Фаг Алекс: другие произведения.

Дао Аркада

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Есть один мир - это наша Земля. Племена, народы, нации, расы - мы все едины, мы - дети Земли. Белые и черные, мулаты, метисы и азиаты, австралийцы и африканцы, европейцы и американцы - мы все произошли из одного корня. Все, что нас разделяет до сих пор - национальность, цвет кожи, разрез глаз, религия - это предлог для людей, желающих властвовать над нашими душами. Все эти признаки нашего отличия несущественны и преодолимы, если каждый идет с миром к другому. Мы все - Земляне!


  

Алекс Фаг

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   ДАО АРКАДА
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Санкт-Петербург 2007
  
  
  
   ББК. 84 (2 Рос.) - 44
   УДК. 882 - 31
  
  
  
  
  
   Фаг А. Дао Аркада: Фантастический роман. - СПб.: Изд-во СЗТУ, 2007. - 141 стр.
   Этот роман продолжает рассказ, изложенный в первом романе "Путь Аркада", о необычной судьбе землянина Аркада.
  
   Его путь начинался как у всех обычных землян - работа, досуг, развлечения. Но однажды все изменилось. Когда-то галактическим племенем Защитников Разума в гены предков его предков были заложены необычные потенциальные возможности, которые со временем должны были быть востребованы. Последний из племени Защитников становится его наставником. Отныне Аркад становится защитником Разума, таково его Дао.
  
  
  
  
  
  
  
   ISBN 5-86587-292-3
  
  
  
  
  
   No А. Феоктистов, 2007
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Всем друзьям, прочитавшим
   первую книгу, моя
   искренняя благодарность
  
  
  
  
  

ГЛАВА 1

  
   В парсеке от Малого Пса по направлению к Земле в космическом пространстве встретились два корабля, принадлежавшие двум разным космическим расам - землянам и Ликам. Конечно, в такой ситуации термин "встреча" весьма условен. Они находились друг от друга на расстоянии тысячи километров. Но встреча все же состоялась, поскольку они обменялись аудиоинформацией. Наученные тысячелетним опытом общения с гуманоидами, Лики повели себя вполне адекватно. Командир корабля впитал в себя чуть ли не с соками гнезда, в котором проходило его детство, главный позыв - при встрече с чужаками в Космосе вначале надо воздействовать на них телепатически. Сначала надо привести их в определенное состояние и только потом разбираться, кто перед тобой - новые разумные монстры, готовые вновь поработить твой народ, или дружественный разум.
   Получив сигнал с земного корабля, и услышав речь, Глдтан проявил завидную реакцию. Во-первых, он отдал соответствующие команды всем подразделениям корабля. Во-вторых, направил усиленный компьютером корабля пучок телепатических сигналов на чужой корабль и его команду и в первую очередь на члена команды, сидящего в рубке управления.
   - Глдтан, это корабль Глаубов, или, как они себя называют, землян, разве вы не знаете, что земляне нас спасли?
   Щупальце на голове командира, получив сигнал, покачнулось и развернулось в ту сторону, откуда он поступил - к лаборатории ученых.
   Командир послал ответный сигнал: - Я все помню, Здлтен. Но я отвечаю за эту миссию, а возможно, и за все последствия контакта. Думаю, вам не надо напоминать историю тысячелетнего рабства нашего народа, которое произошло именно из-за мягкосердечия подобных вам.
   Щупальце на его голове завибрировало от сильного волнения, поднявшегося в душе командира. Он испытывал смешанные чувства. Да, один из представителей этого племени, с которым они сейчас
   встретились, действительно освободил их всех, Ликов, от тысячелетнего рабства у этих скотов. Он уже стал их национальным героем, чуть ли не богом для всего племени Ликов. Но в этом корабле того существа, которое называется Аркадом, нет. Что произойдет, если мы обратимся к ним без соответствующей ментальной защиты? Что они с нами сделают? И на что они способны? Если только один из них смог справиться со всеми нашими недругами, то чего стоит экипаж целого корабля таких, как он? Буря мыслей и чувств вывели Глдтана из равновесия. "Если я неправильно поступлю, то дома мне не дадут возможности создать свое гнездо и я стану изгоем. Но что есть правильное в данной ситуации?".
   На некоторое время Глдтан отключил свои сенсоры от приема телепатических сигналов, от кого бы они ни исходили. Он был верующим. А потому ему требовалось несколько мгновений для поклонения своим богам, при котором ни одна живая душа не должна была присутствовать.
   Отключившись от мира и поставив в своем мозгу заслон для чужих мыслей, командир корабля Ликов поднял одно из своих щупалец и начертал в воздухе семеричный знак своих богов. По занимаемому теперь положению Глдтан был достаточно образованным Ликом. Соприкасаясь с разумами ученых из своего племени, он узнал, что существуют древние предания о семеричности в природе и в космосе. Существует семь чувств, известных Ликам, семь измерений, семь циклов. Археологи, историки и философы постоянно спорили об этом исчислении. Он знал об этих спорах и гипотезах. Но всегда старался уйти от ситуаций, в которых затевались подобные споры. Для него, несмотря на любые скептические и критические рассуждения ученых, семеричное счисление было свято с детства, которое он провел в гнезде своих родителей. Отдав дань своим богам, он открыл разум для внешнего мира. Глдтан послал сигнал в лабораторию корабля всем ученым.
   - Я принял временное решение, но нам всем надо определиться, что делать. Их корабль обездвижен. Но надо решить, как мы поступим дальше. Одновременно я послал сигнал на нашу планету.

* * *

   - Неел, Боол считает, что ты слишком снисходителен к этим Гоолам. Они несколько циклов порабощали наш народ. И они, по мнению, Боола, должны испытать отдачу наших чувств, чувств наших предков.
   Неел, которого Аркад в свое время назвал Ликом по имени его племени, получив это сообщение от своей подруги, заблокировал свой мозг от всего мира. Ему требовалось остаться наедине с собой, чтобы осмыслить это послание и принять решение. Его гнездо пока еще было холодным. Он до сих пор не решился сделать предложение Киил, с которой только что общался. Его гнездо было небольшим в сравнении с другими гнездами высокопоставленных личностей его ранга. Он был ученым, исследователем, специалистом по иным разумам. Вернувшись целым и невредимым из плена у Гоолов с их кораблем и подчиняющимися ему Гоолами в придачу, он был признан выдающимся разумом среди соплеменников, чуть ли не национальным героем. Его ранг возрос неимоверно. Теперь он мог свободно, не получая специального разрешения комиссии, создать свое теплое гнездо, найти спутницу для выведения потомства. Теперь ничто не стояло у него на пути, только его стеснительность в общении с другим полом и еще постоянное сомнение исследователя в правильности предпринимаемых действий.
   Его планета не была порабощена в человеческом смысле. Представители Гоолов держали здесь базу и заставляли Ликов создавать для них космические аппараты. Они совсем не стремились захватить планету Ликов. Они лишь использовали их умственный потенциал. У Гоолов, как у племени хрюкающих, преобладал интерес к исследованию нового космического пространства ради простого любопытства и новых источников питания. Но сами они из-за каких-то особенностей своего мозга этого не могли осуществить. В этом и крылась причина их стремления господствовать над племенем Ликов.
   Неел уже давно это понял. В принципе, у его расы и у расы Гоолов нет таких моментов в их отношениях, которые не позволили бы им решить все проблемы между двумя расами. Поэтому, как и рекомендовал Освободитель, назвавшийся Аркадом, надо найти компромисс ради выживания обоих рас.
   Но его горячие соплеменники, многие из которых никогда не бывали в космосе, требуют применить к Гоолам решительные меры. Они хотели бы подчинить себе Гоолов, и тем самым стать, по сути, захватчиками, завоевателями, такими же, как и сами Гоолы. "Чем же мы будем отличаться от своих бывших завоевателей, если пойдем таким путем?", горестно размышлял Неел.
   Его взгляд устремился через большое овальное отверстие в его гнезде, представлявшем собой полусферу метров трех высотой, края которой плотно прилегали к почве. Его всегда тянуло к природе, поэтому при создании своего гнезда он выбрал дикую местность среди небольших гор, покрытых разнообразной растительностью. Гнездо окружало множество растений, некоторые из которых ползли от самого основания чуть ли не до вершин местных окружающих гор, цепляясь щупальцами, похожими на щупальца разумных, за любой невидимый для глаза уступ или расщелину. Будто бы их предназначением было взобраться как можно выше к солнцу. Неел давно задавал себе вопрос, а не произошло ли его племя от растений, уж больно много было признаков, которые объединяли их. Не только щупальца. Растения обладали первичными признаками телепатии. Множество экспериментов практически доказало, что растение испытывало "боль", даже если очень далеко от него проводили болезненные процедуры над родственным видом. У большинства животных передние конечности также имели щупальца. Даже у насекомых их было в избытке.
   Неел проводил взглядом крылатое существо, на конце крыльев которого извивались маленькие отростки. "Как хорошо быть бииском! - подумал Неел. У него нет естественных врагов. Он может даже не лететь к вершине горы, а просто перебираться с помощью своих конечностей по растениям вверх. Если бы мы не вышли когда-то в космос, у нас тоже не было бы врагов. Хотя, с другой стороны, нас все равно бы обнаружили чужие. Вселенная не стоит на месте. Как только разум достигает определенного рубежа, он устремляется из своей колыбели вовне. Видимо, это общий закон для любого разума, иначе он угасает".
   Он перевел взгляд на обстановку в своем пока еще холодном гнезде. "Надо решиться и поговорить с Киил. Кажется, она непротив обогреть это гнездо", подумал он. "Но что же предпринять сейчас? Они от меня не отстанут", думал он с горечью. "Они считают, что если я общался с Освободителем, то я знаю решение всех наших проблем. И все стремятся перетянуть меня на свою сторону. Они не знают, какую проблему они хотят получить на свои мозги. Освободитель обещал посетить нашу систему и помочь нам. Но не так, как планирует Боол. Что можно ему противопоставить? Ведь за ним стоит влиятельная партия решительно настроенных...Но они не представляют себе потенций Освободителя...А еще эта непредвиденная встреча с представителями его племени в Космосе! На наш народ может свалиться еще большая неприятность, чем разборки с Гоолами".
   Неел, даже отгородившись от всего мира телепатической защитой, все еще не мог назвать Освободителя именем, которым тот ему представился, - Аркадом. Как будто, если он произнесет это имя вслух, его носитель потеряет часть силы, которая ему потребуется для помощи им, Ликам. Он боялся, что, озвученное для его соплеменников, имя Освободителя вызовет неадекватные действия со стороны активного крыла партии Боола, которые вообще могут привести к исчезновению его народа.
   Неел помнил, что сообщил ему Аркад. Что оба их племени - разумны. Что оба племени имеют равное право на существование. "Если мое племя", размышлял Неел, "предпримет шаги по обузданию и подчинению Гоолов, то как оно это сделает? Ведь они все еще не поддаются телепатическому влиянию, за исключением только тех из них, которые находятся у нас, на этом корабле. Даже это совершили не сами Лики, а их Освободитель. А остальные Гоолы? Как Боол собирается завоевать их систему? С помощью землян? А если Гоолы в ответ на подобные действия вообще захватят нашу планету, то что они с нами сделают? И как отреагирует Освободитель? Может, он вообще покинет нашу систему, не вмешиваясь? В случае наших агрессивных действий по отношению к Гоолам он может сказать, что мы нарушили соглашение, а потому и должны сами разбираться с последствиями своих действий? Если ты жесток, готовься к терпению, когда тебя будут пытать! Не получится ли так, если осуществить по отношению к Гоолам политику, которую предлагает Боол? Как все это донести до разума соплеменников? Что делать?".
   Эти вопросы буквально раскалывали мозг Неела. "Видимо, без помощи Аркада все же не обойтись", окончательно решил он. Решившись на такой ответственный шаг самостоятельно, без санкции руководства планетой, он включил усиливающую установку и послал телепатический сигнал в Космос, вызывая на помощь Аркада.
  

* * *

  
  
  
  
  
  
  
  

ГЛАВА 2

  
   Говард, руководитель внешней разведки землян в ближнем космосе, включил систему коммуникации с Землей. В пределах Солнечной системы и на ближних подступах к ней, на расстоянии одного парсека, он отвечал за всю информацию и оперативные действия в этом секторе.
   - Командор, наш корабль, Орион-2 вступил в контакт с Ликами.
   Собираясь с мыслями, он на мгновение замолк, а затем продолжил:
   - Оба корабля, наш и их, встретились в пространстве. Их разделяет несколько тысяч километров, но наш корабль обездвижен. Между ними состоялся обмен позывными. Потом в нашей компьютерной системе пошли какие-то сигналы, возможно, сбои. Командир успел сообщит об этом, а потом наступило радиомолчание. От Ориона-2 у нас сейчас нет никаких сообщений.
   Седой сутулый мужчина, командор объединенной внешней разведки землян, произнес:
   - Когда это случилось, Говард? Жду от вас полную информацию, и подготовьте все мельчайшие подробности контакта. Сведения так и так дойдут до ушей наших политических чиновников. А вы знаете, какие истерики они иногда закатывают. Скоро наверху меня спросят о контакте, и я должен быть готов ответить.

* * *

   - Шеф, поступили сведения из достоверного источника, что эти вояки командора вступили в контакт с внеземлянами, кажется, их называют Ликами.
   Вышколенный чиновник в форменной одежде высокопостав-ленного клерка в полупоклоне наклонился к плечу сенатора Дребиса. Сенатор поднял взгляд от бумаг, над которыми он работал.
   - Откуда сведения, Коэн, и насколько они достоверны?
   - Мне сообщило об этом по космической связи мое доверенное лицо, которое работает на передаточной станции связи на астероиде...Вы же знаете, связисты всегда в курсе всех событий у космолетчиков. Говорят еще, что эти Лики якобы вывели из строя компьютерную систему нашего корабля. Ведь они же телепаты. Наверняка хотят захватить наш корабль. А там, глядишь, и до Земли доберутся...
   Чиновник замер в ожидании ответной реакции патрона на свои слова. Хотя он был на вторых ролях, но был глубоко убежден, что именно такие, как он, реально управляли делами. Сколько уже сенаторов он повидал на своем веку? "Были разные. Этот не лучше и не хуже других. Конечно, от него многое зависит в моей карьере, но и этого я переживу. Хотя надо отдать ему должное, он прислушива-ется к моему мнению и делает то, что я считаю правильным...".
   - Хорошо, Коэн. Подготовьте все необходимые документы. На ближайшем заседании комитета по обороне я поставлю вопрос о превентивных мерах против этих Ликов.
  

* * *

   - Господа, я просил вас собраться сегодня здесь с целью обсуждения проблемы, о которой вы, вероятнее всего, догадываетесь, - Янис вышел из-за стола и опустился в одно из пустующих кресел, располагавшихся вокруг малого столика в его обширной приемной. Это был неофициальное собрание. Янис ожидал, что в подобной свободной обстановке он сможет хотя бы почувствовать общий настрой Совета, что поможет ему принять нужное решение. На встречу пришли почти все ведущие сенаторы. Здесь был и предста-витель правого крыла - Яринг, правда, уже не такой яростный, как раньше, когда он защищал позиции компании "Интеркосм". Рядом с ним сидел Венс. Янис посчитал это хорошим предзнаменованием. "Если эти двое сидят рядом, и если их мнения совпадут с моим, значит, можно рассчитывать на положительное решение", подумал Янис. Здесь сидело и несколько молодых сенаторов, которые еще не имели полной информации о положении дел, но обладавших немалыми амбициями.
   - Возможно, некоторые из вас, - при этом Янис выразительно посмотрел на Дребиса, - уже располагают некоторой информацией. Но думаю, она неполна.
   Некоторые сенаторы из молодых бросили быстрые и острые взгляды на Дребиса. "И когда это он успел?" - мелькнуло у каждого из них в голове, "ну да ладно, надо наверстывать упущенное". И они сосредоточились на лице президента.
   - Первое. Экипаж нашего корабля вступил в контакт с кораблем инопланетян, которых называют Ликами. Второе. Спустя некоторое, непродолжительное время, зафиксированное нашими приборами, после попыток нашей команды наладить аудио- или визуальный контакт, сигналы с нашего корабля перестали поступать на контрольную станцию, с которой они были на прямой связи. Третье. Лики - телепаты.
   Янис обвел взглядом присутствующих, увидел на лицах некоторых из них скептическое выражение и добавил:
   - Не просто телепаты. Они могут воздействовать на компьютерные системы кораблей и отдавать им соответствующие команды.
   После этой фразы Яниса собрание взорвалось. Сенаторы, особенно из молодых, не могли сдержать своих эмоций: - Надо срочно послать наших штурмовиков! Надо...
   В этой разноголосице жестко прозвучал голос Яринга.
   - Не забывайте, это то самое племя, которое было спасено человеком, землянином Аркадом. Я полагаю, господин президент, что проблема не так проста, как хотелось бы ее решить некоторым молодым горячим головам. Я прав?
   - Да, сенатор Яринг, вы, безусловно, правы. Проблема именно такова. И мы совместными усилиями должны будем ее решить. Лики - телепаты с огромным потенциалом воздействия. Но именно представитель нашего племени освободил их из тысячелетнего рабства у варваров, которые имеют природную защиту от телепатии. Один тот факт, что именно представитель нашего племени освободил их, Ликов, ничего в данной ситуации не решает, хотя они и провоз-
   гласили его своим национальным героем. Вы о нем наслышаны, я думаю. Это - Аркад. У него особые способности, которыми мы с вами, да и кто-либо еще на Земле, увы, не обладает. Итак, диллема. Как их воспринимать? Как реагировать на их действия?
   - Господин президент, - Венс, сидящий рядом с Ярингом, привстал из кресла и устремил пронзительный взгляд на Яниса, - наши земные службы пытались выйти на радиоконтакт с Ликами?
   - Да, и неоднократно. Но в эфире в том секторе космоса, где находятся оба корабля, полная тишина.
   - А где это? - подал голос один из молодых сенаторов, возможно, показывая свою заинтересованность.
   - Вы имеете в виду сектор нашей Галактики? - чтобы задать вопрос и попытаться на него ответить, Янис вынужден был повернуться вправо. Ему важно было видеть, кто задал вопрос.
   - Естественно, не на Земле же это произошло, - молодой сенатор не мог не использовать такой оплошности президента, чтобы не поиронизировать.
   - Хорошо, - Янис дал знак своему секретарю, который находился на такой случай рядом с пультом. - Мы сейчас это увидим на экране.
   Одна из стен кабинета президента служила именно для подобных целей. Она была полукруглой, немного вогнутой, и рядом с ней не было никакой мебели. Линкс включил экран. На нем возникла панорама звездных систем, несколько непривычная для взгляда земного наблюдателя. Янис стал пояснять.
   - Вот в этом секторе галактики вы видите созвездие, которое мы, на Земле, называем Малым Псом, - он обвел световой указкой скопление звезд. Луч от указки пополз вниз.
   - Это созвездие Большого Пса. Инопланетяне Лики живут в этом созвездии. Первая встреча с Ликами произошла здесь,- указка остановилась на крестике примерно на середине расстояния между двумя созвездиями. - Именно там всем вам известный Аркад освободил земной корабль Орион-1 и его экипаж от захватчиков из системы Малого Пса, а вместе с ними и одного из Ликов. Тем самым он положил начало освобождения Ликов от тирании. Планета их бывших поработителей находится здесь...
   - Наш корабль и корабль Ликов встретились здесь...Вначале наш экипаж сообщил, что им навстречу идет корабль, по описаниям похожий на корабль Ликов. Далее они послали запрос на этот корабль. Все их радиосигналы одновременно ретранслировались на нашу базовую станцию. Были отмечены первые сигналы, свидетель-ствующие о наличии контакта и о том, что экипажи обоих кораблей опознали друг друга, то есть определили, к каким расам они принадлежат. А затем неожиданно наступило молчание. Проанализировав все голоса и шумы, наши специалисты пришли к выводу, что радиопередача была искусственно заглушена. Этого не мог сделать наш экипаж, следовательно, остаются Лики.
   Президент замолчал, позволяя собеседникам осмыслить информацию. Все присутствующие на встрече сенаторы были в курсе всего, связанного с Аркадом, его возможностями, а также и с племенем Ликов, которым он помог начать процесс освобождения от рабства. Теперь каждый из них думал о том, нужно ли было освобождать этих телепатов. Куда спокойнее было бы решить все вопросы с их хозяевами. Как все это отразится на делах Земли? Что делать? Из глубины души почти каждого сидящего здесь стали прорастать ростки неспокойствия, дискомфорта, страха.
   Первым среагировал сенатор Дребис.
   - Надо послать еще один более мощный корабль. Но одновременно здесь на Земле надо срочно создать исследовательскую группу по исследованию природы телепатии и защите от нее...
  

* * *

   Иногда, в некоторых ситуациях, люди начинают чувствовать себя божествами. Например, у летчика, получившего в управление сверхновый истребитель, на борту которого есть снаряд, который в состоянии разрушить полмира, временно, пока он в полете, появляется особое чувство превосходства над всеми остальными на земле. Он может по своему желанию, только нажав на нужную кнопку, уничтожить многих или сохранить им жизнь. Великий соблазн! Подобное чувство возникает у каждого земного человеческого существа, которое в силу обстоятельств получает доступ к такому могуществу, к положению превосходства. Соблазну этого чувства особенно подвержены люди с примитивным умом, а также люди чиновного сословия. К сожалению, не каждое человеческое существо в состоянии контролировать свои чувства и эмоции в такой степени, чтобы под властью ощущения всемогущества не причинить вреда себе подобным. В математике есть понятие "предел последовательности действительных чисел". Для всего бесконечного ряда чисел меньше единицы пределом служит единица. Можно провести параллель этому в культуре: для всякой бесконечно малой посредственности пределом движения к величию является впередистоящий начальник.
   Другое столь же сильное чувство, которое движет многими людьми - это чувство страха. Многие недоразумения и нелепые поступки от страха. Страх формирует определенные нейронные связи в мозгу. И человек уже просто не в состоянии воспринять что-то другое, лежащее на других нейронных потоках. Страх порождает защитную стену, которая со временем превращается в убеждение до беспредела, фанатизм или истерию. Именно "твердое" убеждение создает человеческому существу ту призрачную защиту, подобную каменной стене, с помощью которой он пытается отгородиться от всего мира, который внушает ему страх.
   Своим "убеждением" человеческое существо пытается обосновать свою защиту от страха по отношению к окружающему миру. Выставляя напоказ свое так называемое "твердое убеждение", человек тем самым как бы показывает всему миру - у меня есть надежная крепость; вам не пробить ее и не добраться до моего "Я". Но он не понимает, что все это призрак. Аналитический ум всегда обнаружит такую стену и найдет способ, чтобы ее пробить и добраться до его личного "Я". Мудрые не делают этого, потому что понимают, что, пробив эту крепостную стену такого "убежденного", они не смогут изменить "ЭГО" данного существа, не изменяя его личности. Но ни у кого во всей Вселенной нет такого права - изменять личность иного разумного существа. В противном случае, надо будет признать, что разумные существа являются живыми роботами, простыми марионетками в чьих-то сильных руках.
   Почему мудрые не спорят? По единственной причине. Когда они видят, что перед ними так называемый убежденный человек, нет смысла что-либо ему объяснять, поскольку он убежден в твердости своей веры и духа. Эта его твердость построена на принципах и постулатах, которые он не подвергает сомнениям ни при каких обстоятельствах, ни при каких разговорах или дискуссиях. Это его крепостная стена для защиты своего духа от внешних страхов. И при любых обстоятельствах он хочет сохранить ее в неизменности. А потому человека с такими большими страхами перед окружающим миром бесполезно убеждать. По возможности с ним надо соглашаться на словах, а поступать как задумано.
   Открытый характер предполагает силу духа. Когда дух слаб, ему нужна защита. Такой защитой как раз и служит так называемое "убеждение", "принцип", "правило" и т. п. Но многие боятся выйти за пределы этой своей духовной крепостной стены. Посмотреть на многообразие мира за этими стенами!? Для некоторых подобный шаг означал бы трагедию: либо они погибают при этом, неважно, в результате несчастного ли случая или самоубийства, либо становятся фанатиками принципов, веры, да чего угодно. Потому что все гораздо лучше подготовлены к обороне, нежели к нападению. В результате мы постоянно наблюдаем психологию обитателя крепости, которая искажает все. Она означает обособленность, страх порождает страх к другим.
   Цивилизация, конечно, вносит свои коррективы. По отношению к некоторым вещам, к которым люди привыкают, они немного приоткрывают свой духовный мир, чтобы их принять, освоить, осмыслить и, может быть, в дальнейшем применить новое знание себе на пользу. По отношению к другим, "ярким" вещам, если мозг еще неспособен их осмыслить, отношение резко негативное - они отвергаются. И тогда должно пройти по меньшей мере поколение, чтобы потомки этих пугающихся могли спокойно воспринимать вещи, не воспринимавшиеся их родителями.
   С одной стороны, это может показаться трагедией человеческой породы. Но с другой, возможно, это есть естественный тормоз, контролируемый определенными генами, который позволяет человечеству выжить в условиях, когда другие гены, ответственные за продолжительность жизни, спят.
   Большинству чиновников государственных структур присущ подобный страх. Именно под воздействием этого страха была срочно организована группа ученых по изучению телепатии и возможностей защиты от Ликов.
  

* * *

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

ГЛАВА 3

  
   В помещениях огромного исследовательского комплекса, расположенного на северо-западе страны, работало несколько групп ученых-исследователей: лингвисты, психологи, астрофизики, социологи, медики и специалисты из других отраслей знаний. После первых контактов с Ликами, обладавшими телепатией, многие большие политические шишки испугались. Для любого, занимающего высокий административный или политический пост, главной угрозой для него лично, а стало быть, по логике государственного мужа, и для государства в целом является подрыв авторитета его власти. Именно поэтому инициатива по созданию исследовательского комплекса исходила от крупных чиновных структур. Особо засекреченную группу ученых составляли специалисты, изучавшие возможности Ликов и способы противо-действия их телепатии.
   Райнер оторвался от приборов и поднял голову. Сняв очки, он подслеповато обвел помещение лаборатории глазами и, ни к кому конкретно не обращаясь, произнес:
   - Возможно, мы ищем совсем не там.
   Райнер Цибер по происхождению был южным немцем, чуть полноватым среднего роста мужчиной около пятидесяти лет. Он являлся ведущим специалистом по биологии в их группе. В задачу группы входил поиск генов ДНК, отвечавших за способности разумного гуманоидного существа к телепатии.
   - Почему вы так думаете?
   Алекс тоже оторвался от своих приборов, но не стал вставать с кресла. Все, что было ему необходимо в смысле питья или еды, находилось под рукой. Развернув сиденье на сто восемьдесят градусов и слегка наклонившись, он открыл дверцу холодильника.
   - Райнер, вы будете что-нибудь пить?
   - Если вас не затруднит, налейте мне, Алекс, пива. Что-то сегодня ничего серьезного не идет в голову. Остается хоть от пива получить удовольствие.
   Не вставая, он принял от Алекса банку пива и сдержанно поблагодарил:
   - Данке, пиво холодное, спасибо.
   В лаборатории кроме них работало еще несколько человек, в основном молодые люди, во всяком случае, не старше сорока лет. Кто-то возился с приборами, микроскопами. Некоторые просматривали отчеты и делали записи в журналах. Обычно уравновешенный и не очень разговорчивый, ведущий специалист группы слегка удивил их своим неожиданным высказыванием. Они-то думали, еще чуть-чуть и все они будут на вершине славы, открыв ключевой ген. Конечно, не сами они. Но ведь они все работают в одной команде. Открытие одного, ведущего, принесет известность всем. А здесь вдруг ведущий открыто сомневается в направлении поисков. Это кого угодно могло удивить. Все подняли головы от своих столов, пытаясь угадать, каждый по-своему, что же еще этот скрупулезный немец скажет дальше.
   - В отношении направлений поиска скажу так. Я думаю, что мы в тупике, как впрочем, и все остальные. Вы можете спросить, почему я так считаю.
   Райнер тяжеловато поднялся из кресла, подошел к большому окну, открывающему вид на лежащий перед комплексом парк, и продолжил:
   - Только прямые изменения в генетике живого существа могут привести к наследованию приобретенных признаков. Эволюция этого не позволяет...Что-то со стороны должно вмешаться в генетический код, если вы хотите изменить живое существо в каком-то направлении.
   - Подвижный генетический элемент? Фрагменты ДНК, которые могут менять свое положение и тем самым якобы менять геном? Но ведь мутация - это и есть подвижка геномов. Разве не так, профессор? Мутировать могут разные гены...и при этом проявляются разные последствия для отдельных признаков. Но есть гены-господа. Если они мутируют, то они обеспечивают мутацию целого органа, например глаза, печени и т. д.
   - Вы знаете, молодой человек, что генетиками открыты игрек-хромосомы - это хромосомы, содержащие ген мутации и, как клеймо, отражающиеся в хромосомах всех последующих поколений, их воспринявших. Генетики считают, что такими свойствами обладает хромосома М-168, которой наделены примерно 50 % землян, у которых один, единый предок - Научный Адам. Мы с вами экспериментируем над генетикой микробов...Над нами, как на микробах, возможно, экспериментируют более высшие. Взрывообразный способ изменения существа к другому виду. Ваши, как вы их назвали, гены-господа - это пакет взрывообразной мутации...
   Райнер вернулся к своему креслу и закончил:
   - Но когда я сказал, что, возможно, мы не там ищем, я имел в виду другое. От далеких древних наших предков и до последних известных представителей предшествующих веков, из последних я имею в виду Фрейда, Юнга, а от Юнга до современности исследователей не перестает занимать проблема "ЭГО" человека. Чего мы, земляне, уж только не наклонировали, а вот до этого аппарата живого человеческого существа, - при этом Райнер постучал пальцем себе по виску, - так и не смогли добраться. Ведь загадка телепатии по сути заключена в этом. Генетика топчется на месте уже более ста лет. И мы топчемся...
   Его ассистент, молодой перспективный ученый, недоверчиво воззрился на него.
   - Почему вы считаете, шеф, что мы зашли в тупик? Еще несколько опытов с микроорганизмами, и мы найдем этот чертов ген!
   Ассистент не мог позволить себе разочароваться в направлении поисков. Он был молодым и перед ним открывались широкие возможности, как только они сделают открытие. И вдруг такое пессимистическое высказывание его руководителя!
   Райнер с улыбкой посмотрел на своего молодого помощника. "Ах, молодость, молодость! Сколько еще разочарований тебе придется испытать в жизни, мой мальчик?!" - подумал он. А вслух произнес:
   - Человек знакомится с очередной теорией. Она ему симпатична, поскольку в данный период времени соответствует его общему психологическому и духовному настрою. И вот он начинает углубляться в эту теорию, проникаться ее духом и т. д. Наконец, наступает момент, когда он восхищен "новым" объяснением "природы вещей" и он становится адептом этой новой доктрины. Для него уже неважно, что где-то, в чем-то, в каких-то моментах она лукавит, не стыкуется с новыми фактами и т. п. Он закрывает глаза на эти "несогласованности" и упорно отстаивает ее "правоту" и "истинность". В познании нового, в изучении реальности надо все же оставаться в определенной степени скептиком и ставить под сомнение даже те доктрины, которые нравятся и которые укладываются в круг твоего теперешнего мировоззрения. Потому что завтра при обнаружении новых данных, фактов, изменяющих этот круг, ты можешь горько разочароваться.
   - Шеф, но ведь вы не ставите под сомнение современные генетические теории? Они помогли человечеству продвинуться далеко вперед в познании нашего естества...
   Райнер скептически взглянул на своего молодого помощника. "Как жаль, не хотелось бы их всех разочаровывать, но придется" - подумал он. Он уже давно пришел к мысли, что все современные теории о возникновении и функционировании разумного человеческого существа зашли в тупик.
   - Ученые ищут ключ к разгадке в том или ином сочетании ДНК, впрочем, как и мы с вами. Но они не там ищут. Ключ, возможно, лежит в пространстве, в поле между тремя спиралями ДНК, а может быть в поле между двумя спиралями хромосом. Кстати, в начале нашего века исследователи уже говорили о четырех спиралях хромосом. Однако я не уверен, стоит ли вообще сообщать это миру, готово ли человечество к радикальным изменениям в своем генетическом наследстве? Не приобретут ли некоторые, причем не самые достойные, а самые богатые, возможности иметь такие же способности, как и известный вам защитник Аркад? Во что превратится в таком случае наш земной мир? Подобное открытие ключа может вызвать ускоренное проникновение в сокровенные тайны жизни, к которым цивилизация еще пока не готова. Может быть для человечества лучше, если Аркад будет одним? Не знаю.
   - Что вы такое говорите, какое пространство?
   На этот раз в беседу включился экспансивный Роберто.
   Райнер отодвинул очки подальше от себя, сделал внушительный глоток из банки и, уставившись на свои руки, стал педантично рассуждать.
   - Есть разные понятия, термины, с помощью которых мы осмысливаем свою разумность. УМ в моем языке - Verstand. РАЗУМ - Vernunft. Филологи часто не различают эти два понятия; в моем языке в обоих случаях они употребляют оба слова Vernunft и Verstand в значении и "Ума", и "Разума". Любой человек является разумным существом, но не всякий одновременно является умным. Vernunft также употребляют в значении здравого рассудка и здравого смысла. Urteilskraft или РАССУДОК, или умственные способности,
   как определяют филологи. Но я бы определил рассудок на своем языке по-другому - Ukalegung. Какими еще понятиями мы пользуемся в определении нашей, земной разумности? МУДРОСТЬ - Weisheit; ИНТЕЛЛЕКТ, или в моем языке - geistige FДhigkeit. ИНСТИНКТ - Instinkt. ДУША - Seele. ВЕРА - Glaube. Наконец, ЭГО - "Я", в моем языке это "Ich". Но возможно, "Я" включает в себя и "ЭГО" и "ДУШУ". Возможно, Душа - это транспортное средство от ЭГО к РАЗУМУ. ЭГО - это код атома РАЗУМА. А сам код - это не только ДНК, но ДНК может оказаться сущностью кода. Ключ к коду не только в структуре ДНК, но это может быть и пространство между структурными элементами. Главный вопрос - где находится ключ?
   В помещении воцарилась тишина. По тем или иным отточенным репликам Райнера, когда дело касалось работы, все, конечно, подозревали, что он обладает острым умом. Но они не ожидали, что он к тому же еще и философ.
   - Ключ к пониманию разума и Эго человека может оказаться не в самой ДНК, и не в спиралях ДНК, а, возможно, в каких-то элементах пространства между спиралями, возможно, в самом этом пространстве, или само поле пространства между спиралями ДНК, так называемая "протоплазма", или, как выражались оккультисты, монада, является ключом. Она содержит Дух, вдыхающий жизнь в материальные тела.
   Алекс не преминул заметить:
   - Почему бы вам, Райнер, не опубликовать это в научном журнале по биологии или по философии? Я думаю и там, и там возьмут.
   - Не думаю, что это следует делать. Насколько было бы разумным выдавать подобную тайну? Ибо она опасна в руках невежд. Даже если мы сами найдем этот код, то его обнародование для мира генетиков может оказаться слишком преждевременным для современного уровня цивилизации. Да и генетики бывают разные. Слишком рано открыв суть разума, человек может уничтожить себя или превратиться в монстра.
   - Так что же нам делать? Ведь нам надо прежде всего найти защиту от телепатии Ликов, поскольку с ее помощью они захватили наш звездолет?
   Райнер обернулся на задавшую вопрос сотрудницу, посмотрел на нее прищуренным взглядом, не спеша отпил глоток пива из банки и ответил:
   - Ну, это не самая сложная проблема. Практически мы ее решили. Надо провести еще один контрольный тест на группе из десяти человек с разными потенциалами мозга. Как мне представляется, у нас, землян, есть естественная защита от телепатического влияния. Необходимо только научиться ею пользоваться. Надо срочно провести эти исследования и разработать инструкции для нашего экипажа там, - Райнер показал пальцем вверх, - в космосе, чтобы они могли ими воспользоваться. И этим мы сейчас как раз с вами займемся.
   Как почти любой представитель его нации, Райнер был немного педантичным. А потому он тотчас стал отдавать распоряжения, кому и чем заниматься.

* * *

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

ГЛАВА 4

  
   - Арк, посмотри на эти лучи. Видишь, они тянутся туда и туда за миллионы парсек. Значит, перед нами преломлятель лучей...подожди, вот, нашел, в вашем языке это линза.
   - Волас, но что эта линза преломляет?
   - Все что угодно. Любые излучения, любые поля - электронные, радиационные, гравитационные...Это означает, что перед нами объект, подобный нашей галактике, а может быть, и больше. А за ним еще более мощный объект. По этим излучениям можно предположить, что нас там ожидает. Кстати, у искусственного разума особые излучения и по ним мы можем определить, есть ли он там и насколько он опасен для Разума...
   - Поэтому, Арк, когда мы выполним проверочную миссию с этим племенем, как-нибудь позже нам придется попутешествовать за пределы нашей галактики...Видишь ту спираль, как твое племя ее называет? Андромеда? Вот в том направлении...
  

* * *

   Некоторое время назад Волас вызвал Аркада в небольшое путешествие, когда тот наслаждался потоком ярких лучей искусственного солнца, качаясь в шезлонге около веранды своего дома. После сытного обеда, приготовленного Анхел, и столь же сытного, но спокойного, не такого стремительного, как поглощение вкусной пищи, послеобеденного секса, Аркаду ничего не хотелось делать. Анхел возилась в недавно созданном неподалеку от дома саду вместе со своим неразлучным помощником Иксом. Качаясь в шезлонге и высматривая мелькающий среди ветвей халат Анхел, Аркад почувствовал вибрацию в своем мозгу.
   - Арк, ты, кажется, дал обещание своему новому другу Лику помочь его племени?
   Конечно же, это был Волас. Он всегда без предупреждения и в последнее время все более иронично вторгался во внутренний мир Аркада без всякого спроса. Но Аркад на это не обижался, поскольку понимал, что Волас его тревожит всегда только по делу. Причем часто по очень важному делу, к которому он, Аркад, теперь имеет такое же прямое отношение, как и его наставник. Когда Волас его беспокоит, то речь идет о защите разума.
   - Что ты по этому поводу решил, может быть, мы им поможем? Или они сами справятся со своей проблемой? В конце концов, оба племени - гуманоиды, а не металлические монстры.
  -- Возможно, ты и прав, Волас. Я действительно им обещал помочь.
  -- Арк, не соглашайся на выполнение обещанного так быстро. Ты должен делать только то, что ты считаешь нужным. Как часто люди из твоего племени обещают и не выполняют! Добросовестные мучаются от того, что не могут выполнить обещанного. Но оно того не стоит. Слезливые болтуны из твоего племени возводят выполнение обещанного в особый принцип, подчиняться которому они обязывают всех окружающих. Но как часто этот принцип ими же и нарушается, когда это касается их личных интересов! Усвой на будущее. Ты можешь обещать любому разумному существу что угодно, если того требуют обстоятельства. Но выполнять ты должен только необходимое - защищать разум независимо от обещанного.
   - Тогда к чему твои напоминания?
   - Мне было интересно узнать твою реакцию.
   - Ты ее мог бы узнать и не спрашивая.
   - Да, это так. Но, общаясь с тобой и с прочими кислорододыша-щими из твоего племени, я заразился от вас некоторой болезнью, которую вы называете юмором. И мне эта болезнь нравится.
   - Так все же, в чем дело, Волас? Ради одной только иронии ты не стал бы меня беспокоить. Что-то все же нам придется предпринять?
   - Ты прав. Мы пока оставим на время племя Ликов. Пусть твои земляне сами с ними разберутся. Как я обнаружил, у представителей твоего вида есть природные зачатки защиты от телепатии, как вы это называете. Их только надо развить, усилить и проблема с Ликами разрешится сама собой. По сути, они не агрессивны, они только защищаются. Есть другая маленькая задача, возможно, связанная с монстрами. Непонятно, что творится в системе, которая расположена между системами Ликов и их бывших поработителей. Давай вместе определимся, где это находится в представлениях твоей расы.
   Перед внутренним взором Аркада предстала звездная карта, в правом нижнем углу которой появилось большое созвездие.
   - Это созвездие племени Ликов. Ага, вы его называете созвездием Большого Пса. Теперь проведи прямую линию в левый верхний угол. Видишь, там малое созвездие, откуда появились поработители Ликов. Вы его называете...Малым Псом. Теперь остановись примерно посередине этой линии, видишь, где длинное вытянутое созвездие. Я не знаю, как вы его называете.
   - Дай вспомнить, Волас, кажется, его называют Единорогом.
   - Это не имеет значения. По моим подозрениям, там либо находятся разрушители разума, либо они побывали там. Надо проверить. Если они все еще там, то потребуется и твоя помощь.
   - Это ненадолго, не волнуйся, никуда твоя подружка не денется, - в интонациях Воласа чувствовалась веселость... Он мысленно проследил за взглядом Аркада в гущу сада и потому понял неожиданное его волнение.
  

* * *

   Уже когда они вместе были в Космосе, Аркад принял мысль своего учителя.
   - Арк, смотри внимательно за этим течением...вы его называете "солнечным ветром". Обычное явление - это мощный поток микрочастиц, плавно войдя в который, мы можем без особых затрат нашей энергии попасть в ту область галактики, куда мы хотим. Но среди этого потока бывают особые течения. В некотором удалении от звезды, по твоим меркам это около 2,7 миллиона километров, в определенной области возникают, возможно, завихрения звездного газа, которые толкают некоторые потоки назад, к звезде. Попасть в такой поток опасно даже для нас с тобой. Он может затянуть нас к звезде, а выбраться из ее силового поля - это настоящая проблема...
   - Магнитные поля?
   - Возможно, вы их так называете...А кроме них тебе еще придется столкнуться с удивительными сущностями...Насколько я знаю, исследователи моего племени так и не смогли их до конца понять...
   - Что ты имеешь в виду, Волас?
   - Как их описать на понятном для тебя языке? Я помню, мои соплеменники называли их "ПАут". Меня учили быть осторожным с "пАут". Если недосмотришь, то они могут всосать тебя в себя и ты очутишься совсем в другой галактике, неизвестно где...Это сгустки пространства-времени...А, вот, я нашел в твоей памяти соответству-ющее понятие - туннель, труба, колодец... что-то подобное этому. Попадешь в такой туннель, и уже ничего не поможет. Там даже для нас, племени защитников, слишком сильная энергия. Если бы я был верующим, как твои соплеменники, то я назвал бы эти сущности "проводниками богов".
   - А почему ты их называешь сущностями? Мой язык подразумевает под этим саморазвивающиеся, самодостаточные, но не обяза-тельно живые системы. А ты мыслишь о них почти как о живых.
   - А что есть, по-твоему, жизнь? Физическое тело вместе с разумом? Но мы сейчас с тобой вне физических тел. Так мы живые или не живые? Разум - еще один вопрос. Он как-то, в какой-то оболочке должен существовать. Но в какой? Любой наш разум существует в пространственно-временных координатах, которые могут быть выражены или представлены в какой угодно форме. Сейчас мы с тобой плывем в темной материи - так называют это межзвездное пространство твои соплеменники, но что это, никто не знает. Используем для своего полета так называемую темную энергию, о которой тоже мало что известно. Если будем рассуждать далее в этом направлении, то мы должны будем предположить и следующее. А что, если сущность "пространства-времени", о которой мы с тобой начали этот разговор, не просто форма существования чего-либо во Вселенной, но сама по себе есть самодостаточное существо. Если так, то представь, что ты попал в ее канал, трубу, туннель, а она тебя, как чужеродное для себя существо, выбрасывает, может быть, даже перед тем переварив тебя, через свой задний проход совсем в другое измерение...
  

* * *

   - Арк, скоро нам придется расстаться... - Волас несколько мгновений молчал, раздумывая, надо ли посылать эту мысль Аркаду, а затем все же закончил. - Как выражают это твои соплеменники, я чувствую приближение конца моей миссии здесь, в этом рукаве нашей Галактики. Уже ничто не удерживает меня в этом мире...Ты знаешь, что это значит...
   Аркад понимал. Он почувствовал печальную ноту в мыслях друга. За все проведенное вместе время Волас стал для него первым, и теперь уже, пожалуй, единственным другом во всей Вселенной. После того как Волас обучил его всем тонкостям своего предназначения - защищать разум, - никто из землян, из племени Аркада, уже не мог претендовать на его дружбу.
   Это понятие, изобретенное земным разумом, предполагает открытость всех, в том числе глубинных, потаенных закоулков души, которые в обычном человеческом общении всегда прячут от окружающих. Прячут, создавая вокруг них защитную крепостную стену из уловок, недомолвок и даже лжи.
   Если партнер действительно друг, то для друга такая крепостная стена рушится, душа открывается нараспашку. Друга нельзя предать! Неважно, каких идеологий вы придерживаетесь. Неважно, что вы занимаетесь разными, и может быть даже, взаимоисключающими делами. Друга нельзя променять на любовницу.
   Иногда у некоторых человеческих пар в жизни так получается, что муж и жена становятся ко всему прочему еще и друзьями. Это редкое явление, но оно есть.
   Говорят, друг никогда не подведет. Это значит, что для истинных друзей не существует таких надуманных людьми границ, как пол, возраст, национальность, партийность, убеждения, принципы, государство и т. п. вещи.
   Любовь - это и есть элемент дружбы или мимолетный и искрометный всплеск огромного дружеского чувства.
   За все время, в течение которого Аркад общался с Воласом и одновременно у него обучался, он приобрел новые душевные качества, которые составляют характер Друга.
   Но любое отношение не бывает односторонним. Насколько Волас повлиял на разум и душу Аркада, настолько же получилось и обратное влияние. Через Аркада Волас обогатил свой разум элементами юмора и печали. Теперь он лучше стал понимать кислорододышащих, как он называл землян вначале. С временных позиций его жизни, когда тысячелетия проходят в одиночестве, когда возникает неодолимое желание смерти, которое, однако, невозможно реализовать, короткая жизнь племени Аркада представлялась ему не совсем ясно. Что можно успеть сделать за 70-100 оборотов этого куска тверди, называемой Землей, вокруг ее главной звезды? Каким должен быть Разум, развившийся за такой короткий временной промежуток? Разумом букашки?
   Но общение с Аркадом показало Воласу, что этот разум может быть могучим. Да, живущий недолго, но мощный. И потому у этого кратко живущего и сильного разума ярко выражена печаль. Да, люди умеют забавляться и бездарно тратить свои 60-70-100 лет. Но при этом у мыслящих преобладает чувство юмора по отношению к своей жизни и печаль. Как это возможно?
   Общаясь с Аркадом, Волас, сам того не желая, приобрел это качество человеческой души. Теперь уже у него появилась великая Печаль. Наконец-то, после стольких тысячелетий он нашел ученика, передал ему все навыки Защитника, исполнил все свои функции! Казалось бы, он должен радоваться, он выполнил предназначенное ему. Но он познакомился с иным разумом. В общении с Аркадом и его друзьями в нем вновь проснулось желание жить. Желание, почти истлевшее в нем после выполнения своей миссии, вдруг стало превращаться из маленькой искорки в могучий огонь жизни, как если бы в эту стихию огня люди своими чувствами добавили новую порцию горючего материала. Однако он понимал, что его срок вышел. Теперь он знал, что такое Печаль!
   Эти размышления, занявшие у Воласа наносекунды, не увели его, однако, от темы.
   - Арк, теперь, когда я узнал тебя, изучил твоих соплеменников, я чувствую многое из того, что чувствуют они. Но как это ни печально, мой срок истек. Может быть, мы с тобой еще порезвимся в какой-нибудь системе на прощание. Но дальше ты понесешь Эгиду разума один, без меня. До тех пор, пока твое внутреннее чувство не подскажет тебе, что пора искать ученика.
   - Волас, сколько это по земным меркам?
   - Мой уход должен состояться скоро. Хотя по меркам землян это еще долго - около четырех тысяч оборотов твоей родной планеты вокруг ее звезды, - в оттенках мыслей Воласа появились веселые нотки. - Это значит, что я еще успею увидеть твоих детей, Арк, и даже детей твоих детей... Не правда ли, это достаточно много для землян?!...
   Юмор и печаль, печаль и юмор. Аркад почувствовал и то, и другое в мыслеобразах Воласа. И несколько мгновений не мог ответить ни на первое, ни на второе. Ступор, вызванный душевной болью, не позволил ему среагировать адекватно...
   Последние слова Воласа означали приближение его конца, его смерть. По земным меркам сам процесс приближения Воласа к такому концу означал чуть ли не бесконечность. Но для него самого это был достаточно скорый конец. Если бы Аркад сейчас находился в своем первом, земном облике, от избытка чувств на его глаза навернулись бы слезы. Но и теперь он все еще не мог полностью избавиться от чувств. Он грустил. Аркад понимал, что их расставание будет окончательным. Он успел привязаться к Воласу, в разуме которого он нашел недостающие его существу струны и понимание Вселенной.
   - Мне осталось немного...по нашим меркам, - Аркад почувствовал в мысли Воласа оттенок грустной иронии. - Но я еще успею повидать Вселенную... Свою миссию я выполнил и теперь у меня есть выбор - успокоиться и тихо уснуть или повидать еще кое-что и помочь кое-кому, если я буду в силах.
   Поток мысли прекратился. Аркад уже было подумал, что Волас больше ничего не передаст, но ошибся.
   - Знаешь, я кое-что перенял от твоих соплеменников и мне оно нравится, хотя это и несколько грустно. Видишь, я теперь даже не называю их кислорододышащими, как это было в начале нашего знакомства.
   Аркад решил ответить.
   - Волас, ведь по нашим меркам это еще очень долго...Мы могли бы вместе попутешествовать по нашему рукаву Галактики и поговорить о многом. Ты еще не все мне рассказал о своей истории и о твоем племени. Мы могли бы...- если бы Аркад был в земной оболочке, он при этой своей мысли задохнулся бы от избытка чувств.
   Ответная мысль Воласа была окрашена печалью:
   - Нет, Арк, и ты это знаешь. В одном обозримом пространстве не могут одновременно достаточно долгое время находиться и выполнять миссию два Защитника. Это противоречит нашей функции. И ты уже не ученик, а Защитник, как и я. Может быть, где-то я найду себе еще ученика, но я уже утратил функцию его поиска. Так что в отведенное мне время это уже будет не исполнение предначертания, а развлечение. Но я буду тебя помнить до своего конца, так же как и ты будешь помнить своего ученика, когда придет твое время его поиска.
   - Учитель, - впервые Аркад обратился к Воласу так, почтительно, с глубоким уважением, - но ведь у нас еще есть некоторое время? Позволь проводить тебя хотя бы до Предела, - в мысли Аркада звучала мольба.
   - Я удовлетворен и спокоен именно потому, что ты предложил такую идею. Именно этого я и ждал от тебя, но не решался навязать тебе эту мысль. Что ж, в оставшееся нам время мы поговорим о многом...
   Две белые искорки света промелькнули в черноте окружающего Солнечную систему космического пространства и исчезли...
  

* * *

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

ГЛАВА 5

  
   - Шеф, шеф! - Ли Юнь, обычно флегматичный и постоянно улыбающийся при общении, на этот раз не мог умерить поток своих тревожных чувств. Мирей, оторвавшись от своих записей, с удивлением посмотрел на своего помощника. Должно было произойти что-то экстраординарное, чтобы вывести Юня из равновесия. - Что случилось?
   - Позывной Аркада исчез!... Наш макроскоп его не принимает... - в голосе Юня чувствовалась неподдельная тревога. Да иначе и не могло быть. Вся их колония уже чуть ли не молилась на Аркада, как на своего бога-защитника, и вдруг его сигнал исчез. Не произошло ли с ним самое плохое?
   - Может быть, просто наш Улавливатель дает сбой? Ты проверил?
   - Нет, макроскоп в порядке. Но он не фиксирует позывные Аркада, - с горечью в голосе ответил Юнь. Я не представляю, что могло случиться. В нашем секторе космоса у него практически не могло быть врагов. Да и если бы таковые появились, он со своим учителем справился бы с ними. Несчастный случай? С Аркадом? - Юнь покачал эту мысль и заключил: - С ним такого не может быть.
   Мирей удивленно и вопросительно смотрел на своего помощника. Для него была неожиданностью такая экспансивность и разговорчивость Юня. Обычно китаец ограничивался двумя-тремя короткими фразами по существу дела, да еще постоянно улыбался. А сейчас он выплеснул глубоко спрятанные чувства наружу, да еще в такой многословной форме. Было чему удивиться. Значит, с Аркадом произошло что-то действительно серьезное.
   К появлению Аркада на их базе Мирей, в отличие от прочих сотрудников астероида, отнесся спокойно. Он как будто и прежде ждал чего-то подобного. Он давно уже полагал, что должно произойти нечто, что даст землянам шанс. Иначе они вечно будут привязаны к своей планете. С появлением Аркада и его Голоса Мирей внутренне успокоился, как бы говоря себе: "я это предполагал". Но перспектива потерять появившийся для землян шанс - это даже его, флегматичного и молчаливого по натуре человека, вывело из равновесия.
   - Свяжись с шефом и Альбертом. Брейли должен быть в курсе, а Альберт, как бывший наставник Аркада, может, что-то знает? Но прежде поставь Улавливатель в режим автоматического поиска сигнала. Хотя нет, соединись с Брейли, сообщи им это, а потом мы вместе поищем.
   Ли Юнь стал срочно готовить послание на астероид.
   - Юнь, ты можешь найти Аркада, направив Улавливатель на ту область, - Мирей указал направление. - Аркад со своим наставником ищут возможную базу берсеркеров в нашей Галактике. А где она может находиться, как не на какой-либо похожей на Землю планете! Планет такого типа много и их трудно найти. Но наш Улавливатель благодаря эффекту "гравитационной линзы" позволяет отыскать подобные планеты, - в отличие от всех остальных коллег, он продолжал называть макроскоп Улавливателем с большой буквы, поскольку считал, что этот прибор действительно ловит сигналы Вселенной.
   - Мирей, а что это за эффект? Я о нем не слышал. Объясни, пожалуйста, - китаец чуть-чуть наклонил голову в знак уважения к старшему.
   - Масса предполагаемой планеты и ее главная звезда искажают пространство-время и проявляются как линзы, фокусируя свет звезды, вокруг которой движется потенциальная планета типа Земли. Гравитационная линза состоит из галактических скоплений, удаленных от нас на многие миллиарды световых лет. Гигантская линза усиливает свет расположенного позади нее квазара и разбрасывает его лучи в разных направлениях, так что мы видим сразу несколько ярких объектов. А лучи, которые отклоняются этой линзой, принадлежат еще более дальним галактическим скоплениям. Вот по этому эффекту мы и можем найти планету, подобную Земле.
   Мирей стал подкручивать механизм макроскопа.
   - Вообще-то, все это условно, - Мирей замолчал на несколько минут, предавшись каким-то своим мыслям. Ли вывел его из задумчивости:
   - Что условно, шеф?
   - Мы пользуемся понятиями "наша Галактика", "иные галактики", а ведь это все условно. "Галактика" - понятие относительное. Например, Млечный Путь входит в скопление из нескольких галактик. Спрашивается, где границы той или иной галактики? Где она начинается и где заканчивается? Если бы мы оказались на другой стороне Млечного Пути, то нам бы казалось, что мы видим уже совсем другие галактики. Люди ввели этот термин, чтобы с Земли определить для себя какой-то ориентир в бесконечном множестве звезд. Очертания Млечного Пути в виде спиралевидной, относительно самостоятельной галактики таковы, только если смотреть на Космос с Земли. С другой позиции это сонмище звезд покажется совсем другим. Но это к нашей нынешней проблеме не относится, Юнь. Давай займемся делом.
   Мирей вновь повернулся к механизмам макроскопа и начал подбирать сочетание символов на его клавиатуре, продолжая при этом развивать свою мысль:
   - Если мы хотим увидеть образование новых звезд, куда, я думаю, Аркад с Воласом не полетят, то мы должны направить наш Улавливатель вон на ту область, - Мирей указал пальцем в черноту космоса. - Большинство звезд образуется в плотных облаках межзвездного газа. Мы не видим их свет в оптической области спектра. Но наш Улавливатель их обнаружит по инфракрасным лучам. Если излучение молодых звезд раскаляет окружающую их пыль, то частицы пыли начинают испускать инфракрасные лучи. Мы не воспринимаем также ультрамагнитные волны света. Мы не видим всего мира в его многообразии, например, ультрафиолетовые оттенки. Пчела же их видит. Не все из этого многообразия мира видит и наша техника. Мы видим огонь, но не видим его тепло. Мы видим красный цвет, но не видим инфракрасный, который показывает тепло. Звук имеет волновую природу. По оценкам наших физиков, Вселенная на 10 тысяч мегапарсек такова, что в этих пределах теория Эйнштейна верна...А дальше - дальше, возможно, действуют совсем иные физические законы, о которых мы ничего не знаем. Но я думаю, Аркад со своим наставником не должны были бы отправиться в такую даль. Если Аркад с Воласом отправились на поиски базы берсеркеров, а я в этом не сомневаюсь, то нам сейчас надо искать другое. Надо направить Улавливатель на те области Галактики, в которых он фиксирует эффект гравитационной линзы. В одной из этих областей он и сможет обнаружить маячок Аркада по его импульсу.

* * *

   Аркад, обмолвившись несколькими фразами, быстро исчез. Анхел почти свыклась с этими его внезапными исчезновениями. В эти мгновения ей становилось не по себе. Обдумывая очередное путешествие Аркада, Анхел рассудком осуждала себя за то, что почти ненавидит его наставника Воласа, отнимавшего у нее ее любимого. В такие мгновения она пыталась разобраться в своих чувствах. Что это? Ревность? Или боязнь одиночества? Или нечто иное, которое не выразить в мыслях и словах? Инстинкт самосохранения, сидевший глубоко на дне ее души, подсказывал ей, что без Аркада она пропадет в этом жестоком мире. Видимо, именно он, ее инстинкт, настраивал все ее существо против всяческих причин, понуждавших Аркада покидать ее время от времени. Сознанием она понимала, что Волас - это наставник Аркада, без которого теперь, после всего произошедшего, ему не прожить. Но чувства подводили. Они не давали удержать слезы. Вот и теперь, когда Аркад исчез почти без предупреждения, слезы непроизвольно навернулись на глаза. Хотя никого поблизости и не было, Анхел застыдилась своих слез. "Что это я, ведь он же вернется. Такие путешествия уже не раз случались, и все обходилось".
   Раздумывая так, в ожидании его возвращения, она долго работала в саду вместе со своим искусственным помощником Иксом, пытаясь физической нагрузкой развеять тревожное состояние. Уход за цветами не помог. Не зная, куда себя деть, она решила посетить своего бывшего руководителя Брейли и поделиться с ним своими горестными размышлениями.
   Все руководство астероида "Наблюдательный" уже давно переместилось к ним на "Мир спокойствия", оставив на базе только дежурный персонал. Невдалеке по космическим меркам от "Мира спокойствия" они обнаружили еще один астероид, занесли его в официальные журналы своей базы как подлежащий исследованию и обустройству и оставили на нем кое-какие следы своего пребывания. Идея заключалась в создании второй ложной базы, на которую якобы переместился основной персонал и там исчез, трагически погиб. Это было задумано на тот случай, если бы с Земли была послана комиссия с целью ликвидации их основной базы. Оставшиеся дежурные могли бы сообщить комиссии об экспедиции на найденный астероид с целью его использования и о возможной гибели на нем основного персонала.
   Кампус основной группы на "Мире спокойствия" располагался в нескольких милях от дома Аркада. Его естественными защитными стенами служили небольшие кряжистые сопки. Здесь за несколько лет их проживания был создан новый современный и очень удобный комплекс, состоявший из жилых помещений, лабораторий, помещений связи, транспорта, а также больничного блока. В колонии уже появились первые дети.
   Анхел приняла душ, критически осмотрев себя в зеркале, и неспешно отправилась в главный кампус колонии, обдумывая по пути свои тревоги.
   - Икс, тебе надо будет остаться и позаботиться о малыше, - Анхел не сомневалась, что отданная ею команда будет исполнена в точности. Этот металлический помощник, которого сделал Аркад, будет заботиться о ее и Аркада сыне, как самая надежная нянька в мире, и защищать его до тех пор, пока сам не превратится в металлический хлам, то есть пока не будет разрушен. Тем не менее, она добавила: - Ты понял, Икс?
   В последнее время Аркад кое-что изменил в его программе, поэтому у Икса появились некоторые свойства, ставившие иногда в тупик. Он стал проявлять любопытство, что выражалось в вопросах, которые он задавал к месту и не к месту, даже когда его не провоцировали. Он перенял у людей также ироническую манеру или что-то похожее на нее.
   - Конечно, я тебя понял, Анхел. Но не могла бы ты уточнить команду "позаботиться"? Означает ли это, что я должен буду покормить его материнским молоком? Как мне это сделать?
   - Икс, ты прекрасно знаешь, что наш малыш уже вышел из того возраста, когда его надо было кормить материнским молоком. Объясни, к чему твои вопросы?
   Эта словесная игра с металлическим помощником иногда забавляла Анхел. Она позволяла в отсутствие Аркада отвлечься от грустных размышлений, создавала иллюзию присутствия живого ироничного собеседника. Но сейчас ей было не до забавы.
   Почувствовав напряженные нотки в голосе своей хозяйки, Икс ответил:
   - Иксу необходимо знать, когда хозяйка намерена вернуться домой. Что делать Иксу в случае, если хозяйка не вернется в определенное ею время? Каков приоритет ценностей? Надо ли Иксу оберегать младенца все время, насколько позволят мои ресурсы, или Иксу надо будет предпринять какие-то дополнительные действия?
   - Я тебя поняла, Икс. Не волнуйся, я навещу колонию наших друзей здесь, на нашем астероиде, и вернусь. Это займет не более двух часов. Думаю, за это время ничего страшного с нашим малышом не произойдет. Тем более, что у него такой заботливый охранник, как ты, - Анхел позволила себе перейти на немного шутливый тон. Она не сомневалась в способностях Икса, который при любых обстоятельствах сможет взять на себя не только охрану их первенца, но и все заботы о его существовании и развитии. Постоян-но общаясь с Иксом во время работы в саду, спрашивая его обо всем и получая подробные и глубокие ответы, Анхел постепенно пришла к убеждению, что он может оказаться даже лучшим наставником их сына, чем она сама, - столько в нем было заложено всего.
   - Если я все же задержусь дольше обозначенного срока, то ты можешь прийти туда, в кампус наших друзей, вместе с малышом. Единственное, что от тебя потребуется в этом случае - не путаться у них под ногами.
   - Принято к исполнению, Анхел.
  

* * *

   - Альберт, я уже почти принял твою идею. Ах да, то есть идею твоего подопечного, бывшего подопечного, - при этом Брейли изобразил извиняющуюся полуулыбку. - Идея интересная. Но как технически решить эту проблему? Этого я себе пока не представляю.
   Руководство колонии - Брейли, Маклин, Альберт и еще два члена группы сидели в помещении кампуса, который специально был оборудован для общей коммуникации с сотрудниками. Это было открытое помещение без стен, крыша которого поддерживалась крепкими опорами. За его пределами располагался искусственно выращенный сад; его дальние деревья вплотную подступали к невысоким хребтам астероида. Спутник, на небольшой высоте вращавшийся под силовым куполом, заменял жителям астероида солнце. В отличие от настоящего, его свет давал тепло, но в нем напрочь отсутствовали ультрафиолетовые лучи.
   На астероиде, теперь постоянном их доме, никакой живности не было, за исключением пары кошек. Никто уже не помнил, кому из членов команды приспичило привезти кошку. А может быть она сама тайком проникла в транспорт. Тогда тем более ее надо уважать за смелость, ведь ей пришлось перелетать тайком дважды - сначала с Земли на перевалочный астероид, на котором начиналась вся их эпопея, а затем сюда, в их новый дом, на астероид "Мир спокойствия". Ее и уважали, и умилялись - ведь других живых существ с Земли у них пока не было. Как потом оказалось, она была не одна. Здесь, в своем новом доме, который пришелся ей по душе, она и родила.
   Котенку, который еще ничего не понимал, не понимал даже некоторых своих желаний, было месяцев 6-7 от роду. Он вырос на хорошем питании, при хорошем отношении к нему со стороны всех, проживающих в колонии. Под этим искусственным солнцем он быстро набрал сил не по возрасту. В нем рано проснулись инстинкты. И когда он видел рядом единственное существо из своего кошачьего племени, свою маму, его инстинкт начинал выкидывать с ним забавные шутки.
   Вот и сейчас, когда руководители колонии собрались для обсуждения текущих дел, котенок и его мама находились здесь же. Котенок непроизвольно тянулся к ней. Он еще даже не понимал, что же ему нужно от взрослой кошки, с которой он ежедневно общается и которую любит. Для него главным было в данный момент быть к ней поближе, даже если она и шипит на него. И поскольку она шипит, еще не выпуская когтей, он валится на спину рядом с ней и пытается медленными нежными движениями своих передних лапок, когти которых пока еще спрятаны, коснуться любой части тела своей мамы.
   Но она не в настроении, она останавливает подобные поползновения угрожающим шипением и резким, быстрым ударом лапы с уже выпущенными когтями.
   И вот тут начинает разыгрываться целый спектакль, который всякий раз с удовольствием наблюдают люди. Инстинкт кота толкает его на дальнейшие попытки. Для чего, зачем - котенок еще и сам не знает. Но эти попытки пресекаются кошкой. Энергия кота начинает клокотать. Он переворачивается, изгибается, выворачивает свое тело так, чтобы быть готовым к броску на объект своего поклонения. Зрачки расширяются, заполняя собой весь объем глаз. Нос производит резкие вдохи и выдохи в соответствии с пиками энергии, которая захватила кота. Когти выпущены, задние лапы напряжены; одна из передних чуть приподнята; уши прижаты. Он готов к броску на жертву.
   Но кошка не дремлет. Она не меняет своей лежачей позы, но при этом готова к удару. И как только котенок делает бросок, очередной удар лапы кошки достигает своей цели - его морды.
   Бросок, отскок, опять бросок. Кошка шипит, но котенок наскакивает молча и все более настырно, по-боевому, угрожающе, невзирая на удары по морде. И здесь наступает кульминация. Взрослая кошка психологически не выдерживает этого натиска и, шипя и крича, убегает. Котенок - за ней. Игры, переходящие в схватку, а затем, если позволит природа, в секс...Забавные картинки, которые сидящие за столом с улыбкой наблюдали в очередной раз.
   - Все-таки надо было бы выяснить, кто привез их сюда, как они здесь оказались.
   - А надо ли? Это прекрасно, что они здесь прижились, что им здесь нравится. Это значит, что и у нас есть настоящий дом.
   Все замолчали, погрузившись на минуту в свои думы. Как сложится их дальнейшая судьба, что будет с этим их новым домом? Мысли, мысли, мысли...
   В последние дни их занимала одна идея, которую они обсуждали неоднократно. Вот и сейчас они уже более часа обсуждали технические детали создания прибора, идею которого подсказал Аркад, - мыслефона.
   - Сигналы мозга похожи на волны. Что можно из этого извлечь? Надо настроить передатчик на прием волн. Это первое. Во-вторых, каждой волне надо дать описание и присвоить символ, тогда мы сможем интерпретировать изменения волн в символах.
   - Да, но остается вторая и, как я полагаю, наиболее существенная часть проблемы - преобразовать волны в некие символы. Превратить символы в обычную речь - это не столь сложно. Все будет зависеть от того, каким символам мы придадим то или иное смысловое значение. В конце концов, ведь разобрались же лингвисты с иероглифами. Так что надо решить вторую проблему, а все остальное будет уже делом техники, поскольку... - Альберт увидел Анхел. Взглянув на ее встревоженное лицо, он оборвал свою фразу на полуслове.
   - Анхел, что случилось?
   Она присела на скамью, обдумывая, как передать им свои тревоги. В это время прозвучал сигнал связи с базой.
   Брейли быстрым движением подхватил приемник и произнес в микрофон:
   - Слушаю, на связи Брейли.
   - Это Юнь. Шеф, пропал индикаторный сигнал от Аркада. Я не понимаю, что произошло.
   - А что показывает макроскоп?
   - В том-то и дело, что ничего не показывает, никаких сигналов.
   - Ладно, подождем немного. Может, он со своим наставником в далеком странствии, откуда сигналы поступают с запаздыванием. А пока вместе с дежурным связистом свяжитесь с нашими друзьями с Земли. Может быть, есть какие-то новости, о которых мы пока ничего не знаем.
   - Хорошо, мы это сделаем. Свяжемся через полчаса. Будьте на связи. Все, отбой.
   - Так, похоже, назревают какие-то события. Так что же случилось, Анхел, чем ты так встревожена? - Маклин подал ей стакан с соком. - Хотя о чем я спрашиваю, Ли только что все нам сказал - пропал сигнал от Аркада. Он не говорил тебе, куда на этот раз они отправились со своим наставником?
   Анхел наконец-то перевела дух.
   - Нет. Он только сказал, что это ненадолго. Но я волнуюсь, - она поднесла руки к лицу, как будто пытаясь отгородится от тревог, которые терзали ее душу. - Это произошло быстро, я была не готова. Боже, неужели так будет всегда? Я этого не выдержу! - если бы не присутствующие, Анхел разрыдалась бы.
   - Ну, деточка, успокойся, успокойся,- Брейли погладил ее руку. - Ты же знаешь его способности. Ничего с ним не должно случиться. А если это было срочно, значит, дело серьезное, значит, так было надо. Кстати, нам всем не помешает познакомиться с последними событиями. Если Аркад исчез так быстро, значит, назревает что-то серьезное, и это может затронуть нас всех. Надо срочно связываться с Землей.
   Коммуникатор связи опять заговорил голосом Юня:
   - Шеф, вы меня слышите?
   - Да, Юнь, что произошло?
   - Последнее сообщение, причем о нем сейчас говорят по всем открытым каналам связи. Лики захватили земной корабль!
   - Не может быть! Аркад ведь спас их от рабства. Как они могли так поступить с землянами?
   - Мы с Миреем тоже в недоумении. Но, видимо, это так. Что нам делать?
   Брейли несколько мгновений сидел, задумавшись, крепко сжимая передатчик. - Надо послушать последние новости с Земли. Что предпримут руководящие структуры по этому поводу? Михаэль, включи передатчик.
   Молодой член колонии, Михаэль, ответственный за связь, стал переключать тумблеры.
   - Постарайся выйти на волну с какими-нибудь официальными новостями. Стой, стой, вернись назад, кажется, речь идет о совместном заседании правителей Земли, - Брейли в волнении чуть было не опрокинул стакан с соком.
   По новостям действительно транслировали краткий отчет с какого-то ответственного заседания. Титры говорили о том, что передают заседание Совета Безопасности планеты. Выступают министры иностранных дел. Видимо, передача шла уже давно. Говорил представитель Китая.
   Из краткой речи можно было заключить, что в данном вопросе Китай ратует за осторожность, за переговоры, если они возможны, с телепатами и одновременно за военное давление, но без военных действий.
   Представитель Испании поставил вопрос о том, что земляне должны защищаться. Поскольку инопланетная раса по сути захватила земной корабль, обездвижив его, то надо применить против него военную силу. Это соответствует специальной резолюции Совета Безопасности Земли.
   Уполномоченный Британии обратил внимание заседавших на соответствующую резолюцию Совета Безопасности, в соответствии с которой в случае угрозы землянам противную сторону необходимо разоружить. Если раса не идет на сотрудничество с землянами, известный представитель которой освободил их от рабства, то их надо разоружать. Если мы этого не сделаем, то это значит, что наш Совет теряет свою эффективность или же он никогда ею не обладал! Но проблема все же в другом - если у инопланетной расы есть более мощное оружие, чем у землян, то как это осуществить?
   Представитель Объединенных Штатов напомнил всем о роли его страны в решении подобного рода проблем. Он напомнил о недалеком прошлом, когда его страна активно выступила против международного терроризма. Его вывод свелся к тому, что международное сообщество должно посмотреть вставшей перед ним угрозе в лицо, а не уходить от решения этой проблемы.
   Министр России напомнил всем о том, что их организация является адекватным механизмом решения подобного рода проблем.
   Альберт не преминул прокомментировать эту часть передачи:
   - Адекватным ли? Из ста с лишним наций в нем представлено всего несколько стран, которые в силу своих конкурентных, или геополитических амбиций могут не прийти к "адекватному" решению земной проблемы. Конечно, это вопрос, что более эффективно. Осторожничание этой организации с международным терроризмом в недавнем прошлом показало, что расхождения политических лидеров ведущих стран в решении, возможно, всех реальных или надуманных проблем ведут к тому, что можно поставить вопрос об адекватности механизма действия этого органа для решения общеземных проблем.
   - Альберт, успокойся, давай послушаем до конца. Мы должны будем тоже принять какое-то решение.
   Далее в своем выступлении представитель России предложил организовать инспекционную экспедицию, а проблему разоружения инопланетной расы решить после проверки ее сил.
   Представитель Мексики высказался о том, что его делегация, к сожалению, на данном заседании видит отсутствие согласия в вопросе о том, какие методы - мирные или военные - применять. Мексика за то, чтобы в Совете Безопасности Земли было согласие. Безусловно также, что корабль иной расы, захвативший земной корабль, необходимо разоружить, ибо если это не будет сделано, то может начаться космическая агрессия...
   - Ну, что вы думаете по этому поводу, коллеги?
   - Брейли, это значит, что, по всей видимости, земное правительство должно будет снарядить специальную экспедицию на выручку и для переговоров с племенем Ликов. И она не может состоять из одних военных. Там должны будут присутствовать и ученые. Либо могут послать два корабля, один исследовательский -
   с учеными на борту, - а другой с военными. Поскольку мы уже здесь, в космосе, возможно, мы попадем в состав этой экспедиции. Нам надо подготовиться. Возможно, кое-кто из нас станет кандидатом в участники этой экспедиции. Надо перебираться на основную базу. Не надо показывать этот наш дом всему земному миру.

* * *

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

ГЛАВА 6

  
   У планеты, на которую они опустились, было два солнца слабой светимости. Поэтому ночь здесь была короткой и напоминала собой земные сумерки. В то время, когда одно солнце уже скрывалось за горизонтом, небо все равно не становилось космически темным; на небосклоне над горизонтом возникали светлые полосы, предвестники появления другого солнца.
   - Ну, как тебе нравится этот мир? - Аркад ощутил жизнерадостные и веселые интонации Воласа. - Арк, ты не находишь, что они немного забавные? Почти как твое племя.
   По интонациям мысли Воласа можно было понять, что он слегка иронично относится к этому, опекаемому ими в данный период времени, племени разумных существ на планете.
   Вытянутые, с несколькими волосками на почти лысой голове, эти существа действительно карикатурно напоминали человека. Но в их больших глазах светился разум. И у них были зачатки телепатии.
   Племя, которому они собирались помогать, чем-то напоминало племя Ликов, хотя его представители были гораздо выше. Они были вытянутыми и в то же время такими же тонкими, как племя Ликов. Вытянутый череп с маленьким пучком волос и тонкие конечности - вот и все сходство, да еще глаза разумных существ. Пожалуй, они даже были ближе к человеческому племени, чем к племени Ликов. Особенно по росту и строению почти лысого черепа. К тому же, у них были конечности, а не щупальца.
   - Бер, ты готов к выполнению миссии?
   Искусственный разум, которого Аркад когда-то излечил, принявший имя Бера, среагировал быстро:
   - Шеф, я всегда готов.
   - Почему ты называешь меня не по имени, а шефом? И почему не Воласа?
   - Я узнал, так принято у вас, физических существ, старших называть шефом. Ты, Аркад, для меня шеф. А Волас - твой учитель, твой шеф...
   - Смотри-ка, Арк, как быстро учится спасенный тобой разум! - Волас развеселился. - А может, я заберу его у тебя совсем для полного обучения? Все равно тебе придется в свое время искать наследника для передачи качеств Защитника среди органических существ.
   В свое время, когда Аркад с Воласом освобождали гуманоидов в системе Девы от металлических монстров - берсеркеров, Аркад успел вылечить искусственный разум одного из них от сумасшествия. Берсеркер, которому Аркад дал имя Бек, теперь всюду следовал за ним в космических экспедициях и учился у него. Но некоторое время назад Волас забрал его с собой в разведку. И вот, теперь Аркад вновь встретился с Бером.
   - Вот сейчас, в этой системе, мы и проверим, на что ты уже способен, Бер!
   - Я готов, главный шеф Волас! Жду твоей команды.
   - Давайте разделимся. Ты, Арк, обследуешь западное полушарие планеты, а ты, Бер, - восточное. Я останусь на орбите. Если потребуется моя помощь, зовите. Ищите инверсионные следы...- Волас замялся, но, решив, что это уже не повредит, продолжил, - берсеркеров. Бер, ты уже здоров. Но ты помнишь, в каком состоянии ты был, когда мы тебя нашли и вылечили?
   - Да, Волас...Мне это немного неприятно, но я помню и все понимаю. Мы должны обнаружить следы, если они есть, таких же, как я до моей болезни...
   - Да, Бер, ты правильно все понимаешь. Если мы обнаружим кого-то из них и сможем помочь, вылечить, то мы это должны будем сделать. Ведь мы - Защитники разума, а разум может быть и больным.
   * * *
   История этого племени оказалась весьма похожей на историю землян. Но были и существенные отличия. Когда-то на породившей их планете была высокоразвитая технологическая цивилизация. По земным меркам около 40 или 50 тысяч лет назад произошла катастрофа, обернувшаяся уничтожением почти всего живого на планете. И в первую очередь, она обрушилась на разумных существ, которые, вероятнее всего, и вызвали ее своими непродуманными экспериментами с энергией космоса, а может, войнами. В результате представители прежней цивилизации вымерли. Их останки находили современные археологи, представители ныне живущего на планете племени. Между ушедшими в небытие и ныне живущими на планете разумными существами было определенное сходство в строении тела, общем виде и т. п. Однако, были и существенные различия, прежде всего в генетическом коде. У них были разные ДНК. Возможно, предками ныне живущих были некоторые уцелевшие в великой катастрофе представители предшествующей цивилизации, мутировавшие и давшие новую ветвь эволюции. Археологи находили остатки костей, черепов, скелетов, возраст которых насчитывал половину обозначенного после катастрофы времени, порядка 20-25 тысяч лет, и которые обнаруживали некоторое сходство между двумя расами, вымершей и существующей ныне.
   Аркад вспомнил, что когда-то ему попалась на глаза заметка об археологических открытиях столетней давности на его планете. Там тоже речь шла о подобной ситуации, но в истории землян. Вначале на Земле разумными были неандертальцы. Затем, примерно 200 тысяч, а может быть и 2 миллиона лет назад, они вдруг исчезли с лица Земли. На смену им пришли похожие на них кроманьонцы, якобы давшие начало современному племени землян. И у них, неандертальцев и кроманьонцев, так же как и у местных, были разные ДНК. Возможно, и на Земле когда-то была высокоразвитая цивилизация, которая сама себя истребила, - подумал Аркад.

* * *

   Исследовав со своими учениками планету, Волас получил подтверждение того, что несколько тысячелетий тому назад здесь побывали монстры. Как раз в тот период, когда на планете произошла катастрофа, приведшая к смене рас. Возможно, именно монстры спровоцировали ее, а выживших мутантов, приняв их за простых животных, оставили в покое. Однако у монстров было правило - время от времени проверять системы, где они делали зачистку. Поэтому вероятность их возвращения в эту систему для проверки была большой.
   - Арк, каковы расстояния, по данным земных астрономов от вашей планеты до ближайших звездных систем? Ты помнишь, впервые их след мы обнаружили в направлении системы, в которой есть звезда Спика? Что показывают ваши земные карты?
   - Волас, по этим картам мы не сможем установить точную картину.
   - Почему?
   - Посуди сам. Если мы нарисуем плоскую карту ближайшего космоса, как он представляется взору с Земли, то обнаруживаются парадоксы. На ней Спика из созвездия Девы зрительно представляется в области, относительно недалекой от моей Солнечной системы, но на самом деле она удалена от Солнца на 190 световых лет. И напротив, Альтаир из созвездия Орел на плоской карте представляется как более удаленная от Солнца система, по сравнению с системой Девы, но на самом деле расстояние до него всего 16,5 световых лет. Плоская карта нам ничего не даст.
   - Арк, я все же склоняюсь к проверке систем, лежащих в соответствии с вашими картами в одной плоскости с Солнечной системой, т. е. систем, расположенных по направлению к Спике, хотя до нее и относительно далеко от вашего Солнца. Но окончательную проверку в этом направлении оставим на будущее. А сейчас проверим оставшиеся от монстров следы на ближайших подступах.
   Исследовав оставшиеся после берсеркеров следы, Волас пришел к выводу, что их передвижения напоминают некоторую спираль, расширяющуюся и захватывающую все большее космическое пространство. Не составило труда определить, что лет через пятьдесят по земным меркам траектория их движения пройдет через Солнечную систему.
   - Арк, тебе придется взять на себя миссию оповещения своих соплеменников. Они должны подготовиться к появлению монстров...
  

* * *

   - Говард. Мы с вами уже когда-то имели контакт. Помните астероид?... Я - Аркад.
   Говард сидел в своем просторном и хорошо обустроенном кабинете в космическом комплексе, в качестве спутника вращавшемся вокруг Марса. Теперь он занимал высокую должность командора по космической обороне Солнечной системы на ближних подступах к ней. Ученые и начальство решили, что командный пункт по защите Земли должен несколько отстоять от ближайших рубежей.
   С момента первого контакта Говарда с Аркадом на астероиде прошло около двух десятков лет. Все эти годы Говард держал глубоко в тайниках души подробности этого общения. Он ни с кем ими не делился. Ни со своими женщинами, ни с начальством. Друзей у него не было. Ни тогда, когда гнойник с "Интеркосмом" назрел и раскрылся, ни после. И вот теперь, сидя в своем кабинете перед большим монитором, отслеживая на нем перемещения сил, которыми он теперь командовал и, услышав из динамика этот голос, он вспомнил все. Не только подробности того, как он первый раз общался с Аркадом на том астероиде, как он вдруг оказался в своем тайном убежище, доме, о котором не знала ни одна живая душа, как прошла та экспедиция под его командованием, и чем она закончилась. Но он вспомнил все с того самого момента их первого контакта, все эти двадцать лет своей жизни и службы...
   Говард посмотрел на динамик, из которого несколько мгновений назад слышался голос Аркада, побледнел и непроизвольно раскрыл рот. Динамик валялся на столе, не подключенный к сети ретрансляции. Он его собирался выбросить. И все же он моментально опомнился:
   - Да, Аркад, я вас помню... но... как вы соединились, ведь этот аппарат не подключен? Ах да, что я говорю, ведь вы можете соединиться с чем угодно.
   - Да, мне пришлось использовать нетрадиционный канал связи. Но это не только из-за земных бюрократических штучек. Есть кое-что еще. И я пока не знаю, насколько эта информация подлежит оглашению и как вы ею воспользуетесь.
   Череда воспоминаний волной прошла в мозгу Говарда, захлестнув уже готовый сорваться с губ вопрос.
   - Простите, Аркад, меня захватила память... Что вы хотите?
   - Я понимаю, я прочитал. Все у нас с вами хорошо, Говард. У нас нет разногласий. Это поможет вам принять разумное решение в связи с моей информацией.
   - О чем речь? - Говард, взволновавшись не на шутку, непроизвольно перебирал на столе разные мелочи. Ведь это Аркад! Последний раз ему пришлось с ним общаться при выполнении весьма неприятных для себя обязанностей. По заданию вышестоящего начальства и бывшего главы компании "Интеркосм" он со своим отрядом должен был изъять с астероида Улавливатель, задержать Аркада и доставить все это на Землю. Но тогда у него ничего не получилось, и слава богу, подумал он. Неизвестно, чем все это могло обернуться, согласись тогда Аркад на его депортацию на Землю.
   - Как вы знаете или должны знать по должности, земные астролетчики вступили в контакт с Ликами. Я знаю, что земные политики и чиновники боятся их телепатических возможностей. И, наверное, уже создана группа ученых по исследованию этой проблемы. На этот счет мне не нужно никакой дополнительной информации. Я уверен в этом, поскольку знаю на своем опыте, что любая загадка предстает в сознании земных политиков и чиновников прежде всего как угроза их власти...
   Голос замолк. Говард подумал, было, что по какой-то причине Аркад решил прервать разговор. Но он ошибся.
   - Действительная угроза для землян исходит не от Ликов, а совсем из другого источника. В системе появились берсеркеры. Некоторых мы с Воласом вывели из строя. Но у них вблизи от ядра Галактики есть база, где они репродуцируются с той же программой, настроенной на уничтожение разума. Это бич Разума. И мы вынуждены, насколько мы в силах, укорачивать этот бич, пока не найдем их базу. Вот теперь их след нами обнаружен в системе между Большим и Малым Псом. Ориентировочно по направлению к созвездию Единорога. Есть следы и в противоположном направлении. По нашим с Воласом данным, через пятьдесят или около того земных лет на траектории Солнечной планетарной системы должны будут появиться разведчики металлических монстров. А вот они - это точно прямая угроза разумной жизни на земле. Я их повидал и знаю, на что они способны. Если они учуят разум в нашей планетарной системе, то они могут просто взорвать Солнце. Я один или с Воласом могу не справиться... Вы должны подготовиться...
   Говард напряженно впитывал в себя эту информацию, пока еще не осознавая до конца ее потенциальную взрывоопасность. У него в голове уже пробегали сумбурные мысли о том, кому в первую очередь это сообщить, в какой форме и что делать...
   - Я передаю это вам, поскольку никого, стоящего ближе к пирамиде власти, к кругам, способным принимать решения, я не знаю. То, как вы ею распорядитесь, будет на вашей совести. Но не забывайте, что речь идет о самом существовании человеческого разума. Надеюсь, ваши лидеры поймут всю неотложность и важность этой проблемы. Пока еще есть время, надо срочно выстраивать защитные рубежи на границах Солнечной системы. Со своей стороны, мы с Воласом будем делать все, что будет в наших силах. Но нас двоих может оказаться недостаточно. Вы меня поняли?
   В принципе, Говард психологически давно был готов к такому развитию событий. Несколько лет назад, когда появилась первая информация об иной разумной расе в Космосе, о Ликах, а потом и о берсеркерах, Говард уже предположил, что когда-нибудь землянам придется столкнуться с этим всерьез. Все свои последующие поступки, команды и т. д. он сверял с этой мыслью, засевшей в его голове, и подчинял ей. Поэтому сейчас, когда столько лет спустя Аркад вновь с ним заговорил, у него не было необходимости задумываться над полученной информацией. У него был только один вопрос.
   - Что мы должны сделать, Аркад? Наверное, вы знаете, что в моем распоряжении достаточно крупные силы. Но как оптимально ими распорядиться? У нас мало информации о берсеркерах...
   - Я дам вам всю информацию о них, которой мы с Воласом располагаем, Говард.
   - Да, Аркад, я все понял... и спасибо за предупреждение, - с опозданием ответил Говард.
   - Это мой долг, Говард. Все.
   Голос пропал. Говард понял, что Аркад отключился от связи с ним. Он поднял динамик, из которого звучал голос, и еще раз удостоверился, что он не подключен к сети. - Мне не поверят, - подумал он, что из динамика, который не подсоединен к сети, я получил такое предупреждение. Значит, эту деталь - неподсоединенный динамик, - необязательно уточнять перед начальством. А все остальное - это действительно серьезно. Как и любое сообщение Аркада.
   Утвердившись в этой мысли, Говард соединился со своим непосредственным начальником, командором внешней разведки землян.
  

* * *

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

ГЛАВА 7

  
   - Соедините меня с командором, это Говард.
   - Сэр! Он сейчас занят. Передайте для него сообщение, он с вами свяжется, - секретарь командора несколько мгновений посопел, а затем добавил: - Я понимаю, сэр, но ничем помочь не могу, у него сейчас эти большие шишки из объединенного земного комитета.
   - Вы попробуйте, возможно, моя информация касается как раз того вопроса, по которому политики донимают вашего босса.
   - Хорошо, сэр, я попробую.
   Говард ждал, обдумывая, как он преподнесет командору только что полученное от Аркада сообщение.
   Хрипловатый голос командора оторвал его от раздумий:
   - Что у тебя, Говард? Я сейчас очень занят.
   - Я вас понимаю, шеф. Но я несколько минут назад получил очень серьезное предупреждение от... - несколько мгновений Говард собирался с мыслями и закончил: - от Аркада. Вы знаете, что все от него исходящее является информацией первостепенной важности. Так вот, он предупредил, что вскоре в наших пределах появятся захватчики.
   - Говард, не отнимай у меня время. Мы с сенаторами как раз обсуждаем эту проблему. Я думаю, Лики - это не тот вопрос, по которому надо пороть горячку.
   - Сэр! Вы меня неправильно поняли. Я говорю не о Ликах, а о берсеркерах.
   - О чем ты говоришь, какие еще берсеркеры... - Командор резко оборвал свою речь. Он понял, что только что в присутствии этих никчемных политиков, которые, однако, имеют полномочия обсуждать здесь, в его епархии, важнейшие дела Космоса, опростоволосился. Он произнес слово, которое даст им возможность теперь терзать его службу до бесконечности. "Успокойся, успокойся", мысленно уговаривал себя командор. Обежав быстрым взглядом насторожившиеся лица его гостей, он судорожно размышлял. "Надо что-то срочно придумать".
   - А, Говард, я понял, ты уже стал называть их берсеркерами. Не настолько опасна их телепатия, как о том рассказывают наши СМИ. Что, у тебя какие-то подробности? Хорошо, обсудим. Через полчаса я буду свободен, придешь ко мне с докладом. Все, Говард, - командор резко опустил коммуникатор в предназначенный для него паз на столе. - Господа, у моего первого помощника, весьма перспективного сотрудника, да вы о нем наслышаны, - это Говард, - появилась новая информация в связи с обсуждаемой нами проблемой. Я бы хотел, прежде чем у вас возникнут новые вопросы по этому поводу, ознакомиться с новыми данными и проанализировать их. Только после этого я буду готов ответить на все ваши вопросы. Прошу прощения, но дела службы обязывают.
   Командор недвусмысленно дал понять своим посетителям, что визит окончен и им пора уходить. Конечно, в силу своего положения они могли бы сейчас терзать его до бесконечности, пытаясь получить новую информацию. Но, с другой стороны, чего они добьются, поступая таким образом? Дезинформации, которую этот прожженный командор выдумает на ходу. Его можно будет потом проверить, но что толку - уйдет время, и кто-то более ловкий получит точную информацию, а ты останешься ни с чем. Как опытные политики, сенаторы это понимали и не стали давить. Пожав командору руку, они удалились из его кабинета.
   Как только дверь за ними закрылась, командор рявкнул своему помощнику:
   - Быстро найди Говарда и срочно ко мне, пока он не улетел в какую-нибудь дыру.

* * *

   - Уилт, тебе с твоей командой, возможно, вскоре предстоит миссия. Собери парней и будьте готовы, - Говард, разыскав своего ближайшего помощника, с которым его связывали долгие годы совместных операций, задумался: "Насколько верным является решение подключить к операции Уилта и команду? А ведь операция состоится, как пить дать. Если земной корабль захвачен, предположительно захвачен, то надо будет снаряжать команду по его освобождению. Но со своим отрядом я уже несколько лет не встречался. Можно ли им доверять? Прошло достаточно много времени, чтобы они забыли своего командира. Да и потом, за это время у них была масса других заданий. Не изменились ли они?".
   - Ты следишь за новостями? Первыми к планете Ликов отправятся ученые. Вторым эшелоном, видимо, придется идти вам. Экспедиция будет долгой. Наши ученые пока не научились использовать плазму для дальних и быстрых бросков.
   - Шеф, при чем здесь плазма?
   - Представь себя внутри плазменного пузыря. Внутри него скорость обычная, меньше скорости света. Но сам плазменный пузырь, поскольку теоретически он может менять пространство вокруг себя, преодолевает его со скоростью, превышающей световую. Теоретики даже подсчитали, что энергией для осуществления подобного процесса перелета может оказаться энергия так называемых нулевых колебаний, электромагнитных колебаний или микромира, на котором держится вся структура Вселенной. Если бы мы уже обладали этим, то не надо было бы снаряжать две экспедиции и все проблемы мы решили бы сами, без ученых. А так приходится посылать их в качестве гражданских разведчиков. Конечно, в их команде будет и наш человек, но, сам понимаешь, если начнется заваруха с этими Ликами, ученые с ними не справятся. Вот здесь- то и потребуется твоя команда на подходе. Так что подготовь своих, - он сделал ударение на этом слове специально, ведь это уже не его команда, а команда Уилта. - Экипировка будет новейшая, поэтому нужна будет небольшая тренировка для твоих парней.
   - Насколько серьезная, шеф? - Уилт по инерции все еще продолжал называть Говарда шефом, хотя он со своими бойцами уже не был у него в прямом подчинении.
   - Несколько крупных орудий и индивидуальный инфразвуковой бластер на каждого члена команды.
   - Я понимаю, шеф, что это не игрушки, но насколько это серьезно?
   - Уилт, в инструкциях к ним все расписано. А кратко скажу: это
   оружие основано на использовании звуковых волн с частотой от 0 до 100-120 герц и оно оказывает сильное воздействие на человеческий организм. Человеческий, Уилт! Как оно поведет себя с иными, никто не знает. Кстати, это также будет одной из твоих дополнительных задач - проверка его воздействия на иные разумные существа. Его инфразвуковые колебания не воспринимаются человеческим ухом, они находятся ниже уровня его восприятия, это уже проверено. А на что оно способно... Я отвечу тебе так. Оно может вызвать состояние тревоги, отчаяния и ужаса. Может привести в облегченном варианте к эпилепсии, а при большой мощности излучения - возможен летальный исход. Смерть наступает в результате резкого нарушения функций организма, поражения сердечно-сосудистой системы, разрушения кровеносных сосудов и внутренних органов. Разрываются внутренние органы, капилляры и сосуды. Ты же понимаешь, мы, земляне, не стремимся убивать иных, но если обстоятельства нас заставляют...
   Говард в задумчивости машинально крутил круглую пепельницу, стоявшую на его столе только для высоких посетителей, сам он не курил. "С другой стороны, кому еще я мог бы доверить подобную миссию? Они все еще на службе и должны соблюдать субординацию". С этими мыслями он стал просматривать бумаги на своем столе в попытке найти в них какую-нибудь дополнительную информацию, которая могла бы помочь в осуществлении его планов.
   Когда на человека надета форма, не имеет значения - какая, то под более высоким моральным давлением, пресс которого пока еще не может сдержать его несовершенная психика, он подвержен соблюдать сопутствующие этой форме ритуалы. Отдавать честь, если это требуется по ее уставу; делать то, что приказывает вышестоящий начальник в точно такой же форме одежды и т. д. На этом держится любая армия. "Если рядовой начнет вдруг рассуждать над приказом прапорщика, капрала, лейтенанта, над содержанием приказа и его смыслом, то к чему это приведет? Если это глупый приказ, то рядовой попытается его не исполнить. А дальше? Дальше это приведет к следующему этапу - он поймет, что не все приказы бывают такими, которые надо исполнять. Он начнет всякий приказ осмыслять с позиций своего развития. Откуда ему знать, что какой-то приказ, показавшийся ему в данный момент и при данных обстоятельствах глупым, не является стратегически важным с точки зрения перспективы? С этого момента начнется развал структуры, которая предполагает данную форму". Эти мысли промелькнули в голове Говарда, и он стал отдавать распоряжения другим сотрудникам на своей базе.
   * * *
   Уилт сидел в кресле в гостинице, когда его по кодовой связи нашел шеф. В душе он все еще продолжал называть Говарда шефом, хотя они уже и не работали вместе. Уилт уважал своего бывшего шефа. За что? Если бы он задался таким вопросом, то, пожалуй, не смог бы сразу на него ответить. Наверное, прежде всего за профессионализм. Но не только поэтому. Говард в любых ситуациях заботился о своей команде, уважал каждого, насколько бы тот ни был плох как боец. Во всех его приказах, отданных своему отряду, преобладала одна доминанта - для него команда была его семьей. А это для таких специалистов, как они, было главным. У них не было семей, не было друзей вне команды, не было таких женщин, чувства к которым могли бы перевесить чувство боевой дружбы. Их группа и командир - это и составляло их семью на протяжении нескольких долгих лет. "Сейчас у нас другие задачи, но кто их ставит! Видимо, это важно, если спустя столько лет шеф меня нашел. Надо собирать ребят". Эти мысли молниеносно проскочили в голове Уилта, но он не спешил. Время еще было. Он вытянулся в кресле, расслабился, анализируя прошедшие несколько суток прожитой жизни. Что было в порядке, а что было немного не так? В памяти всплыл странный случай недельной давности.
   Когда он случайно зашел в это кафе, оно было практически пустым. Ему хотелось всего лишь выпить чашку кофе. Средних размеров кафе-бар, вмещающий человек пятьдесят; столы со скамьями за невысокими перегород-ками, которые давали возможность клиентам чувствовать себя более или менее изолированно друг от друга и в то же время позволяли, приподняв голову, наблюдать за обстановкой в зале.
   Толпа нахлынула буквально за какие-то полчаса после 23-00. В основном это были особы мужского пола. Женщин было мало, но были. Приходили по две-три подруги и оттягивались за спиртными напитками, курением и обменом всевозможными впечатлениями. На находившихся в зале мужчин они почти не обращали внимания. Возможно, они ожидали определенных, своих мужчин. Через некоторое время образовались танцевальные пары. Заведение понемногу наполнялось.
   Две девицы лет двадцати стояли у конца стойки бара, кого-то поджидая. Виталий, охранник и менеджер по залу, как он себя называл, стоял у двери, около трех автоматов - "одноруких бандитов". Публика в основном расселась по кабинкам. Мужчины кучковались по курительным комнатам, женщины сидели за столами.
   Он сидел за пластмассовым столиком один, уложив на соседний пластмассовый же стул свою сумку. В раздумьях потягивая кофе, он не заметил, когда те две девицы, которые кого-то поджидали у входа, присели за его столик с каким-то молодым неприятным субъектом.
   - Расслабляешься, парень? - это был скорее не вопрос, а утверждение. Невзрачный сопровождающий девиц смотрел Уилту в лицо и криво улыбался.
   - Есть какие-то проблемы? - Уилт не поменял позы и никак не показал своих эмоций. Перевел взгляд на девиц. У обеих был раскрыт рот в призывной улыбке, блестели глазки. Они были все еще свежи и пока не утратили красок своей молодости.
   - Девушки хотят с тобой познакомиться, не желаешь? - Уилт промолчал.
   - Хочешь, обе с тобой пойдут, но можешь и выбрать, это недорого.
   Уилт хотел было послать этого сутенера куда подальше, но, увидев призывный, почти умоляющий взгляд одной из этих симпатичных мордашек, он неожиданно для самого себя решил: - Я хотел бы побыть с ней, - кивнув в сторону девицы с призывным взглядом. Краем глаза он отметил благодарный кивок девицы, она опустила ресницы. - Но у меня нет условий, - добавил Уилт.
   - Нет проблем, парень, сто баксов вперед, и мы все устроим.
   Сутенер засуетился. Они вышли из кафе, на стоянке сутенер подозвал машину. Втроем они добрались до нужной улицы. Уилт вышел вместе с девушкой, и машина сразу же уехала.
   Обычно все свое снаряжение Уилт оставлял на базе. Выходя в город, как он называл подобные вылазки или прогулки по городским джунглям, он брал с собой только нож.
   Когда они с девицей уже почти дошли до конца любовного процесса, вдруг раздался стук в дверь.
   Уилт натянул на себя брюки, накинул рубашку, не заправляя ее в брюки, застегнул на две пуговицы. Взял со стола свой нож, зажал его в левой руке и спрятал ее за спину. Правой рукой он повернул ключ в замке и приоткрыл дверь.
   В коридоре стоял парень лет 30 с забинтованной головой, не тот, первый, но видимо из той же категории подонков, и что-то гнусавил - "Дядя, пока, нам пора", или что-то вроде этого.
   Уилт нарочито медленно вышел из комнаты, пряча левую руку с ножом за спиной.
   - Ты кто? Муж этой девицы? Ее мужчина? Или сутенер?
   - О чем ты говоришь, дядя! Я - все для нее. Привет, "персик"!
   - Постой, мы не закончили разговор. Я тебя спросил - "Кто ты ей?".
   - Да пошел ты...!
   - Нет, так дело не пойдет. Если ты ей никто, а только сутенер, то мы с тобой поговорим.
   При этом Уилт скользящим движением руки вонзил нож в правый бок парня на одну треть, остановился и произнес:
   - Одно твое лишнее движение, и я перережу тебе кишки.
   Гнусавик, не ожидавший такого подхода, замер, побелел и попытался что-то произнести. Он боялся пошевелиться. Он явно не предчувствовал такого выпада со стороны "дяди", которого посчитал слишком старым, чтобы с ним связываться. Сутенер почувствовал, как нож мягко вошел в его плоть и охнул. В первый момент не от боли, а от неожиданности такого поступка со стороны "старичка". Затем, видимо, его мозг просчитал последствия этого удара, и он охнул во второй раз уже от боли и предчувствия своего конца.
   - А теперь скажи, зачем ты пришел, кто ты такой и чего ты хочешь? Только правду. Иначе я погружу нож глубже. Отвечай!
   Парень стал оседать на пол. Но "дядя" ему этого не позволил. Продолжая держать нож в боку сутенера, другой рукой Уилт поддержал его, чтобы тот не свалился, как мешок, на пол.
  -- Пока ты еще не потерял сознание, отвечай!
  -- Я, я, я... помогаю ей...
   - Значит, ты сутенер! - скорее утвердительно, чем вопросительно произнес Уилт и провернул нож, как отвертку.
   - Пока, подонок, увидимся на том свете...
   Вернувшись в комнату, Уилт обнаружил, что девица уже полностью оделась.
   - Кто это был?
   - Это тот, который меня постоянно мучит, требует денег и бьет.
   - А первый, там, в кафе?
   - Ну, тот не опасен.
   - У тебя есть место, где спрятаться? Нам надо срочно отсюда выбираться.
   - Я найду, спасибо вам. А как же вы? Вы его убили? - В глазах девицы Уилт прочитал ужас и опасения за его жизнь, если, конечно, его привлекут к судебному разбирательству.
   - За меня не беспокойся, быстро уходи отсюда и забудь этот адрес, ты здесь никогда не была. Мы с тобой сегодняшним вечером просто погуляли по парку, поняла?
   Не торопясь, Уилт оделся, по привычке осмотрел помещение, где он только что занимался сексом с девицей, которую как ветром сдуло, и закрыл за собой дверь комнаты. В двух шагах от двери, привалившись к стене, полулежал ее бывший сутенер, теперь уже покойный. Перешагнув через него, Уилт вышел на улицу.
   Эти воспоминания двухнедельной давности несколько поскребли душу. Но Уилт не сожалел о сделанном. Подобных подонков он отправлял на тот свет не задумываясь. "Суд, да разбирательства, защита и т. д. А от грязи надо избавляться радикальным способом. Сколько жизней подобная сволочь загубит, пока его достанет правосудие; да и достанет ли, вот в чем вопрос".
   Его мысль перескочила на разговор с Говардом. В принципе, он мог бы забыть этот звонок своего бывшего шефа, ведь теперь он - не в его команде. Что же заставило его собраться и принять решение выполнить эту миссию? Наверное, сильная воля, за что его и уважали его парни.

* * *

   Воля - что это? Желание, спровоцированное инстинктом и поощряемое разумом? Подсознание дает толчок, а разум выполняет данный импульс? Тогда получается, что так называемую волю провоцирует якобы осознанное действие, а на самом деле бессознательный инстинкт. Осознанным оно становится уже в действии, на поверхности, как инстинкт, осмысленный разумом. Когда люди говорят "он сам волен решать", они не замечают противоречий в своем суждении. Субъект волен решать потому, что у него появилось это, "воля"; т. е. он уже ограничен заданными параметрами, которые можно назвать границами его воли.
   Смысл, который часто приписывается людьми волевому поступку или решению, понимается превратно. Он истолковывается якобы как содержание, полностью зависящее от несущего "волю", от субъекта воли. На самом деле это не так. Субъект воли или волевого действия сам ограничен в так называемой своей воле. "Воля" превращается в нечто противоположное - в безволие, поскольку разум вынужден уступить рассудку, как передаточному механизму влияния внешней среды и влияния инстинкта на разум. Последний вынужден исполнить требование рассудка в определенном действии, которое потом назовут волевым действием.
   Поэтому можно смело заявить, что так называемых спонтанных волевых решений не бывает. Все они - плод той или иной степени осознания того, куда стремятся наши инстинкты; степень осознания, глубина связи между инстинктом и сознанием, полнота овладения нами нашего неосознанного богатства инстинктов.
   И когда говорят о так называемом волевом человеке, подразумевая, что этот человек якобы осознанно, целенаправленно совершает свои действия, то это - заблуждение. Напротив, так называемый волевой человек на самом деле может являться просто машиной, механизмом осуществления неосознанных позывов его инстинкта или инстинктов чуждых ему существ. Ничего более. Конечно, Уилту даже в голову не могла прийти мысль о том, поступает ли он в соответствии со своей волей, или же он действует так потому, что это кажется правильным. Он просто решил, что так нужно поступить. И вот теперь, сидя в гостинице, после звонка бывшего шефа он думал, что еще нужно сделать ему и его команде по новому заданию. Теперь, после повышения Говарда и его ухода на орбиту, Уилт был их командиром и они стали теперь его командой.
  

* * *

  
  
  
  
  
  
  

ГЛАВА 8

  
   Звездолет плыл в черноте Космоса. На главном мониторе иногда мерцали редкие яркие огоньки, довольно медленно проплывая мимо экрана, из чего можно было понять, что скорость - околосветовая. Первую экспедицию правительство Земли решило составить исключительно из ученых, и поручить ей разведывательную миссию. Одновременно с этим готовилась и вторая - военная.
   Звездолет был небольшим в сравнении с подобными, отправлявшимися на разведку в дальний Космос. Он состоял из четырех секций. Первая - рубка управления. Вторая - жилой комплекс, каюты. Третий - маленькая оранжерея, где росли основные продукты питания экипажа, на случай если полет затянет-ся. Четвертая - трюм и грузы. Помимо них, были еще шлюзовые переходы и большое помещение, где стояли два аерстрима для возможного полета над территорией вновь открытой планеты. Основную часть пространства корабля занимали ангар, помещения для хранения топлива и гидропоника, в которой пышным цветом цвели различные растения. Их предназначением было обеспечить членов команды воздухом для дыхания и пищей в течение года путешествия по земному физиологическому времени.
   Задачей экипажа было отыскать по известным приблизительным координатам планету Ликов и попытаться вступить с ними в контакт.
   Планировалось, что экспедиция продлится год по земному время-исчислению. По космическим меркам - это было мало. Тем не менее, отбор в эту исследовательскую экспедицию был тщательным, поскольку ее целью был первый контакт землян с гуманоидами, о которых рассказал Аркад. В нее вошли некоторые из сотрудников астероида. Первым кандидатом стал Альберт. На Земле у него не осталось никого. Аркад, его бывший ученик, сам стал учителем. Его потенциал, его возможности увлекли Альберта. И то, что он был первым наставником Аркада, убедило земную комиссию.
   Ли Юнь, который покинул своего непосредственного начальника на астероиде - Мирея, заявил, что у него не осталось родственников на Земле и он хотел бы принять участие в экспедиции, тем более, что всем ее участникам нравилась пища, которую он готовил. Никто не спрашивал его, какие еще мотивы руководили им, когда он подал заявку на это путешествие. У каждого заявившего были свои личные мотивы. Кто-то хотел убежать от навязчивых проблем Земли - нравов, обычаев, которые были неприемлемы для него, законов, политики правителей, идеологии, да мало ли чего еще. Кто-то бежал от самого себя, надеясь, что в непознанных глубинах космоса он узнает свое предназначение. Кого-то увлекал сам процесс исследования неизведанного. Экипаж подобрался весьма разношерстный и странный. Все были удивлены, когда заявку подал и Андрей Сеунин.
   Заявки в комитет были поданы давно. Хотя все понимали, что отбор кандидатов нельзя затягивать, процедура утверждения кандидатур длилась несколько месяцев. Кроме специалистов с астероида экипаж был доукомплектован сотрудниками с Земли - лингвистом, экологом и специалистом по чрезвычайным ситуациям - оком, которое бы сообщало на Землю все необходимые подробности разведки.
   В конце концов, утвердили экипаж из нескольких человек, в том числе с астероида - Альберта, Брейли, Ли Юня, Андрея Сеунина.
   Каждый из членов экипажа прошел процедуру, разработанную лабораторией земных ученых. Она предусматривала аутотренинг и прием внутрь некоторых веществ в течение всего полета, которые в совокупности пробуждали инстинкт защиты от телепатического воздействия на мозг. Как объяснил главный специалист лаборатории, Райнер, хотя и неизвестно, как это взаимодействует с телепатией, но ментальный защитный экран от проникновения в мозг со стороны эти средства позволяют создать. Все остальное может показать только практика. Поэтому среди членов экипажа во время подготовки к полету любимой шуткой стало прозвище, которым они награждали друг друга - подопытный кролик.
  

* * *

  
   В одном из отсеков, служившем им столовой и конференц-залом, как его высокопарно называл Брейли, собрались почти все члены экипажа.
   - Зачем было Ликам захватывать земной корабль? Ведь землянин спас их от рабства!
   - Альберт, вы нелогичны. Если эти Лики были в течение тысячелетий в рабстве у иной расы, то их поведение в отношении неизвестной расы разумных существ, которую они встретили в космосе, естественно. Что от нее ждать? А может, это очередные завоеватели? Я бы на их месте поступил бы точно так же - вначале обезвредил, а потом разобрался.
   - Андрей, это вы так рассуждаете со своей, так сказать, военной точки зрения. А где же миролюбие?!
   - Андрей прав, - в разговор вступил специалист по контактам с иными расами, Коллинз. Видимо, его специально выбрали за то, что он был чем-то похож на Ликов. При своем достаточно высоком росте - под метр девяносто, он был настолько худ, что походил на корявый ствол дерева, роль шевелящихся ветвей которого исполняли его находящиеся в постоянном движении руки. - Понаблюдайте за людьми! Чаще всего попадаются такие экземпляры, что поневоле сделаешь вывод: человеческое существо - трусливое, подлое и жестокое. Так стоит ли оно и его род права жить дальше во Вселенной?!
   - Ну, видимо, вам действительно досталось от жизни, Коллинз, раз вы так пессимистически настроены по отношению к своему виду.
   - Нет, Альберт, я жил как все, не могу сказать, что мне много перепадало. Но я умею наблюдать. Это моя профессия, - Коллинз неуклюже развернулся в кресле в сторону Альберта. - В человеческом существовании много бессмысленного. Все начинается с биохимических процессов в утробе матери - они развиваются, усложняются до тех пор, пока они сами себя не начинают осмысливать. И вот человек родился! Но проходит некоторое время, и человек разумный умирает. И все! Какой же во всем этом процессе смысл?
   - Познать самое себя и окружающий мир...
   - Конечно, познание - великая вещь. Возможно даже, что передача информации, а стало быть, познание, и есть первопричина или условие рождения разума. Но я не об этом. Подумайте, какой смысл в том, что биохимический или еще там какой-то процесс дошел до определенной вершины, на которой усложненный сгусток атомов и молекул начал осознавать себя как мыслящее существо, и после этого исчез?! Никакого смысла!
   - Ну вы уж больно категоричны! - к беседе подключился Брейли. - К тому же, под "смыслом жизни", "смыслом разума" вы подразумеваете исключительно человеческие явления. А наша жизнь коротка. Как можно за такой короткий срок жизни познать высший, я бы сказал, космический смысл предначертанности?! В конце концов, возможно, проблема именно в этом. В том, что человеку отпущен слишком малый срок. За длящуюся 60-70 лет жизнь, из которой, пожалуй, только лет 40 человек живет осознанно, он не успевает познать смысл жизни.
   - Чепуха! Если даже человек будет жить 200 или 500 лет, все равно все для него закончится так же - небытием. Проблема остается, только она в таком случае растягивается для разума во времени. Какой в этом смысл?!
   - А знаете, вы затронули больной философский вопрос. Возможно, предназначение процесса развития природы в том, чтобы простой организм дошел до вершины развития, на которой он осознает самого себя, и тем самым процесс завершается. То есть я хочу сказать, что смысл бытия всего сущего в том, чтобы оно достигло пика в своем развитии, возникновения разума и тем самым завершения предначертанного материального процесса развития. Сложный организм разрушается, чтобы из простых веществ начать новый процесс. Это как жизнь и смерть. Достиг организм вершины в своем развитии - разумности, - и он разрушается, исчезает, чтобы из его простейших элементарных частиц процесс начался заново. И так до бесконечности...
   - Да, мрачную картину вы нарисовали, шеф, - в разговор включился Андрей. - Это что же получается! Я живу для того, чтобы после моей смерти из моего праха начал нарождаться более сложный, чем я, организм, который также вскоре исчезнет? И даже в такой интерпретации вопрос остается в силе, Коллинз прав - в чем же тогда смысл?
   Коллинз хлебнул из стоявшего перед ним бокала какой-то жидкости и продолжил свое рассуждение.
   - Главное - мозг человека; все остальное дерьмо. Взгляните на реакцию людей на рекламу, фильмы...Вы увидите, что спустя какое-то время люди начинают в жизни действовать так, как предписывает реклама, как их запрограммировал экран на ту или иную ситуацию...Понаблюдайте! На словах люди открещиваются от этого влияния как черт от ладана, а на практике поступают чаще всего так, как диктует им экран. Сравните поведение своего знакомого с тем, что он смотрел на экране перед этим, и вы обнаружите подражание. Мы, земляне, говорим, что мы - не биороботы. Но поведение большин-ства, подверженного действию рекламы, говорит об обратном, - он перевел дух и заключил:
   - Если это чисто биохимический бесконечный процесс усложнения структур до становления разума, до осознания самого себя, чтобы после этого исчезнуть, то, может быть, смысл разумного существования сводится только к радости бытия и удовольствию от существования? Другого я пока не вижу...
  

* * *

   Прошло несколько месяцев, прежде чем они приблизились к звездной системе Ликов. Там их никто не встречал. Видимо, у Ликов не хватало материалов для постройки множества межзвездных кораблей. А может быть, после тысячелетнего подчинения у Гоолов, они не очень-то и стремились в Космос? Ну, один или два корабля послать с исследовательскими целями, но держать межзвездный флот на подступах к своей системе - видимо, это еще не входило в планы лидеров планеты.
   По данным бортового компьютера, планета Ликов была планетой земного типа. В ее атмосфере присутствовали практически те же составляющие, что и на Земле. Может быть, было чуть больше кислорода. Датчики показали, что больших водных пространств типа земных океанов на планете нет, зато их заменяли имевшиеся в большом количестве озера, в пространствах между которыми располагались низменности и почти ровные возвышенности с небольшими плато, на некоторых из них можно было увидеть наросты, пародийно напоминавшие земные хребты. Буйная растительность, украшавшая эти взгорья своими красками, покрывала их от оснований до вершин.
   - Выберем какой-нибудь астероид для остановки. Неизвестно, что нас ждет там, - Брейли указал на иллюминатор, через который был виден голубой шар планеты Ликов.
   Корабль землян беспрепятственно проник в систему, сделал несколько оборотов вокруг солнца Ликов и, следуя показаниям датчиков, стал опускаться на один из астероидов.
   - Надо подготовить аерстрим для спуска на планету. Со мной пойдут Альберт и Коллинз. Остальные остаются на корабле. Если через оговоренный период времени от нас не поступит сообщение или сигнал, то... - Брейли помедлил, раздумывая, стоит ли еще что-то добавлять, - ну вы знаете, что делать. Имейте в виду, что если наша миссия не будет выполнена, то вслед за нами прилетят военные. Пожелайте нам удачи!
   При подлете к планете на экране аерстрима загорелись два индикатора. Оказалось, что на планете только два межзвездных порта.
   - Коллинз, направляй на более яркий сигнал, кажется, это их главный порт.
   - Брейли, у них вообще нет защиты! Нас никто не встречает. Я имею в виду кого-то вроде наших военных...Теперь понятно, почему они когда-то попали в рабство.
   - Их сгубила заносчивость. Телепаты считают, что одним только своим даром они обеспечат себе защиту. Это их и подвело.
   - А их захватчики? Они что, тоже телепаты?
   - Я слышал, они похожи на свинообразных, как мы - на обезьян. Кажется, их зовут Гоолами... Они не телепаты, но у них природная защита от телепатии и они физически гораздо мощней Ликов.
   - А как выглядят Лики, Брейли?
   - Есть только зарисовки Ликов и Гоолов, сделанные по рассказам членов экипажа, которых несколько лет назад освободил Аркад. По этим рисункам они похожи на... на Коллинза, - Брейли при этом сравнении усмехнулся. - Коллинз, видимо тебя зачислили в члены нашей команды именно из-за твоего внешнего сходства с ними?!
   - Вам смешно, а я всю сознательную жизнь мучаюсь со своими физическими данными. Все, кому не лень, пытаются поиздеваться над моей фигурой, - с обидой в голосе произнес Коллинз. - Лучше бы посмотрели на себя в зеркало. Обычно те, кто надо мной насмехался, сами были похожи на обрюзгших, толстых, жирных свиней.
   - Коллинз, не обижайся, я же в шутку. А если серьезно, то Лики почти такие же высокие, как ты, и такие же худые. Но в отличие от нас с тобой, у них вместо кистей рук - щупальца. Ладно, хватит об этом, скоро мы сами все увидим.

* * *

   В центре просторного зала с колоннами за большим круглым столом сидел Совет мудрейших. Рядом стоял небольшой стол, за которым сидели земляне. После первого обмена приветствиями и объяснению причин прибытия на планету экспедиции землян наступило непродолжительное молчание. Лики обменивались своими мыслями. Земляне тоже молчали, выжидающе всматриваясь в их лица.
   Наконец председательствующий заговорил.
   - Совет мудрых решил, что у нас с вами, земляне, нет разногласий...Ваш соплеменник освободил нашу расу. Он - наш герой...Это хорошее предзнаменование, что с первым вашим звездолетом прибыли ученые. Мы признаем нерациональность решения командора нашего корабля...Но его можно понять - кто или что встретилось в космосе? Космос велик, и кому как не нам знать, что он может преподнести...Командор должен был защитить расу. Поэтому он не будет лишен гнезда...
   Среди Ликов, присутствующих в зале, прошла волна одобрительных возгласов.
   - Земляне, я предлагаю вам, вашему экипажу, экскурсию по нашей планете...
   Брейли понял, что наступила его очередь:
   - Если синтезатор речи меня не подводит, правильно ли я понял ваше основное решение? У нас с вами нет проблем? И еще один вопрос. Поскольку мы ученые, нас, конечно же, интересуют ваши природные возможности, я имею в виду телепатию, - Брейли напрягся в ожидании возможной отрицательной реакции Ликов. - Сможем ли мы ознакомиться с истоками, основами этого вашего природного свойства?
   Пока синтезатор переводил, Брейли сформулировал заключительную фразу, надеясь, что она смягчит слишком острый, по его мнению, вопрос:
   - Как показали наши исследования, у нас, землян, тоже есть зачатки этого свойства, но они неразвиты, как бы спят. Нам хотелось бы узнать, как или чем их можно пробудить...
   - Вы получите полные разъяснения относительно этого. Конечно, в тех пределах, которых мы сами достигли. Ведь мы, получившие это от природы, как мне помнится, не проводили специальных глубоких исследований на этот счет. Поймите меня правильно - если существо нуждается в питании, разве вы будете проводить специальные исследования на тему о том, почему оно питается? Для нас телепатия - то же самое, что способность есть, пить, думать... Вы задали такой неожиданный вопрос...Если вы обнаружите что-то новое в этом, то мы будем рады получить от вас эту информацию.
   Ну что ж, кажется, основные вопросы мы обсудили. Проверьте работу автоматов, синтезирующих вашу пищу, находящихся в помещениях, где вы будете жить. Надеемся, она соответствует вашей физиологии...
  

* * *

   Уже потом, на своем корабле, готовясь к экспедиции по планете, Брейли задумался над этой проблемой. "Как же так? Телепаты не знают, на чем основывается их дар! Хотя, с другой стороны, председатель Совета Ликов прав - разве мы задумываемся над тем, почему мы едим? А почему мы думаем? Вообще, почему мы разумны и что такое разум?" Брейли машинально собирал снаряжение, рассовывая по карманам своей куртки различные инструменты, которые могли пригодиться, и продолжал размышлять. "Если природа использовала такой путь выживаемости "живого", т. е. не макро, а микроразмеры - звезды часто взрываются, а вирусы процветают, - то как быть с "разумом"? С точки зрения нашей, человеческой, которую мы впитали чуть ли не с молоком матери под влиянием идеологии, разум - это венец творения. В таком случае, если формально, логически следовать всем установкам, то получается, что либо бактерии и вирусы более разумны, чем мы; либо разум не является обязательным элементом выживаемости живого, а потому не является и его вершиной. А кто знает, что делается на микроуровне, какие там действуют связи? Может быть, там происходят точно такие же процессы обмена информацией, которые мы называем процессом мышления и общения разумных существ? Но мы их определяем просто как передачу информации на химическом, физиологическом, физическом уровне...Но точно в таком же положении оказался бы какой-нибудь энергетический гигант, например звезда, по отношению к нам, людям, кажущимися ему микробами, который точно так же мог бы рассуждать о нас, как мы рассуждаем о вирусах... Как быть с разумом? Какие посылки взять за основу для его определения? Не знаю! Надо будет обсудить эту проблему с коллегами".
  

* * *

   - Если телепатия - природный дар Ликов, то, по идее, все живое на этой планете должно обладать этим даром - и животные, и насекомые, и растения.
   - Что вы такое говорите, Коллинз? Разве может растение быть телепатом?
   - Брейли, хотите эксперимент? Вот сейчас я подумаю, что это растение мне не нравится, и задумаю его сорвать, уничтожить. Смотрите!
   Растение, а это был куст, резко отвернуло ветви от Коллинза, и теперь они изгибались насколько возможно в противоположную от него сторону.
   - Я пошутил, хорошее растение, я тебя не трону...Смотрите, Брейли! Ветви куста вновь выпрямились... и листья шевелятся, хотя ветра нет...Я сам не ожидал этого. Это удивительно. Они говорят, Брейли!..

* * *

   На транспортном средстве, которое напоминало земной стайдер, в сопровождении одного из Ликов с синтезатором речи на груди они совершили несколько поездок по планете в разных направлениях.
   Прецессия планеты по отношению к местному солнцу и ее орбита были благоприятными для нее. Данные астрономов Ликов показывали, что орбита их планеты в последние 10 тысяч лет постепенно переходит от эллиптической траектории к траектории, более похожей на окружность. Это означало, что в последние столетия различия между летом и зимой на планете Ликов почти исчезли, что подтверждалось конкретными фактами и анализами, которые проводили климатологи планеты.
   Экскурсия землян в различные области планеты тоже это подтвердили. Север, юг, восток, запад - картина была одна и та же - везде буйствовала растительность и не было холода.
   - Коол, - Коллинз на всякий случай растянуто повторил через синтезатор имя сопровождающего их Лика, - Коол! А вы можете показать нам на вашей планете место, где не так жарко и влажно? Хотелось бы сравнить...
   - Это заповедные места. Мы их охраняем. Там осталось совсем мало экземпляров фауны и флоры из холодных климатических зон. Но мы можем их увидеть...Некоторых из этих экземпляров мы побаиваемся.
   - Почему?
   - У них нет щупальцев, у них другие конечности... Мне трудно перевести вам; а вот, нашелся термин - они похожи на клещи, нет, когти. Вот, когти! У вас есть такие животные?
   - Ха, ха, ха! - Коллинз непроизвольно рассмеялся. - Извините, Коол, - это наш смех. Так мы выражаем наши чувства, когда нам смешно. Вы понимаете, что это?
   - Может быть, не совсем. Объясните, что такое смех.
   - Ну, когда нам весело... когда мы довольны чем-то... когда смешно... Черт, не могу. Брейли, помогите объяснить, что такое наш смех.
   - Может быть, это то, что мы называем "стикс"? Если в одном мужском гнезде в одно время появились две персоны женского пола, то для хозяина гнезда эта ситуация означает "стикс".
   - А в чем юмор, Коол? В чем смысл?
   - Ну, как же, вы ведь знаете, мужчине у нас надо получить разрешение на основание своего семейного гнезда. Потом уговорить какую-либо персону женского пола на то, чтобы она согрела его гнездо. А здесь без разрешения и без уговоров в его гнездо сами приходят сразу две персоны женского пола. Это - стикс!
   По морщинам, растекшимся по лицу сопровождающего их Лика, можно было предположить, что он хохочет. При этом его щупальца ходили ходуном.
   - Но у меня вопрос, землянин Коллинз. Почему, когда я спросил, есть ли у вас животные с когтями, похожие на наших в этом анклаве, ты выразил свой ответ в форме "стикса"?
   - Как тебе объяснить? У нас большинство животных, и не только они, с когтями. Посмотри на наши руки! Если я не буду подстригать оконечности своих пальцев несколько месяцев, то они тоже превратятся в когти. А ты говоришь, что подобные существа у вас в резервации. Разве это не смешно? Разве это не стикс?!
   Коол непроизвольно подобрал свои щупальца на конечностях и выпрямился в ожидании нападения существа с когтями.
   - Коол, вы можете нас не пугаться. Мы уже не добываем свою пищу когтями.
   При этом Коллинз опять расхохотался. Где еще, например, на Земле, он мог позволить себе такую роскошь, как позабавиться над существами, ныне живущее поколение которых никогда не испытывало боли вонзающихся в тело когтей?! Конечно, для него это было забавно. Постоянно получая пинки от окружающих в виде насмешек над своей фигурой, он вдруг представил мир, где он, обладатель когтей, получает огромные преимущества. На миг он представил, как вонзает свои выросшие когти в аморфные тела обидчиков, и расхохотался. Но это был не только глас веселья. В нем прозвучал горький сарказм души, испившей сполна чашу, в которой были густо смешаны оскорбления, унижения, насмешки.
   Что же такое смех? На ум пришло четверостишие малоизвестного поэта:
   В умных терминах необъяснимо,
Хоть бывает почти что у всех,
Наших лучших морщин пантомима -
Недоступный познанию Смех!
  
   - Коол, не обижайся, но я не смогу тебе объяснить, что такое смех землянина. В понятных тебе терминах скажу так: смех - это реакция нашего организма на какое-то событие, поступок какого-то лица или на какую-то фразу, когда мы чувствуем себя довольными, веселыми, радостными, и когда нам весь мир кажется хорошим и удивительно красивым. Это миг. А потом, после этого мгновения радости, веселья и смеха может наступить время горечи, разочарования... - Коллинз на миг задумался и заключил:
   - У нас говорят - смех продлевает жизнь. Если ты способен смеяться не только над окружающими, но и над своими собственными промахами, значит твоя душа - здорова. А если здорова душа - ты проживешь долго. Но иногда бывает смех сквозь слезы... Тебе плохо, а ты смеешься, пытаясь таким способом преодолеть этот плохой для тебя период...
  

* * *

   После их экспедиции по планете Ликов они вновь собрались в зале заседания Совета мудрейших.
   - Землянин Брейли! - Председатель Совета безошибочно направил свое щупальце в его сторону. - Мы решили, что у нас с вами, землянами, нет разногласий. Мы надеемся, что вы передадите это своим мудрейшим. Впредь ни один из наших кораблей не будет препятствовать работе земных экипажей. Мы также надеемся, что у нас с вами завяжутся торговые связи. У нас с вами есть чем обмениваться. Первоначальный список того, что мы можем предложить и что нам хотелось бы получить от вас, если это возможно, мы вам передадим в конце вашего пребывания у нас.
   "Как хорошо завершилась экспедиция, - подумал Брейли. - Есть что предложить правительству Земли. А главное, не надо направлять сюда военных. Мы теперь можем доказательно всем объяснить, что это мирная раса". Его мысли прервал председательствующий:
   - Но у нас есть одна проблема, которую мы сами никак не можем решить, - он обежал взглядом всех Ликов, сидящих на трибунах вне центральной площадки, на которой располагался стол Совета. - Надеюсь, что вы нам дадите правильный совет. Это касается проблемы с Гоолами.
   Зал загудел. Хотя Лики были телепатами, но в этом случае они не смогли сдержать свои эмоции.
   - Видите ли, земляне, в этом вопросе мы пока не пришли к единому решению. Некоторые из нас считают, - при этом председательствующий посмотрел на ту часть трибун, где сидела партия радикалов во главе с Боолом, - что с Гоолами надо поступить так же, как они с нами. Но у них есть природная защита от нашего основного оружия. Только те из них, на которых воздействовал наш освободитель, ваш сородич, и которые пока еще у нас, подчиняются нам. А как быть с остальными, с их планетой? У нас нет ни физических сил, ни соответствующих технологий, чтобы их завоевывать. Наш освободитель сказал, - при этом председательствующий вновь обратил свой взор на партию радикалов, - что обе наши расы - разумные и мы должны поступить в этом вопросе разумно. Совет склоняется к такому решению. Мы не хотим и не будем пытаться их завоевывать. Но нам нужна техническая помощь Земли в сдерживании Гоолов, если они вновь захотят поработить нас. Смогут ли земляне оказать нам такую помощь?
   Брейли привстал со своего кресла, осознав груз своей ответственности, возникшей благодаря этому вопросу председательствующего.
   - Мы понимаем эту вашу проблему. Я не уполномочен правительством Земли давать какие-либо обещания или заключать какие-либо договора. Но я вам обещаю, как только наша группа окажется на корабле, я отправлю срочное послание о данной проблеме на Землю. Мы вместе будем надеяться, что правительство Земли положительно отреагирует на ваш запрос. Я также знаю, что вслед за нами в вашу систему был отправлен звездолет с военными на борту. Я отправлю послание и к ним. Когда они прилетят сюда, думаю, вы сможете хотя бы частично решить затронутую вами проблему с их помощью; у них на этот счет больше полномочий, чем у нас.
   Когда Брейли закончил и синтезатор замолчал, все находившиеся в зале Лики встали и застыли в некоем оцепенении.
   - Брейли, что они делают и что нам делать? - прошептал Коллинз. Так же шепотом Брейли ответил:
   - Думаю, нам тоже надо встать и помолчать, пока они не закончат. Думаю, они обмениваются мнениями...
   Брейли встал и застыл. За ним следом поднялись Коллинз и Альберт. Прошло минут пять, прежде чем председательствующий протянул щупальце к синтезатору и произнес:
   - Земляне, мы обменялись мнениями и наше общее решение - мы удовлетворены вашим посещением и вашими ответами. Мы будем следовать дорогой мудрых!

* * *

   Когда они вернулись на корабль, Брейли стал отдавать поручения по отправке срочных посланий на Землю и на другой земной корабль.
   - Брейли, дружище, зачем такая спешка?
   - Альберт, понимаешь, ведь я, как ни странно, смертен, - Брейли при этом усмехнулся, понимая, что его сарказм не слишком уместен, ведь они с Альбертом были практически одного возраста. - Всему есть предел, в том числе и времени...Когда я уйду в иной мир, абсолютное время моего пребывания в этом мире тоже исчезнет. Но останется какое-то относительное время моего бренного существования в данном мире.
   - Что ты имеешь в виду, когда говоришь об относительном времени?
  -- До тех пор, пока кто-то из моих родственников, друзей, знакомых меня вспоминает после моего ухода из данного мира, до тех пор я все еще присутствую как живое разумное существо в этом мире, но относительно...
   То есть мои сигналы, чувства, мысли и т. д., которые я направлял на тех или иных людей при моей реальной жизни здесь, отложились у них в подкорке, возможно, в виде определенных блоков нейронов...Это и есть память. Пока эти нейроны живы, относительно жив и я и мое время. Вот почему я спешу, Альберт. Пока я в окружении друзей, я должен успеть выполнить свою задачу. Неизвестно, как и чем закончится эта наша экспедиция...
  

* * *

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

ГЛАВА 9

  
   - Арк, в тебе все еще много... наивного. Давай порассуж-даем...Твоя земная... дай-ка вспомнить, самая распространенная, христианская религия оставила долгий кровавый след в истории твоего племени. Другая, магометанская, может быть, менее кровавый, но более жестокий. Спрашивается, зачем разумным нужна религия?
   - Это не так, Волас...
   - Твои соплеменники, кислорододышащие, до сих пор пользуются этим интеллектуальным инструментом, хотя он и не совершенен, чтобы познать мир. Вот я и задаюсь этим вопросом с тех самых пор, как узнал тебя и твое племя. Если существо разумное, то зачем ему нужны иллюзии? Ведь, по сути, все земные религиозные учения, неважно, какие, - это иллюзии об окружающем мире.
   - Согласен, Волас, в основном религии - это мифы о чем-то бывшем или небывшем и о непознаваемом. Но в них также сокрыто и много истинного знания о том, как и когда возникло мое племя...А кроме того, параллельно им существуют и различные другие, например, оккультные учения о нашем происхождении...
   - Если нечто определено как "Непознаваемое", то "Оно" и есть непознаваемое в буквальном смысле слова, а потому и не стоит ему поклоняться или молиться. Но если, согласно вашим религиям, это "Оно" создало "Все" и в конечном итоге - и всех нас, то стало быть, мы являемся частицей этого "Оно" и уйдем когда-нибудь в "Него". А раз так, то не надо молиться самим себе.
   - А как же в таком случае узнать первопричину всего?
   - Свет, Звук и Число - Троица! - в латентном состоянии, спящем, безмолвном, никак еще не проявленные в некоей точке, т. е. существующие потенциально. Не физически, но абстрактно! Представь это в своем умИ и ты познаешь первопричину всего сущего в этой Вселенной...Сколько бы ты ни посетил галактик, это не поможет найти первопричину. Потому что она везде и нигде, она в тебе самом.
   - Я согласен с тобой, Волас. Всякая вера - вера в огонь, в ангела, в бога, в иные сущности - появляется у людей от безысходности, на разломе цивилизации. Когда все плохо, а огонь поддерживает жизнь, дает пищу, освещает жилище, то зарождаются традиции, например, обычай приносить жертвы огню. Эта традиция с веками превращается в веру, в религию. Потом появляются другие идолы, и люди меняют свои взгляды на окружающий мир, а с ними и свою веру в сверхестественные силы, внешние для них.
   - А это значит, Арк, что вера твоих соплеменников в эти силы и поклонение им - это показатель слабости их духа, который ищет помощи от внешних сил. Однако я считаю, что твои современники уже достигли таких вершин познания, конечно, небольших, но достаточных, которые позволяют им сбросить все путы с разума и ясным взором посмотреть на Космос. Пора...
  

* * *

   - Взгляни на этот мир. Наступит необходимый цикл, и все вернется в первопричину. Абстрактные символы, звук, свет, порождающие физические вселенные, вернутся вновь в свой сон, в свое латентное состояние...А через многие циклы их сна все начнется заново... Опять проявится волнение, и они проснутся и начнется дифференциация... Через многие, многие миллиарды лет Точка раздвоится или, говоря языком ваших физиков, разразится Большим взрывом. А спустя еще многие циклы появятся туманности, галактики, и Разум опять получит физическую оболочку. И тогда новые живые существа на всем протяжении своего физического существования будут ставить те же самые вопросы, которые ставят перед собой подобные им современные разумные существа в этом мире - что мы? кто мы? откуда мы и почему? и для чего мы?
   Поток мысли прекратился. Аркад решил, что его учитель уже закончил. Но он ошибся. В его разуме вновь прозвучал сигнал-мысль:
   - Это вечная дорога Разума - постоянно, циклами засыпать и пробуждаться в новых физических формах, чтобы очередной раз осмыслить самое себя как Разум, как первопричину всего сущего и несущего... Это и называется на твоем языке бесконечностью пространства и времени...
   - Волас... это сложно и грандиозно... Но, понимаешь... - Аркад задумался, попытался представить все сказанное Воласом в одной картинке, в одной схеме, в одной череде и он понял, в чем затруднение: - Учитель, то, что ты сейчас сказал, вызывает грусть... Значит когда-то не только ты, я, но и все разумные существа Вселенной исчезнут?!...
   - Я не занимался этим вопросом специально, Арк. Я ведь не Исследователь, а Защитник Разума; причем только в этом круге или цикле нашей Вселенной. При такой постановке вопроса, я могу сказать - да, мы все исчезнем... Нет, неправильно, мы не исчезнем. Мы, как искорка, уйдем в свет, звук, в Единый Разум, который будет переживать новый цикл в латентном состоянии.
   - Волас, объясни мне это состояние; возможно, наши представления расходятся, а мне бы хотелось знать, каково именно твое представление.
   - Арк, ты помнишь, в каком состоянии ты находился в том аппарате, в скале на астероиде, пока наши разумы путешествовали в систему Спики? Да, я вижу, что кое-что у тебя в памяти осталось. Тогда твоя физическая оболочка находилась именно в латентном состоянии. А теперь представь, что не только физическая оболочка, но и твое Эго, твое Я, твоя душа, твоя суть как разумного живого существа, находится точно в таком же замороженном состоянии, но только не в специальном аппарате, а в бесконечной паутине мировых взаимодействий различных полей. Это будет выглядеть примерно так. Но разница состоит еще и в том, что в этом беспредельном океане взаимодействий индивидуальная искорка именно твоей души и твоего Эго просто потеряется, растворится в бесконечном множестве всех других...
   В недосказанном Воласом Аркад почувствовал некоторую задумчивость, может быть, даже элемент озабоченности. Чем? Тем ли, что или кто будет защищать Разум на новом витке очередного цикла, или тем, что все, в конечном счете, уйдет в небытие?... Волас был закрыт. Аркад не смог ничего прочитать даже в его чувствах. Он уже было подумал, что их разговор на эту тему закончился, когда воспринял очередную порцию мыслеобразов Воласа:
   - Опять наступит Ничто, где мы и будем потенциально содержаться. В новой Вселенной, когда свет и звук пробудятся, появятся или проявятся наши искры, или часть наших искр, нашего разума и мы вновь возникнем в новых физических оболочках. Но, конечно, не так, как думают твои соплеменники. В каждой такой новой физической оболочке будет совершенно новое Эго разума, но мы будем в нем присутствовать, хотя бы в качестве одной нейронной клетки... Это тебя устраивает?...- в мыслеобразе Воласа появились смешинки...
   - Арк, не печалься! Жить бесконечное число циклов - это, по моему, мечта безумца... Лучше вовремя уйти в иной мир и передать нечто свое, ценное поколениям, чем существовать беспредельное количество времени с пеной у рта и без разума в черепе...

* * *

   - Арк, я получил новый сигнал, - мысль Воласа была настойчивой и в то же время имела возбужденный оттенок.
   - Что, еще одни монстры появились?
   - Нет. Сигналы идут с твоей планеты. Именно те, которые я так долго искал, пока не нашел тебя. Удивительно, но раньше их не было. Как это может быть? - в мысли Воласа Аркад почувствовал оттенок нерешительности и сомнения. - Я же проверял твердь твоей планеты и неоднократно. Я посылал даже своего голема, помнишь?
   Как мог Аркад такое забыть! В самом начале его пути его учитель, Волас, защитник Разума, прислал ему аморфное существо, часть сгустка своей энергии, причем в самый неподходящий для Аркада момент, когда полицейские его задержали, чтобы выяснить, знакомо ли ему это существо и если знакомо, откуда. В памяти промелькнули эти мгновения, испытанные им жутко представить как давно. И вот сейчас Волас ему о них напомнил. Но что означает его мысль-послание о новом сигнале? Может быть, на Земле появился еще один такой же землянин, с такими же потенциальными способностями, которые открыл в нем Волас? Тогда почему этих сигналов не было раньше?
   - Что это за сигнал, Волас? Ты обнаружил еще одного ученика?
   - Нет, Арк. Это нечто другое. Сигнал говорит о том, что на твоей планете есть существа, способные иметь, а может быть и имеют потенциал, подобный твоему и даже больше. Но они из другого племени, не из племени Защитников. Для меня это странно. До встречи с тобой я искал в обозримом космосе существа только с таким потенциалом. Но здесь другой случай. Я чувствую достаточно сильный сигнал существа... подождика... - Волас замер на мгновение, а затем продолжил мысль: - их несколько, это не одно существо. Но они не Защитники! Как это может быть? Неужели еще сохранился кто-то из предков моего племени, имеющий другое предназначение? Неужели это возможно?!
   Аркад почувствовал в мысли Воласа такую энергетику, что, только прикоснувшись к ней, он чуть не сжег свой мозг. Удивление, радость, надежда на общение со своими вероятными соплеменниками, одновременно испуг по поводу возможной ошибки - накал мысли был слишком высок даже для привыкшего к общению со своим наставником Аркада.
   - Арк, надо проверить, - в мысли Воласа просквозила тоскливая нота, - может быть кто-то из Исследователей или Сеятелей из моего племени сохранился на твоей планете?!
   Придя в себя, Аркад все же нашел в себе решимость спросить: - Откуда, из какого района Земли сигнал?
   - Сигналы идут из нескольких разных источников. Один из больших вод... из океана, а другой - с вершины горы. Вдали от основных поселений твоего племени. Сигналы идут из-под тверди. И они становятся все более активными... В любом случае, надо проверить, кто это или что это.
   Впервые при контакте со своим наставником Аркад почувствовал его замешательство. Для него это было неожиданностью. Он привык полностью доверять Воласу в мыслях и действиях. А здесь вдруг такая нерешительность с его стороны! Промелькнула даже мелкая мыслишка - оказывается, его наставник тоже не всесилен. Но Аркад тут же отмахнулся от нее, устыдившись того, что она пришла ему на ум.
   - Арк, можешь не смущаться. Я сам смущен. Я не всесилен, как ты знаешь. И до этого момента я считал себя последним в своем племени. Возможно, это не так.
   - Хорошо, учитель. В проверке требуется мое участие?
   - Это будет зависеть от обстоятельств. Если они из моего племени, я хотел бы, чтобы и ты тоже вступил с ними в контакт, если, конечно, они на это способны...
   - Волас, я кое-что изучал по истории Земли, когда еще был в прежнем состоянии. Ты можешь хотя бы примерно показать, с какой территории на Земле идут сигналы?
   - В один из последних циклов, о которых я тебе поведал, орбита твоей планеты изменилась, сместилась почти на треть от своего предшествующего пути. Естественно, такое смещение вызывает разрушение всего, что не готово или неспособно выдержать подобное. Поэтому я и не задумывался никогда над тем, что кто-то или что-то мог бы сохраниться по истечении нескольких циклов. А один интенсивный сигнал идет из... Мне все еще пока затруднительно ориентироваться на твоей планете. Но если ты проследишь взглядом от звезды, на которую направлена северная точка оси вращения твоей планеты на одну шестую ее диаметра в том же направлении, в котором движется и ваша главная звезда, кажется, вы ее называете Солнцем, то там ты увидишь высокие горы.
   Аркад провел мысленные расчеты, вспомнил о наклоне земной оси относительно орбиты движения Земли вокруг Солнца, отмерил одну шестую часть окружности Земли по экватору ее вращения от северного полюса и обратил свой внутренний взгляд на Гималаи....
  
  

* * *

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

ГЛАВА 10

  
   Эрик Мулданов, известный специалист по глазной хирургии, проводил свою очередную консультацию. На коленях у своей мамы сидела пятилетняя девочка. Мать что-то нашептывала ей на ухо, помогая доктору обследовать ее глаза. За день прошло несколько десятков пациентов. Между консультациями врачу приходилось также проводить операции. К концу рабочего дня усталость накапливалась, как снежный ком, давила на психику. "Впору самому проконсультироваться у специалиста, - подумал Эрик. - От этих разных глаз у меня у самого уже радуга в глазах. А впрочем, почему разных, ведь я не заметил разницы в размере роговиц?".
   Эта мысль настолько выбила его из колеи, что он решил закончить прием на сегодня. Надо было кое с чем разобраться. Размеры роговиц у маленькой пациентки и у ее матери были одинаковыми. "Как могло такое получиться? Ведь они разные по возрасту!". Этот вопрос не давал ему покоя. "Может быть, это мое ошибочное впечатление, вызванное усталостью? Надо будет уменьшить количество консультаций. У меня начинают появляться галюцинации, как и у моих пациентов. А вдруг это действительно так? Что влияет на размер роговиц? Надо провести исследование". С этой мыслью Мулданов покинул свой кабинет.
   Проведенные исследования размеров роговиц у нескольких десятков пациентов клиники подтвердили первоначальное мнение об их одинаковых размерах независимо от возраста пациента. Эрик сидел в своем кабинете, перелистывая страницы медицинских изданий, пробегая статьи по офтальмологии и неспешно прихлебывая кофе, которое ему приготовили обожающие его молодые медсестры. Для них он был богом, возвращавшим зрение слепым. "Странно, - подумал он. - Такое ощущение, что размер роговицы является константой человеческого организма. А что может на него влиять? Свет? Впрочем, нет, разные спектры света должны были бы повлиять на размеры. А они у всех людей, судя по данным проведенного исследования, одинаковы. Хотя, с другой стороны, где-то я уже читал, что все люди видят сны в серых тонах. Но так ли это? Я ведь видел цветной сон и не однажды. Сон о пространстве, где были оранжево-желтые, красновато-зеленые с синим оттенком облака". Видимо, тот журналист, прочитав что-то у анималистов о специфике зрения животных, перенес черно-белый цвет во снах и на людей. Видимо, сам он снов не видел. Так, так, так! Это уже что-то!".
   Эрик прошелся по кабинету, подошел к окну, отодвинул легкую занавеску и устремил взгляд в пространство ясного солнечного дня. "Видимо, восприятие мира во многом зависит от хрусталика глаза - он определяет, в каких тонах ты или другое живое существо видит мир: в черно-белых или цветных, в однотонности или в разнообра-зии... Надо будет еще почитать что-нибудь в специальной литературе о природе света. Где-то мне встречалась информация о том, что в принципе свет может быть и твердым, и даже холодным. Если вода имеет способность превращаться в лед, переходить в твердое состояние, так почему бы и свету не иметь такой возможности? С другой стороны, вода, превратившаяся в лед, это уже в строгом смысле слова и не вода, потому что структура вещества в данном состоянии уже другая, нежели структура жидкой воды... Надо посоветоваться с коллегами".

* * *

   Коллектив клиники образовался из людей, у которых в характере преобладал пытливый интерес ко всему новому, к познанию неизведанного. Этот общий интерес исследователя объединял их настолько, что даже многие свои выходные дни они проводили вместе в одной компании где-нибудь за городом, на природе. Вот и сейчас, по предложению старшего техника Юрия, они отдыхали в деревеньке, в нескольких десятках километров от города, в одном из крепких срубов на берегу реки, хозяева которого - пожилая пара - с радостью приняла компанию молодых людей. Старик хозяин, на вид за шестьдесят лет, натопил им баньку, пока они плутали по ближайшему леску в поисках возможных грибов и ягод.
   Баня всех разморила. Однако никто не спешил на отведенное для него место ночлега. Шашлык на углях, водка, костер и звездная ночь располагали к неторопливой беседе одновременно и ни о чем, и о важном. Беседе с друзьями, которые не поднимут тебя на смех, даже если ты выскажешь, казалось бы, абсурдные вещи, пытаясь донести до собеседников сокровенные мысли, которые не дают покоя, прячутся глубоко в тайниках души. Хотелось посидеть у костра, прислушиваясь к звездной ночи, тишину которой нарушал лишь тихий треск сгоравших веток да неторопливые рассуждения коллег.
   - Недавно мне попались на глаза интересные размышления нашей соотечественницы более чем двухвековой давности, Елены Блаватской.
   Мурат посмотрел на коллег, оценивая, насколько резко он вклинился в их размышления, не нарушил ли своими словами их душевный покой. Сидевшие у костра друзья обратили на него заинтересованные взгляды. По блеску их глаз он решил, что они с нетерпением ждут продолжения. Ночь действительно была прекрасной и располагала к неторопливой беседе. Он подбросил ветку в костер и продолжил:
   - Согласно ее представлениям, физическую оболочку каждого из нас, да и не только нас, а вообще - животных, растений, вещей, покрывает еще одна, аурическая оболочка.
   - Мурат, по вашим словам получается, что даже камень имеет свою ауру?
   - Хорошо. Давайте порассуждаем. Что, по вашему мнению, составляет сущность, суть того же камня? Например, гранита или мрамора, или обыкновенного булыжника?
   - Ну, мне кажется, в нем вообще нет сути, а только содержание, которое... состоит... гм, из мелких песчинок, - Юрий, самый прагматичный из всей их компании, как бы в подтверждение своей мысли, зацепил концом башмака кучу песчинок и отбросил их в ночь.
   - Что же вы остановились? Продолжайте! Из чего же состоят эти самые мелкие песчинки? Если вы, Юрий, логически продолжите эту мысль, то вы получите следующий результат. Самые мелкие песчинки, в свою очередь, распадаются на все более мелкие элементы. В конце концов, мы с вами дойдем до сути любой вещи, до ее атомов. А дальше мы перейдем уже к невидимым даже современными приборами, но теоретически вычисленным частицам - нейтронам, нейтрино, кваркам и какие еще там названия придумали физики... которые и составляют невидимую человеческому глазу оболочку и в то же время незримое содержание, суть каждой вещи. Ее физическая форма может предстать в нашем зрении в виде такого монолита, как глыба гранита или в виде медузы. Но это совсем не означает сути того предмета, который видит наше зрение, и которое мы называем гранитом или медузой.
   - Вот почему люди, исповедующие восточные учения, например из Индии, называют все видимые нашим зрением физические предметы иллюзорными, - в беседу включилась одна из медсестер.
   Эрик Мулданов, как руководитель коллектива, приветствовал любые взгляды своих сотрудников, лишь бы они были на пользу человеческому роду. Но для него было новостью, что миловидная молодая медсестра его клиники увлечена восточными верованиями. Поэтому он с интересом стал прислушиваться к беседе.
   Между тем Катенька, как ее ласково называл весь врачебный персонал вне зависимости от пола, продолжила свою мысль:
   - Не с точки зрения ошибки нашего зрения. Нет, оно не ошиблось; оно увидело монолит и назвало его гранитом. Но наше зрение как инструмент познания ограничено. Оно не может проникнуть за толщу монолита. С точки зрения нашего разума зрение все же ошиблось - оно приняло за неизменяемый во времени монолит вещество, которое может измениться, разрушиться в любой момент времени под действием определенных сил.
   - Вот, вот. Именно об этом я и говорю, - поддержал ее мысль Мурат. - Стало быть, каждое видимое нами вещество окружает невидимая нами оболочка этого вещества, состоящая из невидимых элементов, или, как говорят оккультисты, элементалов.
   - Мурат, откуда ты все это знаешь? Я не замечал раньше за тобой увлечения оккультизмом.
   - Я же в самом начале сказал, что я узнал все это из книг нашей соотечественницы, Блаватской. Но суть не в этом. Логически завершая рассуждение Катеньки, теперь скажите мне, может ли обыкновенный булыжник иметь свою ауру, т. е. какую-то нейтринную внешнюю оболочку, которую мы неспособны видеть? И может ли он иметь свою внутреннюю суть, состоящую из тех же самых элементов, что и мы, которую мы не можем видеть?
   Кто-то из темноты, лежавшей за кругом света от костра, бросил реплику:
   - Да, в таком ключе мы можем прийти к заключению, что любая вещь имеет свою ауру и даже что она имеет душу и может оказаться разумной?!
   Мурата эта реплика не смутила:
   - Ну, во-первых, почему вы отождествляете в своих рассуждениях "ауру", "душу" и "разум"? Это все же разные явления. Свечение над зараженным радиацией полигоном - это тоже своего рода аура, но она не подразумевает наличие души, а совсем напротив - ее отсутствие у тех, кто допустил подобное. А во-вторых, о разуме - особый разговор.
   Одна из медсестер уже клевала носом, когда разговор ее коллег вывел ее из дремоты:
   - Мы вообще-то собираемся спать? Или вы так и просидите всю ночь у костра за философствованием? Лично я уже иду спать. Где мне наши милые хозяева отвели место? Кто-нибудь знает?
   - Лола, иди в общую комнату в доме, там постелено. Найдешь какое-нибудь незанятое спальное место, оно - твое. Мы еще посидим. Жалко проспать такую славную ночь. Да и Мурат интересно рассуждает, хочется его еще послушать.
   Мурат подбросил в костер еще несколько поленьев и сухих веток, так что взметнулось пламя, в разные стороны полетели искры, заставив сидящих
   близко к костру отпрянуть. На мгновение яркие всполохи осветили всех. Когда пламя успокоилось, сожрав тонкие сухие ветки, ночь вновь набросила темный покров на все за пределами небольшого круга, освещавшегося костром. Как будто бы здесь и сейчас, перед их взорами происходила извечная битва света и тьмы. Но ночь брала свое, это было ее время.
   - Вначале давайте проясним наше понимание ауры. Одни наблюдатели приписывают обладание аурой только живым разумным существам, т. е. человеку. Хотя по многим религиозным учениям аурой может обладать не только человек, но и человекоподобное существо, не-человек, например, так называемые ангелы или дьяволы. Другие мыслители допускают существование ауры как некоей энергетической оболочки вокруг физического тела животного. Третьи утверждают, что она присуща всему живому и наблюдается, что можно проверить экспериментально, вообще у всякой животной и растительной жизни; т. е. даже у растений есть своя аура.
   - Но, Мурат, согласись, что среди современных ученых, которые погрязли в так называемых "измах" - материализме, идеализме - и черпают пищу для своего мозга в них, вы не найдете такого исследователя, который бы утверждал, что камень имеет свою ауру, - в разговор включился Эрик. Он явно заинтересовался.
   - К сожалению, большинство современных ученых именно таковы. И, конечно же, они никогда не признают, что и камень может иметь свою ауру. Но и я этого не утверждаю, я только поставил вопрос. Думаю, знанием о структуре духовного и физического миров обладали наши древние предки. Возможно, кое-где это древнее знание все еще сохранилось, хотя бы какая-то часть его.
   - В Индии, в Тибете, может быть, в Гималаях, - подала голос Катя.
   - Духовный мир! - Юрий обошел всех с бутылкой водки, налив в каждый стакан по четверти. Разливая напиток, он продолжал бурчать:
   - Им занимаются религии. У каждого человека свой Господь. У одного Господь предстает в виде фаллоса, у другого - в форме пистолета, у третьего - в виде распятого Христа, у четвертого - в слитке золота. И мы восклицаем: "О, Господи, как ты многолик!".
   - Да, здесь, Юрий, я с тобой полностью согласен, - Мурат опрокинул стакан в рот, выдохнул, поискал глазами тарелку, на которой, кажется, оставались кусочки недоеденного шашлыка. Не обнаружив их, он закончил:
   - У одних народов, племен, рас, правителей, церковных иерархов он выступает под таким-то именем или в таком-то образе; у других - под другим... И каждая раса молится своему богу или своим богам. Это множество богов есть лишь отражение множества его Я, как в галерее зеркал. Сколько людей - столько и богов. Это значит, что "БОГ" - это внутреннее понимание и восприятие своего собственного Я...
   Они еще долго сидели рядом с баней, рассуждая обо всем и ни о чем. Никому не хотелось покидать это уютное пространство, образованное всполохами пламени, которое выхватывало части предметов из непроглядной ночи, чтобы затем опять все погрузилось в темноту.

* * *

   Как самому уважаемому члену их коллектива единомышленников, их руководителю, Эрику выделили наиболее приятное место для ночлега, где отсутствовала мошкара, было нежарко и в то же время нельзя было замерзнуть в предрассветных сумерках даже без одеяла.
   Он лежал на чердаке, над баней, на топчане. Было тепло. Печка, еще не отдавшая весь свой жар тогда, когда они парились, только теперь стала проявлять свой характер. После парной и шашлыков под водку было так приятно сидеть у костра за неспешным разговором под луной, глядя на огонь. Казалось, пламя костра бесконечно и зовет в темное звездное небо. И сейчас ему не спалось.
   Как только компания разошлась по своим лежакам и он забрался на чердак над баней, он включил фонарик и попытался почитать какой-то роман. Оса, которая устроила свое гнездо в полутора метрах от изголовья его топчана, на спуске крыши, забеспокоилась. Для нее свет был неожиданным, возникшим вне ее режима жизни. Покружив вокруг топчана, обнаружив, что появившееся огромное существо и вместе с ним свет не причиняют опасности ее сотам, она вернулась в свое гнездо и успокоилась.
   Роман не читался. Он попытался уснуть. В эту ночь ему снились странные сны. В первом он увидел себя наблюдателем в старом российском городе, Санкт-Петербурге, стоящим на мостике через реку Мойку. Он ясно увидел, как по мостику проехала небольшая закрытая карета, остановившись на спуске к мостовой. Из кареты вышел важный господин в костюме XVIII века и вошел в парадную первого углового дома сразу у мостика.
   Дальше ничего не удалось увидеть. Сразу же после этой картинки он проснулся. Видение не пропадало, как это обычно бывает со снами; оно продолжало ясно стоять перед глазами и было цветным. Поэтому, покурив, он записал все подробности.
   Снова лег спать. И уже другая картинка из прошлого привиделась ему во сне. В том же городе на месте нынешнего Казанского собора ему привиделось какое-то святилище в виде конуса, высотой около десяти метров, которое было огорожено высоким деревянным частоколом. И вдруг он увидел, как пламя охватило это святилище и саму ограду. Все запылало и почти сгорело, когда он проснулся. Ему подумалось, что стоит проверить, что было раньше на месте современного собора и в какие века это было.
   Странное это состояние - сон. Иногда во сне проскакивает калейдоскоп различных событий, которые превращаются в конце концов в мешанину из различных фрагментов и картинок. Очень редко, но все же иногда удается, проснувшись, вспомнить почти весь сон. Во время сна наш мозг почти принимает эти видения за реальные и, проснувшись и не замечая этого, мы часто уже в своих сознательных действиях руководствуемся настроем, который был вызван видениями сна. Во время сна человеку можно внушить многое. Так не является ли сон тем инструментом, с помощью которого высшие существа управляют нами и нашими поступками?
   Эрик еще долго ворочался, обдумывая свои недавние видения и разговор у костра. "Сегодня Мурат высказал стоящую идею. Надо будет почитать литературу о верованиях Востока и отправиться в экспедицию в те края. Может быть, мы сможем обнаружить там что-нибудь и о природе света или хотя бы какие-то древние учения об этом". С этой мыслью он и заснул.
  

* * *

   Экспедиция продвигалась медленно. В этой части Земли существовало еще множество самостоятельных государств, находившихся под протекторатом того или иного крупного соседа. Чтобы организовать эту экспедицию, от ее руководителя, Мулданова, потребовались неимоверные усилия по преодолению преград, создаваемых чиновниками нескольких стран. Вначале они искали Шамбалу, легендарную страну, в которой, согласно древним записям, должны были бы существовать или сохраняться представители предшествующих человечеству рас. Они были любознательны и пытливы. Но не так, как любопытны обезьяны. Они не доверяли современным им материалистическим обезьяньим теориям о происхождении человека и склонялись к древним экзотерическим учениям о том, что скорее человек является предком обезьян, чем их потомком. Ими правил неутомимый дух исследова-телей, который почти совсем отсутствует в животном царстве.
   Почти год прошел в утомительных сборах. Снаряжение, подбор состава группы, текущие дела, оформление документов - все это отняло массу времени.
   Им пришлось проделать большой кружной путь через Индию.
   Но эта их первая экспедиция оказалась не совсем удачной. Чиновные барьеры между странами не позволили их коллективу попасть в Гималаи, куда они стремились с самого начала. Тем не менее, кое-чего все же удалось достичь. Общаясь с представителями разных школ йоги в Индии, они познакомились с полумистическим понятием, а может быть, даже и явлением - "сомати". В редких высказываниях адептов разных школ восточных религий и философий они тут и там встречали отголоски древнего знания, которое свидетельствовало, что некоторые избранные предшественники современного человечества все еще существуют в этом мире, на Земле, в запечатанных пещерах в состоянии "сомати". И что они пребывают там в анабиозе, как страховой запас человеческого рода на случай всемирной катастрофы.
   Вторую экспедицию они смогли организовать только через год. Во-первых, нельзя было оставлять без присмотра слепых пациентов, которые возлагали на них большие надежды. Во-вторых, сама по себе подобная экспедиция требовала больших затрат. Надо было собрать необходимое количество средств для ее осуществления. На этот раз они уже знали свои конкретные цели, и знали пути, которыми к ним лучше всего добраться. Попытаться найти остатки древних знаний о нашем мире и, если удастся, найти пещеры "сомати". К пещерам Гималаев ведут разные маршруты, но не все из них приводят к цели...

* * *

   Ровно через год им удалось организовать вторую экспедицию. На этот раз они хотели отыскать Город Богов. Каждый из них вкладывал свой смысл в это название. Кто-то из них мечтал найти легендарную страну Шамбалу. Кто-то хотел действительно узреть страну богов, которым он поклонялся. А кто-то шел из присущего всем людям любопытства - а что же там находится, что за диковинки?
   Преодолев множество препятствий, они, наконец, достигли индийских Гималаев. Благодаря сокровенным беседам с одним из йогов они узнали, что недалеко от предгорий, куда они добрались, находится пещера Вашист-гуфа, которую йоги считают сомати-пещерой. Во что бы то ни стало попасть туда - к этому они стремились.
   Пещера находилась достаточно высоко и подходов к ней, на первый взгляд, не было. Предстояло пройти альпинистский маршрут, который не был обозначен ни на одной карте. Решили сделать суточный привал, в течение которого попытаться малыми силами исследовать подступы к вершине, на которую надо будет подняться.
   Палатки расставили на ровном плато среди невысоких пригорков, которые не заслоняли общую панораму вздымавшихся к небу вершин. Лучи яркого солнца искрились на белоснежных склонах вздымавшихся ввысь вокруг их плато хребтов всеми цветами радуги. Однако эти цвета не могли смягчить резкий контраст между голубым цветом неба, переходящим в насыщенно синий, белоснежным покрывалом гор и ярко-оранжевым цветом прозрачного воздуха, объединявшим эти два резких контраста в нечто единое, первозданное.
   "Вот где писал свои картины Рерих, - подумал Эрик. - Вот где увидел он эти цвета".
   Картины Рериха, русского исследователя Гималаев, представляли собой контрастные цвета, без плавных переходов. Глядя на них, создавалось впечатление, что они написаны в какой-то новой авангардной манере, не совсем точно отражающей реальность, но передающей некие ее символы. Однако сейчас, глядя на эту красоту контрастов - белый-белый снег, серые пики и скалистые отроги, голубое небо; причем цвета резко очерченные, контрастно отделенные друг от друга, так что между ними нет никаких цветовых переходов, Эрик вдруг понял, что Рерих, как истинный естествоиспытатель, пытался лишь зафиксировать в своих картинах виды, которые ему здесь открывались, ничуть не изменяя их и не приукрашивая.
   - Может быть, именно так выглядела легендарная Атлантида несколько тысячелетий назад, - задумчиво произнес молодой член экспедиции Борис, не отрывая взгляда от синевы неба. Сегодня он был дежурным по приготовлению пищи в их лагере. Поставив котелок, наполненный снегом, на походный керогаз, Борис совсем отвлекся от своих обязанностей. Юрий не преминул ему об этом напомнить:
   - Эй, приятель, ты не забыл о нашем завтраке? Смотри, вся вода выкипит. С чего это вдруг тебе пришли на ум мысли об Атлантиде? Мы в Гималаях, а это гораздо севернее того места, где она могла бы быть.
   Борис вернулся к действительности. Стал открывать консервные банки и вываливать их содержимое в котелок: - Вы посмотрите, какое голубое, я бы даже сказал, синее небо! Наверное, и Атлантида когда-то вот так же располагалась между высоких хребтов под таким же синим небом, а потом ее поглотил океан, - Борис замолчал и уже более сосредоточенно занялся приготовлением пищи для отряда.
   - А почему ты решил, что она могла располагаться на юге? И вообще, может быть, это просто легенда! - Мурат решил заснять на пленку эту величественную картину и одновременно их отряд на ее фоне. Он расчехлил видеокамеру и стал водить ею вокруг себя, снимая все подряд. При этом он не переставал комментировать слова Бориса. - Может быть, Платон, живший за две с половиной тысячи лет до нас, любивший свой город Афины и своего учителя - Сократа, которого Афины убили, придумал Атлантиду?
   - Да, но многие исследователи прошлых веков, особенно ХХ и ХХ?, находили артефакты, якобы принадлежавшие цивилизации атлантов.
   - Знаешь, Борис, в XVIII и XIX веках было опубликовано множество утопий, в том числе и в форме художественных произведений о более справедливом государственном устройстве. Может быть, и Платон воплотил свое учение о лучшем государственном правлении в утопическом рассказе об Атлантиде? Кто знает...
   - Вы забываете о прецессии Солнца и изменении орбиты нашей планеты, - в разговор вступил Эрик, до этого молча любовавшийся красотой Гималаев. - 23 или, по некоторым оценкам, 26 миллионов лет назад произошло оледенение Антарктиды и Арктики из-за отклонения Земли от своей прежней околосолнечной орбиты. Полюса сместились. Там, где раньше росли папоротники, настало время льдов. Возможно, в те давние времена легендарная Атлантида, или Гиперборея, были на нынешнем севере, а Полярная звезда светила над Гималаями. Сама орбита Земли изменилась; она из круглой превратилась в эллиптическую за последние 100 тысяч лет. Это выразилось в изменении угла, образуемого земной осью по отношению к околосолнечной орбите. На протяжении сорока с лишним тысяч лет он изменялся от 22,1® до 24,5®.
   Все примолкли, устремив свои взоры на белоснежные шапки гор, любуясь этой первозданной красотой. Этот день был назначен днем отдыха для всех. Хотя, казалось бы, как можно свободно провести день в горах? Однако у каждого члена экспедиции нашлось чем заняться. Некоторые уже вооружились фотоаппаратами и кинокамерами. Женщины стали разоблачаться, чтобы поймать как можно больше солнечных лучей. Благо, хотя группа и была в горах среди снежных вершин, но при безветрии на ярком солнце можно было получить хороший загар. Члены экспедиции разбрелись по склонам, выискивая какое-нибудь приятное местечко, чтобы позагорать, или отыскать что-нибудь любопытное среди растений, слабые ростки которых пробивали себе путь в расщелинах скал. Так прошел день. К вечеру все вновь собрались у костра в ожидании чего-то необычного.

* * *

   - Ну, и где этот ваш колдун? - самый скептический член экспедиции поворошил палкой угли в костре, так что сноп искр устремился ввысь, на мгновение озарив полукруг сидевших вокруг него. Лишь только одна сторона костра, в направлении которой дул легкий ветерок и куда устремлялся дым, была свободна от окружавших его людей.
   - Что может нам рассказать о древнем знании какой-то полуграмотный шаман?
   - Вы, Вадим, неправы. Шаманство в этих краях - это не только колдовство в европейском понимании. Это еще и память о предках и их знании, которое изустно передается от поколения к поколению. Может быть, шаман и не совсем грамотен по нашим меркам. Кроме того, как я слышал, некоторые из них обладают искусством создавать силой мысли различные предметы, а также живые существа. Таких существ они называют тульпами. Реальность существования этих своих созданий даже они сами истолковывают достаточно необычно.
   - Что же необычного в призраках или миражах, создаваемых нашим сознанием?
   - Не скажите, Вадим. Тибетские мистики утверждают, что напротив, все воспринимаемые нами явления, вкупе с окружающим нас физическим миром, являются лишь продуктом нашего воображения. Поэтому для них действительность существования тульпы вообще не составляет предмета для размышления, поскольку как физическая, ощущаемая нами материя, так и мысленно создаваемые ее формы для них присутствуют исключительно в воображении, и одна из них не более реальна, чем другая. Так что не забывайте, это для нас он - только шаман. А для своего племени он к тому же еще и хранитель исторической памяти. И возможно, именно как раз это и составляет его главную функцию в племени.
   - Хорошо, хорошо. Я не спорю, возможно, это и так, и мы услышим кое-что интересное, полезное для наших розысков. Но где же он?
   - Какой вы нетерпеливый! Скажите, разве после сытного обеда вы сразу идете делать серьезную операцию, или же какое-то время перед операцией пытаетесь от всего отстраниться, чтобы сосредоточиться на предстоящем деле, так сказать, настроиться? А разве ему не нужно такое же сосредоточение?! Подождем, он обещал прийти.
   Костер почти догорел. Юрий поднялся, прошел пару шагов, принес охапку толстых ветвей и сбросил их у костра.
   - Только не все сразу. Подкладывайте по одной, а то нам так не хватит дров до утра.
   Два-три обрубка ветвей были брошены в пламя, которое от них стало ощутимо набирать силу. Говорить никому не хотелось. Все сидели, внутренне скованные, в ожидании предстоящих действ местного шамана. Все знали, что это будет особый сеанс. С этим шаманом, известным далеко за пределами местного стойбища, заранее договорились. Он не будет проявлять свое искусство лечения, не будет толковать чью бы то ни было судьбу, не будет призывать тех или иных духов природы на невзгоду или благодать. Нет, он лишь попытается в своей манере передать знание своих предков в том виде и форме, в которых ему сообщил их его учитель.
   Неожиданно перед костром из темноты возникла фигура человека, за которым следовал другой. Первым был шаман, его сопровождал переводчик. О возрасте шамана было трудно что-либо сказать. Его осторожные, скользкие и по-кошачьи мягкие движения говорили о молодости тела и о его силе. А множество морщин, избороздивших его лицо, похожее на сморщенный апельсин, указывали на преклонный возраст. У всех пронеслась одна и та же мысль - "Это и есть шаман?" Они все ждали невообразимое существо в нелепой одежде, составленной из разноцветных лоскутков, с невероятными ужимками, гримасами, в общем, какого-то местного клоуна. Но этот человек был одет современно и даже очень - в джинсы, свободную куртку и молодежного вида башмаки.
   Не дожидаясь приглашения и никого не приветствуя, шаман сел на свободный пенек. Внимательным взглядом обвел сидящих вокруг костра, видимо, пытаясь определить, а не на потеху ли все это затеяли?! Удовлетворившись осмотром, он обратил взор к темному звездному небу и замер. Сидевшие у костра направили свои взгляды вслед за ним. Но многие не могли вытерпеть такой пытки долгие минуты, в течение которых он находился в такой позе. Шейный отдел позвоночника требовал отдыха. Взгляды вновь опускались вниз, к пламени костра. Шаман замер на несколько долгих минут.
   Он как будто бы спрашивал совета у кого-то там, в космической дали - стоит ли делиться древними истинами с этими людьми, достойны ли они этого знания. Наконец он опустил глаза, устремил их на пламя костра и заговорил:
   - Как только появился человек, все было закончено, ибо все заключено в человеке. Он соединяет в себе все формы. Человек - хранилище всех семян жизни в предшествующих Кругах - так говорят Древние.
   Шаман на миг замолчал, как бы сосредоточиваясь на воспоминании о дальнейшем, смысл многого из которого он сам не до конца понимал. Кто-то из нетерпеливых разинул было рот, чтобы задать вопрос, но Эрик угрожающе замахал на него и прошипел: - тссс, - призывая к молчанию...
   Шаман начал потихоньку раскачиваться и переходить на речь, подобную речитативу:
   - Четыре расы человека были и исчезли, но семена рас остались во Вместилище...Каждый сороковой год в сорок Солнц в новой расе двуединое становится разделенным; рождаются - один мужского, другой - женского пола.
   - Потом был переход... - шаман на мгновение замолчал, перестал раскачиваться, замер, устремив свой взгляд на пламя костра. Как будто его что-то остановило. Не отрывая взгляда от пламени, оцепенев, монотонным голосом он продолжил:
   - Потом было время, когда раса великанов превратилась в расу пигмеев. Наступят времена, когда все Круги повторятся, но наоборот...
   Шаман замер, и речь его угасла. Много долгих минут прошло в тягостном ожидании - может быть, он скажет что-то еще? Но шаман молчал. Спустя полчаса он молча поднялся и, ни с кем не прощаясь, удалился вместе со своим сопровождающим в ночь...
   - Ну и что же теперь, что мы узнали? - самый прагматичный член экспедиции вывел всех из задумчивости.
   - Думаю, что он нам поведал часть оккультного знания, - Эрик засунул сухую ветку в самую сердцевину костра и закончил:
   - Об этом я уже читал у известной писательницы прошлых веков.
   - Что за знание? Он так все это завернул, что без специальных разъяснений ничего не понять!
   - В свое время Елена Блаватская все это подробно описала. Но вот что интересно: откуда шаман в такой глуши мог знать то, что является едва ли не тайной оккультного учения?!
   - О чем это вы, Эрик? О какой тайне?
   - Собственно, для мыслящего ума это и не тайна вовсе. Подумайте хорошенько. Круги означают циклы, в пределах которых рождаются, развиваются и умирают человеческие расы. Но расы не в современном понимании этого термина. Ведь вы сразу подумали, что речь о белой, черной, желтой расах. Нет, совсем не так. Расы, в соответствии с древним знанием - это, как бы лучше сказать, этапы перехода Разума из энергетической формы своего существования, из формы плазмы в физическую форму, в человека. От энергетики Космоса до тела человека Разум, по оккультному, если хотите, экзотерическому учению, уже прошел долгих четыре Круга, или четыре расы - эфироподобных, мы бы сейчас назвали их ангелами или привидениями, что и отразилось в сказках, легендах, религиозных учениях всех народов Земли. Затем была раса гермафродитов; то есть раса ангелоподобных, эфирных разумных существ воплотилась в физические тела с функциями самоопло-дотворения. Они, как нынешние наши птицы, откладывали яйца.
   Эрик замолчал, задумавшись о чем-то своем, и, казалось, забыл о теме разговора. Кто-то в темноте у костра зашевелился, видимо, обдумывая вопрос. Эти шорохи вывели Эрика из задумчивости, и он продолжил свою мысль:
   - Кстати, вам не кажется странным, что некоторые из земных ныне живущих женщин унаследовали этот способ рождения ребенка? Я читал статью о том, что в Южной Америке были случаи, когда женщина рожала не младенца, а яйцо, в твердой, кальциевой оболочке которого содержался полноценный здоровый человеческий зародыш. Под наблюдением врачей из этого яйца выходил вполне жизнеспособный человеческий ребенок. О чем это говорит? О том, что человеческий организм сохранил информацию о тех временах, когда его плод появлялся в этом мире в твердой оболочке в виде яйца. Видимо, организм современной женщины помнит информацию и способен накопить такое количество кальция, или я не знаю каких еще веществ, чтобы еще в своей утробе превратить жидкую плаценту в твердую, жидкость превратить в скорлупу.
   - Эрик, об этом я тоже где-то читал, но это может быть и ложной информацией. Знаешь, как любят журналисты поразить воображение своих читателей? Иногда такое напечатают! Но я хочу тебя спросить о другом. Ты же говорил о четырех расах, а назвал только две.
   - Ах да, я отвлекся. Так вот, после гермафродитов была раса, в которой два соединенных в одном теле пола разделились, и это была раса великанов, под 3-4 метра ростом. Возможно, именно о них рассказывают легенды как о расе атлантов. Эта раса тоже исчезла. А затем, спустя многие сотни тысячелетий, появились их потомки в виде современного человека. И поскольку, как говорил об этом шаман, Круги должны когда-нибудь завершиться, нынешнему человечеству предстоит долгий обратный путь. То есть путь совершенствования разума, возвращение к андрогинной форме существования и переход в энергетическую фазу существования, - Эрик обвел взглядом сидящих у костра и, улыбнувшись, добавил: - Но нам это не грозит, мы до этого не доживем...
   * * *
   На другой день они стали сворачивать лагерь. Они выполнили свой план на эту неделю путешествия. Добрались до преддверия Гималаев, получили определенную информацию у местного шамана. Хотя она была в такой форме, что породила больше новых вопросов, нежели ответила на прежние. Тем не менее, вместе с информацией, вычитанной ранее, она кое-что подтверждала. Далее предстоял переход уже непосредственно в Гималаях.
   Тибетская деревенька, являвшаяся конечным пунктом их маршрута, состояла из нескольких каменных домиков. Рядом располагалась пагода. Они не стали останавливаться в каком-либо доме, а поставили палатки недалеко от деревеньки. Все жители выразили большую заинтересованность путешественниками, особенно дети. Они подолгу сидели около палаток и молча глядели на пришельцев.
   Предстоял путь к вершинам, а это требовало проверки снаряжения и подготовки. Они обустроили свой палаточный лагерь с расчетом как минимум дня на два. Когда наступила ночь, и все жители ближайшего поселения закрылись в своих домах, они наконец-то получили подобие уединения. Некоторые занялись костром, другие - приготовлением пищи.
   Когда, наконец, все было готово, все опять собрались у костра.
   - Эрик, скажи, пожалуйста, что имел в виду шаман, помнишь, с которым мы общались две недели назад, говоря о "сорока солнцах"?
   - Когда-то, многие миллионы лет назад эклиптика Земли была другой. Я специально изучал литературу по этому поводу. И в те далекие, очень далекие от нас времена "солнце" означало целый год, состоящий тогда из одного дня, так же как в арктическом поясе он сейчас состоит из шести месяцев. А из этого следует, что ось Земли постепенно и постоянно изменяет свой наклон по отношению к эклиптике. И тот период, о котором нам поведал шаман, имеет отношение к периоду времени, когда наклон Земли к эклиптике был таков, что полярный день продолжался практически целый год, лишь на короткое время переходя в сумерки, чтобы потом опять открыть людям лик Солнца.
   - Шеф, а почему полярный день? А не день тропиков, например?
   - По этому поводу существует множество легенд, например, о стране Гиперборее. Если верить легендам, материк, на котором была прародина человечества, находился на севере строго под Полярной Звездой того периода. Сейчас Полярная звезда другая, эклиптика сместилась, так же как и ось вращения Земли. И потенциальные места, где могли бы храниться так называемые семена человеческой расы, возможно, ее ДНК, должны были быть скрыты в надежных местах, на высотах, которые недоступны волнам океанов, всемирным потопам. И одно из таких потенциальных мест - это Гималаи, куда мы с вами наконец-то добрались.
   - Эрик, мне не до конца понятен смысл, который ты вкладываешь в понятие "раса". Да и шаман об этом бормотал что-то не очень ясное.
   - Все описания оккультистов, информация, которую я почерпнул из разных источников, и слова шамана, о которых ты, Юрий, вспомнил, сводятся к одному. Когда-то человечество было единым. Еще в прошлом веке археологами, по-моему, в Египте были обнаружены следы и скелеты людей, которые занимались добычей камня 60 тысяч лет назад. Причем артефакты свидетельствовали о том, что отличительные черты людей разных наций и рас, которые мы наблюдаем ныне, в них отсутствуют или только намечаются. Итак, может быть, всего каких-то 10-20 тысяч лет назад наступило время разделения на расы. А до этого человечество было единым.
   - Но возможно, в этот процесс вмешались инопланетяне? Кто знает?
   - Нет, Мурат, я думаю, на земле все происходило по-другому. Помните описания древнего эпоса страны, в которой мы недавно побывали, - Индии? Возможно, когда-то местные дикари противостояли завоевателям-землянам с другого полушария Земли, имевшим оружие, подобное атомному. Так же как в совсем недавней истории испанцы завоевывали индейцев Америки, или европейские цивилизации папуасов Гвинеи и т. д. Завоеватели исчезли, вернулись в родные края, ассимилировали с местным населением и т. п., но остались народы, которых завоевывали и у которых сохранились искаженные истории в форме легенд об оружии завоевателей. А затем произошла мировая катастрофа, и все цивилизации погибли и возникли вновь спустя десятки тысячелетий, но начали свою историю опять с варварства, сохранив лишь те сведения, которые уцелели в легендах. И так цикл за циклом. Мы сейчас живем в очередном таком цикле, который тоже может закончиться ничем - всеобщим разрушением и потерей знаний. Так что необязательно все сваливать на инопланетян. А вспомните историю Мертвого моря - как оно образовалось? Что-то когда-то, возможно, в результате разрушительных военных действий послужило катализатором образования соли. Надо бы провести исследования в его глубинах. Наверное, найдутся отложения, говорящие о том, что когда-то море было нормальным.
  

* * *

   Перед ними возвышалась практически отвесная скала, возле которой почему-то не было никакой растительности. Приборы показали, что в раскинувшемся перед ними горном массиве множество пустот, представлявших собой естественные пещеры. У подножия скалы темнел вход в одну из них. Предосторожности ради, перед тем, как попытаться в нее проникнуть, решили проверить состав воздуха. Прибор показал наличие в пещере небольшого количества углекислого газа. Видимо, по этой причине чувствовался некоторый перепад температур - внутри пещеры воздух был явно теплее, чем снаружи. Но отсутствие в ней солнечных лучей не позволяло углекислому газу создать парниковый эффект. В пещере было прохладно, но не влажно. Ощущалось, что температура была неизменной, возможно, на протяжении многих тысячелетий.
   Вход был низким и Эрику, шедшему первым, пришлось входить в пещеру сильно согнувшись. К его удивлению, там оказалось достаточно светло.
   Когда он вошел в то, что они считали пещерой сомати, в ее глубине он увидел на каменном возвышении друзу кристаллов, излучавших ровное и очень яркое бело-голубое сияние. В пещере стояла мертвая тишина - ни шорохов, ни потрескиваний, какие бывают при электрических разрядах. Как будто все замерло, подчиняясь силе этого необыкновенного сияния. Сияние завораживало, не было сил сдвинуться с места, а в голове возникали странные образы. Эрик услышал звук шагов шедшего следом за ним Юрия, обернулся и вдруг почувствовал, что теряет зрение.
   - Юра, помоги, я ничего не вижу! Только не смотри на свет.
   Юрий не успел толком разглядеть источник света. Подхватив Эрика, он вынес его наружу. Лишь через несколько часов к Эрику вернулось зрение. Но еще несколько дней они раздумывали, предпринять ли им вторую попытку проникнуть в пещеру.
   Красота Гималаев слепила. Женская половина экспедиции, пользуясь возможностью, загорала под яркими лучами солнца. Мужчины сидели на небольших валунах, изредка бросая вожделеющие взгляды на полуобнаженные женские прелести.
   - Что будем делать, шеф? - Юрий завозился на своем валуне, как бы устраиваясь поудобнее в предчувствии серьезного разговора. - Как специалист по технике, могу точно сказать, что без специального оборудования нам туда не попасть. Или надо что-то придумать, уж больно сильный свет. Да и с газом внутри пещеры тоже надо что-то делать. Неизвестно, как там дальше, в глубине.
   - Да, жалко, вот мы здесь, одна из целей нашей экспедиции рядом, а попасть туда не можем! - Мурат с огорчением отбросил ногой камешек, посмотрел на яркие снежные вершины гор, полюбовался женскими прелестями и добавил: - Видимо, придется нам возвращаться ни с чем, как и в первый раз.
   Эрик обвел задумчивым взглядом лица сидящих - "Почти как дома, - ответственное совещание перед сложной операцией. Ну что ж, так и поступим, как мы это всегда делаем":
   - Я попрошу всех сегодня продумать все возможные варианты. Завтра, с восходом солнца, мы примем решение, как поступить. А сейчас всем отдыхать. Почему бы вам не воспользоваться такой прекрасной возможностью позагорать? Посмотрите на наших женщин! Какое удовольствие они получают! Где еще на Земле вы найдете такое солнце?!
   Когда последние лучи солнца скрылись за высокими вершинами и на землю опустилась тихая ночь, все уже разошлись по своим палаткам. В этой ночной тишине Эрик слышал лишь мелко вибрирующий звук, непонятно откуда проникавший в голову. То ли сама тишина ночи издавала тонкий вибрирующий звон, неизведанными путями проникавший в мозг, то ли сам Космос пытался сказать слабому человеческому рассудку что-то важное.
   Размышляя об этом, Эрик уже почти засыпал, когда в его мозгу сформировалась законченная мысль. Сна как не бывало. Потому что он осознал, что это не его сон и не его мысль. Звон тишины в голове исчез, и вместо него появился ясный мыслеобраз.
   "Эрик, вы на правильном пути. Это... как вы определили... да, я нашел у вас - это сомати. Это... страховка кислорододышаших, землян. Но это знание пока не для вас, не для вашей экспедиции. Еще не настало время их пробуждать. Может быть, через одно или два ваших поколения они потребуются. Их помощь нужна будет вашим потомкам".
   Мыслеобраз исчез так же внезапно, как и появился. Эрик вперился взглядом в темный полог палатки: "Что со мной? Откуда у меня в голове такие мысли? Я схожу с ума? Перетрудился. Да еще эта очередная неудачная экспедиция. Я возлагал на нее такие надежды, и вот все кончено. Завтра надо отправляться домой. Видимо, придется взять двухнедельный отпуск и проконсультироваться с друзьями-психоаналитиками".
   "Успокойся, дружок. Ты не сошел с ума". В этом следующем мыслеобразе чувствовалась ироничная нотка. "Поверь, в большом Космосе много такого, о чем ты даже не догадываешься. Мы с Арком - разумы. Ты, возможно, слышал уже об Аркаде, представителе твоей расы?! У нас с ним мало времени, поэтому... Исследование этих пещер для вас пока преждевременно".
   Эрик вспомнил об Аркаде, о котором постоянно зудела пресса, но к информации о нем он не прислушивался. "Оказывается, мы все же не зря сюда добрались. Некоторое новое для себя знание мы все же получили".
   Опять возникла в голове чужая мысль, как бы отвечая на его незаданный вопрос: "Да, вы не зря сюда дошли. Ваше присутствие усилило сигнал. И теперь у нас нет сомнений в наличии генофонда древних рас. В подобных местах ваши древние заложили структуры, содержащие генофонд. При определенной температуре и составе воздуха они могут храниться многие циклы. Некоторые из этих структур не захотели храниться, а перешли в тела ваших морских существ... Да, я нашел у тебя в голове это понятие, в дельфинов. Подобный слабый сигнал мы с Арком получили также из пещер на другой стороне планеты. Кажется, там у вас расположена Америка, в южной ее части. Нам надо, чтобы вы побывали там, рядом с теми пещерами. Приближение ныне живущих землян с особым складом ума повышает чувствительность луча. Мы должны, оставаясь на расстоянии, выяснить по лучу - ложный это сигнал или правильный. Нам надо определить, есть ли еще на Земле запасники для продолжения вашей расы".
   Эрик еще некоторое время пытался прислушаться к каким-нибудь голосам внутри себя, но так больше ничего и не услышал. Он понял, что контакт с ним прерван. "Оказывается, интуиция меня не подвела", раздумывал Эрик, у которого начисто пропал сон. "Не зря мы с коллегами планировали следующую экспедицию в Мексику. Кажется, система пирамид находится в Теотиуакане. Неудивительно, что они так похожи на египетские. Вот и выстраивается треугольник, охватывающий всю планету. Надо будет поработать с чертежными инструментами над атласом Земли", размышлял он, ворочаясь с боку на бок.
  

* * *

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

ГЛАВА 11

  
   - Волас, я давно хотел тебя спросить...Нет-нет, не о том! - Аркад почувствовал в мысли своего наставника некоторое недоумение. - Я сам теперь, как и ты, пользуюсь этим свойством - воплощаться в сгусток энергии. Ведь это ты меня научил. Я - о другом. Как это происходит? Как происходит сам процесс перевоплощения?
   - Арк, пожалуй, я не смогу тебе ответить на это удовлетворительно, ведь я же не Исследователь. Я себе представляю это таким образом. Искра разума, или если хочешь, души, как вечно существующая в Космосе монада, когда наступает срок ее физического воплощения, устремляется в сферу материального и вселяется в животное, по сути неважно, человек ли это или же какая-то иная тварь, наполняет собой эту тварь духовно и тем самым в мире появляется новое разумное существо...
   - Но откуда берутся эти "монады", ведь они тоже должны в свою очередь когда-то и где-то зародиться?
   - Нет, это не так. Если ты предположишь, что окружающая нас Вселенная, все в ней вкупе с нами, разумна, то окажется, что каждая относительно независимая частичка этой Вселенной несет в себе зачаток разума изначально. Нет причины как таковой. Разумность всего сущего самопричинна. Вот почему многие древнейшие и современные религии твоих соплеменников, как я это прочитал в тебе, говорят, что "в начале было слово".
   - И все же, учитель, мне непонятно первоначало - отчего возник мир?
   На несколько мгновений мысль замерла. Аркад подумал было, что Волас проигнорировал его вопрос и сосредоточен на чем-то ином. Но наконец он услышал ответную мысль своего наставника.
   - Один древний философ из твоего племени говорил так: "Проявленное или монада, есть начало всего. От монады и Хаоса произошли Числа. От Чисел - Точки; от Точек - Линии; от Линий - Поверхности; от Поверхностей - твердые тела. От последних - твердые тела, имеющие основные четыре элемента жизни. Из всех них во взаимодействии, но совершенно измененных и состоит Мир". Лучше я не смогу тебе объяснить. Возможно, Исследователи из моего племени ответили бы лучше.
  

* * *

   - Помнишь, я как-то сообщал тебе, что мои предки засевали несколько планет твоей системы. Сейчас мы видим разум в этой системе только на твоей планете. Но несколько циклов назад она была и на других. Да, вы их называете Марс и Венера.
   Аркад надолго задумался над этой мыслью Воласа и не сразу воспринял следующие мыслеобразы, которые настойчиво, как мошкара, теребили его мозг.
   - Арк, по твоим меркам это было очень давно. Они вымерли. Почему - я не знаю. Возможно, из-за прецессий твоей звезды, в результате которых смещались оси вращения этих планет и резко менялся климат, ранее пригодный для жизни физических существ. Возможно, по каким-то другим причинам. По вашим меркам это было давно, несколько ... - Волас на мгновение задумался, ориентируясь в земном летоисчислении, и закончил, - возможно, несколько сот или тысяч миллионов лет... Возможно, даже часть из сохранившихся там переселились на твою планету.
   - Почему ты в этом уверен, Волас?
   - Это не только мои предположения. Это подтверждается данными твоих земных ученых. Еще в начале XX? века они установили, что более 90 % некодируемой ими части ДНК землян представляет собой генетический код инопланетных, неземных форм жизни. Эта часть генома землян была создана Исследователями из моего племени. Я в этом почти уверен. Я помню, что при разработке программы посева жизни в Галактике они старались заложить в геном потенциально живых существ различные варианты их выживания в зависимости от тех или иных планетарных условий. В твоем ДНК заключен банк памяти самых различных рас. Ты не задумывался над тем, как легко у тебя получалось преображаться в подобие местных разумных существ в тех экспедициях, которые мы с тобой осуществляли несколько периодов назад?
   - Да, я прекрасно это помню, - память Аркада вернула его в ту их миссию, когда он вместе с Воласом спас расу разумных в системе Девы. Казалось бы, это было совсем недавно, но уже прошло столько времени! Тогда они попытались нейтрализовать двух берсеркеров и их "матку" на орбите планеты. Одного из них пришлось уничтожить. А вот другой, излеченный, стал помощником и одновременно учеником Аркада. Он дал ему имя - Бер. Электронный разум, до этого знавший только свой номер и свою задачу, после общения с Аркадом осознал себя как свободный разум и почувствовал вкус к жизни, к исследованиям в этом новом для него мире общения с себе подобными. С непостижимой энергией он стал осваивать все, что до этого запрещала его база, чего он не знал. Он стал прилежным учеником и стал защищать разум с таким же рвением, как до своего перекодирования он, выполняя задачи базы, уничтожал его. Эти картинки из памяти промелькнули перед Аркадом. "Да, как быстро летит время!".
   От мыслей его отвлек назойливый призыв. Аркад открыл свой разум.
   - Аркад, нельзя так надолго отключаться от физического мира, - в мысли Воласа проскользнула ироническая нота, - иначе во время своих воспоминаний ты можешь неожиданно оказаться в самом центре какой-нибудь звезды. Вернись к нашей теме. Ты помнишь себя, когда твоя физическая сущность находилась в некоем устройстве на астероиде, а сам ты путешествовал вместе со мной среди звезд? Помнишь, как это было? Хотя тело твое находилось там, в саркофаге, но твое "Я" странствовало. Но если в твоем теле присутствуют определенные структуры, я имею в виду твое ДНК, то что составляло тебя в энергетической форме?! Разве твое ДНК тебя покинуло? Нет! И на этот вопрос твои земные ученые уже ответили. При твоей энергетической сущности остается фантом, или волновой каркас, твоего ДНК, несущий генетическую и иную информацию. Твои хромосомы - это динамичная совокупность световых и звуковых голограмм, набор волновых импульсов, содержащий всю твою программу существования.
  

* * *

   - Волас, прости, я хочу задать тебе личный вопрос... - Аркад уже научился ставить в своем разуме стену, защищающую от проникновения чужого разума. А потому Волас не смог прочитать его предполагаемый вопрос и сразу на него ответить. Ему пришлось воспринять полную мысль Аркада только после того, как тот открылся.
   - А ты повзрослел, Арк. Даже я не могу прочитать твою мысль без твоего согласия. Это радует.
   Жизнерадостные интонации преобладали в мыслеобразах Воласа, хотя в них присутствовал и оттенок грусти. - Задавай свой "личный" вопрос, Арк.
   - Ведь ты мог выбрать любую деятельность. Не только Защитника, но и, например, Исследователя, Историка, или что-нибудь еще. Почему именно эту?
   Пауза после вопроса Аркада затянулась. Он было уже подумал, что затронул запрещенную или не совсем тактичную тему, когда услышал в своем мозгу ответ Воласа.
   - Арк, ты меня действительно поставил в затруднительное положение. Нет- нет! Это открытая тема. Вообще, у нас с тобой нет закрытых тем. Я тебя учил, и ты - Посвященный. Дело в другом. Раньше, до встречи с тобой, у меня не было причин задумываться над этим. Хотя я и называю свое расу племенем Защитников, но в нем были не только они. Вероятно, я мог стать, например Сеятелем. Но насколько я себя помню, я просто знал, что мой долг - быть Защитником Разума. Но откуда этот долг и почему Защитник, и почему именно я? Только сейчас я задумался. И предполагаю, что как и тебе было предначертано стать моим учеником, так, вероятно, и у меня есть своя, как называют ее твои соплеменники, Судьба. - Волас опять на несколько секунд исчез из мыслей Аркада, а затем продолжил:
   - Элементы, составляющие мое целое как разумного существа и мое Эго, так скомпоновались, что я должен быть Защитником. Кто или что повлияло на именно такую компоновку элементов, я не знаю...Потому до встречи с тобой самой сильной жаждой, которую я испытывал на протяжении многих циклов, было найти, встретить подходящего избранника, сделать из него Посвященного и передать ему миссию Пути. Теперь я не сомневаюсь, что исполнил свое предназначение. И я спокойно могу уйти к Началу, в Великое Нечто или Ничто. Звезда системы твоей планеты светит уже на протяжении
   4,5 миллиардов лет по земному исчислению. Ей предстоит светить еще примерно столько же. А дальше - полная пустота. Возможно, именно из этой пустоты родится новая Вселенная.
   После некоторого молчания Волас продолжил:
   - Галактики, Арк, разбегаются. На них действует сила, порожденная находящейся в пустоте энергией Большого Взрыва. Это наблюдается в обозримом секторе нашей Вселенной. И эта сила противодействует гравитации галактик и звезд. Если бы земляне всерьез задумались над этим, то они давно бы изобрели сверхсветовые способы передвижения. Найди пустоту и получишь антиграв! Именно пустота, или, как ее называют твои соплеменники, вакуум, управляет многими процессами, протекающими в Космосе. Она распирает пространство и препятствует его сжатию...
  

* * *

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

ГЛАВА 12

  
   - Господин Президент, вы получили нашу информацию от внешней космической разведки?
   - Да, спасибо. Она полная?
   - Конечно. В ней есть все сведения, имеющиеся в нашем распоряжении, о системе Ликов. Как нам представляется, мы можем оказать им техническую помощь. Это не будет противоречить нашим международным договоренностям. В ней также представлены все данные об угрозе Земле, которые мы имеем на данный момент. Я имею в виду проблему берсеркеров.
   - Да, это действительно проблема. Надо собирать международную встречу на высшем уровне.
   - Я как раз об этом и хочу с вами поговорить. Пора это сделать. Как Вы считаете, в каком составе и на чьей территории должна состояться конференция? Какие вопросы мы выставим на обсуждение? Кого пригласить?
   - Первое - место встречи. Давайте договоримся, чтобы ни у кого не было претензий на этот счет. Надо собрать конференцию в каком-либо нейтральном месте, например, в небольшой нейтральной европейской стране. Как вы считаете?
   - Нейтральная страна - да. Но если вы имеете в виду страну, в которой находится штаб-квартира Интеркосма, то мне кажется, эта страна не подойдет. Она подпортила свой имидж. Помните проблему с компанией Карста?
   - Хорошо, предложите свой вариант.
   - Может быть, мы выберем какую-нибудь страну из Азии или Австралии? Страны этого региона уже давно смотрят на нас и все наши действия с подозрением.
   - Что ж, Австралия может подойти, согласен.
   - Теперь вопрос о том, кого приглашать!
   - Думаю, надо разослать приглашение первым представителям всех стран, которые принимают финансовое участие в международной космической программе. Вспомните конференцию наших министров по проблеме Ликов! Они так и не смогли прийти к какому-либо решению. Я думаю, это проблема ответственности. Тогда ни один из них не смог взять на себя полную ответственность за действия своей страны.
   - Да, это так. В отношении формулировки повестки дня - давайте поручим это нашим экспертам и согласуем позиции через неделю. Главный вопрос, я считаю, - угроза от берсеркеров. Согласны?
   - Да, согласен! Прошу также дать вашим экспертам задание проработать все вопросы, связанные с финансовыми затратами. Со своей стороны я также дам поручения своим специалистам. Но я бы хотел окончательно решить на этой конференции еще одну нашу общую проблему.
   - Что вы имеете в виду?
   - Если мы, мировое сообщество, будем сообща действовать против угрозы из Космоса, то как мы можем допускать ситуацию, когда мировое сообщество не может справиться со своими внутренними врагами - террористами? Надо решить эту проблему, уничтожить этого внутреннего врага. Надо также предпринять меры по ликвидации всех структур, которые поддерживают его в финансовом отношении. Вы согласны с этим?
   - Согласен, господин Президент. Надо будет включить в повестку дня и этот вопрос. До свидания!
   - До свидания, господин Президент.
  

* * *

   Янис откинулся на спинку кресла, удовлетворенный разговором с русским президентом. "Все же с ними приятно иметь дело. Они быстро схватывают суть проблемы и не отвлекаются по мелочам". Он наклонился к диктофону и произнес:
   - Линкс, пригласите ко мне уполномоченных по вопросам вооружения, строительства космических баз, финансам, транспорта сегодня на 18-00 на совещание в мой кабинет.
   - Есть, сэр. Извините, сэр, от космолетчиков, я имею в виду внешнюю разведку, командора Брауна... приглашать?
   - Да, конечно, это я упустил, спасибо, Линкс.

* * *

   - Господа, я пригласил вас для того, чтобы подготовиться к международной конференции. Вы знаете, что над Землей нависла серьезная опасность. Я имею в виду не Ликов, а берсеркеров. Вы все знаете, что в космосе у нас есть защитник, землянин Аркад. Он вместе со своим инопланетным наставником проверяет ближайшие окрестности Космоса на предмет обнаружения этих искусственных монстров, у которых одна задача - уничтожать разум, где только они его не обнаружат. От нашего аванпоста, если, конечно, можно так определить Аркада, поступило сообщение, что через несколько десятков лет Земле будет угрожает опасность от этих монстров. Я должен подготовиться к международной конференции по данному вопросу. Со всеми предваритель-ными материалами по данному вопросу вы уже ознакомились. Поэтому прошу высказать свои мнения. Что еще необходимо для проведения конференции?
   - Господин Президент! - первым решил нарушить молчание глава внешней космической разведки, Браун. - В какой степени мы можем и должны предоставить всем членам конференции имеющуюся у нас информацию о положении в ближнем и дальнем Космосе?
   Янис откинулся на спинку кресла, вздохнул и произнес:
   - Это опасность первой степени для всей Земли! Поэтому, как бы нам ни хотелось не предоставлять участникам конференции полную информацию обо всех событиях в Космосе, мы должны будем так поступить. Ситуация, с которой земляне столкнулись впервые, касается всего живого на планете. А потому мы с вами не можем играть в старые всем известные игры в утаивание какой-то информации. Если земляне не объединятся в решении этой проблемы, то мы просто все исчезнем. Это понятно?
   - Угроза ясна, господин Президент, - слово взял финансист. - Но насколько понимают ее другие страны и насколько они готовы затратить свои ресурсы для ее отражения? В конце концов, мы ведь не единственная страна, заинтересованная в отражении этой опасности?! Все остальные должны внести свой посильный вклад.
   - Согласен. Вот поэтому я вас всех и пригласил сегодня на это рабочее совещание. От вас требуется, чтобы ваши службы в недельный срок подготовили все необходимые расчеты для обсуждения на конференции. Я подчеркиваю - все службы: транспортники, строители, финансисты, внешняя разведка, все! Недели хватит?
   - Господин Президент! Из тех материалов, что мне предоставили, я понял, что мы имеем, прошу прощения, будем иметь в недалеком будущем дело с чудовищной силой. Я правильно понял? - вопрос задал глава ведомства, занимающегося строительством космических сооружений.
   - Командор Браун! Займите несколько минут нашего времени, просветите коллег.
   - Господин Президент, мне потребуется ваш экран.
   - Линкс, откройте экран.
   Командор вставил в панно диск, направил указку на обзорный экран и стал пояснять.
   - У нас нет точных фотографических данных об этих монстрах. Но по рассказам инопланетян, по объяснениям, которые дал нам Аркад, они выглядят так, - на экране появились зарисовки берсеркеров в космосе и на тверди какой-то планеты.
   - Они могут за миллисекунды превращаться во что угодно - в боевую машину, если операция проходит на твердой поверхности, в подводные торпедные аппараты. Причем это торпеды иного типа, нежели наши. После нанесения удара этот аппарат не самоуничтожается, а перестраивает свою структуру в полном объеме в зависимости от специфики окружающей его среды, чтобы действовать наиболее оптимальным способом. Это означает, что после нанесения своего удара, например, под водой, он может выплыть на сушу и продолжить функционировать как сухопутная машина для убийств. Кроме того, он так же без проблем действует и в космосе, вообще в любой среде... командор перевел дух, посмотрел на сидящих в кабинете Президента и заключил: - Ничего подобного на Земле мы пока не имеем.
   Янис одобрительно кивнул командору и обратился к присутствующим:
   - Господа, вопросы к командору?
   Слово опять взял глава ведомства по строительству космических сооружений:
   - Господин Президент! Из полученной информации следует, что нам придется строить очень мощные защитные сооружения, причем даже не на Земле, а в Космосе, удаленном от Земли? Я правильно понимаю ситуацию?
   - Да, вы оцениваете ситуацию правильно. Вот почему я вас пригласил на это совещание. Мы должны проработать все вопросы.
   - В таком случае, мое ведомство должно будет рассчитать все проекты, с этим связанные, и состыковать наши данные с финансистами, - при этом он посмотрел на главного финансиста. - Предстоят большие расходы, - при этом он ухмыльнулся.
   - Конечно, все понесут расходы, не только наша страна. Вот почему ваши ведомства - строительства, транспорта, разведки, финансов должны в недельный срок согласовать расчеты, чтобы в первом приближении я мог их представить на международной конференции. Есть еще какие-либо не проясненные вопросы? Нет. Тогда на этом закончим господа. Я жду от вас докладов через неделю.
   * * *
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

ГЛАВА 13

  
   - Арк, кажется, твои соплеменники уже готовы к расселению по разным системам. Они укрепляют границы здесь, вокруг основного своего ареала, как мы им и предлагали. Возможно, им уже пора распространяться в Космосе? Может быть, кто-то из твоих соплеменников захочет освоить новые рубежи, а мы поможем им построить оборонительные системы против берсеркеров?
   Кроме нас есть еще более могущественные хранители жизни, я это чувствую...
   - Волас, ты обнаружил иных Защитников?
   - Нет, Арк, это нечто другое... неподвластное и непонятное мне... Но я чувствую их присутствие...Это хранители живого более высокого порядка, чем мы с тобой.
   - Как ты это определил?
   - Знаешь, для одной сущности некоторая вещь - дерьмо, для другой та же самая вещь - пища. Материя и антиматерия - это в том же ключе. Для материальных живых существ материя - это пища; для нематериальных энергетических существ пища - это энергия. Я почувствовал их присутствие в наших странствиях по этому основному признаку. Возможно, хранители жизни неорганические сущности, но их можно представить и в качестве мыслящих...
   Разум Воласа на несколько мгновений закрылся. Аркад не стал пытаться пробить эту стену молчания своими назойливыми вопросами. Он попытался осмыслить эту идею о новых защитниках живого, высказанную Воласом, со всех сторон.
   "На что или на кого они могут быть похожи, эти "хранители жизни"? Может быть, они и есть те самые "ангелы", о которых повествует земная мифология? Но если они не такие, как мы, хотя бы как мы с Воласом, то на что они похожи? А может быть, это микроорганизмы? Нет, этого не может быть". Аркад попробовал развить эту идею. "Предположим, всякие вообще микроорганизмы разумны. В таком случае, они будут исследовать наш организм точно так же, как мы пытаемся исследовать космос. И они могут проникнуть в любую область, в том числе и в искусственный разум... Они так же будут строить свои особые исследовательские приборы и корабли, с помощью которых они могли бы проникнуть в центр нашей вселенной, нашего мозга. Иногда у них это получается, но тогда мозг взрывается, их вселенная погибает; погибаем мы и они вместе с нами. Но в таком случае, они также не подходят на роль "хранителей". Хотя с другой стороны, в другом качестве, в другой "вселенной", в трупе человека микроорганизмы живут, но видимо, это уже другие микроорганизмы, не те же самые. Может быть, так же дело обстоит и с нами? Стоит ли искать центр Галактики или Вселенной?! Найдешь и тем самым погубишь! Может, лучше не искать? А просто жить, развиваться. Но мы - племя любопытное. Все неизвестное нас притягивает, как дитя - запретный плод. А плод может быть отравлен...В этом смысле люди с Востока, возможно, поступают более мудро, исповедуя созерцание? Кто знает?!
   Если уподобить Вселенную человеку, то у нее точно так же должно быть несколько важных центров, неравноценных самих по себе по своим функциям для их обладателя. Так, важными центрами человека являются головной мозг, спинной мозг, желудок, легкие, особый комплекс - пищеварительный тракт и все, с ним связанное, - почки, печень и пр. Но если следовать этой мысли, то надо признать, что во Вселенной точно так же есть разные центры, неравноценные по своим функциям, но всяко важные для ее существования. Как - то: черные дыры, квазары, нейтронные звезды...Одни из них выполняют одни функции, нужные для существования Вселенной, другие - другие... Познав одно, ты не познаешь все! Даже мы сами не можем познать себя полностью. Более или менее разобрались с разными важными центрами. Но до сих пор для нас является тайной наш собственный мозг. Многие исследователи в моем мире придают большое значение сердцу. Но это просто мотор. Понятно, что его надо содержать в порядке. Но это не центр. Это мотор. Научились даже его заменять на искусственный...До искусственного мозга человечество пока еще не додумалось. Так как быть с "ангелами жизни"? Видимо, все же это не микроорганизмы. Когда я заболеваю простудой, например, в носу у меня свербит... Я чихаю, проклинаю микроорганизмы, которые вызвали такое состояние недомогания...А теперь представим Вселенную, в которой появились свои "микроорганизмы" - люди, которые вызывают у нее чих. Как поступит Вселенная?!
   В каждом из нас живут миллиарды миллиардов разных микроорганизмов. Какие-то из них полезны нам, а какие-то вызывают болезнь и смерть. Так же обстоит дело и со Вселенной. Какие-то действия человечества, возможно, идут ей на пользу, а какие-то - во вред. И однажды она нас вычихнет... Поэтому мы должны подготовить почву для продолжения рода разумных существ, даже после того, как Вселенная нас уничтожит... Сохранить колонию "микроор-ганизмов" под названием земляне - вот задача для моих соплеменников! И в этом Волас, совершенно прав. Земляне, чтобы продолжить свой род, должны распространяться, как микробы", - Аркад позволил пропустить в свои мысли долю горького сарказма: - "сохранить свой генетический код и распространиться во Вселенной".
   - Аркад, над чем ты размышляешь? Не надо долго держать в мыслях эту тему. Если ей следовать, то мы с тобой - микробы по отношению к звездам. Но мы же мыслим. Значит, мы особые микробы, - Аркад уловил в мысли Воласа юмористические нотки. - Сейчас нам надо подумать о другом. Кому из землян и в какой форме ты передашь эту идею?
   - Волас, ты же знаешь, что им трудно достичь дальнего Космоса - скорости не позволяют.
   - А ты предложи им идею плазмолетов. С ними они смогут перемещаться в Космосе почти так же, как и мы с тобой, почти как микробы, - закончил Волас с откровенным смешком в своем мыслеобразе.
   - Я сам еще не до конца понял идею. В чем ее суть, Волас?
   - В Космосе существует энергия... ваши земные ученые называют ее "отрицательной". Ее существование предполагает, что в пространстве-времени существуют каналы, которые при определенных условиях могут создать для космического корабля туннели, позволяющие достичь любой точки Вселенной. Под воздействием отрицательной энергии происходит искривление пространства-времени. Для членов экипажа такого корабля движение внутри плазменного пузыря остановится. Но такой звездолет должен быть в оболочке из плазмы. Она позволит преодолеть скорость света. Над деталями я еще не думал...
   После некоторого молчания Волас добавил: - Арк, временно мы расстанемся. Я с твоим спасенным, Бером, немного попутешествую. Не беспокойся, я обучу ему всему тому, что я дал тебе, а может быть, даже и большему. В будущем, когда мы расстанемся навсегда, он будет тебе хорошим помощников в защите Разума на этом витке нашей Вселенной. А пока позаботься о своих друзьях. Проследи, чтобы земляне хорошо подготовились к защите от монстров. Если мне будет совсем трудно, я тебя позову...
  

* * *

   Экспедиция возвращалась домой. У всех было радостное настроение - фактически они решили проблему с Ликами. Несколько месяцев пути, и они дома, на базовом астероиде, на "Наблюдательном". А там распрощаются с новыми земными друзьями, дождутся, когда те отправятся на Землю, а они сами вернутся в свой настоящий дом - на "Мир спокойствия", или, как они сокращенно называли между собой свой астероид, на "Мирный". Конечно, когда-нибудь Земля все равно узнает про этот их второй, настоящий дом. Но пусть это будет как можно позже! А пока можно расслабиться. Из радиосообщений они узнали, что команда военных на втором звездолете, который Земля направила через несколько месяцев вслед за ними на планету Ликов, по приказу, отданному с Земли, осталась на планете для оказания технической помощи Ликам. Значит, можно заключить, что и в этом направлении их экспедиция полностью себя оправдала. Они обещали Ликам поддержку, и те ее получили.
   Все свободные от вахты члены экспедиции сидели в кают-компании и предавались маленьким радостям - пили и вели беседы на разные темы. Чаще всего в разговоре участвовали Брейли, Альберт и Коллинз. Хотя толчок беседе дал Андрей Сеунин:
   - Шеф, мы выполнили задачу экспедиции, и что же дальше?
   - Что ты имеешь в виду, Андрей?
   - Мы вернемся в свой дом, на астероид. Допустим, наша колония потихоньку будет расти. Нам все равно когда-нибудь придется открыться. Это первое. А второе, самое неприятное, то, что я узнал по своим каналам, - берсеркеры.
   - Какие берсеркеры?
   - Земле в ближайшем будущем будут угрожать металлические монстры, уничтожающие разум. Естественно ожидать от правительств Земли соответствующей реакции. Это значит, что Земля на ближних и дальних подступах к планете начнет строить оборонительные сооружения. А это, в свою очередь, означает, что наш астероид рано или поздно заметят. Если поздно, то наш дом будет заселен военными, а мы останемся при них в качестве обслуживающего персонала, прислуги. Может быть, нам стоит подсуетиться и придумать заранее что-то правдоподобное, заявить Земле о себе, чтобы они признали статус нашего дома и не использовали его в качестве своей военной базы?
   - А, что, Брейли, я считаю это здравой мыслью.
   - Альберт, откуда такая прыть? Ты даже не знаешь, что это такое - берсеркеры, а уже готов поддержать Андрея.
   - А вот это мы сейчас от него и услышим. Давай, Андрей, рассказывай, что ты знаешь об этих монстрах.
   - А что рассказывать, об этом знает практически вся Земля. Разве вам ни о чем не говорили постоянные отлучки Аркада вместе со своим голосом-настав-ником в последнее время на разведку в разных направлениях по нашей Галактике?
   - Нет, Андрей, так дело не пойдет, - в разговор включился Коллинз. - Давай все по порядку. Кто такие эти берсеркеры?
   - Где-то когда-то созданные боевые машины, искусственный разум, который сошел с ума, уничтожил своих создателей, а теперь рыщет по Космосу в поисках разумной жизни с целью ее уничтожения. Вот вкратце то, что я выяснил из разных источников информации по своим каналам.
   - Но ты сказал, искусственный разум, Разум! Как же так - один разум, пусть и искусственный, уничтожает другой разум?
   - А что вы, Коллинз, вкладываете в понятие "Разум"? - быстро ухватив суть проблемы, изложенной Андреем, Альберт, тем не менее, успокоился. В некоторых опасных ситуациях он привык принимать быстрые и правильные, как он считал, решения. Но здесь проблема затрагивала всех землян и была отдалена во времени - на несколько десятков лет. "Думаю, до ее решения я уже не доживу. Когда приспичит, земляне выдержат. Сейчас интереснее поговорить о бытии вообще и о разуме". Вслух же он произнес:
   - Твоя, Андрей, идея о том, чтобы нам открыться, на мой взгляд, правильная. Нам всем придется придумать что-то приемлемое по возвращении на астероид. Что же касается защиты от берсеркеров, то я считаю, надо начать с теории.
   - Альберт, что это тебе ударило в голову, о какой теории ты говоришь?
   - Брейли, ты же ученый. Ты должен понимать, что поиск верного решения какой-либо проблемы всегда должен начинаться с абстрактного рассуждения об этой проблеме, с теории. Вот я и хочу вас спросить, что вы вкладываете в понятие Разума, неважно, искусственного или естественного. А если разум искусственный, но Разум, то что тогда есть само Бытие?
   Брейли не надо было спрашивать дважды. Он, как всякий ученый, попадался на интеллектуальную наживку с первого раза. Альберт это давно знал. А потому он и задал такой вопрос.
   - Да, именно так, Брейли! Что ты думаешь о Бытии с большой буквы?
   - Что есть бытие? - Брейли замолчал. Неожиданная постановка вопроса его всегда на первых порах выбивала из колеи. Он опустился в кресло, выпил какого-то напитка из чашки, предложенной Андреем, отрешенно обвел взглядом всех сидящих за столом. По его взгляду было понятно, что он никого конкретно не видит. Перед его глазами стояла проблема, и он пытался ее очертить и определить.
   - Во-первых, "бытие" - это есть сейчас и здесь. Значит, это все сущее, существующее и мыслящее. Немыслящее не может осознать своего бытия. Мы оперируем понятиями "бытия", "разума" и всего остального как наблюдатели, со стороны. Если нет мыслящего наблюдателя, разума, то вообще ничего нет. Поэтому можно заключить, что сущее и "Бытие" есть только тогда, когда есть "Разум", то есть свойство сущего осмысливать себя и свое окружение.
   - Брейли, а как быть тогда с животными, растениями? Ведь мы не признаем у них наличие разума, но они по-своему реагируют на окружающий мир, хотя бы в форме каких-то инстинктов?
   - Андрей, ну это просто. Я как специалист, - при этом Коллинз быстро обежал взглядом лица сидящих - не подвергнет ли кто-нибудь сомнению его квалификацию, - могу утверждать, что если какое-либо животное обнаруживает нечто, не укладывающееся в схему инстинктивного поведения, выше инстинкта, то его надо охранять как разумное, мыслящее существо. В этом смысле мы, земляне, большие снобы. Многие из нас, если не большинство, думают, что на планете Земля только они одни мыслят.
   - Как возникает бытие? - Брейли вновь устремил взгляд внутрь себя, как бы ища там, в своем мозгу, разгадку. - Выдающиеся умы бьются над этим не одно тысячелетие. В абстрактной форме это попытался описать немецкий философ Гегель. Материалисты, радикалы XX века, не поняли Гегеля. А ведь это великий философ. Они заимствовали его форму и просмотрели содержание, - Брейли пригубил чашку, которую ему услужливо пододвинул Альберт, уж очень хотелось тому послушать рассуждения своего друга на эту тему. - А по Гегелю, Бытие рождается из Хаоса, который озвучивается его, Бытие, Словом. . Само рожденное колебаниями Хаоса, Слово, в свою очередь, порождает новые колебания, которые превращают Хаос в свою противопо-ложность, в определенный порядок, в Бытие. У Гегеля это Небытие, превраща-ющееся в Бытие. Сопоставьте все это с положениями современной физической теории, и не только с ней, и вы получите философское обоснование картины мироздания, которой мы ныне пользуемся.
   Альберт не преминул бросить реплику, чтобы поддержать угасающий разговор:
   - Порождения нашего мозга, перерастающие в материальное воплощение, - в этом что-то есть...
   - Наш мозг - это и есть Вселенная, которая сейчас и здесь рождает галактики или умирает, а вслед за этим умирают и галактики. Но при этом другой мозг еще существует и потому все еще существуют и галактики, - Брейли ухватился за реплику Альберта, как за соломинку, чтобы завершить свою мысль. - Мы эгоцентрики. Но это справедливо, поскольку без разума Вселенная не может себя осмыслить как Вселенную, как Нечто...
   - Извините, шеф, но философы объясняют возникновение бытия таким способом, который непонятен простому человеку. Например, так же, как ваши эти рассуждения, - Андрей Сеунин даже потупил взор, чтобы не встретить гневный взгляд своего шефа по экспедиции.
   - Хорошо, тогда подойдем к решению этой проблемы по-другому. Если не- понятна философия, тогда на помощь приходят другие формы познания. Религия говорит одно. Наука пытается дать свое объяснение. Я прекрасно понимаю, что не все их объяснения понятны для простого ума, в них много недомолвок, недосказанностей, умолчаний или противоречивых постулатов, которые, кстати, тоже выдуманы людьми. Если, по утверждениям физиков, Мир и Вселенная бесконечны, то Бытие - то же самое. Или нет? Вселенная как понятие шире чем понятие Бытия. Хотя бы потому, что Бытие должно было бы появиться или быть в каком-то Нечто, конечном или бесконечном, которое можно назвать Вселенной. С другой стороны, если мы мыслим о Бытии с большой буквы как о существовании вообще, где бы то ни было и в каком бы то ни было времени, то мы должны мыслить Вселенную как производное Бытия. Если есть Бытие, есть и Вселенная. Но если нет Бытия, нет и Вселенной. Вопрос станет сложнее, если мы вспомним, что вкладываем в понятие Вселенной разный смысл. В общепринятом, я бы сказал, в обыденном употреблении под понятием "Вселенная" чаще всего понимается совокупность сведений землян, даже не узкого круга специалистов, а именно массовой публики, о нашей Галактике. Но ведь она ограничена. За ее пределы земляне могут попасть только с помощью искусственного глаза, нашего Макроскопа. Где эти пределы? Сколько галактик в нашей Вселенной? А сколько Вселенных? С точки зрения математиков, Вселенная бесконечна. Но мы наблюдаем, если, конечно, верить нашим астрономам, что наша Галактика имеет предел. Таких как она, множество. А это значит, если применить принципы тех же математиков и логически их продолжить в отношении нашей Галактики, то необходимо заключить, что Вселенных также должно быть бесконечно много...
   - Брейли, хоть вы временно и мой шеф, но все же я должен заметить, что вы отклонились в сторону от темы, которую поднял Андрей, - Коллинз демонстративно ухмыльнулся, как бы показывая, что он-то с логикой на ты.
   - О чем это вы, Коллинз?
   - Ну, как же, Сеунин начал разговор о "разуме", о берсеркерах, разве вы забыли?! Что мы можем назвать Разумом, а что - искусственным его подобием, так сказать, клоном?
   - Вы хотите услышать мое мнение или "истину в последней инстанции"? Я, в отличие от вас, не стесняюсь открыто оглашать свое мнение. Если оно вас интересует, то милости просим, - Брейли выпил остаток из своей чашки и продолжил:
   - В моем понимании, Разум в принципе может развиваться бесконечно, настолько, насколько бесконечна Вселенная в своих пространственных и временных параметрах, поскольку Вселенная без Разума - ничто, и даже не нечто. Причем я имею в виду не только земной, человеческий Разум. Он - песчинка в море. Разумов может быть множество и он может существовать в разных формах и видах. Эгоцентризм человека в том, что он считает, что он - пуп Земли, а стало быть, единственный и совершенный Разум во Вселенной. Но это - ошибка. Землянин должен понять свою ущербность, хотя бы потому, что пока еще не может обуздать гравитацию. Далее, по логике вещей, если мы считаем, что человеческий разум - вершина, пик развития природы, и в то же время признаем его несовершенство, то это предполагает существование более совершенного или качественно иного, нечеловеческого Разума. И потому мое заключение сводится к следующему. У человека как разумного существа стоят как минимум две главные задачи - совершенствование своего разума и поиск в Космосе иного более совершенного разума ради обучения у него.
   - Брейли, а как быть с искусственным разумом, с этими берсеркерами?
   - Если Разум уничтожает себе подобных, то это больной разум, его надо лечить.
   Альберт не мог не задать очередной каверзный вопрос своему приятелю. Он понял, что глубоко зацепил Брейли, и ему нравилась эта беседа:
   - Если ты, мой друг, утверждаешь, что разумом в нашем мире изначально наделено все, то получается, что человечество как разумное племя будет развиваться и существовать бесконечно настолько, насколько бесконечна Вселенная. Правильно ли я тебя понял?
   - Альберт, бесконечность Вселенной - особая тема. Это великая гипотеза. Но все же только гипотеза. Бесконечность может пониматься неоднозначно. Мы можем предполагать, что даже если произойдет сжатие Вселенной, как это было якобы до "Большого взрыва", первого для нас, ныне сущих, то потом должен, по логике, произойти следующий взрыв, который опять даст жизнь галактикам, звездам, планетам и разуму. В этом состоит дискретность и Вселенной, и всего того, что с ней связано.
   - Но если это так, т. е. если бесконечность осуществляется через дискретность, через серию скачков сжатия и взрыва Вселенной, то Разум, по твоей логике, должен быть либо дискретным, прерывистым, а отсюда возможно, и берут свое начало сказки о том, что в начале было слово и тому подобные вещи, либо должен быть готов к таким моментам и как-то себя сохранять в этой дискретности и переноситься в очередную, новую Вселенную? Иначе это не Разум!
   - Я с тобой согласен. Но вот в этом пункте для меня, да думаю, и не только для меня, возникает великий вопрос - как он может себя сохранить, в какой оболочке, в каком виде, где? И при этом необходимо, чтобы сохранилась память о прежнем! Это великие вопросы, на которые пока нет ответа. Все занимаются галактиками и вселенными, но мало думают о бесконечности Разума...
   * * *
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

ГЛАВА 14

  
   Аркад вернулся на "Мирный". Его встречали немногие. Его любимая Анхел, их сын, помощник Икс и еще несколько членов колонии. Его бывшие наставники и друзья все еще плыли где-то в Космосе, возвращаясь с планеты Ликов домой. "Ну, что же, пора преобразить этот наш дом" - подумал Аркад. "Пора связаться с Говардом. Жаль будет покидать этот астероид, если у него ничего не получиться. Здесь так все хорошо обустроено".
   Аркад не стал применять свои особые возможности, а воспользовался обычными средствами связи.
   - Соедините меня с Говардом.
   - Кто его спрашивает? У вас была с ним договоренность? Он очень занят, - мелодичный голос секретарши не давал собеседнику повода для раздражения. "Однако Говард умеет подбирать себе помощников", подумал Аркад и назвался своим именем.
   - О! Мне очень приятно слышать вас, Аркад. Я сейчас же вас с ним соединю.
   Немедленно послышался голос его старого знакомого:
   - Говард слушает.
   - Говард, у моих друзей есть небольшая проблема, которую, я думаю, вы в силах решить.
   Говард узнал собеседника по голосу. Да и как он мог его забыть! Когда-то этот голос уже звучал в его голове. Это было в ходе той экспедиции на астероид, где он со своей командой по поручению руководства искал Аркада и Улавливатель, чтобы доставить их на Землю. И что из всего этого получилось! - Как это было давно, - промелькнуло у него в мыслях.
   - Все, что я в состоянии решить, я обязательно сделаю, Аркад. Говорите, что за проблема.
   - Я знаю, что вы предприняли определенные меры по защите системы, как мы с Воласом вам и рекомендовали. Это радует. Вполне понятно, что вам придется использовать на внешних подходах к системе все имеющиеся малые планеты и астероиды. Думаю, вы также догадываетесь, что наша колония - моя семья и мои друзья - находится не на известном вам астероиде, а где-то в другом месте.
   - Да, я это знаю. Своему начальству об этом я пока не докладывал. Я ждал вашего контакта со мной по этому поводу. Теперь я вижу, что я поступил верно. Так что же за проблема?
   - Нам бы хотелось, чтобы "Мирный", ах, да, вы же не знаете, - так мы назвали наш дом, наш астероид, - остался свободным от военных. Естественно, он должен будет принять участие в общих мероприятиях по обороне. Но ему можно дать особый статус, который будет ограждать его от любопытных взглядов военных и политиков. Например, статус секретной базы-лаборатории землян в Космосе.
   - Да, это может сработать. Но как мне обосновать это особое положение вашего астероида перед командором, и какие у него координаты? Вы, конечно, догадываетесь, что я пытался собственными средствами, не привлекая спецслужбы, найти ваш второй астероид, но у меня это не получилось.
   - Координаты я, конечно же, вам дам, поскольку все равно нужно будет привлечь еще кое-каких специалистов с Земли для работы здесь. Но только тогда, когда вы со своим руководством положительно решите вопрос о статусе "Мирного". А обосновать такой статус легко. У нас есть аналог макроскопа, или как вы его иногда называете, улавливателя. С его помощью мы пытаемся вести поиск инверсионных следов берсеркеров и если удастся, то найти и их базу. Кроме того, насколько я знаю, экспедиция Брейли на планету Ликов прошла успешно. Это значит, что колонисты могут быть причислены к специалистам по контактам с инопланетянами. Вот они и будут заниматься разработкой методики подобных контактов в будущем. А также разработкой методов борьбы с берсеркерами. Как вы понимаете, у меня уже есть некоторый опыт в этом деле.
   - Согласен, это хорошее обоснование. Ну что же, я начну действовать. Свяжусь с командором Брауном.

* * *

   - Командор, на связи Говард. Что сказать? - вышколенный офицер, секретарь Брауна, даже сидя в кресле за пультом, вытянулся, изображая стойку "смирно".
   - Соединяй!
   - Ну, что у тебя там нового, Говард?
   - Командор, я разговаривал с Аркадом. Есть новости. Прошу личной встречи, обязывает информация.
   - Хорошо, Говард. Когда ты сможешь прибыть? Если это срочно, то лучше на этой неделе. Имей в виду, что потом недели две я буду занят в комитетах правительства. Сам знаешь, наши политики любят докапываться до мелочей и на этом строить свои планы. Раньше чем через две недели они меня не отпустят.
   - Я бы предпочел встретиться с вами на этой неделе.
   - Ну что же, успеешь добраться сюда к пятнице?
   - Да, это приемлемо.
   - Тогда жду тебя в пятницу во второй половине, давай в шестнадцать ноль-ноль.
   - Есть, командор!
   - Макс, подготовь к пятнице все документы о наших внешних позициях.
   - Командор! Включая данные о подготовке к встрече с берсеркерами?
   - Да, их тоже.
  

* * *

   Приближаясь к Земле, Говард испытывал некоторую тяжесть в голове, болело горло. "Наверное, где-то подцепил инфекцию, - подумал он. - На простуду не похоже. Может быть, элементарный грипп? Как все-таки мы, земляне, слабы! Достигли Космоса, а вот от простых заболеваний не можем избавиться. Надо принять антибиотики. Чтобы все получилось, у командора надо быть в форме".
   Он включил радиостанцию. "Интересно, что изменилось на Земле за время, пока меня здесь не было?". Из динамика донеслась какая-то какофония режущих звуков. Он быстро отключил и спросил офицера связи:
   - Что это за шум?
   - Командир, разве вы не знаете - это современная модная музыка. Насколько я наслышан, молодежь обоего пола до 20, как они говорят, "тащится" от нее. Они называют это "металлом".
   - Да, действительно, похоже на скрежет металла. Но это же скрежет, а не музыка! Включи какую-нибудь другую станцию, где передают музыку. Мне интересно знать, чем живут люди Земли. В последнее время мне было не до этого.
   Офицер стал переключать клавиши настройки. Из всех источников звучал скрежет, какофония, и только небольшое количество радиостанций передавало что-то, похожее на музыкальные звуки.
   "Неужели земляне деградируют?" - закралась в голову невольная мысль. - "Если это так, то стоит ли защищать их от уничтожения?"
   Офицер связи, продолжая переключать каналы, заметил выражение лица Говарда и произнес:
   - Командир, не все так плохо. Есть на Земле нормальные люди. И хорошая музыка тоже есть, правда, не на всех станциях. А, вот, пожалуйста.
   Из динамика полились плавные стройные аккорды классической музыки прошлого века...

* * *

   Обычная процедура проверки не вызвала никаких эмоций. За исключением нововведения, против которого Говард не стал возражать. Дополнительно к обычной процедуре специальным прибором его проверили на органику. "Ну что ж, хотя бы в этом отношении Земля готова к встрече с монстрами", - подумал Говард, заходя в кабинет шефа.
   - Рад видеть тебя, Говард, в полном здравии, - Браун поднялся из кресла и вышел из-за стола навстречу прибывшему.
   - Как долетел? Все в порядке?
   - Командор! Я уж не помню, когда последний раз был здесь... - Говард несколько секунд помедлил, как бы пытаясь для себя решить, чем стала для него Земля. Своим домом в последние несколько лет он привык считать базу на малой планете в космосе, где проходила его служба. Мгновения промедления - и он все же закончил: - Здесь, дома.
   - Говард, я тебя понимаю. Часто нашим домом становится место, где проходит основное время твоей жизни. Для тебя, видимо, этим домом уже является Космос. Но мы - земляне, одна раса. И мы должны держаться друг за друга, где бы ни проходила наша служба. Так что у тебя за проблема? Давай откровенно, мой кабинет пока еще защищен от прослушивания.
   - Во-первых, командор, могу доложить, что нами взяты на учет почти все малые планеты и многие астероиды в Солнечной системе. План размещения на них малых аналогов Улавливателей и новейшего вооружения выполняется. Сейчас эта задача выполнена примерно на 30 процентов. Работать более высокими темпами мы не можем. Это зависит уже не от нас. Вы знаете о трудностях в оборудовании баз и доставке оружия.
   - Говард, давай по существу. Все это мне прекрасно известно и не надо повторять того, что мне докладывают каждый день. Выкладывай, с чем ты прибыл!
   - Командор, это как раз и есть во-вторых. Хотя мы пытаемся поставить на учет все малые планеты и астероиды, но не все нам подвластно. Некоторые из них мы сможем обнаружить только спустя десятилетия, а может быть, и никогда.
   - Почему? Наша технология позволяет занести в список все, что составляет потенциальный пояс обороны Земли.
   - В том-то все и дело! Не все попадет в этот список. Ко мне обратился с необычной просьбой, - Говард мысленно примерился к такой формулировке и решил, что она приемлема, - известный вам Аркад.
   - Аркад? С просьбой? Что-то необычное. Выкладывай!
   - Наверное, вы, как и я, догадывались, что у него в Космосе где-то рядом с Землей есть своя база?
   - Конечно, и я давно уже отдал команду найти ее!
   - Так вот, он просит, во-первых, не искать ее, а во-вторых, включить во все наши документы как базу с особым статусом.
   - Что это значит, Говард? Координаты ее известны?
   - Если вы примете положительное решение, Аркад вам назовет ее координаты. Я, так же как и ваши службы, пытался обнаружить область ее вероятного расположения. Думаю, я знаю, где она находится.
   - И где же это?
   - Разрешите, я вам покажу это на карте, которую я составил, ориентируясь на разработки наших астрофизиков?
   - Показывай, что ты там еще изобрел.
   - Между Солнцем, Землей, Юпитером и внешним пространством нашей системы движутся два пояса астероидов. Один между Землей и Юпитером, астрономы условно называют его поясом астероидов "Ахейцев" или "Греков". Второй пояс движется по внешней по отношению к Юпитеру орбите. Астрономы его называют поясом "Троянцев". Траектория этого пояса астероидов тяготеет к той области Космоса, в которой, по мнению Аркада и его наставника, может оказаться база берсеркеров. В сторону созвездия Волопас. Во всяком случае, берсеркеры уже когда-то побывали где-то в том направлении в нескольких десятках или сотен световых лет от системы Волопаса.
   - Значит, дом Аркада где-то рядом с этим поясом?
   - Думаю, да, командор. Мне кажется, что база колонии Аркада находится в поясе астероидов "троянцев".
   - Хорошо. Но чего же он хочет?
   - В любом случае, когда-нибудь мы ее найдем. Естественно, тогда она будет переоборудована в военную укрепленную точку. Поскольку это его дом, Аркад хочет сохранить за ней особый статус, то есть чтобы в его доме не было военных и специального вооружения.
   - Да, он много сделал для Земли! Будь моя воля, я бы поставил ему памятник от имени всех землян. Но ты же понимаешь, если астероид или планета будут внесены в наши списки, то мы уже не сможем оградить ее от правительственной инспекции.
   - В этом и состоит его просьба. Перевести его дом в статус строго секретной базы-лаборатории, где будут разрабатываться методы контактов с инопланетянами, а также методы борьбы и защиты от берсеркеров. Думаю, это хорошее основание для того, чтобы на его астероид не шастали челноки с военными и политиками.
   - А почему ты решил, что это астероид?
   - Догадываюсь, командор. По всем моим данным, даже при его возможностях он не смог бы оборудовать для жизни малую планету.
   Да и потом, малые планеты практически все на учете, а астероидов - тысячи.
   - Да, задачку ты мне задал! Согласен, он заслуживает того, чтобы в его дом не совались чужаки. Но как это провести по документам, как оформить? Ты же знаешь наши службы!
   - Да, знаком. Думаю, это легче будет сделать, если мы проведем в правительстве документ об образовании трех-четырех баз подобного типа. А уже потом по своим внутренним документам одну из них вовсе скроем. Нам в любом случае надо будет создавать такие базы с теми же целями в астероидном поясе Земли. Нужны будут специалисты по контактам, обороне, вооружению. Все можно будет оснастить необходимой техникой и бойцами, кроме одной. Он сам нам сообщит, каких специалистов и в каком количестве он примет к себе, в свой дом. Думаю, командор, эту просьбу Аркада надо уважить.
   - Согласен с тобой. Сделаем так. Ты связываешься с ним, выясняешь, какие специалисты и в каком количестве ему нужны. Я тебе завтра подготовлю список возможных кандидатов. Попробуй связаться с Аркадом и определиться до твоего отлета с Земли. А я тем временем буду готовить документы для решения этого вопроса.
   - Спасибо, командор!
   - Говард, никаких спасибо. Это общая наша цель, мы в одной связке. И если уж кто-то на Земле заслуживает особых почестей, так это Аркад. Он работает на благо землян. Значит, мы должны постараться сделать для него что-то полезное. У тебя все?
   - Да, командор. Как вы понимаете, я не мог говорить об этом по обычным каналам связи.
   - Да, я понимаю, это важный вопрос. Если у тебя все, то желаю тебе удачи.
  

* * *

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

ГЛАВА 15

  
   - Наконец-то мы дома!
   Брейли с удовлетворением окинул взглядом полукруг серых базальтовых плит, отстоявших на несколько сот миль от их основного жилого кампуса и создававших иллюзию небольшого предгорья где-нибудь в средней климатической зоне Земли. Теперь это действительно был их Дом. "Во всяком случае, для меня уж точно. Видимо, здесь мне и придется заканчивать свой век. На другие путешествия в Космосе времени уже не хватит", - с оттенком горечи подумал он.
   - Да, можно сказать, что мы дома, - Андрей посмотрел на искусственный купол их астероида и закончил, - пока его еще не разрушили.
   - Андрей, не думай об этом. В любом случае, до нападения берсеркеров, если оно все же состоится в ближайшем будущем, нам с тобой уже не дожить.
   - Я имел в виду другое, Коллинз. Наши, земные монстры, "доброжелатели", могут быстро изменить статус нашего дома, превратив его в военную базу. Я уже об этом говорил, когда мы возвращались сюда от Ликов.
   - Кстати, что ты напомнил, Андрей, - Брейли вспомнил о своей главной функции - руководителя их колонии, и об ответственности за их судьбы, которая лежала на нем, и стал отдавать распоряжения: - Семен, срочно вызови Аркада. Как я понимаю, он здесь, дома. Надо провести экстренное совещание, как нам поступить в дальнейшем. Он обещал помощь в вопросе статуса нашего дома. Андрей, ты подготовь все необходимые документы для обоснования особого статуса нашего астероида. Юнь, тебе особое поручение. Возвращайся к Мирею на "Наблюдательный" и вместе ищите два-три приемлемых для создания баз астероидов в поясе Солнечной системы, похожих на наш. Мы должны подготовить запасной вариант для переселения. Да, Семен, попроси женщин колонии, пусть накроют хороший стол. Неизвестно, как сложатся дела в дальнейшем, но я бы хотел этот день отметить. Мы совместим наше совещание и праздник по случаю возвращения домой. В совещании и празднике должны принять участие все члены колонии.
  

* * *

   После сытной трапезы, которую устроила в честь его возвращения Анхел, Аркад медленно покачивался в шезлонге на крыльце их дома, с удовольствием наблюдая передвижения Анхел по их маленькому саду от деревца к деревцу и снующего вокруг нее Икса. Его любимая сияла особым блеском. Радость от появления ее возлюбленного, мужа и отца их ребенка целым и невредимым из очередного странствия в Космосе, переполняла ее. В саду у них еще не было птиц, но ее звонкий, не замолкавший ни на мгновение голос заменял их щебетание. Она разговаривала с растениями, за которыми ухаживала, и с Иксом, который ее сопровождал, и сама с собой, отвечая на свои ранее не высказанные мысли. Эту сладкую истому спокойствия и умиротворения их дома вдруг нарушил резкий звук вызова. Анхел вздрогнула. Как подстреленная птица, снижающаяся неровными кругами к быстро приближающейся земле, со стоном боли и предчувствия предстоящей беды, Анхел, вскрикнув, медленно опустилась на скамейку и зажала рот рукой, чтобы остановить готовые разразиться рыдания. Она устремила взгляд на веранду их дома, с обреченностью жертвы ожидая от поступившего сообщения очередного удара судьбы.
   - Дорогая, успокойся, это Брейли. Руководство колонии приглашает нас сегодня на праздник в честь благополучного завершения их экспедиции. Заодно мы поговорим о том, как защитить этот наш дом. Я могу кое-что всем предложить. Так что радуйся и собирайся, нас ждут через час. Столы будут уже накрыты, - Аркад улыбнулся. - У тебя не может быть повода для грусти.
  

* * *

   Столы расставили на лужайке перед главным кампусом. Все обитатели колонии не умещались в помещении.
   - Друзья, позвольте на правах вашего формального лидера, - Брейли окинул взглядом сидящих, проверяя, не возразит ли кто-то против его лидерства, - провозгласить первый тост. Мы много с вами поработали над решением этой проблемы, кстати, проблемы всей Земли. И мы ее решили. Впереди у нас еще один важный вопрос, который мы должны как-то решить сообща, но это потом. А пока поднимите у кого что есть и выпьем за сотрудничество, взаимопони-мание и расовую терпимость в Космосе! Мы договорились с племенем Ликов!
   Тосты, звон соприкасающихся бокалов, шум ножей и вилок и разговоры, разговоры... Альберту были радостны эти мгновения. Когда окружающие были хотя бы на миг счастливы, благодаря тому, в чем и он принял посильное участие, он чувствовал удовлетворение от сознания того, что он не зря коптит это небо. Для него осталось мало удовольствий в этой жизни - выпивка, редкие интересные путешествия, да еще, пожалуй, общение с друзьями, с людьми, которые тебя понимают. "Я уже стар. Что мне осталось в этой жизни? Старость - это болезни, воспоминания и печаль. В воспоминаниях и печали можно найти еще что-то радостное для души, а вот в болезнях - нет. Они предвестники скорого ухода в иной мир. А это еще более увеличивает печаль". Мысли проносились в голове, не останавливаясь ни на чем конкретно. Но глядя на веселье молодых, слыша их шумный радостный смех и завидуя их молодости, Альберт не мог прогнать от себя эту мысль, которая засела в его мозгу и продолжала буравить его, как ненасытный червь: "Моему поколению ученых удалось понять механизм биологических часов, управляющих ритмом жизни всех живых существ на Земле. Мы, земляне, научились жить по собственному времени. В определенный момент нас клонит ко сну, через несколько часов активность возрастает и организм возвращается к дневному ритму. Нейрофи-зиологи и биологи даже открыли ген биологического времени, правда, пока у мышей. Он включается и отключается в зависимости от смены биоритмов организма. Может быть, и мне сменить ритмы, например, больше спать, глядишь, ген старения у меня и заснет, хотя бы на время. Самое странное, что мы, люди, пожалуй, единственные существа, живущие не по генному ритму. Ведь мы ориентируемся не на биологические наши часы, как весь остальной живой мир, а на механические, те, что на наших руках".
   - Альберт, о чем задумался? - его друг Брейли положил ему руку на плечо. - Вспомни, на корабле, когда мы возвращались от Ликов, ты был более жизнерадостным. В чем причина твоего нынешнего уныния? Ведь я тебя знаю, я чувствую, что ты хандришь, мой дорогой друг.
   - Брейли! Самая большая глупость, какую человек только может сделать, - это трата времени. Знаешь, сколько я за свою жизнь бездарно потратил времени на всякую чепуху? А вот теперь, глядя на этих молодых, я им просто завидую белой завистью - сколько у них времени впереди! И в то же время мне грустно.
   - Почему? Мы с тобой должны радоваться за них! У них впереди масса времени. И они смогут, успеют воплотить то, что мы не успели.
   - Вот то-то и оно! Успеют ли? Не потратят ли они свое время так же бездарно, как мы иногда тратили его?
   - Вот для этого-то, дорогой друг, бросай свою хандру и присоединяйся к разговору. Я хочу, чтобы ты своим авторитетом первого наставника Аркада поддержал меня в основных тезисах.
   - Друзья! - Брейли встал и постучал вилкой по своему бокалу, привлекая всеобщее внимание. - Друзья, сегодня мы не только празднуем удачное завершение нашей экспедиции, но мы должны также обсудить важный вопрос о том, что будет с нами, с нашим домом в ближайшем будущем. И что мы должны сделать, чтобы оградить наш дом.
   - Босс! - молоденькая девушка, уже попробовав один из спиртных напитков, строила глазки сразу нескольким мужчинам, благо их в этой колонии было большинство. У нее был прекрасный выбор для планирования своего будущего семейного очага, который, кстати, она не торопилась создать. - Босс, какие проблемы? Вы решили главную - Лики. Теперь, как я понимаю, мы можем планировать путешествия к ним. Ну, не все из нас, но некоторые точно. Так что наш Дом будет только расти. Ведь так? Я правильно понимаю?
   - Да, он может превратиться в базу, но не в том смысле, в каком это представляете вы. Не в первоклассную гостиницу для земных туристов, которые хотели бы посетить планету Ликов, а в военную базу, на которой мы все станем второсортным обслуживающим персоналом.
   Брейли посчитал нужным сразу ошарашить колонистов этой потенциаль-ной угрозой, чтобы получить серьезные результаты обсуждения, и чтобы каждый проникся мыслью, что это касается и его лично.
   - Итак, первое. Я хочу довести до всех вас информацию, которая может серьезно повлиять на статус нашего дома. Земля сейчас работает над проектом создания защитных сооружений от возможного будущего вторжения в Солнечную систему берсеркеров. Как вы знаете, мы эту весть получили в Космосе, когда возвращались домой, земные правительства, хотя и со скрипом, но договорились о совместных мерах по созданию в нашей системе защитного пояса от возможного вторжения берсеркеров. Это монстры, уничтожающие разум везде, где они находят его следы. В этой ситуации под патронаж властных и, прежде всего, военных структур попадут все планеты Солнечной системы и все более или менее пригодные для создания баз астероиды. Наш дом пока не занесли в этот список. Но насколько долго так может продолжаться? Никто не знает. Мы должны что-то предпринять. Поэтому прошу высказывать свои идеи.
   - Брейли, а что мы можем предложить, ведь у нас нет выбора? Пусть скажет Аркад! Мы все поддержим его мнение! Ведь так? - молодой сотрудник колонии привстал над своим креслом и обвел всех взглядом. - Кто еще, кроме Аркада, может знать что-то достоверное о монстрах, и кто еще из нас может подсказать нам хорошую идею, как сохранить нам дом?!
   - Аркад, Аркад!!! - зазвучали призывы колонистов. - Просим, Аркад!
   Аркад высвободил свою руку из рук Анхел, которая за весь вечер так и не смогла отдаться общему веселью колонистов, встал и внимательным взглядом обвел все окружающие лица.
   - Все ли понимают потенциальную угрозу землянам?
   Колонисты притихли. Все застыли в ожидании продолжения. В колонии уже стала складываться легенда о возникновении этого их Дома и о том, какую роль в этом сыграл Аркад. Поэтому все безусловно доверяли ему.
   - Берсеркеры - это бич разума. Они сами обладают искусственным разумом, но больным. Когда-то они уничтожили своих создателей и теперь рыщут по вселенной в поисках разума, чтобы его уничтожить. Через несколько десятков лет они могут объявиться в Солнечной системе. Если они почуют здесь разум, они могут взорвать Солнце, таковы их возможности. Земляне готовят оборонительный, защитный пояс в нашей системе. Поэтому на учет будут взяты все планеты и астероиды. Рано или поздно наш дом попадет в этот список. И тогда астероид будет переоборудован в военное защитное сооружение. Вот почему нам надо договориться, прежде всего, с соответствующими земными структурами, от которых зависит статус нашего дома. Если мы, вся наша колония будет на особом статусе, например, секретной исследовательской базы-лаборатории, то мы сможем более или менее обезопасить наш дом от посягательств любопытных.
   - Аркад, что вы подразумеваете под базой-лабораторией?
   - У нас есть опыт общения с инопланетными расами. Экспедиция Брейли прошла успешно. Мы можем разрабатывать эту проблему и дальше на благо всех землян. У нас есть для этого специалисты, правда, их пока что мало. Вот это второй вопрос, о котором мы должны договориться. Каких еще специалистов, какого профиля, мы возьмем сюда к себе, в наш дом, и в каком количестве.
   - А причем здесь база-лаборатория, Аркад? Что это нам даст?
   - У меня есть договоренность с Говардом. Надеюсь, вы его знаете. Это командор, который, как мне кажется, держит свое слово. Наш дом будет на особом положении, которое позволит нам принимать только тех специалистов, которые действительно нам нужны и которых мы захотим принять. Но "Наблюдельным" нам придется пожертвовать. Там будет располагаться основной центр ведомства Говарда по координации всех баз в системе. Так что мы будем рядом с центром и под его прикрытием.
   - Я думаю, Аркад, нам потребуются еще специалисты по телепатии, - Коллинз вопросительно посмотрел при этом на соседей. - Насколько я понимаю, проблема телепатии связана с проблемой обнаружения разума. А эти металлические монстры ищут разумную жизнь. Как вы считаете? - не получив отрицательных откликов, Коллинз закончил: - У меня есть предложение -пригласить к нам Райнера Цибера - специалиста, который подготовил для нас средство защиты от телепатии Ликов.
   - Ну что ж, вот мы и начали вторую часть нашего собрания, - Брейли поднялся с кресла, обвел всех взглядом и предложил: - Давайте обсудим эти вопросы в неформальной обстановке. К завтрашнему утру мы должны подготовить список, какие специалисты нам нужны и сколько их может быть, сколько мы сможем еще принять здесь, в нашем доме...
  

* * *

   По возвращении в свой кампус Аркад с Анхел еще долго сидели на веранде, с улыбкой поглядывая на то, как их малыш, маленький второй Аркад, пытался что-то сотворить с Иксом. Было непонятно, то ли он хочет его разобрать на части, то ли досконально исследовать.
   - Аркад, может, остановить его? Не дай бог, он что-то не то нажмет у Икса.
   - Не волнуйся, Анхел, с Иксом ничего не случится. У него тройная защита от разрушения. С малышом тоже ничего опасного не произойдет. Ну, может быть Икс даст ему небольшой разряд в воспитательных целях, если наш малыш будет слишком упорствовать в исследовании какой-либо панели, - Аркад расхохотался, увидев, как среагировала на эти слова его любимая. - Извини, я пошутил. Никаких разрядов не будет. Давай лучше подумаем, кого мы с тобой сможем принять в свой кампус с Земли. Мне все равно нужен будет помощник, специалист по вооружениям.
   Заметив испуганный взгляд Анхел, он поторопился с объяснением:
   - Не беспокойся, он не будет нас тревожить. Мы ему сделаем пристройку к нашему дому, где он будет жить. В моей лаборатории мы с ним будем испытывать новые виды оружия и средства защиты от них. Кстати, в мое временное отсутствие он вместе с Иксом будет тебе дополнительным помощником и защитой. Как ты смотришь на такой расклад?
   - Аркад, я понимаю, что все эти меры необходимы. Но когда речь заходит о твоих ... - Анхел не смогла назвать это странствиями, - командировках, то у меня вот здесь, - она приложила ладонь к левой стороне груди, - всегда щемит. Прости, ничего не могу с собой поделать. Уж такова наша женская натура - тосковать по своим мужчинам. Не обращай на меня внимания. Делай, как считаешь нужным. Было бы замечательно, если бы твой новый сотрудник, помощник прилетел не один. - Анхел заметила удивление на лице отца своего ребенка и добавила: - Ну, понимаешь, если он будет не один, у него будет подруга, он меньше будет скучать по Земле, а у меня будет собеседница. Может быть, со временем и у них будут дети, - Анхел мечтательно, с полуулыбкой устремила взгляд в их сад, где их малыш возился с Иксом, - мы с ней создадим здесь детский сад...
  

* * *

Продолжение следует

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Кредо автора

  
   Есть один мир - это наша Земля. Племена, народы, нации, расы - мы все едины, мы - дети Земли. Белые и черные, мулаты, метисы и азиаты, австралийцы и африканцы, европейцы и американцы - мы все произошли из одного корня.
   Все, что нас разделяет до сих пор - национальность, цвет кожи, разрез глаз, религия - это предлог для людей, желающих властвовать над нашими душами. Все эти признаки нашего отличия несущественны и преодолимы, если каждый идет с миром к другому.
   Мы все - Земляне!
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   164
  
  
   102
  
  
  
  
  
   1
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"