Вав Алекс: другие произведения.

Истинный маг

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 6.48*63  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Часть 2

Истинный маг


Пролог

     Восемьдесят лет назад

     На высокой скале, нависшей над прибрежным пляжем, стоял, раскинув руки, мальчик лет десяти. Холодный морской бриз развевал легкую одежду и длинные русые волосы ребенка, но он не замечал холода. Его глаза были закрыты, а на лице странным образом смешались отвращение и счастье.
     - Уууууааааааууууу! - разносился над морем его радостный голос.
     Позади него, в небольшой долине стоял серокаменный замок, к нему жались обычные деревенские срубы и различные хозяйственные постройки. Разноцветным лоскутным одеялом строения окружали огороды и сады, чуть дальше паслось стадо домашних животных. Весь этот маленький мирок со всех сторон прикрывали скалы, на самой высокой из которых сейчас и стоял парнишка, а дальше во все стороны простиралась водная гладь до самого горизонта.
     - Вот ты где! - нарушил странное занятие мальчика грубый голос. Он медленно опустил руки и повернулся. На скалу по неудобной тропе, кряхтя и поминая бога, поднимался немолодой мужчина в легкой броне и с мечом на поясе. Парнишка аккуратно соскочил с самого верхнего уступа и, опустив плечи, побрел навстречу воину.
     - Но папа... - попытался он что-то сказать, но отец перебил его.
     - Кевин! Ведь ты уже не маленький! Тебе десять лет два месяца назад исполнилось!
     - Да, я не маленький! - рассерженно топнул ножкой Кевин, остановившись напротив отца, - Но я не дикий зверь, чтобы сидеть всё время взаперти! Я там сдохну от тоски.
     - Успокойся. - более мирно сказал отец и погладил мальца по голове, - Я тебя прекрасно понимаю. Ты же знаешь, мама ищет способ, чтобы ты мог спокойно гулять со всеми. Ей нужно время и она обязательно что-то придумает. Пойдем, пока нас никто не увидел. - отец приобнял сына и они тронулись вниз, ширина тропы это позволяла. Если сын имел русые волосы, немного смуглую кожу и голубые глаза, то отец сильно от него отличался. Его глаза имели красную радужку, кожа была темно-бордового цвета, а голову вместо волос украшали два рога.
     - Но сколько еще ждать? Вдруг она ничего не придумает? - обреченно спросил Кевин, заглядывая в лицо отцу.
     - Потерпи еще немного. Видишь, она уже кое-что придумала и мы теперь можем нормально общаться! Ты пойми, тебе нельзя выходить одному, без меня или дяди Тарка! А если кто-то увидит тебя, а нас рядом не будет? Ты не сможешь защититься сам и погибнешь. Мы с мамой этого не переживем. - мальчик на его слова только виновато вздыхал.
     Они спустились по скрытой в скалах тропе в долину и зашли в невысокий кустарник. Здесь имелся замаскированный вход в подземный тоннель, ведущий в замок. По извивающемуся словно змея ходу, спустя полчаса они попали в подвалы замка. Здесь пришлось еще попетлять по коридорам, прежде чем отец и сын остановились перед резной дверью из красного дерева. На двери имелась небольшая квадратная дверца, запирающаяся снаружи.
     Всю дорогу мальчик морщил нос и неприятно передергивался, словно находится в загаженном отхожем месте.
     - Пообещай больше так не делать? - попросил отец сына перед дверью, с любовью глядя ему в глаза. Мальчик еще больше поник, вздохнул и нехотя произнес:
     - Обещаю, отец. Просто вы так редко меня выводите на улицу. Ты можешь приходить чаще?
     - Кевин, ты же знаешь, что часто тебе гулять нельзя.
     - Неправда! - вскинул голову мальчик, - Мама говорила, что можно часто, но не долго!
     - Да, она так говорила. - отец открыл дверь и стала видна полукруглая полка под маленькой дверцей. Кевин вошел, развернулся к отцу, уже зная, что тот скажет. - Но ты же знаешь, что часто я не могу приходить, мама постоянно работает, а дяде Тарку я не очень сильно доверяю.
     - Ты увидишь сегодня маму?
     - Да.
     - Передай ей, что я её люблю, и пусть приходит почаще, даже если это помешает работе.
     - Хорошо, передам. - улыбнулся отец, обнажив звериные клыки, - Но и ты не забудь - ты обещал!
     - Ага.
     Кевин захлопнул дверь и изнутри послышался скрежет запоров. Отец еще несколько секунд стоял перед дверью, в глазах его читалась внутренняя боль. Потом вздохнул и двинулся по коридору к лестнице, ведущей на верх.

     ***
     - И так господа, у кого есть что сказать?
     В небольшом зале за длинным столом собралось девятнадцать человек. Все они выглядели по разному - у кого-то были лимонно-желтые волосы, у кого-то такого же цвета кожа. Кто-то имел два глаза, кто-то три. Каждый хоть чем-нибудь, но отличался от остальных. Лишь одежда на них была одинаковая - длинные бесформенные балахоны белого цвета. Во главе же стола сидела красивая девушка, на вид лет двадцати, с перламутровой кожей и золотыми волосами. Она и задала этот вопрос сидящим перед ней магам.
     - Госпожа Милитэсс. - встал рыжеволосый маг, у которого из под воротника балахона, высунулось синее щупальце с глазом на конце. - Мои изыскания пока не принесли нужного эффекта, но я уверен, что двигаюсь в правильном направлении. Киранит - вот что нам поможет! Последний испытуемый смог пройти в двух шагах от человека и тот ничего не понял! Еще пару десятков экспериментов и я уверен, у меня всё получится. Осталось добиться необходимой плотности киранита в нитях ткани, чтобы при этом она не стала жесткой... Это сложно, но я на правильном пути, я уверен! Еще год-два и я дам Вам такую одежду, в которой вашего сына никто не сможет опознать. - маг замолчал, с ожиданием глядя на златовласую девушку. Магиня Милитэсс еле заметно скривилась и знаком руки позволила докладчику сесть. Желающих принять эстафету больше не нашлось.
     - Ну-у-у? - тихо обвела она всех взглядом, отчего все маги поежились, а некоторых пробил холодный пот. Магиня Лисса Милитэсс считалась сильнейшей на всём западном побережье Ондора и славилась жестокостью ко всему, что мешало достижению цели. Маг с зеленой кожей и такими же волосами набрался смелости, встал и произнес, опустив голову:
     - Госпожа, мы делаем всё возможное, но Вы же сами знаете, что все заклинания слетают с необычных детей. Мы же придумали защиту для окружающих людей, это особых проблем не составило! - он всё же приподнял взгляд, - Вы теперь можете спокойно общаться с сыном, не опасаясь его убить.
     - Да-а-а? - грозно спросила магиня и все вздрогнули, - Я благодарна за это. Но вы подумали каково моему сыну во время этого общения? Он годами сидит в помещении, отделанном китанитом! Он выйти на воздух не может без страдания! Вы подумали, я вас спрашиваю?
     Глаза девушки засветились голубым огнем и в зале заметно похолодало. Ближе всего находящиеся к ней маги попытались незаметно активировать защиту, но хозяйка замка на это лишь еле заметно ухмыльнулась краем губ. Практически все присутствующие маги застыли неподвижно, ожидая пока госпожа Лисса немного успокоится. Из этой картины выбился лишь один, сперва совершенно неприметный, старичок. Неприметный, потому что его волосы, кожа и даже глаза были одного цвета с балахоном, а еще он имел длинную, такую же белую бороду. Когда напряжение достигло апогея и застыло в шатком равновесии, белый маг спокойно встал и проскрежетал:
     - Не в ту сторону думаете, молодежь. Сядь, Лисса, а то попахивать от некоторых стало.
     - У Вас есть что сказать, наставник? - мгновенно успокоилась магиня, синий огонь в глазах погас и она заняла свое место. Белый маг молчал, прищурившись осматривая присутствующих. Милитэсс с нетерпением смотрела на старичка, не пытаясь его торопить.
     - Не в ту сторону думаете. - повторил дедок, - Вы пытаетесь прилепить на детей то, что причиняет им неудобство, а зачастую и боль!
     - Но как же... - один из магов вскочил и попытался что-то возразить, но Лисса небрежно швырнула в него какое-то заклинание, он так и застыл неподвижно с открытым ртом.
     - Продолжайте, наставник!
     - Да. Молодежь... Всё вам играться хочется... Хотя я в ваши годы не лучше был. Ну да ладно! О чем это я? Ах, да, боль... Вы пытаетесь использовать на них магию, которая и является причиной их... скажем так, болезни! Ни в коем случае нельзя этого делать!
     - Но как же тогда? - вырвалось у магини.
     - Как? - глаза мага сверкнули белым светом, - А никак! Да - никак! Вы не должны применять к детям магию, вы должны научить их самим бороться с болезнью! Я всё сказал. - маг спокойно сел на место и принял безмятежный вид, отрешившись от происходящего. Некоторые маги молча переглядывались, опасаясь нарушить тишину, другие так и не пошевелились. До самой магини тоже не сразу дошел смысл сказанного наставником, но потом её глаза полыхнули зеленым, а на губах появилась улыбка.
     - Все свободны! - она встала и, не обращая больше внимания на окружающих, спокойно вышла из зала.

Глава 1

     - Ну давай, порадуй меня. - сказал Миха, закидывая рюкзак за спину. Он решил наведаться в свою старую хижину, пожить там пару дней, всё обдумать и принять правильное решение. Хотя какое там решение, решение он уже принял, нужно было подумать куда лучше податься, с чего начать. Оптимальным вариантом было пойти на восток, но может что-нибудь Эль предложит.
     - Чем порадовать? - после десятисекундной заминки смущенно спросила Эль. Эмоции она использовала всё больше.
     - Как это чем? Расскажи о своих возможностях. Что мы имеем? Чем биться будем? Ты же не думаешь, что прогулка за пределами Красной зоны может пройти без эксцессов? По-любому где-то что-то не срастется, так всегда бывает. Поэтому мне лучше заранее знать о твоих возможностях. Хотя бы для того, чтобы принять правильное решение в определенной ситуации. Вот например - я там столкнулся со жрецом этого самого паразита, местного бога... Арнора кажется. Так он мне так навалял, что я еле ноги унес. Спасибо духам, а то точно там бы и остался. - Михаил замолчал, ожидая пока Эль что-нибудь скажет, но она молчала. Спустя минуту всё же виновато сказала:
     - Нет у меня никаких возможностей.
     Миха чуть было не споткнулся от её слов. Он замер с открытым ртом, подбирая ругательства покрепче, но вовремя вспомнил с кем имеет дело. Ругайся не ругайся, она ИИ, ей пофигу.
     - Это как? Чем же ты занималась на своем корабле? Тебя ведь для чего-то создали?
     - Я создана для управления защитой корабля. Но защита сейчас на тебе. Как я говорила тебе ранее - я всего лишь сегмент искусственного интеллекта корабля. Таких как я было восемь, у каждого своя специализация. Мы были соединены в общую сеть и взаимодействовали в меру необходимости при выполнении операции. Кроме меня были - движитель, навигатор, боевой ИИ, лекарь, лекарь душ и два дезинфектора. При гибели корабля некоторые были уничтожены. Точной информации по ним у меня нет, так как мощные энергетические возмущения не позволили зафиксировать что-либо со стопроцентной уверенностью. Меня спасли остатки защиты.
     - Угу... - Миха шел и тихо выпадал в осадок. Всё это переставало ему нравиться всё больше и больше. - Тогда принимай управление. - обреченно сказал он. К защите он уже привык и ему не хотелось с ней расставаться. Конечно она в любом случае останется на нем.
     - Нет. - заявила искин.
     - Почему?
     - Ты с ней лучше справишься. Твое подсознание уже прочно с ней связано, тебе остается лишь научиться более эффективно её использовать. Если передать управление мне, это займет много времени. К тому же, если защитой буду управлять я - у нас не будет необходимой синхронизации.
     - Очень интересно... Значит у меня ничего нового не появилось... - пробормотал Михаил. С одной стороны он был рад, что такая полезная штука останется при нем, с другой было обидно, что ничего нового у него не прибавилось с появлением Эль. Жизнь такая штука - черная и белая, как зёбра.
     - Ну... я могу предупреждать об опасности. - скромно сказала Эль, - Вон там, в километре от нас, прячется местный житель. Неподалеку сидит один из моих зверей. Раз зверь еще не убил аборигена, значит он не заражен.
     Михаил всмотрелся вдаль, переключился на аурное зрение, но так ничего и не заметил. Всё-таки есть от неё польза, хоть такая.
     - Если мы найдем уцелевшие сегменты, ты сможешь ими управлять?
     - Смогу, но это лучше делать тебе.
     - Почему? - удивился парень. Он не видел в себе каких-то особых способностей.
     - Потому что у тебя лучше получится. Ты смог самостоятельно подключиться к защите и установить с ней связь на более высоком уровне, чем была у меня. Наверное ты этого еще не ощущаешь, но со временем освоишься.
     - Ну-ну... - скептически хмыкнул Миха.
     - Да. Я бы не смогла додуматься использовать защиту вместо щупа и тем более оружия! Такое просто не предусмотрено моей программой. Вот, видишь, я права!
     Пока она говорила, Михаил неосознанно создал щуп, потом превратил его в тонкое лезвие и принялся смахивать верхушки травы, как в детстве прутиком.
     - Ладно, ты наверное права. Надо будет решить куда идти в первую очередь.
     - На юго-запад. - мгновенно ответила ИИ.
     - Нука-нука, а с этого момента поподробнее! - заинтересовался Михаил.
     - После приземления я засекла медицинский конструкт, он упал неподалеку.
     - Зачем мне медицинский конструкт? - не понял парень. Он в трех словах описал как его 'убила' местная девушка и как он потом 'воскрес'.
     - Это действовала защита... - заторможенно произнесла искин, - Но это не заложено ни в одной из её программ... Странно. Я не понимаю как такое возможно, необходимо это обдумать. - и она отключилась.
     Михаил наконец нашел свою хижину. С виду здесь было всё как он оставил - вход так же заплетен ветками, видимых следов присутствия посторонних нет. Он вспомнил о предупреждении Эль и аккуратно, будто бы невзначай, осмотрел прилегающий лес аурным зрением. Никого он не заметил. Либо неизвестный ушел, либо очень хорошо прячется. Ну да ладно, раз Эль его может видеть, то предупредит если что. Расплел вход, заглянул внутрь - нормально, но листья на крыше ссохлись и их требовалось заменить. Закинув рюкзак, занялся сбором дров для костра.
     - У меня есть объяснение. - наконец 'проснулась' Эль, - Защита лишь не дала крови вытечь наружу, а потом свела края раны. Всё остальное сделал твой организм сам.
     - Ну-ну, я всегда мог залечивать на себе смертельные раны! - язвительно произнес Миха. - Что-то не припомню у себя таких способностей.
     - Дело в том, что ты... Слушай, Михаил, ты долго собираешься терпеть этого аборигена? Он наблюдает за тобой, но не может решиться.
     - Хочет убить? - насторожился Миха. Он подозревал кто это может быть.
     - Нет, наоборот опасается тебя.
     - Ты ощущаешь чужие эмоции?
     - Да. Расстояние зависит от мощности эмоционального поля.
     - Ладно, всё равно ничего не понял. Как думаешь, что с ним делать? Убьём?
     - Зачем? - испуганно воскликнула Эль, - Он не заражен! Нам необходимы союзники из местных! Нам нужно как-то сохранить это место нетронутым!
     - Ладно-ладно, понял! - сказал Миха. Решил поговорить с этим визитером, узнать чего он хочет. Мысленно сделал зарубку - узнать зачем так необходимо сохранить это место. Это была уже не первая зарубка, но он никуда не торопился.
     - И долго ты там думаешь сидеть? Выходи уж.

     ***
     Кан Хугас наблюдал издалека за странным парнем (называть его ублюдком, он теперь даже в мыслях не мог). Он не знал что ему делать. Вспоминал последние несколько дней, за которые привычный мир успел не единожды рухнуть.
     Когда Хугас догнал похитителей казны отряда, на месте стоянки он застал лишь мага. Тот спокойно спал и командир решил сперва выяснить где второй. Подобравшись к магу, он легко схватил его, но не успел задать ни одного вопроса - от Листа несло той же тварной энергией, что и от тех воинов, которых он убил у границы. Хугас чуть не задохнулся от обуявшей его ярости и сам не понял когда успел заколоть эту мерзость. Когда маг умер, наваждение спало и командир пришел в себя. Осознав, что допрашивать больше некого, он решил устроить засаду, вдруг отверженный вернется. Судя по количеству вещей, он ушел налегке, а значит не далеко.
     Отверженный пришел через час, притащив на плече тушу кабанчика. Он заметил труп мага и кинулся к нему. Лучшего момента, чтобы подстрелить этого гада, трудно было желать и Хугас выстрелил. Но болт ушел в сторону, отраженный какой-то защитой. Тогда Кан выхватил меч и кинулся на отверженного. Он пытался вызвать в себе ту ярость, которую испытывал когда убивал мага, так как считал, что этот такой же. Но стоило замахнуться на отверженного мечом, как на командира накатила мощная волна непонятных чувств. Это было сродни тому, если бы он пытался убить собственного отца или мать, но много сильнее.
     - 'О боже, что я творю!' - пронеслась мысль в голове. Он жутко испугался того, что только что чуть не сделал. Чувство вины захлестнуло его с головой и он побежал. Куда и сколько он бежал, так и не смог вспомнить. Очнулся лишь следующим утром, лежащим в каких-то кустах. Кусты были зеленые, значит это не Красная зона. После получаса прогулки по лесу, Хугас узнал местность - это были окрестности его ухоронки. Совершенно не понимая, что ему делать и что с ним происходит, Хугас направился в землянку, надеясь встретить там кого-нибудь из своих. Встретил. Возле ухоронки он обнаружил троих воинов - один из его отряда и двое свободных наемников. Радость встречи мгновенно сменилась отвращением к тварям, в которых превратились воины, в том числе и его бывший подчиненный. Хугас их убил. Всех.
     Дело было уже к вечеру, Хугас сидел у землянки на собранном рюкзаке и думал куда податься. Откровенно говоря он опасался идти в Тунью. Вдруг там тоже все стали тварями? Ведь от границы Красной зоны недалеко. Куда же тогда идти? Его размышления прервал отдаленный топот и еле слышные голоса - к ухоронке двигался неизвестный отряд. Сперва командир хотел просто выйти навстречу и выяснить кого там несет, но последние дни заставили проявить осторожность. Он укрылся в кроне дерева, лежавшего поперек поляны и стал ждать.
     К ухоронке сперва выбежали два шумера, пробежали по поляне и быстро обнаружили вход. Хугас сидел очень тихо, поэтому звери его не услышали. Затем появились два жреца верхом на харунах. Жрецов командир сразу узнал - это был сам энар храма Туньи Милтон и его заместитель Тикун. Следом на дромах выехал десяток воинов храма. На поляне сразу стало тесно и маленьким, по сравнению с ездовыми животными, шумерам пришлось вжаться в крону дерева, где прятался Хугас. Один из зверей тут же его почуял и зарычал, привлекая внимание.
     Кан хотел было выйти из укрытия и представиться, но не сделал этого, ощутив мерзкую энергию шумеров. Если у жрецов служат такие мерзкие твари, может они и сами заражены? - мелькнула в голове мысль. Тотчас она подтвердилась. Милтон отдал пару команд, слез с харуна и сделал несколько шагов к кроне дерева. Хугас чуть не задохнулся от омерзения, когда его накрыло волной энергии жреца.
     - Выходи! - крикнул Милтон. Пара воинов направила арбалеты на дерево. Командир быстро осмотрелся. Попадать в руки к этим тварям он не желал. С другой стороны кроны тоже стояло четыре воина, но арбалеты они почему-то даже не зарядили. Зачем мучиться, когда рядом два жреца - они испепелят любого, будь тот даже сильным магом. А вот о том, что ветки дерева полностью закрывают их от жрецов, воины не учли. Хугас понял, что у него есть шанс, только действовать нужно быстро, а самое главное нагло.
     В ухоронке он успел вооружиться по полной, предчувствуя, что спокойная жизнь закончилась. Аккуратно натянув рюкзак, вынул два ножа и бесшумно перебрался через ствол дерева. Жрецы видимо увидели движение его ауры и Тикун (так и сидевший на харуне), начал объезжать макушку дерева. Пора - решил командир и со всей возможной скоростью выметнулся из-под веток. Бросок ножа и воинов осталось трое. Правая рука потянула меч, а левая посылает второй нож в глаз самому дальнему воину. Минус два. Оставшиеся двое не успели даже обнажить мечи - один получил удар мечом в пах, под юбку кирасы, второго Хугас прихватил левой рукой за шею и с силой насадил его голову на собственный рог. Рог застрял и его пришлось отбросить. Всё действо заняло не больше трех секунд, Тикун еще не успел объехать макушку. Хугас вырвал свой меч из верещащего тела, попутно выхватил нож из ножен другого воина и рыбкой нырнул в кусты. Совершив кувырок, командир вскочил на ноги и рванул вперед, постоянно петляя и стараясь, чтобы между ним и поляной было хотя бы одно дерево. Предосторожность оказалась не лишней - позади некоторые кусты вспыхивали, а стволы деревьев взрывались щепками - жрец не жалел энергии. Охотник бежал еще полчаса, потом повернул резко вправо, бежал еще минут десять, а затем медленно пошел назад в сторону ухоронки. Он не знал как будет действовать, но ему хотелось отправить на перерождение как можно больше этих тварей. Конечно Хугас понимал, что кидаться на жрецов это сущее самоубийство, но ничего не мог с собой поделать - такие твари не должны жить!
     Когда Хугас прятался в кроне, наткнулся на труп своего часового и почти на автомате снял с него амулет искажения ауры. Включить его при жрецах он не мог - они сразу ощутили бы вспышку магии, а теперь он ему пригодится. Амулет конечно попахивал, труп успел порядком разложиться (на самом деле Хугас ощущал саму магию амулета, но не смог понять этого), но ради дела можно и потерпеть. Активировав амулет, Хугас поднялся на дерево и оказался на одной из 'верхних' троп. Были и такие на подступах к ухоронке, их оборудовал один из воинов, выходец из Лесных. Такие тропы вообще-то планировалось использовать для скрытного отступления из ухоронки, но сейчас требовалось немного другое.
     Верхней тропой охотник подкрался к поляне и принялся наблюдать. Жрецы, судя по всему, находились в самой землянке, снаружи охраняли подступы пятеро воинов. Они были настороже - арбалеты заряжены и руки на рукоятях мечей. Хугас даже улыбнулся - заставил он их вспомнить кто они есть!
     Зарядив свой арбалет, командир переместился по верхнему ярусу так, чтобы держать на прицеле выход из ухоронки. Минут десять он ждал, а потом ему улыбнулась удача - из землянки, спиной вперед, показался сам Милтон, что-то ожесточенно доказывая собеседнику внутри. Он не успел развернуться. Хугас стрелял не особо надеясь на успех - у жреца могла быть активирована защита. Но видимо Милтон совершенно расслабился за века жизни в своем храме. Конечно, ведь нужно еще поискать идиота, который вздумает напасть на жреца, да еще энара храма.
     Болт вошел в спину, в районе сердца, по самое оперение! Милтон всё же развернулся - на лице его было лишь удивление. Хугас большего не видел, он кинул трофейный нож в ближайшего воина и рванул в сторону, стараясь двигаться бесшумно. Хотя он мог шуметь сколько угодно, воины подняли такой гам, заметив оседающего на землю, непобедимого служителя Арнора, что можно было уйти спокойно, не таясь. Но тут послышалась команда Тикуна и в направлении Хугаса полетело несколько болтов. Видимо заместитель смог увидеть его перемещение по движению ауры. Амулет не скрывал ауру, а лишь делал её похожей на ауры растений и размазывал, делая похожей на куст. Случайно ли, или среди воинов был стрелок от бога, но один из болтов угодил Хугасу в икру, прошив её навылет. Из горла охотника не вырвалось ни звука, он лишь слегка замедлился и, опустив взгляд, посмотрел на рану. Кровь не хлестала струёй, значит артерия не задета, можно еще побегать.
     На поляне жрец с воинами вскочили на своих зверей и рванули вслед охотнику. И тут Хугас совершил ошибку. Ему следовало замереть в укромном месте, чтобы снизу видно не было, и пропустить погоню вперед. Вместо этого он попытался убить, проезжавшего прямо под ним, Тикуна. Видимо удача с Милтоном вскружила ему голову и он понадеялся, что и второй раз прокатит. Не прокатило. Он лишь обнаружил себя. Защита жреца отклонила нож и он тут же метнул заклинание в крону дерева.
     Взрыв заклинания разметал половину кроны и вырвал ветки из-под ног командира. Коротко вскрикнув, Хугас полетел вниз. Высота была приличная, метров пятнадцать, но ему посчастливилось упасть прямо на голову одного из воинов. Хугас, воин, дром, все покатились по земле, ломая кусты. Воину повезло меньше, по нему прокатилась туша дрома, весившая под тонну. Охотник же отлетел в кусты и его приложило о дерево, попавшееся на пути. На пару мгновений он даже потерял сознание, а когда смог открыть глаза, увидел рядом с собой жреца и двух воинов. Они успели спешиться и теперь, кривя рожи, рассматривали Хугаса.
     - 'Ну вот и всё, отвоевался...' - мрачно подумал командир, судорожно пытаясь придумать хоть что-нибудь. Погибать вот так, не прихватив хотя бы еще одну тварь, не хотелось.
     - Хугас, ты где демона умудрился подцепить? - сплюнув, спросил жрец.
     - Какого, к демонам, демона? - охотника выбил из колеи вопрос жреца.
     - Ты одержим, Хугас. Мы тебя убьем. Милтон дурак, недооценил тебя, туда ему и дорога. Со мной такой номер не пройдет! - последние слова он не сказал, а рявкнул. Хугас улыбнулся:
     - Ты уверен? - Тикун невольно напрягся от улыбки командира, - А мне кажется, что вы все тут трупы! - и он улыбнулся еще шире, демонстрируя окровавленные зубы - при падении с дерева Хугас выбил левый клык. Улыбался он потому что услышал позади себя в кустах знакомый голос - 'м-р-р'. Он незаметно ухватился за рукоять ножа, упрятанного в рукаве и, заслышав шорох позади, метнул его в горло одному из воинов. В следующий миг над ним метнулась огромная полосатая тень и жрец умер. Удара мощной лапы не выдержала защита, Тикун пролетел по воздуху метров пять и расплылся поломанной кляксой по стволу дерева. Второй воин пережил своего начальника не более чем на одну секунду. Когда Хугас смог подняться на ноги, всё было уже кончено, живых воинов храма не осталось. Гигантский хавас, в холке ростом с командира, тихо вышел к нему и произнес:
     - М-р-р?
     - Молодец! Спасибо! - произнес охотник и медленно осел на землю. Потеря крови и падение с дерева сказались не лучшим образом на его самочувствии, он держался лишь на силе духа.
     - М-р-р? - удивленно 'сказала' хаваса и понюхала Хугаса.

     Пришел в себя охотник в Красной зоне - где еще может быть листва красного цвета? Это была небольшая поляна и вокруг ни души.
     - Хавас? - тихо позвал охотник, но ему никто не ответил. Самочувствие было не очень, он с трудом сел и осмотрел свою рану. Штанина оказалась измазана чем-то липким, видимо слюной, кровь остановилась. Он стащил с себя рюкзак, который только чудом не потерял, достал перевязочные средства, заживляющий эликсир и обработал рану. Попробовал встать - получилось, но ходить трудно. Пока он разминался, рядом послышался шорох. Мгновенно вытащив второй нож из рукава, Хугас приготовился отразить атаку, но рассмотрев визитера, расслабился. Перед ним стояла та самая хаваса, что спасла его. Она держала в зубах молодого кабанчика.
     Пока жарилось мясо, Хугас обдумывал слова жреца. Тикун назвал его одержимым. Командир совершенно не ощущал никаких демонов рядом с собой или внутри, но жрецу почему-то верил. Что он знает об одержимых? Да почти ничего. Говорят это мерзкие твари, а тут получается наоборот - для одержимого все люди - мерзкие твари. И что теперь делать командиру (точнее бывшему командиру) охотников за головами? Куда пойти? Любой человек почувствует его и попытается убить, если конечно Хугас не убьет его первым, а скорее так и будет. Посмотрев на разделанного кабанчика, командир вспомнил отверженного. Ведь это он сделал Хугаса одержимым! Он вспомнил ощущения, когда пытался его убить. Да, отомстить за свою одержимость он не сможет, у него просто рука не поднимется. Значит нужно попытаться наладить контакт с этим человеком. Видимо он тоже одержим (что-то об этом говорил Толин, когда пришел из Туньи, но командир тогда не обратил внимания, его тогда слишком впечатлила награда, полагающаяся за отверженного), а вдвоем будет легче. Как бы там ни было, но пожить еще хотелось. Судя по всему тот парень довольно давно живет в Красной зоне, не даром так рвался обратно. У охотника теперь тоже есть приятель (он не знал, что это самка), но с ним даже не поговоришь. Он посмотрел на развалившегося неподалеку огромного зверя и улыбнулся. Кто бы рассказал о таком раньше - лично плюнул бы в лицо, а тут вот он, лежит красавец!
     Как бы оно не вышло дальше, но Хугас решил найти парня. Да - он его сдал Самтэлю, да - он пытался несколько раз его убить, еще Пефенца этого грохнул... почти случайно. Парень силен, это охотник знал точно и успел ощутить на собственной шкуре, он может убить Хугаса, если захочет. Пусть. Значит так надо будет. Жить же одному в Красной зоне, как дикий зверь - такая перспектива не устраивала командира. Красная зона уменьшается, это заметно невооруженным глазом, а значит скоро и здесь будет не скрыться от людей. Одному точно не выжить, а вдвоем еще есть шанс. Может у парня есть какой-то секрет? Хугас готов был пойти к нему на поклон, просить прощения, да на всё готов был, лишь бы появилась надежда.
     Хаваса долго наблюдала за душевными метаниями командира. Его рана после мяса кабана практически затянулась. Еще пару-тройку часов и человек будет здоров. Кошка знала что надо делать. Она подошла и легонько боднула его. Потом повернулась боком и приглашающе муркнула.
     Сперва было страшно до жути. Хугас даже в самом жутком кошмаре не мог представить, что когда-нибудь залезет верхом на хаваса. Да такого никто и никогда представить не мог! Хавасы в принципе не поддавались дрессировке, хотя бы потому, что никогда и никому не удавалось поймать хоть одного живьем. Котят хавасов вообще никто не видел, а если и видел, то не успел рассказать по причине ужасной смерти от зубов их матери.
     Но Хугас всё же решился и забрался на огромную кошку, ведь она сама явно предлагала это сделать. Уцепившись руками в шерсть на загривке, Хугас начал молиться про себя, но тут же сплюнул, вспомнив мерзких жрецов мерзкого бога. Хаваса тронулась вперед, сперва медленно, следя, чтобы наездник не свалился, потом быстрее. Через полчаса командир приноровился к поездке и немного расслабился, это позволило хавасе заметно ускориться. Вскоре стемнело, но кошке разницы не было никакой. Хугас видел мало и только радовался этому - судя по всему скорость была огромной. К рассвету хаваса остановилась у подобия хижины, такой же как та, на берегу Омки. Чувствовалось, что их построил один человек.
     А потом был рассвет. Хугас никогда не мог представить, что бывает такая красота. Ради этого стоило проехать через половину Красной зоны верхом на хавасе.
     Чуть позже командир увидел того, к кому собирался идти на поклон. Парень двигался к своей хижине и Хугас укрылся в кустах неподалеку. Теперь не знал как выйти и начать разговор. Командир небезосновательно считал, что парень просто убьет его. Охотник не боялся смерти, слишком часто он с ней рядом ходил, но ему не хотелось, чтобы всё закончилось неправильно. Его размышления прервал голос парня:
     - И долго ты там думаешь сидеть? Выходи уж.

Глава 2

     - Не, ну я конечно понял ваше отношение к отверженным. - говорил Михаил Хугасу. Они сидели у погасшего костра и доедали обед. Хугас уже успел рассказать о своих злоключениях, теперь Миха задавал вопросы. - Но зачем было в меня стрелять, когда я возле вашей землянки проходил? Я ведь к тому времени замаскировал свою ауру.
     - Деньги. - пожал плечами охотник, - За твою голову жрецы назначили огромную сумму. Интересно, за что?
     - Да хрен их знает, придурков! Одного полумага порубил нечаянно, так он сам виноват, первый начал меня рубить. Ну послушника какого-то убил... А потом этот жрец, как начал в меня гранатами швырять, да еще зверюг своих натравил.
     - А на кого был похож тот жрец? - заинтересовался Хугас.
     - А я видел? Темно было. Помню только - рожа у него кажется синяя была.
     - Скорее всего это был заместитель энара Тикун. Могу обрадовать, он мертв.
     - Ты?
     - Нет, я лишь Милтона убил, а Тикуна Мур поломал.
     - Мур? - удивился парень.
     - Хавас, который спас меня, я ж рассказывал. - воин повернулся в сторону и позвал, - Мур, иди сюда! Мур, Мур!
     Метрах в пятидесяти от них зашевелились кусты и оттуда вышла, лениво потягиваясь, огромная тигрица. Хугас помахал ей рукой. Кошка остановилась, посмотрела на охотника, потом на Миху и улеглась там, где стояла. Мол вам надо, сами подойдете, нечего меня беспокоить по пустякам.
     - 'Поразительно!' - заявила Эль, - 'Этот зверь воспринимает аборигена кем-то вроде детеныша.'
     - Ты не поверишь - я ехал на нём верхом! - заявил Хугас. Миха пожал плечами.
     - А что такого? Она большая и троих может увезти.
     Охотник открыл рот от удивления. Он-то приготовился к долгому спору, думал Михаил ему не поверит. Может даже придется просить Мура покатать себя. Но парень воспринял эту новость просто - ну да, подумаешь верхом на хавасе.
     - Кстати, это самка. - добавил Миха по подсказке Эль.
     - Самка? - недоверчиво посмотрел на развалившуюся тигрицу охотник, - Ничего страшного, буду звать её Мура.
     - Чего делать дальше будешь? - спросил Миха. С охотником надо было что-то решать, он пока не знал что.
     - Позволь мне остаться здесь, с тобой! - начал Хугас, - Я не причиню тебе вреда, наоборот буду помогать. Да, я виноват перед тобой, но по-моему ты мне отплатил сполна, сделав меня одержимым. Я теперь совершенно не могу общаться с нормальными людьми, либо меня убьют, либо я их убью.
     Михаил выслушал его и заржал. Смеялся он пару минут, а Хугас смотрел на него непонимающе.
     - Нормальными? Ха-ха! Ты дурак, Хугас! Это ты теперь нормальный, а они больные все! Ты радоваться должен - даже если погибнешь, твоя душа возродится вновь, а не пойдет на корм энергетической твари! - заметив большое недоверие на лице охотника, Миха вкратце рассказал о паразите и о том, что происходит с душами зараженных людей. Хугас не сразу, но поверил. Когда Миха закончил своё объяснение, он встал и ушел к Муре, видимо ему нужно было переварить информацию.
     - Так, давай, рассказывай! - скомандовал Миха, оставшись один. Эль не сразу поняла, что от неё хотят.
     - Что рассказывать? - с подозрением спросила она. Иногда Михаил ставил её в тупик своими вопросами и она всеми силами пыталась понять как с ним правильно общаться. Страх неведом ИИ, но то, что она испытывала, можно было обозначить этим словом. Она боялась, что Михаил передумает впрягаться в её проблемы, а сама ИИ не могла отступить от выполнения задачи. Также она не могла принуждать к чему либо разумное существо, но умолчала об этом, всё из-за того же страха.
     - Про это место. Ты что-то говорила, что необходимо сохранить это место за нами.
     - Вот ты о чем. - облегченно сказала Эль, - Это место силы. Я не зря его выбрала для посадки. Если бы я приземлилась в другом месте, то Защита не смогла бы накопить достаточно энергии для пробоя пространства. Здесь находится природный выход энергии. Магии в этом мире нет, но магические конструкты, такие как я и Защита, способны медленно поглощать энергию из окружающего пространства. Чем больше её плотность, тем быстрее идет зарядка.
     - Угу... Что-то такое я и предполагал. Мясо местных зверей ведь неспроста такое энергетическое.
     - Да, живые организмы имеют свойство отфильтровывать и поглощать необходимую им энергию.
     - Кажется я тоже её неплохо поглощаю. - Михаил вспомнил, что его аура восстанавливалась даже без употребления мяса.
     - Ты - другое дело. Ты - истинный маг. Ты способен поглощать любую энергию.
     - Да ладно? - не поверил парень.
     - Вспомни, за пределами купола ты ведь тоже восстанавливал свой резерв?
     - Ну да. Правда приходилось терпеть мерзкий вкус местного паразита. Но потом я придумал что-то вроде фильтра, а заодно и замаскировался от окружающих.
     - Ты можешь поглощать любую энергию и конвертировать её в чистую. За счет этого Защита стала быстрее расти. С помощью чистой энергии ты способен сдвигать пространство в пределах собственной ауры и частично переходить на другие слои мироздания. Также, за счет этой энергии ты переносил предметы из своего родного мира.
     - Вот теперь верю. А что вообще могут эти истинные маги?
     - Многое, намного больше, чем обычные маги. Обычным магам требуется магическая энергия, без неё они ничего не могут. Истинные маги способны извлечь энергию из чего угодно, конвертировать её под себя и использовать в широком диапазоне.
     - Неплохо! И что для этого нужно? Заклинания? - настроение Михаила заметно приподнялось. Он уже видел себя великим магом, выполняющим миссию по спасению мира. Но Эль опять его обломала.
     - Необходимо обучение. Маги используют плетения, заклинания, заклятья, везде это называют по разному, но смысл один и тот же.
     - Я так и думал, что без учебы никуда. - притворно вздохнул Миха, - Научишь меня?
     - Нет. У меня нет в памяти ничего, касающегося истинной магии, только общие положения, описание самих одаренных. Некоторые плетения из обычной магии могут использоваться истинными магами, но у меня нет и их. Создатели посчитали, что нам это ни к чему.
     Михаил подошел к хижине, залез внутрь и завалился на подстилку. Вот зачем она вообще об этих истинных магах намекнула? Такой облом! Иметь какую-то неведомую силу и совсем не знать как ею пользоваться - это всем обломам облом! Настроение упало ниже плинтуса. Михаилу расхотелось куда-то идти, что-то делать, искать эти грёбаные запчасти от корабля.
     Минут десять он лежал, уйдя в себя, но в какой-то момент в голове возникло сравнение, что он ведет себя, как ребенок, которому показали конфету и не дали её. Михаил разозлился на свою душевную слабость. Что он в самом деле? Подумаешь магом не стать, ведь до этого он не знал об этом и собирался решать проблемы без всякой магии. У него есть Защита, а там, по всему миру валяются еще конструкты, которые можно будет использовать. Нужно учиться, тренироваться и всё получится. Ведь он смог самостоятельно использовать Защиту не по назначению. А еще он смог изменить поверхность своей ауры! Не это ли путь к магии?
     Миха вскочил и выбежал из хижины. Хугас всё так же валялся рядом со своей Мурой, на небе собирались тучки, но в общем всё было как обычно - лес, птицы поют, насекомые трещат.
     - Эль, скажи, маги создают свои плетения с помощью ауры?
     - Не могу ответить на этот вопрос. Я могу опознать мага, но не имею информации о его методах работы.
     - Ладно, чёрт с ними, с магами. Жаль Пефенца, - Миха злобно зыркнул в сторону охотника, - он всё-таки магом был. Раз ты говоришь, что я могу использовать кое-что из их плетений, то надо найти мага, который мне их покажет и обучит.
     - Как я говорила, на этой планете нет магии. - заявила Эль, - Местные, так называемые маги, это всего лишь обычные существа, наиболее восприимчивые к заражению.
     - Да я в курсе! Пофиг! Раз они не маги - будут шмагами! И магия ихняя не магия, а шмагия!
     - Это почему? - впала в ступор ИИ.
     - Потому что вонючая! - 'пояснил' Михаил. Эль совсем зависла и с минуту пыталась найти связь между шмагией и неприятным запахом. Ничего у неё не вышло и она попросила пояснить. Находясь рядом с этим человеком, Эль всё больше ощущала себя неполноценной.
     - Потому что шустриком пахнет. - снова 'пояснил' Миха. Эль даже не пыталась отыскать аналогии к слову шустрик, она уже поняла, что это бесполезно. Пришлось Михе рассказать старый анекдот про шустрика, который сквозь пальцы идет. ИИ разумеется ничего не поняла и впредь решила не обращать внимание на разные непонятные слова, используемые носителем.
     - Хугас, я ухожу. - сказал парень, подойдя к охотнику. Тот поднял голову и посмотрел на него. Мура тоже приподняла голову, зевнула, обнажив огромные клыки, и вновь уронила её на лапы.
     - Куда? Зачем? - заволновался охотник.
     - Туда! - Миха показал на юго-запад. Эль говорила, что там должен быть сегмент, можно совместить два дела - поиск сегмента и мага, способного научить Миху хотя бы азам. Может хоть объяснит с чего лучше начать и в каком направлении думать. Магу необходимо будет заплатить. Можно конечно заставить силой, но это будет не то, лучше подкупить. И Михаил знал чем - в Красной зоне много Арии чёрной, можно нарезать сучков и еще орех прихватить. Если Пефенц сказал правду про те орехи, а Миха ему верил, то вполне хватит и одного ореха.
     - Я с тобой! - после минутной заминки сказал охотник. Он даже не спросил зачем Михе куда-то идти.
     - Нет, ты не умеешь маскировать ауру и тебя убьют.
     - А ты?
     - Я замаскирован, просто ты не можешь этого увидеть. На то она и маскировка. Правда не знаю что делать с внешним видом... - вспомнил Михаил.
     - 'Если медицинский конструкт уцелел, с этим проблем не будет.' - подала 'голос Эль, - 'С его помощью ты сможешь изменить не только себя, но и любого человека. Также возможно безболезненно избавлять зараженных от влияния паразита.'
     Хугас внимательно осмотрел его, даже обошел по кругу.
     - Не знаю чем помочь... разве что цвет кожи можешь поменять. У меня есть эликсир ускорения. Немного, но тебе на голову и руки вполне хватит.
     - И что со мной станет? - с подозрением спросил Миха.
     - Кожа поменяет цвет дней на десять. Если есть деньги, потом еще купишь, он продается почти в каждой магической лавке.
     - Отлично! Давай свой эликсир! - обрадовался парень. Охотник покопался в сумке и протянул ему небольшой пузырек синего цвета. Тара оказалась из прозрачного стекла, что немного удивило Михаила, а жидкость внутри имела ярко-синий цвет. Представив как будет выглядеть, когда намажется этой гадостью, Михаил схватился за живот и согнулся в приступе хохота. Хугас откровенно не понимал, что тут смешного, поэтому не поддержал его.
     - Ладно, буду синим, как алкаш! Поможешь намазаться?
     Пока Хугас наносил 'краску' на лицо Михаилу, ему в голову пришла интересная мысль.
     - 'Эль, а ты можешь и мне хаваса подогнать?' - Миха подумал, что было бы очень неплохо обзавестись транспортом. По крайней мере по Красной зоне можно передвигаться быстро.
     - 'Сможешь с ним договориться - пожалуйста.' - в очередной раз обломала его ИИ.
     - 'Вот так всегда... всё сам, да сам...' - вздохнул парень, глядя на наблюдающую за ними киску. Что-то ему расхотелось приручать такого монстра. Это она сейчас спокойная, а если её рассердить? Миха помнил свою 'битву' с тем жрецом, еле ушел от него. А эта киска его одной лапой уделала так, что костей не соберешь. - 'Ты же их заставила охранять эту территорию.'
     - 'Да. Но это я делала на протяжении многих веков. Ментальное воздействие было очень слабым и медленным. Причем воздействовала я на плод внутри утробы. Я внедрила им инстинкт на защиту купола, они должны были препятствовать проникновению на территорию зараженных существ. На их отношение к здоровым существам я никак не влияла, это их личное дело.'
     У Михаила не было зеркала, поэтому пришлось смотреть на свое отражение в пруду. Вид был, мягко говоря, страшноватый. Лицо напоминало перезрелый баклажан, на котором прорезались глаза.
     - Жуть!
     - Вполне неплохой цвет получился! - не разделял его мнение Хугас, - Правда тебе стоит купить нормальную одежду в ближайшем поселении, чтобы соответствовать благородному сословию. Отсутствие модификаций встречается сплошь и рядом, но только среди тех, у кого есть возможность ничего не делать. В общем за крестьянина или наемника ты точно не сойдешь. На мага аура не потянет.
     - А если я изменю ауру?
     - А зачем? - Хугас явно не сомневался, что Миха может такое провернуть, - Если ты будешь похож на мага, то вынужден будешь соответствовать. К тому же маг, путешествующий пешком и в одиночку, это более чем подозрительно.
     - Ясно. Теперь расскажи что за местность в той стороне, чьи земли.
     - Если двигаться точно на юго-запад, то попадешь в королевство Лазия. Севернее находится Атия, а южнее Бардан. Там горы и пустыня, не думаю что тебе там понравится. На юге Лазии тоже горы, но небольшие. - охотник помолчал немного, - Большего я не знаю, сам я там не бывал. Всё что я знаю, это из рассказов наемников. Ты вернешься назад?
     - 'Мы вернемся?' - переадресовал Миха вопрос Эль.
     - 'Да, если не найдем место силы помощнее. Нам необходимо место, где можно будет спокойно копить энергию. К тому же в местах силы действие паразита минимально.'
     - Думаю вернусь. Правда когда не знаю.
     - Я пойду с тобой... проведу до границы. Ты не против? Мало ли что, мы с Мурой лишними не будем!
     - Хорошо. Но потом вернешься сюда и будешь присматривать, чтобы здесь посторонние не бродили. На рожон не лезь, если что, действуй из засады. Кошка тебе поможет я думаю.
     - Я понял! - кивнул охотник.
     - Тогда собираемся и в путь.
     - Часа через два стемнеет!
     - За два часа можно много пройти. Собирайся.
     Миха не хотел сидеть на месте. Теперь появилась цель и он собирался её достигнуть.

     ***
     Барон Аст Ронер находился в тяжелых думах. Сидел он, развалившись в шикарном кресле, в собственном кабинете, в собственном замке. Кабинет был отделан и обставлен получше королевского. Золотое, перламутровое и красное дерево блистало множеством драгоценных камней. Картины в рамках из чистого золота, статуэтки из киранита и других полудрагоценных камней. Но больше всего барон гордился своим рабочим столом, он был наверное единственный в своем роде. Столешница была сделана из самого дорогого в мире дерева - Арии чёрной. В принципе ничего удивительного, ведь барон Ронер был практически единственным поставщиком этого материала не только в королевстве, но и на всём западном побережье Ондора. У него был секрет. Секрет, хранимый уже третье поколение.
     Начало благосостоянию барона положил еще его дед, но сам не дождался результата. Отец Ронера продолжил дело и успел неплохо заработать на древесине Арии. На век самого Ронера древесины почти не осталось, но он не лишился дохода - Красная зона могла поставлять не только древесину, но и дичь. Трудностей с добычей мяса было больше, ведь его необходимо было поставлять покупателям в свежем виде, но цена всё окупала.
     И вот сейчас похоже пришло начало конца его монополии. Красная зона начала меняться, говорят она вообще вскоре исчезнет. Это означало, что туда кинутся все кому не лень и рынок Арии и 'божественного мяса' рухнет. Да еще жрецы эти, не дай боже прознают про способ, которым Ронер добывал дичь из Красной зоны, тогда ему придется туго. Хорошо если голову не срубят. Барон коснулся небольшого значка на столешнице и через две секунды в кабинет вошел слуга.
     - Чего изволите, господин барон? - низко поклонился он.
     - Кравна ко мне, быстро!
     Слуга так же быстро исчез, а минут через пять в кабинет вошел огромный воин в полном снаряжении, но без оружия, ножны на поясе были пустыми. Барон страдал с некоторых пор паранойей и никого вооруженного к себе не допускал. Его кабинет, да и все остальные помещения личной части дворца были напичканы огромным количеством защитных амулетов. Он мог себе это позволить - деньги, древесина Арии чёрной, личный маг, давший клятву на крови, всё было к его услугам.
     - Господин барон. - поклонился воин. Он был модифицирован на силу и защиту. Огромные мышцы перевивались на руках, а самые важные части тела прикрывали костяные наросты.
     - Когда там срок подходит? - спросил барон. Он коснулся другого значка на столешнице и через десяток секунд другой слуга поставил перед ним поднос с бокалом лучшего артейского вина и ломтиками сушеных плодов из Красной зоны.
     - Послезавтра, господин барон. - ответил Кравн.
     - Поедете сегодня.
     - Но... господин барон, Конар может не явиться на место передачи! - удивился воин.
     - Я сказал - сегодня! - отрезал Ронер, сверкнув на гиганта глазами, - Красная зона отступает. Если Конар не явится, пойдете и найдете их берлогу. А там по обстоятельствам... - барон на минуту задумался, потом продолжил, - Хотя нет. Вы должны забрать всю добычу и зачистить этих тварей. Похоже пришли времена закончить с этим делом. А то не хочется лишиться головы... - последние слова он прошептал и воин их не расслышал.
     - Значит товар не брать с собой?
     - Возьмите что-нибудь для вида... чтобы твари ничего не заподозрили. Нельзя чтобы они разбежались, убрать нужно всех. Ты меня понял, Кравн? Если хоть один попадет к жрецам... я тебя лично прикончу! - барон пристально глянул на Кравна.
     - Да, господин барон! - вытянулся воин. Ронер ухмыльнулся и протянул ему бокал с вином.
     - На, выпей за удачу! - Кравн вздрогнул, посмотрел на барона, но бокал принял и одним махом осушил его. - Ну вот, молодец! Надеюсь ты понимаешь, что у тебя есть всего шесть дней? - он улыбнулся, обнажив ровные белые зубы.
     - Да, господин барон. - упавшим голосом произнес воин. Он знал, что в бокале был сильный яд. Если в течение шести суток не принять противоядие, которое имеется лишь у барона, то Кравн умрет в страшных муках. Яд делал личный маг Ронера и противоядие соответственно тоже. Подобрать противоядие можно, но вряд ли какой маг успеет за шесть дней. Кравну оставалось только выполнить задание, причем чем быстрее, тем лучше - чем дольше в нем находится яд, тем вероятнее проблемы со здоровьем в будущем.
     - Иди, Кравн. В качестве доказательства принесешь мне правую руку каждой твари.
     - Да, господин барон. - воин повернулся и вышел. Сборы не займут много времени, отряд у него всегда наготове. Нужно только набить пару мешков чем-нибудь ненужным, чтобы изобразить товар.

     ***
     Конар вошел в дом, тщательно прикрыл дверь за собой, положил мощный арбалет на специальный стеллаж и отправился на кухню. Здесь витал приятный аромат и он невольно сглотнул. У печи занималась Мара, жена Томила, рядом крутились дети. Мара готовила любимый всеми компот.
     - Привет. - поздоровался Конар, - А где Томил?
     - На посту. А Лара силки пошла проверять.
     - Я ей сколько раз говорил - не ходи одна! - вспыхнул на мгновение Конар, но тут же успокоился. Его жена Лара была шустрая девушка, она в лесу не пропадет.
     - Ничего? - глянула ему в лицо Мара.
     - Ничего. - подтвердил он, убитым голосом. - Зверь стал совсем пугливый, на расстояние выстрела не подпускает. Я не знаю что нам делать.
     - Что делать, что делать? Послать этого Кравна подальше! Проживем как-нибудь, уж нам самим дичи хватит. - злобно сказала Мара, не отвлекаясь от готовки. Два мальчика, одиннадцати и десяти лет, и девочка лет пяти слушали старших широко раскрыв глаза и старались не пропустить ни слова.
     - Граница уже в часе ходьбы, они могут сами к нам прийти. Нужно уходить вглубь.
     - А пустят нас хавасы? Ведь не пускали до сих пор. - с сомнением сказала женщина.
     - Не знаю. Помолимся богине, может отзовет своих стражей. - вздохнул Конар, - Долго еще? - спросил он, имея в виду ужин.
     - Полчаса подожди. Лара как раз должна подойти.
     Конар опять вздохнул, облизнулся и направился в свою комнату. Там лег на кровать и принялся обдумывать возникшие проблемы.
     Уже больше сотни лет в глубине Красной зоны стоял Дом. Именно с большой буквы. Заложил его парнишка, десяти лет отроду, по имени Миркас. С тех пор Дом иногда называли Дом Миркаса. В данное время здесь проживали две семьи - Конар с Ларой и Томил с Марой. У них было на всех трое детей - два мальчика постарше - приемные и Лиззи, дочь Конара и Лары. Лиззи была первым ребенком, рожденным в Красной зоне.
     Когда-то давно, дед нынешнего барона придумал как можно использовать отверженных детей. Опередив жрецов, он собрал ублюдков со всего баронства и под охраной пары надежных воинов отправил в Красную зону. Неизвестно откуда старый барон узнал об этом, но в присутствии отверженных детей хавасы не трогали воинов. Другое дело, что нормальные люди не могли долго находиться за вуалью, так как зона вытягивала из них магию, а добытое мясо было положено сдавать барону. Воины пробыли с детьми в лесу полгода сменяясь по очереди, они обучили их самым необходимым для выживания навыкам и оставили одних. Дети ушли вглубь зоны, но в определенный момент их остановили хавасы - идти дальше было нельзя. Вот тут и поселились дети. Сперва это была маленькая хижина, потом несколько, а когда дети выросли, они построили настоящий дом.
     Всего основателей было четверо. По предварительной договоренности с бароном, они должны были поставлять в баронство древесину и орехи Арии. За это они получали всё необходимое для жизни в зоне - оружие, инструменты, ткани и кое-что из продуктов, без чего было трудно прожить, например соль. Но самое главное - за определенное количество поставляемых материалов, они могли 'купить' себе пополнение! Стоил один отверженный ребенок очень дорого, но когда выяснилось, что то ли в Красной зоне невозможно зачать ребенка, то ли их вообще не могло быть у отверженных, люди шли на всё, чтобы заиметь дитя, да и спасти его от жрецов заодно. Барон поставлял новых детей неохотно, ему не хотелось, чтобы поселение в Красной зоне разрасталось, с каждым годом 'цена' всё увеличивалась.
     Мика и Рика удалось получить после шести лет бесперебойной поставки дичи и орехов новому барону Ронеру. А потом Лара родила Лиззи. Конар был на седьмом небе от счастья, он целыми днями пропадал в зоне, добывая зверя, чтобы заказать всё необходимое для новорожденной. Приходилось хитрить, чтобы на 'большой земле' не прознали о ребенке. Все небезосновательно опасались, что узнав о том, что отверженные способны размножаться, барон Ронер испугается и пошлет воинов уничтожить их. В Доме воины барона бывали несколько раз еще в старые времена, из молодежи никто здесь не бывал, но если захотят, то найдут.
     И тут что-то произошло с Красной зоной. Вуаль исчезла и зона начала стремительно уменьшаться в размере. Сейчас граница красного леса находилась уже совсем рядом. Если бы обычные люди не боялись так сильно Красной зоны, то здесь бы уже было не протолкнуться от жаждущих поживы. К тому же чистый воздух зоны стал отдавать мерзким 'запахом' магии. Уходить по-любому придется, но пропустят ли их хавасы?
     Хавасы - это отдельная история. Они пропустили первых поселенцев на расстояние дневного перехода вглубь зоны, дальше идти не позволили. С тех пор они незримо охраняли Дом и его жителей. Изредка кому-то удавалось заметить этих гигантов неподалеку. Они не мешали охотиться, рубить Арии, собирать плоды и орехи. Даже позволяли привести в Дом посторонних (правда это было еще до Конара). Местные жители придумали богиню, хозяйку Красной зоны, которой служат хавасы. Иногда, когда со зверем было трудно, люди молились ей и она им помогала - зверь вскоре появлялся, с гигантской Арии падали очередные созревшие орехи (разумеется поселенцы вырубили не всю Арию, оставили парочку неподалеку, специально для сбора орехов). Никто не знал как выглядит богиня (а она точно есть раз помогает!), поэтому все представляли её в виде белой хавасы с розовыми полосками. В Доме даже имелась её статуэтка, сделанная одним умельцем.
     - Конар! - раздался голос Лары. Мужчина вскочил и направился на выход, обнять жену. Слава богине, с ней всё в порядке.
     - Привет, как охота? - спросила жена, чмокнув Конара в небритую щеку. - А у меня четыре кукура!
     Лара раскрыла мешок и с довольной улыбкой продемонстрировала его содержимое. Там лежали тушки больших черных птиц.
     - Что-то не так? Где Лиззи? - заволновалась Лара, заметив хмурое настроение мужа. С момента рождения дочери она стала настолько счастливой и беззаботной, что временами выпадала из реальности.
     - Надо уходить. - тихо сказал Конар, - Начнем сборы сегодня, а завтра с утра тронемся в путь.
     - Думаешь всё так серьезно? - озабоченно спросила Лара.
     - Думаю... - договорить он не успел, в прихожую ворвался запыхавшийся Томил.
     - Тревога! Воины барона идут! - просипел он.
     - Ну и что? - не поняла Лара. Из кухни высунулись остальные обитатели. - На пару дней раньше - это не повод поднимать панику.
     - Двадцать восемь человек! У них два мешка, якобы с товаром, но несут слишком небрежно. Они в получасе ходьбы.
     - Собираемся, быстро! - крикнул Конар, понимая что уже не успеть. - Детей на верхнюю тропу! Быстро-быстро!
     Сам он уже обвешивался оружием. Если они смогут уйти, то только налегке, а оружие всегда пригодится. Конар понимал, что это не просто проверка, и воины идут не для обмена. Муляж товара говорил о многом, в последние несколько месяцев они заказывали только оружие, а его вот так в мешках не таскают и не относятся небрежно. Воины есть воины и оружие для них это святое, не важно кому оно предназначается. Да и отряд слишком большой. Для обычной торговли достаточно нескольких человек, ведь Конар их обычно встречал на границе и при нем хавасов можно было не опасаться. Большой отряд наоборот может спровоцировать кошек на атаку. Значит барон решил от них избавиться, всё об этом говорило. У них были две хижины на такой случай, одна севернее, вторая южнее, но к ним не получится сбежать - отряд слишком близко. Раньше, когда Красная зона была в порядке, наблюдательный пост находился у самой вуали и в случае чрезвычайной ситуации у наблюдателя было время чтобы предупредить своих. Сейчас граница, точнее то, во что она превратилась, находилась слишком близко. Нужно было уходить раньше.
     Пока все собирались, Томил наблюдал за округой через окно, прорезав пузырь, заменяющий стекло. Конар остановился напротив статуэтки богини и помолился, попросил помощи. Его примеру последовали женщины и даже дети.
     - Идут. - тихо сказал Томил и принялся взводить арбалет. Придется прорываться с боем, в Доме им не отсидеться, его просто подожгут.


Оценка: 6.48*63  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  С.Волкова "Жена навеки (...и смерть не разлучит нас)" (Любовное фэнтези) | | С.Волкова "Сердце бабочки" (Любовное фэнтези) | | В.Крымова "Смертельный способ выйти замуж" (Любовное фэнтези) | | Т.Михаль "Когда я стала ведьмой" (Юмористическое фэнтези) | | А.Минаева "Мой первый принц" (Любовное фэнтези) | | Есения "Ядовитый привкус любви" (Современный любовный роман) | | Д.Сугралинов "Level Up 2. Герой" (ЛитРПГ) | | Л.и "Адриана. Наказание любовью" (Приключенческое фэнтези) | | О.Гринберга "Краткое пособие по выживанию для молодой попаданки" (Приключенческое фэнтези) | | Н.Волгина "Провинциалка для сноба" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"