почувствовал жгучую боль в груди,
  Когда пуля попала в ее левую часть.
  Импульс от пули заставил его тело полететь по воздуху.
  Снайперская атака врага была чрезвычайно точной.
  Даже если он избежал фатального попадания, удар по-прежнему пронзил его легкое.
  Учитывая, как поздно он услышал выстрел, скорее всего, атаковали из чрезвычайно дальнего расстояния. Если бы Тацуя не начал уклоняться, пуля пробила бы его сердце.
  Честно говоря, это был чрезвычайно умелый снайпер.
  Тацуя использовал инерцию от падения, чтобы перевернуться и укрыться за машиной Саюри.
  Рана от атаки уже сама собой затянулась. Обычно, пока активна его магия, даже фатальные травмы вмиг исчезают.
  Однако это не значит, что он не чувствует боль.
  Сильная боль от удара пули, а также как пуля покидала его тело, бросила Тацую в холодный пот.
  Однако сейчас было не время обращать внимание на что-то подобное.
  Тацуе требовалось обнаружить позицию врага.
  Учитывая направление и угол атаки, а также расположение окружающих зданий, которые могут служить препятствиями, снайпер, скорее всего, находится на одном из промышленных зданий на противоположной стороне реки.
  Примерно 1000 метров от его текущей позиции.
  Приняв во внимание то, что пуля легко пробила человеческое тело и оставила такую маленькую дыру, она, скорее всего, была бронебойной.
  Кузов автомобиля был сделан из синтетического дерева, так что он не слишком долго прослужит прикрытием.
  Намного сложнее было то, что снайпер не использовал магию.
  Не имеет значения, какая магия будет использована, она все равно оставит за собой след, который Тацуя может использовать, чтобы быстро определить позицию врага.
  Однако если его противник просто стрелял из оружия, на таком расстоянии для него стало гораздо труднее полагаться на Зрение Элементалей.
  Два лежавших на земле человека легко поднялись в воздух.
  Открылась дверца черного автомобиля и их тела были грубо брошены внутрь.
  Для него было очень просто уничтожить поддерживающую их Магию Движения, но сейчас высшим приоритетом было убрать угрозу снайпера.
  Он пересмотрел данные от прошедшей через тело пули.
  Тацуя снова запустил анализ данных и снова прошел через данные пули.
  Телесные жидкости.
  Физическое сопротивление.
  Эффекты ветра.
  Гравитация.
  Давление воздуха в момент выстрела.
  Переменные от пули были сжаты в одно сообщение и возвращены Тацуе.
  Он определил информацию цели в момент атаки.
  Тацуя повернул время вспять и прочитал траекторию пули, информацию снайпера и саму память "мира".
  От настоящего в прошлое.
  Затем,
  От прошлого к настоящему.
  Используя точку выстрела снайпера как начало, он искал через мириады переходных данных в "мире" информационного измерения для желаемой цели.
  В своей голове, Тацуя посмотрел на Эйдос снайпера - отделив этот конкретный из масс так же, как делал всегда.
  Он также знал, что противник целится сюда и готовится снова выстрелить.
  Второй выстрел не произошел лишь потому, что снайпер перезаряжал и менял используемые ранее бронебойные пули на пули, которые могут пробить объекты, за которыми прячется враг, следовательно, была большая задержка.
  Тацуя видел это потому, что держал в руках каждый кусочек данных об этом снайпере.
  Он должен сказать, что ему весьма повезло.
  Подумав об этом, Тацуя активировал магию, чтобы полностью разложить человеческое тело.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Через десять минут после того, как черный автомобиль уехал, Тацуя решил, что больше нет опасности, и поднялся из своего укрытия за машиной.
  Заглянув внутрь машины, он увидел, что Саюри потеряла сознание. Так как все это время автомобиль стоял на месте, это было ожидаемо, так что не было причин для беспокойства.
  Ее тело со всех сторон было окружено подушками безопасности, которые служили буфером вокруг. Это был прекрасный пример активации функции системы безопасности, чтобы предотвратить тело водителя от получения физических травм, этот механизм мог защитить от любых видов столкновений.
  В таком случае, она, похоже, потеряла сознание из-за психического шока от таких событий.
  В любом случае, она была связана с семьей Йоцуба, так что должна быть в состоянии выдержать некоторую степень инцидентов. Однако ее текущее затруднительное положение было как у обычного человека, так ведь? Тацуя не мог об этом не подумать.
  Как только подушки безопасности убрались, автомобиль с автоматическим управлением самостоятельно перезапустился.
  Тацуя следовал на своем мотоцикле за медленно едущим автомобилем и прикрывал его сзади.
  
  К тому времени, как они достигли станции, Саюри уже пришла в сознание. Ее лицо было немного бледным, но она не показывала никаких следов паники. Конечно, на всем протяжении пути Тацуя ехал за ней на мотоцикле, поэтому он в любом случае не знал, какое у нее было выражение лица. Увидевшись с ним на станции, Саюри заставила Тацую принять шкатулку с Магатамой. Тацуя подумал, что упрямый и неумолимый вид Саюри подходит ей идеально.
  После того, как Саюри ушла, Тацуя вернулся домой и сразу же направился к телефону. Он не пользовался мобильным телефоном на станции, опасаясь подслушивания.
  - Не волнуйся о камерах на маршруте. Мы уже начали принимать меры.
  - Спасибо вам огромное, Майор.
  Этот телефон был прямой линией со Штаб-Квартирой Отдельного Магически-оборудованного Батальона.
  Как человек, который вынужден скрывать свою личность как одного из главных бойцов Семьи Йоцуба внутри Десяти Главных Кланов а также свой псевдоним в качестве Специального Лейтенанта в Отдельном Магически-оборудованном Батальоне, для Тацуи первым делом нужно было убедиться, что его личность не была выявлена камерами.
  Тацуя выпрямился и отдал честь изображению Казамы на экране.
  - Однако я должен сказать, наши противники ведут себя весьма опрометчиво. Даже если это не был центр города, они все же стреляли в его пределах.
  - Хотя я не могу отрицать, что был слишком небрежен, должен признать, наши противники весьма опытны.
  - Они не использовали магию, так ведь?
  - Подтверждаю.
  Использование магии для управления траекторией пули несомненно вызовет побочный эффект от перезаписи феномена.
  Аналогично, использование магии для повышения чувствительности также может раскрыть их местоположение из-за волн псионов.
  Пока они будут использовать магию, они не смогут скрыть себя от Тацуи.
  Казама хорошо знал его способности.
  - Да, в ночных условиях и полагаясь исключительно на прицел, они смогли успешно выстрелить из почти километрового расстояния.
  На экране, Казама посмотрел вниз, будто ища на карте расположение снайпера. Тацуя не совсем понимал все нюансы в отношении снайперской стрельбы; Казама с этим был знаком гораздо больше. Видимо он обнаружил некую подсказку, которую Тацуя не заметил, поэтому даже если он не был свидетелем, он мог уловить подробности из доклада Тацуи.
  - Организаций, способных отправить снайпера такого класса, во всем мире наберется лишь горстка. Мы весьма быстро сможем сузить количество возможных подозреваемых.
  - Тогда, мы полагаемся на вас.
  Наступление - лучшая защита, ссылаясь на концепцию, что застав противника бессильным, можно устранить угрозу нападения. Так как они уже один раз столкнулись, пока ни одна из сторон не начнет действовать, мирное решение для Тацуи не исключено.
  - Хм? Подожди секунду... Пришел новый рапорт. Мы нашли автомобиль.
  Хотя в черном автомобиле был подделан номерной знак, уловка такого уровня не может обмануть камеры, установленные вдоль улиц в целях защиты. Пока они знают, когда и где автомобиль проехал, его уникальные особенности всегда могут быть опознаны.
  - Так как расследование уже начато, как насчет того, чтобы на этом закончить?
  - Как пожелаете.
  Тацуя сразу же кивнул в ответ.
  Он не придирался к деталям, вроде тех, что он должен лично захватить сбежавших врагов.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Из-за неожиданных обстоятельств, ужин начался немного позже обычного. Однако Миюки, похоже, этим вообще не была раздражена и просто танцевала вокруг, готовя ужин в розовом фартуке со складками.
  - Этот фартук...?
  - Ты заметил?
  Услышав слова, которые выскользнули из его уст, Миюки улыбнулась и повернула голову.
  Фартук, который носила Миюки, был простым, но с взрослым дизайном.
  Хотя Тацуя не знал, является ли это просто интересом молодых девушек, это было впервые, когда он увидел такой фантастически очаровательный фартук.
  - Значит, это его ты сегодня купила?
  Прежде чем разойтись на станции, Мизуки и Эрика потащили Миюки в магазин, предназначенный для молодых женщин.
  Ожидая их возвращения, Тацуя сел на кресло, но они появились гораздо раньше, чем ожидалось. На его вопрос о том, что они купили, Эрика лишь сказала "это секрет", так что он не получил настоящего ответа.
  - Мизуки сказала, что ей нужен новый фартук, так что я тоже один купила. Он ведь не выглядит на мне странно?
  Так как это значительно отличалось от ее обычной одежды, Миюки с беспокойством посмотрела на Тацую.
  Хотя проще простого было просто перейти на комплименты, но Тацуя использовал эту возможность, чтобы серьезно оценить одежду сестры.
  Так как длина фартука была такой же, как и длина юбки, это давало впечатление, что на ней было надето одно платье.
  С длиной как у мини-юбки, в придачу.
  Две ленточки образовали петли на плечах через спину вместе с большой ленточкой, завязанной вокруг талии восхитительным узлом в виде бабочки, в сочетании с выставленными очаровательными бедрами.
  Определенно не тот наряд, который можно показать постороннему, Тацуя подумал.
  
  
  - Он подходит тебе идеально. Фактически, я планирую поставить тебя в стеклянную витрину для личного просмотра.
  Он осознал, что его выбор слов был немного странным.
  - Идеи Они-самы капельку странные.
  Могло показаться, что она говорила слегка с удивлением, но ее выражение ясно подтвердило, что она пытается скрыть смущение.
  Однако Тацуя не сказал это Миюки, он просто улыбнулся и взял палочки для еды.
  После ужина они встали из-за стола, и пошли в гостиную. Положив чашечку кофе на стол перед диваном, на который сел Тацуя, Миюки оставила свою чашечку на столе и села возле своего брата.
  - Кстати, почему эта личность сегодня нас посетила? Неужели она принесла образец для хранения Последовательности Магии?
  Найдя место чтобы сесть, Миюки села, поставив ноги вместе, затем положила на них руки и с полными любопытства глазами спросила Тацую.
  - Она хотела выяснить, существует ли возможность хранения Последовательностей Магии.
  Так как это был ожидаемый вопрос, Тацуя уже приготовил ответ.
  - Просила помощи, как и прежде.
  Не то чтобы он опирался на половину правды, чтобы кое-как объяснить все Миюки.
  - Однако эта работа должна быть весьма интересной.
  - Ты уже принял контракт?
  Миюки задала этот вопрос просто, чтобы продолжить разговор, она уже поняла по предыдущим словам брата, что это было неизбежно.
  - Так как образец лежит прямо здесь, похоже, что да.
  Тацуя посмотрел на угол стола.
  Там невинно стояла шкатулка, которую принесла Саюри.
  Она заставила Тацую принять шкатулку из-за опасения дельнейших нападений врагов.
  - Значит это образец? Неужели он обладает силой хранить Последовательности Магии?
  Что это? На ее бессловесный вопрос, Тацуя открыл шкатулку.
  - Реликт класса Магатама.
  Наблюдая за Миюки, Тацуя раскрыл истинную сущность предмета.
  Миюки поднесла руки к лицу и посмотрела с широко открытыми глазами на Тацую.
  - Почему такой предмет был у этой женщины?
  - Запрос от военных. Думаю, они просят нас скопировать это.
  - Это смешно.
  Хотя то, насколько возмутительным является копирование реликта, Миюки не так хорошо понимала, как Тацуя, но она все же понимала, что это нелепый запрос.
  Последовательности Магии влияют на Эйдос объекта, чтобы временно переписать окружающую объект информацию основываясь на условиях, заложенных в Последовательности Магии - это магия. Например, красный шар содержит Эйдос, который "в первую очередь отражает красный свет" и "шарообразной формы". Если Последовательность Магии с условием "в первую очередь отражать синий свет" повлияет на Эйдос, тогда шар станет синим. Так как Последовательность Магии перезапишет Эйдос объекта, условие внутри Последовательности Магии временно заменит характеристики объекта. Этот эффект будет действовать до тех пор, пока условия Последовательности Магии не исчезнут.
  Так как Последовательность Магии является ключевой ролью в вызове магии, использование магии для ее хранения остается невозможным.
  Тем не менее, если сам предмет обладает способностью копировать эффекты измененного феномена и если Последовательность Магии может быть скопирована, тогда эффекты от магии могут сохраняться до бесконечности. Другими словами, станет возможным копирование измененного феномена и Последовательности Магии.
  Станет возможным сохранить характеристики Последовательности Магии, а также характеристики магических эффектов.
  По логике, если будет сохранена Последовательность Магии, которая изменяет температуру, тогда высокие температуры в сотни градусов или низкие температуры в десятки градусов ниже нуля могут быть достигнуты без какого-либо ввода. Аналогично, копированием сохраненной Магии Скорости можно создать фактически вечный двигатель.
  - Обладать лишь способностью хранить Последовательности Магии недостаточно, чтобы заменить волшебников, так как хранимые в этих устройствах Последовательности Магии могут быть активированы только магией. Хотя у меня мало шансов скопировать саму Магатаму, но если этот предмет действительно способен хранить Последовательности Магии, тогда понимание этого процесса становиться абсолютно необходимым.
  - Если это Они-сама, тогда все возможно.
  В какой-то момент, Миюки придвинулась вперед, пока не остановилась в непосредственной близости от Тацуи, затем положила голову прямо на его плечо. Она нежно успокоила Тацую, который, пока говорил, сидел с холодным выражением лица.
  
  Принципы Миюки требовали, чтобы она делала все возможное, чтобы взять на себя все затрагивающие Тацую домашние дела, не оставляя их машинам, но даже она не была настолько упрямой, чтобы собственноручно мыть посуду.
  Она все еще была ученицей с кучей своих собственных обязанностей, поэтому некий компромисс был неизбежен.
  Тарелки и посуда от ужина были оставлены на распоряжение ДАР-у, и Миюки начала делать домашнюю работу.
  Несмотря на то, что это была старшая школа, все другие предметы кроме магии не являлись обязательными.
  Регулярных тестов не было, но уделялось много внимания ежедневной домашней работе.
  Сегодня ее домашним заданием была математика. Честно говоря, это была не одна из ее сильных сторон.
  Застряв на вопросе, который с самого начала ее терзал, Миюки позволила своему вниманию уйти от экрана.
  Это было время, когда интерфейс человек-компьютер мог легко решить эти задачи, так что из математических исследователей никого не осталось, кто решал свои задачи вручную. Однако математическая логика сильно помогает при разработке и формировании новой магии, следовательно, ее брат был очень строг по этому вопросу, так что срезать углы не вариант.
  Миюки скучающе тяжело вздохнула.
  В такие времена она завидовала своему всемогущему брату.
  Наверное, мне следует попросить Они-саму, чтобы он научил меня, она лениво об этом подумала прежде чем отчаянно не помахать головой.
  Прямо сейчас Тацуя, наверное, глубоко в анализе реликта.
  Само ее присутствие и так очень сильно ограничивает свободу Тацуи, поэтому ей не следует его больше беспокоить, Миюки подумала.
  Единственная причина, почему Тацуя поступил в Первую Школ - это Миюки, по крайней мере она так понимала ситуацию.
  Диплом старшей школы магии необходим для поступления в Национальный Университет Магии, но всегда есть исключения; особенно такие талантливые люди, которые могут открыть "Код Кардинала", могут сразу же прийти на экзамены даже без диплома старшей школы магии. Если бы Тацуя этого желал, он мог бы быстро получить это право, а прохождение экзаменов для него вообще не проблема.
  Миюки знала, что цель ее брата лежит на уровне исследовательских программ аспирантуры в университетах магии, так что жизнь ученика старшей школы для него значительный крюк.
  Тацуя был вынужден это сделать лишь из-за того, что был стражем Миюки.
  Стражи семьи Йоцуба должны сохранять жизни охраняемых лиц даже ценой собственных. Это название пришло от боевых рабов, которые когда-то спасли молодую женщину с семьи Йоцуба от нападения врага и были ответственны за сохранение рода Йоцуба.
  На первый взгляд, эта миссия мало чем отличалась от обычных телохранителей, но временно нанятые телохранители коренным образом отличаются от стражей. Хотя стражи семьи Йоцуба не выбираются с рождения, но как только их выбрали, это на всю жизнь. Хотя они такие же, как и телохранители в том, что служат 24 часа в сутки и 7 дней в неделю, стражи не имеют права отказаться от своих обязанностей. Следовательно, стражи освобождаются лишь тогда, когда охраняемое лицо освобождается от защиты, до этого дня, без исключений, стражи Йоцуба исполняют свой долг до самой смерти.
  Тацуя обладал определенной долей свободы из-за того факта, что мог исполнить свои обязанности по защите даже вдали от дома. Магию не ограничивает физическое расстояние или препятствия. Хотя между ними не было телепатической связи, но Тацуя мог бессознательно мониторить окружение Миюки через "Идентификационное Зрение Идеи". Другими словами, если быть более точным, он использует магию, чтобы не спускать с нее глаз.
  Тем не менее, даже Тацуя не может использовать магию, когда спит.
  Даже если расстояние не помеха, их ежедневная жизнь на определенном уровне должна быть синхронизирована.
  Во время праздников и долгих каникул Миюки еще могла совпадать с действиями Тацуи, но в школе Тацуя должен был поддерживать связь с Миюки, поэтому они должны были согласовывать график старшей школы. К тому же, хотя на магию и не влияет физическое расстояние, но из близкого расстояния намного легче среагировать на возможную опасность.
  Но, в конце концов, все это верно лишь при условии, что Миюки не освободит Тацую от его обязанностей стража.
  Как только Миюки освободит Тацую, несомненно другой страж, скорее всего того же возраста и пола, будет к ней направлен. Даже если число волшебников ограничено, Миюки все еще остается одной из наиболее многообещающих кандидатур на роль следующей главы семьи Йоцуба.
  Конечно, Миюки надеялась оставить Тацую своим стражем по причинам, которые выходили за рамки ее упрямства.
  В семье Йоцуба миссия стражей является высшим приоритетом.
  Пока он служит стражем Миюки, он не получит никаких других бессмысленных заданий. И он не получит никакой грязной работы.
  Даже их отец и его новая жена не могут ему что-либо приказывать.
  Они не могут настаивать на том, чтобы Тацуя помог им в работе.
  Даже зная все это, она все еще хотела, чтобы брат поступил в ту же школу, что и она. Суть была в том, что она сама не могла отделить себя от зависимости от своего брата, что Миюки хорошо знала.
  Миюки снова глубоко вздохнула.
  Ее измотанный ум был не в состоянии найти ответ, так же как она не могла решить домашнее задание.
  На самом деле, даже если ей не нужно было, чтобы он разложил ей все по полочкам, ей всего лишь нужно было попросить брата о помощи. К тому времени, как Миюки об этом подумала, уже прошло 30 минут.
  
  
  
  Глава 3
  На следующий день после школы.
  Чтобы получить необходимые для презентации документы, Тацуя пришел в библиотеку.
  Если честно, на самом деле он хотел сосредоточиться на анализе образца (реликта класса Магатама), но он не мог уйти от подготовки к Турниру Теоретических Знаний.
  Несмотря на это название, библиотека уже была полностью оцифрована и настоящие бумажные книги встречались очень редко. К тому же, значительная часть материалов была доступна онлайн, так что не было особой необходимости посещать библиотеку, за исключением того факта, что материалы, необходимые для команды турнира, были в закрытых архивах, которые нельзя выносить из библиотеки. Во время поиска свободного места в глубине читального зала, Тацуя внезапно наткнулся на знакомое лицо.
  - Ара, неужели это Тацуя-кун.
  - Саегуса-сенпай, неужели сейчас ты в середине "учебы"?
  Последний раз он видел Маюми приблизительно неделю назад, так что он вряд ли мог сказать "давно не виделись".
  На прямой вопрос Тацуи, даже если Маюми этого ожидала, она все же с досадой надулась.
  - Послушай, Тацуя-кун... я, в конце концов, ученица третьего года.
  - Это... Мне известно.
  Тацуя был сбит с толку этим совершенно очевидным заявлением, сказанным серьезным голосом.
  - Первая мысль, которая приходит на ум об ученице третьего года - это вступительные экзамены, так ведь? Как так может быть, что ты даже не подумал о том, что мне нужно готовиться к экзаменам... Неужели в твоих глазах я настолько беззаботная?
  Слова Маюми еще сильнее сбили Тацую с толку.
  -... Саегуса-сенпай, неужели ты не получила рекомендации?
  Отличные оценки, Президент Школьного Совета, известная своим участием и многими победами на турнирах магии.
  Если ее не рекомендовали, тогда кто еще сможет получить рекомендации?
  Однако Маюми превзошла все ожидания Тацуи своим ответом:
  - Э? Неужели Тацуя-кун не знает? Я отклонила рекомендации. Это неписаная традиция членов школьного совета.
  -... Я впервые об этом слышу.
  - Было принято решение, что школа каждый год будет рекомендовать 10 учеников в университеты магии. В сравнении с остальными школами, наша школа имеет больший процент учеников, прошедших вступительные экзамены, поэтому чтобы более эффективно использовать рекомендательную систему, мы пришли к такому решению.
  - Другими словами, мы позволяем ученикам на границе первыми получить рекомендации, я правильно понял?
  - Ты зашел немного далеко... Но в значительной степени так оно и есть.
  - Это...
  На определенном уровне это имеет смысл, но все же он подумал, что в этой системе есть что-то неправильное.
  Несмотря на все эти мысли в голове, Тацуя решил не поднимать этот вопрос, увидев, что на лице Маюми нет никакого недоумения.
  Видя, как Тацуя запнулся, Маюми наклонила на бок голову, сказав "Хм?", затем ее внимание привлекло что-то другое.
  - Кстати, почему Тацуя-кун здесь?
  Тацую слегка озадачил удивленный тон Маюми (в конце концов, он посещал библиотеку намного чаще, чем она), впрочем, это его не волновало.
  - Я пришел, чтобы собрать материалы для Турнира Теоретических Знаний.
  - Ах, верно, тебя выбрали, чтобы помочь Рин-чан.
  (... Помочь, хех.)
  Наверное, так оно выглядит со стороны, подумал Тацуя.
  Хотя это было групповое мероприятие, но в отличие от "Кода Монолита" с возможностью полностью показать все индивидуальные таланты, на Турнире Теоретических Знаний невозможно определить индивидуальный вклад участника.
  Довольно странно считать, что все, кроме главного оратора, лишь ассистенты.
  -... Ох, стоя здесь и болтая, мы можем помешать всем остальным. Давай зайдем.
  Сказав это, Маюми указала на кабинку для чтения, с которой только что вышла.
  - Разве ты не собрался ее использовать?
  Несмотря на тот факт, что снова зайти в кабинку после того, как уже вышел, было против правил, не то чтобы они могли просто стоять за дверью.
  Тацуя кивнул без дальнейших колебаний.
  
  Кабинки для чтения изначально были спроектированы для одного человека и двоим будет там немного тесновато, о трех не может быть и речи. Даже если Маюми принадлежала к изящной стороне своего пола, Тацуя по физическому телосложению, несомненно, превосходил своих сверстников первого года. Он был не особо смуглым, но его широкие плечи занимали много места. Следовательно, Тацуя занимал место до самого края, сидя плечо к плечу с Маюми, которая села на запасной стул.
  Он был наедине с прекрасной молодой девушкой в крошечной комнатке.
  Однако даже при таких условиях, Тацуя не был ни слишком взволнован, ни заполнен трепетом. Благодаря прошлому опыту он уже понял, как справиться с Маюми (что до ее гордости как "прекрасной девушки", что ж, о вкусах не спорят).
  Когда Тацуя спокойно использовал терминал, не обращая на нее внимания несмотря на их непосредственную близость, Маюми не стала раздражаться или показывать разочарованное выражение. Она в полностью беспечной манере прямо продолжила их прерванный разговор.
  - Я знаю, это немного неожиданно, но Тацуя-кун, удачи.
  -... Действительно, это немного неожиданно.
  Тацуя был слегка удивлен тем, что по-видимому нейтральные слова Маюми пришли без какого-либо предупреждения, но как только он связал их с предыдущим разговором, он к счастью смог избежать вопроса "На что?".
  - Но это не то, о чем должна волноваться Саегуса-сенпай, так ведь?
  Он беспечно ответил, пока его глаза были сосредоточены на экране.
  - Наверное, это так. Однако эта тема для Рин-чан более важна, чем само взятие Первого Места.
  - Сейчас, когда ты это упомянула, сенпай говорила с тобой о замене?
  - Это определенно не та тема, с которой я могу справиться. К тому же я не настолько хороша в поддержании магии со сложными процессами.
  Вопрос и ответ не полностью совпали, но Сузуне видимо знала, в каких областях преуспела Маюми, поэтому она удалила ее имя из списка замены, Тацуя так все себе объяснил.
  - Это печально. Рин-чан довольно много мне помогала, но сейчас я не могу подать ей руку помощи.
  Он не был уверен, говорила она это сама себе или ему. Хотя он подумывал успокоить Маюми, на лице которой было выражение огорчения, но, в конце концов, решил тихо продолжать поиск данных.
  - Поэтому я действительно надеюсь, что Тацуя-кун сделает все возможное, так как Тацуя-кун определенно может предоставить сильную помощь Рин-чан.
  - Неужели в Итихары-сенпай есть какие-то особые мысли по этой теме?
  Тацуя задал этот вопрос более из любопытства, а не из-за того, что был мотивирован ее поддержать.
  - В какой-то степени это первый шаг к реализации мечты Рин-чан.
  Тацуя не хотел углубляться в бесформенные слова Маюми.
  Даже если Сузуне имеет мечту, это никоим образом не относится к нему.
  Впрочем, несмотря на мысли Тацуи по этому поводу, Маюми не остановилась:
  - Увеличение социального положения волшебников. Она стремится не изменить социальное положение через политическое давление, но через экономическую необходимость. Превратив магию в незаменимый аспект экономики, волшебники станут действительно свободными от своей судьбы гуманоидного оружия. По мнению Рин-чан, устойчивая Последовательность Магии управления гравитацией для Реактора Термоядерного Синтеза является важным шагом на пути к этой цели. Этот турнир - первый шаг на этом пути.
  Тацуя не мог не повернуть голову, услышав это.
  Под его широко раскрытыми глазами даже Маюми немного вздрогнула.
  - Хм, что такое?
  - Это поразительно. Я никогда не думал, что Итихара-сенпай думает о том же.
  - Э? И Тацуя-кун?
  Если честно, Сузуне и Тацуя не могли приписать себе идею использования экономики чтобы поднять социальное положение волшебников. Несмотря на ничтожное количество сторонников, это мнение кружило вокруг по крайней мере двадцать лет. За единственной формальностью - до сих пор не было никаких признаков успеха.
  В настоящее время волшебников в основном используют лишь в сугубо военных целях.
  С постепенной стабилизацией глобальной ситуации, также сокращается и практическая мобилизация оружия.
  Однако инновации для волшебников (и не магического типа) по-прежнему доминируют на 90% в военных целях.
  С текущими успехами, всему этому еще предстоит измениться.
  Подавляющее большинство магии для бытовых целей может быть заменено машинами.
  Контроль температуры и физическое ускорение не может сравниться с превосходным эффектом от магии, но если ограничится уровнем общественного потребления, то не магические технологии все еще будут жизнеспособными. Здесь нет необходимости в использовании магии.
  Также нет необходимости заменять волшебниками передовые автоматы. Магия не требуется для работы или организации.
  До сих пор нет результатов, которые могут быть произведены лишь с помощью магии и не могут быть заменены современной наукой, так что "использование экономических преимуществ, чтобы освободить магов" остается пустыми словами идеалистов.
  С другой стороны, идея устойчивой Последовательности Магии управления гравитацией для Реактора Термоядерного Синтеза также не пришла от группы Тацуи.
  В этом направлении исследования использования магии для реализации термоядерных реакторов начались 50 лет назад.
  Тем не менее, сейчас эти исследования уже были забыты.
  Рассудив, что многократная активация Магии Контроля Гравитации для поддержки термоядерного реактора считается одной из "Трех Великих Загадок Магии Гравитации", большинство развитых стран уже начали использовать солнечную энергию для решения своих энергетических проблем, поэтому в настоящее время не было признаков энергодефицита.
  Те, кто возлагали надежды на использование этой магии для увеличения социального положения волшебников, практически исчезли во второй половине 21-го века.
  - Я не могу поверить, что нашел человека, разделяющего такие радикальные убеждения.
  Видя, что Тацуя восхищается вместо того, чтобы быть шокированным, Маюми по неизвестной причине пристально на него посмотрела.
  -... Хм, это великолепно. Значит, ты разделяешь те же интересы, что и Рин-чан.
  Не только ее глаза, даже ее тон был раздраженным.
  - Ах, нет, не думаю, что вопрос в том, разделяем ли Итихара-сенпай и я одни и те же интересы... Наши методы совершенно разные.
  Чем же она так расстроилась? Подумал Тацуя и ответил, словно из ниоткуда ища оправдание.
  - Но основной принцип тот же, так ведь? Тацуя-кун, похоже, Рин-чан тебе подходит, хех?
  - Э?
  - Даже с такой соблазнительной молодой девушкой возле себя ты не показываешь никаких признаков, даже попытки. Что ж, Онее-сан извиняется, что у нее такая маленькая фигура.
  О чем она, черт возьми, говорит? Это были истинные мысли Тацуи.
  Кстати, даже если они разделяли одну тему, вряд ли это гарантия, что они партнеры, скорее они оппоненты. Несмотря на ее миниатюрную фигуру, Маюми не могла похвастаться телосложением подростка, ее фигура больше походила на зрелый шарм.
  Здесь слишком много недопониманий, требующих немедленного внимания, но Тацуя не мог решить, с чего начать.
  - У меня нет никаких эксгибиционистских тенденций. Я ничего не сделаю с женщиной перед всеми этими установленными здесь камерами.
  Тацуя был сбит с толку.
  Первый пришедший ему в голову ответ после всех этих тонкостей, казалось, не очень хорошо подошел.
  - Э...?
  На, по-видимому, глубокие, но на деле совершенно неосторожные слова Тацуи, Маюми начала суетиться и ее глаза начали ходить вокруг.
  
  
  - Ну, а если бы здесь не было никаких камер и людей? Давай скажем, например, если бы мы были одни в гостиничном номере?
  - Если это приглашение сенпай на ужин, тогда я, не колеблясь, с удовольствием "соглашусь".
  С грохотом, Маюми быстро отскочила от стула, сильно краснея и прижавшись к стене, в этой узкой комнате она отошла как можно дальше от Тацуи. Видя это, Тацуя внезапно осознал двойной смысл своих слов.
  Тем не менее, говорить что-либо еще - просто закапывать себя еще глубже, так что Тацуя воспринял как счастье, что смог на этом остановиться. Он отвел взгляд от Маюми и сосредоточился на сборе необходимой информации для проекта.
  С другой стороны, Маюми, которая должна была почувствовать угрозу от слов Тацуи, решила по какой-то загадочной причине остаться в кабинке для чтения.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Утром, за три дня до начала турнира, Тацуя работал за своей домашней рабочей станцией, когда обнаружил, что домашний сервер подвергается атаке.
  Атаки были одновременными с нескольких каналов, подтверждая, что эту попытку взлома делают не новички.
  Это были специалисты по добыче информации.
  Была высока вероятность того, что это не случайность, но конкретная атака на IP-адрес этого дома.
  Неважно, сколько раз их отбивали назад, они продолжали напирать вперед.
  В самом деле, весьма решительная группа.
  Похоже, нам придется переключиться на другой IP-адрес, Тацуя тяжело вздохнул и активировал трассировку.
  
  Во время обеденного перерыва на следующий день.
  Тацуя остановился возле комнаты консультаций.
  Очевидно, что он пришел к Харуке.
  Конечно, они говорили не о чем-то тривиальном, вроде подростковых забот или фантазий.
  -... К сожалению, связь была прервана в середине. Поэтому источник атаки не был выявлен.
  Харука ничего не делала, чтобы скрыть свое нежелание помогать (больше похоже, что она намеренно это показывала) несмотря на тот факт, что такое отношение не должен показывать консультант. Впрочем, взяв во внимание, что дело Тацуи не имело ничего общего с консультациями и их историей, это вряд ли вина Харуки.
  -... И? Я скажу это заранее, я не способна отследить их через интернет.
  Слыша этот очень раздраженный голос, Тацуя почти рассмеялся. Однако сделав это, он, несомненно, увеличит ее гнев, поэтому он убедился, что стер это со своего лица.
  - Естественно, я осведомлен о ваших сильных сторонах, сенсей, к тому же я не планировал ступить на такую хлопотную территорию.
  - Тогда, что ты хочешь?
  Через лицо Харуки прошла настороженность.
  Всякий раз, когда Тацуя выглядит, будто хочет перейти к серьезному разговору, она начинает подозревать, что у него в рукаве есть некие скрытые мотивы. Этот урок она уже освоила.
  - Относительно организаций, которые в последнее время тайно торговали магической информацией, не могли бы вы кое-что уточнить в вашей компетенции?
  Видя, что Тацуя принял "дружескую" улыбку с умиротворенным отношением, Харука с недовольством нахмурила брови.
  -... Послушай, Шиба-кун. Ты ведь знаешь, что я должна соблюдать конфиденциальность, так ведь?
  - Естественно.
  -...
  Губы Харуки приняли тонкую линию и остановились.
  Она, наверное, хотела сказать "Немного дерзко...", подумал Тацуя.
  Что касается причин, он и сам так думал.
  Тем не менее, не то чтобы эти слова могли его ужалить.
  -... В конце прошлого месяца и первые дни этого месяца, нескольким нелегалам удалось проникнуть в окрестности Йокогамы.
  С тоном, при котором можно было почти услышать, как она вздыхает, Харука начала говорить.
  Однажды поддавшись сладкому искушению, сбежать будет трудно. Для людей, работающих в разведке, это был один из элементарных уроков.
  Не вериться, что она повелась на это... Сердце Харуки заполнилось сожалением.
  - Несмотря на то, что полиция и береговая охрана объединили усилия, они не достигли большого успеха. В это же время от краж пострадали "Максимилиан" и "Розен".
  Максимилиан и Розен - одни из топовых мировых производителей CAD-ов. Другими словами, их целью были производственные помещения для магических устройств.
  - Трудно представить, что это чистое совпадение.
  - Сейчас нет подтверждения, что это сделано одной группой. Шиба-кун, советую не передавать доклад онлайн и вместо этого хранить все на твердых носителях.
  Лишь ее последние слова были сказаны со всей искренностью.
  Харука отвела взгляд на свой стол, когда Тацуя пытался подтвердить ее намерения.
  Это был знак, что она не желает продолжать разговор.
  Тацуя это хорошо понимал.
  
  После школы в штаб-квартире дисциплинарного комитета, Тацуя рассказал Исори события последней ночи.
  -... Значит, ничего не было украдено?
  - В действительности ничего серьезного не произошло.
  Тацуя поднял руку, чтобы остановить поднявшегося с беспокойным видом Исори, затем криво улыбнулся и покачал головой.
  Исори мог внезапно превратиться в "обычную, красивую молодую девушку" просто сменив форму, поэтому его ненужное приближение - неудобный опыт.
  Конечно, так как он не мог сказать вслух это мнение, он должен был убедиться, что бессознательно не наклонится назад.
  - По сравнению с этим, в твоем доме ничего не случилось, Исори-сенпай?
  Исори наморщил брови и понизил голос прежде, чем начать:
  - Ты имеешь в виду, что целью хакеров было...
  Его тихий голос странным образом был с оттенком женского шарма.
  Ходили слухи, что этот парень когда-то страдал от небольшого числа друзей мужского пола, но по-видимому это было не из-за того, что они его не любили, похоже они держали его на расстоянии вытянутой руки не просто так... В контраст со словами, которые он говорил, эти мысли бегали в голове Тацуи.
  - Учитывая их методы работы, целью хакеров, похоже, были связанные с докладом исследовательские файлы. Основываясь на времени, мы не можем исключать, что это связано с самим турниром.
  В действительности, основываясь на времени, вероятность другой причины была выше, но это была слишком щекотливая информация, чтобы о ней открыто говорить.
  К тому же, благоразумие никому не повредит.
  Слова Тацуи заставили Исори поднять брови, тем самым показывая, что он размышляет, есть ли какие-либо к этому предпосылки.
  - Прямо сейчас у нас нет никаких зацепок... Однако я думаю, что нам следует сообщить о случившемся Итихаре-сенпай.
  - Ты прав.
  Тацуя именно это изначально и планировал сделать, поэтому он сразу же кивнул в знак согласия на предложение Исори.
  - Кей, извини, что заставила ждать~.
  Восхищенные слова, которые закончились сильным волнением, прервали их разговор.
  Излишне говорить, что той, кто не дожидаясь ответа села возле Исори и, обняв его руку, начала с ним флиртовать, была Канон.
  - Тацуя-кун, давно не виделись.
  С кривой улыбкой на лице, которая говорила "что я могу с ней поделать", Мари также зашла и поприветствовала Тацую.
  Хотя это еще вопрос, является ли 10 дней достаточным, чтобы говорить "давно не виделись", но приняв во внимание, что они виделись каждый школьный день вплоть до прошлого месяца, это действительно давало впечатление, что они некоторое время не видели друг друга.
  - В самом деле. Давно не виделись.
  Тацуя поднялся и предложил Мари свое место.
  - Ох, спасибо.
  Мари не стала отказывать и с улыбкой села.
  Как и всегда, она была яркой, красивой девушкой, Тацуя подумал об этом, сказав "всегда пожалуйста", и достал другой стул чтобы сесть возле Мари.
  - Итак, Тацуя-кун, как Канон справляется со своими новыми обязанностями?
  И Мари, не задумываясь, кинула эту бомбу.
  Что ж, любопытство бывшей главы об эффективности текущей главы было в пределах ожиданий, но если здесь находятся она и Исори, этот разговор становится немного странным.
  - Мари нее-сан!?
  Опять же, паника Канон быстро показала продуманность этого вопроса.
  Довольно милые отношения старшеклассницы-младшекласницы, нет?
  - Так как мы не патрулируем вместе, я не знаком с деталями, но...
  Учитывая веселую атмосферу, Тацуя решил немного сыграть.
  - Она очень хорошо организована и специализируется на выбрасывании ненужного хлама. Иногда она кажется слишком решительной.
  Тацуя закончил говорить с идеально серьезным выражением и тоном, вообще не меняя интонацию голоса, заставив Мари и Канон изогнуться на своих местах. Мари это сделала потому, что хорошо знала свои собственные недостатки в организаторских способностях, тогда как Канон вспомнила, как она множество раз выбрасывала что-то, что нельзя выбрасывать, и была вынуждена это исправлять.
  Слова Тацуи были направлены не только на Канон, что Мари явно прочла между строк, но Исори был безнадежно потерян.
  Исори внешне спокойно (?), но нежно напомнил Канон:
  -... Несмотря на слова Шибы-куна, разве Канон не занята по горло? Положиться на меня это одно, но все остальное было передано Шибе-куну.
  -... Поэтому я и не сильна в этих вещах. Я твердо верю в разделение труда.
  Ее вспышка гнева и кокетливое поведение совершенно отличалось от ее обычного (когда Исори не было рядом) пылкого отношения. Видя это, Тацуя и Мари криво улыбнулись.
  - Хорошо, обо всем остальном мы можем поговорить в другой раз...
  Этого уже достаточно, подумал Тацуя и перевернул новую страницу в разговоре, призвав Мари "перейти к главному".
  - Хорошо, оставим все как есть. На самом деле я пришла обсудить безопасность на Турните Теоретических Знаний.
  - Безопасность? Во время дежурства дисциплинарного комитета?
  - Именно.
  Ученики в качестве "охраны" на внеклассных мероприятиях - по меньшей мере странно, но похоже это удивило лишь Тацую. Наверное, это из-за того, что такое происходило каждый год.
  - Даже если нас и называют охраной, мы на самом деле не предоставляем охранников для самого мероприятия. Для этой цели Магическая Ассоциация выделит специалистов.
  Вместо того чтобы уклониться от вопроса, Мари предоставила объяснение прежде, чем он успел задать вопрос.
  - Темой, которую я хочу обсудить, являются личные телохранители для членов команды, а также охранники для слежения за материалами и предметами для доклада. В конце концов, Турнир Теоретических Знаний содержит запрещенную информацию, которая "не должна быть предана огласке не связанному с университетами магии персоналу". Это общеизвестно. По этим причинам участники Турнира часто становятся целями промышленных шпионов.
  Тацуя был слегка удивлен этой странно подходящей темой. Даже если это было в пределах его прогнозов, он все же не смог сдержать своего удивления.
  -... Вроде взлома домашнего сервера?
  -... Нет, это уровень старшей школы, в конце концов... Несмотря на то, что их называют шпионами, они всего лишь мелкая сошка, пытающаяся заработать немного денег с этого события. Не было прецедентов, чтобы кто-то для кражи информации взламывал сервера...
  Это имеет смысл, подумал Тацуя, когда услышал ответ Мари.
  В современный век, сетевые вторжения являются серьезными уголовными преступлениями. Кража информации посредством сети несет за собой более суровое наказание, чем обычная кража, и принадлежит той же категории, что и убийство. Вместе с тем, также на порядок улучшилась сетевая защита, оставляя эту убыточную авантюру профессиональным преступникам.
  Тогда хакеры прошлой ночью были действительно из... Как Тацуя погрузился в свои мысли, Мари продолжила говорить:
  - Вместо этого, мы должны сказать, что охрана нужна для предотвращения краж и грабежа. Четыре года назад был прецедент, когда один из докладчиков был атакован в пути. После этого каждая школа начала предоставлять охранников для сопровождения ключевого персонала за неделю до начала события.
  К счастью, Тацуя смог сосредоточить внимание, прежде чем разговор был завершен.
  - Конечно, наша школа каждый год следует этой практике. Охранников выбирают из дисциплинарного комитета и групп клубной деятельности, участники могут выбрать себе охранников из этих людей.
  - Я буду ответственна за Кея.
  Конечно! Вмешалась Канон.
  Весьма забавная реакция, подумал Тацуя, но в этот раз он не улыбнулся криво и не засмеялся.
  -... Что ж, похоже Исори не возражает, так что давайте так и сделаем. Разумеется, это включает и помощников... Канон, не сильно пинай своих товарищей по команде, Хорошо?
  - Эй! Никто не будет так делать. Я не ребенок.
  Видя эти надутые губы и надутые щеки, в слова Канон "не ребенок" было трудно поверить, но три теплых взгляда решили их проигнорировать.
  - Итихара решила взять охраной Хаттори и Кирихару.
  - Лидер клубов собственной персоной, эх?
  - Кажись, Хаттори не мог даже смотреть Итихаре в глаза?
  Мари озорной ухмылкой ответила на вежливый вопрос Тацуи.
  - Далее... Что нам делать с тобой.
  - Нет необходимости.
  Мари продолжала дьявольски ухмыляться, на что Тацуя сразу же отрицательно ответил.
  - Хех, тоже верно.
  Аналогичным образом, Мари никак не намеревалась убедить Тацую в обратном.
  - Нет смысла окружать тебя охранниками, так как есть большой шанс, что они будут путаться под ногами. Я поняла, так что передам это Хаттори.
  Услышав ответ Мари, Тацуя наконец задал вопрос:
  - Кстати, почему здесь Ватанабе-сенпай?
  За этим вопросом не было никакой особой причины. Тацуе просто было интересно, почему не текущая глава Канон, но предыдущая глава Мари координирует действия между дисциплинарным комитетом и клубами.
  -... Ух, здесь нет особой причины...
  На расплывчатое бормотание Мари, лицо Тацуи заполнилось досадой.
  Он ясно получил сигнал, насколько сильно их защищают, на что Мари повернулась в сторону в смущении.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Товары в школьном магазине первой школы намного превосходили уровень "школьных магазинов обычных старших школ".
  Однако такой была каждая старшая школа магии, это было сделано, чтобы предоставить непродающиеся в обычных магазинах материалы для магического обучения, чтобы уменьшить стресс учеников и увеличить необходимые поставки для удовлетворения растущего спроса.
  В конце концов, это был маленький школьный магазинчик, поэтому если нужен предмет, который просто невозможно купить на территории школы, тогда ученикам нужно идти за ее территорию.
  В этой области, все девять школ магии одинаковы, магазины разрослись вдоль ближайших улиц, ведущих к школам магии, чтобы предоставить материалы, блокноты, книги, и разные предметы, которые не продаются в школьном магазине.
  Как и упоминалось выше, в магазинах, выстроенных вдоль улиц возле Первой Школы, был обильный выбор товаров.
  В один из этих магазинов, который расположился перед станцией, Тацуя и Исори шли покупать слайды для 3D проектора. Крайний срок для проекта - завтра, так что они не могут ждать, пока в школьный магазин завезут новые товары.
  - Откровенно говоря, с нами было бы все в порядке даже без сопровождения сенпаев...
  Тацуя сказал это на полпути к магазину частично потому, что он чувствовал вину из-за того, что старшеклассницы все это время их сопровождали, и частично, чтобы удержать Канон, которая вцепилась за своего любимого, не обращая внимания на смотрящих на них прохожих.
  Очевидно, трава была зеленее на другой стороне, но обратное тоже верно. Возможно, прохожие более объективно смотрели на ситуацию.
  Так как флиртовала лишь Канон, а Исори похоже совершенно не знал, что делать, эта пара похоже пока не слишком безнадежна.
  Кстати, Миюки осталась в школе. Канон имела объективную причину - защита Исори, но даже если это и была временная прогулка, Миюки не могла позволить себе роскошь забросить свои обязанности в школьном совете и пойти за братом. В настоящий момент, именно из-за того, что она знала, что с ними Канон, она работала за терминалом с большим раздражением.
  - Нет, оставлять все Шибе-куну будет дурным тоном. К тому же, я лично хочу проверить покупки.
  По существу, чрезмерно прилежный ответ Исори был ожидаем.
  На этот счет, Тацуя также не думал, что может их просто выпроводить. Его предыдущие слова были мягкой жалобой и также попыткой убрать немного женский смех, который раздражал уши. Он мог расслабиться, сделав сознательное решение блокировать все эти проблемы, в чем Тацуя был превосходен.
  Затем, используя невероятно медленный темп, потратив впустую еще 5 минут, они наконец прибыли в магазин.
  Тацуя быстро сделал все необходимые покупки и дал знать Исори, что "я буду ждать снаружи", затем вышел из магазина.
  Наконец сумев обрести некий покой и тишину, Тацуя заметил, что за ним кто-то шпионит.
  Не было признаков, что кто-то затаился и наблюдает за ним. Даже если бы его раздражал сладкий шепот, ожидаемый (?) от пары из старшей школы, он не уменьшил бы настороженность.
  Впрочем, даже если бы это был не Тацуя, любой заметил бы такой очевидный взгляд.
  Этот магазин находился на кратчайшем маршруте от школы до станции и был почти на пороге самой станции. Если бы кто-то ждал в засаде перед станцией, было бы проще простого идентифицировать ученика на его пути домой, поэтому он предположил, что они, должно быть, начали ждать его в этом месте гораздо раньше. Хотя их тела оставались скрытыми, их безудержная враждебность означала, что они до некоторой степени были озлоблены. С другой стороны, с точки зрения чистой настороженности, этот уровень был совсем детским по сравнению с атакой снайпера, от которой Тацуя пострадал два дня назад.
  Как он размышлял, какое действие предпринять, Исори и Канон вышли со своими покупками.
  - Прости, что заставили ждать... Что случилось?
  Тацуя мог лишь вздохнуть в признательность на способность Исори обнаружить что-то, лишь шагнув за пределы магазина и спросить его, в чем дело.
  На нем не было такое прозрачное выражение.
  Доказательством этого было то, что Канон наклонила голову набок с удивленным выражением лица.
  Исори был экспертом в использовании магии с задержкой активации, но такой уровень наблюдения вероятно более граничит с сенсорной системной магией.
  - Ничего, за нами наблюдают, так что я думаю, как бы...
  Не было необходимости скрывать эти детали, так что Тацуя прямо ответил на вопрос Исори.
  Однако он не смог ответить до конца.
  - Наблюдают? Шпионы!?
  Тацуя продолжал думать, так как его прервала Канон, прежде чем он успел сказать слово "ответить".
  К тому же она говорила слишком громко.
  Будто говоря противникам "бегите, сейчас же", как и ожидалось, наблюдение было быстро прервано и ответственные начали быстро убегать.
  Однако Канон достойная преемница Мари.
  Задав простой вопрос Тацуе "где?", она немедленно помчалась в направлении, куда он указал глазами.
  - Канон, магия!
  - Я знаю! Верь в меня, Кей.
  Он напомнил это ей именно из-за того, что не полностью ей поверил, но Исори был наполовину медленнее Канон, так что он мог лишь стоять здесь с ее экстренной заменой Тацуи, и беспомощно смотреть на ее стремительно уходящую фигуру.
  
  Также как она была среди лучших волшебников мира, Канон была также членом клуба пересеченной местности.
  Ноги у нее были не настолько сильны, как у спортсменов, не знающих магию, но она превосходила любого обычного ученика старшей школы, даже парней.
  С мчащейся юбкой, Канон сразу же заметила маленькую фигуру, покидающую область в углу ее взгляда.
  Эта молодая девушка носила такую же форму, как и Канон.
  Ее это удивило, но действия всегда ей лучше подходили, к тому же философия Канон - всегда решительные действия, не останавливаясь на деталях. Хотя она не слышала подтверждения Тацуи, что это виновник, Канон продолжила преследование.
  Расстояние быстро сокращалось. К тому времени, как между ними стало 10 метров, убегающая молодая девушка обернулась, чтобы взглянуть.
  Ее лицо не было прикрыто маской, и она не носила темных очков, чтобы скрыть свои черты лица.
  Молодая девушка не собиралась попасть на глаза Канон, такой результат был случайностью.
  К тому времени, как Канон заметила, что молодая девушка держит маленькое устройство, она уже обернулась и поставила его между ними.
  Не хорошо, подумала Канон.
  Рефлекторно она замедлила шаг и закрыла глаза.
  Несмотря на то, что она подняла руки, чтобы защитить лицо, она знала - это бесполезно.
  Через щели между пальцами она сквозь веки увидела жгучую, яростную вспышку.
  Несколько наблюдающих за ними любопытных прохожих закричали от боли.
  Канон закрыла левый глаз, который не смог полностью защититься от вспышки и открыла правый, который сумел избежать урона.
  Молодая девушка убегала на скутере.
  Канон протянула правую руку к левому запястью.
  Браслет вокруг запястья начал поглощать псионы и распространять Последовательность Активации согласно инструкциям, которые она ввела в CAD.
  Однако прежде чем Канон сумела завершить Последовательность Активации, внезапно материализовавшиеся сзади гранулы псионов, ее разбили.
  - Что ты делаешь!?
  - Канон, не надо!
  Эти слова были выкрикнуты одновременно.
  Когда Канон развернулась, и Исори бросился вперед, их слова перекрыли друг друга.
  За Исори, Тацуя стоял с поднятым CAD-ом в форме пистолета.
  Исори подбежал к Канон, которая просто стояла в шоке от крика своего любимого.
  Добежав к ней, Исори уже завершил конструирование Последовательности Магии.
  По направлению к продолжавшему убегать скутеру, он вызвал Системную Магию Освобождения "Расширение Дороги".
  Колеса скутера, который только начал уезжать со сцены, внезапно начали буксовать.
  Не важно, как сильно давил двигатель, не было следов движения.
  Несмотря на открытый путь впереди, она не могла вырваться из этого прямого лабиринта.
  Секрет был в Законе Кулона. Изменяя электроны между шинами и дорогой, он уменьшил трение практически до нуля. Описание магии было достаточно простым, но необходимые расчеты для этой Последовательности Магии были совершенно ужасающими.
  В то же время, он применил магию для увеличения гироскопического эффекта, чтобы предотвратить транспортное средство от падения и любое ускорение поглощал Закон Кулона, так что скутер молодой девушки эффективно остановился.
  Для нее не было способа сбежать.
  Исори, Канон, и Тацуя - все подумали, что это неизбежный результат, что было совершенно естественное и ожидаемое заключение. С точки зрения здравого смысла с этой ловушки было невозможно сбежать.
  Но они не знали одну вещь.
  Эта молодая девушка была полным новичком, когда дело доходит до безрассудного поведения.
  Как только новичков загоняли в отчаянную ситуацию, они часто прибегали к смешным действиям.
  Если акт отчаяния - все что им осталось, тогда, безусловно, их конец предрешен, за исключением того, что отчаянные действия в отчаянные времена имели привычку достигать успеха.
  Молодая девушка нажала на кнопку, которая находилась на ручке слева в конце и была прикрыта пластиковой крышкой.
  В обычных скутерах там нет кнопки.
  Кнопка была прикрыта крышкой, будто пожарная сигнализация, которая может быть использована лишь однажды. Эта кнопка была "одноразовой" с функцией "оставь после использования".
  Внезапно, спинка сидения взорвалась.
  Она отлетела вниз, показав тем самым две ракеты, которые начали испускать пламя.
  Скутер с толчком полетел вперед.
  Когда ее тело начало клониться назад, молодая девушка отчаянно пыталась цепляться за ручки.
  Не найдя что сказать, Тацуя мог лишь наблюдать за быстро исчезающей фигурой.
  Она все это время не отпускала ручку возможно потому, что в нее была встроена какая-то функция. Значит, она это планировала заранее, подумал Тацуя.
  Однако обычный человек не станет под сидением прикреплять ракеты с ракетным топливом.
  Ракета будет гореть пока в ней останется топливо, поэтому если скутер опрокинется и загорится, последующий взрыв, несомненно, убьет всех невинных прохожих.
  Настоящее чудо, что скутер не упал и продолжил двигаться вперед даже после активации ракет.
  Обычно внезапное ускорение приведет к резкой потери контроля и последующей аварии.
  Если бы не магия, увеличившая гироскопическую силу и не магия, уменьшившая трение практически к нулю, скорее всего результат действительно был бы именно таким.
  Если бы они использовали чтобы ее остановить магию Канон вместо магии Исори, скутер, несомненно, упал бы и вызвал трагедию.
  -... О чем думает этот ребенок...
  -... Думаю, мы должны сказать, что все мы довольно удачливы...
  Похоже, что его сенпаи думали так же как и Тацуя.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Забросив модифицированный скутер, молодая девушка сильно хватала воздух и корчилась в фургоне, который заранее приготовили ее сообщники.
  Она не могла себе представить, что с выходом пламени в непосредственной близости от себя будет настолько страшно.
  Пока она ехала на скутере, у нее было такое впечатление, что юбка, задняя часть рубашки и волосы все время горели.
  Водитель фургона хранил молчание.
  Не было никаких слов для ее утешения.
  Что было вполне ожидаемо.
  Они не были напарниками. Они - простые сообщники.
  Молодая девушка крепко обхватила свои руки.
  На сидении, окрашенном в серый из-за тонированного стекла, она сидела неподвижно.
  Через некоторое время ее ужас понемногу исчез, оставив в сердце лишь сожаление.
  Ее преодолел инстинкт бегства, но спокойное изучение фактов сказало ей, что в этом не было необходимости.
  В конце концов, единственное, что она сделала - всего лишь наблюдала за человеком.
  Ее чувство вины превысило способность думать объективно. Как только она это поняла, ее поглотила непреодолимая ярость на свои недостатки.
  Она поняла, что не подходит к такой работе.
  Она была общепризнанным закрытым типом, и она никогда не думала ничего из этого менять.
  Ее дорогая старшая сестра была такой же.
  Ее старательная старшая сестра была ее идеалом, но так как она была не настолько талантлива как сестра, она выбрала путь, который более подходит ее интересам в работе с техникой.
  Тогда что же она делает с этими подозрительными личностями, она спросила себя.
  Она сразу же нашла ответ.
  С глубин своего сердца.
  Это потому, что она никогда не простит этого человека.
  Ее не заботила выгода от своего труда.
  Пока она будет видеть сожаление на лице этого человека, этого будет достаточно.
  Молодая девушка внезапно рассмеялась - она вспомнила, что сегодня захватила инициативу.
  Даже если она не могла позволить себе роскошь посмотреть в зеркало заднего вида, он, должно быть, ошеломленно стоял там и мог лишь смотреть, как она успешно уходит...
  Смех молодой девушки был столь же темным, сколько и саморазрушающимся, со следами одержимости.
  С каждым вздохом смеха, сердце молодой девушки понемногу ломалось.
  И никто в машине не собирался ее останавливать.
  
  В одном из старых зданий на окраине Токио в комнате офиса, который, казалось, был офисом уличной торговли, было установлено несколько старых мониторов. Несколько мужчин, одетых в разные наряды, стояли перед этими мониторами и пристально смотрели на один из них.
  Один мужчина средних лет с темным облаком на лице указал на безумно смеющуюся молодую девушку на экране, который был соединен с интерьером фургона, и заговорил:
  - С этой девушкой все будет хорошо?
  Человека мало заботило ее благополучие. Он лишь беспокоился, чтобы на нем не отразился идиотизм молодой девушки.
  - Водителя предоставил мистер Чжоу, так что мы вне подозрений даже если что-то пойдет не так.
  - Почему мы снова доверились этому молодому посреднику?
  Лицо этого молодого человека возникло в его сознании, когда с недовольством заговорил еще один человек.
  -Он был не только раздражающим фактором, он также совершенно не заслуживал доверия.
  Это были неприкрытые чувства этого человека.
  - Что с реликтом?
  Чтобы убрать нервную атмосферу, он сменил тему. Один из его подчиненных перед монитором сразу же ответил:
  - Мы не обнаружили никаких следов, что он покидал офис FLT. Текущее местоположение неизвестно.
  - Хм... Four Leaves, эх? Что за надоедливое название, оно как-то связано с семьей Йоцуба? [2]
  - Да, но после обширного расследования, не было выявлено никаких связей. Также в этой стране люди любят использовать Йоцуба или Яцуха в именах своих компаний.
  - Что немного осложняет нам задачу.
  Его слова были наполнены отвращением, ненавистью и раздражением, но в то же время, его голос не скрывал страха.
  Имя Яцуха ассоциировалось с Четырьмя Великими Системами и Восемью Главными Типами современной магии, а также Garbhako'sa-Dhatu Mandala[3], так что современные корпорации часто используют это имя. Однако в имени Йоцуба был еще и другой смысл. Использование имени Семьи Йоцуба с Десяти Главных Кланов - табу для лиц, связанных с магией. Если Японская корпорация будет использовать имя Йоцуба, тогда разведка и криминальные организации будут бояться разбудить гнев семьи Йоцуба путем нанесения ущерба их активам. Так как семья Йоцуба не заявляла иное, было много корпораций, которые "делали вид", что они связаны с семьей Йоцуба.
  Даже если это был всего лишь дешевый прием, это не значит, что он не был эффективным. В настоящее время они уже потратили много времени и энергии, чтобы избежать обнаружения семьей Йоцуба, выражение лица человека стало горьким, когда он вспомнил этот факт.
  - Не ослабляйте наблюдение за Саюри. Мы выяснили какую-либо информацию о семье, которую она посетила два дня назад?
  На вопрос мужчины, заговорил другой подчиненный:
  - Там проживают сын и дочь от первого брака ее мужа.
  - Неужели она просто приходила, чтобы успокоить своих приемных детей?
  Приняв выражение "Как скучно" на ответ подчиненного, он продолжил на деловой манер задавать вопросы:
  - Что они собой представляют?
  - Они вместе учатся на первом году Первой Старшей Школы Магии при Национальном университете.
  Однако этот ответ поднял его интерес.
  - Имена?
  - Старшего брата зовут Шиба Тацуя, сестру - Шиба Миюки.
  - Шиба Тацуя?
  Как только он начал искать в памяти это знакомое имя, подчиненный, следивший за фургоном, заговорил:
  - Он является целью вендетты нашей сообщницы.
  - Понятно, старшая школа при университете магии? ...Какое совпадение.
  Обдумав это несколько секунд, человек не мог не ухмыльнуться и отдать новые приказы:
  - Добавьте Первую Старшую Школу при Университете Магии в список наблюдения. Если необходимо, возьмите людей с других заданий. Также предоставьте дополнительное подкрепление этой девушке и скажите ей, что самый простой способ для мести - утечка важной информации. А также дайте этому ребенку оружие.
  Приказы были даны по одному за раз.
  - Капитан Лу!
  - Да, сэр!
  - Вы в команде. Любые назойливые нарушители должны немедленно удаляться!
  Отдав последний приказ довольно большому молодому человеку, он удалился из комнаты.
  
  
  
  Глава 4
  Сегодня был последний срок для передачи школе доклада, плана презентации и материалов.
  Сузуне, Исори и Тацуя не хотели делать работу небрежно за день до конца срока, поэтому они сделали диск с данными за день до этого.
  Во время обеденного перерыва они собрались вместе, чтобы сделать последнюю проверку, которая не была направлена на само содержимое, но на изучение контекста и манеры презентации основных пунктов. Снова все проверив, они приняли предложение Харуки, и Сузуне лично вручила диск Тсузуре.
  - Неужели совет Оно-сенсей, чтобы не передавать доклад онлайн, имеет что-то общее со вчерашним инцидентом?
  Закончив часть, за которую был ответственен, Исори задал прямой вопрос.
  - Возможно.
  Закончив свою задачу (даже нагрузка для ученика первого года была отнюдь не легкой), Тацуя ответил шепотом, чтобы не отвлекать Сузуне.
  - Было бы намного проще устроить попытку взлома на территории школы, чтобы получить некое представление о сети.
  - Даже в таком случае это будет весьма сложной задачей.
  Исори пожал плечами на точку зрения Тацуи.
  В то же время, в сопровождении звука набора текста на традиционной клавиатуре (звука любимой традиционной клавиатуры Сузуне) к ним повернулась Сузуне.
  - Это действительно была ученица из нашей школы?
  Закончив свою часть проверки, она сложила материалы и присоединилась к беседе.
  - Нет, это остается лишь "возможным".
  - Если попытаться, даже форму не так трудно достать.
  Услышав ответы Тацуи и Исори, Сузуне задумалась.
  - Исори-кун и Тиеда-сан должны иметь доступ к списку учеников.
  Исори член школьного совета и Канон глава дисциплинарного комитета, поэтому они обладают властью просматривать список учеников. Конечно, количество личной информации остается нулевой, так что они могут лишь бегло просмотреть их фотографии.
  - Лишь Канон мельком увидела часть лица, поэтому мы должны быть осторожными, чтобы не пропустить подозреваемого. Также, с приблизительно 300 ученицами в школе, никак невозможно идентифицировать нашу цель, если мы не сузим это количество до осуществимого размера.
  Исори не называл это гипотетической ситуацией.
  На самом деле это были слова Канон, она сказала их, попытавшись сделать это сегодня утром.
  - Мы всего лишь можем сказать, что вчера одна сторона преследовала другую. Даже если бы мы знали личность виновника, мы могли бы всего лишь поставить ее под наблюдение, что то же самое, что и ничего не делать.
  Сузуне и Исори хорошо знали, о чем говорит Тацуя.
  Наблюдение за учениками, которые не нарушили никаких правил (технически, использование вспышки, пытаясь убежать может расцениваться проблемой) может привести к обвинению в преследовании.
  Сейчас они ничего не могли поделать, кроме как быть настороже.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  К тому времени, как Тацуя вернулся в класс, Эрика уже заняла его место.
  - Ах, ты сегодня действительно рано.
  Она быстро обнаружила присутствие Тацуи и поднялась со стула.
  Она не была достаточно наглой, чтобы продолжать сидеть. После того, как Тацуя сел, она села на краю своей парты, что показало значительную сдержанность с ее стороны.
  - О чем вы, ребята, говорите?
  Однако, как Эрика и заметила, он был сегодня довольно рано.
  Он не сразу посмотрел в терминал, но заговорил с Мизуки, которая сидела рядом с ним.
  Он с ней заговорил потому, что на ее лице было беспокойное выражение.
  - Она сказала, что чувствует, что кто-то за ней наблюдает.
  Однако на его вопрос ответила Эрика.
  - Наблюдает за ней?
  На этот снова заданный вопрос, Мизуки нерешительно кивнула.
  - Рано утром, я почувствовала на себе раздражающий взгляд. Отвратительный, прячущийся где-то в темноте взгляд.
  - Может, сталкер?
  - Это невозможно. Я не такая цель, чтобы меня кто-то преследовал.
  Первой была предоставлена наиболее вероятная возможность, но Мизуки сразу же ее отклонила, покачав головой, будто развеяв смешную идею.
  - Я не была целью. Думаю, что я была просто частью гораздо большей паутины.
  Она сказала эти расплывчатые слова вероятно потому, что не могла очень хорошо выразить свои мысли.
  С другой стороны, Тацуя очень хорошо знал, что она пыталась донести.
  - Другими словами, цель не единственный ученик, но много учеников и учителей, или даже вся школа. Ты это имела в виду?
  - Ах, ух... Возможно, я просто ошиблась.
  Неопределенная позиция была также одним из аспектов ее характера. Так как у них не было доказательств, они ничего не могли с этим поделать.
  - Нет, я думаю, что Шибата-сан на верном пути.
  Однако, будто поддержав слабеющею уверенность Мизуки, пришел Микихико и сказал эти слова.
  - Со вчерашнего утра, духи на территории школы были брошены в неестественное волнение. Я думаю, что кто-то, должно быть, послал Шики.
  Так как до этого на месте Тацуи сидела Эрика, Лео не поворачивался назад, как обычно. Однако он повернулся, услышав слова Микихико:
  - Шики, как шикигами из магии духов?
  Микихико кивнул на вопрос Лео.
  - Это немного трудно сказать, так как используемый ими тип отличается от нашего, но здесь определенно есть волшебник неизвестного происхождения, который за всеми наблюдает.
  - Разве это такое уж и редкое происшествие?
  Скептицизм Эрики также был достойным.
  Даже если это была старшая школа, они все же были связаны с университетами магии и имели доступ ко многим важным документам. Со столь многими талантливыми волшебниками среди преподавателей, Первая Школа часто была целью личностей, которые полагались на магические способности.
  - В общем, если их блокировала защитная магия на стенах, то они обычно не возвращались в тот же день. Но эти противники продолжали нападать, неважно сколько раз их отбивали. Факт, что они что-то ищут, не удивляет, но я впервые вижу такое упрямство с того времени, как пришел в эту школу.
  Микихико довольно уверенно ответил на весьма тактичное возражение Эрики.
  -... Микихико, ты упомянул, что они использовали отличный от нашего тип магии, так ведь?
  - Действительно, я так и сказал.
  Микихико был весьма обеспокоен выбором слов Тацуи, и нервозно подтвердил его вопрос.
  - Ты хочешь сказать, что это был шикигами с другой ветви системы Шинто? Или ты хочешь сказать, что он фундаментально отличается от Древней Магии этой страны?
  Он не мог подумать, что содержимое такой беспечно сформулированной фразы может пойти в другом направлении; Микихико стал серьезным:
  - Я думаю, что это заклинание не из нашей страны.
  - Эй, неужели ты говоришь об иностранных шпионах?
  - Разве не это он собирался сказать?
  Изумленный взгляд Лео был полной противоположностью светлых слов Эрики, но на самом деле они думали об одном и том же.
  - Такое заметное поведение.
  - Они делают что захотят. Что, черт возьми, делает полиция?
  Благодаря словам Тацуи, Эрика направила свой гнев к органам правопорядка.
  Но вместо того чтобы возмущаться работой государственных служащих, она, похоже, ругала членов своей семьи, что заставило Тацую и Микихико сказать "А?".
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Тем временем, Инспектор Тиба из полиции префектуры Канагава (скорее, он был переведен из главного офиса в отделение полиции Канагавы) чихнул, как по команде.
  -... Что случилось, Инспектор? Тебя внезапно начало трясти.
  Сержант Инагаки, который сейчас расследовал инцидент незаконного проникновения в гавань Йокогамы, направил взгляд на подозрительные действия своего прямого начальника.
  - Ах, я почему-то внезапно почувствовал холод.
  - С тобой все в порядке? Мы сейчас очень заняты, даже не пытайся притвориться больным.
  - Что ты имеешь в виду притвориться больным, ты...
  Голос Инспектора Тибы был с оттенком выговора, так что Инагаки просто проигнорировал.
  - Инагаки-кун, ты должен, по крайней мере, уважать командира.
  На слова Тибы, Инагаки скептически на него посмотрел.
  "Ты не в том положении, чтобы это говорить" было написано на всем его лице, но слова, которые вышли из его уст, были совершенно другие:
  - В сравнении с этим, должны ли мы продолжать принимать показания? Я сомневаюсь, что мы найдем больше свидетелей, даже если пойдем дальше.
  Здесь Инагаки был прав. После многих дней записи показаний, они не получили никакой новой информации о проникших через границу.
  Тиба принял самообесценивающую ухмылку и посмотрел на Инагаки, в котором он видел больше партнера, чем подчиненного.
  - Разумеется, здесь есть свидетели, просто они решили молчать.
  - Инспектор, ты имеешь в виду...
  Похоже, Инагаки что-то понял из деликатного тона начальника, как его глаза заострились.
  - Эй, не пугай никого.
  - Я думаю, что страшный здесь лишь Инспектор. Ты что-то заметил?
  - Расслабься, я не нарушу правил. Что ж, говорят, змеи проходят через змеиные пути, так что давай заглянем в змеиное логово.
  Услышав предложение Тибы, Инагаки надел неохотное выражение.
  - Закулисные действия по-прежнему вне закона...
  - Думаю, это все же будет в пределах приемлемых параметров, так ведь? Не то чтобы сейчас было время волноваться о таких незначительных деталях.
  - Ух... Неужели?
  Когда Инагаки кивнул, ища контраргумент, Тиба уже сел на водительское сидение в полицейский автомобиль без опознавательных знаков, припаркованный на свободной парковочной зоне. Убедившись, что партнер тоже сел в машину, Тиба направил машину в жилой сектор высшего класса, где в основном жили иностранцы.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Полицейский автомобиль без опознавательных знаков, в котором ехали Инспектор Тиба и Сержант Инагаки, припарковался на стоянке возле кафе на Холмах Йокогамы. После того, как Тиба выключил двигатель, Инагаки посмотрел на него с кислым видом:
  - Инспектор, я не против иногда отдохнуть, но разве мы не направлялись в "змеиное логово"?
  Этому подчиненному, который пристально на него смотрел, грубо обвиняя в лени, Инспектор Тиба ответил с сожалением на лице:
  - Это и есть "змеиное логово".
  - Э?
  Поспешно догнав своего начальника, который уже вышел из машины и дистанционно запирал дверь, Инагаки еще раз взглянул на кафе, став возле Тибы.
  На первый взгляд, это было тихое, мирное кафе. Его странные окна, сделанные по образу домика в горах, имели ставни, которые в настоящее время были открыты, вообще ничего не пытаясь скрыть.
  - Ах, называть их змеями будет непочтительно к владельцу. Его разведывательная сеть довольно сложна и к тому же у него нет судимости.
  - Ты говоришь, что он большая рыба, которая еще ни на что не клюнула?
  - Думаю, ему больше подойдет термин профессиональный бизнесмен, а не большая рыба.
  Инспектор Тиба слегка пожал плечами и открыл двери в кафе "Роттербарт".
  
  Благодаря его близости к туристическим местам, здесь еще сидели несколько клиентов, даже если сейчас уже прошло время обычного завтрака.
  Тем не менее, это место было не очень шумным.
  Похоже, настроение внутри кафе отражало характер владельца - все посетители тихо сидели и наслаждались своими напитками. Все присутствующие принадлежали к несколько старшему поколению. Предположение, что они все туристы, будет неверным, большинство из них - регулярные посетители, которые особенно любят это заведение.
  Тиба сел на второй стул с угла возле стойки (Инагаки сел на первое) и заказал владельцу две чашечки кофе.
  Владелец внешне казался бизнесменом, но Тиба очень хорошо знал, что он также не забросил свою другую торговлю. Однако поговорить не удастся, пока он не принесет кофе и просто сидеть здесь будет пустой тратой времени, поэтому он взял эту возможность, чтобы подробнее рассмотреть это место.
  В стороне на стойке стояла недопитая чашечка кофе, наверное посетитель только что в спешке ушел, поэтому у владельца не было достаточно времени, чтобы ее убрать. Какой позор, что такой замечательный кофе так пропадает. Как он со скуки размышлял над этим, Тиба внезапно обнаружил, что когда он был зациклен на чашечке кофе, посетитель, который он думал что ушел, в спешке вернулся.
  Возле стойки села молодая женщина примерно возраста Тибы.
  Он смотрел вперед, но при этом незаметно взглянул на её фигуру.
  На первый взгляд она не обладала невероятной красотой. На ней была обычная блузка и юбка, но при ближайшем рассмотрении, у нее были тонкие черты лица и выдающаяся фигура.
  Это дало Тибе чувство, что она намеренно использовала не очень много макияжа.
  Впитав все эти детали, он молча перевел взгляд вперед.
  Он должен отругать себя за свой идиотизм.
  Его оправданием, чтобы не задать несколько вопросов по профессиональным обязанностям, была ее незаметная внешность, но его действия только что были практически прямым флиртом.
  Подозрительный взгляд Инагаки начал досаждать.
  Владелец вел себя подобающе своей холодной внешности и продолжил молча готовить кофе.
  Тиба мог лишь сидеть и ждать, пока ему принесут кофе.
  В это время неожиданный смех нарушил тишину.
  Он мог использовать лишь свои глаза, чтобы это подтвердить, но как он и ожидал, ее плечи затряслись, когда она наклонила голову вперед:
  -... Извините. Я все еще думала, как завязать разговор, когда вы просто пошли вперед и сели здесь. Значит это действительно правда, что вы не слишком искусны в обращении с женщинами, преемник Семьи Тиба?
  Инспектор Тиба был изумлен, и не из-за того, что она попала прямо в точку относительно его характера.
  И то, что он преемник Семьи Тиба, не было большим секретом.
  Однако он никогда не пытался активно рекламировать себя или свои фотографии через службы массовой информации.
  С точки зрения опубликованной информации, его брат Наоцугу намного его превосходил.
  Кроме преступников или людей, связанных с полицией, любой мог с первого взгляда сказать, что он - Тиба Тошиказу, родом из определенной группы населения в мире.
  А именно, людей, использующих магию в настоящем бою.
  - Вы...
  - Рада с вами познакомиться, Инспектор Тиба. Можете называть меня Фудзибаяси Кёко.
  На этот раз Тиба действительно потерял дар речи.
  Дочь Семьи Фудзибаяси, которые были известны своей силой в Древней Магии, и внучка Кудо Ретсу, одного из старейшин Японского магического общества, стояла перед ним и улыбалась, не скрывая этого.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Уже давно группа Тацуи из восьми человек не проходила вместе через школьные ворота.
  - Тацуя-кун, ты уже закончил все приготовления для Турнира Теоретических Знаний?
  Даже если они все вместе в последнее время не собирались, первой этот вопрос задала по неизвестной причине Хонока, которая была членом школьного совета вместе с Миюки и на ежедневной основе уходила вместе с Тацуей.
  - Я могу лишь сказать, что мы закончили эту стадию. Прямо сейчас нам все еще нужно побеспокоиться о небольших деталях, вроде подготовки моделей для презентации и различных корректировок.
  - Звучит жестко. Кстати, Мизуки помогает с созданием моделей, так ведь?
  Эрика не принадлежала ни к школьному совету, ни к клубам, но была необычайно хорошо информирована, ее волосы, завязанные в хвост, качнулись, когда она посмотрела на Мизуки.
  - Ах, да. Я помогаю сенпаям второго года. Хотя я почти ничего не делаю.
  - Мы оставили всю модель Исори-сенпаю, так что вполне естественно, что второй год составляет основную часть производственного персонала.
  - Хм~, тогда что делает Тацуя?
  Лео взял эту возможность, чтобы спросить Тацую, который озвучил свою поддержку Мизуки.
  - Я делаю калибровку магических техник, которые будут использоваться во время презентации.
  -... Разве это обычно не наоборот?
  - Неужели? С точки зрения разработки объектов, я думаю, что Исори-сенпай на несколько лиг впереди меня.
  - Что ж, Кей-сенпай больше походит на "алхимика", чем на "магистра". Думаю это правильный инструмент для работы.
  Увидев, что Тацуя наклонил голову, Эрика криво улыбнулась и выразила свое согласие.
  - Алхимик? РПГ?
  Шизука продолжала держать голову наклоненной набок.
  - Используя эту аналогию, какого класса был бы Тацуя?
  Внезапно, Мизуки задала этот вопрос.
  "Он был бы сумасшедшим ученым, конечно же" [Эрика] "Это не из РПГ" [Шизука] "Тогда, может быть мудрец, живущий в далеких от цивилизации землях, который передает секретные техники" [Эрика] "Тогда уж боевой мудрец" [Лео] "Злой маг, планирующий завоевать мир?" [Эрика] "Думаю, Король Демонов ему больше подходит" [Микихико] "Нет, нет, нет, победив Короля Демонов, оказалось, что он настоящий злодей, скрывающийся за кулисами~. Разве он не подходит для Финального Босса на пути главного персонажа" [Лео] "Почему никто не подумал, что ему подходит быть героем? [Хонока] "Забудь это, Хонока. В конце концов, я создаю более зловещую атмосферу" [Тацуя] "Они-сама, сила сама по себе - истинное правосудие" [Миюки] "Черт, как и ожидалось от сестры Короля Демонов!" [Эрика].
  ... Тем самым началась оживленная дискуссия.
  
  Даже если они громко шли и спорили как ученики, Тацуя никогда не снижал настороженность.
  Достигнув перекрестка, который вел к нескольким небольшим магазинчикам, Тацуя повернулся к направлению, где он почувствовал, что за ним кто-то наблюдает.
  - Не хотите пойти туда?
  В ответ на предложение Тацуи взять крюк и использовать больше времени, чтобы разобраться с преследователем,
  - Согласна!
  - С завтрашнего дня Тацуя, наверное, будет очень занят.
  - В самом деле. Давайте выпьем чашечку чая.
  Ответы Эрики, Лео, и Микихико выглядели слишком нетерпеливыми. Наверное, в каждого из них были свои мысли по этому поводу.
  Тацуя притворился невежественным и открыл дверь, которая вела в кафе "Аннелиза".
  К сожалению, обычные два столика этого кафе, возле которых могли сесть по четыре человека, не возможно было соединить вместе, поэтому восемь человек расположились возле стойки и ближайшего столика.
  Возле стойки были Тацуя, Миюки, Хонока, и Мизуки (в порядке сидения: Мизуки, Миюки, Тацуя, и Хонока).
  За столом, Эрика сидела с Шизукой, тогда как Лео и Микихико сидели напротив.
  С посторонней точки зрения, Тацуя был бы, несомненно, негодяем с несколькими красавицами, служившими ему.
  - Ах~, добро пожаловать, добро пожаловать. Похоже вы как всегда популярны, Тацуя-кун.
  Эх, забудьте посторонних, даже владелец заведения, знавший их группу, принял холодный взгляд с другой стороны стойки.
  - Уверен, хозяин был бы также популярен, если бы сбрил эту бороду.
  Тацуя намеренно ответил с запретным (?) популярным словом.
  - Действительно, хозяин. Эта борода чертовски расточительна, из-за нее вы выглядите довольно старым.
  Благодаря невинной природе Мизуки, она естественным образом предоставила огневую поддержку.
  - Старым, эх... Мизуки-чан конечно не имела в виду ничего плохого.
  Его бороду действительно можно было назвать бардаком. Владелец кафе глубоко вздохнул, и почесал свою бороду.
  Несмотря на серый цвет волос, он не был настолько старым, как его охарактеризовала Мизуки.
  В действительности он был весьма молодым. Ему определенно еще не было тридцати.
  Его волосы и борода были серыми, скорее всего из-за генов. В конце концов, он был на четверть немцем (Аннелиза с немецкого - "ветерок", что согрело сердце Лео достаточно, чтобы он стал постоянным клиентом).
  Однако лишь одна особенность обозначала его иностранное происхождение - его цвет волос, глаза у него были черными и лицо тонким и угловатым на азиатский манер. Даже если он испускал добрую ауру красивого человека, похоже, владелец особо относился к своей внешности и приложил большие усилия чтобы вырастить бороду и волосы для создания более мужественного вида.
  Тем не менее, Тацуя и компания считали, что борода не слишком ему подходит, но запах кофе более чем компенсировал это. Конечно, все восемь заказали кофе.
  - Эх... Значит, ты участвуешь в Турнире Теоретических Знаний.
  Пока вода для кофе кипятилась, владелец спросил их, почему они в последнее время сюда не так часто заходили, и ответил соответствующим преувеличенным кивком.
  - Ты довольно способный несмотря на статус ученика первого года.
  Чувства владельца были не просто болтовней, чтобы скоротать время. Кстати, даже если владелец не обладал никаким талантом в магии, один тот факт, что он открыл кафе на дороге к старшей школе магии, подразумевает, что он знает несколько деталей относительно мира волшебников. Иногда, во время их обычных разговоров, он мог удивить Тацую и остальных новостями или мелочами, которых они прежде не знали.
  - В этом году ведь очередь Йокогамы, чтобы проводить это событие, так ведь? Мой старый дом находится в Йокогаме. Место проведения - Международный Конференц-центр, как всегда, так ведь? Это довольно близко к моему дому.
  Владелец продолжил говорить и использовал эту возможность, чтобы налить кофе из чайника в чашки.
  - Где ваш старый дом в Йокогаме находится?
  Мизуки задала этот вопрос, взяв вместо официантки кофе для четырех человек на подносе у владельца.
  - Там есть кафе "Роттербарт" на полпути к Холмам Йокогамы.
  - Значит ваш старый дом тоже кафе.
  - Действительно. Если у вас выпадет шанс, убедитесь, что загляните туда. Я с удовольствием услышал бы откровенное мнение о том, кто подает лучшую чашечку кофе, мой отец или я.
  - Хозяин, вы чертовский торговец.
  Шизука вернула поднос вместо Мизуки и резко ответила, что заставило обе стороны от стойки разразиться смехом.
  
  К тому времени, как чашка Тацуи опустилась к последней трети, Эрика уже выпила свою чашку одним глотком, молча поставила ее обратно (признак отличного воспитания с ее стороны) и поднялась на ноги.
  - Эрика-чан?
  - Мне нужно в уборную.
  Ответив Мизуки, которая вопросительно подняла голову, она беспечно пошла к задней части кафе.
  - Ох!
  Затем Лео сразу же прижал руку к карману и поднялся.
  - Извините, телефонный звонок.
  Лео вышел на улицу, сказав эти слова.
  - Микихико, что ты делаешь?
  Взгляд Тацуи вернулся от странно вежливого поведения Лео к блокноту (больше похожего, на небольшой журнал), который был открыт и лежал возле руки Микихико.
  - Эм, что ж, есть несколько вещей, которые я должен записать пока я их не забыл.
  Когда Микихико ответил, его рука, державшая ручку, не переставала двигаться.
  - Тебя могут раскрыть, если твои движения будут слишком очевидными, так что убедись, что не привлечешь внимания.
  Сказав это и остро посмотрев за спину Микихико (и не на его окружение) Тацуя продолжил потягивать свое кофе, сидя спиной к стойке, будто ничего не случилось.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  - Старик, хочешь развлечься?
  Даже если это был переулок с малым количеством людей, человек чуть с рук не выронил напиток, услышав эти слова, когда солнце еще даже не село.
  Обернувшись, он увидел молодую девушку с собранными в хвост волосами, которая могла быть с волнением описана как "красотка", она стояла в переулке, где он следил за задней дверью кафе. Она держала обе руки за спиной и счастливо улыбалась.
  Однако узнав ее лицо, человек стал беспокоиться по совершенно иной причине.
  - О чем ты говоришь? Ты должна быть с собой более осторожна.
  - Э? Я всего лишь сказала "хочешь развлечься". За что конкретно вы это приняли?
  Молодая девушка продолжала невинно улыбаться, наклонив голову набок. Нет никаких сомнений - она одна из людей, близких к его цели наблюдения.
  - Не насмехайся над взрослыми. Прекрати сейчас же бездельничать и пойди домой.
  Он психически очень сильно пострадал, так что все, что он мог сделать, это решительно настроиться и продолжать действовать как "взрослый, которого раздражают выходки ребенка и который собирается уходить".
  - Солнце уже почти село. Если ты останешься в безлюдном месте, как это, ты рискуешь попасть на призрачного убийцу.
  Сказав это, человек повернулся спиной к молодой девушке.
  Лишь чтобы остановиться, как вкопанный.
  -... Под призрачным убийцей, вы подразумевали кого-то вроде меня?
  Прямо перед ним усмехнулся громоздкий парень, его руки были в черных перчатках, как он ударил кулаком о ладонь другой руки.
  - Ты не знаешь? Призрачным убийцей называют "волшебников, которые просто случайно проходят мимо".
  Со счастливым ответом молодой девушки молодому парню, человек начал себя чувствовать все более тревожно и снова повернулся.
  Молодая девушка, в руках которой была выдвижная полицейская дубинка, приняла боевое положение.
  Она плавно подняла полицейскую дубинку, но это простое движение вызвало непреодолимое давление, которое в мгновение ока начало резонировать с молодой девушкой.
  Если он уменьшит бдительность, то это "давление" может заставить его упасть на колени... Исходя из этого, он понял, что это такое.
  Это был ее боевой дух.
  Не намерение убийства, желание забрать жизнь противника, но чистое желание добиться боя.
  - Пугающе... Значит ты тот тип женщины, который показывает свою истинную природу лишь в таких местах.
  Он услышал весело комментирующий ситуацию голос.
  Несмотря на свою неспособность проверить местность позади себя, он полагал, что молодой человек, должно быть, сделал это замечание с ухмылкой на лице.
  - Помогите! Воры!
  У него не было никакого способа сбежать. В таком случае он решил, что может позвать на помощь.
  Он обладал всего лишь толикой способностей.
  Даже если он был не самым талантливым человеком, он не думал, что его победят пятнадцати или шестнадцатилетние подростки.
  Однако сейчас он был в середине задания, поэтому он решил, если возможно, избежать конфронтации, приняв во внимание, что если он примет боевую стойку против них, это не принесет никакой пользы для миссии.
  - Вау~, как слабо...
  - Нет, нет, думаю, ты должна похвалить его убедительное решение, так ведь?
  Действия, которые выбрал этот человек, похоже серьезно разочаровали молодую девушку.
  Но молодая девушка не опустила полицейскую дубинку, и молодой человек не опустил свой кулак.
  -После этого, никто не пришел на его крики помощи.
  - Ах да, забыл упомянуть, бесполезно звать на помощь. В конце концов, никто не сможет попасть в эту область.
  - Скорее никто не сможет даже приблизиться. Мы уже установили барьер вокруг с нашим "пониманием" в качестве основы, так что вы не уйдете отсюда, не попросив нас, понятно?
  Услышав слова девушки, он наконец осознал, что с самого начала разговора никто не проходит мимо.
  Они его раскрыли.
  У него не было вариантов.
  Человек поднял банку, которую опустил ранее и встал во весь свой рост.
  Одетый в тонкую куртку, он поднял руки, словно защищая свою голову - они так думали, пока он внезапно не повернулся к Лео и не опустил свою левую руку под углом 90 градусов к высоте его живота.
  - Хм... Поза бокса, известная как Стиль Убийцы? Я думал, вы будете использовать какое-то оружие...
  - Идиот, то, что он его не достал еще не значит, что у него его нет!
  Услышав предупреждение (?), которое выкрикнула Эрика, мужчина щелкнул языком.
  Тем не менее, помимо этого, он, похоже, не был чрезмерно обеспокоен.
  Ему не было необходимости отвечать на претензии.
  Для этого не было времени.
  Трусливый мужчина средних лет, который только что кричал, превратился в опытного бойца, наступающего на Лео.
  Его опущенная рука понеслась к Лео, как дождь падает на землю.
  Пулеподобные удары обрушились к лицу Лео.
  Непрерывные цепочки ударов продолжались без паузы, что доказывало тот факт, что он волк, а не овечка.
  Однако ни Лео, ни Эрика не были удивлены таким поворотом событий.
  Через интуицию Эрики, отточенную многими годами тренировки и природный инстинкт Лео, они уже поняли, что истинная природа этого человека - волк, нет, высоко-тренированная охотничья собака.
  С удивительной скоростью.
  В сочетании с невероятной силой.
  И что самое важное, со способностью двигаться на скорости, превосходящей человеческие способности без следа использования магии.
  Он нанес десятки ударов меньше чем за 10 секунд, не оставляя места для ответа, так что Лео мог лишь двигать руки влево и вправо чтобы защищать себя.
  Наконец в обороне Лео образовалась брешь, и кулак прошел сквозь нее, ударив его прямо в лицо.
  Бух, со звуков лопания надувного шарика, Лео полетел назад.
  Не теряя никакого времени на проверку результата, мужчина немедленно развернулся назад.
  Используя центробежную силу во время оборота, он бросил кинжал в Эрику.
  Лязг, четкий звук столкновения метала.
  Эрика отбила кинжал полицейской дубинкой.
  Из-за того, что она взмахнула дубинкой изнутри наружу, то спереди в ее обороне образовалась брешь.
  Не упустив шанс, левый кулак мужчины направился к лицу Эрики. Однако полицейская дубинка вернулась назад для защиты на скорости, превышающей его кулак, поэтому он отстранился.
  Он не только убрал удар, все его тело отпрыгнуло назад. Однако в следующее мгновение:
  - Гах!
  Его спина получила прямой удар от мощного удара плечом, из-за чего он упал лицом на землю.
  -... Ох, это больно. Этот парень не нормальное человеческое существо. Однако я не почувствовал никаких машин во время контакта... Может, он использует лекарственные улучшения?
  Повалив его сзади, Лео потер свой подбородок, куда он до этого получил удар и пробормотал эти слова, когда человек растянулся на земле, не опуская свою бдительность.
  -... Ты не в том состоянии, чтобы говорить. Ты ведь тогда определенно получил твердый удар в лицо.
  В сравнении со стонущим человеком, который пытался найти преимущество своими руками, Эрика, казалось, была осторожнее за Лео, как она это сказала.
  - Конечно. В конце концов, как волшебник, четверть меня благодарит исследовательские лаборатории. У меня нет склонности говорить, что это все из-за естественных генов.
  Лео криво ухмыльнулся на пронзительный взгляд Эрики и безжалостно пнул конечности лежавшего человека.
  - Оу!
  - Лежать. Нам не нужна ваша жизнь. Мы просто хотим знать, почему вы за нами следите.
  Лео бросил взгляд на Эрику, чтобы обнаружить, что она была совершенно потрясена его варварским поведением, совершенно не подходящим нормальному человеку, затем поднял ногу с земли.
  Смысл был очевидным.
  -... Подождите... я понял, я сдаюсь... С самого начала, я никогда... не был вашим врагом... Это не стоит... убийства...
  - Конечно. Если бы здесь были не мы, ваша атака определенно нас убила бы.
  - Разве вы... не такие же...
  Кашляя между словами, человек сел.
  - Если бы я не укрепил свою кожу, этот удар разорвал бы мои внутренние органы.
  Боль должно быть уже прошла, хотя мужчина все еще сидел на земле, он был способен говорить более свободно.
  - Если бы я не подумал, что вы усилены, я этого никогда не сделал бы.
  Лео этим вообще не был обеспокоен.
  - Если вы не наш враг, тогда убедите нас в этом. Нельзя рассчитывать, что мы будем держать этот барьер вечно.
  - Хорошо. В любом случае моей целью не является привлечение к себе внимания.
  Похоже, он еще раз посмотрел на все это и вздохнул с облегчением.
  - Начните с вашего имени, так как вы уже знаете наши.
  - Джиро Маршал.
  Человек ответил на вопрос Лео, но невозможно было сказать, настоящее это его имя или нет.
  - Я не могу раскрыть деталей относительно моей личности, но я могу сказать, что я не связан ни с какими правительственными организациями. Это все.
  - Значит вы тайный агент.
  Снова, человек не подтвердил и не опроверг.
  -... Что теперь? Так как вы не хотите говорить правду, даже если мы спросили, тогда почему бы вам не сказать о вашей цели, а также о текущей ситуации?
  - Моя задача - это слежение за учениками старшей школы магии и предотвращение попадания передовых магических технологий в руки Востока. Я должен принять меры в том случае, если магические технологии, которые могут предоставлять военную угрозу, утекут на Восток.
  На нетерпеливый вопрос Лео, человек, который называл себя Джиро, ответил деловым образом.
  Восток - термин, который полюбили использовать агенты разведки и военные USNA после последней великой войны. Даже Лео и Эрика были на определенном уровне с ним знакомы.
  Тем не менее, это не доказывало его связь с разведкой USNA. Чтобы запутать свое происхождение, он, возможно, намеренно использовал специфичные для конкретного региона термины.
  - По крайней мере, ваш работодатель не из этой страны, так ведь? Зачем вам все это нужно?
  Услышав скептичный подтекст в словах Лео, человек покачал головой, будто говоря "Серьезно...".
  - Я уж было подумал, что мирная наивность этой страны была вылечена, хотя, наверное, мне не следует применять те же стандарты к подросткам... Военный баланс всего мира - проблема не только одной страны. Если технические знания этой страны перейдут к Востоку, тогда технологическое превосходство Запада будет утеряно. Независимо от того, будет ли это Новый Советский Союз, который интересуют улучшения существующих Последовательностей Магии или Паназиатский Альянс, который предпочитает восстановление старой магии через достижения современной магии, все ищут новое практическое применение технологии магической инженерии для военных целей. Не только эта страна, но USNA и страны Западной Европы видят значительное увеличение шпионов, нацеленных на магическую инженерию. Даже ваша школа стала целью Востока.
  - Мирная наивность - старый термин десятилетней давности, и если вы действительно хотели следить[4] за нами, тогда вам нужно было быть более осторожным. Разве мы не легко обнаружили, что вы преследуете нас?
  Раздраженная самодовольным отношением этого человека, Эрика его безжалостно атаковала, но она не возражала против фактического содержания его сообщения.
  - Совершенно верно. Я не шпион, мне просто была поставлена задача остановить их деятельность. Поскольку я не ваш враг, здесь нет конфликтов интересов.
  Человек поднялся и сделал вид, что стряхивает грязь.
  Он насмешливо (в действительности, наверное, с 30% сарказма) и осторожно оттряхнул штанину, затем выпрямился.
  В его руке был пистолет, который он мог легко скрыть в своей ладони. Он направил дуло на Эрику.
  - Тч!
  - Ты!
  - Тот факт, что я не выхватил это ранее, доказывает, что я не враг.
  -... Все станет намного труднее, если вы используете пистолет. Вы оставите много доказательств.
  На яростные слова Эрики, человек выразительно улыбнулся:
  - Тоже верно. Я уже сказал все, что нужно, так что позвольте мне попрощаться. Могу ли я вас побеспокоить, чтобы вы сообщили своим товарищам, чтобы они сняли барьер?
  Несмотря на его шутливый тон и отношение, у него не было никаких слабостей, чтобы можно было ими воспользоваться. Для Эрики и Лео было бы самоубийством начать поспешно действовать.
  С развитием CAD-ов, современная магия могла достичь скоростей, которые на некотором уровне конкурируют с огнестрельным оружием. Однако это не значит, что они "быстрее, чем оружие", и что они "настолько быстры, как оружие". Если сравнить с огнестрельным оружием, пуля от которого может пройти через тело человека с нажатием курка, современной магии еще требуется пройти через процесс чтения Последовательности Активации и конструирования Последовательности Магии. Хотя магия более гибка, чем огнестрельное оружие, обладает превосходящей огневой мощью и может даже предоставить защиту против пуль, но это лишь при условии, что разница в скорости - не проблема. Столкнувшись с ситуацией, когда одна пуля может быть фатальной, или из-за которой человек будет не в состоянии сражаться, "разница в скорости на определенном уровне" стает разницей между победой и поражением. И с этой ситуацией они сейчас столкнулись.
  Скорее всего, Микихико все это время наблюдал за этой ситуацией с помощью маги. Прежде чем Эрика и Лео успели ответить, он уже убрал барьер.
  - На этом позвольте мне попрощаться. Ах да. Позвольте мне дать вам обоим один последний совет. Пожалуйста, предупредите своих товарищей, чтобы были все время настороже. Даже в школе, не ослабляйте бдительность.
  Сказав это, человек достал небольшой контейнер из кармана куртки.
  Нажав на кнопку на этом контейнере, он бросил его в центр треугольника, который они трое формировали.
  Эрика и Лео одновременно отскочили назад.
  С небольшим взрывом, густой, белый дым быстро распространился наружу.
  Они закрыли глаза и прикрыли свои рты, открыв их лишь после того, как поняли, что там нет яда. К этому времени человек, который называл себя Джиро Маршал, уже давно ушел.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  В кафе Роттербарт на Холмах Йокогамы, Инспектор Тиба и Фудзибаяси по-прежнему были в глубине разговора. Что-то увлекло Фудзибаяси настолько, что она очень много говорила, - у Тибы даже не было возможности приступить к делу с владельцем. Однако, благодаря умелым словам Фудзибаяси, он также был сильно вовлечен в разговор. На некотором уровне, Тиба не думал, что разговор с ней помешает расследованию, но его партнер Инагаки определенно не был настолько заинтересованным.
  Как раз тогда, когда Тиба уже почти забыл причину, почему сюда пришел, зазвонил телефон Фудзибаяси. Несмотря на то, что он звучал недостаточно громко, чтобы кому-либо помешать, Тиба все же услышал его, так как сидел возле нее.
  Фудзибаяси вытащила из своей сумочки смартфон и посмотрела на заголовок. Ознакомившись с сообщением, он повернулась и сверкнула Тибе тайной улыбкой. Эта улыбка идеально раскрыла ее ослепительные черты, которые просто позорили ее обычную косметику.
  Сердце Тибы забилось с совершенно не подходящей его возрасту скоростью.
  - Мои извинения, Инспектор, могу я ненадолго вас покинуть?
  Даже если глаза Фудзибаяси были без всякого скрытого мотива или смысла, Тиба сразу же понял, что Фудзибаяси нужно было уделить внимание своей работе.
  - Ах, конечно.
  Она поднялась и поклонилась Тибе, затем передала кредитную карточку владельцу, и направилась к своему электрическому автомобилю, стоявшему на парковке.
  
  Сев на водительское сидение, Фудзибаяси подключила смартфон к экрану приборной панели.
  Автомобили, применявшие схему управления через карманный компьютер, не нуждались в руле. Это был естественный ход событий для системы, которая полностью включала контроль ускорения, замедления, и направления. Схема управления через карманный компьютер использовалась для создания более прямого опыта вождения и, особенно, чтобы избежать слепых пятен при переходе с традиционной приборной панели к варьированной контрольной панели (вроде большого монитора с множеством функций). С несколькими дополнительными модификациями, технологический потенциал автомобиля мог сравниться с домашней рабочей станцией.
  Однако персональный автомобиль Фудзибаяси был оснащен системой, наверное, на несколько уровней выше. Хотя это был небольшой двуместный спортивный автомобиль, он обладал той же вычислительной мощностью, что и боевой командный автомобиль. Оборудованный высокочувствительным и мощным коммуникационным оборудованием, с добавлением магии Фудзибаяси, его чистые возможности электронной борьбы, безусловно, заслужили титул "Электронный Боевой Автомобиль".
  - Похоже, друзья Тацуи попали в небольшие неприятности.
  Она не бессознательно пробормотала это сама себе, но использовала этот специфический термин, чтобы направить свою магию. Используя "связь" Тацуи в качестве маркеров, она соединила информационное измерение с электронной разведывательной сетью.
  - Йошида Микихико, однажды известный как гений семьи Йошида. Даже если он улучшился по сравнению с его юношескими годами, я хотела бы, чтобы он на улицах привлекал больше внимания.
  Имена - символы настоящего тела, поэтому, как только имя было произнесено, то можно навестись на настоящее тело. Тесно связанные лица, в основном те, которые близки по психическому состоянию, могут быть использованы как маркеры для магии, устанавливая их движение, состояние, и имена как конкретные переменные.
  - Даже Древняя Магия оставит следы в системе наблюдения.
  В сравнении с современной магией, Древнюю Магию, особенно магию духов, намного труднее поймать камерами системы наблюдения. Трудность не в том, что сложнее поймать вызов магии, так как камеры все равно это запишут, но прежде всего определить того, кто ее вызвал. Фудзибаяси только что получила чрезвычайную миссию - переписать зоны, где была записана магия.
  Даже если стирание магии за ее ненадлежащее использование не было в обязанности Фудзибаяси, она очень хорошо понимала, что необходимо, чтобы окружающие Тацую люди не слишком сильно выделялись. Если поднимется слишком много шума, то жертва будет на стороже и не продолжит преследование. Иными словами, Казама и компания использовали Тацую в качестве приманки...
  (...По этому поводу, я сомневаюсь, что ты был бы против).
  С этими мыслями в голове, "Электронная Волшебница" активировала свою уникальную способность.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Оперативник из неизвестной страны, называющий себя Джиро Маршал, прекратил бежать, использовав расширенные ноги, чтобы пробежать расстояние между остановками. Он прекратил бежать на такой опасной скорости, которая могла привлечь к нему внимание, не потому, что решил, что уже безопасно.
  На самом деле все было прямо противоположно.
  Даже если он бежал со скоростью, которую никто не мог превзойти, сколь сильно не пытаясь, что-то непрерывно его преследовало. Он не смог определить, что это "что-то" было, но Джиро Маршал сильно сомневался, что это "что-то" даже человек.
  Не было необходимости проверять, были ли это предыдущие пара подростков. Он не был настолько глуп, чтобы позволить противникам, с которыми он столкнулся, преследовать его без его ведома. Независимо от того, был ли его преследователь волшебником или расширенным человеческим существом, высока вероятность того, что это враг. Как индивидуальный оперативник, для этой миссии у Маршала не было команды. Даже если бы он получил неожиданное подкрепление, он получил бы сообщение заблаговременно чтобы избежать дружеского огня. Однако, с самого начала этой миссии, он не получал информацию такого рода.
  (-Где ты прячешься?)
  Маршал слегка наклонил голову, чтобы сконцентрироваться на слухе и, используя свой богатый опыт, начал искать "ауру", что было самым важным аспектом трехмерного звука. Он не мог не обнаружить человека идущего, нет, преследующего его. Даже если этот парень прячется, он по-прежнему должен быть в состоянии его найти, думал Маршал.
  К сожалению, его предположение было совершенно неверным.
  Внезапно обнаружив неожиданную "ауру", Джиро Маршал резко поднял голову.
  Прямо перед ним молча стоял молодой человек.
  Теперь он осознал, что перед ним все звуки полностью приглушены. Маршал мог лишь физически обнаружить угрозу благодаря своим инстинктам.
  Человек был исключительно высок и хорошо сложен, но его лицо было Восточноазиатским. Он носил обычную одежду, которая состояла из серых спортивных штанов, и серой куртки, с черной футболкой под ней. Его внешность не особо бросалась в глаза и не была уродливой. Внешне, он без сомнения человек, но Маршал подозревал, что принял боевую стойку против хищного животного.
  
  
  Увидев лицо молодого человека, Маршал внезапно вспомнил, где его видел.
  - Пожирающий Тигр!
  В действительности они раньше не виделись, так как сейчас он впервые встретился с этим человеком лицом к лицу.
  - Лу Гонгху...
  Имя его противника, которое бессознательно выскользнуло с его губ, было в списке целей, на который он смотрел во время брифинга своей миссии. По слухам, ему приписывают наибольшее количество убийств в ближнем бою с Паназиатского Альянса, он был человеком S-ранга со спецназа Паназиатского Альянса.
  К тому времени, как Маршал восстановил самообладание, он уже поднял правую руку, чтобы нацелить пистолет на Лу Гонгху. Что было рефлексом, отточенным бесконечными часами тренировок, тело Маршала уже давно превзошло его психические способности.
  Однако палец Маршала никогда не нажал на курок.
  Быстрее даже за его рефлексы, пальцы Лу Гонгху уже пронзили запястье Маршала. Из-за чего пистолет, который он держал в руке, выскользнул на землю.
  Маршал мог лишь смотреть, как пистолет падает на землю.
  Когда проткнули его запястье? Нет, раз уж речь зашла об этом, когда Лу Гонгху стал прямо перед ним?
  Маршал не уловил даже проблеска движений Лу Гонгху.
  Когда сознание Маршала погрязло в боли, превысившей его удивление, его жизнь уже упала в вечную тьму.
  
  Лу Гонгху быстро вынул правую руку из горла Маршала.
  Даже если его пальцы были красными от крови, из раны вытекло лишь немного крови.
  Используя левую руку, на которой не было никакой крови, Лу Гонгху достал стопку бумаг из нагрудного кармана и тщательно вытер следы крови на своей правой руке.
  Затем он бросил бумагу, пропитанную кровью Маршала, на его тело. Опускаясь вниз, бумага разложилась к размерам носового платка и упала на труп Маршала.
  Пропитанная кровью, она внезапно зажглась в пламени, которое было краснее, чем кровь. Начиная от центра бумаги, пламя по кругу распространилось наружу.
  Внутри круга ничего не останется. Неважно, пепел это от сгоревшей бумаги, или одежда, покрывавшая труп, даже плоть, ничего не останется.
  Поглотив бумагу, пламя начало распространяться на труп.
  Тем самым круговое пламя полностью пожрало весь труп.
  Увидев исчезновение трупа, Лу Гонгху собрался уходить.
  На месте происшествия не было ни капли человеческого присутствия. Неважно, были это голоса или шаги, не было никаких следов, что здесь даже кто-то был.
  Лишь одна вещь была свидетелем этой сцены - сломанная камера, покачивающаяся возле переулка.
  
  
  
  Глава 5
  Миюки была несколько удивлена, увидев сердитое выражение Эрики, когда все пришли к организованному обеду в столовой.
  - Эрика, ты все еще думаешь о вчерашнем инциденте?
  До того, как они разделились на станции, Эрика была очень раздражена тем, что возможный специальный агент из разведки USNA смеялся последним. Даже если она не выразила свое недовольство, ее отношение было очевидно с первого взгляда.
  Это уже было невероятно откровенное признание с ее стороны, учитывая ее обычный шутливый вид, когда она использовала озорную улыбку, чтобы скрыть свои настоящие чувства. Для нее это было просто неслыханно, чтобы на второй день об этом думать.
  Эрика ответила, наполовину подтвердив и наполовину опровергнув вопрос Миюки:
  - Это непросто, так как мы могли лишь смотреть, как он уходит.
  Слова, "смотреть, как он уходит", казалось, обозначили ее разочарование, но, по-видимому, дело было не только в этом.
  - Слова этого парня действительно были тревожными... Не ослабляйте настороженность даже в школе, разве это не значит, что кто-то из учеников...
  Микихико и Хонока не принимали участие в инциденте в прошлом апреле, поэтому они не смогли проследить мысль, но Тацуя и Миюки сразу же поняли, что имеет в виду Эрика.
  В то время, Саяка стала невольной пешкой для иностранных агентов под видом террористов.
  Даже сейчас Саяка не могла оставить это позади.
  - Если мы снова столкнемся с таким неприятным делом, пожалуйста, не рассчитывайте на меня...
  Тацуя знал и понимал эти чувства, поэтому он сказал слова, которые шли против его личности, в попытке позаботится о настроении Эрики.
  - Тем не менее, мы не можем их арестовать, если они еще даже ничего не сделали.
  - Наверное, это действительно так...
  Ее мрачный тон намекал, что она это не полностью приняла, но, по крайней мере, он успешно отговорил ее принимать какие-либо действия, подумал Тацуя.
  Кстати, хотя Эрика в любом случае не была "паинькой", когда будет упомянуто что-то относящееся к ее близким друзьям, она "сменит тему разговора", даже если не будет прямой связи.
  - Однако разве это не наш недостаток, всегда реагировать? При лобовом штурме это не проблема, но кража будет...
  - Но мы также не можем всегда волновать о чем-то, вроде этого...
  Тацуя улыбнулся и покачал головой на беспокойство Лео и Микихико.
  - Так как мы не переносим данные в наших терминалах, то нет опасности физической кражи. Изначально, разве это не странно, беспокоиться о краже или ограблении на территории школы, нет? Что ж, простые фотографии вполне могут быть, но этот вопрос относится не только к этому турниру. Чтобы украсть данные на территории школы, будет более удобно пойти за менее охраняемыми документами, но мы не настолько глупы. Может, мы были дезинформированы подозрительной личностью?
  - Неужели... Но мы по-прежнему должны быть на страже против других людей, прямо шпионивших за тобой вчера, так что будь осторожен.
  - Я знаю.
  Даже если слова Микихико были в значительной степени против объяснения Тацуи, он, похоже, был удовлетворен этим ответом.
  Однако, в глазах Тацуи, Эрика и Лео давали ему такое впечатление, будто они молчали потому, что хотели сказать что-то еще, но не могли найти никаких аргументов.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  В сравнении с 52 выбранными представителями на Турнир Девяти Школ, в Турнире Теоретических Знаний участвовали лишь трое. Разница в масштабе была столь велика, что это событие виделось почти бесполезным. Тем не менее, Турнир Теоретических Знаний рассматривался как важное событие, соперничавшее с самим Турниром Девяти Школ.
  Одной из причин было то, что это событие было еще одним этапом для определения победителя среди девяти школ магии. Особенно для школ, получивших нежелательные результаты на Турнире Девяти Школ, желание стереть прошлый позор стало мощным мотиватором.
  Другой причиной было то, что многие ученики могли принять участие за тремя выбранными представителями.
  Самой большой разницей между соревнованиями дискуссий и исследований не магических старших школ и "Национальным Школьным Турниром Теоретических Знаний" было то, что в презентацию была включена прямая демонстрация.
  В дополнение к презентации доклада, требуется полностью функционирующее магическое устройство, чтобы показать фактическое проявление магии. Даже если для презентации требуется лишь модель, это не просто детская игрушка, которую можно собрать из клея и бумаги. Устройство должно работать надежно, или, по крайней мере, имитировать реальность - это Турнир Теоретических Знаний для старших школ магии.
  Для этого, включая конструирование магического устройства и вспомогательных систем, контролирующее программное обеспечение, внешний каркас, необходимые условия и цель производства, персонал для тестирования и дополнительные тестеры, ответственные за безопасность лица... С приближением крайних сроков для турнира, Технический Клуб и Клуб Искусств также естественно присоединяться. Даже клубы, работающие над чисто теоретическими идеями, и ученики с превосходными оценками, будут мобилизированы для успеха официального турнира.
  Общее число участников для подготовки доклада превзойдет число на Турнире Девяти Школ.
  Так как официальный турнир будет проводиться в воскресенье через две недели, не только территория школы была заполнена звуками механизмов и активации магии, "Самопланирование" и "Самообучение" также усилилось, чтобы освободить больше времени для турнира. Освободившееся расписание было быстро заполнено, чтобы создать прототипы, устройства расчета, и остальные механизмы. Даже отряды поддержки, сформированные из девушек-волонтеров, загрузившись напитками и закусками, вступили в бой. Чтобы поддержать эти команды поддержки, Клуб Исследований Роботов предоставил также Гуманоидных Домашних Помощников.
  - Ах, вот где они.
  Человек, которого искала Эрика, стоял среди этого шума.
  - Эй-, Тацуя-кун-
  Возле Эрики, которая кричала и махала руками влево и вправо, Лео повернулся в другое направление. Микихико решил просто идти за два метра за ней на безопасном расстоянии. Они, наверное, притворились, что не знают ее.
  - Эрика-чан, пожалуйста, не беспокой никого...
  Мизуки не была настолько наглой как Лео, поэтому она дернула свою подругу за рукав, зная, что это ничем не поможет. -Как и ожидалось, не было никакого эффекта.
  Видя, как Эрика пляшет от радости, Тацуя остановил свои руки и криво улыбнулся, будто говоря "что я могу с этим поделать", но здесь, конечно же, были люди, явно недовольные прерыванием эксперимента.
  - Тиба... Тебе, может, следует взглянуть на свое окружение.
  Как один из охранников, Кирихара был одним из недовольных.
  - Эх~, Саяка тоже наблюдает?
  Однако ответ Эрики, или более похоже, что ее цель разговора, была направлена к Саяке, которая стояла возле Кирихары.
  - Что я могу сказать...
  - Эрика...
  Голос Кирихары был слабым, тогда как Саяка криво улыбнулась. Учитывая, что он не был в ярости, Кирихара должно быть немного повзрослел.
  - Не похоже, что ты сюда пришла лишь понаблюдать, Эрика. Что случилось?
  Однако видя, что другой старшеклассник возле Кирихары почти вспылил, Тацуя быстро захватил инициативу.
  - Мизуки позвали на помощь, поэтому я увязалась за ней.
  У Эрики всегда на уме были собственные мысли, но это не значит, что она медленно соображает. Заметив предупреждение, она не тратила времени со своим ответом.
  Вот значит почему, подумал Тацуя и переключил свой взгляд на Мизуки, которая отчаянно извинялась перед своими сенпаями из Клуба Искусств.
  - Эрика, сюда.
  Используя эту возможность, как странно это не звучит, Миюки протянула руку и потянула Эрику в толпу зрителей.
  Саяка также покинула Кирихару и украдкой пошла за ней, затем прерванная активация магического устройства перезапустилась по сигналу Исори.
  - Какой эксперимент они проводят? Оно выглядит как гигантская лампочка.
  Прозрачный шар 120 мм диаметром поддерживался четырьмя ножками, что давало впечатление гигантской лампочки. Конечно, в современный век, "лампочки" уже давно вышли из бытового использования, поэтому Мизуки наклонила голову в замешательстве на мнение Эрики.
  - Это Ионный Генератор Низкой Температуры, который мы будем использовать во время презентации.
  Миюки, конечно же, знала, что такое "лампочка", но она не обратила внимание на шутку Эрики и прямо ответила на ее вопрос.
  - Низкой Температуры? Разве мы не стремимся к термоядерному синтезу?
  Микихико, который также принял подход Лео притвориться, что они не знают друг друга, услышал неожиданный термин, который заставил его отказаться от этого притворства (Кстати, Микихико все еще использовал формальную речь, когда обращался к Миюки).
  Эрика, похоже, тоже вспомнила уроки физики, и после некоторой паузы над ее головой вырос знак вопроса.
  - Термоядерный синтез - тип реакции, так что на всем процессе требуется высокая температура.
  -...
  -... Мои извинения, Йошида-кун. Мне также не известны подробности, пожалуйста проконсультируйся с Они-самой для более глубокого объяснения.
  Видя пустой взгляд Микихико, Миюки добавила это последнее предложение, заставив его сказать "пожалуйста, не беспокойся" и отчаянно туда сюда покачать головой, из-за чего поднялись его волосы.
  Украдкой взглянув на Микихико, Эрика и Саяка тихо что-то прошептали друг другу. Они отчаянно закрыли рты, когда Миюки улыбнулась в их направлении (что не достигло ее глаз).
  Глаза Лео с самого начала пылали любопытством, поэтому он тихо уставился на экспериментальное устройство.
  В середине непроизвольной тишины, Исори послал Сузуне сигнал.
  Сузуне начала поставлять псионы к большому CAD-у в виде панели управления, которым управлял Тацуя.
  CAD функционировал на значительно высшей силе и скорости чем повсеместно распространенные обычные небольшие CAD-ы, и активировалась очень сложная Последовательность Магии.
  Под высоким давлением, водород распадался на ионы, и отделенные ионы ударялись о стекло, излучая свет. Хотя это был всего лишь простой электрический эффект, вызванный высоким давлением, они уже добились разделения электронов без обеспечения энергией. К тому же, чтобы позволить электронам отрываться от атомарного притяжения и двигаться к внешнему периметру, нужно было непрерывно поддерживать очень сложное заклинание для изменения Эйдоса.
  -... Значит это действительно лампочка?
  Грубые слова Эрики, выскользнувшие из ее уст, к счастью были перекрыты выкриками "превосходно!", "первое место обеспечено!" и другими похожими праздничными словами. Остальные были такими же, Миюки тихо улыбалась, будто успех был единственным возможным результатом, тогда как Лео плотно сжал два кулака перед грудью, Микихико сжал руку и кивнул, и Саяка хлопала, прыгая от радости.
  Стеклянный контейнер продолжал испускать свет на протяжении 10-ти секунд.
  К тому времени, как свет погас, волнение также утихло.
  Это было из-за того, что они завершили лишь самую большую часть и много других компонентов все еще необходимо собрать вместе. Помощники, собравшиеся для эксперимента, разошлись обратно по своим местам, но Эрика заметила, что Саяка смотрела в определенный угол.
  - Сая, что случилось?
  - Этот ребенок...
  Она не ответила, просто пробормотала сама себе.
  - Эй, что происходит!?
  - Эй, Мибу!?
  Чтобы догнать Саяку, которая внезапно побежала, Эрика и Кирихара также начали бежать.
  Лео был лишь на полшага за ними.
  С широко открытыми глазами от шока, Миюки могла лишь смотреть, как они уходят, пока не заметила ученицу с двумя хвостиками, за которой гналась Саяка.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  - Стой на месте!
  Услышав, что кто-то сзади приказал ей остановиться, или скорее осознав, что не сможет оторваться от преследователей, ученица решила остановиться на траве во дворе.
  - Что такое?
  Обернувшись, она задала встречный вопрос, что было немного жестко. Ее тон, в некотором смысле, давал бесстрашное впечатление.
  - Ты ученица первого года, так ведь?
  На форме Первой Школы не было различий по году обучения.
  Вопрос Саяки основывался на лице и физической форме этой ученицы.
  - Действительно. Я Мибу Саяка из класса E второго года. Я тоже ученица второго потока, как и ты.
  Единственным отличием было отсутствие школьной эмблемы, различие между учениками второго и первого потоков.
  -... Год 1 Класс G, Хиракава Чиаки.
  Под вопросом старшеклассницы назвать себя, ученица неохотно назвала свое имя.
  Она услышала еще шаги, которые остановились за ней.
  Ее догнали Эрика и остальные.
  И услышали, как представилась эта девушка.
  Она сразу же услышала, как Кирихара пробормотал "Хиракава?".
  Саяке не была знакома эта фамилия, но Кирихара о ней слышал.
  Однако Саяка не могла отпустить эту девушку не из-за ее имени, так что она не возражала, даже если не слышала это имя прежде.
  У нее не было свободного времени беспокоиться о таких вещах.
  - Хиракава-сан, устройство, которое ты держишь... Это ведь беспроводной дешифратор паролей?
  Услышав обвинение Саяки, Хиракава Чиаки побледнела и поспешно спрятала терминал за спину.
  - Я знаю, даже если ты этого не признаешь. Это потому, что я прежде использовала такую же модель.
  Глаза Чиаки расширились в изумлении на слова Саяки.
  Дешифраторы паролей - вредоносные устройства, используемые для кражи паролей и, в отличие от буквального смысла, также машины, используемые для автоматического взлома проверочных систем и кражи информации. Этот предмет не предназначен для легального использования. Другими словами, использование такой же модели прежде, подразумевает...
  -... Верно. Я также была орудием в руках шпионов.
  На лице Саяки мелькнуло несчастное выражение, но даже в этом случае она продолжила давить вперед, пристально посмотрев на Чиаки.
  - Вот почему я должна предупредить тебя. Остановись сейчас. Чем дольше ты будешь с ними, тем болезненнее это будет.
  -... Неважно, сколько я страдаю, это не ваше дело, сенпай.
  Чиаки повернула лицо в сторону и ответила холодным тоном.
  Очевидный отказ.
  Однако Саяка не отступила из-за холодной встречи Чиаки.
  - Я не могу просто смотреть и ничего не делать!
  Тон Саяки ужесточился, и ее глаза пылали, когда она внезапно крикнула на Чиаки.
  - Даже если уже прошло полгода, я все еще иногда не могу перестать трястись. Я даже не понимала, что закусила губу или пронзила ладонь ногтями.
  Саяка в самом деле дрожала, когда это говорила.
  - Даже если я не знаю, с чем ты связана, одно я знаю точно. Они никогда не примут во внимания твои потребности. Они лишь используют тебя, затем быстро выбросят.
  Голос Саяки был наполнен искренностью. Она не была лицемерной, она обнажила свои истинные чувства.
  Тем не менее, ненависть, которая поселилась в сердце Чиаки, была гораздо глубже, чем могла себе представить Саяка.
  - Конечно, я это знаю!
  Саморазрушительный и наполненный ненавистью голос заставил Саяку похолодеть.
  - Разве это не очевидно - мафия и террористы не заботятся о людях, которых используют. Сенпай связалась с этими людьми даже без полного понимания этого? Мои извинения за грубость, но сенпай еще такой ребенок.
  Эти горькие слова четко передали Саяке, что эта ученица первого года полностью отличается от нее.
  У Саяки была цель, к которой она стремилась, но ею воспользовались, когда она не была уверена, какой путь выбрать.
  Это верно - она безнадежно наивна. Саяка никогда не планировала этого отрицать.
  Однако Саяка не думала, что эта ученица первого года сколь-нибудь взрослее.
  Даже если она достигнет своего желания, присоединившись к преступникам, что она будет делать потом? Что тогда? Может она вернется в старшую школу, будто ничего не случилось, или действительно продолжит действовать как член преступной организации? Саяка знала, что эта ученица первого года никогда даже не брала во внимание свое будущее.
  Прямо сейчас она всего лишь упорно отказывается слушать слова других людей.
  - Даже если ты продолжишь саморазрушительный путь, ты совершенно ничего не получишь. Позади ничего не останется!?
  Однако Саяка не собиралась сдаваться. Здесь были некоторые вещи, которые нужно остановить, силой если потребуется. Это было то, что она выучила на собственном опыте.
  - Сенпай не поймет. Я объединилась с этими парнями не из-за того, что хочу что-то получить.
  Тем не менее, ответ, который она получила, был почни естественным сильным отказом.
  Она отказывается быть убежденной, Саяка едва это осознала. Из-за того, что однажды была такой же.
  Убеждение может быть оставлено на потом. Если они позволят ей сейчас сбежать, этот ребенок никогда не сможет снова вернуться на "эту сторону". Учитывая это, нельзя избежать слегка силового подхода. -Саяка приняла решение.
  - Кирихара-кун.
  - Ах.
  Кирихара сразу же ухватил намерение Саяки.
  К сожалению, у них не было оружия, но они этим не были особо обеспокоены.
  Эта ученица первого года не имела опыта в боевых искусствах или ближнем бое. Они оба обладали способностью сказать это с первого взгляда.
  Если они оба атакуют в одно и то же время, победа будет довольно простой.
  Объективно говоря, суждение Саяки и Кирихары было верным. -Лишь под тем предположением, что противник безоружен.
  В то мгновение, как Саяка и Кирихара вместе начали двигаться, Чиаки достала небольшой контейнер.
  - Ложись!
  Эрика заметила это первой.
  Они оба рефлекторно прикрылись руками.
  Яростная вспышка прошла через щели между пальцами, заслепив глаза через веки.
  Если бы кто-то мог продолжать смотреть через пылающий свет, он бы заметил, что веки Чиаки были окрашены черным.
  Она использовала краску, отбивающую свет, замаскированную под тушь и карандаш для глаз, чтобы ослабить эффект от вспышки.
  Чиаки направила свою правую руку на Саяку. С ее рукава вылетел подпружиненный дротик.
  Эрика успешно блокировала вспышку и сумела отразить веретенообразный дротик веткой дерева, которую где-то подобрала.
  Из сломанного дротика пошел светло-фиолетовый дым.
  Секундой после Эрика бросила ветку дерева, быстро отшвырнула Саяку и рукавом прикрыла рот. Кирихара, не полностью восстановившись от эффектов вспышки, прямо вдохнул распространяющиеся туман, который стремительно стал прозрачным. Он чуть качнулся и рухнул без сознания на пол.
  (Нервнопаралитический газ)
  Эрика не сказала этого вслух, лишь умственно щелкнула языком.
  Противник был подготовлен лучше, чем они думали.
  Так как им было запрещено носить CAD-ы на территории школы, их скорость не должна быть очень эффективной.
  Несмотря на их численное превосходство, разница между вооруженным и безоружным была непреодолимой. В ситуации, когда оружие врага остается неизвестным, они не могут действовать безрассудно...
  ...Однако здесь был человек, не подписавшийся под этой теорией. Пригнувшись к траве (результат от предупреждения Эрики лечь), Лео внезапно бросился на Чиаки.
  Столкнувшись с таким давлением, Чиаки не могла подавить крик.
  Она отчаянно направила правую руку на Лео.
  Наверное, дротики автоматически перезарядились, или, может, она приготовила другое оружие.
  В данный момент это невозможно было сказать.
  Внезапно фигура Лео исчезла из видимости Чиаки.
  Чиаки замерла на некоторое время, прежде чем ее талия подверглась сильному удару, из-за чего она беспомощно упала назад, завершив все потерей сознания, ударившись затылком о землю.
  -... Может я перестарался?
  Лео обеими руками повалил Чиаки на землю, затем чуть поднялся и повернул голову, чтобы спросить.
  - Да уж... Кстати, поспеши и немедленно встань. Ты выглядишь, будто собираешься ее изнасиловать.
  - Дур...! Даже не шути об этом!
  - Да, да, я знаю.
  Взгляд Эрики был совершенно серьезным, когда она смотрела, как Лео смотрит на нее в шоке.
  Этот взгляд был как у профессионала, измеряющего достоинства породистого скакуна.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Услышав о произошедшем инциденте, Канон (глава дисциплинарного комитета) поспешила в лазарет и вздохнула, увидев в кровати бессознательную ученицу первого года и пару нуждающихся в лечении учеников второго года.
  - Ребята, вы зашли слишком далеко...
  Услышав от Саяки объяснение произошедшего, Канон еще раз вздохнула.
  Кирихара и Саяка не хотели, чтобы это им говорила Канон, которая была склонная делать то же самое, но так как человек, о котором шла речь, была без сознания из-за удара по затылку, они были не в том положении, чтобы опровергать ее слова.
  - Ну и что же она сделала? По твоим предыдущим словам, она лишь держала в руках незаконное электронное устройство, так что я не думаю, что она нарушила какие-либо правила нашей школы.
  Это была также неудобная для защиты позиция.
  С одной стороны, была серьезная Саяка и с другой стороны, был Кирихара, который не мог придумать оборону.
  Однако присутствовал еще кое-кто, кого не так легко запугать этими сильными словами.
  - Разве владение незаконным хакерским инструментом недостаточное основание для ареста?
  Столкнувшись с провокационными словами Эрики, Канон посмотрела на нее пронзительными глазами.
  -... Я всего лишь говорю, что с этой проблемой вы перегнули палку. Преступление и наказание должно быть осторожно сбалансировано.
  - В этом нет ничего такого~, мы поймали ее не из-за того, что ее требовалось наказать. Я просто хотела защитить сверстника, которого использовали грязные взрослые.
  - Значит, ты защищала сверстника, оглушив ее. Она ведь получила удар по голове.
  - Мы ничего не могли сделать, если она достала скрытое оружие и сопротивлялась. Я не достаточно наивна, чтобы помогать другим людям даже ценой собственных травм.
  Канон и Эрика яростно посмотрели друг на друга.
  Видя развертывание этой взрывоопасной ситуации, Саяка начала немного паниковать. Однако так как дежурный врач, который должен был вмешаться, решил не вмешиваться, она просто не могла вскочить.
  - В любом случае, Глава Тиеда, мы оставляем все вам.
  Тем, кто их перебил, был Лео, который стоял, прислонившись к стене.
  - Пойдем.
  - Эй, что с тобой вдруг?
  Эрика, которую вдруг потянули прочь за воротник, направила свой гнев на Лео.
  Однако в этот раз она на него не злилась.
  На мгновение, на Лео было раздраженное выражение, затем он быстро развернулся.
  - Все, что после этого - это работа членов дисциплинарного комитета. Мне все равно, как вы, ребята, позаботитесь об этом, я могу лишь попытаться, чтобы проблемы не перешли к Тацуе, Мизуки, и Микихико.
  - Эй, подожди!
  Эрика закричала, погнавшись за уходящим Лео, и тоже покинула лазарет.
  
  Как только звуки шумных учеников первого года (что включало особо надоедливую ученицу первого года) затихли, Канон, наконец, успокоилась.
  Она еще раз изучила лицо лежавшей на кровати ученицы первого года. Даже если оно что-то вызвало в памяти Канон, она по-прежнему лежала без сознания и не могла подтвердить какие-либо ее подозрения. Канон просто повернулась к доктору:
  - Сенсей, в каком состоянии этот ребенок?
  Услышав вопрос Канон, доктор Ясуядо Сатоми нежно улыбнулась.
  - Не волнуйся. Нет никаких нарушений головного мозга или головы. Она скоро проснется.
  Ясуядо была доктором с уникальными способностями - она могла видеть нарушения в теле через физическое излучение. Она могла сделать более точную диагностику, чем высококлассное оборудование в нормальном госпитале, просто взглянув на объект.
  Если она говорит, что нет проблем, тогда все нормально и можно расслабиться.
  - Извините за беспокойство, но пожалуйста, дайте мне знать, когда этот ребенок придет в сознание.
  - Конечно? Ах, но не жалуйся, если этот ребенок убежит, хорошо? У меня нет вообще никаких боевых способностей.
  Услышав наполовину шутливый ответ Ясуядо, Канон улыбнулась и кивнула.
  - Сенсей, несомненно, не позволит травмированной ученице просто сбежать.
  Затем Канон взяла Саяку и Кирихару, которые уже закончили лечение, и покинула лазарет.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Канон была одновременно и главой дисциплинарного комитета и охранником Исори.
  Так как Турнир Теоретических Знаний был в формате, когда один представитель охраняется несколькими телохранителями, охрана Исори также включала другого ученика второго года помимо Канон, но она не показывала никаких признаков, чтобы позволить кому-либо еще присоединится.
  Поэтому ее целью было вернуться в тот двор, где проводился эксперимент, ожидая, пока проснется ученица первого года, показания которой им требовались.
  Здесь она обнаружила ту же надоедливую ученицу первого года (другими словами, Эрику), вовлеченную в еще один инцидент. Молодой человек с темным лицом попытался обратить внимание Эрики, но она с беззаботным отношением просто игнорировала.
  Несмотря на приближающуюся головную боль, она также не могла притвориться, что не видит это, поэтому Канон позвала ближайшего члена комитета, чтобы узнать, что случилось:
  - Итак, Шиба-кун, что, черт возьми, здесь случилось?
  Хотя Тацуя был одним из подчиненных Канон в дисциплинарном комитете, в данный момент он был одним из команды представителей, отвечающих за эксперимент.
  Была она телохранителем или нет, Канон не должна внезапно задавать вопрос Тацуе, который был поглощен печатанием на клавиатуре, но прямо сейчас Канон этого не осознала.
  Как и ожидалось, Миюки изогнула тонкие брови из своей позиции за Тацуей, но он не показал беспокойного выражения, просто остановив прокручиваемый текст и повернув свою голову.
  - Эрика и Лео слонялись вокруг и, похоже, вызвали недовольство Секимото-сенпая.
  Услышав это, и еще раз проверив ситуацию, она обнаружила, что на самом деле больше неодобрительных взглядов было направлено на Секимото, чем на Эрику.
  Раздраженная, Канон подошла к спорящему дуэту.
  -... Секимото-сенпай, в чем дело?
  Члены дисциплинарного комитета не имели срока полномочий, поэтому они будут сохранять свои позиции, пока лично не подадут в отставку. Используя смену членов школьного совета как причину, Мари и Тацуми ушли в отставку, тогда как Секимото остался в комитете.
  В данный момент в дисциплинарном комитете он был единственным учеником третьего года.
  - Тиеда... Нет, ничего особенного. Они не члены дисциплинарного комитета и не помощники, посланные клубами, они просто слонялись вокруг, поэтому я хотел, чтобы они не мешали телохранителям.
  Хотя это и не был ее характер, Канон действительно хотела схватиться за голову и глубоко вздохнуть. Почему этот сенпай так беспокоится, это были ее настоящие чувства.
  -... В рамках подготовки к следующему году или даже к году после, нет нужды мешать ученикам первого года набраться от этого опыта. Если они вызовут проблемы охране, мы, как охрана, гарантированно примем это к сведению. Секимото-сенпай, так как ты не был выбран в качестве представителя охраны в этом году, пожалуйста, оставь это нам.
  На слова Канон, глаза Секимото заострились, но Канон не дала ему даже шанса ответить и повернулась к Эрике.
  - Вы двое можете сейчас уйти? С другой точки зрения, ваши предыдущие действия могут быть расценены как жестокость четырех людей против одной.
  Видя, что Канон пытается использовать предыдущий инцидент, чтобы удержать контроль над ситуацией на ранней стадии, Эрика холодно усмехнулась.
  Осознав, что она просто ищет причину, Канон почувствовала прилив крови к голове на улыбку Эрики.
  Однако ситуация лишь ухудшиться если она сейчас даст себе волю.
  Перед Канон, которая стиснула зубы, Эрика откровенно развернулась:
  - Думаю, уже пора идти. Тацуя-кун, Миюки, увидимся завтра.
  -... Наверное, я тоже пойду. Увидимся, Тацуя.
  Увидев, что Эрика и Лео послушно ушли, Канон вздохнула с облегчением.
  В это время завибрировал ее терминал, дав знать, что пришло новое сообщение.
  Изучив его содержимое, она полностью проигнорировала то, что Секимото хотел сказать, и пошла назад в лазарет.
  - Ах, Канон, подожди.
  Исори, который в это время собирал итоговые данные в информационный терминал, отчаянно погнался за ней. Хотя это был явный отказ от обязанностей эксперимента, никто из присутствующих не винил его за это.
  
  Секимото с интересом посмотрел на монитор терминала, который покинул Исори. Однако он протянул руку со стороны и нажал на выключатель питания монитора.
  - Итихара.
  - Я думала, что Секимото-куна мало интересуют практические исследования.
  Столкнувшись с сердитым выражением Секимото, Сузуне ответила с холодным бесстрастным лицом.
  -... Я всегда считал, что важно подчеркивать базовые теории, такие как Код Кардинала и улучшение заклинаний, но это не говорит, что я не интересуюсь практическими навыками.
  - Я никогда не преуменьшала базовые теории. Я считаю, что для того, чтобы уменьшить риск, сопровождающий практическое применение, внимательная проверка базовых теорий намного более важна, чем теоретические исследования.
  - Проверка и исследования принципиально отличаются. Исследование само по себе это создание. Проверка не предлагает что-то новое.
  - Исследования, которые ничего не значат для человечества, бесполезны. Лишь теории, которые имеют практическое применение, могут называться теориями.
  - Даже если они кажутся бессмысленными, исследования базовых теорий, несомненно, приведут к невероятным результатам.
  - Не имеет смысла отказываться от небольших продвижений сегодня, чтобы посмотреть на плоды завтра. Будущее строится на основе дополнительных, практических достижений.
  Видя, как они внешне спокойны, но на самом деле чрезвычайно упрямы, продолжая спорить между собой, Тацуя, находясь по другую сторону от монитора, вдруг что-то вспомнил.
  Похоже, он вспомнил слух, что Секимото был не на четвертом месте среди кандидатов на Турнир Теоретических Знаний, но на втором месте прямо за Сузуне. Тогда он подумал, что Сузуне явно отвергла его из чувства вражды.
  В то время он был в замешательстве, почему Сузуне решительно отказала позволить Секимото присоединиться к команде турнира, но увидев, как эти двое смотрят на вещи, тайна была решена. В глазах Тацуи, Секимото выглядел более воинственным, будто сам Секимото верил, что должен был быть представителем на Турнире Теоретических Знаний.
  Из-за чрезмерной гордости человек часто теряет здравый смысл. Сейчас это выглядело, будто они не смогли учтиво урезонить Секимото. При нынешних темпах, они никогда не закончат в срок. В следующий раз, он может даже начать действовать прямо. Однако это не гарантирует, что эти действия будут мирными или даже законными.
  
  - Будем надеяться, что не произойдет ничего хлопотного -
  
  Хотя у Тацуи было сильное предчувствие, что такая надежда никогда не сбудется, он все же искренне желал, чтобы это никогда не произошло.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Покинув школьные ворота, Лео молча шел за Эрикой.
  Тем не менее, он не намеревался идти домой вместе с ней.
  Из школы к станции был лишь один маршрут.
  Просто у него не было никаких важных дел, которые могли заставить его пойти вперед.
  Лео считал, что Эрика думала точно так же.
  Они шли в одном направлении и с одной скоростью по чистой случайности.
  - Лео.
  Поэтому он от удивления остановился, когда она произнесла его имя.
  Эрика также остановилась.
  - У тебя сегодня есть свободное время?
  На мгновение Лео был не в состоянии понять смысл этих слов, и просто стоял на месте с чистым удивлением.
  При этом Эрика внезапно развернулась.
  Благодаря ее действиям, ее юбка немного поднялась, но глаза Лео были прикованы к ее лицу.
  В ней не было ни следа невинности.
  Ни следа озорства.
  Это был стальной взгляд, который мог разрезать его надвое, если бы она пожелала.
  - У тебя есть свободное время или нет?
  Эрика небрежно повторила вопрос.
  Наконец, Лео снял свои кандалы:
  -... У меня нет ничего важного.
  - Тогда удели мне немного времени.
  Снова развернувшись, Эрика не спеша пошла вперед.
  С другой стороны, Лео принял тот же темп и молча последовал за ней.
  Они выглядели так же, как и прежде.
  Но теперь смысл был совершенно иным.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Как только Канон вошла в лазарет, доктор Ясуядо любезно поприветствовала ее. Однако когда она увидела Чиаки привязанной к постели, это "любезное" впечатление покинуло ее голову.
  - Сенсей... Я думала "у вас нет боевых способностей"?
  Она не в первый раз неосознанно задавала вопрос о чем-то, что просто не понимает.
  - Ох, боже. Это "лечение", а не "бой", ясно?
  -...
  -...
  Канон не была единственной, кто молча обменялся взглядом с кем-то еще, и она не была единственной, кто не поддался этому резкому ответу.
  - Тогда... Я хотела бы задать этому ребенку несколько вопросов, поэтому не могли бы вы ее отвязать и позволить ей сесть?
  - Конечно.
  Будто выразив, что она знала когда нужно сменить тему, Ясуядо любезно улыбнулась и освободила Чиаки. -Что бы случилось, если бы разговор продолжился? Канон подумала с холодком.
  Чтобы развеять эти мысли, Канон мягко покачала головой и направила свой взгляд на Чиаки.
  - Позавчера, ты не поранилась?
  Услышав вопрос Канон, Чиаки широко раскрыла от шока глаза и поспешно попыталась скрыть это, опустив голову. Она лишь сейчас осознала, что это Канон гналась за ней два дня назад перед станцией.
  - Неважно, позавчера это, или сегодня, ты действительно перестаралась. Любая ошибка могла привести к серьезным травмам.
  Слова Канон были добрыми и мягкими, она не ругала ее.
  - Однако я просто не могу стоять и смотреть, как вещи переходят на следующий уровень. Именно из-за того, что пока ничего не случилось, я должна на этом тебя остановить.
  Это было самое дальнее, куда Канон могла отступить. Как глава дисциплинарного комитета, из-за своей позиции она знала, что у нее есть особый долг, чтобы поддерживать младшеклассников. Если бы не это, из-за своего характера, она уже давно забыла бы об этом.
  - Ранее, ты сказала Мибу, что не хочешь ничего получить. Тогда почему ты хочешь украсть исследовательские данные?
  Хотя она лично искала самые подходящие слова, ее оппонент этим не был тронут.
  -... Моей целью не было украсть исследовательские данные. Я просто хотела сменить активационную систему используемого для демонстрации магического устройства, так, чтобы оно не работало. Я позаимствовала дешифратор паролей для этой цели.
  - Значит, ты хотела, чтобы демонстрация нашей школы провалилась?
  Канон едва сумела подавить свои эмоции, но под ее обеспокоенным выражением горело пламя ярости. Она посмела тронуть сцену Исори (главную мотивацию Канон). Похоже сегодня она особенно терпелива.
  - Нет! Я никогда не хотела простого провала! ...Даже если я не хочу это признавать, этот парень, скорее всего, восстановил бы такого рода ущерб. Этот человек обладает такими способностями. Но если бы он заметил, что устройство не работает как раз перед началом матча, он определенно запаниковал бы. Все, что я хотела, это чтобы он не спал из-за этого несколько ночей. Я просто хотела увидеть его беспокойное выражение!
  - Разве это не является преследованием? ...К счастью ничего не произошло, в противном случае ты бы столкнулась с исключением.
  - Это не имеет значения! Пока я могу полностью удивить этого парня! Потому что я отказываюсь позволять ему, чтобы вещи шли своим путем...!
  Чиаки закричала и начала плакать на кровати.
  Канон беспомощно посмотрела на Исори.
  Он кивнул ей со своей позиции рядом с кроватью, где сидел на стуле и слушал их разговор.
  - Хиракава Чиаки-сан... Ты младшая сестра Хиракавы Кохару-сенпай, так ведь?
  Она наклонила голову в слезах, плечи Чиаки задрожали по совершенно иной причине.
  Как член команды техников на Турнире Девяти Школ, Исори однажды встретил Кохару, когда они обслуживали одну команду.
  - Ты веришь, что это вина Шибы-куна, что твоя старшая сестра оказалась на таком пути?
  Исори присутствовал при инциденте и знал настоящую причину, почему Кохару не ходит в школу, поэтому он сразу же узнал, кого Чиаки называет "этим парнем" или "этим человеком".
  -... Какая тут еще может быть причина...
  Услышав вопрос Исори, Чиаки заговорила тихим голосом, будто проклиная.
  - Этот парень не защитил Кобаякаву-сенпай от инцидента. Именно из-за того, что этот человек стоял там и смотрел, как Кобаякава-сенпай падает, моя сестра должна была нести ответственность...!
  Исори хотел положить руку на плечо Чиаки, но она яростно стряхнула ее.
  Посмотрев на свою отклоненную руку, Исори ответил горьким голосом:
  - Если этот инцидент - ответственность Шибы-куна, тогда я также разделяю вину. Я не обнаружил эту ловушку, поэтому включая меня, вся команда должна быть виновна, а не единственный Шиба-кун.
  Исори сказал это не для того, чтобы защитить Тацую. Во время "Иллюзорной Летучей Мыши" Турнира Девяти Школ, ученица третьего года Кобаякава пострадала от инцидента и все еще не восстановила свою способность использования магии. По этому поводу Исори чувствовал особую вину, так как он был одним из присутствующих в это время техников.
  - Не будь смешным...
  Однако Чиаки продолжала держать голову опущенной, высмеяв Исори.
  Канон вскочила на ноги, но Исори поднял руку, чтобы ее остановить.
  - Даже моя сестра не знала, поэтому это не вина Исори-сенпая, что он не знал. Но у этого парня была способность обнаружить это. "Тот человек" так сказал. Но этот парень не пошевелит и пальцем, чтобы помочь, если это не затронет его самого или его сестру!
  На этот раз Канон посмотрела на Исори с рассеянным выражением, на котором было такое же лицо. Они совершенно не могли понять слова и отношение Чиаки. По ее словам, она практически восхваляет способности Тацуи, почти до обожания или одержимости. Они были настолько этим сбиты с толку, что даже не заметили слова "тот человек" в ее речи.
  - Даже если он мог сделать что угодно, он решил ничего не делать... Верно, он, должно быть, смеется над ошибками других.
  Увидев в глазах Канон, что она не решается заговорить, Исори безмолвно покачал головой в ответ. Он более или менее понял смысл слов Чиаки. Когда человека предает той, в кого он полностью верит, человеческое существо станет развивать к нему более глубокую ненависть, чем к своим врагам. Особенно при такой слепой вере.
  - На самом деле, он, должно быть, способен свободно использовать магию, но намеренно занижает свои оценки, чтобы быть учеником второго потока, и иметь возможность топтать гордость учеников первого и второго потоков и высмеивать их. Верно! Этот парень именно такой!
  - Да, да, этого достаточно.
  Канон и Исори потеряли дар речи из-за этих ненавистных и бредовых обвинений, когда совершенно беззаботный голос перебил речь Чиаки.
  - Я сказала, этого хватит. Тиеда, давай продолжим завтра.
  - Ясуядо-сенсей...
  - Она проведет ночь в университетском госпитале. Я объясню все родителям, поэтому вы можете идти домой. Сегодня осталось не так много времени, так ведь?
  Канон хотела еще что-то сказать относительно предположения Ясуяды, но Исори вовремя ее остановил. Вместо этого они вышли из лазарета.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  В двуместном пассажирском автомобиле, Лео сидел возле Эрики.
  Чувство от сидения в таком стесненном месте возле девушки того же возраста, даже такой как Лео, больше предпочитающий еду, чем женскую компанию, и действия больше, чем тишину, не был полностью невосприимчивым к этому.
  Даже зная, что другой человек - Эрика, ему все же было немного не по себе.
  Нет, ему было не по себе именно потому, что это была Эрика.
  Объективно говоря, Эрика тоже была редкой красавицей. Наверное, это была ее естественная фигура или результаты боевых тренировок, но то, как она грубо сидит, упершись локтем об окно, было невероятно красиво.
  К тому же, он мог ощутить слабый, сладкий запах, уникальный для молодых девушек.
  Она сидела прямо здесь и смотрела за окно, но он не мог просто игнорировать ее, поэтому Лео обнаружил, что его взгляд периодически возвращается к Эрике.
  Лео начал сожалеть, что сел в машину, не спросив о месте назначения.
  К счастью эта странная тишина не продолжалась слишком долго.
  -... Тебе не кажется, что это слишком просто?
  - Что ты имеешь в виду?
  Лео про себя вздохнул с облегчением, когда смог нормально ответить на этот внезапный вопрос.
  - Вчера, мы получили информацию от неизвестного иностранца, который утверждал, что к нам проникли шпионы. Сегодня, мы обнаружили ученицу, в руках которой было шпионское оборудование. Она занималась откровенными, неуклюжими выходками, которые просто кричали "придите и найдите меня".
  - Неуклюжими... Я думаю, мы потратили много времени и усилий.
  - Идиот. Мы потратили их чтобы словить ее. Проще говоря, она просто слишком беспечно слонялась с такого рода хакерским инструментом средь бела дня.
  - Она любитель, в конце концов.
  - В самом деле...
  В ответ на слова, которые Лео сказал без задней мысли, Эрика неопределенно кивнула, но не выглядела полностью убежденной.
  - Тогда в чем же дело?
  Лео, наконец, заметил, что странно навязчивое отношение Эрики не было чем-то, к чему можно отнестись просто как к шутке.
  - Это еще не конец... Этот ребенок был лишь жертвенной пешкой.
  - Значит, она была приманкой, чтобы мы уменьшили бдительность, тогда как настоящий преступник кто-то другой?
  На этот раз молчание было знаком согласия.
  -... Тогда, ты хочешь, чтобы я пошел с тобой, чтобы мы, как детективы, выследили настоящего преступника?
  - Это смешно.
  Выбросив эти шокирующие слова, Эрика, наконец, вернулась к обычной себе, вот почему Лео расслабился, вместо того чтобы разозлиться. Если они продолжат находиться в этом тесном салоне, Лео, несомненно, пострадает от психического расстройства.
  - У меня никогда не было такого рода ожиданий от твоих умственных способностей.
  - Что ты сказала?
  Тем не менее, он не собирался просто терпеть эти грубые слова.
  - Мы оба не мозговые центры. Оставь такого рода вещи Тацуе.
  Но она даже себя назвала "тугодумом", так что он не стал этому возражать.
  - В сравнении с вещами, для которых мы не подходим, есть другие миссии, для которых мы больше подходим.
  Со звуком "донг" они подумали об одном и том же, похоже, они мыслили одинаково. -Неважно, как долго они хотели это отрицать.
  - Телохранители, эх.
  - Так как их враги уже нацелились на Турнир Теоретических Знаний, нет необходимости за ними гнаться. Когда турнир вот-вот начнется, враги естественным образом покажут себя.
  - Вместо того чтобы играть в защите, это больше похоже на контратаку.
  - Мы должны просто дождаться возможности.
  - Страшная женщина... Ты используешь Тацую как приманку.
  - Пока ничего серьезного не случиться.
  - Тацуя не погибнет, даже если они попытаются.
  - Неважно, что они попытаются сделать, Тацуя не проиграет так просто.
  - Хех, верно.
  - Мы должны просто сосредоточиться на ловле шпионов.
  Лео и Эрика достигли согласия через невысказанные слова между строк.
  Раздался злой смех с тесного салона.
  Если бы Тацуя это услышал, он, несомненно, отрезал бы все отношения с ними, но к счастью (?) его здесь не было.
  Однако смех быстро затих.
  - Тем не менее, все еще чего-то не хватает.
  В одно мгновение, выражение Эрики стало серьезным, когда она это сказала.
  - Чего-то не хватает?
  Заметив серьезность темы, Лео искренне повторил ее слова.
  - Лео, ты первоклассный материал для пехоты. Если тебя оснастить коротким копьем или мечом, в бою ты можешь даже превзойти Хаттори-сенпая и Кирихару-сенпая.
  Вместо того чтобы радоваться из-за такой высокой оценки, Лео был больше шокирован или даже изумлен.
  - Ты обладаешь превосходными врожденными качествами, поэтому ты, вероятно, выиграешь в ближнем бою на дистанции поля зрения.
  Тем не менее, ему потребовалось лишь несколько секунд, чтобы все это обдумать:
  -... И? Так как ты сказала врожденные качества, тогда ты, должно быть, сейчас говоришь о способностях.
  На резкий ответ Лео, Эрика кивнула, не выдав ни намека на удивление.
  - Я сказала, что здесь чего-то не хватает, так ведь? У тебя нет способности победить врага одним ударом.
  - Способности победить врага?
  - Атаки, которая сможет вынести противника с одного удара, также известная как завершающий удар. Техника, которая совершенно точно победит противника, которую твои враги будут бояться больше всего остального. Техника, которая даст тебе решающее преимущество, даже если ты ее не будешь использовать. В настоящий момент у тебя такой нет.
  -... У тебя есть?
  - Конечно. У меня есть секретная техника меча, которая не полагается на особые инструменты, и может быть использована, чтобы победить противника, до тех пор, пока у меня будут мои руки.
  - Э~...
  - У тебя нет техники, которая может совершенно точно убить противника, так ведь? "Мини коммуникатор", который создал Тацуя, может быть превращен в смертельное оружие после нескольких модификаций, на даже тогда это не будет завершающим ударом.
  Автомобиль перешел на медленную линию, что означало, что они подъезжают к месту назначения.
  -... Это так. У меня нет способности убить противника наповал.
  Во время инцидента в апреле, Лео предоставил лишь поддержку с тыла, и на самом деле не столкнулся с членами Бланш. У него не было опыта Кирихары и Эрики в жестоком разрывании плоти и костей.
  - У тебя есть желание изучить такую технику?
  Твердый взгляд Эрики похоже смотрел прямо через Лео.
  - У тебя есть решимость испачкать руки в человеческой крови? В этот раз наш враг будет именно таким. Если мы ничего не сделаем, тогда все будет хорошо и замечательно. Неважно, будут это учителя или наши сенпаи, даже Тацуя будет готов об этом позаботиться. Если ты не планируешь просто наблюдать и хочешь подвергнуться опасности, тогда тебе нужно быть готовым убить нашего врага.
  - Что за нелепый вопрос.
  Лео даже не пытался избежать взгляда Эрики и дал простой, краткий ответ.
  Автомобиль замедлился и остановился возле станции.
  Эрика открыла двери и шагнула на платформу.
  Затем вышел Лео, лишь чтобы быть встреченным запахом морской воды.
  Канагава находится очень близко к морю, подумал Лео, прежде чем смог подтвердить название станции.
  Перед ним, Эрика вышла на платформу и развернулась.
  - Тогда, позволь мне обучить тебя.
  За ней, лучи солнца проходили через ее плечи.
  - Секретная Техника - Усуба Кагэро... Я гарантирую, что это идеально тебе подойдет.
  Заявила Эрика.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Солнце уже зашло по дороге домой, ведущей к станции, которая была освещена уличными огнями.
  Сегодня, вместо Лео и Эрики, с ними шли Канон и Исори.
  -... Значит, такой был мотив.
  Услышав подробности от нерешительной Канон, Тацуя с пониманием кивнул.
  - Что же это! Это полностью растаптывает твои добрые намерения!
  - Строго говоря, она ведь направила свой гнев на тебя?
  Возле разъяренной Хоноки, Шизука наклонила голову в замешательстве. Для них слова Чиаки были совершенно бессмысленными.
  - Она не смогла бы жить с собой, если бы этого не сделала...
  - Она, должно быть, очень любит сестру... Хотя я не могу смириться с тем, что сделала Хиракава-сан, я могу немного понять ее чувства.
  С другой стороны, Микихико и Мизуки ответили почти сострадательными словами.
  Тацуя наблюдал интересное различие между мнениями учеников первого и второго потоков, но, естественно, он не мог никому позволить узнать, что нашел это увлекательным.
  - Даже в этом случае, не должно быть проблем, если мы ее отпустим, так ведь?
  Слова Тацуи были направлены не на сам инцидент, но на то, что делать дальше.
  Услышав мнение Тацуи, Канон и Исори кивнули.
  - Даже если ты - цель?
  Вопрос Канон был перемешан с беспокойством и удивлением.
  По некой причине, Тацуя выглядел извиняющимся и покачал головой.
  - Верно... Все в это были втянуты из-за того, что я был целью. Тем не менее, это не должно быть проблемой, так как мои защитные меры не могут быть взломаны грубыми методами перебора дешифратора паролей.
  - Нет, я не говорю о безопасности эксплуатации устройства, так как я также попросил Клуб Технических Исследований присмотреть за этим, так что на этот счет я не волнуюсь... Но как только они узнают, что не могут вломиться, они примут более отчаянные методы. Так как Хиракава-сенпай является основной причиной, если она сможет убедить сестру, тогда, я думаю, это будет к лучшему...
  Нахмурив брови, - большинство людей потеряли бы дар речи из-за этого (чарующего?) выражения, которое поднимает ненужное беспокойство, - Исори предоставил самые эффективные контрмеры, но Тацуя по-прежнему покачал головой:
  - Давайте на этом закончим участие Хиракавы-сенпай. Даже если они родственники, у нее нет прямой связи или ответственности за то, что случилось.
  Строго говоря, старшая Хиракава не была полностью не связана с причиной, почему ее сестра действовала так безрассудно.
  Вот почему Исори был так тронут словами Тацуи "забыть об этом вопросе".
  - Эх~, значит ты мягкий человек.
  Со стороны Канон это была не шутка. Она была искренне изумлена.
  Видя, что Миюки с небольшим раздражением наклонила голову, когда старшеклассники прежде не видели, чтобы она ничего не говорила, Тацуя покачал головой в третий раз:
  - Я просто думаю, что это может стать более хлопотным. Также наши недавние наблюдатели не ограничены лишь младшей сестрой Хиракавы.
  Хотя они не обнаружили никаких подозрительных личностей, Исори и Микихико почувствовали небольшие колебания энергии - неожиданную волну псионов.
  -... Не хочешь ли ты взять телохранителей, в конце концов?
  Он задрожал не из-за этого колебания псионов, но из-за того, что лицо Исори выдало неуверенность, что доказывало тот факт, что намек Тацуи не был направлен на Канон, как он задал встречный вопрос.
  - Нет необходимости. Без кого-то с сенсорными способностями Саегусы-сенпай, будет очень трудно поймать того, кто за нами следит.
  Тацуя покачал головой в четвертый раз, тем самым тонко намекнув, что нет никого, кого можно было бы позвать на помощь.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  В определенном японском ресторане, расположенном в районе Шинагава, который не был ни в окрестностях города, ни высококлассным рестораном Йокогамы, определенный человек в свои сорок и молодой человек, которому было около 25, встретились с другим молодым человеком, которому было около двадцати лет.
  - Мои извинения, вы долго ждали?
  Молодой человек похоже только что прибыл. По его предыдущим словам, он оказался весьма смущен. Тем не менее, он никак не пресмыкался перед своими гостями и был более похож на наследника хорошо обеспеченной семьи, который обменялся вежливыми приветствиями.
  - Ах, нет, мы тоже только что пришли.
  Старший человек ответил. Неважно, что его слова были подходящими, его отношение было крайне высокомерным. Даже если оно не было совершенно невежественным, оно все же квалифицировалось как чрезвычайно грубое, но он мог спокойно принять любые обвинения в хамстве или импульсивности. Таким же образом, последний и очень способный человек, которому было около 25 лет, тоже сел, не говоря ни слова.
  - Давайте будем краткими, мистер Чжоу.
  Старший человек заговорил к младшему.
  - Эта молодая девушка надежна?
  - Я прекрасно понимаю озабоченность Мастера Чена.
  Чжоу плавно сгладил резкий вопрос человека.
  - Однако эта девушка о нас совершенно не знает, так что нет никакой опасности утечки информации.
  - Ох?
  На неожиданно уверенный ответ Чжоу, Чен посмотрел на него осмотрительными глазами.
  - В таком случае, эта сообщница поступила достаточно хорошо.
  - В этом возрасте ими движут чувства. Они в чувствительной фазе, когда хотят показать свою значимость, поэтому чтобы сделать себя более заметным, они скорее расскажут остальным, вместо того, чтобы сказать и желать чтобы остальные их поняли, а не наоборот.
  Именно поэтому они ее многому научили, но Чжоу не упомянул об этом и слегка улыбнулся с намеком на самоотвращение в своем выражении. Однако его голос не дал ни намека на это.
  - Если мистер Чжоу сказал это, тогда здесь не должно быть никаких проблем. Тем не менее, я все еще беспокоюсь, что может произойти что-то неожиданное.
  - Понял. Я в ближайшее время лично проверю ситуацию.
  Чжоу почтительно поклонился, с отношением, которое очень сильно польстило Чена. После этого, Чен нажал на кнопку, чтобы сделать заказ.
  Чжоу уже давно заметил острый взгляд в его сторону от молодого человека, Лу Гонгху, но на его лице появилась лишь легкая улыбка, тогда как его самообладание не дернулось ни на миллиметр.
  
  
  
  Глава 6
  Во время обеденного перерыва школьная столовая в старшей школе магии мало чем отличалась от столовой в нормальной старшей школе или даже в средней школе (что, наверное, было потому, что учреждениям высшего образования для детей было все равно).
  Она была заполнена беспорядочным хаосом и шумом.
  Тем не менее, среди этого хаоса было место порядку.
  Область возле входа в столовую внезапно замерла, атмосфера полностью сосредоточилась вокруг одного человека.
  При входе в столовую, тем, у кого была способность так повлиять на атмосферу (или способность возвышаться), был не кто иная, как Миюки, которая в последнее время немного чаще показывала свою красоту.
  Совершенно не обращая внимания на взгляды, которые глядели на неё, когда она проходила мимо, Миюки направилась прямо к столу, где её ждал Тацуя.
  - Они-сама, извини, что заставила так долго ждать.
  Тацуя улыбнулся и помахал рукой на безупречный этикет Миюки. За ней, Хонока нервозно опустила голову в знак приветствия, тогда как Шизука неприметно кивнула, что можно было легко не заменить, если бы он не обратил внимание.
  Группа Тацуи заняла стол первыми, затем группа Миюки к ним присоединилась. Этот формат не был чем-то, определенным заранее, обратное также часто происходило с соотношением примерно 6:4.
  Однако Миюки почти никогда не упускала возможности присоединиться к Тацуе, где бы он ни был.
  - Ах, Миюки, ты здесь.
  - Да, мы только что пришли, Мизуки.
  Как по команде, Мизуки и Микихико вернулись со своей едой.
  - Тогда, пойдемте, возьмем и себе.
  Поменявшись местами с Мизуки и Микихико, Тацуя поднялся и визуально призвал их "пойдемте".
  Ведя трех красивых молодых девушек к буфету, на Тацую смотрели совершенно иные взгляды, чем на Миюки.
  
  К тому времени, как они вернулись, их встретили лишь два человека - Мизуки и Микихико.
  - Эрика и Сайдзё все еще на практике?
  Так как она не видела этих двоих, Хонока спросила с беспокойством. Однако она не особо волновалась, так как не то чтобы они все всегда присутствовали во время обеда. Например, последние пару дней Тацуя был занят работой над устройствами для турнира (делал корректировки системы, если быть более точным), поэтому он не часто посещал столовую (Миюки, естественно, следовала за ним).
  На неком уровне, основываясь на расслабленном формате современного образования, для учеников совершенно нормально иметь личные планы после конца теоретической части обучения.
  Вопрос Хоноки был синонимом словам "сегодня хорошая погода", и означал всего лишь начало разговора. -Однако.
  - Ах, вероятно они сегодня отдыхают.
  Совершенно неожиданный ответ Тацуи вызвал искру волнения в глазах Хоноки.
  - Ах, они двое вместе?
  - Они двое вместе.
  Тацуя быстро уловил ожидающие глаза Хоноки, но он, похоже, в некотором смысле неправильно ее понял.
  Вслед за этим, Хонока озорно улыбнулась и намеренно заговорила с надменным голосом.
  - Это не может быть случайностью, так ведь?
  Шизука наклонила голову и пробормотала это себе под нос. Несмотря на ее спокойный тон, ее глаза были также очень взволнованы.
  - Э, неужели это так!?
  - Мизуки, даже если ты меня спросишь, я никак не могу знать ответ.
  На наивный вопрос Мизуки, Миюки могла лишь ответить кривой улыбкой. Так как Мизуки была в том же классе, а Миюки нет, ответ Миюки был ожидаем.
  - Ах, верно.
  Озадаченная Мизуки использовала свои глаза, чтобы найти цель, которая бы знала ответ.
  -...
  -...
  -...
  - Э? Нет, не думаю, что в этом есть что-то особое.
  Четыре девушки, похоже, сговорились, как их глаза упали на Микихико, который отчаянно ответил.
  - Кстати, вчера они шли домой вместе.
  Затем Тацуя подлил еще больше масла в огонь.
  Вау, Действительно, Ах, на фоне безумия своих друзей, Миюки смотрела на брата со спокойным взглядом.
  Ты получил слишком много стресса? Казалось, спрашивал этот взгляд, но Тацуя притворился, что не видит ее и повернул голову.
  - Но почему Эрике-чан и Лео-куну внезапно понадобилось отдохнуть?
  - Верно. Мы ведь говорим об этих двоих, они просто не могли внезапно заболеть.
  После того как все закончили есть свою еду и перешли к послеобеденному времени для чая, "они двое отдыхают вместе" еще раз зажгло их пыл.
  - Думаю, мы беспокоимся по пустякам. Однако, по крайней мере, до вчерашнего дня, они не показывали никаких признаков каких-либо отклонений.
  Микихико и Тацуя пришли к выводу, что "это не болезнь".
  - Конечно, еще есть ничтожный шанс, что это так.
  Хотя к Тацуе заговорила Хонока, ей ответила Шизука.
  - Есть также шанс, что это не случайность.
  - Тоже верно.
  Вероятность отскочила от вероятности, и партнер по разговору Хоноки сменился с Тацуи на Шизуку.
  - Сейчас, когда ты об этом упомянула, если это "не случайность", будут ли они вовлечены в такое близкое поведение?
  - Не думаю, что это было бы странно, даже если бы произошло, но...
  - Хм, да, я тоже так думаю.
  Взгляд Шизуки спросил Мизуки "что ты думаешь", поэтому она поспешно выразила свое согласие.
  - Но, если они прямо сейчас вместе, что они делают?
  Услышав, что Миюки сказала это, спокойно наклонив голову, Мизуки и Микихико друг за другом покраснели.
  - Вы двое, о чем вы только что подумали?
  - Нет, нет, ни о чем.
  - Д-Да! Ни о чем!
  - Что ж, забудьте.
  На их совершенно очевидную реакцию, Миюки вздохнула и снова посмотрела на брата.
  - Что ж, похоже, они думают об одном и том же. Даже если в этом нет доказательств, но, может быть, Лео положил глаз на Эрику.
  
  
  Тацуя пошутил, подмигнув.
  - Ха-ха, это вполне возможно.
  Губы Миюки также улыбнулись.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Способности Тацуи не включали "Всевидящий Глаз".
  Тем не менее, он был способен на подобный подвиг.
  Так как магия не зависит от физического расстояния, сенсорные способности через информационное измерение также не зависят от физической близости. Пока цель будет видна через информационное измерение, волшебник может "увидеть" цель, неважно как далеко она находится. Например, через мощный телескоп можно увидеть поверхность луны, и если она будет домом лунохода, тогда можно будет увидеть его статус на поверхности луны (на самом деле, не существует таких мощных телескопов).
  Однако, на данный момент, это была чистая случайность, что он тайно не наблюдал за тем, что Лео и Эрика делают.
  - Эй, ты снова отвлекся!
  Эрика закричала на своего оппонента, который упал на колени возле её ног, держась за голову.
  - ~~Это больно... Я это уже говорил достаточное количество раз! Используй свой рот, прежде чем использовать руки! Для чего, ты думаешь, используется язык!
  - Это потому, что ты не поймешь, даже если я скажу.
  - Не думай, что от того, что ты меня побьешь, для меня все станет понятным.
  Тем самым, возражения Лео быстро иссякли, пока он, наконец, не сдался.
  В частности это было из-за того, что его учили, и у него не было причин сопротивляться, но основной причиной была пораженческая аура, окружающая его неоднократные проигрыши.
  - Верно. Давай сделаем перерыв.
  Однако Эрика никогда не думала, что Лео недостает способностей. Вероятно она очень хорошо знала, как это трудно изучить новую технику.
  - Держи.
  - Ох, спасибо.
  Эрика передала тёплую бутылку воды Лео, который только что плюхнулся на пол додзе, затем стала перед ним в своей форме для кэндо.
  - Ты, скорее всего, сможешь это сделать, если наденешь тот плащ... Неужели ситуация настолько отличается?
  Эрика неосознанно произнесла это вслух, но Лео, услышав эти слова, недовольно нахмурился.
  - Ты имеешь в виду во время Турнира Девяти Школ?
  Не важно, какой был результат, его внешний вид был чем-то, что Лео отчаянно хотел забыть. Однако так как это имело некоторое отношение к технике, которую он пытался изучить, он просто не мог притвориться, что забыл.
  - В то время, плащ не был прямым, как металлическая пластина, и не был оснащен способностью, чтобы служить в качестве щита. Похоже, что в ткань была встроена некая магия помощи.
  Эрика села, затем потерла пальцами подбородок.
  - Хм~, хотя мы тоже можем добавить заклинание помощи, будет намного быстрее попросить Тацую.
  - Нет, не делай этого.
  Лео покачал головой на сказанные Эрикой слова.
  - В этот раз, если мы потревожим Тацую, все станет бесполезным. Если вызвать магию помощи это все, что необходимо, тогда позволь мне вызвать это заклинание.
  - Как отважно.
  Эрика усмехнулась.
  Эта неожиданно ослепительная улыбка заставила Лео отвести взгляд.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Сегодня была суббота, но школа, тем не менее, была открыта. Старшие Школы Магии не принимали формат два выходных дня в неделю.
  Хотя сегодня он все еще должен был посетить занятия (включая практические занятия), Тацуя все же посетил храм Якумо. Сегодня он даже взял Миюки с собой.
  На самом деле его пригласил Якумо, чтобы протестировать отремонтированное тренировочное помещение для "атаки на дальней дистанции с помощью ки".
  Было лишь несколько мест для боевой тренировки магии стрельбы. Особенно для того, кто не может использовать тренировочные сооружения на территории школы, вроде Тацуи (О "Туманном Рассеивании" не может быть и речи на территории школы), было бы идеально, если бы он нашел зону для практики стрельбы в окрестностях, без необходимости проделывать весь путь к Тсучиуре.
  Хотя Миюки была не такой как брат в том, что ей не нужно было скрывать свои способности, строения для практики на территории школы для учеников и клубов не позволяли ей использовать всю свою силу. К тому же магия, в которой она была превосходна, ближе к магии на широкой области, чем к целевой стрельбе. Так как ей обычно не хватало места или времени для тренировки по стрельбе, Тацуя потащил ее с собой, сказав что "это прекрасная возможность".
  Тренировочная зона находилась под землей, под главным залом храма, и занимала весьма большую территорию.
  -...Кия! ...Ты!"
  Они должны сказать, как и ожидалось от храма Якумо, так как секретная тренировочная зона, используемая ниндзя, значительно отличалась от их школьных сооружений.
  Отказываясь признавать поражение, с лица Миюки струился пот, как она тяжело дышала.
  Несколько раз перекатившись, ее опрятные волосы взъерошились.
  Это была зона в форме квадрата.
  В трех из четырех стен и потолке были бесчисленные дыры, с которых вылетали цели. (Они не вылетали со всех четырех стен из-за того, что есть очень мало реальных условий, когда человека полностью окружит враг. В настоящем бою, он должен отступить за долго до того, как это произойдет.)
  За каждым разом появлялись десятки целей, лишь чтобы скрыться через одну секунду.
  Просто попытаться сбить их все, само по себе было тяжело, и было даже хитрое условие, при котором любая оставшаяся цель может отплатить с помощью выстрелов.
  Хотя Миюки сумела заблокировать все беспощадные ответные выстрелы, было несколько моментов, когда она падала, пытаясь выбрать между нападением и защитой.
  - Хорошо, на этом остановимся!
  В тот момент, когда Якумо дал сигнал остановить устройство для тренировки, Миюки не могла не сесть бессильно на пол. Похоже, сложность тренировки была установлена слишком высоко.
  - Хорошая работа.
  - Ах, Они-сама, извини.
  Миюки поспешно взяла полотенце, которое ей передал Тацуя.
  Передав ей полотенце, Тацуя использовал свою другую руку, чтобы взять сестру за руку и мягко потянуть ее грациозную фигуру, чтобы она стала на ноги.
  - Ах, большое спасибо.
  - Похоже, ты не поранилась.
  Посмотрев на сестру, которая стояла в тонкой тренировочной кофте и шортах до колен, Тацуя улыбнулся, сказав эти ей слова, в то время как она пыталась восстановить свое дыхание.
  Покрасневшее лицо Миюки было не только из-за ее недавних физических нагрузок, интересно, Тацуе удалось это заметить?
  Конечно, на этот вопрос не было ответа.
  Кивнув на краткий ответ сестры "я в порядке", Тацуя направился к центру платформы.
  Миюки не была недовольна этим отчужденным отношением.
  Он сюда пришел не играться.
  Если она заставит брата слишком сильно беспокоиться, то сделает ему только хуже.
  Конечно, такого никогда не случится.
  Не спеша шагая вперед, Тацуя поставил перед грудью свой любимый CAD.
  Он согнул колено и стал наизготовку.
  Не дожидаясь пока Миюки покинет платформу, тренировочная сессия началась без какого-либо сигнала.
  Три стены послали цели в форме шаров.
  Они сразу же распались в момент своего появления.
  Тацуя вытянул правую руку и принял положение стрельбы.
  Он лишь нажал на курок - нажал лишь один раз кнопку на CAD-е.
  Двенадцать целей разложились без малейшего труда.
  Без перерыва, цели вылетели с потолка и стен.
  На этот раз их было двадцать четыре.
  Тацуя не целился ни в какие индивидуальные цели и просто нажимал на курок CAD-а. Затем он ринулся в сторону, чтобы уклониться от оставшихся обломков в виде пыли.
  Повернувшись, он поднял вверх правую руку и нажал на курок.
  Будто пытаясь заменить пробелы, сформированные разрушенными шарами, повторно материализовались рои шаров.
  Дважды, трижды, он снова и снова продолжал нажимать на курок.
  Однако даже когда все цели иссякли, не прозвучало ни одного ответного выстрела.
  
  - Они-сама, это поразительно!
  После того, как устройство остановилось, Миюки полетела прямо к Тацуе, который уже опустил свой CAD.
  - Серьезно, полная победа. Неужели даже такого уровня сложности недостаточно?
  Следом последовал Якумо с горьким выражением на лице.
  Тацуя улыбнулся в ответ Миюки и направился к Якумо.
  - В этом я специализируюсь, в конце концов, но даже в этом случае было тяжко. Кто пришел к этой хитрой схеме, которая использует слепые пятна в качестве преимущества?
  - Я получил эту схему от Казамы-куна.
  - Понятно, значит это работа Санады.
  Подумав о откровенной улыбке технологического офицера, который был одним из самых коварных в Отдельном Магически-оборудованном Батальоне, Тацуя тихо пробормотал эти слова.
  Как лицо Якумо расслабилось, чтобы скрыть свою реакцию, Миюки шагнула между ними двумя.
  - Кстати, Они-сама, когда ты научился сбивать 36 целей одновременно?
  Эти слова были не из-за опасений за брата, но скорее потому, что она не могла сдержать волнения.
  - Если вспомнить, то 24 был твой лимит три месяца назад.
  Миюки говорила о количестве целей, которые могут быть одновременно поражены магией. Хотя Специализированный CAD был в форме пистолета, это не значит, что магия выстреливает из дула. Если бы это был общий CAD, он, скорее всего, даже не был бы в форме оружия.
  Современная магия, в форме Четырех Великих Систем и Восьми Главных Типов, полагается на манипуляции с Эйдосом выбранной цели, нежели на использование магических пуль, чтобы выстреливать в цель. Поэтому пока человек способен сосредоточится на целевом феномене, будет возможным нацелиться на несколько экземпляров одинакового феномена.
  Чтобы этого достичь, каждая из повторных целей должна быть определена и рассмотрена одновременно.
  Вместо того чтобы соединить все цели вместе и идентифицировать все феномены вместе и изменить их, как один, магию нужно применить к каждой индивидуальной цели, поэтому необходимо идентифицировать тонкие различия между ними.
  Если количество целей будет лишь до десяти, тогда любой сможет это сделать с соответствующей подготовкой. Все что выше - область, где необходимы другие способности, помимо магии, даже добавление одной цели становится невероятно трудным.
  Глаза Миюки блистательно сияли. Излишне говорить, что это был в полной мере ее комплекс брата.
  Однако Тацуя лишь засмеялся и покачал головой на вопрос сестры:
  - Нет, хотя эти враги на самом деле делают ответные выстрелы, больше похоже, что они ожидают, чтобы ответить. В настоящем бою без какого-либо промежуточного перерыва, в настоящий момент 24 уже мой лимит.
  - Пожалуйста, не будь таким скромным. Даже если это так, даже если тренировка установлена, чтобы ожидать ответа, я одновременно могу справиться лишь с 16. Они-сама действительно невероятен!
  - Эй, лестью от меня ничего не получить. Ты способна использовать магию в более широком масштабе, чем я, и если бы ты постоянно не поглядывала на меня, ты тоже смогла бы это сделать. С точки зрения обороны, ты далеко впереди меня, разве не так?
  - В таком случае, разве Они-сама не может достичь еще большего, чем могу я, увеличив уровень вмешательства?
  Якумо криво усмехнулся, тем самым перебив их загадочный разговор.
  - Эй, вы двое ведь помните, что у стен есть уши?
  Тацуя и Миюки одновременно смутились, затем обменялись понимающими улыбками.
  
  Затем они покинули подвальное тренировочное помещение, и пришли к коридору, где была комната Якумо.
  Якумо, несомненно, был тем, кто привел их сюда. Даже если Якумо сказал, что принесет им чай после тренировки, сам тот факт, что они были в его личных апартаментах, вместо того, чтобы пойти в главный зал, намекал, что этот странный жест вызвало что-то особенное, думал Тацуя.
  - Вам все еще нужно идти в школу, поэтому я буду краток.
  Принеся чай для троих, Якумо сел напротив Тацуи и перешел сразу к делу.
  - Похоже, что ты получил довольно особый предмет.
  Хотя невозможно подтвердить, является ли "особый предмет", о котором заговорил Якумо, Магатамой, он не был чрезмерно удивлен или поражен. Было невозможно, чтобы кто-то общался с Якумо, если бы его шокировали слова такого уровня.
  - Вы говорите о переданном мне на хранение предмете?
  Тацуя прямо и откровенно подтвердил, что он обладает предметом, о котором говорил Якумо. Не было необходимости пытаться быстро сыграть и проиграть Якумо, что Тацуя уже изучил через многолетний опыт. Аналогичным образом, Тацуя также знал, что Якумо не любит людей, которые завязывают бессмысленный разговор, чтобы узнать секреты других.
  - В таком случае, я советую тебе вернуть это как можно скорее. Если тебе нужно его хранить, держи его не в своем доме.
  Хотя Тацуя знал, что Якумо мог его предостеречь, серьёзность в голосе Якумо намного превзошла его ожидания. Удивление и тревога нахлынули на его тело, и он просто не мог не выпрямится перед Якумо.
  - Ничего не указывает на то, что кто-то о нас догадался.
  Слова Тацуи содержали тонкий вопрос "неужели кто-то за нами шпионит?". Так как он получил болезненный (физически) урок во время инцидента с Саюри, он в последнее время начал предусмотрительно следить за аурами вокруг. Однако, исключая несколько незначительных инцидентов, по крайней мере, еще не появились серьезные угрозы, на которые намекнул Якумо.
  - Это потому, что они очень осторожны, а не из-за того, что им не хватает таланта.
  Ответ Якумо послужил не только предупреждением о способностях их врагов, это также намекало, что он вышел на их след.
  - Кто они... Наверное, мне бесполезно даже спрашивать.
  - Не совсем бесполезно.
  Ответ Якумо был полностью театральным, но Тацую это не волновало.
  С другой стороны, Якумо видел, что Тацуя не схватил наживку, поэтому медленно пошёл с крючком:
  - Хм, в таком случае... Я дам тебе еще один маленький совет, если перед тобой появится враг, будь очень осторожен относительно их покровителей.
  - Покровителей...?
  Тем, кто спросила в удивлении, была Миюки.
  Тацуе также был интересен ответ на этот вопрос, поэтому он безмолвно посмотрел на Якумо.
  - Цена будет значительно выше, если ты захочешь задать больше вопросов.
  Однако Якумо не ответил на вопрос Миюки.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Осталось 8 дней до начала Турнира Теоретических Знаний.
  Уровень поддержки живой демонстрации на сцене практически достиг полной мобилизации школы.
  Были люди, ответственные за создание компонентов для устройства, люди, отыгрывающие сцены, люди, служившие зрителями, люди, ответственные за транспортировку и раздачу коробок для завтрака, все в школе, которые не участвовали в Турнире Девяти Школ, в полной мере использовали здесь свой талант.
  С другой стороны, у спортсменов была своя миссия, также давая им возможность выложиться на полную. Даже основные члены, которые обычно не должны участвовать в подготовке, на деле работали до конца в случае, когда были необходимы.
  На реконструированном холме возле школы были расположены внешние тренировочные сооружения. Старшие школы магии - не военные или полицейские тренировочные академии, но в них невероятное количество людей развивается в этом направлении, следовательно, необходимы как внутренние, так и внешние сооружения.
  В этом искусственном лесу, Микихико скрыл свое присутствие и посмотрел на старшеклассника, который был его тренировочным партнером.
  Он был скрыт в тени деревьев, но его противник стоял на виду, в середине открытой местности. Справедливый и достойный, это описание подойдет ему идеально. Он был способен запугать Микихико, даже не посмотрев в его сторону.
  Его противник по тренировке - Лидер Клубов, Дзюмондзи Катсуто.
  Во время этого Турнира Теоретических Знаний, Катсуто будет служить главнокомандующим всего персонала безопасности всех девяти школ. Так как он будет работать вместе с представителями других школ, ему необходимо тренировать командование с передовой, чтобы вдохновить других учеников, выбранных в качестве персонала безопасности и укрепить их мораль.
  Микихико был выбран в качестве его противника в основном за счет своего выступления на Турнире Девяти Школ.
  Впрочем, он был не единственным противником Катсуто.
  Изначально было десять против одного. Тридцатью минутами позже, семь уже проиграли.
  Микихико уже активировал несколько атак дальней дистанции, но даже если он еще не получил ни единого попадания, он уже полностью вспотел.
  И холодным потом, в придачу.
  (Слишком тревожно, эх)
  Когда он услышал, что его выбрали в качестве оппонента по тренировке, он чуть не вскочил от радости. Ученик первого года, и к тому же еще и второго потока, который не присоединился ни к каким клубам магических соревнований, нашёл бы почти невозможным, просить о возможности служить в качестве партнера по тренировке для преемника Семьи Дзюмондзи.
  Он не только кивнул в благодарность Саваки, который принёс эту новость, он также решительно поклонился.
  Конечно, он очень хорошо знал, что не может стоять на равных с Катсуто. Поэтому он решил выложиться на полную и набраться от этого опыта.
  Однако...
  (Расслабься, это ненастоящий бой)
  С самого начала, Микихико постоянно напоминал себе об этом.
  Катсуто сдерживался. Никто из семи проигравших не понес серьезных травм. Даже зная об этом, Микихико был почти раздавлен давлением, которое создавал Катсуто.
  Это не из-за того, что Микихико думал, что слаб, но из-за того, что чувствовал исходящее от Катсуто непреодолимое давление. Три минуты назад, ученик первого года из Ста Семей запаниковал перед лицом этого давления и проиграл после безрассудного нападения.
  Не заметив этого, дыхание Микихико стало прерывистым. Он стал дышать громче, так, что это можно было легко различить.
  Он быстро заметил эту проблему и поспешно успокоился.
  За это время он выдал всего лишь два или три звука.
  Даже в помещении, его нельзя было услышать дальше, чем за один метр.
  Несмотря на это, глаза Катсуто точно повернулись к деревьям, где скрывался Микихико.
  Холодный пот снова прошел по спине Микихико. Медленно успокоив дыхание, он полностью сконцентрировался на зрении и слухе.
  У него не было смелости, чтобы использовать магию для выяснения обстановки вокруг. Даже если враг знает, где он, у него не было смелости показать себя, если враг непосредственно не видит его лицо.
  Он использовал свои уши, чтобы осторожно различить воздушные потоки.
  Через ткань брюк, он мог чувствовать небольшие вибрации земли через колени, но этого было недостаточно.
  Он использовал глаза, чтобы читать незначительные колебания, которые не могут нарушить воздушный поток, носом и языком он чувствовал изменения химического соотношения в самом воздухе.
  Микихико увеличил свои пять чувств и скомбинировал их со своим шестым чувством, чтобы точно прочесть ситуацию.
  Не выдавая ни намека тревоги или предельной осторожности, Катсуто уверенно пошел прямо к Микихико.
  (Три, два, один, сейчас!)
  Мысленно начав обратный отсчет, Микихико опустил правую руку на землю.
  Он передал сигнал по линии вниз, и передал псионы в формирование магии.
  Условно активированная магия, которую он запланировал прежде, чем скрыться в тени, активировалась, получив поток псионов от заклинателя.
  Чтобы сдержать Катсуто, четыре столба земли возникли вокруг него.
  Эти столбы были от него на юго-востоке, юго-западе, северо-западе, и северо-востоке; они идеально расположились для четырех врат земли, человека, неба, и демона.
  В следующее мгновение, круглая область, где стоял Катсуто, внезапно провалилась под землю.
  Древняя Магия "Земляная Яма".
  Это была не техника, которой можно скрыться в объятиях земли, но заклинание, которое заставляет врага упасть в земляной туннель, нарушая чувства и мешая при этом движению, чтобы выиграть время для побега.
  Против уступающего противника, этого было бы достаточно, чтобы полностью ограничить его движения и поймать его. Однако Микихико не был достаточным оптимистом, чтобы верить, что сможет достичь чего-то большего, нежели купить немного времени, если его противник - Дзюмондзи. Микихико не обманывал себя относительно своих способностей.
  Не теряя времени на проверку эффективности вызванной магии, Микихико побежал на максимальной скорости.
  Что было верным решением.
  После того, как пылевое облако опустилось, на земле в круглой пропасти осталась лежать куча грунта, в которой Катсуто стоял без единой пылинки на себе.
  Его барьер полностью заблокировал атаку, которая использовала землю в качестве проводника.
  Однако также было верно и то, что он потерял визуальный контакт со сбежавшим врагом.
  Катсуто слегка улыбнулся и использовал обратную реакцию барьера, чтобы слегка подняться и вернуться обратно на поверхность.
  
  Чтобы предотвратить несчастные случаи и обеспечить медицинскую помощь, были люди, которые следили за внутренними и наружными камерами наблюдения во время магических тренировочных сражений.
  - Хех~...
  Глядя на монитор, Мари вздохнула.
  Тот факт, что он мог так долго выжить как ученик первого года, был свидетельством способностей Микихико.
  Его превосходные способности, превзошедшие границу между первым и вторым потоком, уже были доказаны во время Турнира Девяти Школ.
  Однако, снова увидев его в настоящем бою, было очевидно, что эффекты от его уникального способа применения магии намного превзошли ожидания.
  - Он обладает талантом иного масштаба, чем Тацуя-кун. В этом году у нас много интересных учеников.
  Губы Мари изогнулись вверх на слова Маюми:
  - Если мы разделим их, как иронично, что более интересными окажутся ученики второго потока.
  Услышав это, Маюми показала кислую улыбку:
  - Это неверно, Мари. С точки зрения скомбинированных навыков, число талантливых учеников на первом потоке все еще выше. У нас такое впечатление лишь потому, что есть несколько пользователей уникальных способностей, которые особо бросаются в глаза.
  Объяснение Маюми попало прямо в точку, заставив Мари кивнуть с аурой понимания. Затем она снова направила свой взгляд на монитор:
  - Однако этот парень, несомненно, более "полезен", чем другие ученики первого года. Если сказать красиво, то "птицы собираются по окрасу".
  - С опытом от Турнира Девяти Школ, даже учителя заметили серьёзное улучшение Йошиды-куна. Я хотела бы, чтобы такого рода положительное влияние продолжило распространяться.
  - Этот парень не из тех, кто проявляет лидерские качества.
  - Если бы мне пришлось сказать свое мнение, то он из тех, кто создает массу врагов.
  На мониторе рядом с Мари и Маюми, которые обменялись кривыми улыбками, Микихико был загнан в угол и дал свой последний бой.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  В додзе, принадлежавшем "Магическим Мечникам" - Семье Тиба из Ста Семей, сегодня Лео тоже пришел прямо сюда, вместо того, чтобы идти в школу. Включая небольшой перерыв на обед, Лео потратил шесть часов, обливаясь потом и махая боккеном. Боккен, которым он махал, имел металлический сердечник, и даже обычный мечник мог использовать его лишь три непрерывных часа. Даже Эрика, которая обычно его сильно критиковала, могла выразить свое изумление на невероятную физическую выносливость и ментальную концентрацию Лео.
  - Хорошо, давай остановимся.
  Лео остановил руки по сигналу Эрики и глубоко вздохнул.
  Он принял полотенце, которое она ему передала, и вытер свой пот.
  - Ты действительно хорошо потрудился, несмотря на отсутствие опыта в фехтовании.
  Ее слова не были любезными, но ее тон не был с обычными дразнящими нотками, и был чистым выражением ее мнения.
  Хотя Лео это хорошо понимал, он все же пожал плечами и ответил в своей обычной пытливой манере:
  - В сравнении со всеми здесь, я определенно оцениваюсь новичком. Даже если бы я не махал мечом, в обычной клубной деятельности часто используют ледоколы и зажимы.
  - Ледоколы я понимаю, но зажимы? ...Что, черт возьми, Клуб Альпинистов делает?
  - По этому поводу, я не нахожу ничего особо странного... С точки зрения выносливости, я полагаю, обе стороны равны.
  Как он и сказал, Эрика не просто смотрела, как Лео махает мечом. Она стояла напротив Лео и махала мечом, чтобы продемонстрировать движения. Лео смотрел на движения Эрики и делал все возможное, чтобы их скопировать.
  - Мой боккен легче, я быстро бы сдалась, если бы махала таким же, как у тебя.
  Сказав это, Эрика бросила Лео боккен, который использовала.
  Отчаянно словив боккен, который Эрика внезапно ему кинула, Лео одной рукой слегка им взмахнул, чтобы проверить его вес. На его лице появилось озадаченное выражение:
  - Он действительно легкий... Однако, будучи слишком легким, его труднее держать обеими руками.
  - Для этого есть один безумный метод.
  Ответ Эрики не был ни скромным, ни милым, как она использовала руку, чтобы вытереть пот с лица. Из-за жары, она потянула за воротник формы для кэндо, чтобы немного охладиться свежим воздухом. Даже если ее нижнего белья и кожи не было видно, Лео все же повернулся лицом в другую сторону.
  Поскольку он применил дополнительную осторожность, чтобы избежать обнаружения Эрикой, даже если она увидела подозрительное поведение Лео, она ни в малейшей степени не смутилась. Они были одноклассниками более полугода, так что она знала, что Лео - молодой человек с бесцеремонным поведением, но на самом деле удивительно невинен и упрям. По ее оценке, даже если женская раздевалка не будет полностью заперта и дверь останется немного приоткрытой, Лео не будет подглядывать, даже если будет один. Тем не менее, Эрика все же была раздражена отношением Лео, когда он, очевидно, отвел взгляд:
  -... Куда ты, черт возьми, смотришь!?
  - А?!
  Лео запнулся на недовольный взгляд и вопрос Эрики.
  - Ах, н-никуда, я ничего не видел!
  Паникующее состояние Лео лишь усложнило смущение Эрики. Все же в сердце она была чистой девушкой.
  - Я знаю, что ты ничего не видел! То, о чем я тебе говорю, это не глядеть без причины по сторонам!
  - Ох, емм, извини.
  Между ними возникло неловкое молчание. Впрочем, Эрика была не таким человеком, чтобы колебаться со словами:
  -... Давай начнем следующий этап тренировки.
  Под ястребиным взглядом Эрики, Лео не выглядел слишком измученным и сумел расслабиться.
  - Уже время попрактиковаться в ударах по соломенным манекенам?
  - Верно, иди за мной.
  Эрика повела его в соседнюю комнату, где их ждала сеть из соломенных манекенов. Эта комната была создана, чтобы точно отразить влияние лезвия в зависимости от того, как им ударять или как его держать. Чтобы максимально увеличить реалистичность каждого взмаха, не было никакого способа, чтобы выявить весь свой потенциал без этой комнаты. Это условие было необходимо, чтобы научить Лео технике "Усуба Кагэро".
  - Держи, это настоящий меч, так что будь осторожен.
  В этот раз она просто не могла бросить этот меч, поэтому Эрика взяла за центр рукоятки и передала обнаженный меч Лео.
  Используя правую руку, чтобы схватить низ рукоятки и левую, чтобы схватить конец клинка, Лео принял меч двумя руками.
  - Ты запомнил шаги?
  - Да. Сперва горизонтальный удар по верху манекена, затем остановится, чтобы сделать второй удар. Затем выполнить второй и третий удары. После пяти ударов перейти слева направо к следующему манекену.
  - Верно. Я собираюсь отдохнуть внутри. Дай мне знать, когда достигнешь самого правого манекена.
  - Что мне тогда делать с мечом?
  - Ножны у двери.
  Эрика сказала это, указав на двери.
  Так как Лео только что видел, как она вынула клинок, на самом деле не было необходимости еще раз это проверять. Однако будто чтобы умиротворить Эрику, он направил взгляд в направлении, в котором она указала.
  Учитывая, что ножны могут держать меч, они, должно быть, обладают функцией очистки от грязи и применения масла. Услышав подтверждение Лео, Эрика слегка махнула рукой и покинула комнату.
  
  Полный духа, меч полоснул вниз.
  С самого начала были случаи, когда клинок застревал, так как он применял недостаточно силы, но к концу он был способен разрезать их на части одним ударом. Поразив последнего, задание, которое для него оставила Эрика, было завершено. Наверное, ему понадобилось около 10 минут, чтобы это закончить, что немного запутало Лео.
  Это было почти слишком легко - из-за чего Лео подумал, что что-то не так. Эрика сказала, чтобы он ее позвал, как только закончит, и покинула комнату, сказав, что хочет отдохнуть. Другими словами, по суждению Эрики, это должно было занять значительное время. Но за это время можно было лишь выпить чашку чая. В таком случае, Лео пришел к выводу, что должно быть где-то сделал ошибку.
  Тем не менее, он совершенно не знал, где именно совершил ошибку. Неужели это случилось потому, что Эрика неправильно просчитала способности Лео? Поразмыслив об этом некоторое время, он все же не нашел жизнеспособного ответа. К счастью, Лео был не того типа, чтобы попусту тратить время и энергию на такие мысли. Так как у него не было полной информации, чтобы прийти к ответу, любое дальнейшее размышление будет пустой тратой времени. Эрика сказала, "позови, когда закончишь", поэтому даже если он "закончил" вне ее расчетов, Лео, в конечном счете, решил пойти к Эрике.
  
  Как и было сказано, он положил меч назад в ножны и покинул комнату в прилегающий коридор, лишь чтобы осознать, что не спросил Эрику, куда она пошла. Даже он был удивлен таким глупым поворотом событий. Молча высмеяв себя, он оглянулся вокруг, ища терминал ДАР-а, но ничего похожего не увидел. Впрочем, даже если бы он нашел один, у него не было полномочий, чтобы запросить информацию, и его могли даже рассмотреть как подозрительную личность, мысль, которая заставила Лео отказаться от поиска терминала.
  Если он вернется в додзе, кто-то должен быть способен направить его в правильном направлении, Лео подумал об этом и повернулся чтобы пойти назад, тем самым наткнувшись на молодую женщину, которая выходила из главного здания. Ей было около 25 лет, и она была одета в кимоно (Лео не был знаком с такой одеждой), следовательно, по одежде, Лео не мог сказать, замужем она или нет. Черты ее лица не особо выделялись, но ее суровое отношение было бы неуместно для слуги. Не то чтобы в этой семье были какие-либо девушки ее возраста в качестве слуг.
  - Ара, незнакомое лицо.
  Этот властный взгляд укрепил идею Лео, что она из Семьи Тиба. Хотя она не была похожей на Эрику, если черты лица Эрики пришли от ее матери, тогда черты лица этой женщины пришли от отца.
  - Ах... Ты должно быть одноклассник Эрики.
  Несмотря на любезные слова, уши Лео не уловили в них и следа доброты. Их родственные отношения, - Лео предположил, что эта женщина приходится старшей сестрой Эрики, - похоже весьма враждебны, подумал он.
  - Сайдзё Леонхарт.
  Впрочем, даже если это была Онее-сама, с которой у нее были плохие отношения, отношение Лео не изменилось. Лео знал, что если будет играть комедию, то это лишь плохо на нем отразится.
  - На самом деле, Эрика-чан попросила меня, чтобы я позвал ее, когда закончу задание.
  Он это сказал лишь потому, что "называть ее по имени будет плохо", за тем исключением, что его тон полностью изменился из-за тревоги. Тем не менее, сестра Эрики, похоже, не показала этот особый интерес, уникальный для большинства женщин.
  - Эрика-чан сказала, куда пошла?
  Оказалось, что она была более обеспокоенна о теме вопроса, чем об этих деталях. Неужели она серьезный человек? Хотя, кажется, это была не единственная причина, подумал Лео. Не то чтобы у него были какие-либо основания для этого заявления.
  - Она лишь сказала, что хочет отдохнуть.
  - Ох... В таком случае, она должна быть в гостиной.
  Сестра Эрики (вероятно) сказала это, достав небольшой терминал из широкого рукава. Несколько раз нажав на кнопки, она передала его Лео со словами "Я одолжу его тебе ненадолго"
  - Следуй инструкциям на экране и используй его, чтобы открыть дверь.
  -... Все будет хорошо, если я его возьму?
  - Это ведь Эрика сказала, чтобы ты ее нашел, верно?
  - Да...
  Хотя некоторые вещи от него ускользнули, это действительно предоставит столь необходимую помощь в поиске Эрики. Поэтому он принял терминал, сказав что-то расплывчатое, вроде "как вам будет угодно" сестре Эрики (вероятно), и направился в сторону додзё.
  
  - Сейчас, когда я об этом подумал, этот дом большой...
  Тогда он немного колебался, заимствовать ли терминал, но сейчас Лео считал, что "это действительно удача, что он одолжил его". -Конечно, это относилось к терминалу, который ему одолжила сестра Эрики (вероятно).
  Он так подумал из-за того, что маршрут к гостиной было весьма трудно найти. Это было почти как если бы он взял большой крюк, но Лео знал, что это, наверное, просто такая планировка дома Эрики. Несмотря на все это, после пяти минут ходьбы, Лео, наконец, стал перед дверью, ведущей к гостиной.
  Хотя все, что он должен сделать, это войти, у Лео все еще было некое беспокойство. Эрика не была ни его родственницей, ни любимой, и могла быть оценена лишь как близкая ("близкая" как друг, но слов было недостаточно, чтобы это выразить) одноклассница.
  Все же ему следует прежде постучать.
  - Эй, Эрика, ты внутри?
  Он выкрикнул эти слова, когда никто не ответил на стук, но все равно никто не ответил.
  Она действительно там? Несмотря на дурные предчувствия, если эта комната пуста, тогда ему не о чем волноваться. Лео поднес терминал, который держал в руке, к устройству чтения.
  После короткого электронного сигнала, замок открылся.
  Изнутри комнаты раздался звук.
  Что теперь, неужели все это время она была внутри? Подумал Лео и открыл тяжелую дверь, в которой не было дверной ручки.
  Он сразу же услышал, что кто-то закричал "Подожди! Подожди секунду!"
  - Э-!?
  Нелепый звук раздался из горла Лео.
  Не то чтобы он знал об этом. Теперешний Лео не имел свободного времени, чтобы волноваться о чем-то, вроде этого. Все его тело застыло до такой степени, что он даже не осознал, что должен сейчас закрыть глаза.
  Конечно же, человек напротив него был таким же.
  Прямо перед взглядом Лео, Эрика застыла в полуобороте.
  Это была сцена перед глазами Лео.
  Скромность Эрики была прикрыта лишь одним полотенцем. Не только ее поза была полностью неестественна, узел перед ее грудью также развязался.
  Возле нее было массажное кресло с откидной спинкой. Эрика наверное лежала на нем вплоть до того момента, как он зашел.
  За Эрикой явно была другая дверь с дверной ручкой. Лишь сейчас Лео наконец осознал, что он вошел через аварийный пожарный выход.
  Полотенце вокруг груди Эрики выбрало как раз этот момент, чтобы упасть.
  Ход времени стремительно замедлился до скорости улитки. Нет, скорее, его сознание стало во много раз более сосредоточено.
  Эрика схватила медленно падающее полотенце.
  Тем временем, тело Лео, наконец, вырвалось из своего заключения.
  - Ах.
  - Не стой как истукан и не распускай слюни как какой-то Любопытный Том, ты идиот!
  Намного быстрее извинений Лео, ее колючий язык послал на него ураган женской ярости.
  
  - Эта хитрая женщина... Должно быть, я дурак, что подумал, что она старшая сестра...
  С одной стороны, Эрика бормотала ругательства себе под нос, пиная при этом массажное кресло, тогда как с другой стороны, Лео щеголял ярко-красным следом от руки на лице. Это был результат того, что Лео полностью принял требование Эрики "несмотря ни на что, мне нужно тебя ударить". Она использовала ладонь вместо кулака из-за того, что Лео был также жертвой обмана, и определенно не из-за того, что не любила жгучую боль в руке.
  У Лео не было никаких жалоб относительно этой пощечины. Вина за этот инцидент лежит полностью на нем. Хотя Эрика была в таком незащищенном виде и расслаблялась на массажном кресле лишь потому, что неправильно оценила время, которое потребовалось Лео для выполнения задачи, это был совершенно иной вопрос, чем неоспоримый факт, что он был тем, кто открыл аварийный выход. Хотя он едва ли смог увидеть какие-либо критические части, это определенно не освобождает его от какой-либо ответственности. Похоже на сегодня лучше будет пойти домой, подумал Лео и решил еще раз извиниться перед Эрикой.
  - Эрика.
  - Лео.
  В конце концов, они одновременно назвали имя друг друга.
  - Лео.
  В тот момент, когда Лео немного сник под пронзающим взглядом Эрики, она снова назвала его имя.
  - Немедленно забудь, что видел!
  Неважно насколько этот вопрос имеет смысл, Лео все же нашел это трудной задачей. Человек просто не может так просто стереть память.
  -... Хотя я знаю, что это совершенно бесполезно.
  Однако, несмотря на легко понятный смысл этих слов, Лео не мог развеять дрожь, которая не давала ему расслабиться.
  К тому же, его предчувствие быстро стало реальностью.
  - Как на счет того, чтобы у тебя не было никакого свободного времени, чтобы думать о таких ненужных вещах, я должна с этого момента серьезно тренировать тебя. Я собираюсь перейти на основы фехтования, а также Усубу Кагэро.
  Хотя это было достаточно важно, чтобы попросить Эрику повторить еще раз, Лео был в ужасе от холодной ауры Эрики и не смел открыть рот.
  - Начиная с сегодняшнего дня, почему бы тебе просто не спать здесь.
  -... Я не взял с собой сменную одежду.
  Лео вложил все оставшиеся мужество в эти последние слова.
  - Мы можем здесь подготовить нижнее белье. Деньги не проблема.
  Тем не менее, не выпустив все недовольство, Эрика нанесла Лео еще один тяжелый пинок, сказав эти слова.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Даже вечером, территория Первой Школы все еще была заполнена оживленной активностью учеников. Шум практически соперничал с уровнем школьного фестиваля. Старшие школы магии включают формат, который требует не только среднего образования высшего качества, но также включает и магическое образование, от этого и отсутствие школьных фестивалей. Прежде всего это потому, что попросту не хватает свободного времени, чтобы выделить его во время учебного года. В общем, внутренние соревнования действительно существуют, но нет ничего, превосходящего школьные клубы или индивидуальные классы, которые могли объединить всех студентов к совместной работе по достижению одной общей цели. Для старших школ магии, как эта, в отличие от Турнира Девяти Школ, в котором доминировали талантливые ученики в период подготовки и в период турнира, ученики второго потока имели много возможностей засветиться во время подготовительной фазы Турнира Теоретических Знаний, вот почему территория школы подошла к уровню безумия, которое можно было увидеть лишь на школьном фестивале.
  Ученицы первого года с Литературного Клуба вызвались быть командой поддержки для основных работников, которые трудились вместе над последним этапом проекта. Хотя уже был почти конец учебного дня, молодые девушки все еще были заняты подготовкой бенто на ужин. Мизуки, из Художественного Клуба, также можно было увидеть среди них.
  Говорят, осенью солнце садится рано, так как сейчас была вторая половина октября, ночь также наступала рано. Ранее, западное небо все еще было фиолетовым, будто кто-то плеснул на небо слой краски; сейчас слабый фиолетовый стал темно-синим. За окном уже наступила сама ночь. "Уже довольно поздно", в это время Микихико не мог не подумать об этом.
  Сегодня его позвали служить тренировочным партнером Лидеру Клубов Дзюмондзи Катсуто. Конечно, это не было один на один. Это был учебный бой десять на одного, и Микихико был одним из десяти.
  Хотя он и не думал, что будет всего лишь один тренировочный бой, в этом отношении Микихико не возлагал большие надежды. Несвязанный с Десятью Главными Кланами и не являясь учеником первого потока, сила Катсуто оставила ему глубокий след во время Турнира Девяти Школ. Даже во время тренировочного боя, шанс для него бросить вызов такому сильному оппоненту не был чем-то, что можно просто попросить. На этот раз у него была ценная возможность испытать, насколько Катсуто действительно силен. Таким же образом, у него было невероятное желание изучить, как сражаться с пользователями современной магии в тренировочном бою.
  Как Микихико и надеялся, тренировочных боев было пять. Он также проиграл Катсуто пять раз. Как он неровно дышал, упав на землю (может, он свалился с ног?), он был полностью удовлетворен использованием своего времени. Так как они начали вскоре после того, как прошла половина субботних уроков, к тому времени, как он закончил быть тренировочным оппонентом Катсуто, уже было 4 часа дня. Чтобы его позорно не стошнило во время тренировки, он лишь немного поел во время обеда, до такой степени, что его желудок прямо сейчас плакал. Он посмотрел на заходящее солнце и подумал "Хорошо, пойдем", затем поднялся лишь чтобы внезапно услышать приказ "остановить подготовку".
  Так как Катсуто был главнокомандующим всего персонала безопасности девяти школ во время турнира, Саваки был ответственен за руководство безопасностью Первой Школы вместо Катсуто. Он также был тем, кто дал предыдущий сигнал. Рефлекторно, Микихико поднялся и был быстро усмирён силой личности Саваки (скорее, потрясён), и был быстро затянут в совместную тренировку в качестве преступника. Час спустя, хотя персонал безопасности продолжал свою тренировку, учеников первого года, которых позвали в качестве оппонентов, пощадили (ученикам второго года не было позволено уйти).
  Сменив грязную тренировочную форму на школьную форму, Микихико направился ко второму спортзалу (известному как командный центр), где тренировалась команда безопасности. На первый взгляд, он был тем, кто предоставлял помощь, но на самом деле Микихико от этого получил больше опыта, что естественно с его стороны требовало некоторую благодарность. Так как он не хотел прерывать их текущую тренировку, он хотел лишь один раз поклониться и затем уйти.
  - Йошида-кун, тебе тоже следует поесть вместе со всеми!
  Микихико снова пошёл за Саваки, лишь чтобы встретиться с лидером команды поддержки. Какой ужасный выбор времени, подумал Микихико. Сейчас в командном центре в основном остались ученики второго года. Было несколько учеников первого года, выбранных как часть отряда безопасности, но к сожалению, большинство из них он сегодня встретил впервые. На самом деле, так как сейчас он был голоден, время он выбрал идеально. Однако завтрак с этими людьми превратит пищу во рту в пепел, подумал Микихико.
  К сожалению, ему все же следует отказать, подумал Микихико. Как только он об этом подумал, то почувствовал на себе странный взгляд, заполненный тревогой и расслабленной надеждой. Обычно "надежда" и "тревога" противоположны друг другу, но в этом взгляде точно было "расслабляющее" чувство. Весьма обеспокоенный этим, Микихико не мог не последовать за этим взглядом. Когда их глаза встретились, знакомое (конечно) лицо девушки попало в его глаза.
  На удивление Микихико, Мизуки быстро повернула лицо и тепло улыбнулась.
  
  Благодаря Мизуки, сейчас у Микихико не было никакого способа, чтобы сбежать (что, наверное, было верно, неважно с каким оправданием он развернулся), так что Микихико мог лишь сесть во внешнем кругу парней.
  Похоже, это было последнее место, куда принесли еду. Молодые девушки с команды поддержки чопорно сидели с бутербродами в руках и бенто на коленях (там были бутерброды и рисовые шарики с мясом для парней). Наверное, они жалели полные надежды взгляды от холостяков из команды безопасности, доказательством чего было то, что ученицы раздавали полотенца и разливали чай, прежде чем сесть на матах в спортзале.
  К тому времени как Микихико сел, команда поддержки уже практически закончила свой долг. Насильно призванный, Микихико также сел на мат, но его воспитание сразу же побудило его сесть ровно, прежде чем принять коробку бенто от молодой девушки, севшей прямо напротив него. Не было необходимости узнавать эту молодую девушку, так как он следил за ней краем глаза всякий раз, когда был шанс.
  - Спасибо, Шибата-сан.
  Лицо Мизуки заполнилось смущением на формальный ответ Микихико. Хотя было много старшеклассников (в основном девушек), которые незаметно засмеялись на эту сцену, никто не был достаточно груб, чтобы действительно их потревожить. Ученики из широко известной Первой Школы были лучше, чем это. Как они смогли бы стать свидетелями такой веселой сцены, если бы кто-то открыто засмеялся над ними?
  -Мизуки и Микихико не знали об этих очевидных мыслях окружающих. У них не было свободного времени, чтобы это сделать. Хотя она заблаговременно решила сесть рядом с ним, даже если они были одноклассниками, у Мизуки не было достаточно смелости, чтобы завязать разговор с парнем, когда вокруг так много старшеклассников. С другой стороны, в семье Микихико было много женщин, изучающих стиль (в этом Система Синто и Древняя Магия одинаковы), поэтому не то чтобы он был неспособен завязать разговор с девушкой, но полностью покрасневшая и со смущенным выражением Мизуки заставила его быть чрезмерно застенчивым и не в состоянии заговорить на любую тему.
  В результате чего в глазах их невинных наблюдателей это была горько-сладкая атмосфера "первой любви". Не только молодые девушки поддерживали их теплыми взглядами, даже парни, ориентированные на бой, не имевшие никакой связи с романтикой, заметили особую атмосферу между Микихико и Мизуки. Когда Мизуки наливала чай для Микихико, она отчаянно убирала руки, когда их пальцы случайно касались. Когда происходило такого рода театральное действие, обычно зарезервированное для тайных встреч на мосту, поток бессловесных намерений убийства и приветствия можно было почувствовать от их наблюдателей.
  До этого момента, этот невежественный дуэт не имел понятия, что они являются развлечением для ужина, но они подозревали что "что-то выглядит не так (действительно)?". Они обладали таким уровнем чувствительности и начали себя чувствовать слегка некомфортно среди этих взглядов, которые они неосознанно породили, особенно Мизуки. Ее беспокойный вид становился все более и более очевидным. Наконец, она сказала что-то расплывчатое между строк "ах, я, ух" и неуверенно поднялась - скорее, попыталась подняться.
  Кстати, в современной культуре Японии больше не сидят на коленях на подушках. Сидение на стульях уже стало нормой, на коленях сидели лишь люди, которые были связаны с боевыми искусствами, обручением, или религиозной практикой. По существу, они все были людьми, вовлеченными в специальные тренировки. Тем не менее, общество все еще имело стереотип, что "женщины должны сидеть на коленях", поэтому большинство молодых девушек в команде поддержки сидели на коленях. Однако старшеклассницы незаметно использовали Магию Веса, чтобы уменьшить нагрузку. Даже ученицы второго года из второго потока знали, как использовать такую магию, которая не полагается на скорость, не используя CAD. Конечно, эффект начинает действовать лишь десятью или тридцатью секундами позже, поэтому когда эти девушки впадали в краткое молчание, они незаметно вызывали Магию Веса. Все парни хорошо об этом знали, поэтому никто не начинал разговор с внезапно замолчавшими девушками.
  Однако, для учениц первого года и особенно для Мизуки, которая была на втором потоке, в данный момент это было чем-то за пределами возможностей. Строго говоря, она даже не знала, что есть трюк, чтобы "когда сидишь на коленях, уменьшить вес с помощью магии". К тому же, в действительности она никогда не практиковалась сидеть на коленях на мате-
  - Ах!?
  -Поэтому, естественно, ее ноги онемели.
  Видя, как у Мизуки затряслись ноги, и она выпустила небольшой крик, начав падать, Микихико сразу же подал руку помощи, но все же не успел сделать это вовремя. Успев лишь немного подняться, он поймал верхнюю часть тела Мизуки. Так как вся его концентрация была сосредоточена на том, чтобы не упасть вместе, Микихико сознательно не заметил, куда именно положил свои руки.
  Остановив падение, Микихико глубоко вздохнул. Тогда он и заметил, что перед лицом находится затылок Мизуки. Другими словами, он более или менее стоял так, что обнимал Мизуки сзади. Он также заметил, чем именно было это упругое, мягкое чувство в его руках...
  Мысли Микихико полностью остановились. Его действия предали его намерения, он заметил истинную сущность того, что схватил руками. В это время, сознание Мизуки, наконец, перезагрузилось и точно расшифровало нынешнюю ситуацию.
  - ---!?
  - И-И-Извини!
  
  
  Мизуки выпустила беззвучный крик отчаяния и начала трястись. На это, Микихико отчаянно отпустил обе руки. Без какой либо поддержки, тело Мизуки начало клонится вперед, и она упала вперед, используя свои руки, чтобы поддержать себя на мате, расположив руки и ноги на земле, ее задняя часть была в сторону Микихико, результат, который еще больше напугал Мизуки. Когда она захотела подняться, ее онемевшие ноги заставили ее упасть назад еще раз. Благодаря внезапной цепочке удивительных движений, ее юбка перевернулась вверх, открывая значительную часть ее носков, голени и даже бедер. На этот раз Мизуки использовала молниеносную скорость, которую в обычных обстоятельствах нельзя было ей приписать, и быстро восстановила положение сидения на коленях, как "женщины должны были быть", и двумя руками плотно обхватила подол юбки. Ее уже покрасневшее лицо сейчас было полностью огненно красным. Со слезами на глазах, она поднялась на ноги и на этот раз не упала, прежде чем убежать из спортзала.
  - Какого черта ты уставился! Иди за ней, Йошида-кун!
  Микихико просто стоял на месте и тупо уставился на спину Мизуки, когда его разбудила безымянная старшеклассница, отругавшая его, затем он поспешно вскочил на ноги. Выбежав из здания, он снова вернулся внутрь и схватил обувь из шкафчика. Схватив пару тапочек для Мизуки, которая убежала не взяв свою обувь, он снова погнался за фигурой, которая уже исчезла из виду.
  
  
  
  Глава 7
  Хотя сегодня было воскресенье, Тацуе все еще нужно было пойти в школу.
  Не для дополнительных занятий. К Турниру Теоретических Знаний осталась всего лишь неделя, поэтому ему, конечно же, нужно было к нему готовиться.
  Но прямо сейчас за рулем своего любимого электрического мотоцикла он направлялся в совершенно ином направлении. Безупречные руки сестры крепко обхватили его талию, её мягкая грудь была прижата к его спине.
  Это не свидание.
  И это не простая поездка.
  Их место назначения - исследовательская лаборатория FLT. Прислушавшись к совету Якумо, они собирались вернуть реликтовый образец. Он не собирался вернуть его в компанию, но в третий исследовательский отдел, служивший штаб-квартирой Таурусу Сильверу. Хотя он ещё не планировал начинать анализ, Саюри уже выразила своё согласие, когда передала образец, поэтому не будет проблем, если образец будет там храниться (по крайней мере не должно быть).
  Они отказались от общественного транспорта, потому что беспокоились о еще одном нападении.
  На полной скорости до исследовательской лаборатории можно доехать примерно за час. На общественном транспорте поездка займет больше времени, так что использовать мотоцикл было гораздо более целесообразно. Для Тацуи, который строго тренировал свое физическое тело, и Миюки, которая была способна использовать магию сопротивления инерции, обычно не нужно было брать перерыв при поездке на такое расстояние. Однако, вскоре после того, как они покинули границы города, Тацуя припарковал мотоцикл возле кафе, которое утром было уже открыто.
  Призвав сбитую с толку Миюки войти и сесть возле окна, Тацуя, наконец, ответил на ее вопрос, заказав два напитка (они уже поели дома):
  - Нас преследуют.
  Положив оба локтя на стол, Тацуя прикрыл свой рот перекрестными пальцами и прошептал это Миюки.
  - Э!?
  Миюки едва смогла подавить свой голос.
  - Я вообще этого не заметила... Это машина? Или мотоцикл, как наш?
  Она нагнула голову вперед и прошептала это брату на ухо.
  Краснеющая официантка, похоже, повернула голову в сторону, но учитывая ее частые, ловкие взгляды в их сторону, она, видимо, лишь притворилась, что их не видит. Конечно, Миюки не беспокоило, о чем подумают официантки. (Кстати, она, скорее всего, даже не заметила, что ее действия могут легко привести к недопониманию).
  - Это ворона.
  Краткий ответ Тацуи заставил Миюки сказать "Ха?", затем она широко раскрыла глаза, недолго повертев эту идею в голове.
  -... Это... Фамильяр...?
  - Да. И, к тому же, это химическое образование.
  Существовали системы наблюдения - машины в виде птиц, замаскированные под животных, устройства, вживленные животным, использование Древней Магии на животных, или химические образования в форме птиц.
  Химические образования - объекты, которые появляются за счет энергии пушионов.
  Физическая форма была лишь для внешности, что было создано использованием частиц псионов в качестве основы и применения магии иллюзии отражения жизни, чтобы создать фигуру, затем применить Магию Веса, Скорости, Движения или поле с похожими эффектами, так чтобы дать впечатление физического тела.
  На первый взгляд, создание химического образования казалось бессмысленным занятием, но применение нескольких простых магий к носителю позволит пользователю видеть и чувствовать через носитель, из-за чего становится простой задачей отдавать приказы носителю несколькими простыми изменениями. В то же время, создание такого образования довольно простой процесс.
  -... Не похоже, что этот волшебник из этой страны. Откуда он пришел?
  Лишь Древняя Магия обладает магией для создания химического образования. Название "химическое образование" было применено современными исследователями магии, когда они исследовали Древнюю Магию. Миюки имела в виду то, что эта страна уже давно не использовала химические образования в качестве фамильяров. Сегодня большинство пользователей Древней Магии используют фамильяров, которые не обладают физическим телом.
  После того, как официантка принесла кофе и чай с молоком, Тацуя снова заговорил.
  Хотя он без слов смотрел на Миюки, ожидая, когда принесут напитки, это лишь углубило недопонимание. Однако они были или медленны или просто толстокожие, так как не выдали никакой реакции на взгляды окружающих.
  - Их личность остается неизвестной. Если бы здесь был Микихико, он, скорее всего, смог бы нам это сказать.
  Тацуя поставил их чашки в сторону и взял Миюки за руку.
  Вокруг них вспыхнул шум, заставив их заметить, насколько они бросаются в глаза. Тем не менее, если они в смущении уберут руки, то это лишь подтвердит догадки окружающих, и к тому же им было просто необходимо держаться за руки. В его сестры было выражение лица, которое передало ее беспомощность на это недопонимание, тогда как Тацуя оставался серьезным, что лишь подлило масла в огонь.
  - Было бы глупо провести преследователя весь этот путь прямо к исследовательской лаборатории.
  -...
  - Миюки?
  - Эх, ах, да, ты прав.
  Тацуя хотел схватиться за голову и вздохнуть при виде блуждающих глаз и озадаченного выражения своей сестры, но сумел задушить это желание.
  - Химическое образование расположено там.
  Тацуя преобразовал изображение химического образования в качестве цели в сигналы псионов и передал его через их руки в подсознательную зону расчета магии Миюки в ее нервной системе.
  При вызове магии волшебникам необходимо подключать данные цели к зоне расчета магии. Эти данные - восприятие каждого волшебника в цифровой форме, что, как правило, не может быть общим. Тацуя и Миюки использовали уникальную магию Семьи Йоцуба, и поэтому могли передать сигналы псионов через физический контакт.
  - Миюки, уничтожь это.
  Простой приказ.
  На этот раз Миюки показала более серьезное выражение.
  -... Поняла.
  С небольшой нерешительностью, Миюки кивнула.
  Она не собиралась ослушаться приказа Тацуи.
  Ее нерешительность пришла от ее понимания того, что снайперская магия - область знаний брата и что она в этом намного менее способна, чем он.
  - Прямо сейчас я пока не хочу показывать свои способности. Цель улетит к тому времени, как я достану CAD. Миюки, ты справишься.
  - Да!
  Волнение проникло в лицо Миюки, она просто не могла отказать брату, как только он об этом попросил.
  И поэтому, с пальцами правой руки, переплетенными с пальцами левой руки Тацуи, она слегка наклонила голову и закрыла глаза - ее смущенный вид был определенно для них ироничным. Под столом, скрытой левой рукой, она быстро достала и активировала CAD.
  В ее вызове магии практически не было задержки.
  "Взгляд" Тацуи увидел, как фамильяр мгновенно заморозился вместе с магией, которая поддерживала его поддельное тело, заставив химическое образование частиц псионов рассеяться.
  
  - Походит на любителя...
  - Э? Что?
  Миюки ответила Тацуе с заднего сидения, услышав его бормотание. Ее поза не изменилась, с обеими руками, обхваченными вокруг талии брата, и грудью и лицом, плотно прижатыми к его спине.
  Она все еще была полна энтузиазма, безупречно уничтожив фамильяра в кафе и после последующей похвалы брата, поэтому даже ее голос был наполнен радостью.
  В этой ситуации, объективно говоря, она была беззаботной, но за это никто бы ее не ругал. Ее собеседник не сделал этого и просто ответил на ее вопрос:
  - У нас был лишь один преследователь, использующий магию на дальней дистанции, который сначала напал на Саюри, а затем попытался следовать за нами. Другими словами, их цель, несомненно, Магатама. Из подозрительной толпы, недавно скрывающейся вокруг нас, часть из них, скорее всего, здесь за реликтом. Но если это так, их решимости было не достаточно.
  - Разве это не из-за непроницаемой защиты Они-самы? В конце концов, есть огромный риск лишиться жизни после встречи с Они-самой за второсортный реликт.
  Ответы Миюки всегда автоматически включали ее комплекс брата, рефлекторные действия, которые родились от сильных мыслей и чувств.
  (Значит, это просто риски и выгоды, так ведь...?)
  Однако, с совершенно естественным ответом Миюки, Тацуя почувствовал, что мельком увидел истинную природу за этими событиями.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Они их потеряли. Когда Чен услышал этот рапорт, он стиснул зубы, и через его лицо прошло горькое выражение. С самого начала он был не рад таким пассивным действиям, как удаленное наблюдение в областях, которых он не может достичь (ни он, ни его противники не могут достичь). Ко всему прочему, их враги осознали это за 15 минут и сняли их наблюдателя. Этот трагических оборот событий лишь усугубил его недовольство.
  (Все это лишь увеличит настороженность наших противников)
  Даже если он разгорячиться, некомпетентные подчиненные лишь еще больше начнут трястись, поэтому Чен решил ничего не говорить. Однако пылающая ярость явно распространялась из его тела.
  - Мы знаем, куда направляется Шиба Тацуя?
  - Они должны направляться к исследовательской лаборатории третьего научно-исследовательского отдела FLT.
  Подчиненный, который ответил на вопрос Чена, сильно нервничал. Чтобы не рассердить своего начальника, он выбрал самый ограниченный ответ, который маловероятно мог поднять его гнев.
  - Расчетное время прибытия?
  - Приблизительно через 40 минут.
  Похоже, он просто не мог все время задавать один вопрос за один раз.
  - Как только настанет расчетное время их прибытия, прикажите сетевой команде сразу же атаковать исследовательскую лабораторию FLT.
  Не дожидаясь ответа подчиненного, Чен уже дал следующую серию приказов.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Этим утром, исследовательская лаборатория, заселенная лицами, которых рабочие в главном отделении FLT высмеивали как "Капитан Таурус и его компаньоны", третий научно-исследовательский отдел, была поглощена хаосом, который был совершенно ненормален.
  -... Поспешите и обрежьте все линии, прежде чем тратить время на беспокойство! Копии? Сделайте как можно больше!
  - Номер 10, отсоединение завершено. Приступаю к повторному подключению!
  - Идиот! Какой шут делает повторное подключение системы, когда она под хакерской атакой!
  - Хорошо, путь взлома определился!
  - Начать программу трассировки!
  К тому времени, как он услышал все эти крики, доносящиеся по ту сторону входа, у Тацуи было уже довольно приличное понимание ситуации.
  - Ах, молодой господин!
  Постояв здесь минуту, выдающийся помощник Тацуи, наконец, заметил брата и сестру. (В плане того, насколько выдающийся - Ушияма смог создать аппаратную часть, которая требовалась Тацуе для Магии Полета, а также закончил "Мини коммуникатор" за пол дня всего лишь по грубым наброскам, и доставил его Тацуе. Вот каким он был человеком.)
  В любом другом месте была бы совсем другая история, но это был первый раз, когда Тацую не объявили, по меньшей мере, за десять секунд. Другими словами, ситуация была очень серьезной.
  - Мои глубочайшие извинения! Не могу поверить, что я проигнорировал ваш приезд... Эй! Кто эта ленивая задница, которая не удосужилась объявить о прибытии молодого господина!
  Сердитый рев Ушиямы сейчас был самым громким. Это был пронзительный звук, совершенно не подходящий его слабой и хрупкой внешности.
  Этот голос заставил больше половины работников, сражающихся с терминалами в офисе, замереть в ужасе.
  Видя это, Тацуя окрасился недовольством:
  - Не останавливайтесь! Не спускайте глаз с мониторов!
  - Ах, да!
  Приказ Тацуи соперничал по интенсивности с Ушиямой и сразу же получил ответ.
  Видя, что все снова начали борьбу не на жизнь, а на смерть со своими машинами, Тацуя расслабился и перевел взгляд, лишь чтобы найти Ушияму в состоянии крайней тревоги.
  - Хакеры?
  Он не знал, по-прежнему ли мысли Ушиямы поглощены электроникой перед ним, но это была неприятная тема для Тацуи и особенно для Ушиямы.
  Тацуя перешел сразу к делу, чтобы не останавливаться на этой теме слишком долго.
  - Ха, что ж...
  Несмотря на нерешительную природу слов Ушиямы, он не расстроился перед Тацуей. Пока Тацуя обдумывал происходящее, Ушияма начал объяснять:
  - Это точно хакеры... Но это по-прежнему выглядит странным. Сама техника проникновения является превосходной, но не похоже, чтобы они искали что-то конкретное. Будто у них нет конкретной цели, и они просто бродят на удачу.
  - Личный интерес?
  - Работа не одного человека. Основываясь на моменте, такая атака невозможна без значительной команды, даже если наши противники правительственная организация.
  - Даже в таком случае, у них по-прежнему нет цели, эх... Могу я посмотреть на украденные данные?
  Тацуя задал этот вопрос потому, что их враг прибегнул к слепой удаче, и они, возможно, наткнулись на что-то ценное.
  - Что ж, они еще ничего не взяли.
  Тем не менее, ответ Ушиямы все еще был в пределах ожиданий Тацуи.
  -... Сколько времени прошло с начала атаки?
  - Приблизительно десять минут.
  Другими словами, тот момент, когда прибыли Тацуя и Миюки. Почти как если бы они предвидели, когда они прибудут. Выбрать атаковать сервера в это конкретное время, Тацуя посчитал, что ситуация в высшей степени необычна.
  - Попытка проникновения остановилась.
  - Не ослабляйте бдительность! Все сегодня остаются в полной боевой готовности! ...Ах, мои извинения. Итак, что я для вас сегодня могу сделать?
  Тацуя кратко объяснил цепь событий относительно реликта, договора с компанией, и о своих личных целях. В то же время, в отдельной области сознания, он отметил последние возникшие вокруг него попытки хищений.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  - Мы под атакой серверов FLT.
  - Разъедините связь, как и планировалось.
  Согласно приказам Чена, хакеры разорвали линию. Видя это, Чен заговорил к Лу Гонгху, который стоял рядом:
  - Что ты думаешь?
  -... Статус неизвестен.
  Отношение Лу было слегка неуместным, когда он отвечал вышестоящему офицеру, но Чен не обращал на это внимания и продолжил говорить:
  - После более чем 10 минутной хакерской атаки без перерыва, Шиба Тацуя, несомненно, поставит под сомнение безопасность лаборатории.
  Чен ценил своего второго офицера не за его этикет, но за его холодную объективность и подавляющую боевую мощь. В Многословии нет необходимости.
  - Даже если Шиба Тацуя связан с FLT, он так легко не передаст реликт небезопасной исследовательской лаборатории.
  - Логически, так оно и будет.
  - Я знаю, что ты хочешь сказать. Шиба Тацуя - ученик старшей школы. Он не оставит такой горячий предмет у себя. В такой ситуации, мы должны рассмотреть, как получить данные из лаборатории.
  Лу молча выразил свое согласие на слова Чена.
  - Нам, вероятно, потребуется, чтобы ты начал действовать.
  - Оставьте это мне.
  Чен широко кивнул на ответ своего второго офицера. Его лицо внезапно потемнело, будто он что-то вспомнил:
  - Кстати, Чжоу собирается посмотреть, как поживает эта маленькая девочка.
  Голос Чена не был позитивным. Он даже содержал оскорбительный оттенок, со многими смешанными эмоциями. Было довольно легко догадаться, как именно он думает о Чжоу.
  Тем не менее, Лу не возражал против тона начальника и продолжал смотреть вперед, ожидая следующего приказа.
  - Сделай так, чтобы она исчезла, прежде чем он ее посетит.
  Это был не тот приказ, который ожидал Лу. Мало того, что это плохо скажется на Чжоу, Чен также потеряет ценного сообщника.
  Тем не менее, выражение Лу Гонгху ничего не ставило под сомнение, как он молча принял этот приказ.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Хотя сегодня было воскресенье, но так как им нужно было идти в школу, они не могли просто надеть обычную одежду.
  Некоторые нормальные старшие школы (общий термин, применяемый для старших школ литературы и науки) разрешали своим ученикам носить в школу обычную одежду, но они были меньшинством среди обычных старших школ.
  Магические старшие школы требовали форму, независимо от того, были сейчас занятия или нет.
  Тацуя и Миюки заскочили домой, чтобы сменить одежду.
  В это время зазвонила личная домашняя линия. Этот звонок не мог быть перенаправлен на личный терминал. Это ограничение было сделано для того, чтобы другие люди не смогли подслушать разговор. Тот факт, что эта опция была активирована, показывал, что отправитель считал, что содержимое чрезвычайно конфиденциально.
  - Они-сама, что случилось?
  Миюки, которой потребовалось немного больше времени, чтобы переодеться, подошла к Тацуе, где он стоял возле телефона, и осторожно взглянула на экран.
  - Это сообщение? От кого... Э? Хиракава-сенпай!?
  Конечно, Миюки все знала о попытке саботажа.
  После того, как она это услышала, она не слишком сочувствовала сестрам Хиракава.
  - Видимо она надеется, что мы перезвоним.
  Ознакомившись с содержимым сообщения, Тацуя нажал на круглую кнопку прежде, чем Миюки смогла что-либо сказать.
  Другая сторона подняла трубку после одного гудка:
  - Алло, Шиба-кун? Я извиняюсь, что попросила перезвонить...
  Среди представителей на Турнир Девяти Школ, Хиракава Кохару была одной из тех, которые с самого начала открыто выражали дружеское отношение к Тацуе. Однако они были всего лишь простыми знакомыми. Она не любила конфликты и относилась обходительно ко всем, кроме себя. Факт в том, что ее робкий характер был совершенно иной, чем у Азусы.
  Однако, с другой точки зрения, застенчивость можно также видеть как "мягкость" или "любезность". На самом деле была высока вероятность того, что большинство людей считают, что это так.
  - Не нужно извиняться, мы были теми, кто опоздал. Мы только что выходили на некоторое время.
  Время прямо сейчас было весьма запоздалым для обычных занятий.
  Не было ничего удивительного в том, что их не было дома в выходные, но Кохару, должно быть, с тревогой ждала, чтобы Тацуя перезвонил. Тот факт, что она подняла телефон после одного гудка, был явным доказательством этого.
  Передача видео в настоящее время была очень распространена. Хотя видеокамеры стали практически универсальными - это лишь смена технологий.
  Эмоции человека не достигли того прогресса, когда он мог позволить своему мирному дому показаться перед чужими глазами, или позволить кому-то без колебаний смотреть, как он переодевается.
  Существовали даже дома с отдельными комнатами для звонков, но подавляющее большинство размещало свои телефоны в гостиной, предупреждая при этом другую сторону об открытии видеокамеры.
  Лицо Кохару не появилось на экране - монитор оставался черным.
  - Пожалуйста, не волнуйтесь об этом, это я попросила поговорить по телефону.
  Тем не менее, по ее голосу было очевидно, что она опустила голову с темным облаком на лице.
  - За эти последние несколько дней... Моя сестра вызвала у вас много хлопот.
  Нет, вместо "темного облака", наверное, лучше сказать, что ее лицо было "полностью бледным".
  - Это была всего лишь попытка, в конце концов. Так как ничего не случилось, пожалуйста, не беспокойся слишком сильно. Я также не возражаю.
  Это не были просто слова для того, чтобы помочь расслабиться другому человеку, это были истинные чувства Тацуи.
  - Но, она все же доставила массу хлопот... С самого начала, из-за того, что Шиба-кун заменил меня, уже было достаточно беспокойства. Это моя неумелость заставила этого ребенка закопать себя в такую глубокую яму. Причинять вам такие трудности в такой критический период не может быть списано как простая попытка. Хотя я могу лишь извиниться... Но мне очень, очень жаль.
  На другой стороне выключенного видеоэкрана, Кохару, несомненно, глубоко поклонилась в извинении.
  Ее голос естественным образом дал такое впечатление.
  Однако настоящие чувства Тацуи были "Даже если ты так извинишься..."
  Он не желал извинений, и то, что он слышал эти депрессивные и само-унизительные слова, послужило лишь ухудшением его настроения.
  Если честно, он никогда не принимал действия Чиаки, или скорее то "что она хотела сделать", близко к сердцу.
  На самом деле он даже никогда не думал об этом.
  - Я понял. Ради Хиракавы-сенпай, мы просто все это не будем брать во внимание.
  Надеясь быстро довести этот звонок до конца, он без особого энтузиазма утешил (?) её.
  - Спасибо огромное. Я надеялась, что Шиба-кун скажет это.
  Она действительно впечатляет, если смогла различить реальное намерение Тацуи через эти слова. Похоже, здесь было серьезное недопонимание.
  - Не за что... Тогда, до свидания.
  - Ах, подожди.
  Попытка Тацуи повесить трубку, когда Хиракава успокоилась, оказалась поспешной.
  - Что такое?
  Ему нужно было еще уделить внимание многим вещам. Другими словами, у него просто не было времени.
  Тацуе потребовалось проявить особую осторожность, чтобы не дать своему нетерпению просочиться в слова.
  - Что ж, я знаю, что простого извинения недостаточно.
  Неужели снова это, подумал Тацуя. Он честно хотел бросить этот бесконечно цикличный разговор.
  - Я не знаю, поможет ли это Шибе-куну.
  К счастью, он волновался понапрасну.
  - Я нашла журналы телефонных звонков между Чиаки и преступной организацией. Хотя они содержат личные данные этого ребенка... Но я все же хочу передать их Шибе-куну. Пожалуйста, используй их по своему усмотрению. В любом случае, извини, что побеспокоила тебя, когда ты так занят. Спасибо, что слушал меня так долго, до свидания.
  Звонок окончился.
  Не дожидаясь, пока Тацуя ответит.
  - Даже если они сестры, взлом - это преступление...
  Тацуя пробормотал эти слова, будто говоря их Кохару, посмотрев на иконку журнала данных в прикрепленном файле.
  - Они-сама, что случилось?
  Она, наверное, услышала, как Тацуя пробормотал сам себе.
  Подойдя ближе, Миюки сказала это со слегка обеспокоенным видом на лице.
  - Итак, что же мы будем делать.
  Тонко и расплывчато ответив, Тацуя обдумал намерения Кохару.
  Она пытается использовать это, чтобы загладить свою вину. Хотя она не сказала этого прямо, кроме этого нет ни одного правдоподобного объяснения. Хиракава взломала личные связи сестры потому, что хотела знать, кто привел ее в заблуждение. Однако ее действия не выставили ее в лучшем свете. Отдав Тацуе эту информацию, она надеялась, что он за нее отомстит, предположил Тацуя.
  (Интересно, это ли является хитростью...)
  Тот факт, что он использовал термин "хитрость женщины", явно указал на его недостаточный жизненный опыт.
  -... Ох, что ж. Позволь мне использовать то, что у меня есть.
  Оставив в стороне Миюки с полным недоумением на лице, Тацуя набрал другой номер.
  Даже с журналом данных, который предоставлял в руки оставленную точку доступа, он не был уверен, что сможет унюхать добычу в сети.
  Но он знал того, кто сможет.
  
  Когда они пришли в школу, шел дождь. Хотя ни Тацуя, ни Миюки не взяли зонт, к счастью они не промокли.
  К тому же, Миюки была членом школьного совета, из-за чего у нее была привилегия брать в школу CAD (впрочем, у Тацуи тоже была эта привилегия).
  Мокрая одежда быстро встретилась с магией Миюки, не оставив позади ни следа влаги.
  Однако...
  - Учитывая дождь, похоже, мы ничего не сможем делать вне помещения...
  - С этим мы ничего не можем поделать.
  Тацуя пожал плечами, когда Миюки нахмурилась на темные облака над головой.
  До сих пор подготовка шла по графику. Работать в помещении будет немного тесно, но не то чтобы они не попали в срок, если бы ничего не делали.
  Собственно говоря, он с самого начала собирался сделать калибровку в комнате ремонта Клуба Робототехники, так что погода его действительно не волновала.
  - Тогда, я пошел.
  - Да, пожалуйста, постарайся, Они-сама.
  Миюки еще ожидали дела школьного совета, так что она с сожалением попрощалась с Тацуей.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Клуб Робототехники - сокращение от "Группы Исследований Роботов". Комната ремонта - маленькая лаборатория, где ведутся все виды конструирования роботов и их электрическое тестирование.
  В этой комнате находился большой компьютер, который во время периода подготовки использовался в целях отладки, что помогало модифицировать Последовательность Активации для модели устройства, что будет использоваться во время Турнира Теоретических Знаний.
  Сегодня ему нужно было сделать калибровку Последовательности Активации. Так как Сузуне и Исори уже закончили тестировать время выполнения основной программы, Тацуя был единственным, кому на сегодня осталось что-то сделать. Основной акцент демонстрации - модель термоядерного реактора, уже была присоединена к компьютеру. Члены Клуба Робототехники, которые отвечали за настройку устройства, уже ушли, чтобы помочь другим командам собрать вместе их компоненты. Прямо сейчас в комнате ремонта находился лишь Тацуя.
  (Неужели я немного опоздал?)
  Хотя сегодня не было занятий, и был выходной, они, безусловно, очень сильно ему помогли, Тацуя криво усмехнулся.
  - С возвращением.
  В комнате ремонта он был единственным "человеком", но через секунду после того, как он вошел в комнату, его поприветствовал "гуманоид".
  "Гуманоид" был одет в белый фартук с белыми ободками через спину и черной юбкой, длина которой была на 10 сантиметров ниже колен. Внизу была пара белых носков, длина которых доходила до колен, и черные туфли. Была также белая лента с ободками на голове.
  (Серьезно, вот, значит, в чем заключаются их интересы)
  - Год 1 Класс E, Шиба Тацуя.
  Тацуя усмехнулся и просто назвал свое имя.
  Приветливая "молодая девушка" выпрямилась и замерла на полсекунды, прежде чем глубоко поклониться.
  Движения остановились, чтобы подтвердить его голос.
  Убедившись, что лицевая и голосовая проверка соответствуют записям, Тацуя, наконец, прошел системы безопасности этой комнаты.
  - Приготовить, кофе.
  Странный тон в паре с одинаково странными движениями.
  Тем не менее, эта "странность" не была заметна без внимательного наблюдения.
  Ее имя было "3H Type P94" (3H Personal-Type '94). Клуб Робототехники прозвал ее "Пикси".
  Это был Гуманоидный Домашний Помощник, также известный как персональный робот для домашней работы 3H, принадлежавший Клубу Робототехники. Это была личность этой "девушки". По-видимому, кто-то среди учеников третьего года из Клуба Робототехники имел связи с основными продавцами ДАР-ов и смог позаимствовать и обновить устройство ИИ.
  Обычно, внешность 3Н устанавливалась на двадцатилетнюю женщину, но чтобы больше соответствовать школе, ее внешность была специально установлена на подростковую.
  Действительно, если бы она надела школьную форму Первой Школы и сумела пробраться в класс, она была бы примерной "безэмоциональной ученицей", если будет только сидеть и не издавать ни единого звука. Ее могли бы даже посчитать за "красавицу". Эффект полностью терялся, когда она носила форму горничной.
  Даже Тацуя был застигнут врасплох при обслуживании таким "роботом-горничной", когда впервые зашел в эту комнату, готовясь к Турниру Теоретических Знаний. Впрочем, он уже более или менее привык к ее одежде.
  Как только Тацуя сел перед контрольной панелью и посмотрел на терминал, с небольшим звуком на столе возле него была поставлена чашка кофе.
  (Похоже, еще есть возможности для улучшения программного обеспечения управления...)
  Чуть поразмыслив, он взял чашку и сделал глоток. Это был прекрасный кофе, он кивнул.
  Новейшая модель 3H "Пикси" обладала автоматическими, специализированными функциями, которые могут определить вкусы более чем пятидесяти пользователей, основываясь на структуре лица. Хотя Тацуя ничего и не сказал, именно эта функция позволила ей приготовить удовлетворившую его чашечку кофе.
  - Пикси, оставайся в режиме ожидания.
  Положив кофе на стол, Тацуя отдал Пикси приказ. Хотя он знал, что она машина, если такой "живой" робот будет стоять за спиной, он будет чувствовать себя неестественно.
  - Приказ принят.
  Произношение такого специфического термина было весьма плавным.
  Р94 поклонилась плавными движениями, которые подошли бы любому живому человеку, затем пошла к стулу, который стоял возле входа.
  Сев на стул, она перестала двигаться.
  Источник питания 3Н - метаноловые топливные элементы.
  В 3Н была установлена возможность пополнения запасов метанола - для этого ей нужно было его буквально выпить, так что пользователю не нужно было волноваться об исчерпывании топлива.
  Тем не менее, нет нужды понапрасну тратить топливо, так как для того, чтобы стоять, нужно тратить энергию (стоять на обеих ногах - довольно сложная задача). Таким образом, модель сидела, когда не использовалась.
  Тацуя осмотрелся вокруг (без каких либо скрытых мотивов), затем положил пальцы на клавиатуру.
  Раздался звук легкого постукивания по клавишам.
  Тацуя убрал левую руку с клавиатуры и протянул ее к жемчужному дисплею. Это была консоль пользователей для непосредственного взаимодействия с большим CAD-ом, подключенным к дисплею. Через этот дисплей пользователь мог поставлять псионы, необходимые для Последовательности Активации, где CAD затем сможет прочесть эту Последовательность Активации.
  В настоящий момент он проектировал движения Последовательности Магии.
  Как правило, порядок действий был таким: разбить Последовательность Магии на шаги, затем выводить конкретные шаги, прежде чем они завершаться, чтобы протестировать, вызвали процессы желаемый результат или нет.
  На первый взгляд, он следовал этой процедуре, но на самом деле он использовал свой "глаз" чтобы прямо наблюдать за каждым аспектом Последовательности Магии.
  Его превосходный талант в разработке магии был в основном благодаря этой скрытой способности (Зрения Элементалей), хотя другие первопроходцы в магии могли бы назвать это читерством, он не такой человеком, чтобы придираться к таким вещам.
  Его физические глаза смотрели на экран, тогда как его ментальный глаз следил за информационным измерением.
  Его работа продолжалась примерно час.
  Он внезапно почувствовал неприятное чувство в своем теле.
  К нему внезапно подкралась сонливость.
  (Неужели я переусердствовал...)
  Желая сделать перерыв снаружи, Тацуя начал двигаться, чтобы встать, но...
  Руки и ноги потяжелели.
  Будто тело еще не проснулось.
  Высоко тренированные люди могут использовать свою волю, чтобы контролировать желание физического тела спать.
  Не спать несколько ночей подряд - совсем другая история, но он не припоминал, чтобы вел такой беспринципный образ жизни.
  Сигнал опасности мелькнул в его голове.
  Его физическое тело явно вело себя неестественно.
  
  [Физическое функционирование стало аномальным]
  
  Сонливость сама по себе не является чем-то, что создает препятствия для боеспособности.
  Однако когда невозможно проснуться с помощью собственного сознания, тогда сонливость становится ухудшением боеспособности.
  
  [Персональное Восстановление: Полуавтоматическая Активация]
  
  Его способность Персонального Восстановления признала необходимость активации.
  
  [Последовательность Магии: Загружена]
  [Данные Ядра/Эйдоса: Извлечение из резервной копии]
  
  Начать активацию.
  
  [Восстановление: Начато... Завершено]
  
  В одно мгновение, его тело вернулось к "состоянию, которое было перед тем, как пришла сонливость".
  Но главная проблема все еще не была решена.
  С того времени, как он вышел из дома в лабораторию, он выпил лишь кофе в кафе и чашку, которую ему приготовила Пикси. Ничего из этого не содержало опасных веществ. Он знал это потому, что уже использовал свой "глаз" чтобы проверить их, прежде чем выпить. Таким образом, химические вещества могли прийти лишь с одного направления...
  (Газ!)
  Должно быть, была изменена система циркуляции воздуха.
  Бегло проанализировав информацию в комнате, он подтвердил, что быстродействующий усыпляющий газ был введен в воздух за короткий период времени.
  Так что же ему теперь делать.
  Для него было проще простого "разложить" этот газ.
  Однако по всей территории школы были установлены датчики магии, поэтому если он использует "Разложение" на большом, открытом пространстве, таком как эта комната ремонта, чтобы удалить весь газ, магия, которую он скрывал все это время, будет раскрыта. Такой результат нежелателен.
  Миюки, Хонока, или Шизука смогли бы идентифицировать вредные частицы газа и удалить их из комнаты, но такая магия для него слишком сложна.
  В любом случае, задержка дыхания также имела свои ограничения.
  Прямо сейчас все, что он мог сделать, это покинуть помещение. Он мог без проблем оставить устройство позади. Заблокировав компьютер, Тацуя повернулся к выходу.
  Однако, перед ним, стройная фигура преградила ему путь.
  Фигура, которая стояла впереди, потянула руку ко рту Тацуи.
  Так как это движение не было особо быстрым, Тацуя не совсем понимал, что она пыталась сделать.
  "Ее" рука остановилась прямо перед лицом Тацуи.
  - Найдены аномалии в системе циркуляции воздуха. Пожалуйста, наденьте маску.
  3H (Humanoid Home Helper - Гуманоидный Помощник по Дому) Тип Р94, женский робот по имени Пикси, предложила ему простую маску.
  На первый взгляд, это была одноразовая пылевая маска, но это был высококачественный гелиевый фильтр, которого было достаточно, чтобы блокировать все, что больше частиц углекислого газа. Надеваемый на лицо, этот фильтр был способен блокировать почти все ядовитые газы, никак не ограничивая дыхание.
  У них есть даже это, подумал Тацуя, надев маску и закрыв глаза.
  - Роговица под угрозой заражения. Необходимо самостоятельно покинуть помещение.
  Несмотря на явную необходимость улучшения речи, Тацуя отлично понял то, что она пыталась передать. Похоже, в новейшей модели 3Н Р94 установлены кризисные протоколы управления, или, может быть, это просто "учеба" Клуба Робототехники.
  Тацуя знал, что усыпляющий газ не содержит элементов, которые могут нанести вред глазам.
  Это произошло потому, что она сказала это лишь после того, как он закрыл глаза.
  Однако он не сделал никаких движений, чтобы выйти наружу.
  - Пикси, перегрузи и активируй систему вентиляции. Для предотвращения последующего заражения, я останусь здесь. Оставайся в Состоянии Мониторинга. Чтобы позволить предоставить помощь, не мешай другим людям войти. Тебе запрещено им препятствовать.
  Р94 приняла цепочку команд от Тацуи.
  - Избегание последующего заражения, логично и принято к исполнению. Перегрузка вентиляционной системы.
  Система кондиционирования воздуха и вентиляционная система, которая была отдельной системой, активировалась.
  3Н - всего лишь голосовой машинный интерфейс для автоматических домашних систем.
  Небольшой топливный элемент, который служил источником питания, и вертикальный каркас, стоящий на двух ногах, не пригоден для физического труда.
  Согласно гуманоидной конструкции, количество установленных сенсоров также было ограничено, поэтому 3Н также не был пригоден для точных задач.
  Основываясь на конструкции 3Н, индивидуальная деятельность не обязательно требует силу и точность настоящего человека, к тому же он был разработан для облегчения использования автоматической домашней системы.
  Через распознавание голоса они могли получать голосовые команды. Это было похоже на удаленное управление ДАР-ом, внешне похожим на человека. Изначально ДАР был сделан как дополнение и никогда не предназначался для охвата всего домашнего хозяйства.
  Однако дополнительные функции были так хорошо сделаны, что большинство людей забыли изначальное назначение ДАР-а как интерфейса.
  Не только все остальные. Даже Тацуя на самом деле уже это забыл.
  (Чрезмерная доступность имеет свои плюсы и минусы...)
  Тацуя размышлял, имел ли он такие неловкие мысли лишь потому, что отказывался признать поражение, пока дожидался исчезновения усыпляющего газа.
  Учитывая действия 3Н, в это же время также была восстановлена и система кондиционирования воздуха.
  Тацуя снова сел перед терминалом и снял маску. Чтобы не спугнуть человека, который придет проверить, заснул ли он, он закрыл глаза и расслабил напряжение тела.
  
  Человек, которого он ждал, прибыл быстро.
  После того, как газ исчез, Тацуя, сконцентрировавшись, сидел с закрытыми глазами, и быстро обнаружил, что кто-то проник в комнату.
  Он заблаговременно приказал Р94 воздержаться от поиска каждого человека перед входом из-за того, что он рассмотрел возможность того, что кто-то прямо сейчас может войти, что идеально попало в расчеты Тацуи.
  - Шиба?
  Знакомый голос старшеклассника.
  Он это сказал лишь для того, чтобы проверить, заснул ли Тацуя на самом деле, и неминуемо соврал бы, что пришел на помощь, если бы он поднялся. Однако основываясь на его страшном алиби в связи с его неудобным выбором времени, чтобы сейчас войти в комнату - он был полным любителем.
  Естественно, Тацуя продолжал притворно спать.
  - Шиба, ты спишь?
  Еще раз убедившись, что нет ответа, вторженец оглянулся вокруг, будто что-то ища, но его глаза быстро сосредоточились на устройстве. Он забросил терминал в качестве цели, так как увидел, что Тацуя уже заблокировал компьютер. Или, может, он в первую очередь никогда и не хотел украсть данные.
  Он не подозревал, что Тацуя наблюдает за ним с полузакрытыми глазами, и он не знал, что Пикси сидит с Режимом Мониторинга и записывает все действия. Поэтому он подключил хакерский инструмент, который использовал на камерах видеонаблюдения, к устройству и начал пытаться удалить данные Последовательности Активации.
  - Секимото, что ты делаешь?
  Внезапный вопрос заставил вторженца подпрыгнуть с испуга и отчаянно обернуться.
  (Вот и конец...)
  Жаль, что веселое сольное выступление закончилось так скоро, подумал Тацуя. Конечно, ни человек, которого прервали, ни человек, который прервал, совершенно не знали о его страшном интересе развлечься.
  - Тиеда, почему ты здесь?
  - Почему? Я пришла сюда, так как получила сигнал от системы безопасности, что здесь флаг ошибки системы кондиционирования воздуха. Секимото, почему ты здесь и что у тебя в руке?
  - Невозможно... Тревога должна быть отключена...
  Паникующее состояние, или, может быть, наличие этого неожиданного сюрприза, заставило Секимото оговориться, из-за чего глаза Канон ужесточились.
  - Верно. Тревога была послана вручную, а не автоматически.
  Пикси была той, кто подняла тревогу вместо Тацуи.
  Робот решил, что это подходящее действие и последовал ему, что было другим типом "автоматики", но Канон не могла об этом знать. По сравнению с этим...
  - Тем не менее, твои предыдущее слова, я просто не могу считать их пустой болтовней.
  ...Самое главное - это случайное признание Секимото.
  - Что это значит, что тревога должна быть отключена?
  Преступники не всегда действуют согласно логике. Тем не менее, во время самого преступления будет повышенная степень тревоги, вот почему они попадаются в ловушки, которых могли бы избежать во время нормальных обстоятельств. Это было одним из ключевых аспектов, которые позволяют следователям определить подозреваемого, неважно как давно преступление произошло. В данный момент Секимото попал в ту же когнитивную ловушку, в которую часто попадаются преступники.
  - Секимото, если ты и дальше будешь молчать, то этим докажешь свою вину.
  Канон говорила довольно сдержано, но она была явно очень искренна.
  Она подняла левую руку перед грудью.
  В руке она держала запущенный CAD.
  Он был уже наполнен псионами, чтобы гарантировать, что Последовательность Активации сработает.
  Это было не соревнование, тренировка, или шутка. Это была прямая наследница Семьи Тиеда из Ста Семей, готовая к настоящему сражению...
  - Ха-ха, Тиеда, не будь смешной. Я преступник? Преступник из-за чего?
  Секимото попытался прикрыть себя фальшивой бравадой, но это сработает лишь когда с тобой будет большое количество товарищей и определенно не при сражении один на один.
  - Преступник, который изменил кондиционирование воздуха, подмешав туда усыпляющий газ. Другими словами, преступник, застигнутый с поличным при промышленном шпионаже.
  - Как грубо, Тиеда! Я просто делал резервную копию, так как волновался, что мы можем потерять данные из-за неисправности системы.
  - Используя хакерский инструмент? Это явно невозможно. Так ведь, Шиба-кун.
  Секимото обернулся от шока, лишь чтобы найти криво улыбающегося Тацую с открытыми глазами.
  Канон с первого взгляда увидела притворный сон Тацуи.
  - Невозможно, газ не подействовал?
  - Он не маленькая милашка, чтобы проиграть усыпляющему газу.
  Кривая улыбка Тацуи усилилась на явно неблагосклонный тон Канон.
  - Не буду отрицать, что я не милый... Остальное, как и сказала Шеф. Невозможно сделать резервную копию прямо из устройства. Даже если бы ты попытался, для этого не было необходимости.
  Подключенный к дисплею CAD лишь записал развернувшуюся Последовательность Активации, в нем не было встроенной функции для компилирования Последовательности Активации. Модификации Последовательностей Активации часто делают прямо на компьютере, что также включает в себя и копию содержимого.
  - Секимото, даже не пытайся думать, что я так глупа. Даже если мои технические способности не столь велики, по крайне мере это я знаю.
  Секимото стиснул зубы под недовольным взглядом Канон.
  Он был похож на загнанную в угол крысу, которую лишили любых возможностей побега.
  - Секимото Исао, достань свой CAD и положи его на пол.
  Тон Канон изменился.
  Сейчас она советовала преступнику сдаться.
  Однако ответ Секимото был таким:
  - Тиеда!
  Разложилась Последовательность Активации.
  Секимото был сильным членом дисциплинарного комитета, он присоединился к нему во втором семестре на второй год.
  В его вызове магии не было задержки от чтения Последовательности Активации к конструированию Последовательности Магии. Его скорость соперничала с любым представителем Турнира Девяти Школ.
  Однако...
  -... Не делай глупостей, Секимото-кун!
  Магия Секимото рассеялась. Он осознал это моментом позже потому, что магия колебания Канон использовала пол в качестве посредника.
  При вызове магии нет никакой необходимости произносить ее название.
  В тоже время, называть имя цели также бессмысленно.
  Бой, в котором задействована современная магия, решается в одно мгновение.
  Канон приготовила CAD первой.
  Даже бессмысленный жест, вроде выкрика имени Канон, просто никак не мог дать Секимото перехватить у нее инициативу.
  
  Когда Канон вызвала подкрепление, члены дисциплинарного комитета и Группы Клубной Деятельности ворвались в комнату, затем Секимото был доставлен в Центр Ориентации Учеников (так называемая "Комната Допроса").
  За все это время Тацуя не сделал ни единого движения.
  Увидев, что группа Канон ушла, Тацуя отдал новые приказы ожидающей Р94:
  - Пикси, заверши Режим Мониторинга, скопируй видео- и аудиозаписи с начала момента приказа в куб памяти и удали все файлы с реестра.
  - Приказ принят. Копирование файлов данных в куб памяти... Завершено... Удаление данных. Завершено.
  Пикси принадлежала Клубу Робототехники, поэтому на самом деле у Тацуи не было доступа к такому уровню очистки. Но так как Тацуя отдал приказ на запись, он обладал правом на владение записанными данными.
  Положив куб памяти, содержащий доказательства, о которых даже Канон не знала, в карман рубашки, Тацуя приказал женскому роботу снова выключиться.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Часы посещения для госпиталя при национальном университете магии длились с полудня до семи часов вечера. Как раз в это время часовая стрелка прошла цифру четыре, так что никто не подумал, что это странно, что молодой человек в деловом костюме с букетом цветов в руке появился в зале госпиталя. Также, не было ничего неправильного в том, что человек держал букет, так как было совершенно ясно, что он с хорошо обеспеченной семьи.
  Однако его уникальные черты лица должны были быть особенно запоминающимися, но никто из других посетителей или медсестер не обратил на него никакого внимания. Это, безусловно, представляло собой удивительную ситуацию.
  Может из-за того, что он был частый посетитель или по какой-то другой причине, молодой человек был довольно знаком с планом госпиталя и даже не колебался, прежде чем подняться на следующий этаж, он даже не обратил внимание на табло с планом. Поднявшись на лифте на четвертый этаж, молодой человек внезапно остановился в коридоре.
  Перед ним стоял громоздкий человек, которого он вспомнил в памяти. Этот человек, который был слегка старше его, но все еще считался молодым человеком, стоял перед дверью, которая вела в определенную палату.
  Чжоу однажды сказал вышестоящему офицеру этого молодого человека, Чену, что сегодня посетит госпиталь. Тогда Чен не возражал против его визита к этой молодой девушке, и он не высказал каких-либо возражений.
  Значит, это план Чена, Чжоу мог лишь так это логически объяснить. Значит то, что кто-то был здесь, чтобы препятствовать его визиту и даже препятствовать его делу, было истинной причиной того, почему Чен не возражал против его деятельности.
  Ни секунды не колеблясь, Чжоу нажал на кнопку тревоги на стене, словно ничего и не случилось.
  
  Когда молодой человек поднялся с третьего этажа на четвертый, молодая пара вышла из крыла больницы. Парня звали Тиба Наоцугу, девушку - Ватанабе Мари. Он был вторым сыном Семьи Тиба, носящий гордый титул Гениальный Мечник, тогда как она была бывшей главой дисциплинарного комитета первой старшей школы при университете магии. Они были в середине свидания.
  - Нао.
  В глазах кохаев, Мари была героической и доблестной старшей сестрой, но перед своим любимым она была совершенно женственной, мягкой молодой девушкой. Однако это было не только потому, что на ней было естественное смущенное выражение из-за того, что она была со своим любимым, на ее лице было также несколько следов чувства вины.
  - Что ж... Извини, что попросила тебя сопровождать меня, когда ты так занят.
  Мари намеревалась допросить Хиракаву Чиаки под предлогом посещения ее в госпитале. В конце концов, это было дело Первой Школы, и именно из-за этого Мари "чувствовала вину" перед Наоцугу.
  Однако, услышав слова Мари, лицо Наоцуги приняло вопросительное выражение, и он наклонил голову, чтобы посмотреть на Мари.
  - Почему ты так говоришь? Я вовсе не возражаю.
  - Но разве тебе не нужно готовиться к завтрашнему отплытию?
  - Хотя это морские учения, в основном это для рулевых и артиллеристов. Наша миссия предполагает заграничную тренировку. Что включает некоторый ручной труд, но я к этому уже привык.
  Услышав шутливые слова Наоцугу, брови Мари несколько расслабились.
  - Это будут совместные учения десанта на Гуаме?
  - Ах, да. Наша миссия немного отличается от последней, на этот раз это будут короткие учения, которые закончатся приблизительно за десять дней. Бремя не слишком тяжелое, поэтому Мари, тебе не нужно об этом так сильно беспокоиться.
  Наоцугу слегка улыбнулся, ответив на вопрос Мари.
  -... Тебя все еще что-то беспокоит?
  Наоцугу увидел, что когда Мари улыбнулась в ответ, на ней остались нотки нерешительности, поэтому он и задал этот вопрос.
  -... Но, Эрика.
  Мари немного колебалась, так как не была уверена, стоит ли поднимать этот вопрос.
  - Эрика?
  С другой стороны, голос Наоцугу был наполнен "совершенно неожиданным" изумлением.
  -... Последний раз Нао не было долгое время, и разве обычно ты не тренируешься дома с Эрикой? Это нормально, что я пригласила тебя сегодня?
  На слова Мари, мрачное выражение, смешанное со следами гнева, возникло на лице Наоцугу.
  - В настоящий момент Эрика тренируется с одним из своих одноклассников в качестве спарринг партнера. По-видимому, он довольно интересный последователь, Эрика выглядит весьма счастливой.
  - Одноклассник? Парень?
  Немного заинтересованный вопрос Мари привел к довольно сильному ответу:
  - Хм, просто друг, я полагаю.
  -...
  Мари ничего не сказала. Она просто прямо уставилась на лицо Наоцугу.
  С некоторым беспокойством, Наоцугу притворился, что кашлянул.
  - Нао?
  - Не волнуйся сейчас об Эрике. Важно то, что я хочу быть с тобой. Так что Мари, тебе действительно не нужно так сильно беспокоиться.
  - Н-Не говори такие с-смущающие вещи!
  Нападающие и обороняющиеся роли быстро поменялись. Те, кто обычно резко возражают другим, часто восприимчивы к той же тактике. Мари, которая недавно пыталась вывести Тацую из равновесия шутя над ним аж до того времени, пока не покинула пост Главы дисциплинарного комитета, попала в одно серьезное замечание Наоцугу.
  Наоцугу, наконец, смог вздохнуть с облегчением, обезоружив подозрения своей любимой, но его расслабленные нервы быстро ужесточились с беспокойством.
  Это было из-за того, что раздался сигнал тревоги.
  - Нао!
  Выражение Мари ужесточилось, несмотря на то, как сильно она колебалась мгновение назад, затем она посмотрела на Наоцугу.
  - Это не пожарная тревога, это тревога бунта!
  Тревога бунта была разработана, чтобы не дать невинным прохожим быть втянутыми в криминальные инциденты, но также служила сигналом призыва на помощь в восстановлении порядка.
  - Это на четвертом этаже!
  Наоцугу посмотрел на монитор на стене, который показывал подробности тревоги.
  - Четвертый этаж?
  - Разве это не тот этаж, где находится кохай Мари?
  Серьезное выражение Мари немедленно передало Наоцугу опасность ситуации.
  - Пошли!
  Кивнув, Мари не колебалась ни секунды после того, как вспыхнул инцидент. Фактически, более подходяще будет сказать, что это она тянула Наоцугу вверх по лестнице.
  
  Посреди тревоги, Лу Гонгху положил руку на ручку двери, ведущей в палату. Он уже узнал все подробности о палате, в которой находилась его цель. Внутри была лишь одна молодая девушка. Лу Гонгху был уверен, что избавится от нее, прежде чем покажется персонал безопасности.
  Однако на его лице мелькнуло выражение шока, когда он попытался потянуть за дверную ручку, лишь чтобы обнаружить, что дверь заперта. Согласно его общим знаниям, двери обычно открывают во время пожарной тревоги для помощи в эвакуации здания. Неужели неисправность в замке? Лу подумал об этом, так как не знал о тревоге бунта.
  Была небольшая задержка из-за культурного шока. Изначально Лу планировал уничтожить замок и войти в палату. Но из-за тревоги, он ошибочно посчитал, что замок автоматически откроется, следовательно, он был в недоумении, когда обнаружил, что дверь все еще закрыта. Хотя Лу немедленно передумал и решил уничтожить замок, эта неожиданная потеря времени была критичной в его миссии.
  Как раз в тот момент, когда он собирался скрутить ручку, чтобы открыть дверь:
  - Кто ты!?
  Напротив позиции Лу, кто-то окрикнул его.
  Благодаря специальным техникам Семьи Тиба, Наоцугу использовал магию персонального ускорения, чтобы добежать к четвертому этажу, где он наткнулся на молодого человека на несколько лет старше его, который пытался сломать дверной замок.
  На рефлексе он выкрикнул "Кто ты!?", но как только он это произнес, его память уже предоставила ответ.
  Этот человек был окружен страшной аурой, из-за которой поднимались волосы на спине...
  - Пожирающий Тигр... Лу Гонгху! Почему ты здесь?!
  Как член Семьи Тиба, которая была превосходна в магии ближнего боя, Наоцугу хорошо знал имя и лицо этого человека. Он был одним из десяти лучших бойцов в мире и был волшебником ближнего боя, родом из Большого Азиатского Альянса. Согласно их сходству в возрасте, споры относительно того, кто сильнее, он или Наоцугу, продолжали бушевать, но большинство считали, что более брутальный Лу Гонгху со своим пугающим "именем", которое заставляет людей сжиматься от страха, сильнее, чем Наоцугу.
  - Призрак Фантомного Лезвия - Тиба Наоцугу.
  Посмотрев в этом направлении, слабый звук прошел через губы Лу Гонгху. "Призрак Фантомного Лезвия" - несомненно, оригинальное прозвище Наоцугу.
  В тот момент, как их глаза поймали друг друга, битва за господство началась.
  
  Наоцугу достал 20 см дубинку из нагрудного кармана. Нажав кнопку на ее конце, лезвие 15 см длиной с "лязком" выскользнуло.
  С другой стороны, Лу Гонгху имел лишь свои голые руки, но безжалостно направился к месту, где стоял Наоцугу с коротким мечом в руке.
  Когда дистанция между ними сократилась к длине длинного меча, Наоцугу взмахнул правой рукой сверху вниз.
  Для короткого меча расстояние все еще было большим, но Лу Гонгху все же поднял левую руку над головой.
  Когда невидимая линия, которая исходила из короткого меча, пересеклась с левой рукой, раздался яростный "лязг".
  Магия Веса "Разрез Давления". Эта магия использует металлическую нить, исходящую из кончика стержня, вокруг которой образуется тонкое поле отталкивания, что разрежет все, до чего дотронется.
  Вот почему Наоцугу взмахнул коротким мечом за пределами его диапазона.
  Если техника Наоцугу была поразительной, тогда способность Лу Гонгху блокировать лезвие[5] врага голыми руками была еще более невероятна.
  Стальной Цигун, так называлась среди пользователей Северного Китая эта любимая техника, которая была разработана на основе Цигуна. Цигун - физическая способность, а не магическая, но использование Цигуна для применения слоя стальной брони в конечном итоге стало магией, теперь известной как Стальной Цигун. Лу Гонгху довел эту технику к идеалу.
  После того, как лезвие отталкивающего поля было блокировано окружающим тело барьером, правая рука Наоцугу продолжила идти вниз. Как только магия была аннулирована, Разрез Давления стал просто пустым взмахом короткого меча, но Наоцугу сумел изменить удар вниз на удар вверх, когда клинок достиг уровня талии.
  Чтобы защититься от атаки, Лу Гонгху применил Стальной Цигун на правой руке, чтобы блокировать правую сторону бедра. Однако его правая рука не столкнулась ни с каким сопротивлением, так как лезвие отталкивающего поля исчезло на полпути.
  Не было ничего особенного в том, чтобы остановить вызванную магию, прежде чем заклинание достигнет завершения. В конфликтах между волшебниками, в сравнении с отклонением силы вмешательства, использование скопированной магии на Эйдосе для того, чтобы сделать предыдущую магию бессильной, является абсолютно необходимым при совместном использовании магии.
  Тем не менее, сложность совершенно иная, когда нужно внезапно применить другое заклинание, когда еще вызывается предыдущее. Если Эйдос с самого начала не был изменен и сразу же после того, как Последовательность Магии была использована, как только Последовательность Магии пройдет врата (связующие врата между человеческими мыслями и информационным измерением, которое находится между нижним слоем сознания и верхним слоем подсознания) Последовательность Магии рассеется в ничто. Просто невозможно обмануть противника, если не будет никаких следов вызова магии. Чтобы сознательно остановить магию в середине, волшебнику на самом деле нужно спроектировать Последовательность Магии тем же путем, что и вызываемая магия, затем завершить вызов прежде, чем она завершится. Для этого совершенно необходимо переключение сознания и внимания в одно мгновение.
  Тело Лу уже было готово принять приближающийся удар, но так как лезвие отталкивающего поля внезапно исчезло, он потерял баланс и его тело начало клониться вправо. Наоцугу ухватил эту возможность, чтобы снова применить "Разрез Давления". Невидимое лезвие полоснуло вниз к правой стороне шеи Лу.
  Прозвучал еще один "лязг", но не было крови. В последнюю секунду Лу использовал технику Металлический Мост, чтобы резко наклониться назад и взять эту возможность, чтобы повернуть свое тело для встречи с ударом Наоцугу. Используя свое падение назад как центр вращения, он прокрутился и послал кулак к Наоцугу. Наоцугу был вынужден отпрыгнуть назад и Лу Гонгху ухватил эту возможность, чтобы восстановить свое равновесие.
  Никак невозможно, чтобы они начали все с самого начала. Во время этого обмена, очевидно, что Наоцугу мог бы захватить преимущество, если бы смог уловить момент. Естественно, Лу Гонгху не был достаточно глуп, чтобы позволить врагу задавать темп. Восстановив себя, он протянул правое запястье и пошел вперед большими шагами.
  
  
  Наоцугу взмахнул своим коротким мечом по протянутому правому запястье Лу, но 15 сантиметровый клинок был отбит спиральной силой, которая крутилась вокруг запястья. Это движение было также из традиционных Китайских боевых искусств, магическая техника, которая использует всю нервную систему для создания спиральной силы в точке удара, что служит и нападением и защитой, название которой "Шелковая Спиральная Сила".
  Тело Наоцугу затряслось как лист, попавший в поток реки, после того, как он принял на себя силу закрученных нервов. Чтобы избежать наступления Лу, Наоцугу был вынужден отпрыгнуть назад.
  Большое отступление Наоцугу заставило яростно надвигающиеся пальцы Лу оставить след в воздухе. Однако Лу не дал Наоцугу никакой возможности восстановить свою позицию. Кулак, ладонь, медвежий коготь, удары начали лететь вперед вперемешку с атаками локтем, плечом, и даже головой, бешеная волна атак безжалостно теснила Наоцугу и совершенно не дала ему возможности использовать Разрез Давления. Каждый раз Наоцугу был вынужден отступать, но даже в этом случае ни одна из атак Лу не сумела достичь тела Наоцугу. Хотя на лице Лу не было никаких следов эмоций, за исключением намерения сражаться, внутренне он начал немного беспокоиться. Он увеличил скорость атак, но, в то же время, наступательная сила каждого его удара снизилась.
  Наконец, Наоцугу уперся спиной о стену, тем самым ему не осталось куда бежать. Кулак Лу пошел вперед, как ветряная мельница. Однако его правый удар был блокирован правой рукой Наоцугу в виде удара карате. Короткий меч, который Наоцугу первоначально держал правой рукой, исчез. Впервые на лице Лу возникло волнение.
  Заблокировав удар от правой руки Лу, Наоцугу сумел перенаправить силу атаки Лу. Потеряв равновесие, тело Лу начало клониться вперед. Между тем, короткий меч, который изначально был в правой руке Наоцугу, появился в его левой руке.
  Его меч не был нацелен на открытый затылок Лу, но полоснул его в бок. Клонящееся вперед, тело Лу было идеально на линии, чтобы получить удар клинком в живот. Даже в этом невыгодном положении, Лу все еще изо всех сил пытался перекрутиться, чтобы клинок не попал в жизненно важные органы. Короткий меч прошел по боку Лу, оставив тем самым глубокий порез.
  Перевернувшись, Лу послал удар ногой к голове Наоцугу. Чтобы уклониться, Наоцугу сделал шаг назад. Следом за этим тело Лу перевернулось в сторону, а не вперед, прижавшись ногами к стене, а не к полу. В следующее мгновение, он оттолкнулся от стены и свирепо бросился к Наоцугу.
  Его вытянутые руки были как когти у тигра, их сила ни в чем не уступала дикому зверю и могла раздробить плоть и кости.
  Непреодолимое чувство опасности вынудило Наоцугу бежать, несмотря на его ужасающее положение. Лу был в прыжке, когда прошёл мимо Наоцугу и приземлился за два метра от него. Приземлившись двумя руками на землю, он быстро развернулся и снова набросился на Наоцугу. Несмотря на травмы Лу Гонгху, свирепость и давление его атак, казалось, были даже сильнее, чем его травмы. На этот раз настала очередь Наоцугу забеспокоиться.
  После четвёртого прыжка, атака Лу Гонгху была прервана нападением с фланга. На рефлексе, он начал уклоняться.
  Два горящих лезвия понеслись к Лу. Их истинной формой был плотно сжатый воздух, вызванный высокой разницей температур. Лу увидел открытое пространство между двумя лезвиями и уклонился от атаки, став между ними. Однако сразу же после этого, концентрированный сжатый воздух яростно взорвался, поразив тело Лу с обеих сторон совместным взрывом.
  Лу проворчал от боли и бросился к лестнице на одном конце коридора. Наоцугу поспешил за ним, но фигура Лу исчезла в мгновение ока.
  
  - Мари... Спасибо за помощь.
  Это была магия Мари, что позволила Наоцугу избежать вреда, но это не была спланированная заранее атака. Увидев, что Наоцугу сцепился в бою с Лу, Мари немедленно подключилась к нападению. Мари, наконец, вмешалась в конфликт потому, что данного момента битва между Наоцугу и Лу была слишком интенсивна и ей было рискованно атаковать.
  - Нао... Ты ранен...!?
  Хотя слова Наоцугу предназначались, чтобы успокоить Мари, когда она подбежала вперёд, откровенно говоря, Мари даже не слышала его, так как её лицо было наполнено изумлением. Перед её глазами, правая рука Наоцугу покраснела от крови.
  Исходом боя Наоцугу и Лу было то, что обе стороны пострадали от травм. Отразив атаку Лу, правой руке Наоцугу был также нанесён значительный урон. Бок против правой руки, в долгосрочной перспективе Наоцугу имел преимущество, но если бы битва решилась быстро, то, несомненно, Наоцугу упал бы, потеряв свою главную руку.
  - Не волнуйся, хотя мне сначала нужно увидеть специализированного доктора, я могу справиться с остальным. К счастью, мы сейчас в госпитале.
  - Но твой корабль отправляется завтра...
  - Ничего страшного. Мои командиры поймут. В конце концов, эти травмы относятся к работе.
  Тон Наоцугу не отличался от обычного, что позволило Мари постепенно расслабиться. Однако, стряхнув своё потрясение, её голова пришла к ещё одному вопросу:
  - Этот человек... Кто он? Чтобы сравняться с Нао на близкой дистанции.
  Наоцугу немного колебался, но все же ответил на вопрос:
  - Имя этого парня Лу Гонгху. Волшебник из спецназа Большого Азиатского Альянса.
  - Лу Гонгху... Значит это он...
  Мари уже давно знала это имя, оно было столь же известно, как Наоцугу.
  - Мари.
  Наоцугу внезапно схватил Мари за плечи и повернул её лицом к себе.
  - Нао, почему ты сделал это так внезапно?
  Покраснев, Мари отвернулась.
  - Мари.
  Тем не менее, услышав, что Наоцугу снова назвал её имя решительно странным тоном, Мари повернулась назад.
  - Я должен завтра уехать. Все это время я буду очень волноваться, так как меня не будет рядом...
  - Я понимаю, Нао. Тогда, есть ли что-нибудь, что ты хочешь мне сказать?
  - Лу Гонгху увидел твоё лицо прежде, чем исчез. Он определённо будет видеть в тебе врага.
  Мари кивнула на слова Наоцугу. Её глаза не содержали ни следа страха, что лишь углубило его беспокойство.
  - Этот человек - варварский волшебник, носящий имя "Пожирающий Тигр". Сегодня ты видела его силу. Пока меня не будет, пожалуйста, не действуй самостоятельно.
  Мари понимала, что его слова были преувеличением, но проглотила их из-за серьезности в его глазах.
  
  Лу Гонгху, который был вынужден отступить от дуэли с Наоцугу из-за вмешательства Мари, в настоящий момент сидел на пассажирском сидении в дорогой машине, которую вёл Чжоу.
  - Приношу свои извинения, если я украл ваши лавры.
  Покинув ворота больницы, Чжоу завязал разговор с водительского сидения.
  Лу ничего не сказал, он просто смотрел вперёд.
  Чжоу продолжил, несмотря на то, что отношение Лу было не очень приветливым:
  - Кстати, я весьма удивлён, что Господин Лу пострадал.
  Хотя он знал, что предметом обсуждения является его собственная неудача, Лу и глазом не моргнул.
  - Ты использовал Перемещение Земли?
  Вопрос, который он задал, относился к способности Чжоу, которую он использовал, чтобы облегчить его побег.
  - Вы, конечно же, шутите. В сравнении с Господином Ченом, мой уровень - просто дешёвый трюк и, безусловно, недостоин какого-либо упоминания.
  Тем самым, Чжоу беззаботно улыбнулся, ответив на обвинения Лу о том, что он что-то скрывает в рукаве.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Вернувшись из школы домой, Тацуя сразу же пошёл к конференц-телефону.
  Первый номер, который он набрал, был одним из тех, по которым он сегодня звонил ранее.
  - Алло.
  Голос пришёл от молодой женщины (не от молодой девушки), она использовала слова, которые, казалось, устарели на два столетия.
  Не только изображение, но даже уровень громкости был увеличен, но он мог сказать, что чуть тёмное изображение шло от телефона на мобильном терминале.
  - Это Шиба.
  - Ая, это довольно редко для тебя, звонить дважды в один день.
  Ясный и откровенный голос сопровождался изображением улыбающейся женщины, которая была одета в костюм как у молодой секретарши с большой корпорации, что было видно на мониторе.
  Она намеренно себя незаметно замаскировала, но её обычная косметика и одежда лишь только усилили её черты.
  - Мои извинения, вы в середине свидания?
  - Ха-ха.
  Фудзибаяси, одежда которой идеально подходила для такого рода ночной встречи, профессионально и ослепительно улыбнулась.
  - Увы, это работа. Кроме того, в наши дни Казановы только приветствуются. Так как вокруг нет каких-либо хороших мужчин, ох что ж.
  Её тон сильно отличался от обычного, из чего следовало, что она выпила что-то, содержащее алкоголь. Конечно, Тацуя (с другой стороны) никогда не сказал бы ничего такого идиотского, вроде "вы сейчас пьяны".
  Хотя в настоящее время в пределах города автомобили контролировались центральной системой управления, водить в пьяном виде все ещё наказуемое преступление. Если быть точным, преступление будет лишь тогда, когда выпив - сесть на водительское место. Социальные нормы обязывают, что надо здраво мыслить и нормально двигаться во время управления транспортным средством.
  С другой стороны, работа Фудзибаяси не включала обычный автомобиль. Как обычно, она вела свой модифицированный автомобиль с усовершенствованной функцией сбора разведывательных данных. Так что она была в своей собственной машине и была пьяной. Другими словами, в водительском сидении был кто-то другой, кроме Фудзибаяси.
  - Ах~... Мне интересно, где можно найти ещё одного такого красивого мужчину, как Тацуя-кун.
  Наверное она поняла, что он думает о бесполезных вещах, Фудзибаяси начала страстным тоном флиртовать с Тацуей. Даже сказав эти слова, она озорно послала любовный взгляд к Тацуе.
  - Неужели. На самом деле у меня есть несколько вещей, о которых я хочу поговорить, поэтому я, наверное, перезвоню завтра.
  Тацуя сказал это лишь потому, что был совершенно уверен, что Фудзибаяси его дразнит. На другой стороне экрана, ее кокетливое выражение сменилось на приподнятую улыбку.
  - Какая невозмутимость с твоей стороны... Что ж, это даёт тебе достойное звание "человека с самым свободным временем".
  - Почему-то мне кажется, что называть меня человеком с самым свободным временем немного чересчур... Кстати,
  - Расслабься, я сейчас одна.
  Фудзибаяси прервала Тацую прежде, чем он успел выразить, что обеспокоен информационной безопасностью.
  - Так что ты можешь говорить все, что хочешь.
  Затем она призвала Тацую перейти сразу к делу.
  - Спасибо.
  Даже Тацуя, который был сторонником того, чтобы самим владеть разговором, был затянут в чужой темп, если противник - Фудзибаяси.
  Тацуя помахал белым флагом той, кто могла переключаться между выражениями как актриса, прежде чем перейти к сути вопроса:
  - На самом деле сегодня на территории школы произошла кража со взломом.
  - Кража со взломом? Ты имеешь в виду тот инцидент, который упомянул сегодня утром? Они в самом деле перешли к делу?
  - Да, и они к тому же использовали усыпляющий газ.
  На другой стороне экрана, лицо Фудзибаяси приняло изумленное выражение, которое говорило "Значит, они в самом деле посмели".
  - К счастью, это завершилось попыткой.
  - Извини, я знаю, что мы с нашей стороны ограничиваем тебя...
  - Этот результат не только из-за моего долга перед военными.
  Фудзибаяси склонила голову в извинении из-за того, что Тацуя был ограничен в использовании определенных заклинаний из-за военных секретов, поэтому Фудзибаяси извинилась, так как он без необходимости потратил много времени.
  Даже если слова Фудзибаяси были верны и слова Тацуи были лишь оправданием, их было необходимо сказать, чтобы сгладить этот разговор.
  Ни та, кто извинился, ни тот, кто принял извинения, действительно не имели в виду то, что сказали.
  - У меня есть видеозапись сцены попытки ограбления.
  - Э... Как тебе это удалось?
  При планировании кражи информации, отключение видеонаблюдения является основой из основ. К тому же просто невозможно чтобы он просто сидел в комнате и ждал, чтобы произошло преступление.
  - Оно было записано с помощью независимо запущенного робота.
  - Ох, 3Н, значит тебя интересуют такого рода вещи.
  - Ответ отрицательный, место происшествия было в комнате, принадлежащей Клубу Исследований Роботов, и 3Н был внутри.
  Так как 3Н обладают изысканными чертами, некоторые люди верят, что те люди, которые используют 3Н, имеют определенного рода фетиш.
  Зная это, Тацуя попытался использовать "независимо запущенного робота" чтобы она не поняла, что речь идет о 3Н, но, похоже, это не работает с Фудзибаяси.
  - Эти записи,
  Тацуя никак не смог бы очистить свое имя, если бы застопорился на этом, поэтому он принудительно повел разговор вперед.
  - Я сумел их сохранить, поэтому не могла бы ты провести расследование?
  - Что тебе удалось получить?
  Честно ответить в данный момент - одна из позитивных сторон характера Фудзибаяси.
  Хотя такой уровень взаимодействия был обычным, но все было относительным. В любом случае, в социальном кругу Тацуи, это уже "приятный характер".
  - Инструмент, используемый во время попытки ограбления, включая логотип CAD-а, содержащего хакерские процессы.
  - Понятно. Тацуя-кун, похоже, ты схватил лису за хвост.
  - Это было бы преувеличением, но так оно и есть.
  - Не беспокойся.
  На ничего не выражающее лицо Тацуи, Фудзибаяси намеренно ответила твердым голосом. Действительно поистине приятный характер.
  - Капитан сказал, что почти время действовать, так что мы уже начали проверку логотипов. За день или два мы сможем сократить их количество, так что просто сиди и жди хороших новостей.
  Загадочно, Фудзибаяси сделала этот прогноз.
  Ничего больше не нужно было говорить после того, как Тацуя поблагодарил ее. Затем он передал данные в терминал Фудзибаяси.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Закончив говорить по телефону с Тацуей, Фудзибаяси позволила Инспектору Тибе Тошиказу и его сержанту вернуться в автомобиль. Хотя она пила вино, Фудзибаяси все же сидела на месте водителя, что более или менее совпало с оценкой Тацуи. В любом случае, Фудзибаяси была одной из членов Отдельного Магически-оборудованного Батальона, который был за пределами нормы.
  Тем не менее, с точки зрения Тошиказу, эти движения были наполнены интересной аурой. Чтобы продолжить дело, когда след уже остыл, он хотел добыть информацию от продавца разведывательной информации, который знал все во всем мире - "Владельца Ротбарта".
  Вот почему он действовал сообща с прекрасной молодой женщиной, на которую наткнулся в кафе Ротбарт.
  Изначально он хотел позаимствовать ее силу, но сейчас выглядело так, будто он делает волонтерскую работу. Даже если в уме он спрашивал себя "Как все к этому пришло?", он все еще не пришел к удовлетворительному ответу. Ранее он считал, что невосприимчив к ее женственному шарму, но еще раз поразмыслив над этим, он уже не был настолько уверен в себе.
  - Мои извинения, мистер Тиба, это был личный звонок.
  - Нет, все нормально.
  Тошиказу был одет в гражданскую одежду высокого класса, которая идеально подходила Фудзибаяси, хотя тот факт, что полицейские по-прежнему как получали, так и получают ничтожную зарплату, был головной болью для многих людей. Впрочем, со своей стороны, он получал дополнительную плату от своей семьи в дополнение к зарплате полицейского, поэтому его кошелек был значительно толще.
  - Итак, какие подсказки дал вам ваш личный информатор?
  Чтобы не разбивать расслабленную атмосферу, Тошиказу слегка шагнул к делу. В ответ, лицо Фудзибаяси загорелось восхищенной улыбкой, такой же, как и ранее она улыбнулась Тацуе.
  Настойчивые мужчины всегда приветствуются. Фудзибаяси сильно раздражали медленные оппоненты, так что она, вероятно, была высокого мнения о сообразительности Тошиказу.
  - Бедная мышь, используемая лисой, а также изображение одолженного ей хвоста.
  -... Значит это записи их сообщника и хакерского инструмента?
  На несколько сбитое с толку предположение Тибы, Фудзибаяси улыбнулась и сказала "Верно", кивнув.
  - Инспектор, вы знаете первый шаг охоты на лис?
  Затем она серьезными глазами посмотрела на человека на пассажирском сидении.
  - Я не знаю... К сожалению, хотя я ношу оружие... я никогда не был охотником.
  Не сумев справиться с быстрой сменой темы разговора, молодой инспектор не сумел плавно ответить на вопрос. Улыбка, которая скрывала его личность как элитного лейтенанта, исчезла, как он пробормотал это с серьезным выражением.
  - Охота на лис начинается с поиска лисиной норы. Как только логово будет разрушено, можно будет выпустить гончих, чтобы выгнать лису из кустов.
  -... Значит, нам нужно искать логово?
  - Я оставлю вам запись их сообщника из старшей школы. Начните с расследования передвижений этого человека через уличные камеры. Так как такое оборудование он не мог получить нормальным способом, значит, он должен был установить контакты где-то на стороне.
  Расследование записей видеонаблюдения без ордера - однозначно незаконно. К тому же, так как цель является подростком, не так просто будет получить ордер на обыск. Впрочем, Тошиказу хотел спросить другое:
  - Если сопоставить локации, как долго нам следует искать? Не будет преувеличением сказать, что один человек может посетить практически бесконечное количество мест в пределах короткого одного или двух месяцев. Попытаться найти подозрительные контакты в пределах этого времени будет...
  - В пределах Токио есть 32 локации. Из них выделите локации, которые он посетил за последний месяц.
  Ответ Фудзибаяси практически заставил Тошиказу открыть рот от шока.
  -... Тридцать две локации... Вы уже настолько сильно их сузили.
  - Это потому, что инспектор не знает о данных от других сообщников. Пока вы думали "Вау, похоже, мне придется попотеть" и терялись в догадках, мы получили в свои руки дополнительную информацию.
  -... Других сообщников? Почему полиция не была проинформирована?
  - Естественно это из-за того, что другой сообщник - девушка.
  Тошиказу потерял дар речи на этот краткий ответ.
  - Я не могу оставить девушку и ее будущее в черном списке полиции.
  -... Значит все нормально, если это парень?
  - Это их собственная ответственность.
  У Тошиказу не было слов на заявление Фудзибаяси.
  - Я верю в патриархальную идеологию, поэтому я верю, что мужчины должны работать больше, чем женщины. Поэтому мужчины должны научиться дисциплине и брать ответственность за свои собственные действия.
  Когда Фудзибаяси вдруг использовала эти архаичные принципы, чтобы наполнить разговор, Тошиказу мог лишь долго продолжать смотреть на нее.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Уже наступил второй день с того момента, как раненый тигр вернулся в свое логово после того, как его ранили лисы (Конечно, они верили, что являются охотниками).
  Увидев травмы Лу, лицо Чена заполнило удивление, но он не спросил, как он их получил. Он уже сдал рапорт миссии. Прежде, чем вернуться, Лу предложил еще одну внезапную атаку, но Чен отклонил это предложение. Лу должен был понести ответственность за проваленную попытку убийства Хиракавы Чиаки, но Чен решил этого не делать. Причина провала и особенно действия Чжоу в это время упали тяжким бременем на голову Чена. Они могут попасть в ловушку Чжоу, если он сейчас обвинит Лу. Кроме того...
  - Ситуация изменилась!
  Произошел еще один чрезвычайный случай. Чтобы справиться с этой ситуацией была совершенно необходима сила Лу.
  - Нашего сообщника, миссия Секимото Исао в Первой Школе закончилась провалом. Он был арестован и сейчас находится в Специальном Центре Заключения Хатиодзи.
  Забудьте госпиталь, просто невозможно вломиться в специальный следственный изолятор, созданный чтобы держать (или защищать) магических подростков без серьезной огневой мощи. К тому же, Секимото лично связывался с Ченом и компанией, поэтому он естественно был более высокого приоритета, чем Чиаки, которая видела лишь Чжоу.
  - На время отложите миссию Хиракавы Чиаки. В первую очередь сосредоточьтесь на устранении Секимото.
  - Да, сэр.
  Хотя миссия в несколько раз стала сложнее, Лу по-прежнему прямо принял приказ. По его выражению было невозможно сказать, что он был ранен.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Понедельник.
  Ожидая, пока Миюки выйдет из пассажирского автомобиля, Тацуя сзади увидел пару одноклассников, которые сидели вместе.
  Они должны были почувствовать его взгляд. Парень и девушка, сидевшие друг возле друга, одновременно сказали "Ах".
  - Они-сама, ты нашел что-то интересное?
  Грациозно выйдя из автомобиля, Миюки задала этот вопрос, заметив выражение брата. Проследовав по направлению его взгляда, она закрыла рот одной рукой, сказав "Ах!".
  Перед их глазами было окно еще одного двухместного пассажирского автомобиля, где Эрика и Лео натянуто улыбнулись в приветствии. [6]
  
  Сегодня четверо друзей шли вместе в школу из станции. Хотя редко все восемь были вместе, также редко собирались вмести всего четыре.
  Причина этого была очевидна.
  -... Эй, почему вы, ребята, сегодня так рано.
  Лео с досадой задал вопрос.
  Однако, хотя Лео, похоже, изливал свое раздражение, Тацуя не был тем, кто в страхе от остальных, закрывается в скорлупу.
  - Так как до турнира осталась лишь неделя, мне с утра нужно будет сделать разного рода доработки.
  Они пришли на час раньше, чем обычно.
  - Лео это относится и к тебе, почему ты сегодня так рано?
  У Тацуи было законное основание - Турнир Теоретических Знаний в воскресенье. Объективно говоря, то, что в это время появился Лео, сбивало с толку больше, чем Тацуя.
  - Эрика видимо тоже сегодня встала очень рано?
  Тацуя хотел продолжить спрашивать Лео, который, казалось, не находил, что ответить, но Миюки опередила его и в место этого задала вопрос Эрике.
  -... Я обычно встаю очень рано.
  Ответ Эрики выглядел немного виноватым, когда она ответила на невинную, освежающую улыбку Миюки, заметно быстрее увеличив темп ходьбы.
  - Неужели? Значит поэтому Саидзо-кун сегодня встал так рано.
  Однако услышав, как Миюки пробормотала эти слова сама себе, Эрика, наконец, остановилась. Невозможно, чтобы она осталась в стороне и позволила пройти мимо таким словам.
  - Подожди, Миюки! Если ты так скажешь, разве это не будет звучать, словно я встаю каждое утро, чтобы разбудить этого парня?
  - Да уж! Серьезно, я должен быть тем, кто встает раньше!
  Однако контратака Эрики была ужасно сорвана Лео.
  -...
  -...
  -...
  Эрика, Тацуя, и Миюки молча уставились на Лео (чтобы быть точным, лишь Эрика уставилась, остальные были с невинным выражением).
  -... Э? Что с этим настроением?
  Лео был единственным, кто не понял ситуацию (которую он и создал).
  -... Почему все молчат?
  Хотя тон Эрики оставался резким, ее лицо полностью покраснело, и на ее глазах появились слезы.
  - Ну что ж... Кто рано встаёт, тому бог подаёт.
  Тацуя не был дураком, так что не было необходимости продолжать задавать вопросы.
  По правде, Тацуя не очень хорошо умел менять тему разговора.
  Возле него Миюки озадачено улыбнулась, и Лео в замешательстве наклонил голову, что, на некотором уровне, сочеталось идеально.
  
  Тацуя зашел в класс как раз перед уроком и обнаружил, что Мизуки отчаянно пытается успокоить сердившеюся Эрику.
  - Ах, Тацуя.
  Тем, кто завязал разговор, был Микихико.
  Как обычно, Лео сидел к нему спиной и с угрюмым видом на лице.
  Должно быть, Мизуки наступила на мину, и Микихико подлил еще больше масла в огонь.
  Тацуя сразу же понял ситуацию.
  - Эрика, самое время забыть об этом.
  Тацуя сказал это, взяв банку с безалкогольным напитком и слегка стукнув Эрику.
  - Э!?
  Эрика в удивлении вскочила с места.
  - Что ты делаешь?
  - Лови.
  Тацуя бросил банку с колой в руки Эрики, которая была на 50% более агрессивна, чем обычно.
  - Горячо. [7]
  Эрика сказала это странным тоном, будто кто-то словил горячий картофель, направив сбитый с толку взгляд на Тацую.
  - Выпей что-то сладкое, чтобы изменить настроение.
  -... Хмпф, не думай, что сможешь этим вернуть мою благосклонность.
  Эрика сказала это, открыв банку, хотя ее лицо несколько расслабилось. Она увидела Улыбку Тацуи.
  -... Что?
  Увидев выражение Тацуи, Эрика была вынуждена спросить. Однако, хотя все еще было некоторое негодование, ее общий тон смягчился.
  - Ты позаимствовала силу Семьи Тиба, чтобы тренировать Лео и научить его новой магии, верно? Я не намеревался дразнить вас, ребята, так что расслабьтесь.
  Эти слова изначально предназначались, чтобы утешить Эрику, но они вызвали совершенно неожиданный результат. Лицо Эрики покрылось чистым удивлением:
  -... Неужели Тацуя-кун действительно ясновидящий?
  - Нет, я не ясновидящий. Я догадался, в чем дело, измерив потребление энергии Лео в сочетании с текучестью его магии.
  Магия, о которой говорил Тацуя, была чем-то, что комбинирует текучесть псионов и перезапись феномена для вызова магии.
  Текучесть псионов влияет на скорость, точность и масштаб конструирования Последовательности Магии. Но всего лишь этим нельзя влиять на Эйдос. Все это должно быть скомбинировано с силой перезаписать феномен, чтобы сконструировать магию.
  - Энергия это и магия то, ты говоришь это так естественно...
  Волшебники имели большой опыт в восприятии псионов и суждении о силе вмешательства. Однако Эрике начало становиться скучно, постоянно удивляться глубоким знаниям Тацуи. Кстати, о том, кому скучно - безусловно, скучно было не только Эрике.
  - Сейчас, когда ты упомянул о магии, Тацуя, вчера было так плохо?
  Видя, что шторм прошел, Микихико заговорил с намного более расслабленным выражением на лице.
  - Вчера? Ах... Новости разносятся довольно быстро.
  Тацуя остановился на мгновение не из-за того, что прикидывался дураком.
  Неважно, была ли это Хиракава Чиаки или Секимото Исао, он столкнулся с обоими инцидентами вчера, так что с трудом можно было использовать "так плохо", чтобы описать их.
  Учитывая, что Фудзибаяси сказала "один или два дня", злоумышленники должны быть пойманы сегодня или завтра. Для Тацуи это было все равно что состоявшимся фактом.
  Электронная Волшебница - "Электронная Ведьма".
  Два имени Фудзибаяси Кёко не только подчеркивали ее талант в магии электронного вмешательства, как волшебницы, но и ее способность видеть скапливающуюся в Сети информацию, как детскую игру.
  По сравнению с манипулированием феноменами мира, она была более искусна в изменении информации в сети.
  Также как Тацуя может читать информацию, которая была записана на предмет в прошлом, Фудзибаяси Кёко могла получать и реконструировать информацию, которая была скопирована через магнитные и оптические носители. И, в отличие от Тацуи, у нее нет ограничений по времени. Вместо этого, у нее есть ограничение - она не может получить данные, если они физически удалены, но в эру, когда компьютеры связали весь земной шар, полностью стереть записанные данные практически невозможно.
  Другими словами, для нее, пока остаются какие-либо следы электронного сигнала, она может найти его, неважно, где он прячется.
  Именно Фудзибаяси научила Тацую, как работает сеть, но в этой области у него не было и шанса сравняться с ней. По оценке Тацуи, существует лишь горстка специалистов по сети, которые могут соперничать с ее способностями.
  - Ах, нарушители уже арестовали, так что нет причин для беспокойства.
  Следовательно, Тацуя ответил Микихико таким образом.
  Тем не менее, Эрика и Микихико были не в состоянии расслабиться, так как оставались в неведении относительно действий Фудзибаяси.
  - Всего лишь то, что мы схватили нарушителя с поличным, еще не значит, что мы в безопасности.
  Сказала Эрика.
  - Не похоже, что он действовал один, может быть, за ним стоит какая-то организация...
  Микихико также волновали те же вопросы.
  - Как насчет того, чтобы пойти допросить его?
  Затем Лео покинул свою роль молчаливого слушателя и вмешался со своим обычным чересчур оптимистичным тоном.
  Это не так просто. Если оставить Чиаки в стороне, Секимото был в специальном изоляторе. Тем не менее, на этот раз слова Лео не вызвали обычных возражений и ответных ударов.
  - Ты прав... Мы должны серьезно заняться этим человеком.
  Даже Эрика, которая обычно наиболее сильно возражала, выразила свое полное согласие.
  - Действительно? Но Эрика-чан, Секимото-сенпай сейчас находится в...
  - Он, скорее всего, находится в специальном изоляторе. Мы можем просто пойти туда, и встреться с ним.
  Нерешительные слова Мизуки были быстро дополнены словами Эрики. Конечно, она не собиралась изменить свое решение просто потому, что Мизуки была против.
  - Нельзя сказать, что у нас уже совершенно не осталось идей. Но если больше нет вариантов, то мы просто можем проникнуть внутрь.
  - Эй~ Эй~.
  Услышав это, Тацуя, наконец, не мог больше сдерживаться.
  - Даже без этого мы сможем его увидеть, если у нас будет разрешение от школы. Секимото-сенпай пока еще ученик Первой Школы.
  Несчастные случаи в процессе тренировки магии были неизбежными. Каждый год несколько учеников старших школ магии уходили из школы из-за инцидентов во время тренировки, которые приводили к полной потере магии. Аналогичным образом, пока нарушитель не сделает серьезного преступления, исключение не являлось частым наказанием. Хотя преступление Секимото по природе было совершенно вредоносным, оно все же осталось на стадии попытки. Таким образом, его наказание зависело от того, насколько он раскается. Полицейские надзиратели держали членов общества с уникальными способностями в специальных центрах заключения, чтобы оценить их прогресс, но ученики все еще могли их посещать.
  - Эх~.
  Эрика просто не могла не знать об этом.
  - Это разрешение находится в руках дисциплинарного комитета, я так думаю.
  Именно потому, что Эрика не хотела использовать законные методы, она предложила альтернативный метод, граничащий с преступлением.
  - Неважно, как ты об этом думаешь, но это все же легче, чем попытаться проникнуть в следственный изолятор.
  Однако Тацуя прямо отклонил предложение Эрики.
  
  Таким образом, в штаб-квартире дисциплинарного комитета:
  - Нет.
  Канон просто и ясно отклонила предложение посетить Секимото.
  -... Ты можешь назвать причину?
  Так как ответ Канон был слишком кратким, Тацуя даже не был уверен, с чего начать.
  - Нет, значит, нет.
  Канон упрямо застряла со словом "Нет". Может быть, это была ее эмоциональность, но она, казалось, боялась, что если они начнут спорить по этому поводу, то ее, в конце концов, убедят.
  - Я всего лишь хочу знать, почему нет? Разрешение на визит центра заключения дает Глава дисциплинарного комитета или Президент школьного совета, но в конечном итоге решение остается за школой. Я сомневаюсь, что есть какая-либо убедительная причина для одностороннего отказа.
  Услышав ответ Тацуи, Канон нахмурила брови - ясный знак ее раздражения. Ее холодное отношение до этого момента было достаточно вопиющим, чтобы люди начали задумываться что "неужели кто-то вывел ее из себя" или о какой-либо другой скрытой причине. Тем не менее, она не могла просто отступить перед Тацуей, так что стратегия Канон, казалось, была обречена с самого начала.
  -... Потому что это будет очень хлопотно.
  Не видя никакой возможности продолжать, Канон неохотно ответила.
  - На основании чего... Во первых, что будет хлопотным?
  Конечно, такое оправдание не пройдет с Тацуей. Вполне естественно, что он задаст Канон такой вопрос.
  - Можешь ли ты гарантировать, что ничего не случиться с вами, ребята, когда вы будете там околачиваться!?
  По некоторой причине, ответ Канон сам по себе был пронзительным вопросом.
  - Я вижу как вы, ребята, все невежественны, позвольте мне сказать прямо! Шиба-кун, такого рода проблемы всегда появляются вокруг тебя, но ты либо не знаешь, либо считаешь, что невиноват, но проблемы по-прежнему тебя сами находят. С тем, как мы сейчас заняты, пожалуйста, перестань прямо сейчас создавать для всех проблемы!
  Несмотря на натянутую логику, слова Канон были с неукротимой силой. К тому же Тацуя понимал, что ее слова не полностью ошибочны.
  - Канон, ты заходишь слишком далеко, говоря так о Тацуе.
  На этот раз, Мари, которая редко заходила в штаб-квартиру из-за напряженного графика, пришла, чтобы прекратить спор.
  - В любом случае, Тацуя-кун по-прежнему вовлечен в этот насущный вопрос. Само собой разумеется, что он хотел бы понять происходящее.
  - Но, Мари-сенпай.
  - Что ж, хорошо, Канон, не то чтобы я не понимала, к чему ты клонишь.
  Действительно ли ты понимаешь? Подумал Тацуя. Впрочем, так как Мари ему помогала, он не собирался на самом деле жаловаться.
  - К счастью, Маюми и я планировали завтра посетить Секимото, так что он может пойти с нами.
  - Что ж... Если с Мари-сенпай.
  Похоже, что Канон не была слишком упряма - она неохотно согласилась с предложением Мари.
  - Тебе это подойдет, Тацуя-кун? Пойти вместе со своими сенпаями?
  По правде говоря, он не был этим полностью удовлетворен, но видя, что Канон более или менее отступила, Тацуя, в конце концов, выразил свое согласие.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  В комнате без окон Чиаки вздохнула.
  Честно говоря, ей было довольно скучно.
  Несмотря на ее статус больной, она не была ранена. Нет, хотя она получила некоторые травмы, они были не до такой степени, чтобы оправдано пребывать в госпитале. По ее собственным ощущениям, она не думала, что ранена до такой степени, чтобы находиться в постели.
  Она застряла в этой палате не из-за того, что была ранена или больна, но по другой причине.
  Для нее это было как пятизвездочная тюрьма.
  Конечно, она знала, что находится здесь полностью по своей вине, поэтому она не жаловалась об утрате свободы. Но это было просто слишком скучно. Естественно, она не требовала телевизора, беспроводных терминалов, или других предметов роскоши, даже дешевой электронной книги без возможности подключения к сети было бы достаточно. Даже если о развлечениях не может быть и речи, даже физической активности было бы достаточно. В любом случае, она не могла просто сидеть здесь и ничего не делать.
  Ранее, около двух часов назад, медсестра, которая проверяла ее, сказала что "часы посещения сегодня отменили". Предположительно это было из-за того, что кто-то вчера попытался вломиться в здание. Кроме того, вчера раздалась не пожарная тревога, но тревога бунта, соединенная с полицией, так что, по-видимому, так оно и есть.
  В любом случае, не то чтобы кто-то собирался ее посетить - ее старшая сестра, должно быть, ненавидит ее из-за этого - так что отмена часов посещение не сильно на нее повлияла, поэтому здесь не было причин для беспокойства. На самом деле Чиаки предполагала, что целью "взлома" была она сама, так как дверь в эту палату была повреждена. Очевидно, что в то время она не спала, поэтому она это знала, даже если ей это не нравилось. В глазах Чиаки, "эти парни" пытались заставить ее замолчать. Однако она ничего не могла сделать по этому поводу и уже сдалась. Она была лишь их соучастником, а не одной из их товарищей. Так как Чиаки это понимала, другая сторона должна думать также. Вполне понятно, что они попытаются заставить ее замолчать, чтобы предотвратить утечку информации.
  По правде, ее настроение уже достигло фазы "делайте, что хотите". Прямо сейчас она даже не была уверена, почему у нее была такая сильная неприязнь к "этому парню". Наверное, гнить в этой пустой, белой палате - лучший конец для нее, Чиаки высмеяла себя.
  В этот момент кто-то постучал в дверь. Несмотря на свое запутанное состояние, Чиаки все еще имела представление о своих умственных способностях. Вечерняя проверка уже окончилась и она не нажала кнопку вызова медсестры. Не было никого, кто мог бы прийти с ней увидится, и разве медсестра не сказала, что сегодняшние часы посещения были отменены?
  Стук продолжался, несмотря на ее изумление, поэтому Чиаки отчаянно (не задумываясь) нажала на пульт дистанционного управления дверью.
  - Как вы себя чувствуете? Мисс Хиракава?
  Вошел совершенно неожиданный человек, но у нее было предчувствие, если кто-то и придет увидеть ее, то это определенно будет этот человек.
  - Мистер Чжоу.
  Однажды Чиаки не смогла продолжать смотреть, как сестра погрязла в боли и отчаянии, что заставило ее одной ночью выбежать на улицу. Тогда этот человек был тем, кто утешил ее добрыми и нежными словами. Человек, который сказал ей, что она не должна так страдать и усилил ее темные мысли. Человек, который подтолкнул ее к мести, не через убийство, но к исправлению несправедливости. Человек, который позволил ей излить эти накопившиеся чувства. Человек, который дал ей инструмент ее мести.
  Спаситель, который спас ее хрупкое сердце, стоял перед ней с букетом цветов в руке.
  - Почему... вы пришли? Часы посещения отменили сегодня...
  Больше не было нужды в подарках, так как была гора вещей, за которые она хотела извиниться. Чиаки совершенно ненавидела, как она была связана этими утомительными эмоциями. Особенно после этих слов, ей хотелось ударить себя.
  - Я использовал несколько трюков.
  Сказав это, Чжоу подмигнул на детский манер, но его действия не особо раздражали.
  - Трюки... Как магия?
  - Нет, нет, это немного отличается от магии.
  Основываясь на своём собственном понимании, Чиаки интерпретировала трюк как магию.
  Однако Чжоу покачал головой на вопрос Чиаки.
  - Даже без магии, люди все еще способны осуществить пару чудес. Что ж, называть это чудом - немного натянуто.
  Чжоу снова улыбнулся и Чиаки, наконец, удалось восстановить свои мысли (по ее мнению).
  - Тогда, Мистер Чжоу, я... Вы так сильно мне помогли, но я ничего не смогла сделать.
  Прежде чем Чиаки смогла начать со своими извинениями, Чжоу положил перед ней букет.
  Почему-то букет был наполнен завораживающей красотой, которой удалось захватить ее внимание своим ярким блеском.
  - Все это не имеет значения.
  Голос Чжоу, казалось, исходил издалека.
  Чиаки уставилась прямо на букет и прислушалась к его словам.
  - Если вы чувствуете сожаление.
  
  
  Глаза Чиаки остекленели.
  - Если вы чувствуете, что бремя слишком тяжело.
  В ее сознании полностью доминировал голос Чжоу.
  - Тогда просто забудьте обо мне.
  - Забыть...?
  Чиаки непроизвольно сказала эти слова; она даже не осознавала, что говорит.
  - Да, просто забудьте обо мне.
  - Забыть... можно ли забыть...?
  Под руководством Чжоу, Чиаки позволила себе забыть.
  - Да, все, что вам нужно сделать, это забыть.
  - Поняла... Я забуду...
  Чиаки отдала себе приказ забыть.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  25 октября, вторник после школы. Тацуя, Мари, и Маюми направились в Специальный Центр Заключения Хатиодзи, где держали Секимото. До Турнира Теоретических Знаний осталось лишь пять дней, так что это действительно был самый оживленный последний отрезок подготовительной фазы, но так как задачи Тацуи проходили гладко, он мог провести два или три часа вне подготовки.
  На самом деле Эрика, Лео, и Микихико также хотели пойти вместе с ним, но это было немного неудобно для старшеклассниц. У Мари были оговорки лишь в отношении Эрики, но для невинных парней старшей школы - слишком большой вызов общаться с незнакомыми старшеклассницами. К тому же, разрешение, которое попало в руки Тацуи, было лишь для троих. Кстати, Миюки была полностью связана делами школьного совета, так что она могла лишь попрощаться с ними неулыбчиво "красивой улыбкой".
  Хотя на входе нужно было пройти все виды процедур, за входом не было никаких хлопот. Передав им LPS терминал в качестве проводника, их даже не сопровождали члены персонала, что было, скорее всего, результатом того, что Маюми положилась на имя "Саегуса". Конечно, Тацуя не был уверен, так ли это, и он не хотел понять причину их специального отношения.
  Комната, в которой держали Секимото, не была "клеткой", и в ней не было чего-то вроде металлических окон. Она была скорее похожа на номер второсортного отеля. Но даже в этом случае, здесь была скрытая комната для наблюдения за ее содержимым.
  Маюми и Тацуя вошли в скрытую комнату. С Секимото встретится лишь Мари. Хотя это предложила она, ни Маюми, ни Тацуя не выразили какое-либо несогласие. Тацуя очень хорошо знал, что даже если Секимото прибегнет к насилию, Маюми была уверена, что сможет контролировать его с другой комнаты, хотя талант Секимото был всего лишь небольшой частью таланта Мари.
  Из скрытой комнаты они увидели Секимото без каких-либо ограничительных оков. Конечно, ему было запрещено покидать комнату. Послушно сидя на крае кровати, он был одет в простую одежду, которая не была бы неуместна даже во время больничной проверки. Он, вероятно, прошел тщательный и полный обыск, так что шансы на то, что у него было скрытое оружие или CAD - абсолютно нулевые.
  Под пристальным взглядом Тацуи и Маюми с другой комнаты, дверь, ведущая в его комнату, открылась. Излишне говорить, что это была Мари. Секимото, который был в замешательстве от открывшейся двери, показал свое удивление этим. Однако, в следующее мгновение, его глаза стали осторожными и подозрительными. Секимото обнаружил намек на опасность, когда Мари появилась собственной персоной.
  - Ватанабе... Почему ты здесь?
  Подсознательно, Секимото потер левое запястье со своего места на кровати, наверное, неосознанно ища свой конфискованный CAD. Хотя его голос не дрогнул, он был наполнен невыразимым ужасом.
  - Очевидно я здесь, чтобы понять ситуацию.
  Вероятно благодаря своей службе в дисциплинарном комитете, Секимото знал, на что способна Мари. Он, должно быть, откровенно испугался ее безжалостности.
  - Но... Даже ты не можешь использовать здесь магию.
  Обвинение Секимото было верным. Это было место для удерживания волшебников-подростков, которые нарушили закон. Хотя здесь не было установлено анти-магических устройств, вроде "Помех", все еще были установлены устройства для обнаружения вызова магии. Как только использование магии будет подтверждено, будет выпущен нейтрализующий газ вместе с резиновыми пулями из автоматического оружия, с последующим появлением службы безопасности в полном защитном обмундировании...
  - Неужели?
  ...При условии, что система наблюдения будет работать должным образом.
  Секимото, наконец, понял, почему Мари не могла удержаться от улыбки.
  - У нас не так много времени. Просто скажи мне важные детали.
  Видя дразнящую усмешку (в глазах Секимото), он отчаянно перестал дышать - но уже было слишком поздно, задержать дыхание было недостаточно, чтобы избежать магии.
  Сознание Секимото внезапно погрузилось в туман. Он даже не осознавал, что подвергся атаке Мари, прежде чем начал отвечать на ее вопрос.
  - Она использует ароматы для управления сознанием?
  Тацуе было совершенно ясно, что делала Мари, после того, как он это увидел из скрытой комнаты.
  Она использовала разнообразные ароматы, чтобы прямо спровоцировать эмоции и память. Эта теория уже была научно доказана в прошлом веке. Коммерческая ароматерапия опиралась на мощное воздействие на эмоции, вызванное запахами.
  Используя систему вентиляции, Мари послала запах духов через нос в клетки обоняния, объединив аромат, который снижает психическую устойчивость, с другим, который контролирует сознание, для создания настоящей сыворотки правды.
  - Тацуя-кун, ты впервые это видишь?
  Маюми не была удивлена, что Тацуя мог видеть через технику Мари. Взяв во внимание разнообразное знание Тацуи в магии, Маюми знала, что это совершенно естественно. Она была больше удивлена тем, что он полгода был в дисциплинарном комитете и никогда не видел, как Мари использует эту технику.
  - Я действительно впервые это вижу. Разве откровенное использование магии такого рода не ведет ее к куче проблем?
  Маюми кивнула на слова Тацуи. "Как ты и сказал". Использование магии сильно ограничивалось законом, не говоря уже о такой способности по промыванию мозгов. При опрометчивом использовании, это, несомненно, попадет под огонь "коллективного разума" и "гражданского долга".
  Несмотря на разговор с Маюми, Тацуя ни на секунду не упускал из виду "признание" Секимото. Что подняло его интерес в его признании это то, что "после получения данных из устройства для презентации, он планировал обследовать личные вещи Шибы". Когда Мари спросила почему, Секимото ответил "реликт Магатама".
  -... Тацуя-кун, у тебя есть что-то подобное?
  Маюми спросила его с широко открытыми глазами.
  - Нет, у меня нет такой вещи.
  Так как вопрос Маюми мог намекать на все что угодно, честный ответ лишь создаст еще больше проблем для Тацуи.
  - Но...
  - Наверное, потому, что в последнее время я исследовал вещи, связанные с "Философским Камнем". Может быть, именно из-за этого он перепутал?
  Маюми также знала, что он использовал это оправдание за несколько дней перед выборами Президента школьного совета, поэтому она и не проявила к этому интерес. Однако это было не из-за того, что она полностью поверила словам Тацуи, но из-за того, что сейчас было не время для этого.
  Как раз тогда, когда Тацуя использовал эту легко уличенную в обмане ложь, по Специальному Центру Заключения Хатиодзи раздался сигнал тревоги.
  
  Реакция всех троих после сигнала тревоги была невероятно быстрой. Толкнув все еще озадаченного Секимото на кровать (не для того, чтобы он отдохнул), Мари выскочила из комнаты. В то же время, Тацуя и Маюми также вышли со своей комнаты.
  - Похоже, у нас есть нарушители.
  Голос Мари немного дрожал в удивлении. Благодаря вчерашнему вторжению в госпиталь при университете магии, полиция в западном Токио была в состоянии повышенной готовности. Хотя мобильные силы обороны (Национальная Гвардия), которые были высшей формой безопасности, не были мобилизованы, сегодня количество патрульных было увеличено на 50 процентов. Аналогичным образом, повышенная готовность Специального Центра Заключения Хатиодзи также была увеличена в два раза, по сравнению с обычным режимом. Лишь тот, у кого действительно есть некоторые навыки или полный дурак мог сейчас напасть. Мари склонялась к первому варианту.
  - Тацуя-кун, ты знаешь, откуда они идут?
  Услышав вопрос Маюми, Тацуя достал и повозился с LPS терминалом. Открытый дисплей показывал 3D карту маршрута эвакуации. По этому маршруту они могли оценить точку вторжения нарушителей.
  - Похоже, они идут с крыши. Они могли использовать летательный аппарат или пружинистый механизм. В настоящий момент они возле восточного крыла третьего этажа.
  На слова Тацуи, взгляд Маюми переместился в неизвестном направлении. Она активировала свою Сенсорную Системную Магию "Многомерная Сфера" на наибольшей протяженности и посмотрела в направлении, которое указал Тацуя.
  -... Нашла их. Хорошая работа, Тацуя-кун. Четыре нарушителя, каждый с автоматами высокой мощности.
  Автоматы высокой мощности - обязательное оружие против волшебников. Взрывоопасность и скорость полета их пуль в три-четыре раза выше, чем у нормальных автоматов, они могли даже проникнуть через защитную магию. Такое увеличение силы могло быть произведено лишь на высококлассном производстве. Рядовой гангстер или террорист просто не мог получить в свои руки такое оружие.
  - Персонал безопасности установил линию обороны на лестничной площадке.
  - Вход в коридор был заблокирован взрывостойкой дверью.
  Когда Маюми докладывала текущую ситуацию, Тацуя достал 3D проекцию карты здания. Они трое были на первом этаже центрального здания. Хотя по текущей ситуации здесь не было никаких причин для беспокойства...
  - Их цель здесь.
  Сразу же после того, как Тацуя повернул голову, чтобы посмотреть на верхние этажи, Мари также осторожно посмотрела на вход.
  - Что? Ах!
  Маюми понятия не имела, что вынудило двух других встать в защиту, но в следующее мгновение...
  ...Прямо перед их глазами появилась фигура крупного человека. Он был на голову выше Тацуи и его рост был почти 185 см. Его мускулистое тело не давало ни намека на вялость, как большой хищник он двигался вперед. Однако этот человек, казалось, использовал какую-то технику, так как его аура и внешний вид были слабыми. Несмотря на его появление перед ними, он, казалось, мог исчезнуть, если они перестанут концентрировать внимание, поэтому он, похоже, прибыл сюда, используя какое-то заклинание невидимости. Конечно, у Мари было глубокое впечатление от этого человека.
  - Лу Гонгху!
  Видимо Маюми не поняла тихий шепот Мари, поэтому ее выражение лица не сильно изменилось. С другой стороны, у Тацуи было мрачное выражение на лице. Хотя он слышал об этом человеке, после того, как Мари назвала его имя, это было впервые, когда он встретил его лицом к лицу. Конечно, он очень хорошо знал его репутацию.
  Продвигаясь вперед, глаза Лу остановились на Тацуе и компании. Особенно, его глаза остановились на Мари.
  - Я считаю, что мы должны сейчас отступить, но, похоже, уже слишком поздно.
  Тацуя сказал это светлым тоном, став впереди остальных двух.
  Когда он собрался идти к Лу, Мари схватила его за плечи.
  - Я возьму его на себя. Тацуя, защити Маюми.
  С точки зрения Тацуи, это было смешно. Действительно, Мари обладала магическими способностями первого класса как ученица третьего года школы магии. Однако уровень магии ближнего боя Лу Гонгху "превышал первый класс". У нее не было и шанса на победу в столкновении один на один. Их шансы на победу будут определенно выше, если кто-то "квалифицированный", как он, выйдет на поле.
  - Мари, будь осторожна.
  Неожиданно, Маюми выразила свою поддержку на тактическую оценку Мари. Однако сейчас было не время продолжать этот разговор, так что Тацуя подчинился.
  - Я знаю, что он не мелкая сошка.
  Мари протянула левую руку немного вперед и, будто чтобы погладить платье, хлопнула вниз, прежде чем снова поднять руку вверх. Со звуком, обычное платье с прямыми складками, сделанное из ультратонкой ткани, сильно поднялось, обнажив пару колготок, которые подчеркивали превосходные формы вместе с кожаной кобурой на одном бедре. Из этой кожаной кобуры она достала стержень длиной 20 см.
  Подол ее платья снова упал вниз, чтобы скрыть пару завораживающих ног Мари. Может быть, он был пойман этим видом, но Лу не принял боевую стойку, пока Мари не подняла левую руку.
  Лу Гонгху наклонил верх тела вперед с двумя руками, вытянутыми вперед. Его пальцы были слегка изогнуты, давая впечатление, что его тело было готово к прыжку в любой момент.
  Тем не менее, первой начала действовать не Мари и не Лу Гонгху, но Маюми, которая стояла в стороне.
  Мгновенный туман, казалось, покрыл стены слева и справа и потолок, бесчисленные белые гранулы помчались к Лу Гонгху. Он бросился вперед, но больше половины ледяных гранул все же попали в его тело.
  Тем не менее, Лу не пострадал от этого града ударов. Все его тело было покрыто Стальным Цигуном и ему удалось отразить приближающиеся гранулы льда. Его импульс ни на мгновение не уменьшился, как он направился к Мари. Она подняла свой двадцатисантиметровый клинок, чтобы встретить его.
  Раздался приглушенный металлический звук, как Мари остановила протянутую правую руку Лу. Затем голова Лу сильно наклонилась назад, как 20 см острие полоснуло по направлению к его лицу. Оружия в руках Мари включали рукоятку 20 см длиной, два коротких лезвия 20 см длиной, и еще один небольшой короткий клинок, прикрепленный к нити.
  В это время нагрянула вторая атака Маюми. Лу отскочил назад на безопасное расстояние. Его инстинкты были правы. Пол и прилегающие стены, где он только что стоял, были усыпаны многочисленными следами от гранул. Вторая атака Маюми была сильнее и точнее чем первая, с превосходящей скоростью и пробивной силой.
  Впервые на лице Лу мелькнуло человеческое выражение, выражение, называемое мистификацией. Он знал, что сражается не в полную силу из-за травмы в боку. Однако эта горстка учеников, и, к тому же, две девушки, смогли сдержать его, во что он просто не мог поверить. Тем не менее, недоумение Лу длилось всего лишь секунду. Он отменил магию, которая подавляла его ауру, и полностью сосредоточился на битве.
  Лу возвел несколько слоев информационных тел псионов вокруг своего тела. Тацуя мог видеть, что его уровни информационных тел и физический барьер магии были одной и той же природы. Ранее, вся его кожа была покрыта высокоплотными псионами, что было тем же, что и укрепить Эйдос кожи. Тем не менее, теперь он переключился на магию барьера. После того, как Маюми совершила третий выстрел, эта атака была блокирована физическим барьером Лу. После этого он с молниеносной скоростью приблизился к Мари, на что она подняла двойной клинок, чтобы ему противостоять, но не похоже, что она сможет его удержать этой парой лезвий против силы этого магического барьера.
  В момент столкновения с Мари, фигура Лу исчезла.
  Мари отчаянно повернулась вправо, действие, которое полностью основывалось на ее инстинкте, по счастливой случайности, это был правильный выбор.
  К сожалению, она не смогла сделать это вовремя.
  Лу Гонгху прошел мимо короткого клинка Мари и оказался за ней.
  Мари умственно выкрикнула "Маюми!", но для нее не было времени, чтобы сказать это вслух.
  Как раз в тот момент, когда Лу столкнулся лицом к лицу с Тацуей, который стоял прямо перед Маюми - его поглотил шторм псионов.
  Точечный Распад.
  Видя, что Лу Гонгху передал магию Укрепления Данных к физическому барьеру, Тацуя использовал непрерывный поток сжатых частиц псионов, чтобы разбить броню Лу.
  Глаза Лу были наполнены шоком.
  Сразу же Маюми еще раз активировала магию стрельбы.
  Реакция Лу подтвердила его высокую репутацию "превышающего первый класс".
  Он быстро восстановился от шока, который пришел из-за разрушения его барьера Стального Цигуна, и сразу возвел Стальной Цигун для Укрепления Данных. Однако, хотя Маюми уменьшила количество выстрелов, она соответственно увеличила силу каждого выстрела. Теперь поспешно возведенный Стальной Цигун Лу Гонгху больше не мог полностью отразить магию стрельбы Маюми.
  Принимая удары от гранул, Лу был вынужден остановить свой шаг в связи с воздействием от большого количества псионов, нарушающих его чувства. В этот момент Мари приблизилась сзади.
  Левой рукой она бросила к голове Лу парные клинки.
  Правой рукой Мари внезапно бросила к нему какую-то черную пыль.
  Лу сразу же прикрыл глаза и уши.
  Черный туман, похоже, покрыл его голову и быстро рассеялся, испустив слабый свет.
  Большое тело Лу начало раскачиваться взад и вперед. Под воздействием Поглощающей Магии Мари, стремительно "сгорающие" частицы углерода были ограничены взаимодействием с теплом и светом, но быстро взаимодействовали с кислородом. В результате чего большое количество кислорода превратилось в углекислый газ. В мгновение ока вокруг Лу Гонгху воздух стал тонким.
  Мари держала тонкую нить в левой руке как оружие. Вдоль направления взмаха, нить выпустила отталкивающее лезвие "Разрез Давления". Кроме того, их было больше, чем один. Парные клинки, которые летели к его голове, также выпустили "Разрез Давления" вдоль своих лезвий. Тонкая нить в руке Мари превысила скорость ее парных клинков благодаря применению магии ускорения Гравитации. Даже Тацуя не смог бы отбить все три атаки одновременно, и "Пожирающий Тигр" Лу Гонгху не был исключением. Хотя Лу сумел избежать отталкивающего лезвия в руке Мари, остальные два пронзили его плечо и спину. Даже с поддерживающим его Стальным Цигуном, он был в состоянии кислородного голодания, подвергшись магии стрельбы Маюми, и его барьер не работал на полную силу. Поэтому два лезвия попали прямо в его тело. Хотя он сумел избежать основных переломов костей, лезвия все же проникли в его плоть, оставляя два длинных пореза. Под воздействием прямых атак Мари, Лу опрокинулся.
  
  Кавалерия всегда опаздывает на вечеринку. Лишь в кино они появляются как раз в последний момент.
  Таким образом, подкрепление от персонала безопасности прибыло лишь после того, как Лу был побежден. Четыре офицера безопасности увидели сцену, где молодой человек был сбит двумя клинками, при этом они были сильно изумлены, но рассмотрев поближе форму трех учеников, они быстро крепко связали Лу Гонгху. Шансы были высоки, что эти люди также знали Маюми.
  Вразрез с оценкой Тацуи, они не были допрошены властями. Снова, это может быть вызвано властью имени "Саегуса", хотя Тацуя не собирался на это жаловаться. Он уже был чрезвычайно благодарен, что не должен тратить понапрасну больше времени, мысль, которую Маюми и Мари также должны были разделять. К тому времени, как они начали разговор, они уже покинули помещение.
  
  Пройдя через входную дверь центра заключения, Мари несколько нерешительно подошла к Тацуе.
  - Тацуя-кун, ух, хотя ты теперь знаешь, но, пожалуйста, никому не говори о том, что видел.
  Естественно, Тацуя не мог проследить ее мысль лишь по этим словам.
  - В отношении не говорить об этом, имеется в виду оружие сенпай? Или тот факт, что сенпай может использовать "Додзигири".
  Тацуя спросил это, чтобы подтвердить тему разговора, но когда Маюми и Мари услышали его вопрос, они в унисон вздохнули.
  - Значит, ты действительно об этом знаешь...
  - Тацуя-кун, значит ты всезнающий, в конце концов...
  Основываясь на их нерешительности, Тацуя сделал вывод, что они должны говорить о "Додзигири".
  - Не то чтобы я все знаю... Разве Гэндзи "Додзигири" не довольно известно?
  Последней атакой, Мари использовала три одновременных атаки с разных направлений. Также как и ниндзюцу, чтобы скрыть назначение атаки, название "Множественный Удар" было заменено на "Додзигири" и использовалось исключительно мечниками Гэндзи. Тем не менее, в эпоху, когда магия стала достоянием общественности, "Додзигири" внезапно исчезло, став способностью, о которой исследователи знали, но не видели собственными глазами.
  - Не волнуйся, сенпай, я не выдам детали твоей техники.
  Услышав ответ Тацуи, выражение Мари стало неуверенным и смущенным.
  - Конечно, я тебе верю... Но также, пожалуйста, не говори никому, что я могу использовать "Додзигири".
  Получив подтверждение Тацуи, даже если он не спросил причину этого, Мари по некоторым причинам продолжила.
  - Ах, конечно.
  Естественно, он согласился. И он также действительно не хотел знать причину этого. Но, по некоторой причине, Мари заговорила об этом:
  - Спасибо за твою помощь. В действительности я официально не прошла тренировку этой технике. Я на нее наткнулась, когда просматривала содержимое оставленных дома древних текстов, Нао помог мне в тренировке, и я кое-как ее освоила.
  Услышав объяснение Мари, Тацуя пришел к выводу, что "Нао" о котором она говорила, должно быть относится к Тибе Наоцугу. Кстати, это предыдущее "Додзигири" включало элементы "Гения Магии Ближнего Боя".
  - Понятно, вот почему твоя атака включала "Разрез Давления".
  - Именно. Кроме того, мой дом находится в самом хвосте Семьи Ватанабе. Я придерживаюсь стиля Гэндзи, но положение моего дома не очень высокое. Если Семья Ватанабе узнает, что я могу использовать Секретный Меч Гэндзи, могут возникнуть некоторые проблемы...
  - Однако, учитывая твой статус как боевого Волшебника, я сомневаюсь, что ты сможешь долго держать это в секрете.
  В конце концов, это было неизбежно. Лицо Мари потемнело, когда Тацуя это упомянул.
  - Я это знаю, но надеюсь держать в секрете, пока еще учусь.
  Видя, как Мари надулась, Маюми разразилась смехом.
  - Понял, я никому об этом не скажу.
  В любом случае, Тацуя не имел намерения вмешиваться в мирские вопросы такого уровня, тем более что они не имели с ним ничего общего. Для такого, как он, сделать так было проще простого.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Пятничным вечером, за два дня до официального начала "Национального Турнира Теоретических Знаний Старших Школ Магии", он получил телефонный звонок от Фудзибаяси после того, как поужинал и принял ванну.
  -... Другими словами, все мобильные силы шпионов были задержаны в последние два-три дня.
  Сказав четко и официальным тоном эти слова, Фудзибаяси, наконец, расслабилась по ту сторону монитора.
  - Информация, которую предоставил Тацуя-кун, сильно помогла. Спасибо.
  - Не нужно благодарности, в первую очередь это я был тем, кто сделал этот запрос.
  - Может так оно и есть, но старшая школа магии и FLT были не единственными жертвами. Индустриальные шпионы являются головной болью не только для полупроводниковой индустрии и академий магии, они также представляют проблемы для производителей. Разведка и контрразведка не находятся в нашей компетенции, но основываясь на природе нашего подразделения, мы не можем просто закрыть глаза на шпионов, использующих магию для выполнения своих целей. Поэтому мы планировали скоро выдвигаться даже без твоей информации, которая лишь ускорила время работы и действительно сильно мне помогла.
  - Неужели. Теперь, когда вы об этом упомянули, откуда утекла информация о реликте?
  - Это немного неловко, но произошла утечка оперативных данных военных. В конце концов, на основе ассигнований военных на магические исследования и гранты, они уменьшили список своих целей.
  Так вот как это было, подумал Тацуя. Не удивительно, что их методы казались такими непрофессиональными.
  Значит, они буквально ходили в темноте. Ее ценность может быть низкой, но информация, прежде всего, не является чем-то, что имеет одинаковое качество. Даже действительно ценные куски информации, добываемые из патентных баз данных, были один на тысячу, возможно именно поэтому шпионы выбрали такой план действий.
  - Хотя большинство из пойманных были восточноазиатской национальности, мы, возможно, смогли выйти на след нашей добычи.
  - Вы, похоже, вполне довольны.
  - Сдержанность - не плохая вещь, и я осторожна, в конце концов. Тем не менее, так как противник имел наглость танцевать вальс в нашем дворе, нет необходимости это терпеть. Возможно, нам потребуется твоя поддержка, так что береги себя.
  - Если намечается миссия, то у меня нет возражений. Спасибо, что сообщили мне.
  - Всегда пожалуйста. Удачи в воскресенье. Я приду тебя поддержать.
  Подбодрив Тацую, Лейтенант Фудзибаяси повесила трубку. Очевидно, она не слишком много думала о манипуляторе, который дергает за ниточки в темноте, и видела этот инцидент лишь как обычный инцидент шпионажа в магической промышленности. На самом деле даже Тацуя понятия не имел, что "их противник" был такого масштаба.
  Увы, они слишком легкомысленно относились к врагу.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Вернувшись в гостиную, Тацуя свалился на кресло. Честно говоря, он очень редко показывал такую усталость. С точки зрения чистой выносливости, если он не поспит подряд целую неделю, это, как правило, его настолько не вымотает. Однако он должен был иметь дело не только с докладом об одной из "Трех Великих Загадок Магии Гравитации" - устойчивой Последовательности Магии управления гравитацией для Реактора Термоядерного Синтеза, он также должен был использовать свою уникальную способность структурного анализа, чтобы исследовать реликт, который современная технология не могла надеяться скопировать, и, ко всему прочему, еще и высматривать шпионов. Истощен он был также и морально.
  Опустошив голову, Тацуя закрыл глаза и откинулся назад на кресле, изогнув шею и положив голову на спинку. В этом положении не было какого-то особого смысла, просто у него было такое настроение.
  Как всегда сидя возле брата, Миюки совсем не была раздражена тем, что он внезапно ушел в свой собственный мир. Оставляя себя беззащитным настолько, что было чем-то, зарезервированным лишь для ее присутствия. Миюки очень обрадовалась, что Тацуя оставил себя под ее заботу.
  Миюки не желала своему брату, чтобы он за нее все время беспокоился. Просто быть рядом с ним, даже если лишь ненадолго, для нее было достаточно, чтобы быть счастливой. Эти слова отнюдь не означали, что Миюки была слабым человеком, но скорее это была похвала. Можно с уверенностью сказать, что нет ни одного, кто смог бы сказать о ней такие вещи.
  Вместо того чтобы быть разочарованной, Миюки больше волновалась о своем брате. Как бы сильно он не настаивал на обратном, даже Миюки не могла вспомнить, когда Тацуя так честно показывал усталость.
  Стараясь не шуметь, Миюки поднялась со своего кресла. Став перед ним, она тихо наклонилась ближе к его лицу, и увидела, что его глаза закрыты. Подстраховавшись, что длинные волосы его не заденут, она придавила их левой рукой. Подстраховавшись, чтобы случайно не задеть его, правую руку она положила на кресло, чтобы поддержать свой вес. Когда подол юбки чуть не упал на его ноги, сердце Миюки прогремело в груди, но Тацуя не шевельнулся. То, что она смело надела такую короткую юбку, похоже, неожиданно окупилось, подумала она.
  Увидев с близкого расстояния, состояние брата не было столь плохим, как она боялась. К своему облегчению, продолжив наблюдать за его лицом, она не нашла на нем ничего странного. Глядя на него с такого расстояния, сознание Миюки постепенно начало затуманиваться. В ее голове потемнело, она начала забывать, что думает и делает, как ее лицо начало медленно подкрадываться ближе к его лицу.
  Ее сердце бешено колотилось, кровь бросилась в голову, она вообще ни о чем не могла думать. Миюки самозабвенно уставилась на лицо брата. Не дыша, она даже не заметила, что затаила дыхание. Тацуе сразу же стало известно об этой ситуации, и он открыл глаза.
  Глаза Тацуи и Миюки встретились.
  Время остановилось. Не только для Тацуи, Миюки также полностью замерла, ее как будто парализовало.
  Они просто уставились друг на друга, их выражения были полны удивления.
  Внезапно, не сумев больше поддерживать свое неестественное положение, Миюки начала падать вперед.
  Ее лицо начало приближаться к его лицу, губы Миюки быстро приближались к губам Тацуи.
  Намерения не имеют значения, так как они находились как раз перед пересечением границы, которая абсолютно не должна пересекаться.
  ...Тело Тацуи снова стало двигаться.
  - Берегись!
  Быстрее за свой голос, его руки вытянулись и поддержали плечи сестры.
  - Кия!
  Не в состоянии принудительно подняться, или, может быть, просто без энергии, ноги Миюки пошатнулись, и она опустилась на колени на кресло. Вернее, она опустилась на колени Тацуи, который сидел на этом кресле.
  Они снова замерли.
  Снова достаточно близко к поцелую, Миюки и Тацуя уставились друг на друга.
  
  
  Руки Тацуи крепко схватили плечи Миюки,
  и Миюки была сверху, на коленях Тацуи.
  На этот раз лед растаял быстрее.
  Заботясь, чтобы их близкая ошибка не стала реальностью, Тацуя поднял голову обратно в первоначальное положение.
  Глаза Тацуи упали с ее лица на ее грудь, затем еще ниже.
  Следуя взгляду брата, Миюки осторожно посмотрела вниз на свое тело. Она была так "осторожна" из-за того, что уже очень хорошо знала о своем текущем состоянии, даже не видя это.
  Конечно же, она не только была на коленях над своим братом, ее ноги были раздвинуты за рамки дозволения ее короткой юбки, достаточно, чтобы ее нижнее белье было почти видно.
  - Мне очень жаль!!
  С невероятной скоростью Миюки вскочила с Тацуи, затем быстрее, чем ветер (однако достаточно достойно, чтобы убедиться, когда ее ноги коснулись пола, не открылось ничего неприличного), она вылетела из гостиной прямо вверх на лестницу.
  
  Нырнув в свою комнату, она захлопнула дверь, заперла ее, затем, наконец, тяжело дыша, упала спиной к двери. Она не могла собрать силы, чтобы встать. Возможно, благодаря своему изысканному воспитанию она подсознательно попыталась выровнять колени и сесть прямо, но после того, как она влетела в свою комнату, она была полностью истощена и просто рухнула на землю.
  Она поправила юбку, где сидела, затем немного выпрямилась и немного растянулась. Ее лихорадочная голова вообще отказывалась думать. Пока шло время, ее экстренно эвакуированные мыслительные процессы понемногу вернулись.
  Где она находится.
  Что она делает.
  Почему она сейчас одна в своей комнате...
  Миюки сразу же уткнулась головой в свои руки. Ее ладони пылали. Даже не смотря в зеркало, Миюки знала, что ее лицо, должно быть, пылает красным.
  (Я, что я сделала Они-саме...!)
  Она даже не могла начать понимать, о чем в то время думала. Все, о чем она могла думать, это то, что она, должно быть, полностью потеряла самообладание.
  (Они-сама и я, почти по, по, по...)
  Ее сознание снова стало перегреваться, и она была вынуждена заморозить свои мысли.
  Оставшись одной, Миюки, скорее всего, осталась бы в таком состоянии до утра. В бесконечном цикле перезапуска и заморозки.
  Однако Тацуя просто не мог оставить ее одну:
  - Миюки?
  - Да!
  И когда она услышала, как Тацуя назвал ее имя с другой стороны двери, Миюки ответила паникующим голосом.
  Она не дала себе упасть, упершись руками, которыми закрывала свое покрасневшее горячее лицо, о бедра. Ее глаза были настолько влажными, что она могла в любой момент заплакать. Она выпрямила руки, как и плечи и спину, с такой силой, что все ее тело слегка задрожало. Это было почти как если бы она испугалась.
  - Могу я войти?
  - Подожди немного!
  Несмотря на все это, внутри Миюки, любые мысли о сопротивлении брату просто не существовали. Она быстро поднялась, игнорируя убеждение, что ноги все еще бессильны, и решительно открыла дверь руками, которые еще недавно дрожали.
  - Пожалуйста, заходи.
  Отойдя в сторону, открыв дверь, Миюки освободила место, чтобы вошел ее брат. Тем не менее, Тацуя не сделал и шага внутрь.
  Он просто смотрел...
  Не в состоянии встретить взгляд брата, Миюки попыталась небрежно посмотреть в сторону, но она чувствовала, что все еще чувствует на себе его взгляд.
  Она снова начала нагреваться.
  Это не было поверхностное тепло от некоторого детского чувства вины, но оно скорее пришло от глубины ее сердца. Это тепло продолжало возрастать, не температура ее тела, но скорее восприятие температуры... Пока, наконец, она не смогла больше этого выносить, и повернулась к брату лицом, чтобы встретить его взгляд.
  Миюки смотрела на него вверх с высоты, которая была на 15 см. ниже него. С этого расстояния, слезы, которые собрались на уголках ее глаз, были отчетливо видны. В спешке, Миюки попыталась поднять руки, чтобы вытереть лицо. Однако прежде чем она это поняла, обе руки Тацуи уже прижались к ее щекам. Осторожно, он вытер слезы с ее глаз.
  - Что ж, эм, как бы сказать...
  Когда Миюки пристально на него смотрела с широко открытыми глазами, не найдя, что сказать, Тацуя заговорил прямо:
  - Извини, я заставил тебя волноваться обо мне. Я в порядке, так что Миюки, не нужно больше так беспокоиться.
  Сказав это с неуклюжей улыбкой, он убрал руки от лица Миюки.
  - Я уберусь внизу. Отдохни сегодня.
  Отдав ей распоряжение несколько смущающим тоном, Тацуя отвернулся, не дожидаясь ответа.
  Подождав, пока спина брата не исчезнет из вида вниз по лестнице, Миюки снова закрыла дверь.
  Неуверенно подойдя к кровати, она медленно сняла свою одежду, затем скользнула под одеяло в одном нижнем белье.
  Наконец зайдя так далеко, Миюки начала отчаянно вертеться в постели.
  Несмотря на то, что она должна была страдать, ее лицо, в отличие от предыдущего, выглядело действительно счастливым.
  
  ◊ ◊ ◊
  
  Время на часах уже достигло 12. На следующий календарный день, "Национальный Турнир Теоретических Знаний Старших Школ Магии" официально начнется в Йокогаме. Конечно, даже в этом случае, на улицах не видно следов фестиваля. Турнир Теоретических Знаний имеет большое значение для учеников старших школ магии, особенно для тех учеников, которых выбрали в качестве представителей, до такой степени, что это может даже повлиять на будущие крупные мероприятия, но для обычных людей, которые не имеют никаких связей с магией, это событие не отличалось от десятков других проходящих ежегодно собраний.
  В Китайском Квартале, который оставался одним из главных развлечений в Йокогаме даже в этот век, подавляющее большинство магазинов по-прежнему открывались и закрывались в своё обычное время.
  Среди этих магазинов, один из больших ресторанов, похоже, с улицы на вечер был закрыт. Но внутри были апартаменты, которых нельзя было увидеть снаружи. Внутри, друг напротив друга сидели два человека.
  На столе были два бокала. Заполнены до краев созрелым вином, бокалы были достойны называться роскошью, но ни один из них не сделал глоток. Молодой человек, который достал вино, посчитал это пустой тратой, но так как старший человек напротив него оставил свой бокал нетронутым, он мог лишь отразить этот жест.
  - Мистер Чжоу, благодарю вас за значительную помощь.
  - Это большая честь для меня, мой Господин.
  Слова Чена расходились с его высокомерным тоном, тогда как Чжоу уважительно поклонился со своего места с легкой улыбкой на лице.
  - Я уже связался с флотом, отправленным из родины. Теперь мы можем перейти к нашей следующей миссии.
  - Я рад, что оказался полезен.
  Ни Чен, ни Чжоу не показывали никаких изменений в выражении лица.
  - Тем не менее, еще есть один нерешенный вопрос.
  - О? В чем заключается эта проблема, Господин Чен?
  На первый взгляд, "не было никаких изменений", но они оба незаметно проверяли друг друга.
  - Я не осведомлен, знаете ли вы уже, но мой помощник пошел вразрез с удачей войны и был захвачен в плен.
  Их выражения тонко изменились. Чен принял удрученное выражение, когда сказал эти слова.
  - Это я уже знаю. Какой ужасный поворот судьбы, я не могу поверить, что Мистер Лу был...
  С мрачным выражением, Чжоу ответил голосом, заполненным сердечным беспокойством.
  - Однако даже если с ним случилась эта оплошность, он остается абсолютно необходимым достоянием нашей страны.
  Чжоу молча кивнул головой, показывая свое согласие на слова Чена. Потому что сейчас не было смысла давать обещания.
  Чжоу продолжал молчать, чтобы заставить Чена понизить себя и попросить о помощи.
  - Вы можете еще раз одолжить мне вашу помощь?
  Чен опустил голову и обратился со своей просьбой, на что Чжоу ответил шокирующим выражением, за которым последовала улыбка.
  - Ох, конечно, мой господин. Даже я не могу просто стоять и смотреть на страдания моего соотечественника.
  Чжоу улыбнулся и встал из-за стола.
  - На самом деле через два дня, нет, должно быть, уже завтра, основываясь на часе, Мистер Лу будет переведен в Международную Тюрьму в Йокогаме.
  Поистине изумленное выражение появилось на лице Чена, когда Чжоу бросил эту бомбу.
  - Действительно?
  - Да, это посланная с небес возможность. У меня уже есть маршрут перевозки.
  Чжоу не сказал Чену, что потянул за несколько ниточек, чтобы сменить время транспортировки на завтрашнее утро. Тем не менее, Чжоу раскрыл все остальные детали в своем всеобъемлющем объяснении.
  - В свою очередь, меня интересует, чтобы господин рассмотрел, во время завтрашней битвы, чтобы позволить этому кварталу...
  - Конечно.
  Закончив объяснять детали, Чжоу поднял свою собственную просьбу с некоторым опасением, но Чен принял его предложение, прежде чем он даже успел закончить.
  - Основной целью завтрашней битвы будет отделение Канто Магической Ассоциации. Хотя бой неизбежен, я напомню своим офицерам, чтобы они сделали все возможное, чтобы не позволить резне распространиться в Китайский Квартал.
  - Спасибо огромное!
  Чжоу очень хорошо знал, что Чен имел в виду этим небрежным обещанием, как он низко поклонился.
  
  До начала Турнира Теоретических Знаний остался один день. В отношении приближающегося шторма, Тацуя оставался в неведении.
  
  
  
  Послесловие
  Причина по которой я могу представить вам шестой том "Непутевый ученик в школе магии" так быстро, это ваша поддержка, читатели. Поэтому, я хотел бы искренне от всего сердца поблагодарить всех вас.
  Мне показалось, что заканчивать историю за один том не обязательно хорошо, в этот раз "Беспорядки в Йокогаме" разделены на 2 тома. Я, конечно не будет разделять их на 3 тома, так что вы ребята можете расслабить свой ум и просто отдыхать. --Хотя, это не то чем стоит гордиться.
  Я уверен, что все уже знают, но этот роман начинал свой путь как веб новелла, и поэтому не удивительно что некоторая часть содержания схожа, несмотря на то, что некоторые части были улучшены, что делает "полной версией" то, что я вам сейчас представляю. После того, как эта "полная версия" выходит, больше не не должно появляться "Новых* полных версий", "Настоящих*полных версий", "Финальных*полных версий" или даже "Предельных*полных версий".
  --Шутки в сторону, из-за нехватки времени при публикации веб-версии, совсем немного содержания в нее не вошло. Однако, это было решено с началом выпуска легких романов, и является основным приоритетом издателей. На этот раз, в 6 том и 7 том который вскоре будет опубликован, вошло все то, что я упустил ранее. Например, откроются новые грани конкретного персонажа, до настоящего времени лишь его имя упоминалось, а также о том, как некий человек в следующем томе находится в определенного рода отношениях с другим лицом в силу определенных обстоятельств, при все это будет идти речь в романе. О том, что люди участвующие в конкурсе диссертаций скоро столкнутся с неудачей (?) и несчастьем в заполнении презентаций, хотя мне все еще нужно собрать воедино все что крутится у меня в голове, скоро у меня будет возможность представить это вам, поэтому, пожалуйста терпеливо ожидайте их.
  Седьмой том будет опубликован через месяц или два. В то же время, когда 7 том выйдет в крайнем случае в сентябре, команда пиарщиков поделится этой новостью со всеми.
  Далее, давайте встретимся на восхитительном и великолепном поле боя "Беспорядки в Йокогаме (Часть 2)".
  (Сато Тсутому)
  
  
  Примечания Переводчика
  1. ↑ JSDF: Japan Self-Defense Forces - Японские силы самообороны
  2. ↑ Four Leaves в переводе с Английского - Четыре Листа, в имени Йоцуба (四葉 真夜) перевод первых двух иероглифов тоже Четыре Листа
  3. ↑ Garbhako'sa-Dhatu Mandala: Переводчик и сам не знает, что это такое. Он нашел лишь это, связанное с божествами буддизма и индуизма.
  4. ↑ В английском варианте используются слова creepy peeper, что дословно переводится как "жуткий подсматривающий", и в боле свободном переводе означает "чрезмерно любопытный человек" или "человек с нездоровым любопытством"
  5. ↑ Лезвие: так как он ударил "Разрезом Давления", по-видимому здесь имелась в виду режущая кромка стальной нити. Так как переводчик совершенно не знает японского, чтобы это проверить, то далее в тексте будет использоваться "лезвие" а не "металлическую нить".
  6. ↑ Транспортная система: в английском переводе Тацуя ожидал, пока Миюки выйдет с автобуса (bus также можно перевести как пассажирский автомобиль) и они увидели Лео с Эрикой через два ряда сидений. Но так как транспортная система состоит из двух- или четырехместных пассажирских автомобилей, и автобусы используются лишь для дальней поездки, он ну никак не мог их увидеть через два ряда сидений.
  7. ↑ Как банка с колой может быть горячей?
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"