Вав Алекс: другие произведения.

2.Истинный маг

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


Оценка: 6.11*71  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение приключений Михаила в мире Эрион. Ему необходимы союзники среди местных жителей, но их оказывается не так просто найти. Первая встреча с ними чуть не оканчивается его смертью, но он не отчаивается. Еще и жрецы всё время под руку лезут... К чему всё это приведет, читайте в книге "Истинный маг". Не полностью...

Истинный маг



     Пролог

     Восемьдесят лет назад

     На высокой скале, нависшей над прибрежным пляжем, стоял, раскинув руки, мальчик лет десяти. Холодный морской бриз развевал легкую одежду и длинные русые волосы ребенка, но он не замечал холода. Его глаза были закрыты, а на лице странным образом смешались отвращение и счастье.
     - Уууууааааааууууу! - разносился над морем его радостный голос.
     Позади него, в небольшой долине стоял серокаменный замок, к нему жались обычные деревенские срубы и различные хозяйственные постройки. Разноцветным лоскутным одеялом строения окружали огороды и сады, чуть дальше паслось стадо домашних животных. Весь этот маленький мирок со всех сторон прикрывали скалы, на самой высокой из которых сейчас и стоял парнишка, а дальше во все стороны простиралась водная гладь до самого горизонта.
     - Вот ты где! - нарушил странное занятие мальчика грубый голос. Он медленно опустил руки и повернулся. На скалу по неудобной тропе, кряхтя и поминая бога, поднимался немолодой мужчина в легкой броне и с мечом на поясе. Парнишка аккуратно соскочил с самого верхнего уступа и, опустив плечи, побрел навстречу воину.
     - Но папа... - попытался он что-то сказать, но отец перебил его.
     - Кевин! Ведь ты уже не маленький! Тебе десять лет два месяца назад исполнилось!
     - Да, я не маленький! - рассерженно топнул ножкой Кевин, остановившись напротив отца, - Но я не дикий зверь, чтобы сидеть всё время взаперти! Я там сдохну от тоски.
     - Успокойся. - более мирно сказал отец и погладил мальца по голове, - Я тебя прекрасно понимаю. Ты же знаешь, мама ищет способ, чтобы ты мог спокойно гулять со всеми. Ей нужно время и она обязательно что-то придумает. Пойдем, пока нас никто не увидел. - отец приобнял сына и они тронулись вниз, ширина тропы это позволяла. Если сын имел русые волосы, немного смуглую кожу и голубые глаза, то отец сильно от него отличался. Его глаза имели красную радужку, кожа была темно-бордового цвета, а голову вместо волос украшали два рога.
     - Но сколько еще ждать? Вдруг она ничего не придумает? - обреченно спросил Кевин, заглядывая в лицо отцу.
     - Потерпи еще немного. Видишь, она уже кое-что придумала и мы теперь можем нормально общаться! Ты пойми, тебе нельзя выходить одному, без меня или дяди Тарка! А если кто-то увидит тебя, а нас рядом не будет? Ты не сможешь защититься сам и погибнешь. Мы с мамой этого не переживем. - мальчик на его слова только виновато вздыхал.
     Они спустились по скрытой в скалах тропе в долину и зашли в невысокий кустарник. Здесь имелся замаскированный вход в подземный тоннель, ведущий в замок. По извивающемуся словно змея ходу, спустя полчаса они попали в подвалы замка. Здесь пришлось еще попетлять по коридорам, прежде чем отец и сын остановились перед резной дверью из красного дерева. На двери имелась небольшая квадратная дверца, запирающаяся снаружи.
     Всю дорогу мальчик морщил нос и неприятно передергивался, словно находится в загаженном отхожем месте.
     - Пообещай больше так не делать? - попросил отец сына перед дверью, с любовью глядя ему в глаза. Мальчик еще больше поник, вздохнул и нехотя произнес:
     - Обещаю, отец. Просто вы так редко меня выводите на улицу. Ты можешь приходить чаще?
     - Кевин, ты же знаешь, что часто тебе гулять нельзя.
     - Неправда! - вскинул голову мальчик, - Мама говорила, что можно часто, но не долго!
     - Да, она так говорила. - отец открыл дверь и стала видна полукруглая полка под маленькой дверцей. Кевин вошел, развернулся к отцу, уже зная, что тот скажет. - Но ты же знаешь, что часто я не могу приходить, мама постоянно работает, а дяде Тарку я не очень сильно доверяю.
     - Ты увидишь сегодня маму?
     - Да.
     - Передай ей, что я её люблю, и пусть приходит почаще, даже если это помешает работе.
     - Хорошо, передам. - улыбнулся отец, обнажив звериные клыки, - Но и ты не забудь — ты обещал!
     - Ага.
     Кевин захлопнул дверь и изнутри послышался скрежет запоров. Отец еще несколько секунд стоял перед дверью, в глазах его читалась внутренняя боль. Потом вздохнул и двинулся по коридору к лестнице, ведущей на верх.

     ***
     - И так господа, у кого есть что сказать?
     В небольшом зале за длинным столом собралось девятнадцать человек. Все они выглядели по разному — у кого-то были лимонно-желтые волосы, у кого-то такого же цвета кожа. Кто-то имел два глаза, кто-то три. Каждый хоть чем-нибудь, но отличался от остальных. Лишь одежда на них была одинаковая — длинные бесформенные балахоны белого цвета. Во главе же стола сидела красивая девушка, на вид лет двадцати, с перламутровой кожей и золотыми волосами. Она и задала этот вопрос сидящим перед ней магам.
     - Госпожа Милитэсс. - встал рыжеволосый маг, у которого из под воротника балахона, высунулось синее щупальце с глазом на конце. - Мои изыскания пока не принесли нужного эффекта, но я уверен, что двигаюсь в правильном направлении. Киранит — вот что нам поможет! Последний испытуемый смог пройти в двух шагах от человека и тот ничего не понял! Еще пару десятков экспериментов и я уверен, у меня всё получится. Осталось добиться необходимой плотности киранита в нитях ткани, чтобы при этом она не стала жесткой... Это сложно, но я на правильном пути, я уверен! Еще год-два и я дам Вам такую одежду, в которой вашего сына никто не сможет опознать. - маг замолчал, с ожиданием глядя на златовласую девушку. Магиня Милитэсс еле заметно скривилась и знаком руки позволила докладчику сесть. Желающих принять эстафету больше не нашлось.
     - Ну-у-у? - тихо обвела она всех взглядом, отчего все маги поежились, а некоторых пробил холодный пот. Магиня Лисса Милитэсс считалась сильнейшей на всём западном побережье Ондора и славилась жестокостью ко всему, что мешало достижению цели. Маг с зеленой кожей и такими же волосами набрался смелости, встал и произнес, опустив голову:
     - Госпожа, мы делаем всё возможное, но Вы же сами знаете, что все заклинания слетают с необычных детей. Мы же придумали защиту для окружающих людей, это особых проблем не составило! - он всё же приподнял взгляд, - Вы теперь можете спокойно общаться с сыном, не опасаясь его убить.
     - Да-а-а? - грозно спросила магиня и все вздрогнули, - Я благодарна за это. Но вы подумали каково моему сыну во время этого общения? Он годами сидит в помещении, отделанном китанитом! Он выйти на воздух не может без страдания! Вы подумали, я вас спрашиваю?
     Глаза девушки засветились голубым огнем и в зале заметно похолодало. Ближе всего находящиеся к ней маги попытались незаметно активировать защиту, но хозяйка замка на это лишь еле заметно ухмыльнулась краем губ. Практически все присутствующие маги застыли неподвижно, ожидая пока госпожа Лисса немного успокоится. Из этой картины выбился лишь один, сперва совершенно неприметный, старичок. Неприметный, потому что его волосы, кожа и даже глаза были одного цвета с балахоном, а еще он имел длинную, такую же белую бороду. Когда напряжение достигло апогея и застыло в шатком равновесии, белый маг спокойно встал и проскрежетал:
     - Не в ту сторону думаете, молодежь. Сядь, Лисса, а то попахивать от некоторых стало.
     - У Вас есть что сказать, наставник? - мгновенно успокоилась магиня, синий огонь в глазах погас и она заняла свое место. Белый маг молчал, прищурившись осматривая присутствующих. Милитэсс с нетерпением смотрела на старичка, не пытаясь его торопить.
     - Не в ту сторону думаете. - повторил дедок, - Вы пытаетесь прилепить на детей то, что причиняет им неудобство, а зачастую и боль!
     - Но как же... - один из магов вскочил и попытался что-то возразить, но Лисса небрежно швырнула в него какое-то заклинание, он так и застыл неподвижно с открытым ртом.
     - Продолжайте, наставник!
     - Да. Молодежь... Всё вам играться хочется... Хотя я в ваши годы не лучше был. Ну да ладно! О чем это я? Ах, да, боль... Вы пытаетесь использовать на них магию, которая и является причиной их... скажем так, болезни! Ни в коем случае нельзя этого делать!
     - Но как же тогда? - вырвалось у магини.
     - Как? - глаза мага сверкнули белым светом, - А никак! Да — никак! Вы не должны применять к детям магию, вы должны научить их самим бороться с болезнью! Я всё сказал. - маг спокойно сел на место и принял безмятежный вид, отрешившись от происходящего. Некоторые маги молча переглядывались, опасаясь нарушить тишину, другие так и не пошевелились. До самой магини тоже не сразу дошел смысл сказанного наставником, но потом её глаза полыхнули зеленым, а на губах появилась улыбка.
     - Все свободны! - она встала и, не обращая больше внимания на окружающих, спокойно вышла из зала.

     Глава 1

     - Ну давай, порадуй меня. - сказал Миха, закидывая рюкзак за спину. Он решил наведаться в свою старую хижину, пожить там пару дней, всё обдумать и принять правильное решение. Хотя какое там решение, решение он уже принял, нужно было подумать куда лучше податься, с чего начать. Оптимальным вариантом было пойти на восток, но может что-нибудь Эль предложит.
     - Чем порадовать? - после десятисекундной заминки смущенно спросила Эль. Эмоции она использовала всё больше.
     - Как это чем? Расскажи о своих возможностях. Что мы имеем? Чем биться будем? Ты же не думаешь, что прогулка за пределами Красной зоны может пройти без эксцессов? По-любому где-то что-то не срастется, так всегда бывает. Поэтому мне лучше заранее знать о твоих возможностях. Хотя бы для того, чтобы принять правильное решение в определенной ситуации. Вот например — я там столкнулся со жрецом этого самого паразита, местного бога... Арнора кажется. Так он мне так навалял, что я еле ноги унес. Спасибо духам, а то точно там бы и остался. - Михаил замолчал, ожидая пока Эль что-нибудь скажет, но она молчала. Спустя минуту всё же виновато сказала:
     - Нет у меня никаких возможностей.
     Миха чуть было не споткнулся от её слов. Он замер с открытым ртом, подбирая ругательства покрепче, но вовремя вспомнил с кем имеет дело. Ругайся не ругайся, она ИИ, ей пофигу.
     - Это как? Чем же ты занималась на своем корабле? Тебя ведь для чего-то создали?
     - Я создана для управления Защитой корабля. Но Защита сейчас на тебе. Как я говорила тебе ранее — я всего лишь сегмент искусственного интеллекта корабля. Таких как я было восемь, у каждого своя специализация. Мы были соединены в общую сеть и взаимодействовали в меру необходимости при выполнении операции. Кроме меня были — Движитель, Навигатор, Боевой ИИ, Лекарь, Лекарь душ и два Дезинфектора. При гибели корабля некоторые были уничтожены. Точной информации по ним у меня нет, так как мощные энергетические возмущения не позволили зафиксировать что-либо со стопроцентной уверенностью. Меня спасли остатки Защиты.
     - Угу... - Миха шел и тихо выпадал в осадок. Всё это переставало ему нравиться всё больше и больше. - Тогда принимай управление. - обреченно сказал он. К Защите он уже привык и ему не хотелось с ней расставаться. Конечно она в любом случае останется на нем.
     - Нет. - заявила искин.
     - Почему?
     - Ты с ней лучше справишься. Твое подсознание уже прочно с ней связано, тебе остается лишь научиться более эффективно её использовать. Если передать управление мне, это займет много времени. К тому же, если Защитой буду управлять я — у нас не будет необходимой синхронизации.
     - Очень интересно... Значит у меня ничего нового не появилось... - пробормотал Михаил. С одной стороны он был рад, что такая полезная штука останется при нем, с другой было обидно, что ничего нового у него не прибавилось с появлением Эль. Жизнь такая штука — черная и белая, как зёбра.
     - Ну... я могу предупреждать об опасности. - скромно сказала Эль, - Вон там, в километре от нас, прячется местный житель. Неподалеку сидит один из моих зверей. Раз зверь еще не убил аборигена, значит он не заражен.
     Михаил всмотрелся вдаль, переключился на аурное зрение, но так ничего и не заметил. Всё-таки есть от неё польза, хоть такая.
     - Если мы найдем уцелевшие сегменты, ты сможешь ими управлять?
     - Смогу, но это лучше делать тебе.
     - Почему? - удивился парень. Он не видел в себе каких-то особых способностей.
     - Потому что у тебя лучше получится. Ты смог самостоятельно подключиться к Защите и установить с ней связь на более высоком уровне, чем была у меня. Наверное ты этого еще не ощущаешь, но со временем освоишься.
     - Ну-ну... - скептически хмыкнул Миха.
     - Да. Я бы не смогла додуматься использовать Защиту вместо щупа и тем более оружия! Такое просто не предусмотрено моей программой. Вот, видишь, я права!
     Пока она говорила, Михаил неосознанно создал щуп, потом превратил его в тонкое лезвие и принялся смахивать верхушки травы, как в детстве прутиком.
     - Ладно, ты наверное права. Надо будет решить куда идти в первую очередь.
     - На юго-запад. - мгновенно ответила ИИ.
     - Нука-нука, а с этого момента поподробнее! - заинтересовался Михаил.
     - После приземления я засекла медицинский конструкт, он упал неподалеку.
     - Зачем мне медицинский конструкт? - не понял парень. Он в трех словах описал как его «убила» местная девушка и как он потом «воскрес».
     - Это действовала Защита... - заторможенно произнесла искин, - Но это не заложено ни в одной из её программ... Странно. Я не понимаю как такое возможно, необходимо это обдумать. - и она отключилась.
     Михаил наконец нашел свою хижину. С виду здесь было всё как он оставил — вход так же заплетен ветками, видимых следов присутствия посторонних нет. Он вспомнил о предупреждении Эль и аккуратно, будто бы невзначай, осмотрел прилегающий лес аурным зрением. Никого он не заметил. Либо неизвестный ушел, либо очень хорошо прячется. Ну да ладно, раз Эль его может видеть, то предупредит если что. Расплел вход, заглянул внутрь — нормально, но листья на крыше ссохлись и их требовалось заменить. Закинув внутрь рюкзак, занялся сбором дров для костра.
     - У меня есть объяснение. - наконец «проснулась» Эль, - Защита лишь не дала крови вытечь наружу, а потом свела края раны. Всё остальное сделал твой организм сам.
     - Ну-ну, я всегда мог залечивать на себе смертельные раны! - язвительно произнес Миха. - Что-то не припомню у себя таких способностей.
     - Дело в том, что ты... Слушай, Михаил, ты долго собираешься терпеть этого аборигена? Он наблюдает за тобой, но не может решиться.
     - Хочет убить? - насторожился Миха. Он подозревал кто это может быть.
     - Нет, наоборот опасается тебя.
     - Ты ощущаешь чужие эмоции?
     - Да. Расстояние зависит от мощности эмоционального поля.
     - Ладно, всё равно ничего не понял. Как думаешь, что с ним делать? Убьём?
     - Зачем? - испуганно воскликнула Эль, - Он не заражен! Нам необходимы союзники из местных! Нам нужно как-то сохранить это место нетронутым!
     - Ладно-ладно, понял! - сказал Миха. Решил поговорить с этим визитером, узнать чего он хочет. Мысленно сделал зарубку — узнать зачем так необходимо сохранить это место. Это была уже не первая зарубка, но он никуда не торопился.
     - И долго ты там думаешь сидеть? Выходи уж.

     ***
     Кан Хугас наблюдал издалека за странным парнем (называть его ублюдком, он теперь даже в мыслях не мог). Он не знал что ему делать. Вспоминал последние несколько дней, за которые привычный мир успел не единожды рухнуть.
     Когда Хугас догнал похитителей казны отряда, на месте стоянки он застал лишь мага. Тот спокойно спал и командир решил сперва выяснить где второй. Подобравшись к магу, он легко схватил его, но не успел задать ни одного вопроса — от Листа несло той же тварной энергией, что и от тех воинов, которых он убил у границы. Хугас чуть не задохнулся от обуявшей его ярости и сам не понял когда успел заколоть эту мерзость. Когда маг умер, наваждение спало и командир пришел в себя. Осознав, что допрашивать больше некого, он решил устроить засаду, вдруг отверженный вернется. Судя по количеству вещей, он ушел налегке, а значит не далеко.
     Отверженный пришел через час, притащив на плече тушу кабанчика. Он заметил труп мага и кинулся к нему. Лучшего момента, чтобы подстрелить этого гада, трудно было желать и Хугас выстрелил. Но болт ушел в сторону, отраженный какой-то защитой. Тогда Кан выхватил меч и кинулся на отверженного. Он пытался вызвать в себе ту ярость, которую испытывал когда убивал мага, так как считал, что этот такой же. Но стоило замахнуться на отверженного мечом, как на командира накатила мощная волна непонятных чувств. Это было сродни тому, если бы он пытался убить собственного отца или мать, но много сильнее.
     - «О боже, что я творю!» - пронеслась мысль в голове. Он жутко испугался того, что только что чуть не сделал. Чувство вины захлестнуло его с головой и он побежал. Куда и сколько он бежал, так и не смог вспомнить. Очнулся лишь следующим утром, лежащим в каких-то кустах. Кусты были зеленые, значит это не Красная зона. После получаса прогулки по лесу, Хугас узнал местность — это были окрестности его ухоронки. Совершенно не понимая, что ему делать и что с ним происходит, Хугас направился в землянку, надеясь встретить там кого-нибудь из своих. Встретил. Возле ухоронки он обнаружил троих воинов — один из его отряда и двое свободных наемников. Радость встречи мгновенно сменилась отвращением к тварям, в которых превратились воины, в том числе и его бывший подчиненный. Хугас их убил. Всех.
     Дело было уже к вечеру, Хугас сидел у землянки на собранном рюкзаке и думал куда податься. Откровенно говоря он опасался идти в Тунью. Вдруг там тоже все стали тварями? Ведь от границы Красной зоны недалеко. Куда же тогда идти? Его размышления прервал отдаленный топот и еле слышные голоса — к ухоронке двигался неизвестный отряд. Сперва командир хотел просто выйти навстречу и выяснить кого там несет, но последние дни заставили проявить осторожность. Он укрылся в кроне дерева, лежавшего поперек поляны и стал ждать.
     К ухоронке сперва выбежали два шумера, пробежали по поляне и быстро обнаружили вход. Хугас сидел очень тихо, поэтому звери его не услышали. Затем появились два жреца верхом на харунах. Жрецов командир сразу узнал — это был сам энар храма Туньи Милтон и его заместитель Тикун. Следом на дромах выехал десяток воинов храма. На поляне сразу стало тесно и маленьким, по сравнению с ездовыми животными, шумерам пришлось вжаться в крону дерева, где прятался Хугас. Один из зверей тут же его почуял и зарычал, привлекая внимание.
     Кан хотел было выйти из укрытия и представиться, но не сделал этого, ощутив мерзкую энергию шумеров. Если у жрецов служат такие мерзкие твари, может они и сами заражены? - мелькнула в голове мысль. Тотчас она подтвердилась. Милтон отдал пару команд, слез с харуна и сделал несколько шагов к кроне дерева. Хугас чуть не задохнулся от омерзения, когда его накрыло волной энергии жреца.
     - Выходи! - крикнул Милтон. Пара воинов направила арбалеты на дерево. Командир быстро осмотрелся. Попадать в руки к этим тварям он не желал. С другой стороны кроны тоже стояло четыре воина, но арбалеты они почему-то даже не зарядили. Зачем мучиться, когда рядом два жреца — они испепелят любого, будь тот даже сильным магом. А вот того, что ветки дерева полностью закрывают их от жрецов, воины не учли. Хугас понял, что у него есть шанс, только действовать нужно быстро, а самое главное нагло.
     В ухоронке он успел вооружиться по полной, предчувствуя, что спокойная жизнь закончилась. Аккуратно натянув рюкзак, вынул два ножа и бесшумно перебрался через ствол дерева. Жрецы видимо увидели движение его ауры и Тикун (так и сидевший на харуне), начал объезжать макушку дерева. Пора — решил командир и со всей возможной скоростью выметнулся из-под веток. Бросок ножа и воинов осталось трое. Правая рука потянула меч, а левая посылает второй нож в глаз самому дальнему воину. Минус два. Оставшиеся двое не успели даже обнажить мечи — один получил удар мечом в пах, под юбку кирасы, второго Хугас прихватил левой рукой за шею и с силой насадил его голову на собственный рог. Рог застрял и его пришлось отбросить. Всё действо заняло не больше трех секунд, Тикун еще не успел объехать макушку. Хугас вырвал свой меч из верещащего тела, попутно выхватил нож из ножен другого воина и рыбкой нырнул в кусты. Совершив кувырок, командир вскочил на ноги и рванул вперед, постоянно петляя и стараясь, чтобы между ним и поляной было хотя бы одно дерево. Предосторожность оказалась не лишней — позади некоторые кусты вспыхивали, а стволы деревьев взрывались щепками — жрец не жалел энергии. Охотник бежал еще полчаса, потом повернул резко вправо, бежал еще минут десять, а затем медленно пошел назад в сторону ухоронки. Он не знал как будет действовать, но ему хотелось отправить на перерождение как можно больше этих тварей. Конечно Хугас понимал, что кидаться на жрецов это сущее самоубийство, но ничего не мог с собой поделать — такие твари не должны жить!
     Когда Хугас прятался в кроне, наткнулся на труп своего часового и почти на автомате снял с него амулет искажения ауры. Включить его при жрецах он не мог — они сразу ощутили бы вспышку магии, а теперь он ему пригодится. Амулет конечно попахивал, труп успел порядком разложиться (на самом деле Хугас ощущал саму магию амулета, но не смог понять этого), но ради дела можно и потерпеть. Активировав амулет, Хугас поднялся на дерево и оказался на одной из «верхних» троп. Были и такие на подступах к ухоронке, их оборудовал один из воинов, выходец из Лесных. Такие тропы вообще-то планировалось использовать для скрытного отступления из ухоронки, но сейчас требовалось немного другое.
     Верхней тропой охотник подкрался к поляне и принялся наблюдать. Жрецы, судя по всему, находились в самой землянке, снаружи охраняли подступы пятеро воинов. Они были настороже — арбалеты заряжены и руки на рукоятях мечей. Хугас даже улыбнулся — заставил он их вспомнить кто они есть!
     Зарядив свой арбалет, командир переместился по верхнему ярусу так, чтобы держать на прицеле выход из ухоронки. Минут десять он ждал, а потом ему улыбнулась удача — из землянки, спиной вперед, показался сам Милтон, что-то ожесточенно доказывая собеседнику внутри. Он не успел развернуться. Хугас стрелял не особо надеясь на успех — у жреца могла быть активирована защита. Но видимо Милтон совершенно расслабился за века жизни в своем храме. Конечно, ведь нужно еще поискать идиота, который вздумает напасть на жреца, да еще энара храма.
     Болт вошел в спину, в районе сердца, по самое оперение! Милтон всё же развернулся — на лице его было лишь удивление. Хугас большего не видел, он кинул трофейный нож в ближайшего воина и рванул в сторону, стараясь двигаться бесшумно. Хотя он мог шуметь сколько угодно, воины подняли такой гам, заметив оседающего на землю, непобедимого служителя Арнора, что можно было уйти спокойно, не таясь. Но тут послышалась команда Тикуна и в направлении Хугаса полетело несколько болтов. Видимо заместитель смог увидеть его перемещение по движению ауры. Амулет не скрывал ауру, а лишь делал её похожей на ауры растений и размазывал, делая похожей на куст. Случайно ли, или среди воинов был стрелок от бога, но один из болтов угодил Хугасу в икру, прошив её навылет. Из горла охотника не вырвалось ни звука, он лишь слегка замедлился и, опустив взгляд, посмотрел на рану. Кровь не хлестала струёй, значит артерия не задета, можно еще побегать.
     На поляне жрец с воинами вскочили на своих зверей и рванули вслед охотнику. И тут Хугас совершил ошибку. Ему следовало замереть в укромном месте, чтобы снизу видно не было, и пропустить погоню вперед. Вместо этого он попытался убить, проезжавшего прямо под ним, Тикуна. Видимо удача с Милтоном вскружила ему голову и он понадеялся, что и второй раз прокатит. Не прокатило. Он лишь обнаружил себя. Защита жреца отклонила нож и он тут же метнул заклинание в крону дерева.
     Взрыв заклинания разметал половину кроны и вырвал ветки из-под ног командира. Коротко вскрикнув, Хугас полетел вниз. Высота была приличная, метров пятнадцать, но ему посчастливилось упасть прямо на голову одного из воинов. Хугас, воин, дром, все покатились по земле, ломая кусты. Воину повезло меньше, по нему прокатилась туша дрома, весившая под тонну. Охотник же отлетел в кусты и его приложило о дерево, попавшееся на пути. На пару мгновений он даже потерял сознание, а когда смог открыть глаза, увидел рядом с собой жреца и двух воинов. Они успели спешиться и теперь, кривя рожи, рассматривали Хугаса.
     - «Ну вот и всё, отвоевался...» - мрачно подумал командир, судорожно пытаясь придумать хоть что-нибудь. Погибать вот так, не прихватив хотя бы еще одну тварь, не хотелось.
     - Хугас, ты где демона умудрился подцепить? - сплюнув, спросил жрец.
     - Какого, к демонам, демона? - охотника выбил из колеи вопрос жреца.
     - Ты одержим, Хугас. Мы тебя убьем. Милтон дурак, недооценил тебя, туда ему и дорога. Со мной такой номер не пройдет! - последние слова он не сказал, а рявкнул. Хугас улыбнулся:
     - Ты уверен? - Тикун невольно напрягся от улыбки командира, - А мне кажется, что это вы все тут трупы! - и он улыбнулся еще шире, демонстрируя окровавленные зубы — при падении с дерева Хугас выбил левый клык. Улыбался он потому что услышал позади себя в кустах знакомый голос - «м-р-р». Он незаметно ухватился за рукоять ножа, упрятанного в рукаве и, заслышав шорох позади, метнул его в горло одному из воинов. В следующий миг над ним пролетела огромная полосатая тень и жрец умер. Удара мощной лапы не выдержала защита, Тикун пролетел по воздуху метров пять и расплылся поломанной кляксой по стволу дерева. Второй воин пережил своего начальника не более чем на одну секунду. Когда Хугас смог подняться на ноги, всё было уже кончено, живых воинов храма не осталось. Гигантский хавас, в холке ростом с командира, тихо вышел к нему и произнес:
     - М-р-р?
     - Молодец! Спасибо! - произнес охотник и медленно осел на землю. Потеря крови и падение с дерева сказались не лучшим образом на его самочувствии, он держался лишь на силе духа.
     - М-р-р? - удивленно «сказала» хаваса и понюхала Хугаса.

     Пришел в себя охотник в Красной зоне — где еще может быть листва красного цвета? Это была небольшая поляна и вокруг ни души.
     - Хавас? - тихо позвал охотник, но ему никто не ответил. Самочувствие было не очень, он с трудом сел и осмотрел свою рану. Штанина оказалась измазана чем-то липким, видимо слюной, кровь остановилась. Он стащил с себя рюкзак, который только чудом не потерял, достал перевязочные средства, заживляющий эликсир и обработал рану. Попробовал встать - получилось, но ходить трудно. Пока он разминался, рядом послышался шорох. Мгновенно вытащив второй нож из рукава, Хугас приготовился отразить атаку, но рассмотрев визитера, расслабился. Перед ним стояла та самая хаваса, что спасла его. Она держала в зубах молодого кабанчика.
     Пока жарилось мясо, Хугас обдумывал слова жреца. Тикун назвал его одержимым. Командир совершенно не ощущал никаких демонов рядом с собой или внутри, но жрецу почему-то верил. Что он знает об одержимых? Да почти ничего. Говорят это мерзкие твари, а тут получается наоборот — для одержимого все люди — мерзкие твари. И что теперь делать командиру (точнее бывшему командиру) охотников за головами? Куда пойти? Любой человек почувствует его и попытается убить, если конечно Хугас не убьет его первым, а скорее так и будет. Посмотрев на разделанного кабанчика, командир вспомнил отверженного. Ведь это он сделал Хугаса одержимым! Он вспомнил ощущения, когда пытался его убить. Да, отомстить за свою одержимость он не сможет, у него просто рука не поднимется. Значит нужно попытаться наладить контакт с этим человеком. Видимо он тоже одержим (что-то об этом говорил Толин, когда пришел из Туньи, но командир тогда не обратил внимания, его тогда слишком впечатлила награда, полагающаяся за отверженного), а вдвоем будет легче. Как бы там ни было, но пожить еще хотелось. Судя по всему тот парень довольно давно живет в Красной зоне, не даром так рвался обратно. У охотника теперь тоже есть приятель (он не знал, что это самка), но с ним даже не поговоришь. Он посмотрел на развалившегося неподалеку огромного зверя и улыбнулся. Кто бы рассказал о таком раньше — лично плюнул бы в лицо, а тут вот он, лежит красавец!
     Как бы оно не вышло дальше, но Хугас решил найти парня. Да — он его сдал Самтэлю, да — он пытался несколько раз его убить, еще Пефенца этого грохнул... почти случайно. Парень силен, это охотник знал точно и успел ощутить на собственной шкуре, он может убить Хугаса, если захочет. Пусть. Значит так надо будет. Жить же одному в Красной зоне, как дикий зверь — такая перспектива не устраивала командира. Красная зона уменьшается, это заметно невооруженным глазом, а значит скоро и здесь будет не скрыться от людей. Одному точно не выжить, а вдвоем еще есть шанс. Может у парня есть какой-то секрет? Хугас готов был пойти к нему на поклон, просить прощения, да на всё готов был, лишь бы появилась надежда.
     Хаваса долго наблюдала за душевными метаниями командира. Его рана после мяса кабана практически затянулась. Еще пару-тройку часов и человек будет здоров. Кошка знала что надо делать. Она подошла и легонько боднула его. Потом повернулась боком и приглашающе муркнула.
     Сперва было страшно до жути. Хугас даже в самом жутком кошмаре не мог представить, что когда-нибудь залезет верхом на хаваса. Да такого никто и никогда представить не мог! Хавасы в принципе не поддавались дрессировке, хотя бы потому, что никогда и никому не удавалось поймать хоть одного живьем. Котят хавасов вообще никто не видел, а если и видел, то не успел рассказать по причине ужасной смерти от зубов их матери.
     Но Хугас всё же решился и забрался на огромную кошку, ведь она сама явно предлагала это сделать. Уцепившись руками в шерсть на загривке, Хугас начал молиться про себя, но тут же сплюнул, вспомнив мерзких жрецов мерзкого бога. Хаваса тронулась вперед, сперва медленно, следя, чтобы наездник не свалился, потом быстрее. Через полчаса командир приноровился к поездке и немного расслабился, это позволило хавасе заметно ускориться. Вскоре стемнело, но кошке разницы не было никакой. Хугас видел мало и только радовался этому — судя по всему скорость была огромной. К рассвету хаваса остановилась у подобия хижины, такой же как та, на берегу Омки. Чувствовалось, что их построил один человек.
     А потом был рассвет. Хугас никогда не мог представить, что бывает такая красота. Ради этого стоило проехать через половину Красной зоны верхом на хавасе.
     Чуть позже командир увидел того, к кому собирался идти на поклон. Парень двигался к своей хижине и Хугас укрылся в кустах неподалеку. Теперь не знал как выйти и начать разговор. Командир небезосновательно считал, что парень просто убьет его. Охотник не боялся смерти, слишком часто он с ней рядом ходил, но ему не хотелось, чтобы всё закончилось неправильно. Его размышления прервал голос парня:
     - И долго ты там думаешь сидеть? Выходи уж.

     Глава 2

     - Не, ну я конечно понял ваше отношение к отверженным. - говорил Михаил Хугасу. Они сидели у погасшего костра и доедали обед. Хугас уже успел рассказать о своих злоключениях, теперь Миха задавал вопросы. - Но зачем было в меня стрелять, когда я возле вашей землянки проходил? Я ведь к тому времени замаскировал свою ауру.
     - Деньги. - пожал плечами охотник, - За твою голову жрецы назначили огромную сумму. Интересно, за что?
     - Да хрен их знает, придурков! Одного полумага порубил нечаянно, так он сам виноват, первый начал меня рубить. Ну послушника какого-то убил... А потом этот жрец, как начал в меня гранатами швырять, да еще зверюг своих натравил.
     - А на кого был похож тот жрец? - заинтересовался Хугас.
     - А я видел? Темно было. Помню только — рожа у него кажется синяя была.
     - Скорее всего это был заместитель энара Тикун. Могу обрадовать, он мертв.
     - Ты?
     - Нет, я лишь Милтона убил, а Тикуна Мур поломал.
     - Мур? - удивился парень.
     - Хавас, который спас меня, я ж рассказывал. - воин повернулся в сторону и позвал, - Мур, иди сюда! Мур, Мур!
     Метрах в пятидесяти от них зашевелились кусты и оттуда вышла, лениво потягиваясь, огромная тигрица. Хугас помахал ей рукой. Кошка остановилась, посмотрела на охотника, потом на Миху и улеглась там, где стояла. Мол вам надо, сами подойдете, нечего меня беспокоить по пустякам.
     - «Поразительно!» - заявила Эль, - «Этот зверь воспринимает аборигена кем-то вроде детеныша.»
     - Ты не поверишь — я ехал на нём верхом! - заявил Хугас. Миха пожал плечами.
     - А что такого? Она большая и троих может увезти.
     Охотник открыл рот от удивления. Он-то приготовился к долгому спору, думал Михаил ему не поверит. Может даже придется просить Мура покатать себя. Но парень воспринял эту новость просто — ну да, подумаешь верхом на хавасе.
     - Кстати, это самка. - добавил Миха по подсказке Эль.
     - Самка? - недоверчиво посмотрел на развалившуюся тигрицу охотник, - Ничего страшного, буду звать её Мура.
     - Чего делать дальше будешь? - спросил Миха. С охотником надо было что-то решать, он пока не знал что.
     - Позволь мне остаться здесь, с тобой! - начал Хугас, - Я не причиню тебе вреда, наоборот буду помогать. Да, я виноват перед тобой, но по-моему ты мне отплатил сполна, сделав меня одержимым. Я теперь совершенно не могу общаться с нормальными людьми, либо меня убьют, либо я их убью.
     Михаил выслушал его и заржал. Смеялся он пару минут, а Хугас смотрел на него непонимающе.
     - Нормальными? Ха-ха! Ты дурак, Хугас! Это ты теперь нормальный, а они больные все! Ты радоваться должен — даже если погибнешь, твоя душа возродится вновь, а не пойдет на корм энергетической твари! - заметив большое недоверие на лице охотника, Миха вкратце рассказал о паразите и о том, что происходит с душами зараженных людей. Хугас не сразу, но поверил. Когда Миха закончил своё объяснение, он встал и ушел к Муре, видимо ему нужно было переварить информацию.
     - Так, давай, рассказывай! - скомандовал Миха, оставшись один. Эль не сразу поняла, что от неё хотят.
     - Что рассказывать? - с подозрением спросила она. Иногда Михаил ставил её в тупик своими вопросами и она всеми силами пыталась понять как с ним правильно общаться. Страх неведом ИИ, но то, что она испытывала, можно было обозначить этим словом. Она боялась, что Михаил передумает впрягаться в её проблемы, а сама ИИ не могла отступить от выполнения задачи. Также она не могла принуждать к чему либо разумное существо, но умолчала об этом, всё из-за того же страха.
     - Про это место. Ты что-то говорила, что необходимо сохранить это место за нами.
     - Вот ты о чем. - облегченно сказала Эль, - Это место силы. Я не зря его выбрала для посадки. Если бы я приземлилась в другом месте, то Защита не смогла бы накопить достаточно энергии для пробоя пространства. Здесь находится природный выход энергии. Магии в этом мире нет, но магические конструкты, такие как я и Защита, способны медленно поглощать энергию из окружающего пространства. Чем больше её плотность, тем быстрее идет зарядка.
     - Угу... Что-то такое я и предполагал. Мясо местных зверей ведь неспроста такое энергетическое.
     - Да, живые организмы имеют свойство отфильтровывать и поглощать необходимую им энергию.
     - Кажется я тоже её неплохо поглощаю. - Михаил вспомнил, что его аура восстанавливалась даже без употребления мяса.
     - Ты — другое дело. Ты — истинный маг. Ты способен поглощать любую энергию.
     - Да ладно? - не поверил парень.
     - Вспомни, за пределами купола ты ведь тоже восстанавливал свой резерв?
     - Ну да. Правда приходилось терпеть мерзкий вкус местного паразита. Но потом я придумал что-то вроде фильтра, а заодно и замаскировался от окружающих.
     - Ты можешь поглощать любую энергию и конвертировать её в чистую. За счет этого Защита стала быстрее расти. С помощью чистой энергии ты способен сдвигать пространство в пределах собственной ауры и частично переходить на другие слои мироздания. Также, за счет этой энергии ты переносил предметы из своего родного мира.
     - Вот теперь верю. А что вообще могут эти истинные маги?
     - Многое, намного больше, чем обычные маги. Обычным магам требуется магическая энергия, без неё они ничего не могут. Истинные маги способны извлечь энергию из чего угодно, конвертировать её под себя и использовать в широком диапазоне.
     - Неплохо! И что для этого нужно? Заклинания? - настроение Михаила заметно приподнялось. Он уже видел себя великим магом, выполняющим миссию по спасению мира. Но Эль опять его обломала.
     - Необходимо обучение. Маги используют плетения, заклинания, заклятья, везде это называют по разному, но смысл один и тот же.
     - Я так и думал, что без учебы никуда. - притворно вздохнул Миха, - Научишь меня?
     - Нет. У меня нет в памяти ничего, касающегося истинной магии, только общие положения, описание самих одаренных. Некоторые плетения из обычной магии могут использоваться истинными магами, но у меня нет и их. Создатели посчитали, что нам это ни к чему.
     Михаил подошел к хижине, залез внутрь и завалился на подстилку. Вот зачем она вообще об этих истинных магах намекнула? Такой облом! Иметь какую-то неведомую силу и совсем не знать как ею пользоваться — это всем обломам облом! Настроение упало ниже плинтуса. Михаилу расхотелось куда-то идти, что-то делать, искать эти грёбаные запчасти от корабля.
     Минут десять он лежал, уйдя в себя, но в какой-то момент в голове возникло сравнение, что он ведет себя, как ребенок, которому показали конфету и не дали её. Михаил разозлился на свою душевную слабость. Что он в самом деле? Подумаешь магом не стать, ведь до этого он не знал об этом и собирался решать проблемы без всякой магии. У него есть Защита, а там, по всему миру валяются еще конструкты, которые можно будет использовать. Нужно учиться, тренироваться и всё получится. Ведь он смог самостоятельно использовать Защиту не по назначению. А еще он смог изменить поверхность своей ауры! Не это ли путь к магии?
     Миха вскочил и выбежал из хижины. Хугас всё так же валялся рядом со своей Мурой, на небе собирались тучки, но в общем всё было как обычно — лес, птицы поют, насекомые трещат.
     - Эль, скажи, маги создают свои плетения с помощью ауры?
     - Не могу ответить на этот вопрос. Я могу опознать мага, но не имею информации о его методах работы.
     - Ладно, чёрт с ними, с магами. Жаль Пефенца, - Миха злобно зыркнул в сторону охотника, - он всё-таки магом был. Раз ты говоришь, что я могу использовать кое-что из их плетений, то надо найти мага, который мне их покажет и обучит.
     - Как я говорила, на этой планете нет магии. - заявила Эль, - Местные, так называемые маги, это всего лишь обычные существа, наиболее восприимчивые к заражению.
     - Да я в курсе! Пофиг! Раз они не маги — будут шмагами! И магия ихняя не магия, а шмагия!
     - Это почему? - впала в ступор ИИ.
     - Потому что вонючая! - «пояснил» Михаил. Эль совсем зависла и с минуту пыталась найти связь между шмагией и неприятным запахом. Ничего у неё не вышло и она попросила пояснить. Находясь рядом с этим человеком, Эль всё больше ощущала себя неполноценной.
     - Потому что шустриком пахнет. - снова «пояснил» Миха. Эль даже не пыталась отыскать аналогии к слову шустрик, она уже поняла, что это бесполезно. Пришлось Михе рассказать старый анекдот про шустрика, который сквозь пальцы идет. ИИ разумеется ничего не поняла и впредь решила не обращать внимание на разные непонятные слова, используемые носителем.
     - Хугас, я ухожу. - сказал парень, подойдя к охотнику. Тот поднял голову и посмотрел на него. Мура тоже приподняла голову, зевнула, обнажив огромные клыки, и вновь уронила её на лапы.
     - Куда? Зачем? - заволновался охотник.
     - Туда! - Миха показал на юго-запад. Эль говорила, что там должен быть сегмент, можно совместить два дела — поиск сегмента и мага, способного научить Миху хотя бы азам. Может хоть объяснит с чего лучше начать и в каком направлении думать. Магу необходимо будет заплатить. Можно конечно заставить силой, но это будет не то, лучше подкупить. И Михаил знал чем — в Красной зоне много Арии чёрной, можно нарезать сучков и еще орех прихватить. Если Пефенц сказал правду про те орехи, а Миха ему верил, то вполне хватит и одного ореха.
     - Я с тобой! - после минутной заминки сказал охотник. Он даже не спросил зачем Михе куда-то идти.
     - Нет, ты не умеешь маскировать ауру и тебя убьют.
     - А ты?
     - Я замаскирован, просто ты не можешь этого увидеть. На то она и маскировка. Правда не знаю что делать с внешним видом... - вспомнил Михаил.
     - «Если медицинский конструкт уцелел, с этим проблем не будет.» - подала «голос Эль, - «С его помощью ты сможешь изменить не только себя, но и любого человека. Также возможно безболезненно избавлять зараженных от влияния паразита.»
     Хугас внимательно осмотрел его, даже обошел по кругу.
     - Не знаю чем помочь... разве что цвет кожи можешь поменять. У меня есть эликсир ускорения. Немного, но тебе на голову и руки вполне хватит.
     - И что со мной станет? - с подозрением спросил Миха.
     - Кожа поменяет цвет дней на десять. Если есть деньги, потом еще купишь, он продается почти в каждой магической лавке.
     - Отлично! Давай свой эликсир! - обрадовался парень. Охотник покопался в сумке и протянул ему небольшой пузырек синего цвета. Тара оказалась из прозрачного стекла, что немного удивило Михаила, а жидкость внутри имела ярко-синий цвет. Представив как будет выглядеть, когда намажется этой гадостью, Михаил схватился за живот и согнулся в приступе хохота. Хугас откровенно не понимал, что тут смешного, поэтому не поддержал его.
     - Ладно, буду синим, как алкаш! Поможешь намазаться?
     Пока Хугас наносил «краску» на лицо Михаилу, ему в голову пришла интересная мысль.
     - «Эль, а ты можешь и мне хаваса подогнать?» - Миха подумал, что было бы очень неплохо обзавестись транспортом. По крайней мере по Красной зоне можно передвигаться быстро.
     - «Сможешь с ним договориться — пожалуйста.» - в очередной раз обломала его ИИ.
     - «Вот так всегда... всё сам, да сам...» - вздохнул парень, глядя на наблюдающую за ними киску. Что-то ему расхотелось приручать такого монстра. Это она сейчас спокойная, а если её рассердить? Миха помнил свою «битву» с тем жрецом, еле ушел от него. А эта киска его одной лапой уделала так, что костей не соберешь. - «Ты же их заставила охранять эту территорию.»
     - «Да. Но это я делала на протяжении многих веков. Ментальное воздействие было очень слабым и медленным. Причем воздействовала я на плод внутри утробы. Я внедрила им инстинкт на защиту купола, они должны были препятствовать проникновению на территорию зараженных существ. На их отношение к здоровым существам я никак не влияла, это их личное дело.»
     У Михаила не было зеркала, поэтому пришлось смотреть на свое отражение в пруду. Вид был, мягко говоря, страшноватый. Лицо напоминало перезрелый баклажан, на котором прорезались глаза.
     - Жуть!
     - Вполне неплохой цвет получился! - не разделял его мнение Хугас, - Правда тебе стоит купить нормальную одежду в ближайшем поселении, чтобы соответствовать благородному сословию. Отсутствие модификаций встречается сплошь и рядом, но только среди тех, у кого есть возможность ничего не делать. В общем за крестьянина или наемника ты точно не сойдешь. На мага аура не потянет.
     - А если я изменю ауру?
     - А зачем? - Хугас явно не сомневался, что Миха может такое провернуть, - Если ты будешь похож на мага, то вынужден будешь соответствовать. К тому же маг, путешествующий пешком и в одиночку, это более чем подозрительно.
     - Ясно. Теперь расскажи что за местность в той стороне, чьи земли.
     - Если двигаться точно на юго-запад, то попадешь в королевство Лазия. Севернее находится Белия, а южнее Ордана. Там горы и пустыня, не думаю что тебе там понравится. На юге Лазии тоже горы, но небольшие. - охотник помолчал немного, - Большего я не знаю, сам я там не бывал. Всё что я знаю, это из рассказов наемников. Ты вернешься назад?
     - «Мы вернемся?» - переадресовал Миха вопрос Эль.
     - «Да, если не найдем место силы помощнее. Нам необходимо место, где можно будет спокойно копить энергию. К тому же в местах силы действие паразита минимально.»
     - Думаю вернусь. Правда когда не знаю.
     - Я пойду с тобой... проведу до границы. Ты не против? Мало ли что, мы с Мурой лишними не будем!
     - Хорошо. Но потом вернешься сюда и будешь присматривать, чтобы здесь посторонние не бродили. На рожон не лезь, если что, действуй из засады. Кошка тебе поможет я думаю.
     - Я понял! - кивнул охотник.
     - Тогда собираемся и в путь.
     - Часа через два стемнеет!
     - За два часа можно много пройти. Собирайся.
     Миха не хотел сидеть на месте. Теперь появилась цель и он собирался её достигнуть.

     ***
     Барон Аст Ронер находился в тяжелых думах. Сидел он, развалившись в шикарном кресле, в собственном кабинете, в собственном замке. Кабинет был отделан и обставлен получше королевского. Золотое, перламутровое и красное дерево блистало множеством драгоценных камней. Картины в рамках из чистого золота, статуэтки из киранита и других полудрагоценных камней. Но больше всего барон гордился своим рабочим столом, он был наверное единственный в своем роде. Столешница была сделана из самого дорогого в мире дерева — Арии чёрной. В принципе ничего удивительного, ведь барон Ронер был практически единственным поставщиком этого материала не только в королевстве, но и на всём западном побережье Ондора. У него был секрет. Секрет, хранимый уже третье поколение.
     Начало благосостоянию барона положил еще его дед, но сам не дождался результата. Отец Ронера продолжил дело и успел неплохо заработать на древесине Арии. На век самого Ронера древесины почти не осталось, но он не лишился дохода — Красная зона могла поставлять не только древесину, но и дичь. Трудностей с добычей мяса было больше, ведь его необходимо было поставлять покупателям в свежем виде, но цена всё окупала.
     И вот сейчас похоже пришло начало конца его монополии. Красная зона начала меняться, говорят она вообще вскоре исчезнет. Это означало, что туда кинутся все кому не лень и рынок Арии и «божественного мяса» рухнет. Да еще жрецы эти, не дай боже прознают про способ, которым Ронер добывал дичь из Красной зоны, тогда ему придется туго. Хорошо если голову не срубят. Барон коснулся небольшого значка на столешнице и через две секунды в кабинет вошел слуга.
     - Чего изволите, господин барон? - низко поклонился он.
     - Кравна ко мне, быстро!
     Слуга так же быстро исчез, а минут через пять в кабинет вошел огромный воин в полном снаряжении, но без оружия, ножны на поясе были пустыми. Барон страдал с некоторых пор паранойей и никого вооруженного к себе не допускал. Его кабинет, да и все остальные помещения личной части дворца были напичканы огромным количеством защитных амулетов. Он мог себе это позволить — деньги, древесина Арии чёрной, личный маг, давший клятву на крови, всё было к его услугам.
     - Господин барон. - поклонился воин. Он был модифицирован на силу и защиту. Огромные мышцы перевивались на руках, а самые важные части тела прикрывали костяные наросты.
     - Когда там срок подходит? - спросил барон. Он коснулся другого значка на столешнице и через десяток секунд другой слуга поставил перед ним поднос с бокалом лучшего артейского вина и ломтиками сушеных плодов из Красной зоны.
     - Послезавтра, господин барон. - ответил Кравн.
     - Поедете сегодня.
     - Но... господин барон, Конар может не явиться на место передачи! - удивился воин.
     - Я сказал — сегодня! - отрезал Ронер, сверкнув на гиганта глазами, - Красная зона отступает. Если Конар не явится, пойдете и найдете их берлогу. А там по обстоятельствам... - барон на минуту задумался, потом продолжил, - Хотя нет. Вы должны забрать всю добычу и зачистить этих тварей. Похоже пришли времена закончить с этим делом. А то не хочется лишиться головы... - последние слова он прошептал и воин их не расслышал.
     - Значит товар не брать с собой?
     - Возьмите что-нибудь для вида... чтобы твари ничего не заподозрили. Нельзя чтобы они разбежались, убрать нужно всех. Ты меня понял, Кравн? Если хоть один попадет к жрецам... я тебя лично прикончу! - барон пристально глянул на Кравна.
     - Да, господин барон! - вытянулся воин. Ронер ухмыльнулся и протянул ему бокал с вином.
     - На, выпей за удачу! - Кравн вздрогнул, посмотрел на барона, но бокал принял и одним махом осушил его. - Ну вот, молодец! Надеюсь ты понимаешь, что у тебя есть всего шесть дней? - он улыбнулся, обнажив ровные белые зубы.
     - Да, господин барон. - упавшим голосом произнес воин. Он знал, что в бокале был сильный яд. Если в течение шести суток не принять противоядие, которое имеется лишь у барона, то Кравн умрет в страшных муках. Яд делал личный маг Ронера и противоядие соответственно тоже. Подобрать противоядие можно, но вряд ли какой маг успеет за шесть дней. Кравну оставалось только выполнить задание, причем чем быстрее, тем лучше — чем дольше в нем находится яд, тем вероятнее проблемы со здоровьем в будущем.
     - Иди, Кравн. В качестве доказательства принесешь мне правую руку каждой твари.
     - Да, господин барон. - воин повернулся и вышел. Сборы не займут много времени, отряд у него всегда наготове. Нужно только набить пару мешков чем-нибудь ненужным, чтобы изобразить товар.

     ***
     Конар вошел в дом, тщательно прикрыл дверь за собой, положил мощный арбалет на специальный стеллаж и отправился на кухню. Здесь витал приятный аромат и он невольно сглотнул. У печи занималась Мара, жена Томила, рядом крутились дети. Мара готовила любимый всеми компот.
     - Привет. - поздоровался Конар, - А где Томил?
     - На посту. А Лара силки пошла проверять.
     - Я ей сколько раз говорил — не ходи одна! - вспыхнул на мгновение Конар, но тут же успокоился. Его жена Лара была шустрая девушка, она в лесу не пропадет.
     - Ничего? - глянула ему в лицо Мара.
     - Ничего. - подтвердил он, убитым голосом. - Зверь стал совсем пугливый, на расстояние выстрела не подпускает. Я не знаю что нам делать.
     - Что делать, что делать? Послать этого Кравна подальше! Проживем как-нибудь, уж нам самим дичи хватит. - злобно сказала Мара, не отвлекаясь от готовки. Два мальчика, одиннадцати и десяти лет, и девочка лет пяти слушали старших широко раскрыв глаза и старались не пропустить ни слова.
     - Граница уже в часе ходьбы, они могут сами к нам прийти. Нужно уходить вглубь.
     - А пустят нас хавасы? Ведь не пускали до сих пор. - с сомнением сказала женщина.
     - Не знаю. Помолимся богине, может отзовет своих стражей. - вздохнул Конар, - Долго еще? - спросил он, имея в виду ужин.
     - Полчаса подожди. Лара как раз должна подойти.
     Конар опять вздохнул, облизнулся и направился в свою комнату. Там лег на кровать и принялся обдумывать возникшие проблемы.
     Уже больше сотни лет в глубине Красной зоны стоял Дом. Именно с большой буквы. Заложил его парнишка, десяти лет отроду, по имени Миркас. С тех пор Дом иногда называли Дом Миркаса. В данное время здесь проживали две семьи — Конар с Ларой и Томил с Марой. У них было на всех трое детей — два мальчика постарше — приемные и Лиззи, дочь Конара и Лары. Лиззи была первым ребенком, рожденным в Красной зоне.
     Когда-то давно, дед нынешнего барона придумал как можно использовать отверженных детей. Опередив жрецов, он собрал ублюдков со всего баронства и под охраной пары надежных воинов отправил в Красную зону. Неизвестно откуда старый барон узнал об этом, но в присутствии отверженных детей хавасы не трогали воинов. Другое дело, что нормальные люди не могли долго находиться за вуалью, так как зона вытягивала из них магию, а добытое мясо было положено сдавать барону. Воины пробыли с детьми в лесу полгода сменяясь по очереди, они обучили их самым необходимым для выживания навыкам и оставили одних. Дети ушли вглубь зоны, но в определенный момент их остановили хавасы — идти дальше было нельзя. Вот тут и поселились дети. Сперва это была маленькая хижина, потом несколько, а когда дети выросли, они построили настоящий дом.
     Всего основателей было четверо. По предварительной договоренности с бароном, они должны были поставлять в баронство древесину и орехи Арии. За это они получали всё необходимое для жизни в зоне — оружие, инструменты, ткани и кое-что из продуктов, без чего было трудно прожить, например соль. Но самое главное — за определенное количество поставляемых материалов, они могли «купить» себе пополнение! Стоил один отверженный ребенок очень дорого, но когда выяснилось, что то ли в Красной зоне невозможно зачать ребенка, то ли их вообще не могло быть у отверженных, люди шли на всё, чтобы заиметь дитя, да и спасти его от жрецов заодно. Барон поставлял новых детей неохотно, ему не хотелось, чтобы поселение в Красной зоне разрасталось, с каждым годом «цена» всё увеличивалась.
     Мика и Рика удалось получить после шести лет бесперебойной поставки дичи и орехов новому барону Ронеру. А потом Лара родила Лиззи. Конар был на седьмом небе от счастья, он целыми днями пропадал в зоне, добывая зверя, чтобы заказать всё необходимое для новорожденной. Приходилось хитрить, чтобы на «большой земле» не прознали о ребенке. Все небезосновательно опасались, что узнав о том, что отверженные способны размножаться, барон Ронер испугается и пошлет воинов уничтожить их. В Доме воины барона бывали несколько раз еще в старые времена, из молодежи никто здесь не бывал, но если захотят, то найдут.
     И тут что-то произошло с Красной зоной. Вуаль исчезла и зона начала стремительно уменьшаться в размере. Сейчас граница красного леса находилась уже совсем рядом. Если бы обычные люди не боялись так сильно Красной зоны, то здесь бы уже было не протолкнуться от жаждущих поживы. К тому же чистый воздух зоны стал отдавать мерзким «запахом» магии. Уходить по-любому придется, но пропустят ли их хавасы?
     Хавасы — это отдельная история. Они пропустили первых поселенцев на расстояние дневного перехода вглубь зоны, дальше идти не позволили. С тех пор они незримо охраняли Дом и его жителей. Изредка кому-то удавалось заметить этих гигантов неподалеку. Они не мешали охотиться, рубить Арии, собирать плоды и орехи. Даже позволяли привести в Дом посторонних (правда это было еще до Конара). Местные жители придумали богиню, хозяйку Красной зоны, которой служат хавасы. Иногда, когда со зверем было трудно, люди молились ей и она им помогала — зверь вскоре появлялся, с гигантской Арии падали очередные созревшие орехи (разумеется поселенцы вырубили не всю Арию, оставили парочку неподалеку, специально для сбора орехов). Никто не знал как выглядит богиня (а она точно есть раз помогает!), поэтому все представляли её в виде белой хавасы с розовыми полосками. В Доме даже имелась её статуэтка, сделанная одним умельцем.
     - Конар! - раздался голос Лары. Мужчина вскочил и направился на выход, обнять жену. Слава богине, с ней всё в порядке.
     - Привет, как охота? - спросила жена, чмокнув Конара в небритую щеку. - А у меня четыре кукура!
     Лара раскрыла мешок и с довольной улыбкой продемонстрировала его содержимое. Там лежали тушки больших черных птиц.
     - Что-то не так? Где Лиззи? - заволновалась Лара, заметив хмурое настроение мужа. С момента рождения дочери она стала настолько счастливой и беззаботной, что временами выпадала из реальности.
     - Надо уходить. - тихо сказал Конар, - Начнем сборы сегодня, а завтра с утра тронемся в путь.
     - Думаешь всё так серьезно? - озабоченно спросила Лара.
     - Думаю... - договорить он не успел, в прихожую ворвался запыхавшийся Томил.
     - Тревога! Воины барона идут! - просипел он.
     - Ну и что? - не поняла Лара. Из кухни высунулись остальные обитатели. - На пару дней раньше — это не повод поднимать панику.
     - Двадцать восемь человек! У них два мешка, якобы с товаром, но несут слишком небрежно. Они в получасе ходьбы.
     - Собираемся, быстро! - крикнул Конар, понимая что уже не успеть. - Детей на верхнюю тропу! Быстро-быстро!
     Сам он уже обвешивался оружием. Если они смогут уйти, то только налегке, а оружие всегда пригодится. Конар понимал, что это не просто проверка, и воины идут не для обмена. Муляж товара говорил о многом, в последние несколько месяцев они заказывали только оружие, а его вот так в мешках не таскают и не относятся небрежно. Воины есть воины и оружие для них это святое, не важно кому оно предназначается. Да и отряд слишком большой. Для обычной торговли достаточно нескольких человек, ведь Конар их обычно встречал на границе и при нем хавасов можно было не опасаться. Большой отряд наоборот может спровоцировать кошек на атаку. Значит барон решил от них избавиться, всё об этом говорило. У них были две хижины на такой случай, одна севернее, вторая южнее, но к ним не получится сбежать — отряд слишком близко. Раньше, когда Красная зона была в порядке, наблюдательный пост находился у самой вуали и в случае чрезвычайной ситуации у наблюдателя было время чтобы предупредить своих. Сейчас граница, точнее то, во что она превратилась, находилась слишком близко. Нужно было уходить раньше.
     Пока все собирались, Томил наблюдал за округой через окно, прорезав пузырь, заменяющий стекло. Конар остановился напротив статуэтки богини и помолился, попросил помощи. Его примеру последовали женщины и даже дети.
     - Идут. - тихо сказал Томил и принялся взводить арбалет. Придется прорываться с боем, в Доме им не отсидеться, его просто подожгут.

     Глава 3

     Всю дорогу Михаил тренировался. С Хугасом он почти не общался, так, спрашивал иногда, если что нужно было. Он до сих пор не мог ему простить свое попадание в замок к магу и убийство Пефенца. Были моменты, когда Миха хотел его просто убить, но пообещал Эль не делать этого. Оказалось ИИ категорически против нанесения какого-либо вреда здоровым людям. Это у неё программа такая. Миха не собирался ей подчиняться, если кто-то будет реально угрожать ему или его друзьям (которых у него пока не было), то он не посмотрит здоров этот человек или нет. Так и сказал Эле, ей пришлось с этим согласиться.
     С Эль Миха тоже почти не говорил — не о чем было. Сама она не могла рассказать что-то просто так, а Миха не знал о чем спрашивать. Конечно иногда возникали вопросы, но она либо сразу давала на них ответы, если имела их, либо говорила прямо, что не знает. Польза от неё несомненно была. Она работала неплохим радаром, правда в сплошном лесу видела не очень далеко, метров на сто, но Миха не мог и такого. С её помощью он впервые использовал Защиту на охоте. Эль подсказала направление и расстояние, Миха перешел на зеленый слой и подкрался к молодому страусу, а затем просто отрубил ему голову своим лезвием. Правда он тут же пожалел об этом — умирающий страусенок еще несколько секунд стоял на ногах, размахивая обрубком шеи, и забрызгал всего Михаила, с головы до ног, кровью. Пришлось сделать незапланированную остановку и устроить стирку.
     Михаил на ходу тренировал управление Защитой. Сперва старался мгновенно создавать лезвия, заставляя их вырастать из любой части тела. Когда скорость уплотнения щупалец удовлетворила его, принялся тренировать сами щупальца. Он хватал ими тонкие деревца и резко дергал. Иногда удавалось вырвать их с корнем, иногда они ломались. Миха добивался скорости, точности и дальности действия своих щупалец. На третий день ему пришла в голову мысль попытаться швырнуть лезвие, или выстрелить им. Поначалу ничего не выходило, Защита упорно не хотела терять свою целостность. Но к вечеру Михе удалось заставить лезвие вылететь вперед. Оно пробило ствол дерева и застыло в нем. Легким усилием воли Михаил заставил его вернуться, правда оно успело в два раза уменьшиться в размере. Расход энергии был слишком большой и пришлось отказаться от такого способа использования Защиты, оставив это на крайний случай. Пока эффективно использовать лезвия и щупальца он мог на расстоянии двух-двух с половиной метров. На большем расстоянии плотность Защиты стремительно падала и схватить что-то, или порезать, было проблематично.
     Хугас шел позади и не мешал Михе. Мурка где-то пропадала, лишь изредка показываясь на глаза. А может Михаил видел и не её, а других хавасов, он еще не научился отличать Мурку от других. Вечером шестого дня кошка внезапно нарисовалась прямо перед Михой и преградила ему дорогу.
     - Эй, ты чего? - спросил он, глядя ей в глаза.
     - «Она взволнована.» - сообщила Эль. Михаил и сам это видел, хаваса вела себя не столь безмятежно, как обычно. Позади подошел Хугас.
     - Что случилось? Мура?
     Кошка муркнула и двинулась в сторону от их маршрута. Метров через двадцать остановилась и снова муркнула.
     - Предлагает пойти за ней. - констатировал Миха и пошел за хавасой. Охотник пристроился рядом.
     Буквально через сто метров Миха увидел то, чего еще не встречал в Красной зоне — пень от срубленного дерева. Судя по размеру пня и цвету коры, это была та самая Ария чёрная. Вокруг всё было аккуратно убрано, ни веток, ни листвы, один пень в центре поляны, на котором уже прорезались довольно большие побеги.
     Хаваса вела их дальше и еще через полкилометра Михаил различил вдали меж деревьев совсем уж сюрреалистическую картину — посреди красного леса стоял большой дом. Деревянный сруб, крыша покрыта щепой, небольшие окошки прикрыты ставнями, если бы не цвет бревен, розовый с перламутровыми прожилками, то его можно было принять за обычный деревенский дом где-нибудь в глуши России.
     Хаваса снова муркнула, спокойно ушла в сторону и скрылась в лесу. Позади тихо остановился охотник.
     - Что это? - пораженно спросил он.
     - Дом. Не видишь что ли? Интересно, кто здесь живет? Пойдем в гости? Не зря же нас сюда Мурка привела. - Михаил смело двинулся вперед. Опасаться ему в Красной зоне было некого — обычных людей, или зверей, он может порубить пачками, а маги здесь в принципе не водятся, не говоря уж о жрецах.
     С этой стороны строения входа не было и Михаил начал обходить дом, повернув вправо. - «Множественные цели. Это зараженные люди.» - прошелестела в голове Эль. Миха подал сигнал Хугасу — приготовить оружие, возможна опасность. Стоило ему сделать еще два шага вокруг дома, как из-за угла прилетел арбалетный болт и воткнулся Михаилу в грудь. Парень резко прыгнул вправо, удивленно рассматривая болт. Он вошел между ребрами самым кончиком, Защита не успела среагировать должным образом. Нужно будет потренировать Защиту на скорость реакции.
     Выдернул и отбросил болт, осмотрелся. Хугас рванул вокруг дома, заходя с другой стороны. Правильно. Миха переключился на аурное зрение и выглянул из-за угла здания — в прямой видимости заметил четверых человек.
     - «Эль, что ты видишь?»
     - «Двадцать шесть человек. Судя по цвету ауры они все заражены.»
     - Ого, славненько! - присвистнул Михаил. Вот и представился случай испытать Защиту. Глянув в сторону другого угла здания, он не увидел Хугаса. Видимо он за домом. Ну что ж, он не дурак, сам пусть действует как знает.
     Миха настроился на поглощение энергии, потом уплотнил Защиту спереди и рванул вперед на скрывающихся в кустах противников. Можно было попытаться обойти их со стороны, но это показалось ему долго. К тому же хотелось проверить свои возможности в лобовой атаке.
     Парень немного удивился — почему хаваса бездействует. Он не видел её и не знал, что кошка обошла воинов с тыла и просто ждала, пока они побегут. Она просто дала возможность своим подопечным поиграть с добычей, поохотиться самим. А если добыча попытается скрыться, то кошка ей этого не позволит. Внимание хавасы было приковано к подопечным, поэтому она упустила из вида двух воинов, притаившихся позади неё, еще дальше по тропе. Они включили амулеты сокрытия ауры, когда заметили огромную кошку, задействовав для этого мощные накопители. Магия быстро улетучивалась, но на полчаса должно было хватить. Они надеялись, что хаваса уйдет к тому времени.
     Воины не ожидали такой безрассудной атаки от Михаила, поэтому два болта пролетели мимо, еще два спокойно отбила Защита. Один летел по касательной и просто ушел в сторону, второй болт завяз в Защите и упал на землю. Всё это Миха подметил краем глаза, пока бежал до противника. Двое решили встретить его с мечами и выбежали навстречу. Михаил успел заметить еще множество аур, в стороне, перед входными дверями дома. У одного из них в руке был большой факел и он примеривался кинуть его на крышу дома. Такого Миха не собирался ему позволять, интересно было посмотреть кто в теремочке живет. Срубив лезвием меч ближайшего противника, он «выстрелил» вторым лезвием в факелоносца. Лезвие специально создал широкое, чтобы не промахнуться. Воин замер на полушаге, а потом верхняя часть туловища завалилась вперед, следом упали и ноги.
     Вернув ополовиненное лезвие назад, Михаил сосредоточился на противниках перед ним. Хотя больше двух секунд они не заняли его внимание, он их быстро порубил на запчасти. Мимолетом отметил, что в этот раз нет ни ярости, как в битве с охотниками, ни жалости к людям. Видимо по пути он нормально настроился на то, чтобы убивать.
     Вломившись в кусты, за которыми скрывались еще двое, парень быстро посек их и рванул в сторону центра, там находилось человек десять, или поболее. По пути попался еще один воин и Миха отработал на нем действие щупальцем — ухватил за шею и тряхнул об дерево. Воин весил раза в полтора больше парня, но Защита позволяла осуществлять мощные рывки. Не успел поломанный рогатый упасть на землю, как Миху накрыл залп из арбалетов. Три болта воткнулись в ауру и остановились в сантиметре от тела, но четвертый смог пробить Защиту и воткнулся в плечо. Было больно, Миха взревел и потеряв самообладание, кинулся в толпу, до которой было шагов десять. Преодолев это расстояние несколькими стремительными прыжками, парень в две секунды располосовал около десятка человек. Уровень энергии резко упал, но постоянная подзарядка всё еще работала и аура должна быстро восстановиться.
     Осмотревшись, Миха увидел Хугаса, бьющегося сразу с тремя воинами, и решил не вмешиваться. Чуть дальше по тропе, ведущей от дома, заметил еще троих и бросился туда. Первый умер сразу, мгновенно, а вот со вторым Михе не повезло — этот гад успел включить какой-то щит. Мощный разряд от столкновения с чужой защитой отбросил воина в одну сторону, а Михаила в другу. Воину повезло — он приземлился на землю, а у Михи позади оказалось дерево с вбитыми в ствол железными штырями. Он не почувствовал боли, совсем. Лишь удивленно уставился на железку с два пальца толщиной, торчащую точно посреди груди.
     - Вы чё бл... - просипел он. На большее воздуха не хватило. Воин поднялся с земли и подошел ближе, позади к нему присоединился еще один. Миха почувствовал как сознание уплывает и мощным росчерком лезвия разрубил обоих наискосок. Медленно разваливающиеся тела — это была последняя картинка, а затем кино закончилось и экран погас.

     ***
     Хугас сперва не понимал зачем им ввязываться в никому не нужную схватку. Особенно когда понял сколько примерно там воинов. Но столкнувшись с первым из них, который пытался обойти дом вокруг, вновь ощутил желание убить всех этих тварей. Насадив первого на меч, он убил еще двоих, метнув ножи, затем разрядил арбалет в четвертого. Впереди было чисто и охотник двинулся вдоль стены, чтобы выглянуть за угол. До угла дойти не успел, на него выскочил еще один воин и тут же получил острую сталь в горло. Стоило Хугасу выглянуть за угол, как его заметили еще трое. Пришлось занять оборону у стены. У этих троих не было арбалетов и это порадовало охотника. Вдали мелькнул силуэт Михаила и оттуда раздались предсмертные крики. Это привлекло внимание толпы, находившейся прямо напротив входа в дом и дало Хугасу возможность атаковать более стремительно, не опасаясь болта в бок. Он сумел ранить одного, потом оказался спиной к центру здания и тут же убил второго. Третий вообще застыл на мгновение с удивленной рожей, глядя за спину охотнику. Хугас воспользовался моментом, срубил ему голову и повернулся к оставшемуся, раненному врагу. Тот тоже пялился в сторону, и это только укоротило его жизнь. Добив последнего, Хугас посмотрел что же их так привлекло. На тропе, напротив входа в дом лежала куча порубленных тел, некоторые фонтанировали кровью, другие еще шевелились. Неприятное зрелище, это напомнило охотнику картину, виденную им у собственной ухоронки. Тогда Михаил тоже порубил нескольких воинов на куски в одно мгновение.
     Где-то за кустами раздался негромкий взрыв, крики, а потом всё стихло. Хугас решил, что Михаил сам справится и направился к входу в дом. Хотелось узнать кто здесь может жить, он никогда не слышал ни о каких строениях в Красной зоне. Разве что шалаши охотники могли построить, но и то это считалось наглостью. К тому же было интересно, что такому отряду (судя по гербам это были воины какого-то барона) здесь могло понадобиться. Если это их дом, то внутри могут быть еще враги. Но Хугасу казалось, что воины сами хотели захватить строение.
     Пройдя вдоль стены, охотник остановился у окошка и прислушался — изнутри не раздавалось ни звука. Тогда он попытался заглянуть в окно, используя аурное зрение. Внутри кто-то явно был, за перегородкой он смог рассмотреть расплывчатую ауру. Хугас на мгновение задумался, стоит позвать обитателей, или затаиться и подождать пока они выйдут сами? Еще и Михаил куда-то запропастился. Он и представить не мог, что с ним может что-то случиться. Подумав пару минут и так и не дождавшись реакции изнутри здания, охотник решил поискать Михаила. Стоило отлипнуть от стены и сделать шаг в сторону тропы, как ему в бок воткнулся болт, застряв в броне.
     - Эй, вы охренели там? - заорал Хугас. Пока стоял у стены, он подумал, что Мура неспроста столкнула их с отрядом баронских воинов. Возможно она хотела, чтобы они помогли обитателям дома. Раз хавасы позволили построить здесь дом, значит вполне нормально относятся к его обитателям. Поэтому он не кинулся сломя голову мстить за полученный болт, а решил поговорить. Наверняка его приняли за нападающего. Ведь от них он практически ничем не отличается, разве что качеством брони.
     - Ты кто? - спросил приглушенный голос из-за двери. Хугас рассмотрел несколько отверстий в двери под разными углами, через одно из них его и подстрелили. Видать меткий стрелок там засел. Это подтверждали два трупа в начале тропы с болтами в глазницах. Охотника передернуло — хорошо, что стрелку в эту сторону было неудобно стрелять, иначе такой болт мог красоваться у него в ухе.
     - Охотник! - ответил Хугас. Решил не уточнять на кого охотник.
     - Где люди барона?
     - Мертвы. Может кто и уцелел, я не уверен.
     - Я сейчас выйду, поговорим!
     - Давай, только без фокусов. - поговорить Хугас был не против. Он пристально осматривал округу, но не видел ни движения, - «Где же Михаил? Может погнался за уцелевшими?»
     Входная дверь на мгновение приоткрылась и тут же захлопнулась, оставив перед Хугасом вооруженного с головы до ног человека. Охотник невольно удивился — перед ним был отверженный. Это подтверждалось не только внешним видом парня, но и цветом его ауры. Незнакомец тоже пристально рассматривал Хугаса с не менее удивленным лицом.
     - Ты кто? - снова задал он тот же вопрос. Хугас решил, что скрывать свою сущность смысла нет, ведь парень и так должен всё видеть по ауре.
     - Одержимый. Меня зовут Хугас. Был когда-то охотником за головами. А ты, я так понимаю, отверженный?
     - Нас так называют на большой земле. - кивнул парень, - Я Конар. Это ты убил людей барона? - спросил он, рассмотрев кучу обрубков дальше по тропе.
     - Я помогал. Восьмерых, кажется, убил. Остальных положил Михаил.
     Конар пристально осмотрел Хугаса, валяющиеся позади него тела воинов, потом сказал кому-то за дверью.
     - Томил, будь настороже. Я схожу посмотрю, что там. - он кивнул в сторону тропы.
     - Я с тобой. - заявил Хугас, - Там где-то мой напарник. - пояснил он на вопросительный взгляд. Конар кивнул и двинулся вперед, держа обнаженный меч наготове. Охотник пошел следом в пяти шагах от него.
     Кругом валялись мертвые тела, точнее по большей части их куски. Земля была залита кровью, в воздухе стоял неприятный смрад, разбавленный лесным ароматом. Чуть дальше обнаружился еще один труп, потом еще два.
     - О боже! - выдохнул Хугас, увидев Михаила, висящего на железном штыре, вбитом в дерево. Такие штыри были вбиты до самых первых веток и видимо использовались местными в качестве лестницы. Конар с Хугасом замерли, рассматривая Михаила. - «Жаль...» - подумал охотник, но тут парень поднял голову и прошипел:
     - Хугас, чё стоишь? Помоги слезть на землю. - и он поболтал ногами, не достающими до земли десяток сантиметров, а потом улыбнулся. Конар побледнел и сделал шаг назад, выставив меч перед собой.

     ***
     Отключился Миха всего на минуту, об этом ему сообщила Эль. Накачка ауры продолжалась, поэтому энергия поступала исправно, что позволило организму начать восстановление. Вот только очнувшись, Миха не смог сняться со штыря. Щупальца оказались слабоваты, так как большая часть энергии шла на восстановление.
     - «У тебя позвоночник перебит.» - сообщила ИИ. Миха и сам это понимал — штырь торчал точно посередине. Ног сперва он не чувствовал, но спустя еще минуту смог ими двигать. Вероятно нервные ткани срослись в обход железки. Но слезать как-то нужно было, не мог же он вечно здесь висеть! Хугаса не видно и не слышно. Мелькнула нехорошая мысль, что он погиб. Так-то его не жалко, чёрт с ним, но Михе самому не слезть на землю! Возможно в доме кто-то есть, не зря же воины пытались его сжечь. Может кто из жильцов поможет?
     Наконец рядом послышались шаги и Миха притворился мертвым, на всякий случай. Правда Эль тут же сообщила, что один из двух подошедших человек, является Хугасом.

     Усилиями двух человек Михаила сняли с железки, отчего он снова на мгновение отключился, а когда очнулся не почувствовал ноги. Видимо они опять нарушили там что-то. Его отнесли в дом и уложили на кровать.
     Внутри дом выглядел бедновато, ни грамма роскоши, только самое необходимое. Мебель явно собственного производства, травяные плетеные коврики на полу, в окнах какая-то мутная пленка. Сами окна были маленькие и больше напоминали бойницы, света из них не хватало и в углу чадила масляная лампадка, помогая разогнать полумрак. Перед кроватью собралось несколько человек. Михаил впервые в этом мире увидел людей, не зараженных паразитом. Ну что тут сказать, люди как люди. Внешность типично европейская, но кожа чуть темнее. Волосы в основном светлые, только у пацана лет восьми, они были черные. Два мужика, один постарше, другой помоложе (он помогал Хугасу снять Миху с дерева), две женщины лет под тридцать и трое детей. Парни постарше не привлекли внимание Михаила, а вот младшая девочка его заинтересовала. Пока люди молча рассматривали его, Миха нашел время пообщаться с ИИ.
     - «Эль, ты ничего не замечаешь?»
     - «Ты о чем? Эти люди практически здоровы.»
     - «А девочка?»
     - «А что с ней не так?»
     - «На ауру посмотри!» - рассердился Миха. Временами ИИ натурально тупила.
     - «Она истинный маг!» - удивилась Эль.
     - «Ага, остальные тоже, но очень слабые.» - Миха отчетливо видел у девочки яркую двойную ауру. У остальных аура тоже была двойной, но внешний слой был очень бледный, на грани видимости.
     - Позвольте представиться самому и представить свою семью. - решил нарушить молчание парень, снимавший Миху с дерева, - Меня зовут Конар, это мой названый брат Томил. Моя жена Лара и жена Томила Мара. Это Мик и Рик, а нашу дочь зовут Лиззи.
     - Очень приятно. - сказал Миха. Он почувствовал, что уже вполне ощущает ноги и, приподнявшись, сел. - Я Михаил. Давно вы тут живете? Я так понимаю вы из тех, кого называют отверженными?
     Конар слегка заволновался, переглянулся с остальными.
     - Можно и так. Позвольте узнать — какие у вас цели? Господин Хугас отказался отвечать на этот вопрос...
     - Хугас, ты когда успел господином стать? - сдвинув брови, грозно спросил Миха. Охотник, стоявший за спинами странного семейства, смущенно буркнул:
     - Это они сами придумали.
     - Понятно... Какие цели? Да просто мимо проходили, смотрим нехорошие дяди такой красивый дом спалить хотят, решили их отговорить, да они слушать нас не стали! Железками острыми давай размахивать, да пуляться всякой гадостью. Во... - Миха продемонстрировал дырку от болта в рубашке. - Теперь штопать придется. Никакой одежды не напасешься. - Миха пытался расположить этих людей к себе, уж больно они были напряжены. - А у вас пожрать ничего нет? - под конец спросил он и посмотрел на женщин. Та, которая Лара, смущенно глянула на вторую.
     - Сейчас принесем! - словно очнулась Мара, но Михаил её остановил.
     - Погоди, я сам лучше дойду. Не люблю есть в постели. - он медленно спустил ноги на пол и попробовал встать. Его качнуло, ноги попытались подогнуться, но Конар успел подхватить его под руки.
     - Может Вам лучше всё же лежать? - спросила Лара.
     - Не, нельзя. - отмахнулся Миха. Боли не было, только какое-то неудобство в спине и слабость в ногах. Он посчитал, что если будет лежать неподвижно, что-нибудь может срастись неправильно. Только когда его привели в соседнее помещение, оказавшееся кухней, он понял, что мог наоборот хуже сделать. Но, слава богу, всё обошлось. Михаилу положили целую деревянную чашку каши с мясом и он на какое-то время выпал из реальности. От этих людей он не чувствовал никакой угрозы и позволил себе расслабиться. Тут он ощутил некий домашний уют, тепло, словно в деревне у бабушки. Каша оказалась выше всяческих похвал и Миха попросил добавки. Когда он наконец смог вновь трезво мыслить, на кухне остался только Конар с женой и Хугас. Момент когда ушли остальные, Миха не уловил.
     - Вот теперь можно и поговорить! - сыто вздохнул Михаил, отодвинув пустую чашку. Ему тут же подставили кружку ароматного компота. Он тоже часто варил компоты из плодов Красной зоны, поэтому определил содержимое по запаху.

     Глава 4

     История, рассказанная Конаром, оказалась довольно интересной. Правда прежде чем глава семейства начал говорить, Михаилу пришлось снять свою маскировку и продемонстрировать натуральную ауру. Все очень удивились этому, но зато недоверие постепенно сошло на нет.
     Оказалось, что тут уже почти сто лет живут отверженные люди и добывают для местного барона древесину и мясо животных. Правда цены были даже не грабительские, запредельные. У Хугаса челюсть отвисла, когда он узнал, что один простенький арбалет обменивается на три ореха Арии чёрной. Барон пользовался тем, что отверженные не могли сами ни с кем контактировать, и гнул цены. А уж когда Конар рассказал каким образом они выкупают пополнение, Михе захотелось порвать этого барончика. Он даже пообещал себе постараться его навестить.
     За пару часов, пока Конар рассказывал о своей жизни, Михаил практически полностью восстановился. Осталась только слабость и заторможенность. Когда Конар закончил свой рассказ, посыпались вопросы Михаилу. Всем, в том числе и Хугасу, хотелось узнать откуда он такой взялся. Миха немного растерялся, он как-то упустил, что рано или поздно придется кому-то о себе рассказывать. Хугасу он просто ничего не говорил и тот не стал настаивать, но теперь вроде как неудобно скрываться.
     - Да как вам сказать... - начал Миха, - Очнулся как-то в центре Красной зоны и пошел бродить куда глаза глядят. Не знаю откуда я взялся, наверное как и вы — вырос здесь, просто забыл.
     Ему поверили. Это было заметно по сочувственным взглядам.
     - Значит барон решил избавиться от вас? - сменил тему Миха.
     - Да, это несомненно. - ответил Конар. Второй, Томил, находился сейчас на посту, наблюдал за подступами к границе.
     - Что делать будете? Красная зона скоро исчезнет.
     - Совсем? - обреченно спросил Конар. Он даже не спросил, откуда у Михаила такая уверенность.
     - Да.
     - Тогда нам останется только погибнуть. Мы не сможем жить там, где есть магия. Уже сейчас я чувствую её мерзкий привкус. Нам-то не страшно, мы уже пожили. Дочь жаль. - он с любовью погладил любопытную девочку, с открытым ртом слушающую старших. Мальчишки находились где-то в другом помещении вместе с Марой, им было не так интересно.
     - «Эль, что можно придумать?» - обратился Миха к ИИ. Ему было жаль эту девочку и он не знал чем помочь. Нужно будет попробовать соорудить ей такую же маскировку, как у него, вдруг получится.
     - «Я бы посоветовала им переселиться ближе к источнику силы. Раз они в какой-то степени истинные маги, значит там воздействие паразита на них будет минимальным. Да и для общего здоровья будет лучше. Вообще, даже когда эффект сдвига пространства полностью сойдет на нет, в месте силы энергия паразита не сможет причинить им вред. Паразит очень не любит природные источники силы.»
     - «Они сказали, что твои зверушки их дальше не пустили.» - вспомнил Миха.
     - «Так было раньше, пока купол был активен. Теперь звери не должны препятствовать им. А судя по отношениям Хугаса и Мурки, возможно даже станут им помогать.»
     - «Ты не можешь попробовать ментально воздействовать на Мурку, чтобы она взяла их под защиту?»
     - «Я тебе говорила, что воздействовать я могу только очень тонко, на слабые организмы. На большее мне просто не хватит энергии.»
     - «Так возьми у меня!» - удивился Миха. Если дело только в энергии, так ему не жалко для доброго дела. А потом может и чем-нибудь еще поможет.
     - «Ты разрешаешь?» - удивленно спросила ИИ.
     - «А что такого? Могла бы давно спросить.»
     - «Хорошо, я попробую.»
     Пока Эль пыталась установить контакт с Муркой, или какой другой кошкой, находящейся поблизости, Миха предложил:
     - Готовьтесь завтра двинуться на новое место жительства, если вы не против.
     - Куда? - немного подозрительно, но с надеждой спросил Конар.
     - В центр Красной зоны. Сама зона скоро исчезнет, в смысле превратится в обычный лес, но там место необычное, вы там сможете жить не опасаясь магии.
     - Но как же хавасы? Думаете они нас пропустят? - воскликнула присутствующая здесь Лара.
     - Думаю пропустят... - пробормотал Миха. В этот момент на него накатила волна странных ощущений. Он будто бы раздвоился. Перед внутренним взором пронеслась череда малопонятных образов, разбавленных чьими-то вопросительными эмоциями. Сперва Миха не понял, что происходит, а потом догадался, что это Эль «подключила» его к Мурке. Попытавшись разобраться в мыслеобразах (слишком быстро они мелькали), Миха с удивлением понял, что кошке привычно так общаться. Также он понял, что они так общаются между собой. Хаваса спрашивала кто её беспокоит. Тогда Миха мысленно послал свой образ, получив сперва волну удивления, а затем радости. Кошка обрадовалась, что подопечный может с ней говорить. Вспомнив зачем всё это затевалось, Михаил передал хавасе образ семьи Конара и «попросил» сопроводить их к плато, а также защищать от опасностей. Кошка думала не долго, через пару мгновений пришло согласие, а также положительные эмоции в отношении всех членов семьи Конара. Самое главное место в этом образе занимала самая младшая представительница семейства, в отношение её от кошки пришло чувство нежности и готовности защищать. Потом Миха подумал, что тащить переселенцам на себе очень много вещей и попросил кошку помочь и с этим. Хаваса немного посопротивлялась, но чисто для вида, и согласилась лично перетащить вещи, но не очень много.
     - Хавасы вам помогут! - выдохнул Миха, с трудом разорвав контакт. Вроде и не сложное действие, но общение с хавасой забрало много сил. Всё это время люди молча наблюдали за ним.
     - Ты уверен? - недоверчиво спросил Конар.
     - Уверен! Мурка сказала, что поможет вещи перевезти. - глянул Михаил на Хугаса. У того отпала челюсть.
     - Ты говорил с ней?
     - Ну, разговором это не назовешь, но в общем да. А ты, малышка, её любимица, она так и сказала! - потрепал Миха по голове Лиззи.
     - Плавда? А кто такая Мулка? - спросила девочка.
     - Большая кошка! Если очень захочешь, сможешь научиться с ней разговаривать. Хугас, - обратился Миха к охотнику, - Отведешь их к плато, поможешь освоиться. Только на самом плато ничего не стройте, да и самим вам долго на нем находится не желательно. - это он сказал по подсказке Эль, - С пропитанием проблем не должно быть, а вот с инструментом, оружием и прочим ничем помочь пока не могу. Придется перебиваться тем, что есть. Хавасы вам помогут. Учитесь общаться с ними, они практически разумны. Людей, зараженных магией, близко к плато они не подпустят, но сами тоже не зевайте.
     - А ты? - тихо спросила Лара.
     - А у меня свои дела на большой земле. Но я вернусь. Обязательно.

     ***
     - Доложи господину барону обо мне. - сказал Кравн слуге, дежурившему у входа в покои Ронера.
     - Но господин Кравн, барон уже отдыхает! - возмущенно воскликнул слуга.
     - Я сказал доложи! Это очень срочно и важно! Если не доложишь, господин барон завтра сам тебя на куски порежет!
     - Хорошо, я попробую. - сдулся Дворовый и тихо вошел в личные апартаменты Ронера. Через минуту он вышел оттуда бледнее обычного и проскрипел.
     - Барон тебя примет, заходи.
     Кравн не обратил внимания на непочтительное обращение слуги, ему было не до того. В другое время он бы лично выпорол этого зазнавшегося Дворового, и он бы узнал, что с Кравном лучше не шутить.
     - Господин барон, у нас проблемы. - поклонился воин. Ронер еще не собирался спать, вопреки словам слуги, он только закончил ужин и переваривал его.
     - Ты хочешь сказать — у тебя проблемы? - мягко спросил барон. Вкусный ужин поднял ему настроение, отодвинув на задний план всякие проблемы.
     - Нет, господин барон, проблемы не только у меня, но и у Вас. - твердо сказал воин. Барон удивленно поднял бровь.
     - Ты уверен? - Кравн кивнул, - Рассказывай.
     - Ублюдкам помогает неизвестный маг. Он был в паре с незнакомым наемником. Они перебили всех моих людей. - коротко доложил воин.
     Когда они приблизились к дому отверженных, Кравн отправил своих воинов на зачистку, а сам остался позади. Он не испугался, просто не хотел смотреть как его люди будут убивать отверженных. За годы общения с Конаром и его братом, воин перестал считать их нелюдьми. В Красной зоне желание убить отверженного практически пропадало, поэтому они могли вполне нормально общаться.
     Когда появился хавас, Кравн не на шутку перепугался. Он понял, что его воинам конец и бросаться им на помощь бесполезно. У него и его товарища, Хиспа, с которым он остался, имелись амулеты сокрытия ауры, созданные магом барона специально для Красной зоны. Они активировали амулеты и стали наблюдать. Вопреки ожиданиям, хавас не стал вмешиваться, он также как они посмотрел схватку со стороны, а потом исчез в лесу. Большую часть воинов Кравна убил неизвестный маг каким-то непонятным способом. Кравн видел, как его насадило на штырь, но он остался жив. Это пугало, поэтому Кравн не решился напасть на дом вдвоем, а рванул в замок. За пределами Красной зоны их дожидались харуны (состояние барона позволяло обеспечить часть дружины этими редкими и дорогими животными), поэтому до замка воины добрались всего за час.
     Кравну требовались воины. Он имел достаточно власти, чтобы задействовать хоть всю баронскую дружину, но воинов было мало. Еще ему был нужен маг, а маги подчинялись только Ронеру.
     - Вы что, никого не смогли убить? - удивился барон.
     - Нет. Маг с наемником появились раньше чем нам удалось войти в дом. - Кравн коротко пересказал произошедшее и попросил дать ему мага.
     - Хорошо. - немного нервно сказал Ронер. - Возьмешь Туллиона... и Фаура тоже бери, лишним не будет. Пусть возьмут побольше накопителей. И чтобы на этот раз без проколов! Чтобы не осталось ни одного свидетеля! Иначе... - благостное настроение Ронера давно слетело, теперь в его голосе проскальзывал страх. Он не понимал откуда мог взяться этот маг. А если его послали жрецы и ублюдки уже успели рассказать на кого работают? Тогда Ронеру не жить, жрецы за связь с ублюдками его из-под земли достанут.
     - Я понял, господин барон! - поклонился Кравн. Он и сам был заинтересован покончить с тем магом и наемником. Месть за своих людей, это святое. Придется отправляться с утра, сейчас уже темно. На этот раз оттуда никто не уйдет, главное чтобы не попрятались. Помимо мага-боевика барон расщедрился на полумага-оборотня, бывшего наемного убийцу. Кравн считал, что удачно отбив нападение, враг расслабится. Еще его беспокоили хавасы. В тот раз они не вмешались, но как пройдет завтра?

     ***
     С утра Михаил чувствовал себя полностью здоровым и полным сил. А завтрак, приготовленный Марой, еще больше поднял настроение. Ему даже собрали с собой готовых блюд, которые требовалось только разогреть на костре. В сборы семейства Миха не вмешивался, они прожили в Красной зоне всю жизнь и лучше его знают, что тут может пригодится, а без чего можно и обойтись. Мурка явилась на рассвете и мирно дремала неподалеку от дома, дожидаясь пока люди её нагрузят как вьючную лошадь. Чуть в стороне, в зоне видимости, сидели еще две хавасы, они должны будут охранять маленький караван. Дочка Конара пыталась подкрасться к Мурке, но отец с матерью её периодически ловили и отправляли в дом. В общем здесь была полная идиллия и Михаилу в какой-то момент не захотелось никуда уходить. Но дело есть дело, пришлось напомнить себе о поиске мага. В рюкзаке специально для этого лежал орех Арии и несколько кусков её древесины. Помимо этого у него были деньги и камешки из заначки охотников. Камешки он не собирался продавать, ведь их можно использовать как накопители. Хотя Эль сказала, что энергию можно накапливать и без всяких носителей, правда она не знает как. Возможно местные шмаги тоже так умеют, но Пефенц ничего такого не говорил. Правда Миха тогда не особо интересовался шмагией.
     Чтобы спокойно путешествовать через королевства, требовалось как-то легализоваться. Хорошо, что в этом мире еще не придумали документы. Насчет легализации Миха говорил по дороге с Хугасом. Тот посоветовал заделаться торговцем древесиной Арии, но про орех лучше никому не говорить, только непосредственно с магом. Если об орехе узнает кто-то посторонний, на Михаила могли устроить охоту. Простые воины ладно, если полезут, значит сами виноваты, а вот маги могли доставить проблем. Михаилу очень не нравились те взрывы, что происходили при столкновении его лезвий с чужой защитой. Нужно эту проблему тоже как-то решить. Не то если магов, или защищенных воинов, будет двое, то можно не хило попасть.
     Михаил попытался воздействовать на ауру Лиззи, чтобы создать подобие своей маскировки. Ничего у него не получилось. Он просто не знал как это делать и боялся навредить девочке. Тогда он принялся ей объяснять что, как и зачем делать, и что должно в итоге получиться. Разумеется у неё ничего не получилось. Тогда Миха привлек к этому делу Лару, всё ей объяснил, показал и посоветовал тренировать дочь. Он очень сомневался, что такую маскировку смогут изобразить взрослые, слишком уж у них ауры слабые были, но по крайней мере девочка, когда вырастет, сможет появляться в большом мире.
     Чтобы не поддаться соблазну, Миха не стал дожидаться отбытия семейства. Он попрощался, еще раз дал указания Хугасу (тот был очень доволен, что ему не придется жить в одиночестве, он даже набрался смелости и шепнул Михе на ухо - «Попадется красивая девчонка, сделай её одержимой и приведи сюда!») и потопал по тропе в направлении баронства Ронера.
     По дороге к границе Красной зоны Михаил размышлял — стоит ли соваться к барону. Ему хотелось наказать этого эксплуататора, но можно было круто засветиться перед жрецами. К тому же, по словам Конара, у барона имелся маг, возможно даже не один. Уже на подходе к границе он решил не ходить к барону, чёрт с ним, дело важнее. Не хотелось вновь бегать ото всех, как в Атии. Здесь его никто не знает и если вести себя тихо, то всё обойдется. Но, как говорится — хотелось как лучше, получилось как всегда.
     Проходя через «границу», где деревья и трава были раскрашены всеми цветами радуги во всех возможных и невозможных сочетаниях, Михаил поинтересовался у Эль, в чем причина такого эффекта. Она объяснила, что по большей части всё это обман зрения, оптические эффекты, вызванные сдвигом пространства.
     - «Почему же тогда люди не меняются и наши вещи?»
     - «Вероятно потому что изначально вы и ваши вещи созданы в нормальном континууме. Это сложный вопрос, у меня нет достаточной информации.»
     Вот так всегда — нет информации. Миха хотел было как-нибудь съязвить, пошутить над Эль, но его отвлек отдаленный топот.
     - «Множественные цели. Люди, верхом на больших животных.» - проинформировала ИИ.
     - «Сколько?»
     - «Не могу сосчитать точно, лес мешает. Но движутся прямо к нам.»
     Михаил сразу подумал, что в этом направлении из баронства никто дружественный появиться не может. Видимо там поняли, что их воины пропали бесследно и послали поисковую группу. Миха не знал, успели ли жители Дома уйти, наверняка всё еще собираются. По себе знал, что переезд это дело такое, быстро никогда не соберешься. Тем более там есть женщины, а они уж постараются нагрузить Мурку по полной. Значит этот отряд может им помешать. Да, их там охраняет пара хавасов, плюс сама Мурка, но кто знает как оно может обернуться. Больше всего Михаил переживал за маленькую Лиззи, он не простит себе, если она пострадает. Значит нужно встретить гостей. Миха успел обдумать последний бой и вычленить все (как ему казалось) свои ошибки. Главной ошибкой было, что он начал ломиться напролом, совершенно позабыв про другие слои реальности. Если бы использовал погружение, то всё прошло бы проще и быстрее. Вот сейчас и представится случай использовать способности по полной.
     Михаил сошел с тропы и укрылся в густых кустах. Он намеревался подрубить ноги первому животному, чтобы создать затор на тропе, а потом можно будет взяться и за людей. Всадники же решили по другому. Как раз позади Михаила начиналась граница зоны и воины остановили своих страусов не доезжая до неё. Первые пятеро всадников осмотрелись, подали знак и спешились. Следом подъехало еще восемь человек, среди которых выделялись двое. Один судя по ауре был шмагом, второй вероятно полумагом. Дело принимало серьёзный оборот. Всего Миха насчитал двадцать два человека вместе с магами. Они все спешились не доезжая метров тридцать до Михаила, и стали привязывать страусов к деревьям. Миха дождался пока все клювастые монстры были привязаны (он не забыл как страус жреца чуть не перекусил его пополам), а потом просто вышел на тропу перед толпой воинов.
     - Ты еще кто такой? - крикнул ближайший воин, потянув меч из ножен.
     - Я хочу поговорить с вашим магом. - спокойно сказал Миха, стоя в расслабленной позе. Он решил попытаться предложить баронскому магу сотрудничество. Конечно сразу он не согласится, но когда Миха тут всех убьет...
     - Это он! Убейте его! - заорал здоровенный воин, рассмотрев Миху. Воины принялись поспешно взводить арбалеты, а тройка первых кинулась на него с мечами. Миха спокойно располосовал первого — сверху вниз, от макушки, до задницы, и отскочил в сторону, уйдя на пару мгновений на зеленый слой. Это была типа акция устрашения и предназначалась она в основном для мага. Всех остальных Михаил решил в любом случае убить. Мага скорее всего тоже, но может быть позже.
     Место, где секунду назад находился Миха, накрыло залпом из десятка арбалетов, а следом еще и трава полыхнула от заклятия мага. Обойдя немного первых воинов, Миха на секунду вынырнул в реальность и убил еще двоих. В этот раз он не стал рубить, просто заколол их, чтобы энергию сильно не расходовать.
     - Прыгун! - заорал кто-то из воинов и в следующий момент Михаила выбросило в реальность. Это маг активировал специальный амулет, против прыгунов, блокирующий выход в сопредельные пространства. На такой ход событий Миха не рассчитывал, поэтому на мгновение растерялся и получил два болта в тело. Защита их практически сдержала, но кожу они всё же поцарапали, так как выстрелы были почти в упор. Миха очнулся и рванул прямо в толпу, вращая лезвиями словно мельница. За несколько секунд была уничтожена большая часть воинов, но и резерв он потратил почти наполовину. Миха пытался добраться до мага, небезосновательно считая, что это он виноват в невозможности выхода на зеленый слой. Оставлять его в живых он передумал.
     Михаил не заметил как при его приближении к магу, немного в стороне невысокий человечек упал на четвереньки и кинулся в кусты. Прежде чем он скрылся из вида, его спина неестественно выгнулась, а обувь на ногах лопнула.
     Оказавшись перед магом, отличающимся от обычного человека слишком большими черными глазами, сиреневой кожей и ярко-желтыми волосами, Миха ухватил его щупальцем за шею и слегка придушил. Сзади подбегали два воина и он, заметив их аурным зрением, вырастил на спине два лезвия, метра по два длинной. Одним он угодил воину в лицо, прошив череп насквозь, а вот вторым промахнулся. Это стоило ему очередной дырки в спине, воин прежде чем был убит другим лезвием, успел воткнуть в Миху меч. Справа подбегал тот самый гигант, который орал в самом начале. Маг вроде как потерял сознание, поэтому парень переключился на этого воина. Тот попытался срубить Михе голову, но его меч развалился надвое, а затем отвалилась и рука, сжимающая рукоять. Миха не стал его мучить, очередным росчерком смахнул голову и повернулся на движение сзади. Уцелевший воин с разгона врезался своими рогами Михе в бок. Устоять после такого тарана было невозможно, они полетели вдвоем с тропы в сторону. Защита не смогла выдержать такого удара и один из рогов застрял в боку, а при приземлении вбился еще глубже. Миха быстро сломал воину шею, попутно удивившись, что его рог отвалился и остался у него в боку, но вскочить на ноги не успел. Маг успел прийти в себя и швырнул что-то очень нехорошее, отчего трава и кусты вокруг стали расползаться на глазах в мерзкую слизь. На Миху эта гадость не подействовала, Защита помогла, но уровень энергии стремительно падал вниз, поэтому пришлось рвануть в сторону. В спину прилетело еще одно заклинание, на этот раз взрывного действия. Михаила бросило вперед, но Защита вновь спасла. Похоже маг единственный остался в живых и он уже достал Миху. Создав пару лезвий, он поочередно выстрелил ими в мага. Первое лезвие взорвалось соприкоснувшись с аурой мага и его откинуло назад. Второе тоже рвануло, но так и не пробило защиту мага. Миха зарычал — потратил на этого урода практически всю энергию, а он еще живой! Надо было его сразу валить! Подхватив чей-то меч, лежавший на земле, Миха с разбега рубанул по магу. Защита сказала — Пук — и меч вошел в тело мага, прорубив грудную клетку.
     - Фух... - облегченно выдохнул парень и сел рядом с телом. Наконец-то он упокоил этого гада. Силы были на пределе и парень решил сойти с тропы, чтобы случайно не отрубиться прямо здесь. Всё же он был очень доволен — теперь переселенцам ничего не угрожало. Даже если барон пошлет еще воинов, люди успеют уйти далеко, а там будет проще, хавасы помогут если что. Прежде пришлось помучиться, вытаскивая из своего тела вражеский рог, но он справился.
     Когда раны немного подзатянулись, встал и занялся неприятным, но полезным делом — сбором трофеев. Брал только деньги и небольшие ценные вещи. Разные магические побрякушки сложил в отдельный мешочек — пока они ему не нужны, но потом могут пригодиться. Денег обнаружил немного, лишь у того здоровенного воина и у мага нашлись монеты, да и то крохи. Из оружия Миху особо ничего не интересовало, но вспомнив, что говорил Хугас, Миха прихватил пару кинжалов получше. Хугас говорил, что благородные, под которого Михаилу придется косить, носят оружие, в основном ножи, для статуса. Придется и Михе таскать ненужную железку. Правда вспомнив, как убил мага, он решил, что железки не всегда такие уж ненужные. Собрав всё, по его мнению, ценное, Миха отошел метров на сто от тропы и залег отдыхать, грызя синее яблоко из Красной зоны. Передохнув, отправился к старой границе зоны, там нужно было найти место для ночлега, а утром можно будет идти дальше.

     Глава 5

     - «Ну что, пойдем к барону?» - спросил Миха у Эль. Не то чтобы он с ней советовался, спросил просто так, чтобы услышать что она думает по этому поводу.
     - «Нет. Я чувствую медицинский конструкт. Он недалеко, но находится в режиме консервации.»
     - «Где?» - заинтересовался Михаил. У него перед глазами появилось расплывчатое красное пятно. Он повернулся в ту сторону — получилось немного южнее прежнего пути. - «Далеко?»
     - «Пять-тридцать километров. Точнее определить не могу, он в режиме консервации.»
     - «Ладно, пойдем, поищем этот конструкт.»
     Михаил вспомнил, что о конструкте говорила Эль — с его помощью можно безболезненно освобождать души от влияния паразита. Можно ведь освобождать людей и посылать их к плато. Пусть селятся там, живут, заодно охраняют место. Будет такой своеобразный резерв. Плохо что магов в свою команду таким образом заиметь не получится. Маги ведь не маги, они используют энергию паразита. Если их освободить, то они перестанут быть магами, станут обычными людьми. Хорошо бы отыскать побольше отверженных. Если они все в той или иной степени истинные маги, то с них может быть польза в будущем. Правда предварительно их необходимо отыскать раньше жрецов, доставить в Красную зону, вырастить и обучить. Если первую и вторую части плана выполнить в принципе можно, то остальное затянется на годы. Да еще и учить их некому. Да что там говорить, Михаилу самому учиться сперва нужно, а уж потом о других думать!
     Короче решил он пока плыть по течению, собирать информацию о мире, искать учителя и тренироваться, тренироваться и еще раз тренироваться. Оставлять собственные попытки научиться магии не стоит. Неизвестно, найдет ли он нужного мага, а также неизвестно, подойдут ли плетения местных шмагов под истинную магию. Всё это можно узнать только попробовав, иначе не получится.
     - «Впереди несколько человек.» - проинформировала Эль и «подсветила» направление. Судя по всему они находились на дереве. Михаил вспомнил про посты, выставленные вдоль границы Красной зоны. Попадать людям на глаза в его планы не входило и он свернул с тропы. Стараясь двигаться тише, обошел пост стороной и неожиданно вышел на другую тропу. Это была даже не тропа, а дорога, судя по следам колес. Решил пройти по дороге, тем более что её направление совпадало с его маршрутом. В случае появления ненужных свидетелей, можно всегда укрыться в лесу. Он не хотел, чтобы кто-то видел его у Красной зоны и мог потом связать с гибелью баронского отряда.
     Дорога петляла по лесу, всё дальше отдаляясь от бывшей границы зоны. Через час лес закончился, дальше начиналась холмистая местность, с виднеющимися тут и там небольшими рощами. Местность напоминала Атию, где Миха столкнулся с жрецом. Он невольно передернулся, вспомнив мелких пожирателей в своей ауре.
     Дорога проходила между холмов, но Миха решил осмотреться и поднялся на ближайший. В пределах видимости он смог рассмотреть две деревушки и большой замок на холме километрах в пяти. Он понятия не имел как выглядит баронский замок, но не думал, что их здесь много. Самое интересное, что направление на конструкт совпадало с направлением на замок. То ли конструкт в замке, то ли где-то дальше. Михе не хотелось соваться в это змеиное гнездо, поэтому он двинулся немного севернее, чтобы попытаться обойти цитадель местного барона. К сожалению час пути подтвердил худшие предположения — конструкт находился в замке. Сперва Миха хотел отказаться от этого медконструкта. В принципе ему самому он не особо нужен, его организм и так неплохо справляется. Но потом подумал — Да какого чёрта? Если отступить сейчас, то что будет дальше? Судя по всему он неплохо проредил войско этого барончика, так что в случае чего будет легче. Но ведь можно и по тихому отыскать конструкт, не привлекая внимание, да и помахать им всем ручкой. А чтобы не вызывать подозрений, лучше подойти к замку с другой стороны, якобы он пришел из центра королевства. Эта мысль показалась Михаилу здравой и он двинулся вокруг замка.
     Обходя замок, он пару раз поднимался на холмы и наблюдал. На стенах было много воинов, да и сами стены внушали уважение, метров десять высотой. Сам замок не выглядел большим, хотя из-за стен было видно только центральное здание с тремя высокими башнями. Остальные строения скрывала стена. Была мысль проникнуть туда ночью, но пришлось от неё отказаться — по этим стенам нереально забраться. Пытаться пройти сквозь стену, выйдя на зеленый уровень, Миха даже не думал. Энергии это потребует запредельное количество и, даже если он сможет попасть внутрь, то останется совершенно беззащитным. Придется идти через ворота, как все обычные люди.
     Ворот имелось двое — одни, небольшие, выходили в сторону Красной зоны и к ним вела та самая дорога, по которой Миха вышел из леса. Вторые находились с противоположной стороны и являлись типа парадными. В отличие от стены, никак не отделанной, ворота смотрелись шикарно. Открывались они интересным образом — каждая створка была разделена на две половины, как двери в автобусе. Сейчас были распахнуты лишь внутренние створки, проема хватало даже для проезда телеги. Полностью их открывали видимо только для важных особ, например самого барона. У ворот стояли четверо воинов в блистающих золотыми вставками, доспехах. У каждого на поясе висел меч, а на плече имелся круглый щит с изображением страуса, видимо герб.
     Никто не входил в замок и не выходил. Михаил призадумался, а как собственно войти? Он очень сомневался, что его пустят просто так. Ведь необходима какая-то цель визита. Не напрашиваться же в гости к барону. Миха осмотрел себя — даже если наплести что-нибудь, в таком виде его в замок не пустят. Значит остается два варианта, первый — незаметное проникновение ночью, или же второй и наиболее подходящий — сходить в ближайшее поселение, провести разведку, купить одежду и тогда уже решить как действовать. Миха даже посоветовался с Эль. Она нехотя признала второй вариант более приемлемым. Судя по всему медконструкт находился где-то в подвалах замка, а туда проникнуть, не зная что творится внутри, будет сложно.
     От ворот тянулась мощеная булыжником дорога и Михаил пошел по ней. Наверняка она ведет в ближайший городок или поселок. Через полчаса ходьбы он в этом убедился — за очередным холмом показались строения и Михаил увидел то ли городок, то ли поселок. Наверное все же городок, так как поселение было окружено каменной стеной. За пределами стены располагались лишь какие-то жалкие хижины, да хозяйственные постройки, наподобие колхозных коровников.
     При подходе к городку Михаила обогнала запряженная странным зверем телега. Зверь напоминал носорога, правда был намного меньше, примерно по грудь в холке. Телега же напоминала те, что Миха видел в деревнях на Земле, только была более грубая и массивная. На козлах сидел мужик из Земных, он даже не удостоил парня взглядом, а может и не заметил вовсе. Смотрелось это транспортное средство немного странно — впереди «лошадка» ростом с пони, а за ней огромная телега с широкоплечим мужиком на ней. Миха прикинул и решил, что хозяин «лошадки» при желании мог бы спокойно поменяться с ней местами.
     В районе ворот строений не наблюдалось, здесь было что-то вроде рыночной площади. По краям дороги стояли лотки с овощами и фруктами, в дальних рядах продавали разную живность. Похоже сюда свозили свои товары жители окрестных деревень. Люди в основном попадались из касты Земных, но встречались и другие, Лесные, Дворовые, и какие-то непонятные. На Михаила внимания почти никто не обращал, только торговцы встречали с надеждой во взгляде, но потом разочарованно отворачивались. Внешний вид Михаила не особо отличался от местных жителей, многие из них были одеты и похуже, но в последних двух боях он не хило перемазался в крови, а выстираться возможности не было. Необходимо было найти одежду, но здесь торговали лишь продуктами. Миха не стал здесь задерживаться, а направился к воротам.
     Стена городка была сложена из камня, напоминающего гранит, ворота сколочены из отесанных бревен. Они были раскрыты нараспашку, рядом стояли два воина в кожаной броне. Люди спокойно входили и выходили, а стражники только провожали их ленивыми взглядами. Только при подходе Михаила они остановили очередную телегу и видимо взяли с возницы плату за проезд. На Миху они обратили внимания не больше чем на других.
     За стеной городок выглядел совсем не так, как Михаил представлял средневековые города. Он ожидал увидеть тесные улочки, загаженные навозом и помоями, но тут всё было по другому. Ширина улицы была не меньше десяти метров, что вполне хватало чтобы разъехаться двум телегам и еще оставалось достаточно места для пешеходов. Никаких канав, наполненных помоями, Миха не заметил, видимо была какая-то скрытая канализация. Дома вначале стояли сплошь двухэтажные, дальше постепенно вырастали, достигая четырех-пяти этажей. Практически всё было построено из камня, но некоторые верхние этажи были деревянные. Окна в основном затянуты какой-то пленкой, но встречались и застекленные кривым, мутным стеклом.
     От встречных людей рябило в глазах. Местные жители имели самую разнообразную раскраску волос, кожи и одежды. Попадались воины с рогами, у кого-то имелись когти, у других костяная броня. Одного чудика даже с хвостом увидел. Михаил замучился постоянно одергивать сам себя, чтобы не пялиться и не привлекать внимание. Когда наконец вспомнил зачем он здесь, принялся искать магазин одежды. Только найти что-то здесь, не зная как оно должно выглядеть, было сложно. Он видел какие-то вывески на некоторых зданиях, но что они означают, было непонятно. Вот что к примеру могла обозначать вывеска с изображением краснорожего мужика?
     Михаил остановил парнишку-дворового, который спешил куда-то, видимо на рынок за стеной, с большой корзиной в руках.
     - Постой-ка. Где тут одежда продается? - ухватил его Миха за руку. Тот испуганно вылупил глаза на него и проблеял:
     - Так вот в этой лавке, господин! - и он указал на краснорожего мужика. - Это если вам готовая одежда нужна. Если шить на заказ, то лучше в мастерскую Кивана обратиться, но там будет дороже. - он уставился на Миху исподлобья, не решаясь уйти.
     - Спасибо. - сказал парень и отвернулся. Миг, и дворовый исчез из поля зрения. Миха подозрительно посмотрел на вывеску. Почему она означает одежду? Разве что потому, что мужик нарисован одетый?
     Из дверей лавки вышел пухлый человечек с красными глазами на желтом лице, подмышкой он держал сверток. Миха пропустил его мимо себя и вошел в здание. Внутри было темновато и глаза не сразу привыкли. Навстречу вышел наряженный в разноцветные одежды тип, вполне человеческой внешности, разве что цвет кожи бледно-голубой, да чуть позже Миха заметил слишком длинные пальцы на руках, без ногтей.
     - Что желаете... господин? - тип споткнулся на слове господин, но вовремя заметил красивый кинжал на поясе парня.
     - Э-э-э... мне бы одеться. Что-нибудь не сильно маркое, но чтобы выглядело прилично... - Миха не знал что конкретно спрашивать, поэтому выдал то, что в голову пришло.
     - Прошу за мной. - он провел Михаила через дверь в соседнее большое помещение. Здесь вдоль стен висело множество готовых костюмов и отдельных предметов одеяния. Торговец указал рукой, мол выбирайте, и застыл статуей в углу, возле стола. Миха прошелся, посмотрел на разноцветные ткани, кривя лицо. Остановился в самом углу, тут обнаружился вполне нормальный костюм темно-зеленого цвета. По пошиву он напоминал парадную военную форму, правда штаны оказались похожи на шаровары. Пройдя по кругу, Миха больше ничего не приметил и позвал торговца.
     - Мне бы что-то такое, но пуговицы лучше темные, а не блестящие.
     - Хм... - сказал тип, сунув длинный палец в рот, - Размер не Ваш, но это поправимо... Пуговицы перешьем... Надо снять мерку. Сиза! - крикнул он и через пару секунд из неприметной дверцы высунулась рожица молоденькой девушки, почти копии торговца. - Сними мерку с господина! Господин... с Вас за всё двадцать восемь серебряных лир.
     Михаил молча отсчитал монеты. Честно говоря он думал, что будет дороже. Но торговец не взял монеты, заявив что расчет потом, он вполне удовлетворился их демонстрацией.
     - Если Вам требуется обувь, то могу посоветовать хорошего сапожника. Мой сосед, Ликсус, мастер в этом деле. У него есть и готовая обувь.
     - Спасибо. Когда за одеждой зайти можно?
     - Думаю за час управимся.
     - Хорошо. Где-то рядом есть кафэшка? - спросил Миха. Поесть уже хотелось, но не доставать же свои продукты из рюкзака.
     - Как Вы сказали? Хафэшка?
     - В смысле пообедать где можно?
     - Господин иностранец? - поднял брови торговец, - А пообедать, точнее уже поужинать, можно в здании напротив. Но если Вы хотите снять комнату, то советую пойти по этой улице до конца, там на углу находится таверна Ромула.
     - Хорошо, через час я зайду за одеждой. - сказал Миха и вышел. Он решил не ходить в таверну, лучше заявиться туда потом, уже прилично одетым. Сейчас же он направился к сапожнику.
     Мастер по обуви оказался неразговорчивым. Внешне он чем-то походил на своего соседа, но кожа у него была светло-коричневой, да и сам он помощнее был. Он показал Михе несколько десятков готовых сапог разных моделей и размеров. Михаил с трудом выбрал коричневые сапоги с тонкими голенищами почти до колен и шнуровкой. Обновка обошлась еще в двенадцать серебряных монет и двадцать медяков за две пары портянок из мягкой ткани. Миха переобулся прямо тут, оставив рваные берцы сапожнику. Тот пристально, поцокивая языком, рассмотрел их, даже кожу на зуб попробовал. Потом сказал, что попробует сделать нечто подобное и если Михаил задержится на несколько дней в городе, то продаст ему первую пару за символическую плату.
     Дальше по плану было посещение местного ресторана. Небольшой зал, барная стойка, десяток разноразмерных столов с лавками. Вот и вся обстановка. Здесь присутствовало не так много народа, всего человек десять. В основном это были разные торговцы и дворовые, лишь один мужик был типичным Лесным.
     Миха не знал как здесь с обслуживанием, поэтому направился прямо к стойке. За ней стоял толстый, розовощекий мужик, типичный повар. Заказав пару лучших блюд на усмотрение повара, и запомнив их названия, Миха занял столик и стал ждать. Тощая девчонка, непонятной кастовой принадлежности, принесла большую деревянную кружку пива, или чего-то подобного, и сказала, что это за счет заведения. Оказывается Миха заказал довольно дорогие блюда, потому и пиво бесплатно.
     Пиво Михаилу понравилось, хотя скорее сыграло роль то, что он уже черти сколько не пробовал ничего подобного. Народ практически не обращал на него внимание, лишь иногда кто-то останавливал на нем свой взгляд, а потом отворачивался, изобразив на лице брезгливость. Такое отношение не нравилось Михаилу, но пришлось не обращать внимание, ему нужно только дождаться новую одежду и отношение к нему изменится.
     Блюда Михе понравились. Он с удовольствием наблюдал, как меняется выражение лиц окружающих, когда ему на стол поставили большой поднос с целой запеченной птицей, овощами, фруктами и бутылкой вина. Птица хоть и выглядела как курица, вкусом её не напоминала, у неё было красное мясо и по вкусу скорее похожее на кролика. Остальное тоже было очень вкусно, кроме вина. Розовое вино показалось Михе очень кислым и он попросил заменить его на еще одно пиво. Весь ужин обошелся ему в две серебряных и тридцать пять медных лир. Так как часов не было, Миха посидел еще немного, потягивая пиво, а потом пошел за одеждой.
     Костюм подогнали вполне нормально, правда Миха не привык к такой одежде — ходить удобно, а вот если придется бегать где-то по лесу, то будет неудобно. Но камуфляжей здесь еще не изобрели, пришлось довольствоваться тем, что есть. Миха даже смог посмотреться в зеркало. Правда оно было кривовато и местами искажало отражение, но собственный внешний вид вполне удовлетворил парня и он даже накинул одну монетку за работу.
     На улице начинало темнеть, поэтому нужно было определиться с ночлегом. Михаил отправился по адресу, присоветованному торговцем. Это оказалось четырехэтажное здание с небольшим огороженным двориком. У входной двери стоял старый воин без брони, с дубинкой в руке. Он лишь скосил глаз на Миху, но даже не шевельнулся. Внутри был почти такой же зал, как в «кафэшке», но чуть побольше и столы были только на четверых. Подойдя к стойке, Михаил спросил у зеленого человечка насчет комнаты.
     - У нас есть три свободные одноместные комнаты, можете выбрать любую. Слуга Вас проводит, господин! - означенный слуга из Дворовых неслышно нарисовался рядом, - За ночь шестнадцать медяков, за сутки тридцать. Если решите снять на десять дней, это будет стоить пять серебряных лир. - с поклоном разъяснил управляющий.
     - Пока на сутки. - сказал парень и положил серебрушку на стол. - Помыться там есть где?
     - Да, за пару медяков слуга натаскает горячей воды. - снова поклонился зеленый человечек.
     - Тогда пусть сразу и начнет. - Миха добавил деньги и слуга повел его на третий этаж. Комната оказалась небольшая, метра три на пять, здесь была кровать, стол со стулом, одностворчатый шкафчик, запирающийся на ключ, и всё. Пока Михаил выкладывал свои пожитки, слуга принес стопку сероватого постельного белья и застелил кровать. Небольшая дверь вела в санузел и туда уже другой слуга носил горячую воду. Миха заглянул — большую половину маленького помещения занимала деревянная бадья, рядом стояло нечто вроде деревянной кадушки с сиденьем сверху. Удобства были так себе, пахло в этом месте не очень, но горячая вода должна была всё компенсировать. До сих пор Михаилу приходилось довольствоваться мытьем в речках, используя вместо мыла цветы какой-то травы.
     Забравшись в горячую «ванну», Михаил просто балдел полчаса, пока вода не начала остывать, потом помылся, после чего чистый и распаренный, завалился на кровать. Необходимо было разработать план проникновения в замок. С чего начать и как это вообще провернуть, Миха не представлял. Он сомневался, что его просто так, без серьезного повода пустят в замок. Даже если он придумает какой-то повод, то потом возникнут вопросы. Как попасть в подвалы? Кроме как пойти и убить всех, ничего в голову не приходило. Была еще мысль попытаться найти скрытый подземный ход. В таком замке по-любому есть подземный ход, скорее всего даже не один. Но как его найти? К тому же там наверняка полно ловушек, которые нужно будет как-то обойти или обезвредить. А еще ход может охраняться.
     Мысль попробовать связаться с местным криминалом для проникновения в замок, Миха сразу отбросил. Во-первых нужно найти таких людей, во-вторых договориться, а в-третьих, даже если он кого-то найдет и договорится, не факт, что его просто не кинут, или чего хуже подставят.
     Уже засыпая, он решил побродить завтра по городу, посмотреть на народ. Попутно нужно слушать в четыре уха, мало ли что полезное проскочит. Потом сходить к замку, попытаться найти тайный ход. Эль пообещала помочь с этим, она могла неглубоко сканировать почву, возможно что-то заметит. Распланировав завтрашний день, Михаил спокойно уснул.

     Ночью его разбудила Эль.
     - «Михаил, кажется у нас посторонний.»
     Миха тихо повернул голову и увидел в аурном зрении небольшую фигурку, бесшумно проверяющую его карманы. Ухватив нарушителя щупальцем за шею, Миха с трудом запалил местное устройство для освещения — что-то наподобие керосиновой лампы, правда горела она совсем без запаха. На лампе имелось колесико, как в зажигалке, его нужно было чиркнуть и огонь загорался.
     - Ну и кто тут такой умный? - Миха подтащил хрипящее тело ближе к кровати, сам он вставать не хотел. Это оказался давешний слуга, который воду таскал.
     - Х..хосподин..н... отпусти...те... пожа...луйстааа... - прохрипел он. Миха ослабил хватку.
     - Воруем, значит! - слуга побледнел еще больше, - Ключи. - Михаил протянул руку. Дверь он закрывал на ночь изнутри на ключ, который ему вручил управляющий, а этот видимо имел запасной ключ.
     - Но господин... я же должен буду убирать здесь днем. - взвыл парень, но ключ положил Михаилу на ладонь.
     - Мне пос**ть! Будешь убирать в моем присутствии, если тебя раньше не уволят. - при его словах слуга задрожал всем телом.
     - Господин, простите меня! Я Вам заплачу, отдам всё, что у меня есть, только управляющему не говорите! - он бухнулся на колени уперся лбом в кровать. Миха его оттолкнул. - Господи-и-ин-н...
     - Ладно, утром деньги принесешь. Если меня устроит сумма, никто о тебе не узнает. Пошел вон. - Миха оттолкнул его щупальцем к двери и слуга в одно мгновение исчез. Вставать не хотелось, поэтому Миха решил совместить полезное с необходимым. Он ухватил ключ щупальцем и с четвертой попытки смог попасть в замочную скважину. Провернуть его не составило труда. Чтобы никто его больше не беспокоил, Михаил оставил ключ в двери, не довернув его до конца.

     Глава 6

     Проснулся Михаил в прекрасном настроении. Видимо этому поспособствовала ночь на вполне нормальной кровати, а не в лесу под кустом. Умывшись в ведре, оставленном слугой с вечера, оделся и открыл дверь. Перед дверью обнаружился ночной визитер.
     - Ну заходи. - впустил он слугу. Тот проскользнул внутрь и с поклоном подал кожаный кошель, плотно набитый монетами. Миха демонстративно прошел к столу, развязал кошель и высыпал содержимое. Увиденное его приятно удивило, здесь было больше десятка золотых монет, остальное серебро.
     - Это ты столько наворовать успел? - спросил слугу. Тот замялся, склонил голову и сказал:
     - Ребята скинулись. Господин маг, прошу Вас, не говорите ничего управляющему! Больше никто и никогда не прикоснется к Вашим вещам в этом заведении!
     - Свободен. Хотя нет, порядок наведи, пока я здесь. Быстро.
     Слуга выметнулся из помещения и через десять секунд появился с ведром и тряпкой. Пока он протирал полы, появились еще двое — один сменил постельное белье, второй заменил отхожее ведро. Всё действо заняло пару минут.
     - Вот, другое дело! - сказал Миха, закрывая за слугой дверь. Ему очень не хотелось таскаться с орехом по городу, и тем более идти с ним к замку. Орех конечно не очень тяжелый, всего килограмм двадцать, а Михаил в последнее время стал сильнее и выносливее, но полный рюкзак за спиной сильно мешает передвижению в лесу. Решил, что наученные горьким опытом воришки побоятся снова сунуться к нему в комнату (ключ у слуги он забрал, но у них наверняка еще есть). Он положил рюкзак в шкаф, запер его и прилепил контрольный волосок в незаметном месте. Может они и побоятся взять орех, но посмотреть могут, а потом навести на обладателя такой ценности местный криминал. Решив, что предосторожности соблюдены, Михаил отправился в зал, завтракать.
     В этот раз он поел всего на шесть медяков, заказав простой завтрак. Деньги конечно есть, и немало, но экономить всё же надо, кто знает как оно дальше пойдет. Время было раннее, поэтому в зале присутствовало только два человека. Один из Лесных, но очень богато одетый, второй видимо торговец. Позавтракав, Михаил спросил управляющего как пройти на городской рынок и вышел на улицу. Он решил пройтись по рынку, послушать что народ говорит, может прикупить что-нибудь необходимое.
     На улицах людей еще было мало, зато повозки сновали туда-сюда. Миха увидел даже нечто вроде кареты, запряженное двумя «носорожками». Эль подсказала, что звери эти, вероятнее всего, называются дромами, о них Хугас говорил и даже довольно подробно описывал, только Миха об этом не запомнил. Рыночная площадь была метров триста диаметром, здесь сходились четыре улицы. Народ еще не собрался и можно было ходить свободно, рассматривая как торговцы выставляют товар. Здесь было всё, что душе угодно. Миха особо не всматривался, просто ходил, пытаясь услышать что-нибудь интересное. Но торговцы говорили в основном о торговле, о товарах, о личной жизни. Всё это было не интересно, поэтому Миха скучал. Постепенно людей становилось всё больше, раздались крики зазывал, поднялся гул голосов.
     Толпа всё увеличивалась, в глазах начало рябить от разноцветных одежд, поэтому Миха собрался уходить. Решил проверить окрестности замка, а если там ничего, то вновь вернется в город. Только он направился на выход с рынка, как его кто-то тронул за руку. Обернувшись, Миха увидел невысокого, но плотно сложенного человека со светло-серой кожей. Ни волос, ни рогов у него не было, зато тело было насыщено энергией до отказа, это Миха ощутил точно.
     - Господин маг не желает купить древесину Арии чёрной? - с хитрой улыбкой произнес тип.
     - Нет.
     - Может готовые амулеты интересуют? - не отставал он.
     - Нет.
     - Девушки? Рабы? Можем даже отверженного для экспериментов достать. - последние слова тип произнес шепотом. Миха чуть было не ляпнул — да, отверженные интересуют, - но вовремя себя одернул. Он не знал этого типа, неизвестно кто он и чего именно хочет. Может это такая подстава. Миха сильно сомневался, что вот так, на рынке можно купить себе отверженного ребенка. У него такое в голове не укладывалось. Ведь Миха мог оказаться послушником храма и этот торговец сильно рискует. А может он сам их храмовых? Провоцирует магов, потом сдает своим. Неизвестно. Торговец всё не мог успокоиться и не собирался уходить. Пришлось Михе сжать посильнее его локоть, незаметно помогая себе щупальцем. Тип тихо взвыл, глаза полезли на лоб.
     - Пшел отсюда, не то жрецов позову! - Миха отпихнул его от себя и торговец исчез в толпе. Больше приключений не последовало и парень беспрепятственно добрался до гостиницы.
     Первым делом проверил свою комнату — всё было на месте и дверцу шкафа никто не открывал, потом спустился вниз, продлил проживание еще на сутки и заказал обед. После обеда двинулся на выход из города, незаметно поглядывая на предмет хвоста. Сам он никого не заметил, а вот Эль, после Михиного инструктажа, сразу засекла того подозрительного полумага, который пытался отверженного втюхать. Чего этому типу надо? Лучшим вариантом было бы поймать и допросить, но здесь в городе это слишком проблематично. Вот если он последует за Михаилом за город, то там можно его и прихватить. Такое внимание ни с того, ни с сего, напрягало. Миха сомневался, что тут банальное ограбление. Он не выглядит особо богатым, а про орех и древесину никто не знает. Деньги он тоже не светил, доставал лишь мелочь когда расплачивался. Поэтому внимание казалось странным, а всё странное напрягает и заставляет нервничать.
     Когда Михаил покинул город, странный тип не последовал за ним, а остался за воротами. Возможно он послал вместо себя кого другого, по дороге шли и ехали разные люди в обе стороны, а может отказался от преследования. Возникла мысль, что пока Михаила нет в городе, этот уродец может забраться в его комнату и стащить орех. Пришлось понадеяться на авось, так как Миха по прежнему не хотел тащить орех с собой.
     Пройдя полпути до замка, Миха свернул на перекрестке в сторону какой-то деревни. Здесь почти не было людей и он смог подловить момент, когда его никто не видит. Нырнув в придорожные кусты, он еще минут десять понаблюдал, и не дождавшись ничего подозрительного направился к замку через поля и рощи. Где может выходить подземный ход? Разумеется в таком месте, чтобы можно было его покинуть незаметно. Таких мест было два в непосредственной близости от замка. Это была небольшая, но достаточно непроходимая роща и глубокий овраг, выходящий одним концом за большой холм. Первым делом Миха прошерстил рощу, но ничего там не нашел, кроме тройки неизвестных типов, которые быстро скрылись за ближайшим холмом. Типов засекла Эль, они сидели в роще, но при приближении Михаила поспешили скрыться. Это тоже было подозрительно и Миха начал сомневаться в целесообразности поисков хода. Проще прийти к воротам замка вечерком, напроситься в гости и всех перебить. - «М-да... Что-то я становлюсь кровожадным...» - подумал Михаил. Слишком часто ему в голову стали приходить мысли всех порубить. Поэтому он решил проверить еще и овраг, а если уж и там ничего не найдет, тогда приступит к плану «А».
     А вот в овраге ему сразу повезло. Эль буквально через пару минут обнаружила пустоту в толще грунта. Правда никакого скрытого выхода Миха так и не нашел. Пришлось действовать щупальцами как экскаватором, благо что опыт уже имелся. За пять минут Миха срыл часть склона оврага и обнаружил дощатую стенку. Взломать её проблем не составило и перед ним открылся подземный ход. Похоже его специально закончили не докопав до конца, чтобы труднее было обнаружить. Наверное его планировалось использовать, чтобы скрытно покинуть замок в случае серьезной опасности. Этот ход не был предназначен для постоянного использования.
     Время было еще раннее, поэтому Миха сперва перекусил прихваченными бутербродами, потом с помощью Эль осмотрел окрестности, и лишь тогда полез в нору. Подземный ход был низковат, приходилось пригибаться. К тому же Миха не захватил ничего осветительного, а сооружать факел было глупо. Ведь неизвестно какая там вентиляция, может дым от факела вынесет прямо под нос какому-нибудь охраннику. Придется топать в темноте, аурное зрение может помочь лишь для обнаружения живых существ (крыс например!) или источников местной магии.
     Ход за собой Миха прикрыл ветками, чтобы в глаза не бросалась дыра в склоне оврага. Он не забыл о странных людях, шныряющих в окрестностях замка. Это мог быть кто угодно — грабители, собирающиеся ограбить барона, жрецы, пронюхавшие о его связи с отверженными, да кто угодно может быть. Поэтому Миха не забывал поглядывать назад. Если в таком проходе столкнуться с магом, то можно и коньки отбросить.
     Хотя от оврага до замка было меньше двух километров, Миха добирался до конца хода часа три. Во-первых было темно и большую часть пути приходилось идти на ощупь, во-вторых ход петлял так, будто его проложил пьяный метростроевец. Постоянные повороты заставляли ощупывать стены руками, местами тоннель нырял вниз и там стояла вода. Временами Миха чиркал зажигалкой, когда место казалось подозрительным. Но ни ловушек, ни каких-либо препятствий ему так и не попалось. Только в конце пути он уперся в каменную дверь.
     Это был облом. Дверь реально была каменной, Миха попробовал протолкнуть сквозь неё щупальце, но не смог достать до той стороны. Реальная толщина была больше метра. И как её открыть? Тщательный осмотр не выявил никаких скрытых рычагов или кнопок, видимо она открывалась только с той стороны. Но парень не сдавался, не зря же он сюда явился.
     После различных попыток, Михе удалось просунуть щупальце в едва видимую щель, между дверью и стеной. Дальнейшие исследования показали скрытый механизм запора в стене и двери. Еще через время, используя зрение Защиты, Михе удалось разобраться в самом запоре. Там оказалось всё предельно просто — внутри стены было подобие большого железного крюка, который и держал дверь. Сама дверь, вернее каменная плита, сдвигалась в сторону по стальному рельсу. Приподняв одним щупальцем крюк, вторым сдвинул на сантиметр плиту. Дальше было легко, просто уперся ногой в сену и отодвинул дверь, освободив проход. За дверью был темный коридор, но в отличие от подземного хода, где стены были укреплены бревнами и досками, здесь стены были каменные.
     Коридор оказался коротким, потом небольшая лестница и очередная дверь, на этот раз деревянная. С этой дверью возиться не пришлось, она даже не была заперта. Когда Миха вышел дальше, то понял почему — дверь была замаскирована под стеллаж. Точнее часть стеллажа, с разнообразными железками на нем, была прикреплена к двери и сдвинулась вместе с ней. Здесь всё было покрыто толстым слоем пыли, значит люди сюда редко заглядывают. Дальше была очередная дверь. А вот с ней пришлось повозиться. Дверь была самая обычная, деревянная, но закрыта с той стороны на навесной амбарный замок. Пропустив два щупальца насквозь, Михаил использовал одно в качестве зрительного органа, а второе как отмычку. Слава богу, замок оказался примитивный, такой можно кривым гвоздем открыть. Открыв замок, Миха снял его и аккуратно положил у стены, чтобы не нашуметь. Когда уже прошел через дверь, подумал, что можно было просто просочиться сквозь неё. Но если подумать, то так надежнее. Вдруг придется быстро отступать и энергии в ауре будет мало?
     Он очутился в коридоре, по обе стороны были одинаковые двери. Здесь явно ходили люди, пыль хоть и была, но затоптанная. Замок на всякий случай повесил на место, но не стал закрывать. По ощущениям Эль, медконструкт находился где-то повыше, примерно на один этаж, поэтому Михаил пошел искать лестницу наверх. Он её нашел в конце этого коридора, поднялся по ней и прислушался у двери. Снаружи была тишина, тогда он посмотрел через неё с помощью щупальца и, никого не заметив, отодвинул простенький засов. Дальше был такой же коридор с дверями по обе стороны, но здесь имелось освещение в виде бледно-зеленых пятен на потолке. От пятен веяло шмагией, но это явно была какая-то растительная гадость типа плесени.
     Немного пройдя по коридору, Миха стал проверять двери, ведущие вправо, именно в той стороне находился медконструкт. За первой дверью был какой-то склад, за второй пустое помещение вроде камеры, за третьей Михаилу повезло. Стоило просунуть щупальце внутрь, как Эль воскликнула - «Здесь!». Видимость через щупальце была плохая, но в помещении явно никого не было. Поэтому Миха вскрыл врезанный замок и хотел было войти, но Эль его остановила.
     - «Тут какое-то плетение. Вероятно защита.»
     Миха присмотрелся и увидел множество тонких энергетических нитей, пронизывающих дверь и часть стены вокруг. Их были тысячи, но все они объединялись в более толстые, которые сходились в ярком шарике, находящимся на той стороне. Что со всем этим делать Миха не знал. Не знал он также, что может произойти если дверь просто открыть. Поддавшись наитию, Миха прикоснулся щупальцем к шарику энергии и потянул её на себя. Защита попыталась сопротивляться, ей явно была не по вкусу эта гадость, но парень смог пересилить её. Пара минут и шарик пуст, затем погасли и все нити. Михаил прислушался — тишина.
     - «В соседнем помещении находится человек.» - сообщила Эль. Миха насторожился, присмотрелся, но увидеть ничего не смог. Тогда попросил вывести ему картинку. Эль показала ему ауру человека за соседней дверью. Его поза, а также отсутствие движений, говорило о том, что это пленник. Решив, что пленник ему помешать не сможет, Миха открыл дверь.
     Здесь было что-то вроде склада артефактов. По крайней мере Михаил так его себе мог представить. Вдоль стен стояли стеллажи со множеством совершенно непонятных вещей. Тут было и стекло, и камень, и дерево, и всё это в разных сочетаниях. Возможно тут есть много ценного, но Миха опасался трогать непонятные штуки, так как они все светились мерзкой магией.
     - «Вон там!» - сказала Эль, пятнышко перед глазами мигнуло. Миха прошел между стеллажей и остановился перед стеклянной колбой. В аурном зрении разглядел в колбе сгусток красной энергии, сродной его Защите, просто другого цвета. Размером он был с два кулака.
     - «И что это?»
     - «Медицинский конструкт. Находится в режиме консервации, поэтому ты его не ощущаешь.»
     - «Как его взять?»
     - «Прикоснись к нему Защитой.»
     Миха так и сделал. Он не стал даже прикасаться к колбе руками, просто просунул сквозь стенку щупальце и дотронулся до конструкта. Тот сперва никак не отреагировал, но спустя пару секунд полыхнул ярче и присосался к Защите.
     - Похоже какой-то маг нашел его и поместил в колбу. Видимо не знал что это такое. - Миха мыслил вслух.
     - «Михаил, сзади!»
     - Как интересно! - раздался позади старческий голос. Михаил резко обернулся, создавая пару лезвий. В дверях стоял старик. Серая морщинистая кожа, впалые глаза, почти лысая голова. Он стоял опираясь на палку, было видно, что ему тяжело передвигаться. Как ни странно, он видимо смог заметить лезвия, потому что его глаза полыхнули удивлением.
     - Не надо меня убивать, молодой человек! - выставил он руку ладонью вперед, - Я старый маг, я уже не способен как-то Вам помешать. Вы пришли за Кровью Бога, Вы прошли через все мои охранные плетения, значит у меня нет шансов против Вас. Забирайте Каплю, раз она Вас признала. Мне она так и не далась.
     - Вы кто? - наконец спросил Миха.
     - Я? Я местный маг. Служил еще деду нынешнего барона, потом его отцу, теперь этому... идиоту. - он сказал последнее слово и тут же схватился за лоб. - Чертова клятва. Уходите молодой человек. Я вынужден буду пойти наверх и послать сюда воинов. Или лучше привяжите меня к чему-нибудь. - дед совсем поник, опустив плечи. Михе он чем-то напомнил Пефенца, убивать его не хотелось.
     К тому времени медконструкт полностью впитался в Защиту и достиг руки Михаила. Затем он расплылся по коже тонким слоем и впитался в неё.
     - Почему Вы решили так поступить? - Миха не совсем понял мотивы этого мага.
     - Клятва крови, будь она неладна. Молодой был, горячий, попался на экспериментах с отверженными. Меня должны были казнить жрецы, но старый барон смог доказать, что я невиновен. За это я принес клятву крови.
     - Это как? - У Михаила не укладывалось в голове, что может быть какая-то клятва, которую нарушить нельзя.
     - Вы молодые, наверное даже не знаете об этом. Мой Вам совет — никогда, ни при каких обстоятельствах, никому не давайте клятву крови! Клятва проста — я дал несколько капель своей крови, которую другой маг заключил в специальный артефакт. Теперь я не могу что-либо сделать носителю артефакта, а он может в любой момент меня наказать болью или убить. Кровь связана со мной, если выпустить её из артефакта, она погибнет, а следом погибну и я. Вам пора, молодой человек. Я очень хотел бы узнать кто Вы, но лучше не надо, барон может выпытать это знание у меня. Уходите, но сперва привяжите меня к стеллажу.
     - Ну ладно... - заторможенно сказал Миха и сделал шаг по направлению к магу. В следующий миг позади дедка возникла темная фигура и его тело развалилось пополам, разрубленное острой сталью. Миха не успел рубануть неизвестного лезвием, слишком далеко он от двери находился. Первая тень сделала шаг в сторону, освобождая проход. В дверях мелькнул кто-то еще и метнул в Михаила нечто расплывчатое, видимое только аурным зрением. Увернуться возможности не было, поэтому Миха по возможности уплотнил ауру впереди, но это абсолютно не повлияло на результат. Не было ни взрывов, ни вспышек, просто всё тело пронзила сильная боль и сознание померкло.

     Глава 7

     - Гим, ну что там? - спросил Матиус у прибывшего разведчика. Парень повалился рядом на землю, немного отдышался и доложил.
     - Тот непонятный маг проник в замок! Ход в овраге. Судя по всему он знал где находится ход, потому что найти его практически невозможно. Если только перекопать весь овраг, а он сразу в нужном месте рыл!
     - Кто-то из бывших прихвостней барона решил грабануть его? - предположил Трим, присаживаясь рядом.
     - Возможно. Барон дурак, раз оставил в живых человека, знающего о подземном ходе. - сказал Гим, - Значит так... Придется действовать быстро, а там по обстоятельствам. Если этот тип наткнется на Рокара, то может убить его. А еще он может там нашуметь и тогда нам придется торчать тут еще месяц, прежде чем всё успокоится. Рокар может не дожить.
     - Идем все? - просто спросил Трим.
     - Нет, идем втроем — я, Торес и ты, Трим. Гим остается неподалеку от входа и следит за обстановкой. В случае чего, оставляешь знак в проходе, а сам укрываешься поблизости. - Матиус окинул бойцов взглядом и скомандовал, - Вперед! - тройка магов быстро скинула верхнюю одежду, оставшись в черных обтягивающих костюмах, напоминающих трико. На голову все одели маски, проверили амуницию и бесшумно скрылись в кустах.
     Барона Ронера Белый Орден держал под наблюдением несколько лет. Руководство лазианского отделения ордена старалось отслеживать появление отверженных во всех регионах страны. В баронстве оказались самые низкие показатели выявления жрецами отверженных. В Ордене были не дураки и знали, что не может быть так, что в одном баронстве рождается один отверженный в десять лет, а в другом за сотню лет ни одного. Поэтому направили к барону наблюдателя. Отделение Ордена в Лазии было слишком молодым, людей катастрофически не хватало, поэтому наблюдатель отправился без прикрытия. И пропал бесследно.
     Полгода ждали вестей, но от Рокара не поступило ни одного сигнала. В Ордене имелось всего две оперативные группы боевиков, и все они были заняты, поэтому заняться поиском Рокара не было возможности. Только когда у группы Матиуса появилось «окно», им дали команду выяснить судьбу агента и по возможности освободить. Прибыв в баронство, Матиус со своими людьми начал сбор информации. Удалось выйти на местный криминал, от них они и узнали, что в подвалах баронского замка содержат пленника. Никто не знал, что это за пленник, но сопоставив факты, Матиус решил, что это Рокар. Просто личный маг барона закупил огромное количество киранита, непосредственно сразу после исчезновения агента. А киранит в таком количестве мог понадобиться только для одного — чтобы создать камеру для содержания отверженного.
     Дальше возникли проблемы с проникновением в замок. Матиус предполагал, что у барона наверняка имеются подземные ходы, но за шесть дней поисков, им не удалось найти ничего напоминающего вход в тайный тоннель. Время на операцию было ограничено, поэтому параллельно они прорабатывали план проникновения под видом торговцев, а также возможность попасть в замок ночью, через стены. Командир группы уже собирался начать подготовку к ночному проникновению, так как им пришел приказ как можно быстрее выдвинуться в Атию. Там случилась какая-то заварушка между жрецами и одержимыми, нужно было проверить. Попутно им было приказано выяснить, что произошло с Красной зоной. А тут так удачно подвернулся этот воришка, или кто он там. Помешать он им вряд ли сможет, главное чтобы не успел поднять шум в замке, поэтому действовать нужно было быстро, чтобы перехватить его до того, как он успеет что-нибудь накуролесить.
     Тройка воинов-магов проникла через подземный ход в подвалы замка. Попутно Матиус удивился — как этому парню удалось открыть проход, запертый каменной плитой? Решил, что она не была закрыта. Потом некоторое время занял поиск камеры с пленником. Выйдя в очередной коридор, Матиус увидел старого мага, стоявшего в дверях и подал сигнал Триму его убрать. Трим справился великолепно, но в помещении находился тот самый воришка, видимо маг его поймал. Матиус походя упокоил его и отправился дальше. Рокара обнаружили в соседнем помещении, отделанном киранитом. Пленник выглядел чуть живым, он был распят на стене цепями, вся поверхность тела сверкала ожогами и резанными ранами.
     - Быстро, лечебное плетение и защиту! - скомандовал Матиус, а сам принялся отстегивать пленника от стены. Нужно было спешить, гибель мага может встревожить барона. Они знали, что старый маг находится под клятвой крови, а значит барон сразу почувствует его смерть. Но и не убивать его тоже нельзя было, маг хоть и стар, но помешать операции мог.
     Гим в течение минуты наложил на Рокара лечебное плетение и подключил к нему один из своих накопителей. Трим в это время воздействовал на ауру пациента, устанавливая защиту от губительного излучения простой магии. Всё действо заняло у них минут пять, а потом они подхватили бессознательного Рокара на руки и двинулись в обратном направлении. Всё прошло относительно тихо. Смерть мага барон мог списать на того воришку, а сам он погиб от заклятия. Матиус даже задержался немного, придвинув тело парня ближе к магу и вложив в его руки окровавленный меч. Исчезновение пленника конечно не вписывалось в эту картину, но возможно барон предположит, что вор сперва освободил пленника и уже потом встретился с магом. Пленник ушел, а вору не повезло.
     Спустя четыре часа они отдыхали в десятке километров от замка барона. Здесь была территория Белии и воинов барона Ронера можно было не опасаться. От других людей у них имелась отличная маскировка. Всю дорогу Рокар находился без сознания и все по очереди отдавали личные накопители, чтобы помочь ему. Только спустя час после остановки пленник пришел в себя.
     - Матиус? Вы меня всё же выдернули оттуда? - прошептал Рокар, улыбаясь разбитыми губами.
     - Что произошло? Как получилось, что тебя вычислили? - решил узнать Матиус. Еще двое из команды сидели рядом и слушали, а Гим находился на посту.
     - Ронер сильно опасается агентов храма, поэтому проверяет всех всеми возможными способами. Вот и меня сразу проверил маг. Не знаю, что за заклинание он использовал, но он сразу понял кто я есть. Потом в камеру... пытки, голодовка, опять пытки. Долго я там находился? Я ничего не сказал про Орден.
     - Полгода. - ответил Трим, - А чего это барон жрецов опасается?
     - Этот урод как-то использует отверженных в Красной зоне. Я не знаю подробностей, просто маг пару раз что-то ляпнул.
     - Ага, видимо люди барона выявляют отверженных раньше жрецов и отправляют их в Красную зону...
     - Не всех... - прошептал пленник, - У меня на глазах маг запытал до смерти мальца лет восьми... Хотел чтобы я сдал тех, на кого работаю, и какое задание у меня было в замке... Я знал, что он всё равно убьет и меня, и ребенка, даже если я всё скажу, поэтому не сказал...
     - Правильно. - положил ему руку на плечо Матиус, - Жаль барона не достали... да и маг этот слишком легко умер.
     - Что делать будем? - спросил Торес.
     - Нам приказано выдвигаться в Атию. Я думаю можно совместить два дела. Нужно проверить Красную зону, попытаться найти людей, живущих там, и установить контакт. Может даже завербовать кого-нибудь. Срежем путь в Атию через Красную зону, заодно узнаем что там происходит.

     ***
     - «Михаил! Михаил очнись! Очнись, пожалуйста!» - шуршал где-то вдали женский голос. Миха не понимал кто он, где он и что вообще кому-то от него нужно. Думать было лень, двигаться тем более. Ему хотелось, чтобы его оставили в покое. При попытке думать возникала боль, она накатывала тем больше, чем прояснялось сознание.
     - «Михаил! Энергия! Аура пуста, необходимо включить подкачку энергии!» - продолжала шуршать женщина. Эль — это имя заставило Миху стерпеть очередную волну боли. Чего она хочет? Какая энергия? В памяти всплыли какие-то события, он наконец понял чего от него хотят. Это было просто, включил подкачку энергии и снова отключился.

     В очередной раз он очнулся от боли. Болело всё, но в то же время он не ощущал свое тело. В этот раз он смог вспомнить произошедшее. Подвалы, маг, стремительные тени...
     - «Эль?»
     - «Жив.» - констатировала ИИ, - «Ты был совсем на грани, хорошо, что мне удалось тебя разбудить.»
     - «Что со мной произошло?»
     - «В тебя попало какое-то заклинание. Это была истинная магия. Это заклинание порвало связь тела с душой и ты должен был умереть. Повезло, что ты успел разбудить медконструкт, это он смог тебя удержать в этом мире. Ни я, ни Защита, ни ты сам, не справились бы с этим.»
     - «Охренеть...» - до Михи дошел смысл сказанного. Он только что чуть коньки не отбросил. - «Я тело не ощущаю... Где мы вообще?»
     - «Связь с телом еще не восстановилась, но энергия поступает исправно, поэтому это не на долго. Тебя перенесли на два этажа выше и положили в небольшом помещении. Сейчас выведу картинку, пока твое зрение не восстановилось.»
     Эль вывела изображение окружающей действительности перед внутренним взором, но ничего интересного Миха не увидел. Каменные стены, дверь обитая железом и всё. Положение было хреновым, Михаил не знал как быть дальше. Кто его так приложил? Причем истинной магией? Выходит в этом мире всё же есть истинные маги! Михаил был практически уверен, что все отверженные и есть истинные маги, только слабые и не обученные. Выходит есть и обученные. С одной стороны это вселяло надежду, если с ними договориться, возможно чему-нибудь научат. Но с другой стороны встреча была не очень дружественная, его чуть не убили. Если бы не медконструкт, то Миха уже тусовался бы на белом слое, дожидаясь перерождения. Почему они хотели его убить? Миха прокрутил всё произошедшее и решил, что его приняли за сообщника мага. Ведь они стояли и спокойно разговаривали. На Михе была маскировка и опознать в нем отверженного они не могли.
     - «Не видела, зачем они приходили?» - спросил он ИИ.
     - «За пленником из соседнего помещения. Они забрали его и ушли.»
     Значит Михаил просто попался им под руку и его устранили как свидетеля. Это меняло отношение к ним. В камере наверняка был не простой пленник, раз за ним пришли истинные маги. Познакомиться бы с ними, да только как бы это знакомство не стало последним в жизни. Они скрываются, а значит будет трудно их найти и тем более поговорить по душам. Но попытаться всё же стоит.
     Михаил постепенно начал ощущать своё тело. Сперва почувствовал биение сердца, потом появилось зрение, затем ощутил боль в руках и ногах. Его самокопание прервал скрежет засова. В камеру вошли трое. Два здоровых воина, а позади них красноволосый тип, наряженный словно новогодняя елка. В аурном зрении он выглядел вообще как застывший фейерверк, на нем было невероятное количество амулетов. Один из воинов наклонился над Михой и проверил пульс.
     - Жив. - сообщил он (судя по всему) барону.
     - Интересно... - барон шагнул вперед и принялся с любопытством рассматривать парня. - Говорить можешь?
     Миха попробовал.
     - Могу.
     - И кто же ты такой? Как попал в мой замок? Хотя я уже знаю, можешь не говорить. Зачем мага моего убил?
     - Это не я. Мы с ним просто разговаривали. - Миха все лучше ощущал свое тело, боль постепенно уходила. Энергия в ауру поступала, а когда эти гости открыли двери, приток увеличился.
     - Как же, не ты! А меч у тебя в руках сам собой оказался? - глаза барона налились кровью, - Ты мне ответишь за всё! Ты знаешь как трудно подловить сильного мага, чтобы он стал твоим рабом? Нет, не знаешь! Насколько я понял, ты сбежал из Красной зоны. Кто ты? Конар? Или Томил? Хотя мне это не важно. Я хочу узнать, что произошло с моими людьми?
     - Это те придурки, что хотели сжечь дом в Красной зоне? - с улыбкой спросил парень. Барон аж задохнулся, он подскочил и пнул Михаила ногой. Удар получился слабеньким, Миха почти не почувствовал, лишь улыбнулся еще шире.
     - Они все мертвы! Второй отряд тоже, вместе с магом!
     - Кто это сделал? Я не поверю, что это сделали два отверженных ублюдка! - взревел барон, всё больше распаляясь.
     - Большую часть, в том числе и мага, убил я! - Миха уже накопил достаточно энергии, чтобы убить этих троих и пробиться к подземному ходу, поэтому так наглел. Ему доставило удовольствие, наблюдать за рожей этого разодетого франта, привыкшего повелевать.
     - Убейте его! - заорал барон, - Нет, стой, я сам его убью! - он оттолкнул воина, выхватил у него меч и хотел неумело ткнуть им в ногу Михаилу. Но парень не позволил этого. Он перехватил его руку щупальцем и просто сломал запястье. Меч выпал из руки, по камере резанул поросячий визг. Воины двинулись к Михаилу, но тут же упали, пронзенные лезвиями. Барон рванул на выход, но Миха успел подцепить его ногу щупальцем. Защиту слегка тряхнуло, видимо Ронер успел активировать свой щит. Но всё же ему не удалось сбежать, он просто завалился на тело одного из своих воинов. В коридоре послышался шум.
     Михаил медленно и неуверенно встал, тело слушалось не очень хорошо, поспешил он с действиями, но отступать было поздно. Подхватил меч и начал лупить им барона по спине. Ударов шесть его защита сдержала, в этот момент в коридоре появились еще двое воинов. Миха заметил на них сверкающие шмагией амулеты, поэтому не стал бить лезвиями. Вместо этого он подхватил щупальцем другой меч и швырнул его в воинов, заставив отшатнуться от входа. Удара после десятого защита барона поддалась и меч вошел в спину. Правда это не убило этого гада, он всё еще продолжал ползти вперед и пытался активировать еще какой-то из своих амулетов. Пришлось сломать ему шею.
     В коридоре становилось шумно. В дверь влетел арбалетный болт, затем еще парочка. Воины не пытались ломиться в камеру, но и не уходили. Михаил нырнул на зеленый слой и быстро вышел из камеры. Меч он взял с собой, помня о защите воинов. Вынырнув в реальность в коридоре, с силой ударил одного, потом другого и снова ушел на зеленый слой. Воинов в коридоре было слишком много, Миха насчитал около десятка, и они еще прибывали из-за поворота. Лучшим вариантом было уходить, пока они не активировали амулеты против прыгунов. Просочившись мимо нескольких рогатых бугаев, Миха рванул по коридору за ближайший поворот. Он понятия не имел как попасть к подземному ходу, да и неизвестно что там. Может барон поставил охрану, может вообще завалил ход. Придется пытаться выбраться из замка через обычный выход.
     Он бежал по коридору, навстречу попадались воины и приходилось уворачиваться. Через пару поворотов скользнул в распахнутые двери и оказался в небольшом зале. Отсюда вели три двери. Он побежал в распахнутую, откуда выбегали очередные воины. Миха поразился — на всех воинах были амулеты! Богато жил этот барончик! По рассказам Хугаса Миха представлял сколько всё это стоит, особенно если амулеты качественные, то есть из Арии черной. Хотя с древесиной как раз у барона проблем не было.
     Михаилу повезло — он выскочил прямо во двор замка. Рядом виднелось здание, откуда судя по всему и прибежали воины, видимо казарма. У входа стояло четверо воинов, у казармы еще столько же, да и просто по двору их ходило немало. Михе требовалось вынырнуть в реальность, энергия подходила к концу. На последних каплях он забежал за здание казармы и прилип спиной к стене. Вынырнув с зеленого слоя, включил на всю катушку энергонасос.
     - «Эль, следи за обстановкой!» - скомандовал он, высматривая место понадежнее. К сожалению он не заметил ни сада, ни каких либо закутков, где можно было бы укрыться. На стене замка было слишком много воинов, да и не хотелось Михе вновь спускаться со стены, он еще не забыл первую свою попытку в замке графа, а там стена была пониже. Значит нужно пытаться выйти через ворота, пока народ не очухался, пока замок гудит как улей.
     - «Справа движется человек.» - сказала ИИ. Миха тут же нырнул в сопредельное пространство и побежал обратно во двор замка. Нужно подобраться ближе к воротам. У второстепенных ворот собралась толпа воинов, слуг и всяких прочих жителей замка. Возможно они хотели покинуть территорию? Михаилу пришлось обежать центральное здание по кругу и он оказался перед главными воротами. Здесь тоже были воины, но всего пятеро. Эти ворота тоже закрыты, как же быть? Внимание Михаила привлекла клумба, расположенная прямо посреди двора. Она была метров десять в диаметре и цветы в ней были высажены пирамидой — по краям низкие, а чем ближе к центру, тем выше. В центре рос большой куст, усыпанный красными цветами. Чувствуя, что энергии осталось опять очень мало, Миха рванул в центр клумбы. На зеленом слое ему удалось забраться в самый куст, не потревожив другие растения и не оставив следов. Он вышел в реальность посреди куста, заставив его слегка зашевелиться, но этого никто не заметил. Клумба была усыпана цветами и от неё шел умопомрачительный аромат, поэтому ищейки не смогут унюхать Миху при всем желании. Он залег на землю и постарался изменить цвет ауры, чтобы она соответствовала окружающим аурам растений. Через несколько минут у него получилось, это даже Эль подтвердила. Оставив ИИ на охране, Михаил просто отключился. Этот побег отнял у него все силы.

     Проснулся Михаил поздно вечером. Солнце уже практически село и на небе появлялись первые звезды. Свой энергонасос он не отключал, поэтому аура была полна, а самочувствие было прекрасным. Поинтересовался у Эль, как тут без него. Народ долгое время не мог успокоиться, все искали убийцу барона, но судя по всему поиски не увенчались успехом. Приезжали какие-то люди, видимо из города, побродили, повынюхивали и перед закатом уехали. Также ходили люди с «собаками», но тоже без толку.
     Михаил осмотрелся аурным зрением. У ворот по прежнему пятеро, трое у входа в замок, несколько воинов у казармы. Наверняка их еще полно в других местах, но отсюда не видно. Надо было выбираться из замка, но желательно тихо. Энергии море, можно попробовать просочиться через ворота. Правда Миха не видел их толщину, но Эль подсказала, что не больше двадцати сантиметров. Это было рискованно, но придется попытаться. Вступать снова в схватку с воинами, обвешенными амулетами, было бы самоубийством. В этот раз Михе повезло, что никто не догадался заблокировать сопредельные пространства, а может без мага не смогли, но второй раз может не прокатить.
     Перейдя на зеленый слой, Миха спокойно выбрался из клумбы и двинулся к воротам. Воины разумеется его не заметили и он спокойно прошел мимо них. Проверив створку с помощью щупа, убедился, что Эль была права насчет толщины. Ворота были деревянные, но снаружи имелось множество медных и серебряных вставок. В принципе такое малое количество металла помешать не могло, напрягало только присутствие магического плетения, непонятного назначения. Собравшись с духом, Михаил рванулся сквозь ворота. Пара секунд, пока он преодолевал толщину створки, выкачали из него почти всю энергию. На той стороне он просто упал на землю, уже в реальном мире. Слава богу, здесь никого не оказалось, а со стены его было трудно заметить. Миха отполз к стене и минут десять ускоренно поглощал энергию, не обращая внимания на её мерзкий привкус. Когда ощутил, что для погружения минут на пять хватит, встал, перешел снова на зеленый слой и побежал прочь от замка. Только скрывшись за ближайшим холмом он вышел в реальность. Эль просканировала местность и никого не обнаружила. Миха спокойно побрел по дороге в сторону города.
     Михаил ожидал, что ворота города будут закрыты, но это оказалось не совсем так. Одна створка была закрыта полностью, а вторая не до конца, оставив проход для одного человека. Прямо напротив прохода стоял столик, за ним сидели три воина и играли в какую-то настольную игру при свете масляной лампы. Миха, проходя мимо на зеленом слое, только подивился такой беспечности. Хотя возможно им здесь некого опасаться.
     Таверна оказалась закрыта и пришлось стучать в дверь. Открыл заспанный охранник.
     - Тебе чего? - буркнул он, протирая глаза.
     - Живу я здесь.
     - А-а-а, тогда заходи.
     - Управляющего позови. - сказал Миха усевшись за ближайший стол. Срок аренды уже должен истечь и он не знал, лазил ли кто в его комнату.
     Охранник ушел куда-то за стойку, через пару минут вернулся и молча улегся на лавку. Появился сонный управляющий. Он с трудом сфокусировал взгляд на Михаиле.
     - Господин? Желаете продлить, или вещи забрать?
     - Продлить еще на сутки. - Миха отсчитал ему деньги, следя за реакцией. Если бы он был в курсе того, что лежало у Михи в шкафу, то не смог бы вести себя столь безмятежно, - И пожрать мне дай чего-нибудь.

     Глава 8

     Спал Михаил как убитый. Эль с большим трудом удалось его разбудить.
     - «Михаил, проснись! Попытка ментального воздействия!»
     - «Угу... Чё там еще?» - Миха никак не хотел просыпаться.
     - «В комнате посторонний.» - эти слова всё же заставили Миху открыть глаза. Было темно, но он автоматически переключился на аурное зрение. В комнате был посторонний, и его Миха принял сперва за зверя. Окно оказалось открыто и у шкафа стояло существо, напоминающее большую собаку, или теленка, по ауре было трудно понять. Что-то в этом звере Михе показалось знакомым, но он не сразу понял что.
     - «Это существо присутствовало в отряде, с которым ты столкнулся в лесу. Но оно тогда сбежало.»
     Михаил тоже узнал это существо — это был тот торговец с рынка, полумаг, оборотень. Какого хрена ему тут надо? Миха вспылил и сделал первое, что на ум пришло — шарахнул полумага лезвием. Это была ошибка, но парень слишком поздно это понял. Неизвестный успел активировать какой-то амулет. Лезвие Михаила, наткнувшись на заклинание непонятного типа, рвануло покруче любой гранаты. Взрывная волна прошла от Михи, расплющила тело непонятного типа о потолок, влепив его в доски, посшибала с кроватей постояльцев, имевших неосторожность снять комнаты этажом выше и ниже, приподняла крышу здания, но уронила её немного неправильно, отчего она поехала в сторону, ломая по пути стену четвертого этажа. Миха на пару секунд отключился, потому не слышал грохота, криков и прочих, сопутствующих подрыву здания, звуков.
     -»Надо съё***ть, в смысле линять!»
     Схватив в темноте рюкзак, Миха рванул с места, слегка потерявшись в пространстве, понял только то, что выпрыгивает в окно. Попутно он, каким-то образом «включил» Защиту на защиту, как-бы это банально не звучало. Всё же аурное зрение работало, поэтому Миха еще в полете увидел троих типов у себя под окном. Двое были обычные люди, а вот аура третьего просто сияла от энергии паразита. Это однозначно был жрец.
     Жрец с помощниками стоял прямо под окнами комнаты Михаила и смотрел вверх, поэтому сразу увидел вылетевшее из окна тело. Парень тоже хорошо видел жреца и успел рассмотреть мощные возмущения в его ауре — жрец готовил какое-то заклинание. И тогда Миха неосознанно сделал то, что подсказали инстинкты — создал нечто наподобие щита вокруг внешней ауры. Он не успел приземлиться, плетение жреца подловило его раньше. Снова раздался взрыв, но на сей раз Миха практически не пострадал, самопальный аурный щит сработал на все сто. Взрыв всё же откинул его в сторону стены и Миха упал у самого фундамента. Сверху сыпались камни, черепица доски и прочий мусор, но от таких пустяков прекрасно спасала Защита.
     - Энар, он еще жив! - крикнул кто-то, заметив в пыли и щепках поднимающуюся фигуру.
     - Живым брать! - заорал видимо тот самый энар.
     Михаил побежал вдоль здания, используя свои щупальца, чтобы освобождать дорогу от слишком крупного мусора. Эль пару раз сообщила о попытках ментального воздействия. На эту магию Миха абсолютно не реагировал, это он заметил еще в подвале Самтэля. По словам ИИ, защита от ментального воздействия была природного происхождения, её имели почти все истинные маги. Храмовники видимо осознали, что на Миху их заклинания не действуют и тогда жрец шарахнул чем-то убойным. Бил он по площадям, так как не мог точно определить местоположение Михаила. Он как раз добрался до угла здания, можно было укрыться за ним, но не успел. Мощный взрыв разметал угол гостиницы, отбросив Миху дальше по улице. Бедное здание не выдержало такого отношения, часть дома стала проседать, послышался треск, грохот камней, визги постояльцев, еще не успевших покинуть гостиницу.
     На счастье Михаила, его прокатило по улице достаточно далеко, чтобы не попасть под завал. А вот одному из приспешников жреца не повезло — часть крыши съехала прямо ему на голову, полностью похоронив под обломками. Жрец стоял чуть дальше, поэтому не пострадал. Он быстро бежал к Михаилу, подготавливая очередное заклинание. Его спутник остался позади и взялся заряжать арбалет. Болт подозрительно сиял в аурном зрении.
     - «Теперь точно хана...» - мрачно подумал Миха, пытаясь что-нибудь придумать. Бить по жрецу щупальцами, или лезвиями, было опасно, взрыв получится очень не хилый — Миха по-любому вырубится, а тот второй пристрелит его из арбалета. Значит нужно попытаться сбежать. Он развернулся на камнях мостовой и попытался встать. По улице к нему бежал еще какой-то человек, судя по мощности ауры — маг. - «Теперь точно хана!» - повторился парень. Но дальнейшее действо пошло совершенно по другому сценарию. Прибывший маг мгновенно выхватил небольшой арбалет и выстрелил в жреца. Болт тоже был залит энергией под завязку и угодил в защиту жреца. Произошел взрыв, а когда глаза после вспышки снова смогли видеть, Миха увидел падающее тело жреца без головы. Пока парень поднимался на ноги, помощник жреца выстрелил в мага, но то ли защита мага отклонила болт, то ли он промазал, болт не причинил магу вреда.
     - Уходим! - крикнул маг Михаилу. Помощник жреца не стал кидаться на парня или мага, он осознав что промахнулся, рванул прочь, петляя по улице.
     - А ты кто? - задал дурацкий вопрос Миха, когда подошел к магу.
     - Всё потом, уходим! - рявкнул незнакомец, - Сейчас этот придурок подмогу приведет, всех упокоить не получится.
     Миха не стал спорить, а побежал следом за магом. Раз он ему помог, то можно попробовать довериться. Конечно всё это было подозрительно — он не верил, что какой-то маг вот так просто ходит по улицам ночью и убивает жрецов. Этот тип тут нарисовался явно не случайно. А вот что ему нужно от Михаила? Хорошо бы выяснить это как можно быстрее, но покинуть это место кажется здравой идеей.
     Михаил закинул за спину рюкзак, который только чудом не выпустил из рук, и побежал за неизвестным спасителем. Освещение на улицах практически отсутствовало, лишь в некоторых домах светились окна, да местами горели разнообразные светильники у входов в различные заведения. Незнакомец бежал, постоянно петляя по переулкам, поэтому дорогу Миха даже не пытался запоминать, если потребуется, его выведет Эль. Пару раз пришлось останавливаться и вжиматься в стены, пропуская мимо тройки стражников. Засечь их было просто, передвигались они очень шумно, звенели оружием, разговаривали. Видимо до них еще не дошли новости о произошедшем в таверне у Ромула. Хотя Михаил понятия не имел, как тут стража взаимодействует с храмовниками и магами, возможно они вообще стараются не вмешиваться в их разборки. Миха вспомнил «полуразобранное» здание — да, простому человеку делать нечего в таких разборках.
     Бежали они минут двадцать, когда завернув за очередной угол, незнакомец резко развернулся и прижал выбежавшего следом Миху к стене. Парень был готов к чему-то подобному, поэтому старался не отвлекаться и держал Защиту активной. Руки мага натолкнулись на невидимый щит и это сильно его удивило. На голове у него была надета вязанная маска, поэтому Миха увидел лишь желтые глаза.
     - Ты кто такой? - злобно зашипел маг, - Какого хрена ты устроил в замке барона? Мало того, что убил самого барона, так еще и мага его прихлопнул! А со жрецами чего не поделил? Ты представляешь, что сейчас начнется в городе? Убит энар храма! Да тут теперь не протолкнешься от храмовников!
     - Э-э-э... Вообще-то жреца завалил как раз ты! - выдал ему в лицо Миха. - И вообще — отойди и давай поговорим нормально. Мне тоже интересно почему ты жреца завалил, да еще так, походя.
     - Походя? - вспылил еще больше маг, - Да ты знаешь сколько стоит такой болт?
     - И сколько же? - Миху заинтересовал этот момент. Иметь оружие, способное валить этих тварей с одного выстрела, было бы очень неплохо. Такой вопрос немного остудил мага и он, сделав шаг назад, внимательно осмотрел парня.
     - Двадцать хистов... Ты откуда такой взялся? Против жрецов пошел, но даже не поинтересовался, как это делать.
     - «Двенадцать человек быстро двигаются в нашем направлении. Там присутствуют жрецы.» - сообщила Эль.
     - Сюда идут. Нужно уходить. Есть место понадежнее? - сказал Миха.
     - Откуда знаешь? Я ничего не ощущаю.
     - Просто поверь. - говорить ему о своих способах добычи информации он не собирался.
     - Хорошо, идем. - маг бесшумно двинулся дальше в переулок. Через пару минут он послал какое-то заклинание в сторону того места, где они стояли. - Жрецы! Начинается. Нужно покинуть город.
     Они прошли до конца переулка, зашли в неприметное темное здание, где маг зажег небольшой амулет светильник. Дальше началось путешествие по подземельям. Они то спускались по лестницам, то поднимались, проходили через какие-то склады, в некоторых помещениях попадались неприятного вида личности, бомжеватой наружности. В некоторых помещениях приходилось задерживать дыхание из-за неприятного запаха. Шли они примерно час, Миха уже задумывался пару раз, нужно ли ему всё это? Может плюнуть на этого мага и слинять по тихому. Выход на поверхность найти не трудно, временами они проходили через хорошо проветриваемые помещения, а значит имеющие выходы на свежий воздух. Вот только что-то Михе подсказывало, что не стоит этого делать. Где он окажется? В незнакомом городе, который не успел ни грамма изучить. Тем более по городу шарятся отряды храмовников. Не хотелось ему с ними сталкиваться, маловато у него пока возможностей для этого. С этим магом тоже не всё ясно. Кто он? Миха предположил, что это маг-демонолог, из Ордена Белой Мглы, они ведь очень не ладят с храмовниками. Лучше это выяснить у самого мага, да только он молчит. Придется доверится и держать ухо востро.
     Наконец они выбрались на поверхность в каких-то кустах за пределами города. На улице уже светало, но солнце еще не взошло. Маг направился по небольшому овражку в лес.
     - Куда мы идем? - наконец не выдержал Михаил. Двигались они к югу от города по едва заметной тропе.
     - В мою ухоронку. - соизволил ответить маг. - Мы слишком нашумели в городе, сейчас жрецы начнут рыть землю носом. Надо пару дней переждать, а потом уходить отсюда.
     - Кто там еще есть? - спросил Миха, вспомнив про ухоронку Хугаса.
     - Никого. Это моя личная ухоронка, о ней никто не знает.
     - Зачем ты мне помогаешь? - маг снял свою маску еще в подземельях и тут при свете Михаил смог наконец его рассмотреть. Чем-то он напомнил Пефенца, цветом кожи наверное. А так типичный туземец неопределенной кастовой принадлежности.
     - Ты ведь из Белого Ордена? - полуутвердительно спросил он, Миха пока не стал его переубеждать и ничего не ответил, - Я Факур, маг-демонолог. У нас всегда были сложные отношения с храмом, поэтому убить жреца — это дело чести. Их трудно убить, но некоторые умельцы разработали специальные амулеты для этого. Я думал ваши люди тоже пользуются такими. Мы никогда не мешали вашему Ордену, вы не мешали нам. Цели у нас схожие, поэтому я и решил помочь. Тем более тебя могли захватить, а о твоих связях я ничего не знаю, ты мог знать что-то лишнее, что помешало бы нам. Вот примерно и всё. - Факур замолчал и посмотрел на Миху, - Теперь твоя очередь.
     Миха решил не причислять себя к какому-то Белому Ордену, так как понятия о нем не имеет. Судя по всему это не Орден Белой Мглы, а какой-то другой.
     - Меня Михаил зовут. И я не знаю ничего ни о каком Ордене. Слышал лишь про Орден Белой Мглы. Это ведь Орден демонологов?
     - И кто ты тогда? - с подозрением остановился маг, - Ты точно не из наших, хотя маскировка у тебя отличная. И защита на высоте, правда против энара храма даже она не помогла бы.
     - Согласен... тот урод меня бы там разделал под орех. Спасибо, ты вовремя появился. - потом парень пересказал историю, придуманную еще в Красной зоне.
     - Значит я был прав насчет тебя — ты отверженный. И хочешь сказать, что тебя никто ничему не учил? А как же маскировка? Я тебя смог раскусить только по косвенным признакам.
     - Это каким же? - заинтересовался парень. Если его можно опознать, то это нужно постараться исправить в ближайшее время.
     - Кожа. - просто сказал маг и у него на лбу прорезался третий, фасеточный глаз, как у Пефенца. - Истинное зрение позволяет увидеть, что цвет кожи не настоящий. Такое делают лишь неопытные отверженные.
     - Понятно... - пробормотал Миха. Он вспомнил, что говорила Эль о медконструкте — с его помощью можно изменить свое тело не хуже местных.
     - Значит ты из Красной зоны... и много там таких?
     - Семь человек, но трое из них дети. Я недавно с ними познакомился. Они попали в зону еще в детстве, при помощи местного барона.
     - Вот! - воскликнул маг, - А мы следили за ним, пытались выяснить откуда у него древесина Арии и даже орехи. Мне очень мешал жрец-полумаг, засланный храмом с такой же целью. Тут еще непонятное происшествие с Красной зоной, затем исчезают два отряда барона, а чуть позже появляешься ты — никому не известный, подозрительный человек. К тому же явно отверженный. Вот и начал я следить за тобой по мере возможности. Этот уродец Фаур постоянно мешался, тоже возле тебя крутился. Пришлось выжидать. Потом ты уходишь из города налегке, а ночью убивают барона и его личного мага. Жрецы, как и я, поняли, что это твоих рук дело и видимо решили захватить. - он хитро подмигнул, - Думаешь я не знаю что у тебя в рюкзаке? Жрецы тоже наверняка пронюхали. Может ты не знаешь, но есть специальное заклинание для поиска ореха Арии чёрной. Его кто-то разработал, чтобы иметь возможность находить украденные орехи. Так что тебя вел не только я, но и жрецы. А может и еще какие местные маги. Лично я считал, что ты из Белого Ордена, про жителей Красной зоны была мысль, но не думал, что они способны покидать её.
     Они всё так же шли по едва заметной тропке. Маг начал странно, с прищуром, поглядывать на Миху. Парень насторожился и через пару минут не выдержал.
     - Что не так?
     - Ты ничего не чувствуешь? Я так и думал, на тебя не действует амулет отвода глаз. Это ментальная магия, на отверженных она не действует.
     - Ну да, говорили мне что-то об этом. - согласился Михаил. На всякий случай он всю дорогу заправлялся энергией и теперь в случае неадекватной реакции мага, мог ему противостоять. Факур силен, но до жрецов ему далеко.
     - Не нервничай, я тебе не враг. - заметил его состояние Факур. - В город соваться больше не советую, по крайней мере в ближайшее время. Сейчас переждем пару-тройку дней, потом попробуем уйти отсюда. Ты можешь податься в Красную зону, раз ты там свой человек. Мне туда хода нет, но пойти есть куда. - он помолчал минуту, потом сказал, - Кстати, мы пришли. Добро пожаловать в мою скромную обитель!
     Они остановились перед огромным деревом, напоминающем Арию из Красной зоны, только кора светло-серая. Факур достал какую-то блямбу и приложил её к стволу. Постоял с минуту, закрыв глаза. Наверху зашевелились ветки и вниз медленно сползла веревочная лестница, только выращена она была из цельной лианы. Лестница была словно живая, она немного пошевелилась, выравниваясь вдоль ствола, из неё высунулись тонкие щупальца и вцепились в неровности коры, а потом всё замерло.
     - У меня родители Лесными были, всё детство я провел на деревьях. - пояснил маг и полез по лестнице наверх. Михаил подождал пока он достигнет первых ветвей и полез следом. Подниматься было не очень удобно, но лестница выглядела вполне надежной. Достигнув первых сучьев в пару обхватов толщиной, Миха оказался на удобном настиле из переплетенных живых ветвей. Снизу ничего этого разглядеть было невозможно. Маг полез выше, пришлось последовать за ним. Еще через три яруса они остановились перед вполне нормальной хижиной, охватывающей весь ствол по кругу. Хижина тоже была живая, что сильно удивило парня. Уж заставить растения так переплестись, да еще почти без просветов, наверное трудно было.
     - Если что, отсюда есть восемь верхних дорог, ведущих в разные стороны. Так что даже если нас здесь найдут, всегда сможем уйти незаметно. С охранкой у меня правда не очень, не силен я в этой магии. Я больше по растениям, да по боёвке. - разговорился Факур, отпирая хитрый замок на обычной двери. - Припасов тут достаточно, так что можно не беспокоиться, да и лес всегда прокормит. - ему похоже доставило удовольствие наблюдать за удивлением Михаила, разглядывающего обстановку.
     Обстановка была скудной, мебель была лишь плетеная, но всё необходимое имелось. Маг провел его по кругу хижины, вокруг ствола, показал четыре комнаты. Одна была складом, две жилые и что-то вроде гостиной, где они и остановились. Хозяин «замка на дереве» принялся готовить завтрак, а Миха просто сидел и обдумывал полученную информацию.
     - Михаил. - внезапно повернулся к нему маг, - Ты не мог бы показать свою истинную суть? Просто я хочу убедиться, что ты не подослан жрецами. Опасаться тебе нечего, раз ты смог столько времени продержаться против энара, то я тебе не противник. Я даже сниму амулеты, что у меня есть. - и он начал снимать с шеи, отстегивать от пояса, вынимать из карманов различные побрякушки, наполненные энергией. Миха думал не долго. А что собственно может произойти? Этот маг при всём желании не сможет пробить Защиту, а ведь её он и не собирался ослаблять. Сам маг будет без защиты и Миха в случае чего просто срежет ему голову лезвием. Да и в конце концов, нужно же начать здесь кому-то доверять! Миха очень хотел узнать побольше о тех истинных магах, что чуть не упокоили его в замке, а этот маг что-то про них знает однозначно.
     - Смотри. - сказал Миха и снял маскировку внешней ауры. Он даже вернул нормальный цвет среднему слою ауры. У мага распахнулся глаз на лбу, а которые нормальные чуть не вылезли из орбит.
     - О боже! Ты кто вообще? Ты не отверженный, ты не одержимый, ты не белый маг и не жрец! Кто ты?
     - Михаил. - пожал плечами парень, возвращая маскировку. Только сейчас Миха понял, что этот маг очень молод, возможно чуть постарше самого Михи. Судя по всему Факур с помощью своего третьего глаза смог увидеть и Защиту, и медконструкт, и даже Эль. ИИ это подтвердила, просканировав его своими методами. Его глаз видел не только тонкий мир, то есть разных духов, он мог видеть обычную магию и даже истинную. Получается Факур увидел Михаила во всей красе!
     - А ты человек вообще? - испуганно спросил маг, падая на пятую точку. Он даже не понял, что ему повезло — плетенный табурет оказался в нужном месте.
     - Вообще-то да! - с усмешкой сказал Миха, ему начинал нравиться этот тип, - Ты лучше расскажи, что ты знаешь об истинных магах?
     - Об истинных — ничего. - медленно ответил Факур, начиная приходить в себя, - Может ты имеешь ввиду белых магов? Так это тебе в Белый Орден нужно. Только где они находятся, никто не знает. Кевин Милитэсс, глава Ордена, появляется часто в разных частях света и убивает жрецов. Еще он собирает отверженных детей для своей школы магии. У них совершенно другая магия. Говорят основные заклинания в ней разработал сам Кевин со своей матерью, Лиссой Милитэсс. Когда он был еще молод, какой-то жрец убил его мать и с тех пор он уничтожает этих тварей где только может.
     - И как его найти? - сразу заинтересовался Михаил.
     - Никто не знает. Если где-то убивают жреца — то процентов девяносто — в этом замешан Кевин. Необязательно лично, но у него есть боевые команды. Точных целей Ордена мы не знаем, но они делают хорошее дело — убивают тварей, а также освобождают отверженных детей из лап храмовников. Досконально известно, что жрецы уже давно проводят эксперименты над детьми, пытаясь найти способ выявлять их задолго до появления первых признаков.
     - Эксперименты значит... - Миха вспомнил Самтэля и его подвал. От злости он сжал кулаки и неосознанно смахнул со столика тарелку. - Ну твари, доберусь я до вас!
     - Успокойся, тебе рано еще кидаться на них! - маг незаметно отодвинулся от Михи. - Тебе нужно найти Белый Орден, они помогут. Может попадешь в одну из команд боевиков.
     - Мне говорили, что некоторые заклинания из вашей магии могут подойти под истинную. Поможешь с этим?
     - Я тоже слышал, что за основу Кевин брал простую магию. - кивнул маг, - Правда из меня учитель никакой, я сам только три года как школу в Дендере закончил и сразу сюда, на задание. - смущенно сказал он, - Но попробовать можно. Я так понимаю тебя больше боёвка интересует?
     - Ну да! Защита у меня вроде как получается... - Миха вспомнил свой аурный щит. Поддерживать его требовало энергии, поэтому он его снова отключил.
     - Что ж, у нас есть пара дней свободного времени, может хоть одно заклинание тебе подойдет, а отрабатывать будешь по пути. Куда кстати думаешь пойти?
     - Не знаю, может что посоветуешь? Там, в замке не я убил мага, а какие-то странные люди в чёрном. Они приходили за пленником. - Миха не стал говорить, что его там практически убили.
     - За пленником? - удивился Факур, - Я слышал, что у мага томится пленник, предполагал, что это отверженный. Если за отверженным кто-то пришел, значит это точно они, больше некому. Вероятно тебе посчастливилось столкнуться с одной из боевых групп Ордена. Удивляюсь, как ты еще жив, обычно они свидетелей не оставляют! - Михаил на это только пожал плечами.

     Глава 9

     Когда началось непосредственно обучение азам магии, Михаил понял, что не всё так просто. С бухты-барахты ничего не получится, требуется серьезная концентрация, тренировки, и еще раз тренировки. То, что он делал до этого, было лишь баловством. А тот щит, что он создал неосознанно, по словам Факура был вообще чем-то невообразимым и невозможным в принципе. Это было не плетение, а некая абстрактная конструкция, которая работала не понятно по каким принципам, и жрала при этом огромное количество энергии.
     Насчёт энергии была отдельная история. Местные маги почему-то не могли просто так поглощать её из окружающего пространства, а она накапливалась в ауре сама. Это не касалось жрецов, им бог позволял многое, поэтому они и были сильнее магов. Факур даже в шутку предположил, что Михаил является жрецом какого-то другого бога. В принципе, если представить корабль Эль как посланника богов, посланного для борьбы с местным богом, то его предположение было не далеко от истины.
     Началось всё с простого создания аурных нитей. Требовалось сконцентрироваться и заставить ауру уплотнить энергию, образовав нить. Только на это у Михи ушло два дня. Он был на седьмом небе от счастья, когда у него получилось сделать нить, длиной сантиметров двадцать и при этом свободно поддерживать её неопределенное время. Дальше началось изучение плетений. Факур предложил Михе начать с простейшего плетения осветительного шарика. Но парень не искал легких путей, он потребовал что-нибудь убойное. Это был простейший «воздушный таран», хотя на самом деле он не имел к воздуху никакого отношения, а был чисто энергетическим образованием. Представлял он из себя трехмерную, трехслойную ажурную конструкцию, состоящую из нескольких десятков нитей и пяти ключевых блоков, отвечающих за различные действия. Например — движение, скорость, мощность и тд и тп. Сами блоки тоже состояли из нитей, но нити там были скручены в спирали, цветочки и прочие замысловатые фигурки. На удивление, Михаил очень быстро научился запоминать и создавать блоки, вот только с их соединением у него были проблемы. Только под конец третьего дня у него получилось воссоздать всю конструкцию целиком, правда она при попытке наполнения её энергией сразу рассыпалась. Дальнейшие попытки дали тот же результат.
     - Не понимаю. - сказал Факур, - Ты всё сделал правильно и в первый раз и в последующие. Объяснение одно, и оно тебе не понравится — этот конструкт не работает с белой магией. Извини.
     Миха посмотрел на него — человек реально переживал его неудачи.
     - Ладно, давай светляка хоть попробую сделать. - махнул он рукой. Они находились на нижнем ярусе дерева, здесь было самое удобное и безопасное место для занятий магией. Маг мгновенно создал плетение светляка, сказывались долгие тренировки.
     - Слушай, а почему ты тогда, в подземельях, использовал амулет?
     - Проще. И личная энергия не тратится. Энергия может в любой момент потребоваться для боя, а амулет можно потом, в спокойной обстановке зарядить. Так делает большинство магов. Энергия накапливается постепенно и её аккуратно, по чуть-чуть сливают в накопители, чтобы потом иметь запас. У меня есть три накопителя, но маленькие. Большинство амулетов может какое-то время работать без накопителя, особенно если они сделаны из древесины Арии. Она тоже имеет свойства накапливать энергию.
     - Ясно. - Михаил сосредоточился на плетении. Спустя полчаса, несколько раз перепроверив, он создал плетение полностью и начал закачку энергии. Дальше всё пошло не так. Конструкт должен был при поступлении энергии постепенно загораться, но у Михи он просто впитывал энергию.
     - Что-то не так! - воскликнул маг, наблюдавший за действом своим третьим глазом, - Бросай вниз!
     - Что не так? - не понял Миха. Ничего опасного он пока не видел, но всё же активировал Защиту и послал шарик вниз. Невидимый в обычном зрении шар долетел до земли и впитался в неё.
     - Да всё нормально! - расслабленно махнул рукой парень, но маг во все глаза смотрел вниз. В следующее мгновение под деревом рвануло. Рвануло так, что двух человек сбило взрывной волной вместе с частью настила. Они полетели кувырком по остаткам настила, стараясь ухватиться за уцелевшие ветви. Им повезло, что ветвей кругом было море, поэтому на землю никто не упал.
     - Ух ты, получилось! - радостно закричал Михаил, не обращая внимание на то, что висит на десятиметровой высоте, вцепившись обоими руками в сук. Маг не разделял его радости, он Защиты не имел и не успел активировать ни один амулет. Факура тряхнуло очень серьезно и он бы обязательно сорвался вниз, если бы не насадился животом на острый сук.
     - О боже! - вырвалось из Михаила, когда он рассмотрел бледнеющее лицо мага и кровь, стекающую вниз. Быстро подтянулся на руках, помогая себе щупальцами (он всё больше неосознанно использовал Защиту), подскочил к магу и попробовал снять его с сука.
     - Не надо... - прошептал Факур пузырящимися кровью губами, - Мне уже ничего не поможет... Не мучай меня понапрасну.
     - Ага, хрен тебе! Помирать он собрался! - у Михи промелькнул образ Пефенца, рассказывающего об орехе Арии чёрной, но он понятия не имел как его использовать. Возможно необходимо делать какой-то эликсир, но нет даже времени. Он отвернулся от мага, сорвал с пояса деревянную флягу, потом усилием воли вскрыл свою вену и нацедил в воду крови. Закрыл пальцем горлышко, взболтал и начал поить этой смесью Факура. Маг пытался отнекиваться, но Миха ему не позволил пролить ни капли. Затем резким рывком он сдернул мага с сука и положил на настил. Факур потерял сознание, но это уже не волновало парня. Если его кровь не потеряла свои лечебные свойства, значит теперь всё будет хорошо.
     Пока Факур находился без сознания, парень слазил наверх, в хижину и притащил перевязочные принадлежности, из того что смог найти. Как умел обработал рану мага, вытащив оттуда пару заноз и перевязал. Кровь остановилась и рана стала практически на глазах затягиваться, но Миха все же влил туда несколько капель своего «эликсира». Буквально через полчаса Факур пришел в себя.
     - Как ты это сделал? Я уж думал мне конец. Спасибо тебе!
     - Лежи, молчи пока, тебе наверное не стоит еще говорить. Ты извини меня за такой эксперимент, не знал, что так получится.
     - Не стоит, я сам тоже виноват, нужно было держать защиту активной, просто энергию экономил. Тебе надо срочно уходить. На магический выброс такой силы сюда вскоре придут жрецы. Они наверняка отслеживают всё, особенно после нашего выступления у таверны.
     - Хорошо, я полезу собирать вещи, ты пока полежи. Дорогу будешь сам показывать, я тут вообще ничего не знаю.
     - Нет, тебе не унести меня, а сам я идти не смогу.
     - Посмотрим! - ехидно улыбнулся Миха. Нести он конечно его не собирался, но хотя бы медленно, маг сможет идти сам. Быстро поднявшись наверх, Михаил похватал свои вещи, потом занялся сбором для мага. Собирал он только то, в чем разбирался. То есть еду, необходимую в походе утварь, арбалеты. Он забыл спросить, есть ли у него еще спецболты против жрецов, поэтому быстро обыскал всё что можно, но ничего похожего не обнаружил. Нужно будет узнать насчет этого подробнее — где и у кого их можно купить, с деньгами пока проблем не было. В крайнем случае можно продать орех и древесину Арии, главное еще знать кому.
     Когда он спустился вниз, маг уже сидел и занимался собственной перевязкой. Он с удивлением обнаружил на месте раны розовый рубец. Не переставая удивляться, он смазал бинты какой-то мазью и перевязал всё по новой. Михаил пока не собирался сообщать ему про целительские свойства своей крови, рано ему об этом знать.
     - Куда пойдем? Есть мысли? - спросил он Факура.
     - Мысли есть... только идти придется в соседнее королевство Катрия. У меня есть человек, имеющий выход на кого-то из Белого Ордена. Найти его только может быть проблематично, скрытный он очень.
     - Хорошо, веди! - сразу согласился Миха.
     - «Кто-то движется к нам со стороны города.» - проинформировала Эль, - «Пока не могу определить кто и сколько, сильно мешает лес. К тому же они явно используют маскировку. Определила их лишь по ментальному фону.» Михаил тут же передал эти слова магу.
     - Нужно уходить по верху. У меня есть амулет маскировки ауры, но только один, так что лучше тебе уходить одному.
     - Не стоит. - сказал Миха и буквально за минуту изменил свою ауру под куст.
     - Ого! - удивился Факур, - Мне бы так! Я смотрю в маскировке ты достиг немалых успехов!
     - Пришлось одно время повертеться...
     Они начали подниматься на третий ярус, именно оттуда начиналась нужная им верхняя тропа. По пути Эль напомнила Михе о маскировке внешности. Он не знал как это всё делать, Эль тоже, но посоветовала попробовать как с Защитой. Миха попробовал, сперва разумеется ничего не получалось, но потом он ощутил чей-то отклик, будто бы кто-то нежно погладил его по руке. Дальше тоже было непонятно, но Миха просто представил, как его кожа меняет цвет на красноватый, и послал этот образ обратно. Получилось или нет, время покажет, а пока нужно бежать. Бежать правда пока не получится, но вскоре силы к магу должны вернуться. Пока его приходилось поддерживать под руку, и смотреть чтобы не навернулся вниз.
     Тропа представляла из себя узкую дорожку из переплетенных ветвей, переходящую от дерева к дереву. Что происходит внизу, Миха не видел, слишком высоко в кронах они шагали. В какой-то момент Эль засекла верховой отряд, двигающийся по диагонали, в сторону ухоронки. Пришлось замереть минут на десять, влипнув в ствол очередного дерева. Это время поспособствовало восстановлению мага, он даже перекусить что-то успел.
     - Если там будут жрецы, то ухоронку они найдут, на них мой отвод глаз не подействует. Жаль, там много чего у меня было. - посетовал Факур. Миха на это лишь развел руками.
     Верхняя тропа постепенно понижалась и в какой-то момент просто закончилась небольшой площадкой в густой кроне. Они немного передохнули, спустились и отправились на запад. До вечера оставалось часа три, поэтому добраться до каких-либо поселений им не успеть. Но это не особо их волновало, главное уйти от погони и нигде не засветиться.
     Ночевали в каком-то овраге, в лесу. Факур к этому времени совсем пришел в норму, но сильно проголодался и устал. Михаил же чувствовал себя вполне прекрасно, он даже чуть было не учудил — захотелось вновь создать «бонбу», как он решил назвать тот недосветляк. Эль его вовремя предупредила, так как успела заметить что именно он начал лепить. Охрану на ночь не выставляли, маг включил какой-то амулет и пообещал, что близко незамеченным никто не подберется. У Михаила же была своя охрана — Эль, правда маг о ней не знал, хоть и видел её в ауре.

     Как обычно было в последнее время, нормально выспаться им не дали. Ближе к утру Эль засекла поблизости замаскированные ауры противника. Каким образом их нашли, было непонятно, да и не важно. Главное нужно было пытаться уйти по тихому или отбиваться. Маскировка жрецов на Эль практически не действовала, поэтому она насчитала двоих. Правда эти были видимо рангом пониже, чем тот, у гостиницы. Помимо этих присутствовало еще двенадцать обычных воинов. Сила огромная, но Миха надеялся на свои бонбы.
     - А как же моя сигналка? - удивился Факур, когда смог визуально рассмотреть противника. Жрецы вели себя немного странно — впереди пробирались воины, а сами они находились позади. Похоже они вперед лезть не собирались и это было плохо. Михаил планировал ударить по ним из своего главного калибра, а потом заняться воинами. Маг уже был вполне в норме, только с энергией у него оказалось не очень. Он должен был взять на себя воинов. Сперва он предложил уходить, но после они оба поняли, что если их выследили ночью, когда они так сильно оторвались, то по-любому догонят. А ведь у них там еще и верховые звери где-то есть, так что всё равно в покое не оставят.
     Факур в скором порядке накладывал на болты какие-то плетения. На вопрос Михаила пояснил:
     - Защиту жреца пробить ими не реально, а вот на простых воинах может сработать, но не факт, что с первого раза. Все же интересно, как они нас вычислили? - маг с минуту молчал, потом стукнул себя по лбу, - Демоны! Орех! Ты же его не замаскировал!
     - Точно! Если бы я знал как, то замаскировал бы! Выбросить его нужно! - Миха начал вытягивать орех из рюкзака. Маг уставился на него, как на идиота, даже челюсть отвесил.
     - Ты дурак? Это же такие деньги! Я сам замаскирую его, это пара минут!
     - «Извините, что отвлекаю. - вклинилась в их мирную беседу Эль, - Но тут воины уже к оврагу подбираются.»
     - Так, делай по быстрому, я ими пока займусь! - сунул магу в руки орех и полез на другую сторону оврага. Маг последовал за ним, прихватив остальные вещи, просто отсюда будет удобнее вести перестрелку.
     Миха сколько ни смотрел, но так и не смог никого засечь. Сперва он всё же создал свой «шедевр», закачал в него энергии... непонятно сколько. Потом попросил Эль навести его на цель. ИИ вывела перед внутренним взором картинку с противниками. Они представляли из себя размытые пятна, едва двигавшиеся на фоне целого сонма аур растений. Пришлось дождаться пока Факур закончит с орехом и возьмется за арбалеты. Противник осторожничал, видимо помнили как энара убило и думали у них есть еще такие болты. Наконец все были готовы и Михаил выпустил свою бонбу в наиболее густое скопление противника.
     Конструкт ушел прямо по курсу и исчез со всех «радаров». Минуты три стояла полная тишина, а затем рвануло, причем очень не хило! Раздался треск ломающихся деревьев, грохот падающих стволов, шелест крон. В общем красота! Только красота эта произошла метрах в ста позади нападающих! Если это и дало какой-то результат, то только шок у противника. Они никак не ожидали, что что-то может взорваться у них в тылу. Возникла паника, воины не знали что делать, одни рванули в сторону взрыва, пытаясь обнаружить беглецов там. Другие наоборот полезли в овраг, прямо под болты Факура. Он удачно разрядил два арбалета, затем послал несколько заклинаний. Эль вела подсчет живых врагов, а Миха готовил следующий снаряд, не прекращая поглощение энергии из окружающего пространства.
     Михаил не знал, как рассчитать дальность срабатывания бонбы. Судя по всему она просто пролетала сквозь предметы, до определенного момента. Чтобы это вычислить, требовалось время, а его как раз не было — жрецы решили поучаствовать в сражении и подбирались ближе. Миха сделал проще — следующий снаряд послал в противоположную стену оврага, прямо под врагов. Взрыв на этот раз раздался раньше, взлетели на воздух целые деревья, кусты, воины и жрецы вместе с ними. Засыпало землей, ветками и Миху с магом, но не сильно. Основная масса земли завалилась в овраг, практически сравняв его. Эль тут же отметила одного жреца, придавленного бревном, второго не нашла, видимо его зарыло. Третий конструкт, чуть меньшего размера, полетел в него. Столкнувшись то ли с защитой, то ли просто с аурой, он рванул, разметав тело по кустам и приложив еще пару воинов.
     - Не стреляй больше! - заорал маг и кинулся вперед с мечом. Миха с мечом был не боец, но у него имелось оружие покруче, поэтому покатился следом. Из живых они нашли лишь пятерых, да и те были ранены и их быстро покромсали на куски.
     На востоке уже разгорался рассвет. Беглецы отдохнули пять минут, тщательно следя за обстановкой, а потом отправились собирать трофеи. Ничего особо ценного не нашли, так как обыскать получилось лишь нескольких воинов. Остальные, в том числе и жрецы, были либо разорваны в клочья, представляя неприятное зрелище, либо закопаны землей и обломками деревьев. Миха вдоволь налюбовался устроенным им же армагедоном. В радиусе метров двадцати все деревья были выворочены, посечены и перемешаны с землей. Среди этого растительного бедлама встречались фрагменты тел, брони и одежды, залитые кровью. Зрелище неприятное, но Миха уже достаточно насмотрелся на результаты работы собственных лезвий, поэтому смотрел вполне спокойно, в отличие от мага, которого даже вырвало пару раз. Видимо ему не часто приходилось участвовать в таких «мероприятиях».
     Потом они рванули быстрым ходом по прежнему маршруту, забирая немного южнее. По словам Факура там местность холмистая, легче затеряться. Маг шел позади и старался замести следы, хоть и не был в этом слишком силен, но по крайней мере лучше Михаила. Факур пребывал в каком-то странном состоянии, он периодически (если Миха оглядывался) поглядывал на напарника задумчивым взглядом, чему-то улыбался. А Миха в это время проводил «разбор полетов» на пару с Эль.
     Ему понравилось то, как он уделал этих жрецов, но тут было много непонятного. Главным образом он не знал как работает его бонба, вот и советовался с ИИ.
     - «Конструкт пролетает сквозь препятствия, но в какой-то момент взрывается. Как рассчитать этот момент? Отчего это зависит?»
     - «Не могу сказать точно, потому-что твои конструкты исчезали из моего зрения, пройдя через первые преграды. Но есть предположение. Прочность конструкта зависит от толщины и плотности аурных нитей. По мере его прохождения через препятствия, аурные нити ослабевают и в какой-то момент уже не могут удержать заключенную в них энергию. Происходит взрыв.»
     - «Понятно. Я тоже думал в таком ключе. Только как рассчитать толщину и плотность нитей, чтобы знать точно, где взорвется конструкт. Он ведь может рвануть прямо в моей ауре.»
     - «Да, ты прав, может. Поэтому впредь советую не закачивать слишком много энергии в конструкты. Лучший вариант, это стараться попасть в чужую защиту. Помнишь последнего жреца? Твой конструкт взорвался, когда соприкоснулся с его защитой. Это очень напоминало то, что использовал Факур против энара, только раз в пять мощнее.»
     - «Да, не спорю, совет хороший. Только боюсь не всегда ему следовать получится...»
     Их разговор прервал Факур, он внезапно догнал Михаила и тронул за плечо.
     - Михаил, может расскажешь как ты внешность так изменил? А может это вообще не ты? - последние слова он сказал с улыбкой, в шутку. Миха не понял в чем дело и принялся себя осматривать.
     - Мать моя женщина-а-а! - протянул он, выпадая в осадок. Лицо он пока не видел, но ему хватило и рук. Руки были покрыты красной кожей, на пальцах были когти! Реальные, выдвижные когти, словно у кошки, только по паре сантиметров длиной!
     Михаил аккуратно ощупал свое лицо — вроде нормально, а вот уши оказались острые и намного больше, правда прижаты к голове. Проверил зубы и обнаружил удлиненные клыки, но они нисколько не мешались.
     - Зеркало есть? - хриплым голосом спросил Миха. Факур пожал плечами и достал серебряное блюдце, которое использовал вместо зеркала. Миха увидел красную рожу и всё понял. Каким-то образом он неосознанно представил образ какого-то демона, виденного по телевизору еще дома. Медконструкт видимо уловил точный образ и за ночь воплотил его в жизнь.
     - Во попал!

     Глава 10

     - Это что за мамонты? - спросил Миха, заметив стадо похожих на слонов животных.
     - Какие мамонты? - удивился Факур, - Это раданы, одомашненный вид.
     - «Упс, чуть не прокололся...» - запоздало подумал Миха.
     - «Он тебя воспринимает кем-то вроде кумира. Видимо из-за твоих возможностей.» - влезла Эль.
     Уже три дня они передвигались по какой-то лесостепи, разбавленной редкими холмиками. Маленькие рощицы чередовались большими полями, местами попадались поселения Земных, но они обходили их стороной. Продукты у них пока были, поэтому Факур предлагал зайти в поселок Тиуп, который был примерно по пути. Там конечно тоже есть храмовники, но с их новой маскировкой им ничего не грозило. Зайти именно туда маг советовал из-за ореха. От него нужно было избавиться, а там жил знакомый маг, который мог его приобрести. Насчет надежности Тормина, знакомого мага, Факур готов был руку отдать. Пришлось поверить. Тем более Миха не особо опасался какого-то мага — не жреца, да и жреца мог уже порвать почти любого.
     - Слушай Михаил, а чем ты меня вылечил? - наконец не выдержал маг. Миха уже придумал отмазку и даже кое-что втихую выспросил у самого Факура.
     - Как чем? - сделал удивленное лицо Миха, - Неужели не понял? Это же был эликсир из ореха Арии чёрной.
     - И ты его на меня потратил? Спасибо, надеюсь я когда-нибудь смогу вернуть долг.
     - Да брось ты! - махнул рукой Миха, - Во-первых ты чуть не погиб по моей вине. Во-вторых у нас есть еще орех, так что обменяем его на эликсир.
     - Спасибо конечно, но я не думаю, что эликсир Тормина сможет сравниться с твоим. Ты меня за какой-то час вылечил, а его эликсиры минимум сутки смертельные раны лечат.
     - Это наверное потому, что мой эликсир был сделан в Красной зоне... - пробормотал Миха для отмазки, - Ничего, в случае чего, я смогу улучшить эликсир Тормина. Есть у меня небольшой секрет, но им могу воспользоваться лишь я.
     - Был?! - вылупил глаза маг, - Ты потратил на меня весь свой запас? Как же ты сам? Вдруг что произойдет?
     - Ай, мне оно ни к чему... - отмахнулся парень. Факур задумался, но думал не долго.
     - А-а-а, понял! Раз ты смог за одну ночь ТАК изменить свой внешний вид, то и раны любые вылечишь быстро. Я прав?
     - Ну да.
     Маг, кстати, тоже начал менять облик за эти три дня. Правда он всего лишь успел сделать свою кожу более зеленой и перестал быть похожим на бледную поганку. Ему очень понравился новый вид Михаила и он планировал сделать себя таким же, только зеленый вариант. Миха же уже вполне привык к своему виду и смирился. Даже когти на руках понравились — очень удобно курицу разбирать, да и на дерево можно залезть. На ногах у него тоже появились когти, но чтобы ими воспользоваться, требовалось снять обувь. К новым сапогам он уже привык и не хотел с ними расставаться. Кстати, в этом мире отсутствие обуви вовсе не являлось чем-то неприличным, это было вполне нормально и Михаил даже видел богато одетых людей, которые ходили босиком.
     Эль всю дорогу занималась своими делами — сканировала округу, предупреждая о происходящем вокруг. Еще она заявила Михе, что для него в этом мире съедобно абсолютно всё, что он способен съесть. Парень удивился — а как же его отравила та сучка, Сита? Оказалось, что основное действие там, судя по всему, сделала магия, а сам яд Миха «переварил» бы за несколько минут. На вопрос — почему? - Эль на полдня зависла, а потом с удивлением признала, что это она «виновата». Во время переформатирования тела Михаила под этот мир, она настолько изменила его метаболизм, что ему не страшно теперь ничего. Судя по всему, после «ранения» в сердце действовало несколько компонентов — метаболизм, Защита и, как ни странно, орехи Арии чёрной, съеденные им незадолго до этого! Всё это вместе позволило Михе не просто выжить, но и залечить стопроцентно смертельную рану за несколько дней.
     Маг вечерами и на стоянках обучал Миху следующему боевому плетению — заморозке. Оно тоже было не очень сложным, но Михаил четыре дня его изучал, прежде чем начал пытаться что либо пробовать. Получалось плохо, то есть совсем никак. Миха начал нервничать и случилось страшное, по мнению Факура — он перепутал блоки в заклинании. По его словам, в таком случае может произойти все что угодно, вплоть до летального исхода. Но Михе повезло — он спокойно запитал плетение и запустил его в куст. Куст полыхнул холодным зеленым пламенем и всё. Всё — в смысле ничего с ним не случилось, только пара листиков отвалилась. Это был облом. Менять что-то еще в плетении категорически не советовал Факур, но Михе было по барабану — четыре дня, подумать только, четыре дня он потратил на его изучение и ничего? Нет, так нельзя!
     Он отогнал подальше мага и принялся за эксперименты, но к сожалению ничего путного так и не добился. Меняя местами блоки и нити плетения, он добивался лишь того, что пламя становилось различных цветов, вплоть до черного. Иногда конечно совершенно ничего не получалось, но не это было главное. Главное было то, что Миха за четыре дня упорного истязания мозга, выучил просто красивый фейерверк! Это был всем обломам облом...
     В поселок Тиуп они прибыли на пятый день своего путешествия от ухоронки. Прибыли они вечером, поэтому Факур предложил остановиться в таверне на ночь, а уже на утро идти к магу Тормину. Ничего примечательного в поселке не было. Здесь имелась центральная прямая улица, которая пронизывала всё поселение насквозь, от одних ворот до других, а уже от неё отходили улочки поменьше и переулки. Дома в основном двухэтажные, в центре несколько трехэтажных. Людей на улицах было мало по причине довольно позднего времени.
     Факур предложил пойти в центр, где есть таверна получше, так как на окраине сплошные гадючники. Миха с ним согласился, здешний средневековый сервис он видел лишь в одном городке, название которого так и не удосужился узнать. Они двинулись прямо от ворот, через которые их пропустили беспрепятственно, в сторону центра поселка.

     ***
     - Вон смотри, может этих возьмем? Явно не местные, никто их не хватится. - толкнул в бок своего соседа замаскированный под старичка маг. Выглядел он как старик из касты Лесных, его аура тоже была замаскирована под обычного человека. Его сосед тоже выглядел подобным образом, будто они были братья-близнецы.
     - Не, вон на том, справа, мощные амулеты, видимо сынок богатенького торговца. Значит с папенькой сюда приехал, а тот точно весь поселок перероет и шум поднимет. Подождем еще, время терпит. - сообщил свое мнение второй. Они сидели на лавочке, установленной на главной улице Тиупа у стены невзрачного здания, рядом с темным тупичком. Мимо брели припозднившиеся прохожие, но время еще было не очень позднее.
     - И что мы Тормину скажем, если никого не доставим сегодня? - не унимался первый, сквозь густые брови вглядываясь в редких прохожих.
     - А ничего! Надоел он уже со своими экспериментами! Я чую попадем мы с этими похищениями, попомни мои слова.
     - Вон, смотри, двое идут! Эти точно не местные!
     - Один маг.
     - Ну и что? Слабак! Тем более Тормин за магов больше платит! Давай, берем! Видишь, как раз на улице никого. - не унимался первый. Второй дедок провёл странную парочку взглядом, быстро зырнул по сторонам и скомандовал.
     - Вперед, действуем как обычно — сперва мага, потом этого красного!
     Они довольно шустро поднялись на ноги и пристроились вслед за неизвестными. Оба старичка одновременно выпустили парализующее заклинание в мага, а потом кинулись к красному человеку, активируя амулеты магических пут. Первая жертва упала как подкошенная, даже не успев закончить шаг, но дальше всё пошло не по сценарию. Красный человек никак не отреагировал на ментальную магию, он резко развернулся и ауры старичков одновременно полыхнули, отправляя их в нокаут.

     ***
     Факур уже показал, видневшуюся вдали таверну, когда на него напали. Он ни с того, ни с сего упал на мостовую пластом. В следующий момент Эль сообщила о ментальной атаке. Миха развернулся и совершенно на автомате рубанул лезвиями двух типов, подбегавших сзади. Раздался сравнительно небольшой бум, Миху несильно оттолкнуло, а типы отлетели дальше и упали без чувств. Парень подскочил к магу и перевернул его на спину. Тот оказался в сознании, только нос расквасил.
     - Чё это было? - но маг только вращал глазами и ничего не говорил. Тогда Миха догадался глянуть на него аурным зрением — мага опутывало какое-то заклинание. Эль сразу определила его как ментальное. Стоило Михаилу коснуться нитей заклинания своим щупальцем, как оно бесследно распалось.
     - Уф! - выдохнул маг, вскакивая на ноги и вытирая нос. - Кто это там такой смелый? - и он подошел к двум старичкам-близнецам, всё так же отдыхающим на мостовой.
     - Нужно добить. - сказал Миха и сформировал лезвие, но Факур его тут же остановил.
     - Стой, не надо! Это люди Тормина! Если убьешь, то орех не продадим, а больше я поблизости никого не знаю, кто сможет купить его.
     - Тогда что с ними делать? - задал парень очевидный вопрос.
     - Сейчас. - ответил маг, он принялся обыскивать старичков и снимать с них разные амулеты. Деньги он брать не стал. Потом он взял один из амулетов, направил на типов и что-то сделал. Старичков окутало то самое плетение, которое недавно было на Факуре. - Готово. Теперь берем их и пошли к Тормину! - и он хитро улыбнулся, - Подарочек ему принесем!
     - Тогда нужно им бантики повязать. - посоветовал Миха.
     - Зачем? - удивился маг. Вокруг стал уже собираться народ, с подозрением глядя на незнакомых людей.
     - Для красоты! Подарок должен быть красиво упакован, а эти плохо смотрятся. Вдруг Тормин их не возьмет?
     - Возьмет, еще как возьмет! Еще и заплатит за них! - так и не понял шутки маг. Он взвалил тщедушного старичонку на плечо и подождал пока то же самое сделает Миха. Идти оказалось недалеко, они тут же свернули в темный тупичок, прошли мимо пары домов и Факур забарабанил в дверь двухэтажного «особняка», сложенного из серого камня. Пару минут была тишина за дверью, потом послышался скрип засова и перед ними предстал типичный воин с коричневой кожей.
     - Чего надо? - грубо спросил он, пытаясь рассмотреть ношу парней. - Чё принесли? - изменил он вопрос, когда рассмотреть не удалось.
     - Тормин нужен, подарки ему принесли! - широко улыбнулся маг, потом более серьезно добавил, - Девять четырнадцать, восемнадцать и три.
     - Так бы и сказал, что считать умеешь! - более приветливо ответил воин, правда на Миху покосился с подозрением. Видимо маг сказал какой-то пароль, а Михаил был тут лишним.
     - Этот человек со мной. - просто сказал маг и воин отошел в сторону, пропуская гостей в дом. Маг провел Миху по коридору, в конце которого через дверь они попали в довольно роскошное помещение, явно предназначенное для приема гостей. Здесь стояло четыре больших дивана вокруг стола, а вдоль стен располагались этажерки с различными предметами, наверняка сувенирами. Факур скинул свою ношу на один из диванов, Миха на второй и они уселись на третий. Старичков из-за стола оказалось не видно, но это не мешало наблюдать за ними в аурном зрении.
     - И что? - спросил парень, никакого Тормина он здесь не видел.
     - Сейчас ему сообщат обо мне, а там будем ждать. Пришел бы я один и без «груза», пришлось бы ждать до утра, он очень не любит отвлекаться от своих экспериментов. А так он заинтересуется и скоро будет.
     - Ясно. Значит подождем...
     В комнату тихо вошел Дворовый и низко поклонился.
     - Господа желают что-нибудь?
     - Да, господа с дороги. С дальней дороги. - сказа Факур.
     - Я Вас понял, господин маг. Всё сейчас будет. - и он так же тихо вышел.
     Буквально через три минуты в комнате появились две девушки из Дворовых с подносами. Они быстро расставили на стол бутыль вина, пару бокалов, холодные закуски, какие-то местные фрукты. Пообещав горячее через полчаса, девушки удалились.
     - Я смотрю у него тут и охрана, и прислуга, неплохо устроился! - удивился Миха, - А дом с виду маленький. Где они все тут помещаются?
     - Все нормальные маги неплохо живут. Некоторые получше королей! Не то что я, бродяга... А места тут много! Еще три этажа вниз, это только то, о чем я знаю! А Тормин, как и все демонологи, очень скрытный, всегда что-то держит в тайне.
     - А у тебя много тайн? - приподнял брови Миха.
     - Не успел еще обзавестись, но кое-что уже есть. - неопределенно ответил маг. Понятно, что свои секреты лучше держать при себе, что знают двое, то знает и свинья. У Михаила тоже было немало секретов, поэтому он только улыбнулся, чем ввел мага в задумчивость.
     - А я то думаю, чего это ты приперся, да еще и приволок кого-то с собой. - раздался позади старческий голос. Миха обернулся и увидел старого мага, чем-то неуловимо похожего на Факура, когда впервые его встретил.
     - Деда... - начал было Факур, но старый маг его перебил. Миха понял, почему они так похожи, Факур внук этого старого мага, только почему-то умолчал об этом.
     - Ты свободен. Тебя выпустят из дома. - махнул дед рукой в сторону Михи, не отрывая взгляда от рюкзака с орехом, видимо маскировка Факура не являлась для него преградой. Михаил аж рот раскрыл от такого поворота событий и попытался быстро просчитать как лучше действовать в такой ситуации. Просто так уходить он не собирался, но и в драку лезть не хотелось.
     - Дед! - вскочил Факур, - Это он хозяин ореха!
     - Ну и что? - удивленно поднял бровь Тормин, - Ведь ты же его привел?
     - Я! Но продавец — он! - твердо сказал внук, глядя магу в глаза, - И не советую применять к нему силу!
     - Даже так? - еще больше удивился старый маг, - Ты что ли мне помешаешь? - он хитро улыбнулся. Факур повернулся к Михаилу.
     - Михаил, покажи ему, пожалуйста, но не всё. Он свой. Он из Ордена Белой Мглы.
     Миха не стал спорить и снял маскировку ауры, правда частично. Показал только истинную магию, а Защиту и всё остальное скрыл. По дороге он пару раз пробовал так делать, ведь ему придется когда-то встречаться с истинными магами, а показывать сразу все свои возможности глупо. Глаза деда полезли на лоб, он еле заметно вздрогнул и поклонился.
     - Прошу простить меня, белый брат! Я не думал, что ты можешь быть из Белого Ордена.
     - Ладно, проехали. - Миха быстро вернул маскировку, чем вверг старого мага в еще больший испуг. - Мы орех хотим продать. Но половину возьмем эликсиром. - решил взять торговлю в свои руки парень, правда не знал сколько стоит здесь орех. Он надеялся, что всё само всплывет по ходу дела. Тормин заметно ободрился, видимо понял, что убивать его пока не будут и через силу улыбнулся.
     - Всё будет, белый брат, всё будет по высшему разряду. Тебе даже не придется ждать, у меня есть запас моего лучшего эликсира. Скажи, пожалуйста, как давно этот орех добыт из зоны?
     - Ну не знаю... - вопрос сбил Миху с толка, - Не считал как-то... - у старого мага полезли глаза на лоб, он не мог понять, как так можно относиться к такому ценнейшему ингредиенту, - Около двадцати дней... может меньше.
     - О, это же прекрасный экземпляр! Ты бы сразу сказал, что орех доставлен прямо из зоны! Пожалуй тебе лучше подождать новый эликсир. Это займет чуть больше суток. Если тебя это устроит, белый брат.
     - Устроит. И не надо меня братом звать, меня Михаил зовут!
     - Как скажешь! Мне можно забрать орех? Я прямо сейчас начну первичную обработку. А вас разместят в моем доме. Какие комнаты предпочитаешь, Михаил? Верхние, или подземные?
     - Лучше наверху. С подвалами у меня неприятные ассоциации.
     - Хорошо, слуги вас проводят.
     Весь этот разговор Факур слушал слегка приоткрыв рот, но не произнес ни звука. Миха вынул орех и отдал его деду, а тот только сейчас заметил два тела, лежащих на других диванах.
     - А этих паразитов вы где отловили? - удивленно спросил он.
     - Да там, на улице, они на нас напасть пытались... - неопределенно махнул рукой Миха.
     - Ну уроды, я вам устрою! Все слышали? Придется пустить вас по назначению, раз работать не умеете! - дед разошелся не на шутку, - Подумать только, мало что на моего внука кинулись, так еще и на белого брата! Всё ребятки, отбегались!
     - Да брось ты! - опять махнул рукой Миха, - От них только у Факура нос пострадал, так что не за что их на опыты.
     - Очень интересно... два моих сильнейших мага... - дед отвернулся и побрел с орехом в руках, бормоча себе под нос, - и только нос расквасил... - дальше Миха не слышал, он повернулся к Факуру, намереваясь задать ему немало вопросов. Но помешали девушки, которые принесли горячее. Затем зашли два молчаливых воина и подхватив на плечи тела старичков, удалились. Пришлось отложить разговор, так как запах горячих блюд заставил вспомнить о еде.
     Блюда были все незнакомые, но очень вкусные. Миха сперва набил желудок, а потом принялся просто наслаждаться, пробуя всё по чуть-чуть.
     - Почему не сказал, что он твой дед?
     - Да как-то не хотелось... - потупился молодой маг, - У нас с ним отношения не очень хорошие, но именно из-за него я стал демонологом. Просто мне не нравится то, чем он занимается...
     - И чем же он занимается? Или это секрет? - заинтересовался Миха.
     - Не секрет, наверное. Но пусть он лучше сам расскажет... Не хочу чтобы он потом пинал меня за разглашение тайны, которую знают все в обоих Орденах.
     - Ладно, спрошу, может мне ответит.
     - Думаю расскажет... Могу сказать только цель его экспериментов — он хочет уничтожить храм Арнора в Тиупе.
     - Нифига себе цель! Достойно! - поразился Миха.
     - Да, но средства, с помощью которых он этого добивается, мне не нравятся...
     - Ладно, поговорю с ним, может что посоветую. А зачем он хочет уничтожить храм? Его ведь всё равно отстроят.
     - Не сразу, не сразу! - улыбнулся Факур, - Он хочет уничтожить не просто храм, он хочет уничтожить Алтарь! Без Алтаря, лет пятьдесят жрецы здесь будут слабы, почти как обычные маги! И бить их можно будет довольно легко! Белый Орден, по слухам, уничтожил уже почти десяток Алтарей по всему западному побережью Ондора! Дед хочет доказать, что демонологи тоже борятся с Арнором.
     Пришли слуги, чтобы убрать со стола и проводить их до комнат, поэтому пришлось прервать разговор. Их провели на второй этаж, по неплохо отделанным коридорам и предоставили две комнаты рядом. Комната Михаила оказалась большая и шикарно обставленная. Мебель была из красного дерева, потолок покрывала лепнина, покрытая позолотой, на полу мягкий и пестрый ковер. Кровать могла вместить четверых. Миха на пару минут застыл на пороге, разглядывая всё это великолепие. Что он видел в своей жизни на Земле? Трехкомнатную хрущовку и дачу в деревне? Ну бывал он в разных музеях, там было даже лучше, но там даже потрогать ничего нельзя было! А тут такие апартаменты, и всё ему! Пусть и на сутки, зато бесплатно!
     За небольшой дверью обнаружился немного непривычный, но всё же туалет с проточной водой. Как оно здесь работает, Миха не понимал, но видел кое-где встроенные амулеты. За второй похожей дверцей была настоящая огромная ванна! Это совсем выбило парня из колеи, особенно когда он обнаружил два крана — с холодной и горячей водой.
     - Вот это маги тут живут! Эх, забьем паразита, я себе еще покруче дом поставлю! - мечтательно сказал парень, скидывая одежду и забираясь в горячую ванну.
     Завис Миха в ванне часа на два, пока не почувствовал, что засыпает. Потом помылся, тут нашлось что-то наподобие шампуня и мыла, и отправился в постель. На дворе давно была ночь, поэтому требовалось отдохнуть. Как гасить освещение, в виде небольших шаров под потолком, Миха не знал, поэтому решил спать со светом. Стоило ему нырнуть на мягкую перину, как открылась дверь и в комнату проскользнула девушка.
     За полгода в армии и время пребывания в этом мире у Михаила не было девушки, и это было тяжело. В армии-то ладно, там не до того было, а тут другое дело. Много свободного времени, абсолютно здоровый организм... Миха видел много местных девушек и женщин, но старался особо не разглядывать, так как не знал как здесь с этим делом принято. Вообще старался на них не смотреть и отгонял всякие мысли. А тут... Девушка была из Дворовых, низкорослая, с длинными руками, но личико красивое, кожа белая, и всё женское было довольно приятных форм. А уж когда она, ни слова не говоря, обнаженная прыгнула к нему в постель, он совсем голову потерял и отключился от реальности на какое-то время. Сказалось долгое воздержание. Уснул он только на рассвете, да и то только потому, что его безымянная подруга смущенно попросила пощады и убежала в ванную.

     Глава 11

     Проснулся Михаил в прекрасном настроении, но уже далеко за полдень. Жизнь хороша! Вставать совсем не хотелось, впервые в этом мире. Он осмотрел комнату — на вешалке у шкафа висела его чистая одежда, всё содержимое карманов обнаружилось ниже, на маленьком столике, рядом на стуле лежал его рюкзак. Похоже пока он спал, всю его одежду и амуницию привели в порядок.
     Вставать не хотелось, но надо было, поэтому парень пересилил себя, встал и отправился в ванную. Быстро умывшись холодной водой, он взбодрился, после чего быстро оделся, мельком проверив наличие своих вещей — всё было на месте. Похоже уважают демонологи белых братьев. Но Миха не любил обманывать, поэтому перед уходом, собирался сообщить хозяину, что не является белым братом. В комнату постучали.
     - Войдите. - дверь приоткрылась, заглянул слуга-дворовый, потом распахнул её на распашку и в комнату внесли большой поднос, уставленный множеством различных блюд.
     - Э, ребята, а где Факур?
     - Он в соседней комнате, господин. - поклонился слуга, - Он только проснулся и принимает ванну.
     - Тогда я подожду его. Сможете его позвать? А то мне столько не съесть!
     - Ему тоже будет обеспечен завтрак, но если Вы желаете, то мы пригласим его к Вам. - и снова поклонился.
     - Будьте добры, если он не против... - у Михи мелькнула мысль, что Факур может быть не один. А, ладно, перебьется, потом оттянется! Слуги удалились, а Миха ухватил со стола какой-то пирожок и направился на балкон. Эту дверь он ночью не заметил, она была прикрыта занавеской. Балкончик был небольшой, примерно как у него раньше в квартире, но перила деревянные, резные, сверху крыша, а на полу коврик. Здесь имелось два кресла, обтянутых кожей и парень бухнулся в одно из них. Вид не впечатлял, но свежий ветерок приятно бодрил. Внизу раскинулся небольшой садик с десятком деревьев и несколькими клумбами. Имелось даже что-то наподобие прудика и беседка.
     - Привет! - вышел на балкон Факур. Выглядел он не совсем выспавшимся, но очень довольным.
     - Привет! Пошли позавтракаем, а то мне принесли столько всего, что одному не справиться. - поднялся Миха. Они прошли в комнату и принялись за завтрак, который как и ужин, оказался на высоте.
     - Когда дед твой освободится? Или он спит? - спросил Михаил.
     - Нет, он вообще мало спит. Загонит себя в землю раньше времени с этими экспериментами.
     - Ясно. Слушай, расскажи мне про Алтари. - попросил Миха. Факур удивленно на него посмотрел.
     - Что рассказать?
     - Всё, что знаешь.
     - Михаил, откуда ты вылез, что про Алтари не знаешь? И не говори, что из Красной зоны, не поверю, что живущие там ничего о них не знают!
     - Я! Не! Знаю! - твердо сказал Миха, глядя ему в глаза.
     - Снова секрет? - Михаил кивнул, - Ладно, расскажу. Так... с чего начать... - задумался он, - Алтари дают силу жрецам, они с ними как-то связаны. Чем сильнее жрец как маг, тем на большем расстоянии от Алтаря он может черпать из него энергию. Они также могут собирать её из окружающего мира, но очень медленно. Жрецы не привязаны к определенному Алтарю, а могут пользоваться ближайшим к ним. Что еще? Еще они при помощи Алтаря общаются с Арнором. В принципе всё, остальное спрашивай у деда.
     - «Эль ты об этом что-нибудь знаешь?» - спросил он ИИ.
     - «Да. Этот паразит здесь очень давно и неплохо эволюционировал. Эти Алтари являются накопителями его энергии, к ним привязаны все окружающие существа. С их помощью он контролирует определенную территорию и жрецов.»
     - «Если их уничтожать, он начнет слабеть?» - догадался Миха.
     - «Да. Привязка к душам существ не исчезнет, но ослабнет, а значит он станет получать меньше энергии и не сможет захватывать абсолютно всех под свой контроль.»
     - «Так это же то, что нам нужно! Нам необходимо копить силы и искать остальные уцелевшие части корабля. Но ведь попутно мы можем ослаблять врага, чтобы потом было легче!» - мысленно воскликнул парень и дернулся, чем привлек внимание мага, но только отмахнулся от него — мол не мешай думать.
     - «Ты представляешь сколько таких Алтарей по всему миру? Это займет очень много времени и энергии.»
     - «Так я не говорю уничтожить все, я предлагаю делать это по мере возможности! По ходу дела, так сказать. К тому же у нас есть союзники — Белый Орден и демонологи!»
     - «Это вполне приемлемо. Только такие накопители обычно тщательно защищены. Паразит знает, что корабль-дезинфектор уничтожен не полностью и он принял меры. Ты заметил как защита жрецов, да и простых магов, реагирует на контакт с твоей Защитой. Паразит подготовился, поэтому мы пока не сможем пробить щит Алтаря, даже если используем всю накопленную энергию.»
     - «Это да... Но кто сказал, что мы будем одни? Вон, дед Факура давно готовится, наверняка что-то придумал. Может вместе у нас получится?» - не сдавался Миха.
     - «Возможно. Нужно всё узнать, изучить и принять решение.»
     - Пошли к твоему деду! - вскочил Михаил, чем немного напугал мага.
     - Хорошо... Только придется вызывать его, в его лаборатории нас не пропустят. - виновато сказал Факур.
     Они вышли из комнаты и натолкнулись на слугу. Тот явно здесь был приставлен для всяких поручений.
     - Так, ты, веди нас к хозяину дома! - безоговорочно скомандовал Михаил. Слуга даже заикнуться не посмел, поклонился и засеменил по коридору. Парни тронулись следом. Слуга провел их до лестницы (не той, по которой они сюда поднимались) и они начали спускаться вниз. Здесь не было роскоши, всё было сделано практично и не марко. Спустились они на минус третий этаж, прошли по короткому коридору и остановились перед дверью. Её охраняли два здоровенных воина в полном облачении.
     - Стойте, дальше вам нельзя! - преградил один из воинов им путь.
     - Нам нужен Тормин. Немедленно! - сказал Михаил.
     - Подождите, ему сейчас сообщат и как он освободится, выйдет.
     - Еще чего. - буркнул Миха, оттаскивая мага за локоть в сторону, - Факур, ты можешь их как тех старичков? Ну, чтоб не убивать. - шепнул ему на ухо. Где-то за дверью раздался жуткий крик и парни невольно дернулись.
     - Ага, могу! Я тот амулет в качестве компенсации забрал. - он резко повернулся и активировал амулет, воины как подкошенные осели на пол. Слуга, так и стоявший неподалеку, в ужасе прикрыл рот рукой и тут же кинулся обратно по коридору.
     - Пошли! - рванул вперед Миха. За дверью вновь послышался жуткий крик.
     Дальше оказался очередной коридорчик и приоткрытая дверь справа, именно оттуда доносились крики. Михаил распахнул дверь и влетел внутрь. Посреди комнаты стоял Тормин, а к стене был прикован пленник. В ауре пленника парень мгновенно разглядел духа, метавшегося туда-сюда. Пленник дергался, орал, но ничего не мог сделать.
     Помня о том, что свои истинные возможности перед этим магом показывать нельзя и о том, что этого мага убивать не стоит, Миха снова неосознанно создал пару щупалец, но прикрыл их слоем собственной ауры. Он спеленал ими мага и отодвинул его к стене. Потом создал еще несколько тонких щупалец и выдернул духа из ауры пленника. Дух, оказавшись вне ауры, растворился в воздухе, а пленник сразу затих. За всем этим, через открытую дверь, огромными глазами наблюдал Факур, но боялся войти внутрь. Тормин пытался дергаться, даже что-то магичил, но всё распадалось при соприкосновении со щупальцами. Он был беспомощен. Осознав это, он быстро прекратил всяческие попытки вырваться. Наконец Михаил повернулся к нему.
     - Ты чё тут творишь, урод? - зарычал на него парень. Факур отступил на шаг и уперся в противоположную стену коридора, а дед мелко задрожал.
     - Эксперимент... - дрожащим голосом произнес он. Миха начал понемногу успокаиваться.
     - Что за эксперимент? Одержимых делаешь? Так это по-моему все демонологи могут, что тут такого экспериментального?
     - Э-э-э... я пытаюсь найти... способ сделать одержимых сильнее. - маг тоже начал успокаиваться, - Они могут стать неплохим оружием против жрецов...
     - Ясно. Дурью маешься! Сейчас отпущу, чтоб не дергался. - Миха убрал путы и маг чуть не упал. Подбежавший Факур подхватил его под руку, - Пошли наверх, поговорим. И прикажи оказать помощь этому парню. - он кивнул на пленника. Тормин закивал и крикнул слугу. Появился незнакомый слуга в черных одеждах, маг приказал ему помочь пленнику. Миха удовлетворился и пошел на выход, дорогу он помнил.
     Расположились они на первом подземном этаже, в шикарном зале, рассчитанном видимо для приема знатных гостей. Но Михаила обстановка не привлекла, он был весь в своих мыслях.
     - Что именно и зачем ты делаешь? - начал он допрос. Старый маг вздохнул и начал говорить.
     - Понимаешь, белый... Михаил, Белый Орден уже давно вовсю уничтожает Алтари. - Миха на всякий случай еле заметно кивнул, - Мы тоже хотим вам помогать, но у нас нет таких сил. Я еще в молодости видел Разрыв и последовавшие действия одержимых. Они убивали простых людей, люди убивали их. Но особенно одержимые кидались на жрецов, правда сил у них было мало и они быстро гибли. Когда ваши начали уничтожать храмы и Алтари и мы узнали какой это дает эффект, я тоже предложил атаковать храмы. Мы даже один раз попытались в Ойцене. Погибли почти все, кто участвовал, но мы не смогли даже подойти к храму. Потом я вспомнил про одержимых. Ведь можно использовать всяких бродяг, бандитов и воров в своих целях. Их нужно только усилить, чтобы они могли противостоять жрецам, а храм и Алтарь останется за нами. Но у меня ничего не выходит. Одержимые погибают при попытке что-либо с ними делать. Это грустно, мне самому не нравится этим заниматься, но я не вижу другого выхода!
     - М-да... - протянул Михаил, - И много ты уже э-э-э наэкспериментировал?
     - Лучше я не буду говорить об этом... - виновато опустил голову маг. Факур сидел и молчал, не пытаясь встревать в разговор.
     - «Эль, что ты думаешь обо всём этом?» - решил посоветоваться Миха.
     - «Я думаю это хорошая идея.» - заявила ИИ. Михаил опешил.
     - «Чего-о-о? Пускать на опыты туеву хучу людей — это ХОРОШАЯ идея?» - он чуть не сказал это вслух.
     - «Тише, Михаил, тише. Я не это имела ввиду. Я хотела сказать, что использовать одержимых для пробивания защиты Алтаря хорошая идея. Только этот маг неправильно подошел к вопросу. Необходимы добровольцы, которые уже очищены от влияния паразита. Также необходимо минимум по два духа у них в аурах, когда они пойдут в бой. Это будут смертники, но они сразу уйдут на перерождение. Духи способны пробить защиту Алтаря, перекачивая энергию за грань. Это также поможет усилиться Владыке мертвого мира. Он наверняка открывает якобы случайные прорывы духов в этот мир, чтобы ухватить хоть каплю энергии. Владыка будет рад тебе помочь в этом, я уверена.»
     - «Это понятно, а что насчет самого Алтаря?»
     - «У тебя есть неплохое плетение, которое ты называешь «бонба». Один хороший заряд точно в Алтарь и от него ничего не останется.»
     - Отлично! - сказал вслух парень. Два мага посмотрели на него с удивлением. То сидел задумавшись, будто разговаривал сам с собой, а тут выдал, что всё оказывается отлично.
     - Что отлично? - аккуратно спросил Факур. Он начал побаиваться этого человека.
     - Всё отлично! - Миха потер руки, - Будем крушить храм! Тормин, сколько у тебя одержимых? - повернулся он к старому магу.
     - Э-э... восемнадцать... есть еще пара кандидатов...
     - Кандидатов пока не нужно, веди меня к одержимым! - и он встал.
     - Но как же? Как мы сможем разрушить храм такими малыми силами? Даже твои братья ходят на такое дело не менее чем десятком магов!
     - Ты хотел сделать одержимых сильнее? Мы сделаем их сильнее! Мы добавим каждому в ауру по два-три духа! - Миха говорил на ходу, маг семенил впереди пораженно оглядываясь.
     - Господин Михаил! - воскликнул он, - Да Вы знаете, сколько требуется сил для вызова хотя бы одного духа в наш мир? А чтобы столько... это просто невозможно! Даже весь наш Орден не справится с таким призывом! - Миха на это только улыбнулся и обогнал мага.
     - Духи — моя забота! Твоё дело — одержимые, хотя я могу и сам их наделать, но раз есть уже готовые, то это упрощает задачу.
     Два мага переглянулись и посмотрели вслед Михаилу испуганными взглядами, решив, что «белый брат» свихнулся и держаться с ним необходимо осторожно. Миха опомнился на минус третьем и понял, что не знает куда идти дальше. Пропустил вперед старого мага и попросил показать дорогу. Маг пожал плечами и потопал вперед по коридору, потом свернул в другой коридор, где были железные двери по обе стороны. Здесь стояли два охранника, но они по мановению руки мага отошли в сторону.
     - Здесь. - сказа Тормин и повел рукой вперед.
     - М-да, с добровольцами могут быть проблемы... - протянул парень, глядя на запечатанные камеры. Раз людей содержат в таких условиях, то их трудно будет уговорить сотрудничать, а тем более идти на смерть.
     - Вы не так поняли! Это предосторожности от охраны! - завопил старый маг, потом повернулся к воинам, - Пошли вон отсюда и не входить ни при каких обстоятельствах!
     - Ладно... открывай камеры и выводи людей. - скомандовал Миха.
     - Одну минуту, нам с внучком нужно маскировку активировать. - маги создали какие-то плетения и накинули на себя, - Иначе одержимые нас порвут. - пояснил Тормин, потом пошел открывать камеры. Миха снял маскировку с ауры истинного мага и заглянул в первую камеру. Увиденное ему понравилось. Небольшая комната была обставлена вполне прилично, имелась вся необходимая мебель, стояла большая удобная кровать, даже виднелась дверь в санузел. На кровати лежал вполне здоровый человек из касты Лесных и с интересом смотрел на Михаила.
     - Привет! - поздоровался Миха.
     - Здорово. А ты кто? - нагло спросил он, даже не пытаясь встать с кровать.
     - Я Михаил. Не надоело валяться без дела?
     - Надоело, до смерти надоело! Да кто ж меня отсюда выпустит? - воскликнул мужик, вскакивая на ноги.
     - Поработать не желаешь? Последний раз.
     - Меня убьют там, наверху. А здесь я тоже долго не протяну. А что надо делать?
     - Храм порушить!
     - Да ладно? - не поверил Лесной, - Это я с радостью! Только вряд ли получится...
     - Со мной, получится! - улыбнулся парень и вышел в коридор. Здесь уже стояло еще человек десять различных каст, а также неопределенные. Из камер выходили еще люди, пока их не набралось восемнадцать. Оба мага вернулись к выходу и застыли там. Миха решил, что пора открыть одну из своих карт и нырнул на белый слой. Из подвала это получилось ничуть не хуже, чем с поверхности, в мире мертвых не было тверди как таковой. Вдалеке Миха тут же заметил рой духов и призывно махнул рукой. Там началась какая-то суета, духи заметались, замельтешили... Наконец один комок энергии отделился от роя и быстро приблизившись, нырнул в ауру к Михе. Он вышел в реал.
     Вокруг стояли пораженные люди, не смея вымолвить ни слова, а Миха не обращая на них внимания, откопал старый амулет Пефенца и активировал его. Потом протянул его духу для активации, тот быстро просек что надо делать и в голове раздался детский голосок.
     - «Здравствуй, Эрнал! Меня зовут Мотик, а тебя я знаю — ты Михаил!
     - «Помните значит обо мне?»
     - «Не только помним, но и наблюдаем!»
     - «Молодцы! У меня к вам есть дело.» - Михаил быстро пересказал то, что потребуется от духов.
     - «Владыка будет рад помочь! Он давно надеется на что-то подобное. Но мне нужно сообщить эту новость остальным. Ты вернешь меня?»
     - «Конечно!» - Миха быстро вернул духа в его мир и тогда обратил внимание на остальных. Внезапно два демонолога бухнулись на колени и выдали:
     - Повелитель!
     - Вы чё, придурки? Какой на хрен повелитель? Ну-ка встали быстро, пока я добрый! - не нравилось Михе такое почитание. Наверное он зря так им продемонстрировал свою способность.
     - Эрнал! - воскликнули хором маги, не вставая с пола.
     - Ну и что? Встали, быстро! - начал злиться Миха. Маги по команде подскочили — молодой быстро, старый чуть запоздал, и вытянулись в струнку. - Так, хватит этого... - он неопределенно покрутил рукой, - всего! Ведите себя как обычно. И никаких господинов и прочего, не люблю я это!
     - Хорошо, Михаил! - тут же отозвался Факур, но слишком быстро. Миха понял, что друга он потерял, теперь он для Факура будет не боевой товарищ, а повелитель, хоть он и будет стараться это не показывать. Эль тут же подтвердила его предположение, сказала, что они относятся к нему с большим благоговением.
     - Чёрт с вами. - махнул на них рукой парень и повернулся к одержимым. Те смотрели на всё это представление открыв рты, как в цирке побывали. - Теперь с вами... Нужны добровольцы для пробития защиты храма Арнора. Вам будут предоставлены в помощь духи, но думать и действовать вам придется самим. Скажу сразу — вас ждет смерть! Но после смерти вы сразу отправитесь на перерождение и возможно, в следующий раз вам повезет больше! Нам с магами потребуется время, чтобы разработать план и всё подготовить, так что у вас есть время подумать. Думайте, господа, что лучше — бесславно подохнуть здесь, или умереть в бою с тварью, которая хотела сожрать ваши души! - Михаил резко отвернулся и направился на выход. В коридоре стояла оглушительная тишина. Миха и сам не ожидал от себя такой речи, оратором, а тем более агитатором, он себя не считал никогда.
     Внезапно навалилась какая-то усталость, но нужно было еще поговорить с духами. Выйдя в другой коридор, Миха нырнул на белый слой и к нему тут же юркнул дух. Вынырнув, он услышал:
     - «Эрнал, все согласны! Нас здесь чуть больше сотни и все хотят участвовать! Владыка примет твой дар с почтением и будет помогать в дальнейшем, по мере своих возможностей!» - вопил Мотик, метаясь по ауре.
     - «Это хорошо, но время еще не пришло, нам нужно будет подготовиться. Передай своим, чтобы ожидали рядом. Думаю понадобится не более пятидесяти четырех душ.» - «Кстати, Эль, а что с ними может произойти, если одержимого убьют?» - спросил он ИИ.
     - «Ничего. Они уже мертвы. Они просто вернутся в мир мертвых, дожидаться перерождения.»
     - «Тогда давай, дуй к своим.» - скомандовал парень, шагнул на белый слой, отправляя духа в свой мир, и сразу вернулся обратно. Он по памяти направился к лестнице, ведущей наверх. Хотелось подышать свежим воздухом, подумать. Его догнал молодой маг и молча пристроился рядом.
     - На балкон? - спросил Миха.
     - Может лучше на крышу? - предложил маг.
     - А там что?
     - Лучше!
     - Веди.
     Они поднялись на второй этаж, прошли по коридору, в котором находились их комнаты (Михаил с удовольствием отметил, что есть возможность задержаться еще в этих апартаментах на неопределенное время), и поднялись по неприметной лестнице на крышу. Крыша оказалась практически плоской, точнее центральная её часть представляла собой площадку метров пять на пять, огороженную перилами. По всему периметру были выставлены кадки с пышными растениями, среди которых Миха увидел и светящийся в темноте сорт. В центре был небольшой полотняный навес, под ним резной стол и четыре стула.
     - Здесь любит отдыхать дед. - сказал Факур, присаживаясь на стул, больше напоминающий шезлонг. Миха пристроился на другой. - Михаил... - хотел что-то спросить маг, но парень сделал знак рукой — потом. Ему захотелось кое о чем поговорить с Эль.
     - «Эль, ты говорила, что паразит сосет души местных существ, что есть какие-то нити-каналы, через которые он тянет энергию. Почему я этого не вижу?»
     - «Взгляни глубже.»
     - «Это как?» - не понял парень.
     - «У тебя пока не получится, но я могу показать тебе, если ты этого хочешь...» - как-то грустно сказала ИИ.
     - «Хочу.» - упрямо сказал он. В следующий миг картинка перед глазами как бы стала намного четче, резче, цвета немного изменились. И Михаил увидел!
     Небо над головой стало грязно-розового цвета и с него на землю спускались толстые пульсирующие жгуты. Пораженный парень встал, подошел к перилам и, раздвинув растения, взглянул на поселок. Жгуты ближе к земле расплетались на множество более тонких, те в свою очередь еще на более тонкие и так до самого низа. Тысячи, миллионы нитей тянулись за живыми существами и постоянно пульсировали. Он рассмотрел внизу, на улице, бредущих по своим делам людей, из их голов выходили эти нити и устремлялись ввысь, чтобы объединиться с другими. Сотни тысяч более тонких нитей показывали положение различных мелких животных. Люди ходили, не замечая, что их жизнь просто пьют, как коктейль через трубочку. Миха резко развернулся и увидел Факура, все так же сидевшего на стуле. Из его головы выходил более толстый жгут нитей, но там было всё немного по другому. Присмотревшись, Миха понял в чем дело, или ему показалось, что понял — тварь пьет из всех жизнь, а взамен отдает отходы своей жизнедеятельности, попросту фекалии, в виде энергии, которую здесь называют магией. Это осознание настолько поразило Михаила, что он не сразу «услышал голос» Эль.
     - «Михаил, посмотри на юг.» - парень послушался и увидел там ну очень толстый жгут, спускающий «фекалии» в одну точку. Где-то в высоте его оплетали все прочие жгуты, постепенно превращая в гигантский ком энергии душ и фекалий паразита. Там всё это как-то перемешивалось или наоборот перерабатывалось, превращая бледную энергию душ в грязно-розовую и отправляя назад мерзость неопределенного цвета. По крайней мере так всё это понимал Михаил.
     - «Там Алтарь» - просто сказала ИИ. Миха попросил вернуть нормальное зрение, смотреть на всё это было жутко и противно. Когда зрение пришло в норму, он ни слова не говоря спустился вниз и ушел в свою комнату. В этот день ему больше ничего не хотелось делать и он никого не хотел видеть.

     Глава 12

     В тот день Михаил так ничего и не делал, повалялся на кровати, поужинал, принял ванну... А потом к нему опять пришла безымянная девушка. Имени он не спрашивал, чтобы не привязаться ненароком, а она сама не называла.
     Михаил решил не встревать в составление плана нападения. Кто он тут? Новичок, не знающий реалий. А Тормин планирует это уже чёрт знает сколько лет. Он конечно не собирался участвовать в этом втемную, накануне обязательно во всё вникнет, может что посоветует.
     Тормин сказал, что на подготовку достаточно двух дней и Миха решил отдохнуть, пройтись по лавкам, купить пару комплектов одежды и тд. Поэтому ближе к обеду он предложил Факуру прогуляться по поселку и тот согласился.
     Но стоило выйти на улицу, как Миха задал неожиданный для себя вопрос.
     - А где храм? Может пойдем, взглянем?
     Маг вылупил на него глаза.
     - Ты что! Если только издали, но и то заметить могут! А храм в получасе ходьбы от поселка.
     - А я думал он где-то здесь, в центре...
     Факур еще больше удивился.
     - Да что ему тут делать? Ты что? Ты точно странный, хоть и Эрнал. Храмы всегда строятся неподалеку от поселений и подходить близко опасно, можно не вернуться.
     - Ничего не понимаю... А люди? Они разве в храм не ходят помолиться Арнору? - тоже удивился Михаил.
     - Нет конечно! В храм имеют право ходить лишь послушники, ну и сами жрецы, они и живут там. Воины храма тоже там располагаются. А простым людям там делать нечего, оттого храм и построен в стороне.
     - Странно... - Миха не понимал такой политики. Храм есть, а людям вход туда воспрещен, если они не послушники. Хотя зачем паразиту поклонение? Ему хватает энергии душ.
     - Ладно, пойдем, я знаю откуда на него можно безбоязненно глянуть, раз тебе так хочется. - сдался маг и повел Михаила по улице. Они пришли к трехэтажному зданию и вошли внутрь. Что здесь располагалось, было непонятно, а у мага он спрашивать не хотел. Они просто поднялись по винтовой лестнице на самый верх, где их встретил упитанный воин в возрасте. Факур молча отдал ему какую-то монету и воин открыл им дверь, ведущую на крышу. Похоже это было самое высокое здание в поселке и местные предприниматели приспособили его под кафе, или как оно здесь называется. На большой площадке, обставленной растениями, были расставлены столики, за некоторыми сидели и обедали богато одетые люди, между ними сновали официанты.
     К ним тут же подскочил дворовый.
     - Что изволят господа?
     - Пообедать. Обычный набор. - сказал маг. Официант поклонился и предложил им столик, но Факур потребовал южную сторону. Их провели вокруг круглого строения, где находилась лестница вниз, и предложили на выбор любой столик. Судя по всему эта сторона не пользовалась популярностью, так как все столы были пусты. Это устраивало парней и они выбрали самый крайний к ограждению столик. Официант пожал плечами и исчез.
     - Вон он, храм. Только не пялься, это не принято.
     Миха принялся в пол глаза смотреть в нужном направлении. В паре километров от стены поселка, виднелось довольно высокое красное здание. С такого расстояния трудно было сказать что-то определенное, но ничем примечательным оно не обладало. Просто коническое строение со шпилем, на котором что-то виднелось. В аурном зрении ничего конкретного было не разобрать, а просить Эль, чтобы она переключила зрение, Миха не хотел, слишком неприятные остались впечатления после вчерашнего. К храму тянулась узкая дорожка, по которой сейчас двигался обоз. Вот и вся информация, которую он смог получить.
     - Да, не густо... - разочарованно протянул парень.
     - А я что говорил? Лучше к деду сходить, у него карта есть.
     - А план самого храма?
     - Откуда?
     - Плохо.
     Настроение у Михи испортилось и он не замечал что именно ест. Он понял, что придется лезть в храм практически наобум. У Тормина есть карта окрестностей, но нет плана храма. Что там их ждет? Никто не знает. По умному бы поймать какого послушника, да допросить, но это может сразу насторожить храмовников и они усилят защиту. Но ничего, сила у них будет хорошая, защиту храма пробьют. Михе главное выяснить местоположение Алтаря, а там... трах-бам-бах и всё.
     Они покинули этот «высотный ресторан» и отправились по лавкам, закупать всё необходимое. В случае неудачи или успеха, неважно, они планировали сразу уйти из поселка по дальнейшему маршруту. На этот раз Миха закупил два запасных костюма, а то они пачкаются и рвутся часто, рюкзак получше, да обновил походную утварь. Факур советовал прикупить амулеты, но потом ударил себя по лбу — Миха же ими пользоваться не сможет. Для использования большинства амулетов, если они сделаны не на заказ, требовалось обладать зачатками магии на уровне обычного человека этого мира (хотя не у всех это получалось). Миха конечно мог покрыть свою ауру энергией паразита, но вот пользоваться ею не мог совсем.
     Деньги, кстати, у них были, причем очень большие. Тормин заплатил Михаилу за половину ореха восемьсот хистов, это была бешеная сумма. Миха легкой рукой презентовал сотню Факуру, мол тащить помогал, маскировал, рисковали вместе, и тд. Маг не хотел брать, но Миха настоял. Теперь он их тратил на только ему понятные амулеты и артефакты. А Михаилу на самом деле таких денег не нужно было. На что их тратить? Не на что! Всё стоит копейки, то есть местные лиры. За весь день он потратил всего один хист, хотя покупал не дешевые вещи. Но и раскидываться ими тоже не стоило — в будущем могут пригодиться. Таскать правда придется на себе лишние три килограмма, но не беда, Михаил этого веса и не ощутит.
     Затарившись всем необходимым, кроме продуктов, парни вернулись в дом мага уже под вечер. О ходе подготовки Миха решил узнать завтра, чтобы сегодня не отвлекать мага от дел. Он только спустился в подвалы к одержимым и поинтересовался их решением. Как и ожидалось в бой решили идти все. Жрецов многие и во время обычной жизни ненавидели, а уж таких, чтобы их любили не было совсем. Слишком уж жрецы обычный народ напрягали, их все боялись.

     ***
     - Ну кто там еще? - недовольно отозвался на стук в дверь энар храма Тиупа Колот. Он сидел в обеденном зале и вкушал яства, приготовленные его лучшим поваром. В дверь просунул голову послушник.
     - Господин энар, Ринилат прибыл с докладом. Говорит это срочно.
     - Срочно? Ладно, пусть заходит. - махнул рукой энар, случайно опустив широкий рукав в чашу с соком, - О, демоны! - и он принялся трясти рукой в сторону, пытаясь вытряхнуть из ткани яркий сок. В таком виде его и застал жрец-полумаг Ринилат.
     - Разрешите, господин энар? - поклонился полумаг, сделав вид, что ничего не видел. Колот фыркнул и снова махнул рукой, вновь попав мокрым рукавом в чашу. Это оказалось последней каплей. - Демоны, и тут достали! - он резко вскочил, подцепив огромным животом столешницу и стол перевернулся, расплескивая недоеденный обед полумагу под ноги. Тот даже не пошевелился.
     - Вот и пообедал... Говорил мне Эрит, жрать надо меньше, не верил я ему. - быстро успокоившись, грустно вздохнул энар, - С какими вестями? - обратился он к Ринилату. Тот еще больше подобрался и выпалил:
     - Тормин активизировался!
     - А-а-а, наконец-то! Ну пошли в кабинет, а то тут грязно как-то...
     Они направились на выход из зала, прошли через небольшой коридор и вошли в кабинет. Всё здесь было по простому, без особых изысков. Здесь энар работал. Уселись на одинаковые простые стулья и энар уставился на полумага.
     - Засекли активность в доме Тормина. Несколько раз подряд был зафиксирован Разрыв, он призывает демонов. Пару дней назад к нему пришли двое неизвестных. Один, предположительно, его внук Факур, о втором ничего не известно. Есть мнение, что второй из Белого Ордена.
     - Вот даже как? - удивился энар, - Значит они решили объединить усилия?
     - Вероятно, но это лишь предположение. Как Вы понимаете, проверить этого незнакомца у нас не было возможности.
     - А у них не может быть еще кто-нибудь из белых?
     - Нет, это исключено, иначе мы бы заметили. Его маги по прежнему собирали «урожай» на улицах, но как только появились эти двое, всё прекратилось.
     - Очень интересно... Есть предположения?
     - Мы считаем, что они вот-вот решаться напасть на храм. Подготовка явная — его люди закупают оружие, броню, одежду, продукты.
     - Понятно. Значит решился таки старый хрыч! Ну что ж, добро пожаловать... Сколько народа ожидать и кого?
     - Предположительно восемнадцать воинов, скорее всего одержимые, он с внуком, да белый маг. Других сил у него нет. Если только он не сделает в последний момент одержимыми всю свою охрану, но это вряд ли, энергию перед атакой он тратить не станет.
     - Хм, - энар улыбнулся, - Отлично, отлично! Давно у нас веселья не было, как в болоте сидим. Пусть приходят, их ждет большой сюрприз! Нужно подпустить их к самой защите храма, а то разбегутся все, потом лови их. И по возможности брать живьем! Мне нужны подопытные одержимые, а лучше демонологи. Белого живым еще никому взять не удавалось, но попробуйте. Когда говоришь предполагается нападение?
     - Скорее всего сегодня ночью. Они закончили все приготовления еще до обеда.
     - Хорошо. Мне докладывать в первую очередь, ну ты знаешь. Можешь идти. - энар отпустил полумага и откинулся на неудобную спинку стула, но не заметил неудобства. На губах его блуждала мечтательная улыбка. Давно он мечтал о новых жертвах для своих изуверских экспериментов. Простых людей истязать было нельзя, это не нравилось богу, а вот отверженных и тем более одержимых, всегда пожалуйста.

     ***
     Бывает такое, встанешь с утра и точно знаешь что надо делать, как озарение во сне приходит. Вот и Михаил проснулся с таким чувством. Сразу после утренних процедур и завтрака он никуда не пошел, а остался в комнате и занялся как ему казалось, бесполезным делом. Завтракал он вместе с Факуром, как обычно, и маг попросился остаться, поняв что Миха что-то собирается делать. Факур знал о всех слоях ауры Михи, поэтому он разрешил ему остаться, но взял слово никому не говорить обо всём увиденном.
     Разумом Михаил не понимал зачем ему это, но подсознание заставляло делать. Первым делом он сформировал из лезвий Защиты два меча, по форме напоминающих катаны. Научился быстро, практически мгновенно их воссоздавать прямо в руках, потренировался немного. Потом обтянул эти мечи своей истинной аурой и довел это действо до автоматизма. Маг наблюдал за всем этим своим третьим глазом и тоже не очень понимал зачем всё это.
     И на последок Миха занялся совсем уж фигней — принялся формировать вокруг этих мечей модифицированное плетение «заморозки», то есть «фейерверк»! Правый меч он покрыл белым пламенем, а левый черным. Смотрелось это очень эффектно — меч, казалось, был соткан из языков невесомого пламени белого и черного цветов. Теперь они стали видны в обычном зрении и внушали если не ужас, то уважение. Ведь если не знать, что пламя безобидно, то никому не захочется его касаться. Кто его знает, на что оно способно.
     Удерживать и поддерживать всё это в активном состоянии оказалось довольно трудно, поэтому Михаил обратился к Эль. Она очень удивилась — мол чем я могу помочь, но через пару секунд решила попробовать взять под контроль плетения фейерверка. Она тоже не могла понять, зачем Михаилу визуализировать свои лезвия, тем более теперь он знал, как можно избегать взрыва от столкновения с местной шмагией — достаточно обернуть лезвия своей истинной аурой. Но всё же впряглась в работу и через несколько минут вполне спокойно удерживала пламя на обоих мечах. А когда Миха попросил сменить цвета, быстро разобралась какие блоки нужно менять.
     Теперь Миха мог не отвлекаться на поддержание визуализации, а сами мечи и ауру он контролировал подсознательно. Помахав с полчаса разноцветными пламенными мечами, чем привел в восторг мага, Михаил вспомнил о делах. Ведь сегодня ночью Тормин планировал нападение на храм, а время уже за полдень. Но у него остался еще один интересный эксперимент. Он создал меч и аккуратно рубанул себе по пальцу, вызвав вскрик мага. Но Факур зря беспокоился — лезвие меча не причинило никакого вреда своему хозяину, оно просто прошло насквозь, Михаил даже ничего не почувствовал — Защита не могла причинить вред своему носителю. Для верности он этим же мечом рубанул стул, стоявший поблизости и тот развалился на две половинки. Значит можно рубить всё подряд, как захочется, не опасаясь отчекрыжить себе что-нибудь, ведь в фехтовании Миха был полный ноль.
     - Ну что, идем к деду? - наконец отвлекся Миха, посмотрев на мага. Тот смотрел на него, как на какое-то божество и не сразу понял вопроса.
     - Ах, да, идем!
     Они спустились в подвалы и довольно быстро нашли старого демонолога, он сидел в собственном кабинете над какими-то бумагами. Миха попросил Эль напомнить ему в дороге, что следует обучиться местной письменности, это по-любому придется делать и чем раньше, тем лучше.
     - Как у нас идут дела?
     - Отлично, я думаю у нас всё получится. Если одержимые смогут пробить защиту храма! - вскочил Тормин.
     - Покажи-ка мне карту окрестностей. - потребовал парень. Они с Факуром уселись напротив хозяина кабинета. Старый маг порылся в бумагах на столе и выложил перед Михой нечто, напоминающее детский рисунок ни о чем. Это типа когда годовалому ребенку дают фломастер и бумагу и он начинает выводить различные кривые. Миха пару минут усиленно пытался понять, что ЭТО, но так ничего и не понял.
     - Покажи где что. - сдался он.
     - Вот это Тиуп, а вот храм. - маг поочередно ткнул пальцем в две кляксы.
     - А расстояние?
     - Полчаса ходьбы.
     - М-да... с картой облом... - Миха задумался, - Кто из вас хорошо знает подступы к храму?
     - Так никто не знает. В радиусе двух лиг вокруг храма никто не хочет появляться, это опасно.
     - В чем заключается опасность? Ловушки?
     - Нет, насчет ловушек не знаю, но если заметят из храма, то может несдобровать.
     - Короче идем напролом? Вот блин! И зачем я с вами связался? - Миха махнул рукой и ушел наверх. Дело было хуже, чем он предполагал. Эти «налетчики» даже подступы к храму не изучили за столько-то времени. Плохо, но делать нечего, придется проводить разведку, так сказать, в процессе операции. Из Михаила был хреновый стратег, этому его не учили, а если что и знал, то это относилось не к диверсионным операциям. Надеяться на просмотренные фильмы было глупо, там обычно все далеко от реальности. В общем им ничего не оставалось делать, кроме как собираться толпой и идти вперед на стены. По умному бы плюнуть на эту затею, да идти дальше своей дорогой, но Миха так не мог. Он уже пообещал одержимым, договорился с духами, Владыка мертвого мира даже дал добро в конце концов, а с ним лучше поддерживать нормальные отношения. Кто его знает, может не далек тот час, когда он сам там окажется и предстанет перед ним. В общем решено.
     Миха до ночи провел время в своей комнате, собирая рюкзак и прочую амуницию. Тормин приволок бутылочку эликсира и сообщил, что этот получился лучшим из того, что он когда-либо делал. Он должен даже оживлять мертвых, если душа еще не успела отделиться, или не сожрана паразитом. По времени действия — смертельную рану мог заживить за полдня. Миха посоветовался с Эль — если добавить в эликсир его крови, что произойдет? ИИ заявила, что ей требуется провести тщательное сканирование сего продукта, а пока она сказать ничего не может.
     Поселок покидали в полночь, через специальный подземный ход, прямо из подвалов дома Тормина. Хоть чем-то он озаботился. Вышли они в полукилометре от поселка, в небольшой рощице. Тут Миха решил расставить точки над Ё.
     - Так, слушаем сюда! Товарищи одержимые, сейчас я вам предоставлю по три духа. Что и как делать они знают. Ваша задача приблизиться вплотную к защите храма, чтобы прикоснуться к ней аурами (при этих словах все перекосили рожи, для них «вкус» магии был очень мерзок, а уж у самого храма, так вообще), желательно плотной группой. Духи откачают энергию из этой части защиты и я смогу войти внутрь, а там уже моя задача. Вы, - Миха обратился к демонологам, - должны всячески прикрывать одержимых. Помните — чем больше их погибнет, тем труднее будет вскрыть защиту. Хотя сперва я вам помогу, а после того, как попаду внутрь, вы можете отойти и занять оборону в любом удобном месте. Как вы понимаете, всего предугадать невозможно, поэтому в случае нестандартной ситуации действуем по обстановке. Все готовы?
     - Все! - тихий нестройный хор был ему ответом. Миха кивнул и нырнул на белый слой. Тут уже стоял отряд духов в количестве пятидесяти четырех штук, дожидаясь перехода в реальный мир. Так же строем они влетели в ауру Михаила, с трудом там разместившись. Выйдя в реал, он мельком увидел отпавшие челюсти демонологов, и тронулся вдоль строя одержимых, касаясь каждого аурой. При соприкосновении аур, к одержимому перелетало три духа и Миха шел к следующему. Когда все духи заняли свои места, Миха молча тронулся в сторону храма. За ним пристроился Факур, потом все одержимые, а замыкал шествие старый маг. Он был весь, с головы до ног обвешан амулетами, о предназначении которых Михаил не имел ни малейшего понятия.
     Территория вокруг храма представляла собой сплошное поле, укрыться здесь не было ни малейшей возможности, поэтому пришлось бежать легкой трусцой, поглядывая под ноги, и надеяться, что в храме их заметят не сразу. Эль на всякий случай, помимо округи, сканировала землю впереди на предмет скрытых ловушек. Михаил не знал, что их там ждали с нетерпением, но не показывались на глаза. Западнее и восточнее укрылись два отряда воинов храма и дожидались сигнала, чтобы обойти нападающих с флангов и окружить.
     При приближении к храму, как на зло, из-за туч выглянула луна и Михаил смог вблизи рассмотреть строение. Относительно небольшая территория, всего метров двести в диаметре, была обнесена чисто символической стеной, высотой метра три. Такую стену можно преодолеть очень легко и было непонятно её предназначение. На территории виднелись крыши невысоких построек, а над всем этим возвышался сам храм. Он представлял из себя вытянутую вверх пирамиду, увенчанную высоким шпилем, на котором обосновалось «колесо». Это был круг с пятью спицами, крепящимися к шпилю, поэтому снизу это напоминало колесо, надетое на шпиль.
     Миха уже видел защиту храма, она находилась непосредственно перед стеной и теперь стало понятно, почему она такая низкая, действительно чисто декоративная. Стоило приблизиться к стене, как подала голос Эль.
     - «Под землей какое-то движение. Там что-то живое.» - но её предупреждение немного запоздало. Прямо вдоль стены в нескольких десятках мест земля вспухла и оттуда взметнулись вверх и вперед сотни толстых (с руку) щупалец они мгновенно накинулись на людей, обхватывая их и валя на землю. Одержимые совершенно не могли им ничего противопоставить, демонологи отбивались какими-то плетениями и мечами. Михаил мгновенно активировал свои пламенные мечи и парой росчерков порубил парочку ближайших щупалец, а потом кинулся остальным на помощь. Проносясь вдоль стены, он отсекал щупальца от земли, а дальше уже справлялись сами одержимые. Всё освобождение заняло около десяти секунд, но тут позади и с флангов Эль зафиксировала бегущих воинов, в количестве близком к полусотне. Миха скомандовал одержимым начинать взлом защиты а сам, вместе с магами решил встретить противника.
     Такой маневр явно указывал, что их тут ждали. Миха сомневался, что воины постоянно сидят где-то в секретах, слишком это сложно, а на храмы нападают слишком редко. Это было нехорошо, но назад поворачивать он не хотел, так и так вся эта затея была сплошной авантюрой. Теперь оставалось надеяться, что противник не ожидает такого количества духов, и уж тем более не знает истинных возможностей Михаила. Придется ему всю операцию взвалить на свои плечи и постараться выжить.
     Воины были очень хорошо защищены, но у магов было чем их встретить. Чем и как они их били, Миха не знал, но Эль постоянно подсчитывала потери противника, шелестя где-то на задворках сознания, чтобы не мешать. Сам он врубился в толпу человек из двадцати и начал рубить. Модернизированные мечи практически не замечали защиты воинов, поэтому вскоре вокруг Михи лежала лишь груда шевелящихся обрубков. Глянув на магов, Михаил понял, что они справятся сами и повернулся к одержимым. Те сгрудились толпой в одном месте и духи уже включились в работу. Наполовину высунувшись из ауры, две трети духов поглощали энергию защиты, передавая её оставшейся трети. Те, в свою очередь, переправляли её в микропорталы, открытые прямо в аурах людей. Эти порталы открыл для них сам Владыка мертвого мира, так как духи на такое не были способны. Одержимые бледнели на глазах, такое плотное общение с миром мертвых для обычного человека — смерть, но какое-то время они должны были продержаться. Возможно кто-то из них даже выживет.
     Минут через пять защита в этом месте начала медленно блекнуть, потом образовался круглый проём, он начал стремительно расширяться и Миха понял — пора. Обернувшись на магов, он молча кивнул им, потом с разбега оттолкнулся от одного из одержимых, нырнул в пробой и уцепился за кромку стены. Одно движение и он уже наверху.

     Глава 13

     Стоило Михаилу проскочить через брешь и оказаться на стене, как по защите храма прошла мощная волна. Все одержимые одновременно вскрикнули и упали замертво. Два мага смотрели на всё это широко открыв глаза, но ничего сделать были не в состоянии.
     - Эрнал... - обреченно выдохнул старый маг и упал на землю — в его спине торчал арбалетный болт, светящийся от магии храма. Внук не заметил, как в момент смерти деда вокруг него на миг полыхнуло белое пламя, это Владыка мертвых сумел выдрать душу мага из лап твари и забрал в свой мир. Факур резко прыгнул в сторону, падая на землю, мимо просвистел еще один болт. Краем глаза он заметил неприметного человека, возникшего будто из ниоткуда в десяти шагах за ними. В руках он держал разряженный арбалет, второй такой же лежал у его ног. Маг узнал убийцу деда — это был жрец-полумаг Ринилат, прыгун.
     Факур кувырком откатился подальше, активировал дополнительную защиту и в бешеном ритме принялся вынимать необходимые ему амулеты. Победить жреца, пусть и всего лишь полумага, у него было очень мало шансов, но он решил биться до последнего. Их заманили в ловушку, это было очевидно, что с Михаилом, он не знал, но верил в него. Он Эрнал, он белый маг, он вообще кто-то очень могущественный, просто еще не освоился со своими силами... он должен выжить и выполнить миссию! Вера в Михаила придала магу сил и он шарахнул жреца воздушным тараном, но тот просто «прыгнул» прямо к нему и ударил ногой в лицо, довольно легко пробив защиту. Удар был не сильным, он не смог вырубить мага, но всё же сбил концентрацию и Факур не смог применить следующий амулет. Полумаг мерзко хихикнул и наклонился над ним.
     - Что, демонолог, отбегался? Добро пожаловать в подвалы храма!
     Зря этот придурок решил поговорить с как ему казалось, беспомощным магом, у Факура был еще козырь в рукаве. Он мгновенно создал плетение заморозки, осознанно изменив в нем местоположение двух блоков, чего никогда бы не сделал в нормальном состоянии, и активировал его. Жрец все еще продолжал мерзко улыбаться, доставая из кармана амулет-парализатор, не понимая, что уже мертв и его душа вот-вот встретится с «желудком» его так любимого бога. За мгновение до активации плетения Факур по максимуму пустил энергию из накопителей и из ауры на защиту.
     Неподалеку от стены храма произошел мощный взрыв синего пламени, настолько мощный, что защита храма в этом месте прогнулась и дрогнула. От полумага не осталось практически ничего, его не спасли все его амулеты и природная защита. На месте взрыва остался опаленный круг метров двадцати в диаметре, в центре которого лежало обугленное и дымящееся тело мага. Он был еще жив, остатки энергии тела пытались хоть что-то восстановить, но её было слишком мало...

     ***
     Оказавшись на стене, Михаил почувствовал позади всплеск магии и обернулся — дыра в защите схлопнулась. Видимо что-то произошло, или одержимые больше не выдержали, не важно. Сейчас важно обнаружить Алтарь и пульнуть в него своей бонбой помощнее.
     Вид отсюда был намного лучше. Миха рассмотрел пять одноэтажных зданий, видимо казармы и хозпостройки. В центре возвышалась пирамида храма. Между строениями росли деревья, было много светящихся, так что с ориентированием проблем не будет. Ни одной живой души он не заметил, и Эль не сообщила о таких.
     - «Эль, Алтарь видишь?»
     - «Не вижу. Здесь всё залито энергией паразита, мне трудно что-либо увидеть. Но чувствую его, он где-то глубоко под землей.»
     - «Это плохо. Я хотел прямо отсюда шарахнуть. Придется идти внутрь.»
     Михаил спрыгнул со стены и побежал вдоль здания в сторону храма, стараясь держаться ближе к деревьям. Он активировал Защиту на максимум, покрыв всю поверхность своей аурой, чтобы иметь возможность выпустить лезвие из любой части тела. Также повторил мысленно создание бонбы, чтобы случайно не ошибиться. Приблизившись к громаде храма со стороны угла, он разглядел в каждой из сторон по входу и не знал в какой рвануть. По-любому его там ждут, жрецы давно в курсе о его присутствии, в этом он не сомневался, но почему-то медлят, не нападают. Значит ждут пока он сам влетит в подготовленную ловушку.
     - «Эль, как ты оцениваешь мой потенциал?» - задал он дурацкий вопрос. ИИ с минуту молчала, потом сообщила.
     - «Я считаю, что у тебя процентов восемьдесят на успех. Энергию правда придется потом снова копить...»
     - «Что ж, неплохие шансы! Рискнем? Не уходить же отсюда.»
     - «Я думаю нас уже не выпустят. Или мы их, или они нас.»
     - «Ну, тогда и выбора нет!» - наигранно радостно сказал Миха. На самом деле ему было страшно. - «Раз влезли в пасть крокодила, то нужно соответствовать!»
     Михаил замаскировал свою ауру под обычного человека и легкой походкой двинулся к правому входу. Почему к правому? Так он еще не женат, чтобы налево ходить!
     Огромные двустворчатые резные двери оказались не заперты (кто бы сомневался!) и Миха легко их распахнул. За ними оказался огромный зал, на всё здание, лишь вдоль стен лестницы уходили вверх и вниз. Здесь всё освещалось магическими светильниками самых причудливых форм, но Михаила мало что интересовало. Ему главное найти врага, который где-то затаился. Эль по прежнему ничего не видела. Делать нечего, придется искать самому.
     Михаил сделал два шага внутрь здания и в следующий миг вокруг него сгустилось такое море шмагии, что даже его фильтр не спасал от её вони. Энергия резко охватила парня в кокон, на нем проявилось невероятно сложное плетение и всё замерло. Ради интереса Миха потрогал стенку кокона рукой — та была словно стальная. Очень интересно... Пришлось ждать паука, в чью паутину он угодил. Страх как-то сам собой начал проходить, появился интерес. Ему хотелось посмотреть на этих пресловутых жрецов так сказать в их среде обитания, в их истинном обличье. Ждать пришлось не долго, всего пару минут.
     Кокон медленно оторвался от пола и поплыл в центр зала. Там уже открылся огромный портал в полу, достигнув проема, кокон начал опускаться. Это была вертикальная шахта неизвестной глубины, но освещение сопровождало кокон в виде трех светящихся шариков. Такие магические технологии заставили Михаила засомневаться в своих силах. Не переоценили ли они себя вместе с Эль? Что если он сам пришел к жрецам, чтобы стать подопытным кроликом? По спине пополз липкий страх, но Миха старательно его отгонял. Как ни странно, полностью прогнать страх ему помогло воспоминание. Он вспомнил то, что показала ему Эль на крыше дома Тормина. Представил, что находится сейчас в самом мощном потоке фекалий паразита и ему стало смешно, он сперва усмехнулся, а потом просто заржал.
     В таком виде, смеющегося и держащегося рукой за живот, его и увидели главные обитатели этого дерьмоприемника.

     ***
     - Ну что там? - нетерпеливо спросил энар, когда его второй помощник полумаг влетел (в прямом смысле слова!) в его апартаменты. Он пролетел еще немного над полом и мягко приземлился в двух шагах от Колота, поклонился.
     - Довольно неожиданно, но всё под контролем. Они смогли уничтожить подземных стражей и отбили нападение воинов. Одержимые каким-то образом вскрыли защиту храма.
     - Что? Ты с ума сошел? И говоришь, что всё под контролем? - энар чуть было не вскочил с кресла, но вовремя опомнился — не подобает ему в присутствии подчиненного проявлять такие эмоции.
     - Всё под контролем! - поклонился летун, - В пробой успел проскочить белый маг и вошел в храм. Там установлена ловушка, которую мы разрабатывали специально для поимки таких как он. И он в неё угодил! - летун широко улыбнулся беззубым ртом, отчего энар передернулся. Не нравилось ему смотреть на этого уродца, но он был нужен, очень полезная у него способность. Выглядел полумаг как худющий парнишка лет десяти, с тонкими конечностями и впалой грудью. Он сделал всё, чтобы облегчить свое тело, даже зубы удалил.
     - Так что ты мне тут чушь всякую несешь! - всё-таки вскочил энар, - Нужно было с этого начинать! Пошли, посмотрим на нашего главного врага, давно я об этом мечтал. Это же такая удача — захватить белого мага живьем! Арнор будет нами доволен, я уверен, нас ждет награда! Скоро здесь будет не захудалый поселок с горсткой никчемного отродья, а столица королевства, а может и империи! - вопил энар, быстро шагая по коридорам. Впереди летел полумаг и на лету кланялся каждой фразе главного жреца.
     Пленник был доставлен в главный зал храма, находившийся на глубине тридцати метров под землей, и именно здесь располагался Алтарь. Энар хотел представить свою добычу самому Арнору, чтобы бог воочию увидел то рвение, с которым его верные служители борются со злом!
     В центре огромного зала, потолок которого терялся во тьме, на постаменте из Арии чёрной, была установлена большая черная полусфера, сделанная из чистого хисталя. Она располагалась плоской стороной вверх, представляя собой большой круглый стол. С четырех сторон на нем были закреплены хисталевые цепи с кандалами, чтобы можно было распять жертву на Алтаре. Сам Алтарь просто сиял в магическом зрении, поэтому в этом зале этим зрением никто не пользовался.
     Метрах в пяти от Алтаря над полом висел кокон, в котором энар с удивлением увидел смеющегося человека! Белый маг не обратил внимания на появившихся главных лиц, продолжая ржать.
     - А он нормальный? - с удивлением спросил энар.
     - Вроде был нормальным, сам пришел, вел себя довольно спокойно, но явно боялся. Может не выдержала психика? Кто знает этих белых магов, что они из себя представляют.
     - Он безопасен?
     - В этом коконе он не опаснее картины на стене! - нагло заявил летун. В этот момент человек прекратил смеяться и посмотрел на местное начальство.
     - Так вот ты какой, северный олень! - сказал он непонятную фразу, - Поговорим?
     - Можно и поговорить! - обрадовался энар. Слава богу, у пленника с головой вроде всё нормально. А поговорить с белым магом из Белого Ордена, который уже успел уничтожить восемь Алтарей и порушить больше десяти храмов, энар очень хотел. Главное чтобы пленник не ушел в себя и не стал запираться. Конечно пытки к нему по-любому применят, но Колот знал, что под пыткой можно рассказать всё что угодно, лишь бы убили побыстрее. Поэтому он подошел ближе и улыбнулся.
     - Ну здравствуй, белый брат! - произнес главный жрец. Пленник поморщился.
     - Не брат ты мне, тварь бездушная.
     - Хамишь?
     - Нет, констатирую факт. Как тебе, нравится кормить своей душонкой своего господина? Он наверное доволен тобой? - казалось пленник их нисколько не боится, и это заставило нервничать энара и его помощника.
     - Что ты, мразь, можешь знать о Великом Арноре? Он дает нам силу, а после смерти позволит стать частью Его! А вот тебе предстоит стать жертвой во имя Его! Ты рад, белый маг? - жрец нервничал из-за непонятного спокойствия пленника и пытался запугать его, чтобы он утратил свою уверенность. Но не помогло...
     - Ты уверен? - широко улыбнулся белый маг. Энара прошиб пот, что-то было не так, что-то они не учли.
     - Лети, проверь посты, и вообще все подступы к храму проверь! - шепнул он на ухо полумагу, - Возможно сейчас к нам подбираются его братья, ведь они ни разу не действовали в одиночку. Это странно. Давай, вперед!
     Летун свечой взмыл ввысь и исчез во тьме. Пленник проводил его немного удивленным взглядом, потом сказал:
     - Так даже лучше. Ну что, продолжим?
     - Тут вообще-то я задаю вопросы! - начал злиться на этого непробиваемого мага энар. Он не понимал его спокойствия, это бесило и пугало старого жреца.
     - А давай так — ты вопрос, я ответ, потом наоборот? Так ведь интереснее, согласись? - улыбнулся пленник.
     - Ладно... - медленно произнес энар, пытаясь взять себя в руки, - Ты в моей власти, почему бы и не поиграть в твою игру. Только я первый! - пленник лишь пожал плечами, - Где находится глава вашего братства?
     - Понятия не имею. Я не принадлежу ни к какому братству! Я сам по себе.
     - Ты хочешь сказать, что есть одиночки?
     - Так, стоп, теперь моя очередь! - поднял руку парень, - Как ваши люди проходят сквозь защиту храма? Я не верю, что вы каждый раз её отключаете.
     Энар задумался, стоит ли говорить этому странному человеку правду?
     - Отключаем каждый раз.
     - Врешь! Мы так не договаривались, я не буду больше отвечать на твои вопросы! - заявил пленник, спокойно сложив руки на груди и отвернув голову. Колот опешил — как он догадался? Видимо какая-то способность белых магов, ведь о них ничего не известно. Придется сыграть в открытую. Правда сам он не мог проверить правдивость его слов и это тоже бесило. Этот сосунок похоже водит его за нос, но ничего, пока можно и поиграть, а потом он всё равно всё расскажет! Под пытками!
     - Хорошо... У каждого служителя и послушника имеется специальный амулет, он открывает небольшой проход в защите.
     - Вот теперь не соврал! Спрашивай.
     - Что произошло с Красной зоной? - задал наобум вопрос энар. Он не был уверен, что пленник что-либо об этом знает, но вдруг?
     - Она скоро исчезнет и там будет обычный лес.
     - Почему?
     - Эй, это уже следующий вопрос! Мы же договаривались, теперь моя очередь. Как вы поддерживаете связь между храмами?
     - Её нам дает Великий Арнор! Моя очередь! Почему Красная зона исчезает? - он неспроста интересовался Красной зоной. Не так давно всем жрецам было послание от Великого Арнора о неком чудовище, выползшем из зоны и бог требовал выяснить его точное положение, а также собрать всю возможную информацию о нём.
     - Это трудный вопрос... - тихо сказал пленник и посмотрел прямо в глаза энару, - Красная зона исчезает, потому-что я её покинул! - с этими словами он зажег в руках два меча — один горел белым пламенем, второй абсолютно черным. Жреца мгновенно парализовал ужас, он не смог двинуться с места. Перед ним было то самое чудовище, которое грозило миру концом света! Он завороженно наблюдал, как два меча с легкостью разрезают абсолютно прочный кокон изнутри и оттуда выходит улыбающаяся смерть в лице молодого краснокожего парня. - «Великий Арнор, прими мою душу!» - успел помолиться энар, прежде чем его голова отделилась от тела.

     ***
     - «Михаил!» - одернула парня Эль. Он с трудом прекратил смеяться и осмотрелся. Сразу увидел сияющий в аурном зрении Алтарь — отлично, даже искать не нужно будет, потом и двух местных «бугров». Кто из них старший, было видно сразу, по ауре. Она у него светилась ярче и даже были различимы нити, связывающие его с Алтарем. Жрец был мощный, но не сильнее того, которого прибил Факур в неизвестном городе. Второй был явно полумаг, летун. Тоже интересный тип. Маленький, тонкотелый, соплёй перешибешь! Он завис в полуметре над полом и также наблюдал за Михаилом маленькими поросячьими глазками.
     - «Эль, что вокруг?»
     - «Я почти ничего не вижу, здесь сосредоточение энергии Алтаря.»
     - «Ясно. Надо попробовать разговорить этих уродцев. Ты следи за обстановкой по мере возможностей. Да, еще. Как думаешь, мои новые мечи пробьют эту стенку?» - он имел ввиду кокон.
     - «Я сейчас рассчитаю и скажу.»
     И Михаил стал заговаривать зубы этим жрецам. Получилось довольно неплохо — ему удалось их напугать и полумаг улетел, видимо проверить, нет ли кого еще поблизости. Миха вспомнил о Факуре с Тормином и понадеялся, что с ними всё в порядке, не дураки вроде, в пасть к демону не полезут. А жрец неожиданно даже выдал довольно важную инфу, которую можно будет использовать в будущем. К этому моменту Эль заявила, что его новые мечи, за счет «пламени» и его истинной ауры смогут легко пробить кокон. Когда речь зашла о Красной зоне, Михаил немного напрягся, но решил сказать правду и был за это вознагражден. Ужас жреца, яркими красками нарисованный на его роже, был ему наградой! Это что же, они его ТАК боятся? Вон, жрец, целый энар, не смог даже с места сдвинуться, пока Миха резал кокон. Видимо паразит помнит о корабле-дезинфекторе и жутко его боится. Это и хорошо и плохо. Хорошо тем, что обуянный страхом, он будет делать ошибки и тратить лишнюю энергию. Плохо тем, что он будет всеми силами стараться вычислить Михаила и уничтожить. Но поживем — увидим, кто кого! Миха срезал жрецу голову и двинулся к Алтарю.
     - «И как его рвануть? Отсюда по-любому нельзя, а то меня размажет тонким слоем по стенкам этого подземелья. Нужно выбираться наверх.»
     Насколько он понял, прямо над алтарем была вертикальная шахта, по которой его спускали вниз. Можно запулить бонбу сверху и тикать как можно дальше! Осталось найти путь наверх, летать как тот задохлик, он не умел... пока. Но лестница должна быть по-любому, ведь энар тоже летать не умел. Двинувшись в первую попавшуюся сторону, Миха увидел проход, слабо освещенный магической плесенью. Ходить по кругу и выбирать ходы было некогда, поэтому он пошел в этот. Сразу за поворотом обнаружилась лестница без всякой охраны, это обнадеживало. Михаил легко побежал наверх, Эль здесь могла вполне неплохо контролировать обстановку, поэтому предупредит если что.
     По пути попались два коридора, но чутьё Эль говорило, что это еще не поверхность. Пришлось бежать дальше. Несмотря на свою выносливость Михаил сбил дыхание, достигнув того самого зала, в котором его поймали в ловушку. Никого не заметив, Миха подбежал к люку и обломился — сейчас здесь был обычный пол.
     - «Эль, какая толщина плиты?»
     - «Около полуметра.»
     Он решил попробовать прорезать отверстие своими мечами. Создав белый меч, воткнул его немного под углом в плиту. Он пробил её насквозь довольно легко, но энергия потекла бурным ручейком. Пришлось усилить накачку ауры, давясь смрадной энергией, которая не успевала перерабатываться. - «Надо будет что-то с этим придумать.» - подумал Миха и повел мечом по кругу, чтобы вырезать конус, расширяющийся к низу.
     - «Миха, сзади!» - впервые сократила его имя Эль. Парень мгновенно создал во второй руке меч и практически не глядя, падая на пол, рубанул назад себя по кругу. Он крутанулся на полу, уворачиваясь от возможной атаки (всё же жизнь в этом мире приучила его не валяться пластом), но её не последовало — на пол упали две половинки задохлика и звякнул меч.
     - У сука! - Миха встал и пнул половинку тела, отчего она улетела к дальней стенке, летун действительно оказался невероятно легким. А вот его меч Миху заинтересовал — чуть меньше метра длиной, узкое голубоватое лезвие, украшенная камешками рукоять. Он его подобрал, им же срезал ножны со второй половинки летуна, вложил меч и прижал к спине двумя щупальцами. Ему он был без надобности, продавать он тоже не собирался, денег хватало в рюкзаке, заныканном неподалеку от подземного хода, а вот как подарок Факуру самое то. Пусть ему память будет, вряд ли он что-то интересное смог взять с тех убитых воинов за стеной.
     Больше ему никто не мешал и вскоре сто килограммовый кусок плиты полетел вниз, в темноту. Миха взглядом нашел выход, чтобы знать куда бежать — дверь, через которую он сюда вошел, так никто и не удосужился закрыть. Потом создал бонбу, закачал в неё ну очень много энергии, чтобы наверняка. Его конечно контролировала Эль, чтобы конструкт не рванул в его ауре. Алтарь в аурном зрении был виден просто прекрасно, но Миха всё равно тщательно прицелился и только тогда «спустил курок». За секунду убедился, что конструкт летит точно в Алтарь и рванул со всей возможной скоростью наружу. Неожиданно в дверях возник какой-то воин, но парень на автомате «подвинул» его в сторону, сильно стукнув об косяк.
     Выбежав из храма, Миха рванул по прежнему маршруту. На дороге попались еще несколько воинов, но они ни на мгновение не задержали бешеный бег подрывника. Он был уже у стены и видел сияющую защиту - «Как же так? Неужели не получилось?» - пронеслась в голове мысль, но в следующий момент где-то в недрах ухнуло. Земля ушла из-под ног, но Михаилу каким-то чудом удалось удержать вертикальное положение. Он успел заметить, что щит храма исчез, значит получилось! Поймав землю ногами, Миха изо всех сил оттолкнулся и прыгнул на стену. На мгновение уцепившись за край, он с помощью щупалец одним махом перелетел через стену — несколько секунд полета, сопровождаемого оглушительным грохотом позади, потом не очень мягкое приземление. Прокатившись несколько метров по земле, Михаил с трудом встал на ноги и посмотрел на храм. Луна светила вовсю и в её свете, зрелище казалось нереальным — огромная пирамида качалась, постепенно окутываясь облаком пыли и дыма. От земли шел низкочастотный гул, создавая неприятные ощущения в животе, ногами чувствовалась её дрожь. Вот не выдержал шпиль и огромное колесо с треском, едва слышимым на фоне общего шума, полетело вниз, разваливаясь на куски по пути. Откуда-то принесло чей-то человеческий крик, а за ним жалобный рёв животных. В следующий момент последовал подземный толчок, земля под ногами качнулась и огромная пирамида начала медленно оседать вниз. Буквально полминуты и всё заволокло облаком пыли. Последним в пыли исчез обломок шпиля.
     Миха отвернулся и посмотрел вокруг — никого. Никого живого в смысле. Он находился на том самом месте, где они пробивали защиту храма. У стены лежали тела всех одержимых, вокруг валялись мертвые воины храма, чуть в стороне Миха заметил Тормина, он тоже был мёртв. Земля продолжала качаться, из-за стены несло пыль, но он уже не обращал на это внимание.
     - Как же так? - ему не хотелось верить, что все погибли, - Почему? Кто это сделал?
     Он заметил большой выжженный круг и направился туда. В аурном зрении там что-то еще теплилось. Это был Факур, Миха узнал его по мечу, лежавшему рядом. Он склонился над телом друга, но не услышал ни дыхания, ни биения сердца.
     - Эль! - рявкнул он вслух, стесняться было некого, - Что с эликсиром? Ты рассчитала?
     - «Да. Действуй.»
     - «Он точно поможет ему?» - Михаил выхватил чудом уцелевший во всей этой кутерьме, пузырек, вскрыл вену и долил до верху своей крови.
     - «Да. Причем ты удивишься!»
     - «Что произойдет?»
     - «Делай говорю! Ты его потеряешь!» - рявкнула Эль, как до этого Михаил. Парень перестал задавать глупые вопросы, взболтал пузырек, потом с трудом щупальцами раздвинул огарки губ мага и влил ему половину пузырька.
     - «Хватит!» - завопила ИИ, - «Ты же из него монстра сделаешь!»
     Миха быстро убрал пузырек и стал наблюдать что произойдет.
     - «Подкачай ему энергии!» - безапелляционно скомандовала Эль.
     - «Но он же!..»
     - «Делай говорю! И подключи к нему медконструкт, а то носишь его бесполезным грузом!»
     Миха глубоко вздохнул, создал аурную нить, воткнул её в едва видимую ауру Факура и пустил энергию. Параллельно он приказал медконструкту и тот вытянулся в тонкий щуп, который парень тоже воткнул рядом со своим каналом. Теперь оставалось подождать.

     Глава 14

     На Михаила накатила усталость, он лег прямо на обгорелую землю и расслабился. Попросил Эль держать всё под контролем и даже отключился на какое-то время. Этому поспособствовали предшествующие события и то, что он непрерывно отдавал всю свою энергию Факуру. Храм уже порушился окончательно, местами даже рухнула стена, хорошо что не здесь. Всё затихло.
     - «Михаил, вставай, сюда идут люди.» - разбудила его Эль. Миха мгновенно вскочил и осмотрелся. Оказывается уже начало светать. Со стороны поселка шел небольшой отряд воинов. Двигались они медленно, поэтому парень переместил внимание на Факура и очень удивился. Перед ним лежал обычный человек, таких тут называют отверженными. От его прошлых физических изменений не осталось и следа. Переключившись на аурное зрение, Миха присвистнул — аура Факура мало чем отличалась от его собственной, разве что раз в пять поменьше объемом — это был истинный маг! Только голый.
     - Ну ничего себе эликсирчик мы сделали! - пробормотал он, втягивая свои щупы, так как у Факура уже энергии было достаточно. Миха врубил на максимум поглощение энергии, кривясь от её вкуса, нужно было немного восстановиться к приходу воинов. Неизвестно с какой целью они идут, поэтому надо быть готовым ко всему. Через пару минут снизу раздалось:
     - Эрнал? Слава Владыке Белой Мглы, что не забрал тебя к себе! - воскликнул маг, принимая сидячее положение. Он хотел сказать что-то еще, но обратил внимание на собственный вид и у него заклинило челюсть.
     - Живой! - хлопнул по плечу его парень, сейчас Факур выглядел не старше Михаила. - Можно я буду называть тебя Счастливчик Фак? - но тот ничего не ответил, пораженно рассматривая свои руки, ноги и всё остальное тело.
     Пока Счастливчик пораженно осматривал себя, Миха посмотрел на воинов. Они уже достаточно приблизились и было понятно, что это разномастный отряд, собранный из стражи, охотников, наемников и прочих смельчаков. Возглавляли отряд три мага, один из них был довольно силен. Они еще более замедлились, во все глаза разглядывая развалины храма и неизвестного человека, спокойно стоящего у стены. Михаил во время разборок в храме снял свою маскировку (частично) и теперь выглядел как мощный белый маг. Скрываться было уже поздно, поэтому он плюнул на это — полезут в драку — сами виноваты, а нет, так Михаил сегодня же уходит отсюда, только дождется пока Факур в себя окончательно придет.
     Воины остановились метрах в тридцати, от них отделился тот самый сильный маг и медленно двинулся к Михаилу. Никакой активности в его ауре не наблюдалось, но Миха всё равно встал так, чтобы Факур оказался за ним и немного усилил Защиту. Маг остановился метрах в пяти и неожиданно поклонился.
     - Приветствую Вас, белый брат! - произнес он, разогнувшись.
     - И тебе не хворать. - Михе было не до политесов, ему требовалось уходить отсюда.
     - Простите, может мы помешали Вам. Мы видели что здесь произошло, вы разрушили храм и я так понимаю, уничтожили Алтарь.
     - Да, есть такое. - не стал спорить Миха. Он не понимал что нужно этому типу.
     - Что нам теперь делать?
     - В смысле? - вопрос сбил парня с толку.
     - Что теперь с нами будет? Понимаете, вся власть в наших землях держалась на жрецах. Они контролировали всё, да вы и сами это знаете. Что будет теперь, когда жрецов не стало, я не знаю. Без Алтаря они будут слабы как обычные маги и их тут начнут бить, все кто ненавидит храмовиков. А таких очень много, их большинство. Если дать волю жрецам, они через десяток-другой лет построят новый храм и организуют Алтарь. Всё станет по прежнему. Если же не пускать их сюда, что вполне в наших силах, если они не пошлют сюда всех окрестных энаров, то здесь будет бардак. А они не пошлют. Первое время, после такого, - он кивнул в сторону развалин, - они носа высунуть из своих храмов побоятся и даже Арнор их не заставит, слишком они держатся за свои шкуры. Так вот, я Вас и спрашиваю — что нам теперь делать? Если это только один разрушенный храм и всё, то жрецы через пару тройку лет накопят сил и сметут Тиуп с лица Эриона, а значит нам и не стоит сопротивляться — пусть начинают строить. Но если это только начало... то мы не пустим к себе этих тварей! Что вы ответите?
     Михаил задумался. В таком ключе он еще не думал. Да, заварил он кашу! Хотя варить её начал не он, он всего лишь помог, но здесь и сейчас спрашивают с него. Просто послать этого мага он не мог, совесть не позволяла. Невольно он нарушил тысячелетний ход событий конкретно в этом месте и нужно решать, что им говорить.
     - Это была только первая ласточка.
     - Кто? - не понял маг. Миха неосознанно сказал слово на русском.
     - Это только начало! - громче сказал он, так, чтобы и воины услышали, - Не знаю как скоро, но время Арнора закончится и начнется новая эра во всем мире! Если у вас есть силы противостоять жрецам, то не пускайте их к себе, живите так, как вам нужно, без указки сверху! Не знаю, дождетесь ли вы перерождения, но ваши дети обязательно дождутся! Это не пустые слова, доказательства за моей спиной!
     - Вы разрушили храм один? - поднял бровь маг. Факура он по прежнему не видел, но видел десятки трупов вокруг.
     - Разрушил один. - кивнул парень, - Но попасть внутрь мне помогали добровольцы, которые почти все погибли.
     - Спасибо. Спасибо, что даете нам надежду. - тихо сказал маг, поклонился и зашагал прочь. Воины молча расступились, пропуская его сквозь строй, а потом потянулись за ним. Михаил проводил их взглядом. Оказывается не всё так плохо в этом мире. Как минимум часть людей знает о своей участи и не желает этого, они хотят перемен, но боятся что не справятся. Миха вздохнул и повернулся к Факуру.
     - Михаил, а почему я голый? - смущенно спросил маг, выглядывая из-за трупа воина.
     - А это у тебя нужно спросить. Как самочувствие? Нам валить отсюда нужно, и так сильно засветились.
     - Э-э-э... а-а-а... - сказал маг и медленно встал, прикрываясь руками.
     - Да что ты жмешься как девочка, сними одежду с трупа и пошли!
     - С трупа? - пораженно спросил Факур, но всё же двинулся вдоль тел, выискивая что-нибудь почище, - Дед! О демоны! Я всё вспомнил! Я ведь умереть должен был! Михаил, ты опять меня спас! Теперь я твой вечный должник!
     - Молчи! Некогда! Уходить отсюда надо! - прервал его словоизлияния Михаил. Нагнулся, сдернул плащ с какого-то трупа и кинул ему, - На, прикройся!
     Факур безропотно принял «дар» и завернулся в него, потом склонился над Тормином.
     - Дед... Всё же не дожил до триумфа. Но у Эрнала всё получилось! Надо его предать огненному погребению, он так просил... - маг начал плести что-то, потом активировал, но плетение рассыпалось мелкими искрами, - Не понял... - он начал по новой, но Миха его остановил.
     - Вижу, что не понял! Прекрати, пока что-нибудь не учудил! Ты теперь белый маг, друг. - потом Миха громко свистнул вслед ушедшему отряду. Несколько воинов обернулись. Он показал им знаками, что нужны люди, в общем позвал всех назад. Воины поспешили обратно, а Миха подхватил на руки тело Тормина и скомандовал:
     - Пошли.
     С отрядом они встретились на половине пути. На Факура все косились, но никаких действий не предпринимали в его отношении. Миха быстро объяснил главному магу кого нужно похоронить с почестями, имея ввиду тела одержимых, и лично передал тело Тормина двум воинам. Как хоронить демонолога, инструктировал сам Факур. Закончив с этим они быстро двинулись к подземному ходу. Фак предлагал сходить в дом деда, но Миха настоял, что задерживаться не стоит. Что-то влекло его вперед, но он сам не смог бы объяснить что именно, какое-то чувство.
     Еще необходимо что-то решать с Факуром. Теперь он истинный маг, как это получилось, знает лишь Эль, но Михе было пока лень вдаваться в подробности и он не спрашивал. Он знает много плетений из обычной шмагии, но использовать их с чистой энергией опасно. Это у Михаила есть Защита, медконструкт и прочее, а у него сейчас ничего нет. Он не сможет даже замаскировать свою ауру, так как понятия не имеет как это делать. Поэтому придется скрываться от людей, по крайней мере пока он не обучится маскироваться. Ох, будут сложности, но бросать друга Миха не собирался, не такой он человек. Им теперь обоим позарез нужен учитель из Белого Ордена. Факур знает как выйти на них, значит они будут двигаться по прежнему маршруту в Катрию. Если там ничего не выгорит, то нужно искать дальше, слушать в четыре уха, может Белый Орден еще где проявится. Ну и конечно пытаться учиться самим. Только Фак будет обучать Михаила плетениям, а он будет их тестировать и если они безопасны и действенны, то их сможет использовать и Факур. Сложно всё, но по другому никак. Конечно одно убойное плетение у Факура уже есть — бонба, то есть бывший осветительный шарик. Но и то нужно пробовать аккуратно, вдруг это только у Михи так хорошо всё получается? Михаил ведь вообще не из этого мира, а Фак местный. Сложно всё.
     Они нашли свои вещи на месте и Фак (Миха решил теперь его так называть, потому-что от Факура в нем осталась только сама сущность, а снаружи это теперь другой человек) быстро натянул запасной комплект одежды. Запасные сапоги у него тоже нашлись. Михаил подарил трофейный меч, который очень понравился другу. Быстро и молча перекусив, они тронулись на юго-запад. Фак поначалу молчал, переваривая сказанные Михой слова, но потом его прорвало.
     - Михаил, что теперь со мной будет? Я ведь теперь даже на человека не похож.
     Миха на его слова долго смеялся, а потом сказал.
     - Скорее наоборот — ты только теперь стал похож на настоящего человека, а не на пародию на него! Там, откуда я родом, все люди так выглядят. Они не могут изменять свое тело.
     - В Красной зоне?
     - Нет, Фак — я из другого мира. Этот мир не мой родной. Кстати, как он называется?
     - В смысле не из этого мира? А что, есть и другие? Как Белая Мгла?
     - Нет, Белая Мгла и зеленый мир, через который ходят прыгуны — это сопредельные пространства, как бы прослойки между мирами. А миров на самом деле много. Некоторые очень далеко, около звезд, другие совсем рядом, как Белая Мгла, но в них попасть не легче.
     - С ума сойти... - маг некоторое время молчал, - А как ты сюда попал?
     - Скажем так — мне помогли. И потратили такое море энергии, что представить сложно. Потом мое тело семнадцать лет переделывали, чтобы я не погиб здесь мгновенно. - Михаил еще долго рассказывал про свое появление в этом мире, про приключения, произошедшие до встречи с Факуром. Он решил ему открыться, даже Эль была только за. Она чувствовала Фака на ментальном уровне и знала, что он ничего плохого против Михаила не сможет замыслить. О своем мире не стал особо рассказывать, да друг и не спрашивал его. Потом Миха принялся объяснять, что Факуру нужно прекратить пользоваться магией, так как это опасно. Объяснил почему, а также составили план изучения и подгонки плетений под истинную магию. Фак с ним согласился, он понимал, что теперь прежней жизни не будет, что все его знания не особо ему помогут в случае опасности. Вся надежда была на силу Михаила.
     Так они и шли, избегая дорог и поселений, останавливались в рощицах, Эль следила за округой пока они обедали, потом шли дальше. За этот день они отошли на приличное расстояние от Тиупа, километров на пятьдесят. Остановились в очередной роще уже почти в темноте, поужинали и завалились спать.

     До следующего города, Корта, осталось около трех дней пути. Они передвигались среди засеянных полей, разбавленных большими садами. Здесь кругом были маленькие деревушки и отдельные хутора, поэтому передвигаться стало сложнее. Конечно серьезной опасности тут быть не могло, но не хотелось поднимать ненужный шум и убивать простых людей, свидетелей. Ведь ауру Фака видно издалека, а вблизи уж тем более. Михаил по себе знал как «нормальные» люди относятся к отверженным, а друг именно так сейчас и выглядел. Миха ему пытался разъяснять всё на пальцах, как сделать маскировку, но у бывшего мага пока ничего не получалось. Иногда он бросал занятия и уходил в себя, приходилось его тормошить, или рассказывать что-нибудь интересное из своей прошлой жизни. Фак оживал и с удвоенной энергией принимался за дело.
     На третий день Эль не выдержала.
     - «Мих, помоги ты ему! Скоро придем в поселение, а он ничего не может!»
     - «Как?» - тупо спросил парень.
     - «Медконструкт.» - просто сказала ИИ и Миха со всей дури шарахнул себя по лбу.
     - Во дурак!
     Фак от него отскочил в сторону и уставился большими глазами.
     - Ты чего?
     - Дурак я, вот чего! - сплюнул парень, он был зол на самого себя, - "И ты, Эль, могла бы раньше напомнить!"
     - «Не стоило. Вам ничего не угрожало, а ему тренировки необходимы.»
     - «Вот значит как! Ладно-ладно, я тебе это припомню!» - и уже вслух сказал другу, - Сегодня ночью поменяем тебе внешность, а сейчас давай, попробую ауру изменить. Иди сюда, не бойся.
     Фак подошел, а Миха настроился на медконструкт, соединил его с аурой друга, и приказал создать маскировку, наподобие своей. Конструкт почти полностью растворился в ауре Фака и что-то творил там в течение нескольких минут, но соединение с Михой не терял. Наконец аура начала преображаться и через еще пару минут перед Михой стоял обычный житель этого мира (в смысле по ауре). Той же ночью, Миха снова подключил конструкт к его ауре и уснул.
     Утром его разбудил практически тот же Факур, только более завершенная версия. То есть он был почти копией Михаила, но зеленый. Он сам попросил так сделать и Миха настроил медконструкт, который все исполнил в точности.
     - С ума можно сойти! За одну ночь и совершенно безболезненно! Я вообще ничего не почувствовал! - восхищался Факур.
     - Ладно, Факур, давай завтракать и трогаться в путь. - прервал его Михаил.
     - Ага! Только зови меня Фак — Факур умер там, возле храма. Я теперь совсем не тот, что был раньше. Особенно после того, что ты мне рассказал.
     - Не вопрос! - согласился Миха.
     Когда они тронулись дальше, Михаил наконец созрел для разговора с ИИ.
     - «Эль, расскажи-ка, как из обычного местного шмага получился истинный маг? Ты ведь знала, что получится в итоге?»
     - «Подозревала. Было восемьдесят три процента вероятности, что произойдет именно так.»
     - «Так в чем всё дело? Мы теперь можем делать истинных магов?»
     - «Мало вероятно, что такое произойдет еще раз. Ты правильно назвал Факура Счастливчиком. Ему крупно повезло. Видишь ли, я не знаю что он там сделал, когда так обгорел, но он каким-то образом смог выжечь практически всю энергию паразита из своей сущности. При этом он смог продержаться в этом мире до твоего прихода. У него еще была связь с паразитом, и если бы он умер, то его душа досталась бы твари. Но ты влил ему эликсир, наполовину разбавленный твоей кровью. Это подстегнуло процессы заживления. А когда ты начал вливать в него чистую энергию, организм взял её за основу и вытеснил остатки энергии паразита, а также оборвал последнюю связь. Также, вместе с кровью, ты каким-то образом смог передать ему частичку собственной сущности. Организм её тоже включил в основу, сделав его истинным магом. Теперь он твой брат, не только по крови. Поздравляю. Еще могу сказать, что часть твоей сути в нем, никогда не позволит ему тебя предать или как-то навредить тебе.»
     - «Обалдеть! Давно мечтал о братишке, но не думал, что это произойдет в другом мире, да еще и вот так!»
     Михаил в трех словах передал новость Факу.
     - Значит мы теперь настоящие братья? Не только потому что белые маги? Это же замечательно! Я просто счастлив, что у меня брат — Эрнал! Хоть я теперь и не демонолог, но от этого твоя значимость для меня не снижается. - Фак искренне радовался и Миха радовался вместе с ним. Они шли, весело болтали, временно позабыв о проблемах и не замечали ничего вокруг. Рассказывали друг другу разные смешные истории из детства, вместе смеялись. В общем отдыхали. Эль контролировала обстановку, поэтому можно было расслабиться. Так и заявились в маленький городок Корту.
     Городок был небольшой, но выглядел очень прилично, по местным меркам конечно. Никаких трущоб за стеной, только небольшие, но добротные домики, постоялый двор, да крестьянский рынок. Стена из белого камня, высотой метров пять, смотрелась как декоративная. Ворота, отделанные медной ковкой, были распахнуты и в них стояли два стражника в начищенных кирасах с копьями в руках. Сразу за воротами, в маленьком закутке, сидел за столом слабенький маг и оглядывал проходящий народ. Заметив Михаила с Факом, он привстал и махнул рукой. Они подошли.
     - С какой целью господа следуют в наш город? - культурно спросил он, а Эль в это время засекла слабое сканирующее заклинание, но оно ничего не могло ему сообщить.
     - Просто переночевать, а завтра планируем двинуться в сторону столицы. - ответил Фак за двоих.
     - Хорошо, проходите, пожалуйста. - кивнул маг и уселся на место. Парни тронулись дальше. Стоило оказаться на улице городка, как Эль чуть ли не завопила:
     - «Миха, тут сегмент! Я не могу понять какой, но он тут точно есть. Где-то в центре.»
     - «Удачно мы зашли!» - констатировал Михаил и передал сообщение брату. Они тут же решили идти к центру. Во-первых там можно гостиницу получше найти, а во-вторых поближе к сегменту, может вблизи Эль лучше его почувствует.
     Улочки Корты были узковаты, но чистые и мощеные серым камнем. Дома в основном двухэтажные, но ближе к центру повышались, а в центре виднелось вообще высокое здание, этажей пять или больше. Народу на улицах было не много, все нормально одеты и шли никуда не спеша. Нищих оборванцев Миха вообще не заметил.
     - Неплохой городок! - сказал свое мнение Факу.
     - Так один из самых богатых городов в королевстве! Тут неподалеку находятся хисталевые шахты, отсюда и богатства. Жрецы тут не лютуют, так как хисталь им очень нужен для Алтарей. Вот и живут тут люди спокойно и в достатке. Правда иногда империя Ордана пытается захватить шахты, но тут неплохой гарнизон воинов местного герцога, не помню его имя, а рядом столица, оттуда в случае нападения тоже приходят войска и маги.
     - А жрецы?
     - А что жрецы? Они никогда не вмешиваются, им безразлично на чьей территории будет стоять храм и находятся шахты. Они своё везде возьмут.
     - Сволочи. - констатировал Миха, - Люди бьются, умирают, а они, обладая большей силой, смотрят на все это сквозь пальцы. Сволочи.
     - Да, я согласен. Может и здесь храм разрушить? - в шутку спросил Фак. Но Михаил задумался всерьез.
     - «Не стоит.» - влезла с советом Эль, - «Ты силен, а Фак еще как ребенок, он не сможет сам себя защитить. И в стороне он не останется.»
     - «Да, ты права.» - согласился Миха, - «Чувствуешь сегмент?»
     - «Ближе к центру ощущения сильнее, но точное местоположение определить не могу. На запросы он тоже не отвечает, хотя он точно не законсервирован.»
     - «Это не может быть другая часть вашего ИИ?» - предположил Миха.
     - «Нет, сигнал не того типа. Я не уверена, но по-моему это Разделитель.»
     - «Что это за хрень?»
     - «Это не хрень, это Разделитель. Конструкт создает купол, непроницаемый для любой энергии. Проницаемость можно регулировать, то есть устанавливать виды энергии, которые можно пропускать.»
     Михаил немного подумал и сказал:
     - «Хорошая штука! Можно ведь накрыть нас с Факом и ни маги, ни жрецы нам не страшны, этот Разделитель просто не пропустит к нам их магию!» - обрадовался Михаил. Такая штука действительно им сейчас нужна, чтобы обезопасить Фака.
     - «Есть небольшой нюанс.» - как всегда всё испортила Эль, - «Минимальный купол — диаметром десять километров. Если вы будете с ним двигаться, купол тоже будет двигаться. К тому же этот конструкт будет видим не только для истинный магов, но и для всех людей. Его хорошо видно обычным зрением. Причем замаскировать его будет очень сложно.»
     - «У-у-у... Тогда нафига он нам нужен? Обойдемся как-нибудь.» - разочаровался парень. Он-то размечтался, а тут фигня какая-то!
     - «Нужен, очень нужен! Если уцелела дезинфекционная часть корабля, то прежде чем её запустить, нужно будет использовать Разделитель. Дезинфектор без него работать не будет.» - горячо возразила Эль. Миха вздохнул.
     - «Как всё сложно! И что нам с ним делать? Придется оставить здесь, а потом, когда найдем Дезинфектор, вернуться сюда. Другого выхода я не вижу.»
     - «Возможно... Необходимо узнать где хранится Разделитель. Возможно у него недостаток энергии и придется подзарядить, а то он может исчезнуть до нашего возвращения.»
     - «Хорошо, этим мы сегодня и займемся. Еще время есть до ночи, может успеем. В крайнем случае задержимся.»
     Михаил тихо объяснил Факу, что и для чего нужно будет делать, тот согласился. В этот момент они остановились перед красивым зданием, украшенным витиеватой лепниной и увитым плющом. Местная гостиница, под названием «Звезда Корта».
     - Вот здесь остановимся, если комнаты есть, и пообедаем заодно. - заявил Фак.
     Они вошли внутрь, мимо грозного охранника, который правда не обратил на них внимания, и к ним тут же подбежал официант-дворовый. Поинтересовались насчет комнаты и сняли на сутки двухместный номер, потом прошли в обеденный зал.
     Это реально напоминало ресторан. Резные столы из красного дерева, на четверых человек. Небольшие кабинки, отгороженные ширмами. Официанты в белоснежных одеждах и так далее. В общем Михе, и уж тем более Факу, очень понравилось. Они заказали шикарный обед, а то за несколько дней походная пища приелась. Обед оказался действительно шикарный и стоил тех восьми серебряных монет, которые за него пришлось заплатить. Потом они поднялись в номер, оставить лишние вещи. Номер тоже им понравился — такая же резная мебель из различных пород дерева, большое застекленное окно, завешанное цветастой занавеской, белоснежное бельё на постелях. Имелся и раздельный санузел, почти не уступающий тому, которым Миха пользовался у Тормина. Даже два личных сундука под кроватями, закрывающиеся на ключ.
     Закинув рюкзаки в сундуки и переодевшись в более чистую одежду, парни отправились на разведку. Требовалось установить точное местоположение Разделителя и прикинуть возможности его изъятия. Раз он виден обычным зрением, значит хранится у кого-то в качестве сувенира, или еще чего-нибудь. Эль сказала, что ни один местный житель не сможет к нему подключиться, чтобы как-то использовать. Для этого необходимо наличие хотя бы одного сегмента ИИ. Выглядеть он должен как сияющий синим светом шар. Диаметр шара зависит от количества энергии. Единственное, что пришло в голову — его используют как необычный светляк, или просто повесили где-нибудь в доме, в качестве диковинки.

     Глава 15

     Симон в тысячный, или десяти тысячный раз прогуливался по Корте. Выглядел он почти как обычный человек — светло-зеленая кожа, изумрудные глаза и соломенные волосы. Его можно было принять за отпрыска богатых Лесных, решившего сменить касту, но еще не определившегося на какую. Но эта внешность была не настоящая, это была иллюзия! На самом деле Симон являлся тем, кого все называют отверженными. Защиту и маскировку ауры, а также отличную иллюзию внешнего вида ему давал специальный артефакт, вшитый в грудную мышцу. Этот артефакт работал на белой магии и обнаружить его обычные маги или жрецы не могли, без тщательной проверки. Чтобы не попасть случайно в лапы магам или жрецам, Симон старался вести себя тише травы.
     Симон состоял в Белом Ордене, но не был белым магом. Кевин Милитэсс, глава Ордена, старался спасти как можно больше отверженных, но далеко не все являлись магами. Примерно пятьдесят на пятьдесят. Но такие люди тоже были нужны Ордену, ведь белых магов на самом деле не так и много, особенно после того, как глава решил уничтожать храмы Арнора. Во время таких операций зачастую гибли все участники и количество магов резко стало уменьшаться. Кевин не отступил, он стал искать более бескровные способы уничтожения храмов. Обычные отверженные, используемые раньше в основном в цитаделях Ордена, теперь становились агентами. Для них придумали специальные артефакты на основе белой магии и засылали в разные страны, собирать слухи, искать всё необычное, что (возможно) можно использовать в борьбе с прислужниками Арнора. Симон был одним из таких агентов. Его задачей было выяснить всё о так называемой «Звезде Корта», неизвестном то ли артефакте, то ли аномалии.
     Что такое «Звезда Корта» и откуда она взялась, не знал никто. За полгода пребывания в Корте, Симону удалось выяснить совсем немного. Её привезли откуда-то с юга, то ли из Орданских гор, то ли из пустыни Макан, в незапамятные времена. Потом она была помещена на шпиль дворца местного правителя, тогда еще какого-то графа, и играла роль диковинного ночного светила. Но постепенно она угасала и куда исчезла потом, неизвестно. Возможно сгорела совсем, может её украли и увезли в другую страну, или же просто припрятали. Последний вариант больше всего нравился Симону. Если звезда где-то здесь, то он её обязательно найдет.
     Симон проживал на окраине городка, в небольшой таверне, здесь было довольно дешево, но прилично. В Ордене не было особых проблем с деньгами, где-то у Кевина имелся собственный золотой прииск, на котором трудились захваченные в плен Подземные. Но и бесцельные траты никогда не приветствовались. Поэтому Симон жил скромно, но с удобствами, в общем на среднем уровне. Каждый день он, изображая праздного гуляку, шатался по городу, посещал различные заведения (большая часть выделенных денег на это и уходила), слушал, подслушивал, выцеживал информацию. Но всё было без толку. Единственное, что удалось узнать - «Звезда Корта» находится в Корте, где-то у правителя окрестных земель, герцога Ормонти. Наверняка где-то во дворце, но никто не знал где именно. Конечно можно отослать и эту информацию, то что звезда существует и находится в городе, уже хорошо, а дальше пусть решают маги. Но Симон хотел выяснить точное местонахождение артефакта, чтобы навести боевую группу для его захвата. В общем ему хотелось доказать, что он не зря ест свой хлеб, и что не зря братья из Ордена когда-то спасли его от верной смерти. Поэтому он пока не отправлял сообщение, надеялся получить больше информации.
     Сегодня он, для разнообразия, решил пообедать в лучшей таверне города, с символичным названием «Звезда Корта». Неизвестно, в честь ли того самого артефакта названа таверна, или просто совпадение, но это было лучшее заведение городка. Стоило переступить порог, как его внимание привлекли два человека, судя по всему братья, обедавшие за столиком в углу. Симон уже не первый раз здесь был и его все тут знали, он не останавливаясь прошел в зал и сел через столик от незнакомцев. Они не были магами, но по устоявшейся привычке, он еще на входе в зал активировал пару артефактов, выданных Орденом. Один помогал подслушивать чужие разговоры даже в шуме толпы, а второй создавал вокруг ауры носителя едва уловимый ментальный барьер, чтобы ни один менталист не смог ощутить направленное внимание. Орден ценил своих людей и белые маги делали всё, чтобы агентов не вычислили. К тому же, если агент попадет в руки врага, может случиться утечка информации, а это было еще хуже. Вот и старались снабдить их артефактами на все случаи жизни. У Симона имелся даже боевой артефакт, правда энергетически он был ограничен.
     Братья были явно не местные, всех жителей Корты Симон давно уже знал в лицо. Эти же видно только что прибыли откуда-то и решили здесь остановиться. Агент напряг слух и, делая вид что наслаждается обедом, прислушался к разговору. Как он и предполагал, они оказались братьями, но не это привлекло внимание Симона. Они говорили о каких-то конструктах, видимо магических, хотя сами ни разу не маги. Это было странно. Еще часто проскакивало слово «разделитель». Что это такое, агент так и не понял, но они собирались в любом случае найти этот «разделитель» в городе и возможно припрятать. За всё время нахождения в городе, Симон не слышал ничего более подозрительного и решил проследить за непонятными братьями. Он подозревал, что не всё тут так просто как кажется.
     Парочка сняла комнату, сходила положить вещи, вернулась уже в другой одежде и отправилась в город. Симон незаметно последовал за ними, стараясь чтобы между ним и братьями был хотя бы один человек. Они долго бродили по центру города, всё приближаясь к дворцу герцога. Потом, видимо удовлетворившись, минут десять сидели в уличном ресторанчике, расположенном неподалеку от стен дворца, о чем-то беседовали. К сожалению Симону не удалось подобраться достаточно близко, чтобы подслушать не привлекая внимания. Пришлось удовлетвориться наблюдением издалека. Когда поднадзорные тронулись обратно в «Звезду Корта», Симон аккуратно последовал за ними. Он собирался снять на сутки комнату в Звезде, рядом с братьями, чтобы через стену послушать разговоры. Считая сколько взял с собой денег и припоминая цены в Звезде, Симон неожиданно потерял братьев из виду. Внешне никак не отреагировав на такой свой прокол, парень продолжил путь, краем глаза кося в переулки справа и слева. В правом мелькнули две фигуры и агент с независимым видом свернул туда. Он не был уверен, что это те, кто нужен, но предпринимать что-либо другое было поздно. Если это не они, придется направиться прямо в таверну, может там их встретит.
     Время было уже вечернее и в узких переулках стало довольно темно. Симон активировал функцию магического зрения в артефакте маскировки, чтобы видеть чужие ауры, но в следующий момент нечто эластичное и невидимое спеленало его по рукам и ногам. Он попробовал дернуться, но куда там, путы держали надежно. И главное — никакой магии Симон не увидел. Его втащило в темный закуток и повернуло лицом к тем самым двум братьям.
     - «Вот и закончилось твоё задание, Симон... полным провалом.» - промелькнула мысль в голове.
     - Ну что, будем знакомиться? - вполне дружелюбно спросил краснокожий брат.

     ***
     Выйдя из гостиницы, Миха с Факом направились дальше в центр городка. Туда, где возвышалось самое высокое здание. Стоило немного пройти по улице, как Эль сообщила.
     - «За вами следят. Один человек. Я его смогла засечь лишь визуально, у него какая-то ментальная защита. Не могу почувствовать его в ментальном диапазоне.»
     - «Спасибо, присматривай и дальше за ним.» - Миха не стал передавать информацию о слежке Факу, чтобы тот не волновался, еще ошибку какую сделает.
     Они сделали пару произвольных крюков по улочкам, но Эль только подтвердила слежку. Да Михаил и сам заметил зеленокожего человека, следующего за ними. Парни наконец достигли большого здания — это оказался настоящий дворец. Довольно большое пятиэтажное здание буквой П, венчали три башни, две на концах пэшки пониже, а центральная возвышалась над всеми и имела высокий шпиль. Само здание не впечатлило Михаила, у него в городе и то были красивее, но Фак был в восторге, он такую архитектуру видел впервые, хотя и бывал уже проездом в этом городке.
     - «Мих, сегмент находится где-то ниже уровня земли, в подвале этого большого здания. Это точно Разделитель.» - Михаил пересказал всё брату и они отправились в уличное «кафе» перекусить. Солнце скоро должно было опуститься за горизонт и Михаил ждал именно этого. На улицах станет меньше народу, появятся тёмные места и можно будет без свидетелей прихватить «хвоста», так и наблюдающего за ними. Похоже отставать он не собирался.
     - Как думаешь, можно по-тихому проникнуть в это здание? - Миха кивнул на дворец.
     - Не знаю, не знаю... Это дворец правителя здешних земель, герцога Ормонти... Наверняка он очень хорошо охраняется. - задумчиво проговорил брат.
     - Я может быть смогу пройти незамеченным по зеленому слою. - предложил Михаил.
     - Это вряд ли. Там наверняка стоит защита от прыгунов, а значит сопредельные пространства заблокированы. Говорят герцог не любит полумагов, особенно оборотней.
     - Плохо... Как тогда попасть туда без шума и пыли?
     - Надо собирать информацию. Попробовать выйти на ночников, может они что знают. - Фак говорил неуверенно, сомневаясь в успехе данного действия.
     - Ладно, придется задержаться на пару-тройку дней здесь. Послушаем, поспрашиваем, в общем посмотрим. Если вариантов не будет, я возьму этот «дворец» штурмом! Но сперва нужно допросить кое-кого. Пошли. - скомандовал Миха и встал из-за стола. Они направились в сторону «Звезды Корта», но по пути Михаил высматривал удобное безлюдное место, чтобы прихватить зеленого человечка. Такое место вскоре нашлось — узкий, и потому уже темный переулок, туда они и свернули.
     - Ты куда? - не понял брат.
     - За нами следит какой-то тип, хочу узнать чего он хочет. Странный он какой-то, и аура у него странная.
     Пройдя немного по узкому переулку, они свернули в темный закуток и притаились. Несколько минут пришлось подождать, но потом «хвост» появился в поле зрения. Когда он оказался напротив, Миха аккуратно спеленал его щупальцами, полностью обездвижив. Потом подтащил к себе и развернул.
     - Ну что, будем знакомиться? - спокойно спросил он. Михаил понял кто перед ним в момент, когда его щупальца проникли в ауру незнакомца. Это был отверженный, то есть нормальный человек. Магических способностей он практически не имел, видимо их хватило только на противостояние нитям паразита. Парню было лет двадцать, а может и меньше. При контакте с его аурой, Михаил увидел несколько источников истинной магии у него на теле. Один из них даже был где-то в грудной мышце. К тому же его внешность как-то странно поплыла и стало понятно, что она не настоящая.
     Парень не мог двигаться, но говорить вполне мог. Только отвечать на вопрос он не стал, а как-то странно закатил глаза и что-то прошептал про себя.
     - «Он пытается мысленно активировать какой-то ментальный артефакт! Он хочет убить себя!» - завопила в голове Эль.
     - «Блокируй!» - быстро ответил Миха. Он ничего не понимал в ментальной магии, так же как и в остальной, но Эль должна была разобраться. Сам он даже не видел, какой именно артефакт пытается активировать парень, иначе разрушил бы его. Через пару секунд Эль доложила.
     - «Заблокировала все ментальные амулеты. У него их было три. Если попытается использовать что-то другое, я ничем помочь не смогу.»
     Парень перестал закатывать глаза и с ужасом уставился на Миху. Фак, до этого стоявший безучастно в сторонке, подошел и стал быстро извлекать из одежды незнакомца артефакты. Достал все, кроме вшитого в тело. Но тот артефакт, судя по всему был предназначен для изменения ауры и внешности.
     - Не стоит кончать жизнь самоубийством. - наставительно сказал Миха, чем вверг парня в еще больший ужас, - Здесь нет врагов. - и он быстро снял маскировку. Ужас пленника быстро сменился удивлением, но страх остался.
     - Вы кто? Я вас не знаю. - пробормотал он, немного расслабляясь.
     - Мы друзья. Хотим просто познакомиться и поговорить. Ты извини за такой способ знакомства, но ты первый начал следить за нами. - Миха ослабил путы, но не убрал, - Зачем следил?
     - Вы подозрительные и не местные. - просто сказал парень, - Меня зовут Симон. Что вы собираетесь со мной делать?
     - Я тебе уже сказал — просто поговорить. Я сейчас отпущу тебя, надеюсь ты не будешь делать глупостей. Фак тоже такой как я, так что можешь его не опасаться. - маскировку брата Миха снимать не собирался, потому что это потребовало бы времени, а им нужно идти в гостиницу. Не разговаривать же здесь, в темном переулке. Словно подтверждая, что это не лучшее место для беседы, из темноты вынырнули четыре типа, судя по форме тел, бывшие воины.
     - Чего это вы пристали к человеку? - басом спросил один из них, обходя троицу немного со стороны, - Здесь грабить позволено только нам. Я вас не знаю, поэтому придется заплатить половину «дохода».
     Миха понял кто к ним подошел (типы в это время аккуратно взяли всех троих в полукольцо), это были местные бандиты, ночники. И они приняли их за залетных конкурентов. Миха тут же вспомнил о предложении Фака выйти на местный криминал. Вот и удобный случай. Только с Симоном что делать?
     - Кто старший? - резко спросил Михаил, подражая сержанту из учебки. Мужики еле заметно дернулись и переглянулись, причем все посмотрели на басовитого.
     - Ну я старший. А ты кто такой? - главарь немного занервничал, но старательно это скрывал.
     - Мне нужно поговорить с главой вашей гильдии, или как оно тут у вас называется. - при этих словах все, кроме Фака, вылупили на него глаза.
     - Мих, ты наверное не знаешь, но главу ночников практически никто никогда не знает. Он руководит через своих приближенных, из тени. - приблизившись, шепнул на ухо Фак.
     - Ясно... - пробормотал Миха, - Тогда мне нужен один из его заместителей!
     - Ты верно дурак, раз сам ищешь встречи с такими людьми. Тебя не смутит, что наш куратор — маг? - ехидно улыбнулся главарь. Остальные в разговор не вмешивались, но и не расслаблялись. Михаил отметил у двоих небольшие арбалеты под накидками, и все держали руки на кинжалах. Этих бандитов Миха не опасался, разве что за брата переживал, тот мог пострадать в случае разборки.
     - Подожди минуту, мы сейчас разберемся со своими делами и я схожу с вами к вашему куратору. - сказал он главарю и демонстративно перестал обращать на него внимание. Главарь немного растерялся, видимо такую наглость на своем веку видел впервые. Но лицо он не потерял, сложил руки на груди и сделал вид, что всё идет по плану.
     - Симон, - Миха легко приблизил к себе парня и убрал путы, - ты можешь пойти с мои братом в «Звезду Корта»? Там у нас снята комната. Если нужно, Фак снимет комнату для тебя. Нам нужно поговорить, но обстоятельства... - Миха кивнул в сторону ночников, - В общем я сейчас буду немного занят, но как только освобожусь, сразу поговорим. Фак, верни ему артефакты. - повернулся он к брату. Тот без слов отдал несколько неприметных камешков владельцу. Симон сразу облегченно вздохнул.
     - Помощь не нужна? - спросил он, окончательно успокаиваясь.
     - Нет, сам справлюсь! - улыбнулся Миха, - Идите в гостиницу. Не знаю сколько всё займет времени, но дождитесь меня. Понял Фак? Чтобы без самодеятельности.
     - Да я что, я всё понял... - опустил взгляд брат.
     - Ладно, до встречи. - Миха повернулся к главарю, - Мои друзья уходят, а мы все, - он обвел взглядом всю четверку, - идем к вашему старшему.
     Бандиты переглянулись, но ничего не сказали, лишь главарь кивнул и двинулся в темноту переулка. Миха пошел следом, а остальная тройка пристроилась позади. Шли молча, ночники вели себя тихо и не пытались что-либо предпринимать. Пройдя через три переулка, вошли во двор двухэтажного здания, ничем не отличающегося от соседних. Главарь стукнул в дверь и она тут же распахнулась.
     - Чего тебе? - нагло спросил огромный воин в кожаной броне. Особенно внушала его рожа — такой ночью приснится и не проснешься.
     - Вот этот человек требует встречи с куратором. - кивнул на Михаила главарь.
     - Завтра. - буркнул бугай и начал закрывать дверь, но Миху такой вариант не устраивал. Он придержал щупальцем дверь и спокойно спросил.
     - Он здесь?
     - Кто? - тупо спросил бугай, не понимая почему не может закрыть дверь.
     - Хозяин.
     - Да. Но он не принимает. - воин перевел взгляд на Миху, начиная догадываться, кто виноват в блокировке двери. Но парень не стал больше разговаривать с этой грудой мяса, а просто стукнул его по голове уплотненным щупальцем. Воин закатил глаза и осел на пол. Миха погрозил пальцем стоявшим позади бандитам.
     - Не дергайтесь, никого я тут убивать не собираюсь. Мне нужно только поговорить. - и он перешагнул через бугая. Пришлось немного втянуть тело внутрь, чтобы закрыть за собой дверь. Задвинув мощный засов, Миха прошел по короткому коридору в следующее помещение, дверь туда была немного приоткрыта.
     В небольшом зале, довольно скромно обставленном, на диване сидели два воина и три девушки разных каст. При виде Михаила, воины вскочили и схватились за оружие.
     - Тише, не стоит. - приподнял парень руку, одновременно вырывая щупальцами из рук воинов мечи. - Где ваш куратор? Мне с ним поговорить нужно. - воины не ответили, а с ревом кинулись на Миху. Пришлось вырубить и их. Девушки взвизгнули, глядя на него широко раскрытыми глазами. - «А вот эта ничего!» - подумал парень, разглядывая девушку из касты Лесных. Чем-то она напоминала Ситу, но это не портило впечатление.
     - Тебя как зовут? - миролюбиво спросил парень понравившуюся ему девушку.
     - Лила. - стрельнула глазками красавица.
     - Знаешь где сейчас хозяин?
     - Да. Но не советую к нему идти. Он сильный маг. - промурлыкала Лила.
     - Я тоже маг, так что договоримся. Веди.
     Девчонка пожала плечами и прошла в неприметную дверь, прикрытую ширмой. Там оказался еще один короткий коридор и винтовая лестница вниз. Спустившись на два этажа, девушка прижалась спиной к стене, пропуская Миху в коридор, освещенный разноцветными магическими светильниками. Коридор был широкий, вдоль одной стены стоял стеллаж во всю длину, заставленный различными статуэтками и всякими причудливыми фигурами, многие из которых светились в аурном зрении. Во второй стене имелась всего одна дверь, у которой стоял невысокий жилистый воин. Всё это Миха заметил за ту секунду, которая потребовалась воину, чтобы схватить висевший рядом на стене, заряженный арбалет, и выстрелить. Миха успел уплотнить Защиту, но болт оказался с магической начинкой и рванул при соприкосновении с аурой. Взрыв был небольшим и не повредил Михе, но на пару секунд ослепил. Пока зрение приходило в норму, воин заменил арбалет и послал второй болт. Тут помогла Эль. Она подсветила вероятную траекторию болта перед внутренним взором парня и он успел изменить Защиту таким образом, чтобы болт отклонило в сторону. В итоге взорвался дверной косяк, зато Миха смог резко сократить дистанцию до противника и приложить по башке «кувалдой». В этот раз он не церемонился и голова воина брызнула кровью. Но он остался жив, ему лишь часть скальпа сорвало.
     Дверь, которую охранял воин, была заперта изнутри и оплетена магическими нитями. В заклинаниях Миха не разбирался, поэтому просто порвал нити щупальцем, а вторым отодвинул засов. Уплотнив Защиту по максимуму (всё-таки за дверью должен быть маг), Миха открыл дверь.
     Это была обычная гостиная. Посреди комнаты стоял стол, вокруг несколько плетеных стульев, пара шкафов и полка с вездесущими статуэтками и артефактами. За столом, лицом к входу, сидел серокожий маг и с интересом смотрел на Михаила.
     - Я просто поговорить. - приподнял руку Миха, закрыв за собой дверь. Маг прищурился и медленно кивнул. Никаких магических действий он производить не пытался.
     - И чем, позвольте спросить, я заинтересовал Белый Орден?
     Миха приподнял бровь — и где он прокололся? Вроде ничего такого не делал, а побитых воинов можно списать на хорошую физическую подготовку. Ему не пришлось долго ломать голову, маг сам пояснил.
     - На двери стояла защита, реагирующая на белую магию. Вы очень сильны, молодой человек, раз так легко её преодолели. - с толикой восхищения произнес маг и встал, - Я Сторн, в некотором роде хозяин Оринского района города.
     - Михаил. - коротко сказал парень, - А дом герцога входит в твои владения? - сразу спросил он. Маг удивленно приподнял брови.
     - Дворец герцога не принадлежит ни чьей территории, он принадлежит герцогу.
     - Даже так? Жаль. - Миха спокойно уселся напротив мага, - Я зашел поговорить по поводу одного дела. В подвалах герцога хранится одна штука, и она мне очень нужна. Причем быстро.
     - Ничем не могу помочь. - развел руками маг, - Я даже представляю, что за «штука» Вам нужна — это «Звезда Корта», но с Ормонти ни один из нас не станет связываться. Вы в курсе, что он брат короля? Нет? Так вот. Нас тут можно сказать терпят, пока мы не лезем к Ормонти. Если это нарушить, то нас просто вырежут всех под корень. Если убрать герцога, король пришлет войска и они вырежут половину города. Так что извините, но я Вам не помощник в этом деле. Хотя очень уважаю ваш Орден, особенно за уничтожение жрецов. Кстати, местные жрецы прикормлены герцогом, они тоже могут влезть в это дело.
     Михаил и ожидал чего-то подобного, поэтому не сильно расстроился.
     - Я не прошу тебя вмешиваться в мои дела с герцогом. Мне нужна всего лишь информация. План дома, к примеру. Стопроцентно где-то есть подземный тоннель, было бы неплохо узнать где вход. Количество охраны тоже не помешает. Так как? - Миха склонил голову набок.
     - Хм... Хотите всё сделать сами? - он легонько хлопнул себя по лбу, - Вы наверняка не один, что это я!
     - Мне нужна информация, а остальное тебя не касается. Я даже заплачу.
     - Хорошо. Есть у меня кое-что на герцога. Имеется и план дворца, и целых два тайных хода. Только защита там стоит наилучшая. Ему сами жрецы ставили, да королевские маги что-то наворотили. Но Вам это наверное не помеха, раз вам удается храмы взрывать... Денег не нужно, но у меня будет просьба. - он пристально уставился в лицо Михаилу.
     - Говори.
     - Если Вы всё же убьёте Ормонти, то, пожалуйста, сделайте так, чтобы это не повесили на нас.
     - Я обещаю! - искренне сказал Миха, - А что, герцога есть за что мочить? Что он за человек?
     - Он нормальный человек! - твердо сказал Сторн, - Честно сказать, я не хотел бы другого правителя. Это я говорю не как куратор района, а как обычный горожанин. Вы наверное уже успели посмотреть город? Так вот, это всё заслуга Ормонти. Его брат, король Хаонти Ксан, совершенно другой человек. Вот если у Вас возникнет мысль грохнуть нашего короля, то я Вас поддержу всеми силами! А герцог хороший человек, хоть и водит странную дружбу с храмовниками. Так что я не хотел бы его смерти. - закончил маг.
     - Хорошо, постараюсь его не убивать... Мне необходимо забрать ту самую штуку, надеюсь герцог не настолько глуп, чтобы пытаться лично мне мешать.
     - Что ж, пройдемте в кабинет, я передам Вам всё, что у меня есть по дворцу Ормонти. - маг встал и направился к одной из дверей. Миха за ним.

     Глава 16

     На Корту уже опустилась ночь, когда перед запертыми воротами остановилась молодая девушка. В свете магических лиан, опутывающих осветительные столбы перед воротами, был виден не соразмерный рюкзак за спиной путницы, узкий меч на поясе и арбалет, притороченный сбоку к рюкзаку. Салли Тук три дня добиралась до этого городка из Лорийских гор. Здесь нужно было найти агента Белого Ордена, обменяться информацией и попросить немного денег. Только найти его ночью будет трудно, хоть она и знала адрес, поэтому нужно где-то переночевать. Постоялый двор за стеной оказался заполнен, поэтому девушка решила идти в город. Конечно можно переночевать и на природе, ей не привыкать, только опасно это. Вокруг городов постоянно полно бродяг и бандитов, а уж вокруг Корты и подавно. Здешний правитель терпеть не может бродяг и их гонят из города, вот они и шастают по окрестным лесам и деревням. Подходя к городу, Салли встретила две таких группы, но удачно с ними разминулась. Самое безопасное место в городе.
     Конечно Салли не опасалась бродяг, она могла за себя постоять. Она была выпускницей подпольной школы магии Белого Ордена. Магическая сила у неё была не велика, ниже среднего, но простых людей и слабых магов она не опасалась. Только если на неё нападут и ей придется применить белую магию, это могут засечь местные маги, а еще хуже жрецы. Уйти-то она уйдет, но задание может оказаться под угрозой. Задание было простое — несколько дней назад кто-то уничтожил храм в Тиупе и Салли должна была выяснить кто это сделал. По заданию Ордена тут никто не должен работать, да и некому было. В Ордене наступили тяжелые времена. Семь лет назад глава Ордена принял решение уничтожать храмы. За три года маги Белого Ордена смогли разрушить целых четыре храма практически без потерь. Это воодушевило всех членов Ордена и нападения на храмовников последовали одно за другим. Но жрецы быстро придумали защиту от белых магов и в трех последующих операциях погибли все участники. Лишь еще через три года специальный отряд смог разрушить небольшой храм в маленьком прибрежном поселке Хри, но тогда погибли восемь из двенадцати магов.
     Магов в Ордене было немного, а огромные потери заставили оставшихся затаиться и заниматься мелкими делами, сбором информации, а самое главное — обучением молодежи. Центры обучения были раскиданы по всему западу Ондора, везде, где Орден имел хоть какие-то силы. Один из таких центров и находился в древних Лорийских горах (собственно это и не горы были, а высокие холмы), там и проходила обучение Салли. Неделю назад она успешно сдала последний экзамен и её должны были направить на побережье, в город Гадос, королевства Кастар. потом, по разрешению наставника, она собиралась посетить родной город Люмис. Её сокурсники разъехались, а она ожидала какие-то документы, которые необходимо было передать по пути в Гадос одному из агентов в городе Дармас. Но неожиданная весть об уничтожении храма в Тиупе заставила её наставника, мага Торна Эрхи изменить её задание. Просто больше некого было послать. Сам наставник был занят переброской учебного центра на другое место (так постоянно делали, ради безопасности. «Школа» никогда подолгу не задерживалась на одном месте.), а больше свободных магов не было. Бумаги передали обычному отверженному, а Салли послали на разведку. Наставник предполагал, что храм разрушили демонологи, но сам же в этом сомневался. Еще где-то на севере работала группа Матиуса, но они должны были находиться в Атии, или в Красной зоне, но никак не в Тиупе. В общем дело было странное и Салли должна была найти тех, кто уничтожил храм (если они выжили) и по возможности установить с ними контакт. Такие союзники, кто бы они ни были, очень пригодятся Ордену.
     Три дня Салли пробиралась, сперва через холмы, потом через леса и поля и вот промежуточная остановка. К городу она прибыла слишком поздно и ворота оказались уже закрыты. А в город ей необходимо. Во-первых, до Тиупа недалеко и агент может что-то знать о разрушителях храма, во-вторых у неё банально не было денег. Ей выделили немного из бюджета школы, но это были крохи, ей только на еду хватило, да осталась пара серебряных лир заплатить за ночлег в таверне.
     Девушка взглянула на запертые ворота, вздохнула и стукнула в небольшую калитку в одной из створок. Пару минут была тишина и она хотела повторить, но наконец послышался скрежет засова и в дверце открылось маленькое окошко.
     - Кто? - спросил сонный голос.
     - Мне надо пройти в город. - просто сказала Салли. - У меня назначена встреча.
     - Со мной? - слащаво спросил голос, видимо его владелец успел рассмотреть девушку.
     - Обойдешься! - грозно зашипела она, делая шаг назад, и положила руку на рукоять меча.
     - А-а-а, благородная... - разочарованно протянул воин, - Две серебрушки — и проходи.
     Салли чуть не задохнулась от такой наглости, хотела было уже послать этого урода или пригрозить, что доложит о нем завтра его командованию, но взяла себя в руки. Лучше отдать последние деньги, чем поднимать шум. Шум ей ни к чему, лучше попробует найти и разбудить резидента в городе, или переночует в каком-нибудь парке. Она молча протянула в окошко деньги.
     Через минуту Салли уже шла по городским улицам, высматривая названия. Она никогда прежде здесь не бывала, у неё была лишь поверхностная информация о городе, полученная от наставника непосредственно вместе с заданием. Полчаса брожения по улицам не принесли успеха, знакомого названия всё не попадалось. Незаметно она оказалась ближе к центру, здесь большинство улиц были освещены магическими светильниками или растениями. Навстречу шел человек и Салли неосознанно перешла на другую сторону улицы, оказавшись как раз под большим светильником. Человек был краснокожий, неопределенной касты, не маг, поэтому девушка его не опасалась. Но тут произошло неожиданное — она ощутила на себе ментальное сканирование. Этот человек в наглую её сканирует? Вероятно использует какой-то артефакт. Салли настолько была возмущена данным фактом, что не обратила внимание на тип используемой магической энергии. Она разозлилась. Да как он смеет? Совершенно на автомате, руководствуясь лишь чувствами, Салли создала и послала в него очень сложное, но убойное заклинание — упокоение. Это было заклинание, которое наставник принимал на экзамене (за него он поставил всего лишь удовлетворительно) и она практически всю дорогу его повторяла про себя. У неё даже пара заготовок была в ауре.
     Она уже приготовилась тихо смыться в темный переулок, чтобы никто не заметил что это она убила человека, но произошло неожиданное. «Упокоение» не сработало, а её саму внезапно парализовало и она застыла статуей прямо под светильником. Страх накатил холодной волной - незнакомец приближался. Никогда девушке не было так страшно, раньше её постоянно оберегали, как и всех учеников школы, а тут она совершенно одна и ничего не может сделать. Человек остановился прямо перед ней и оскалился. Это стало последней каплей и девушка «упала» в обморок.

     ***
     Михаил шел по ночному городку и тихо насвистывал какой-то мотивчик. Всё складывалось довольно прекрасно, куратор района неплохо облегчил ему задачу. У Михи в кармане лежал подробный план дворца, правда только до минус второго этажа. Также там имелись два подземных хода, как раз и ведущие в подвалы. Ходы конечно были магически защищены, но Миха с этим как-нибудь справится. Ему главное тихо проникнуть в подвалы, чтобы не переть на стены напролом, а дальше... а дальше как получится. В крайнем случае придется уходить с боем, но Михе не привыкать. Необходимо только отговорить Фака от необдуманных действий и заранее отправить из города. Еще надо разобраться с Симоном. Миха не ожидал, что некоторые отверженные вот так, свободно живут среди зараженных людей. Наверняка он работает на Белый Орден, наличие артефактов на основе истинной магии ясно говорит об этом. Возможно не придется переться в Катрию, может удастся через Симона выйти на нормального белого мага. Главное чтобы этот маг при первом знакомстве не попытался прибить Миху, как те трое, в подвалах графа Ронера.
     Размышляя в таком ключе, Михаил вышел на освещенную улицу и неожиданно заметил прохожего. Точнее прохожую. Стройная фигурка не оставляла сомнений, что это девушка. Странная девчонка, гуляет одна, ночью, в городе, где шастают бандиты... Она перешла на другую сторону улицы, чтобы не встречаться с Михаилом, и оказалась под фонарем. Если та Лесная, которую он встретил в доме куратора, была красива, то эта просто сногсшибательна. Она повернулась и посмотрела на Миху, фонарь осветил лицо... и Миха вздохнул - «Ах, какая девушка!»
     Идеальная фигурка была затянута в темно-зеленый костюмчик, подчеркивая все прелести. Волосы серебристого цвета собраны в хвост, открывая красивое личико, которое не портил даже слегка голубоватый цвет кожи. Больше всего Миху поразили её большие голубые глаза. - «Эль, просканируй-ка её.» - сам не понял зачем, попросил Миха.
     - «У меня нет на это энергии.»
     - «Возьми мою! Сколько раз можно говорить? Когда нужно, бери!» - Михаил разозлился на свою незримую спутницу.
     - «Уже...» - начала было Эль, - «Внимание, атака! Знакомое плетение, как в подвале у того мага. Она истинный маг!»
     Михаил её не особо слушал. Главное он понял — его снова пытаются убить. Вся романтика мгновенно вылетела из головы. Они с Эль уже разбирали то плетение, которое чуть не освободило его бренное тело от души. Эль его подробно запомнила, типа сфотографировала. Разобраться как оно работает, они не смогли, соответственно как его активировать тоже. Но Эль смогла выяснить слабые точки, при воздействии на которые плетение должно рассыпаться. Они даже пару раз отрабатывали эти действия, уж очень Михе не понравилось тогда «умирать».
     При подлете плетения, Миха поочередно ткнул замаскированными тонкими щупами в необходимые точки и третья по счету сработала как надо, плетение распалось невидимыми искрами.
     - «Парализуй её, только не навреди!» - мысленно рявкнул парень и Эль не смогла ослушаться. Она не могла причинить вред здоровому разумному существу, этого не позволила бы её программа, но Миха приказал именно не навредить и она подчинилась.
     Девушка застыла на месте, а Миха почувствовал слабость, пришлось врубить подкачку ауры. Эль не знала никаких плетений из ментальной магии, она использовала специальным образом структурированную чистую энергию его ауры. Это конечно действовало, но перерасход был очень большим, поэтому Миха очень редко просил её что-то сделать. Легче самому, лезвием разрубить противника пополам, чем парализовать таким образом. Но тут был другой случай, девушка нужна была живой и невредимой. Щупальца на таком расстоянии он использовать не мог, а за время пока он бы приблизился, она успела б его ухайдокать каким-нибудь другим плетением, раз первое не подействовало.
     Подойдя к девчонке, Миха кожей ощутил её страх. Кого она так боится? Он улыбнулся, а она закатила глаза и начала медленно оседать, мышцы были парализованы и не позволили ей свободно упасть.
     - Ой ё! - парень подхватил девушку на руки, - «Эль, ты что с ней сделала?» - мысленно завопил он.
     - «Это не я. Я просто парализовала её, как ты просил. Она потеряла сознание от испуга, это просто обморок.»
     - «Ну смотри у меня!» - зачем-то погрозил ей Миха и быстрым шагом направился к гостинице. Девушка истинная магиня, возможно это удача, вдруг она согласится его обучать. Главное договориться. Правда девчонка выглядела от силы лет на восемнадцать, но кто их, магинь знает. Наверняка она может сделать себе любой внешний вид, так что ей возможно под сотню лет.
     Гостиница еще не была закрыта, а может и никогда не закрывалась. Михаил распахнул дверь ногой и бросил кинувшемуся к нему дворовому:
     - Комнату, быстро!
     Дворовый стразу узнал постояльца и кинулся куда-то в подсобное помещение. Пока Миха поднимался со своей приятной ношей на второй этаж, дворовый догнал его с ключами. Быстро отперев дверь номера, оказавшегося напротив Михиного (а может официант специально так подобрал комнату), дворовый поклонился.
     - Господин, утром Вам необходимо будет заплатить за комнату управляющему. Надеюсь это не вызовет у Вас проблем?
     - Нет, всё нормально. - ответил парень и занес девушку в номер. - М-да...
     Комната была на двоих, об этом свидетельствовало наличие двух комплектов мебели, всей кроме кровати. Кровать (точнее сексодром) была одна, зато очень большая. Но Миха выкинул все дурные мысли из головы и положил девушку на кровать, предварительно стащив с неё рюкзак.
     - «Как она?» - спросил он Эль, любуясь девушкой.
     - «Мышцы свело после паралича. Тебе нужно применить медконструкт. А еще ей лучше поспать, она испытала сильное потрясение и сон ей поможет прийти в себя.»
     - «Хорошо.» - Миха активировал щуп медонструкта и запустил его в ауру девушки. Тут же понял, что магиня она относительно слабенькая, и на то заклинание потратила половину своей энергии. Он сделал установку на лечение и сон и подождал немного, пока медконструкт работал. Всё лечение заняло от силы минуту. Осмотрев еще раз спящую красавицу Миха подумал, что спать в одежде неудобно и хотел было пойти и найти какую-нибудь горничную, чтобы уложила девушку в постель. Но потом представил, как ему придется доказывать, что это не он её раздевал, и решил оставить её как есть. Ничего страшного, поспит и так. Номер он запер снаружи и ключ оставил у себя. Попросил Эль по возможности мониторить этот номер, чтобы не прозевать пробуждение магини. В принципе двери тут тонкие и Эль вполне сможет сканировать их насквозь, а энергией он поделится если что. Решив, что всё учел, Михаил толкнул дверь своего номера.
     В номере его ожидал сюрприз — его кровать была занята, на ней, прямо в одежде, дрых Симон. Фак тоже спал в одежде на своей кровати. Видимо не дождались.
     - Подъём! - громко сказал он и оба «сурка» подорвались с кроватей.
     - А? Что? Привет, Мих! - протер глаза брат. Симон вскочил на ноги и поклонился.
     - Благодарю тебя, Михаил!
     - За что? - не понял парень.
     - За то, что не дал мне себя убить. - пояснил Симон, - Я решил, что попал в руки храмовников. Я ведь не маг и в магии плохо разбираюсь, поэтому не смог понять кто ты на самом деле.
     - Сомневаюсь, что тебе это удалось бы, даже если бы ты был магом. - усмехнулся Миха.
     - Да, ты наверное прав. Как всё прошло? - спросил он, имея в виду поход к бандитам.
     - Отлично! - улыбнулся Михаил. - Я смотрю брат тебе уже многое рассказал? Тогда давай рассказывай, что ты тут делаешь? Не поверю, что просто живешь!
     - Я на задании. - начал Симон, присаживаясь на стул. Миха бухнулся на свою кровать и принялся слушать, иногда задавая наводящие вопросы.
     Симон был агентом Белого Ордена и, как ни странно, тоже охотился за Разделителем!
     - А зачем Разделитель главе Ордена? Он ведь не сможет его использовать.
     - Видимо надеется, что что-нибудь получится. - пожал плечами Симон, - Орден переживает тяжелые времена и Кевин пытается найти способ уничтожать храмы. Фак рассказал про уничтоженный храм в Тиупе. Это правда? Ты сделал это один?
     - Не один, с помощниками. Все они, кроме Фака, погибли. Храм разрушить не трудно, труднее в него попасть. - Миха вспомнил про девушку, - А ты всех магов знаешь в Ордене?
     - Нет конечно! Но всех боевиков я знаю. Они все проходили подготовку в тайной цитадели Ордена, а я раньше там жил.
     - Пойдем, покажу тебе магиню, может ты её знаешь... - Миха провел его в соседнюю комнату. Симон посмотрел на девушку и заявил, что видит её впервые.
     - Что ж, когда проснется, тогда и спросим. Тебе комнату снять? - спросил он Симона. Но у него уже была снята комната и он ушел к себе. Миха же решил немного вздремнуть, игнорируя расспросы брата. Тому непременно нужно было узнать какой у Михи план, но посвящать его было глупо. Он наверняка попрется следом за Михой и тогда неизвестно, что может произойти.

     ***
     Салли проснулась и сладко потянулась. Хорошо-то как! Так хорошо она давно не высыпалась. Во время учебы где только ночевать не приходилось, но реже на нормальной кровати. По пути в Корту она спала вообще только на природе, на земле в лесу. Корта? Девушка внезапно вспомнила ночной город, пустые темные улицы и неизвестный краснокожий человек... - «Демоны! Да он же меня парализовал!» - вспомнила Салли и резко подскочила на кровати. Увиденная обстановка заставила её шире распахнуть глаза. Ей еще не приходилось бывать в таких апартаментах, лишь слышала рассказы старших.
     Комната была большая и обставлена красивой резной мебелью, на полу шикарный ковер, на большом окне полупрозрачные занавески... Салли сидела на огромной мягкой кровати. Здесь больше никого не было, в магическом плане тоже пусто, поэтому можно успокоиться и обдумать ситуацию. Итак — она пыталась убить человека плетением упокоения, но оно на него не подействовало. Потом этот человек каким-то образом её парализовал, хотя она и не видела никакого плетения. Это было очень странно. Кто он? Жрец? Маловероятно, она бы почуяла жреца на расстоянии (по крайней мере так говорили старшие маги, самой ей жрецов видеть не доводилось). Если он не жрец, то может быть магом, работающим на жрецов. Это плохо.
     Еще раз оглядев комнату, потом себя, особенно одежду, Салли решила, что её никто не трогал. Положили спать в шикарной комнате и... (девушка тихо подошла к двери и попыталась открыть) …заперли. Значит она всё-таки пленница. Оружия своего она тоже не заметила. Странно, что не оставили никаких охранных заклинаний. Может за ней наблюдают другим способом? Девушка подошла к окну и выглянула — второй этаж, можно легко уйти. Окно не заперто. Может они этого и ждут, чтобы убить при попытке к бегству? Бред!
     Всё говорило о том, что пленивший её человек не желает ей зла. Возможно и дверь он запер для её безопасности. Ну да, она ведь изнутри закрыться была не в состоянии. Салли попыталась вспомнить того человека, но не удалось, вспоминался лишь смутный образ и оскал... А может улыбка? Салли совсем запуталась и уселась обратно на невероятно мягкую постель. В этот момент в дверях послышался скрежет отпираемого замка. Девушка быстро, насколько умела, создала в ауре заготовку плетения воздушного тарана и замерла, ожидая посетителя.
     Это оказался тот самый человек. На вид около двадцати, кожа красная, волосы короткие черные, уши странной формы, видимо сформированные для красоты, а лицо вполне обычное, даже симпатичное. Он прикрыл за собой дверь (Салли успела рассмотреть лишь часть коридора за ней) и остался возле неё, с улыбкой рассматривая Салли. Девушка невольно покраснела, а потом побледнела, вспомнив, что ночью пыталась убить этого человека. Пока она боролась со своими чувствами, аура парня изменилась — теперь это был очень мощный белый маг, как минимум магистр! Девушка неосознанно вскочила с кровати и поклонилась.
     - Простите, магистр!
     - Чего? - совсем не по-магисторски спросил парень. - За что простить? За то, что чуть не отправила меня к Владыке Белой Мглы? Так это пустяки, практически все пытаются это делать при первой встрече! - махнул рукой парень, - Только потом они делятся на два вида — враги умирают, а друзья, которые совершили это по ошибке, остаются живы. Меня Михаил зовут. А как Вас, юная леди?
     - Салли Тук. - снова поклонилась девушка, - Выпускница Школы магии. - она решила, что этот магистр из тайных (были и такие в Ордене), поэтому она и не видела его ни разу, и даже его имя ни о чем ей не говорило.
     - Хорош кланяться — спину побереги! Давай поговорим. - сказал Михаил, сел на стул и уставился на девушку, - Да ты сядь, в ногах правды нет. - выдал он непонятную фразу и Салли присела на кровать.
     - Я следую в поселок Тиуп по заданию мага Торна Эрхи, моего наставника в школе магии. - отрапортовала Салли, - Господин магистр, простите меня за мою выходку. Просто я ощутила ментальное сканирование... я весь вечер была на нервах... и сорвалась. Неправильно оценила ситуацию и среагировала неадекватно. Я виновата, господин магистр и готова понести заслуженное наказание... Только, пожалуйста, не отстраняйте меня от задания. Я его выполню, обещаю... - девушка в конце склонила голову и на глаза навернулись слезы. Этот магистр реагировал как-то странно — смотрел на неё, улыбался и ничего не говорил. Видимо приговорил уже её к «штамповке» (штамповщиками называли магов, занимающихся изготовлением простых артефактов и амулетов в больших количествах, это являлось серьезным наказанием для любого белого мага).
     - Так, хорош пороть чушь! - внезапно сказал Михаил, - Никакой я не магистр. Тебя я уже простил и наказание ты уже понесла. Вот насчет — среагировала неадекватно — это ты правильно сказала, но больше так не делай. Хорошо?
     - Обещаю. - буркнула Салли. Она до сих пор не могла понять этого мага.
     - А что за задание? Или это секрет? - спросил Михаил.
     - Никакого секрета нет, по крайней мере от Вас. Мне поставлена задача выяснить всё о взрыве храма в Тиупе. Кто-то взорвал храм, но такого приказа глава Ордена никому не давал...
     Михаил улыбнулся еще шире.
     - Слушай, а если я помогу тебе выполнить задание, ты потом поможешь мне?
     - Да, господин магистр! - вскочила Салли, запоздало понимая, что не поинтересовалась что за помощь ему требуется. А вдруг это...
     - В общем так — повторяю, я никакой не магистр и к Белому Ордену не отношусь никаким боком! - торжественно заявил парень. У Салли полезли глаза на лоб. - Разве что цели у нас схожие. Теперь насчет храма — храм разрушил я, поэтому идти в Тиуп тебе смысла нет. Расскажу всё, что могу. Дальше — мне требуется помощь белого мага и я надеюсь, что ты мне поможешь. Я могу заплатить неплохую сумму.
     - А-а-а... Э-э-э... - Салли была в шоке. Как не магистр? Зачем тогда она всё ему рассказала? Дура! Но ведь он белый маг, причем очень мощный, сильнее наставника! Он разрушил храм — это правда или он врет? Как проверить? Идти в Тиуп. Но он просит о какой-то помощи. Что же делать? Если это действительно он разрушил храм, то по заданию наставника ей необходимо выяснить о нем побольше и постараться привлечь его на сторону Ордена. - А какая помощь Вам необходима? - с подозрением спросила девушка.
     - Поможешь мне с обучением магии?
     У Салли отвисла челюсть — маг, якобы уничтоживший один из храмов Арнора, просит её, неделю как окончившую школу, обучить его магии! Что-то тут не так. Или он врет про храм, или... или вообще врёт! Но ведь он с легкостью отбил плетение упокоения, а потом с той же легкостью парализовал её, хоть на ней и была защита от ментальной магии! Салли ничего не могла понять. Как поступить? Поверить этому Михаилу, или постараться уйти отсюда и продолжить выполнение задания? А если он действительно уничтожил храм, то её задание он и есть. Девушка помотала головой, она никак не могла принять решение. Решила узнать, в качестве кого она тут находится.
     - Мне необходимо встретиться в Корте с одним человеком... - начала она, - агентом Ордена.
     - С Симоном что ли? - сразу спросил парень.
     - Э-э-э... Да. Откуда вы его знаете?
     - Может хватит мне выкать? Мне всего девятнадцать, а ты выглядишь тоже не старше. - девушка заторможенно кивнула, - А Симон спит в соседнем номере, может уже проснулся. Но он сказал, что не видел тебя прежде.
     - Я не знакома с ним лично, но знаю кодовую фразу.
     - Ясненько... Так что насчет магии? - снова улыбнулся парень. Ну не мог он быть врагом, Салли это чувствовала.
     - А доказательства, что это ты храм разрушил, найдешь? - прищурилась девушка, принимая правила непонятной игры.
     - Да без проблем! - пылко воскликнул парень, - Завтра местный храм взорву, тогда поверишь?
     От таких слов Салли застыла, широко распахнув свои бездонные голубые глаза.

     Глава 17

     Михаил оставил Салли приводить себя в порядок и договорился встретиться внизу, в зале через полчаса. Заглянул в комнату к Симону и тоже сообщил насчет завтрака. Потом вернулся в свой номер. Фак уже вылез из ванны и довольный сидел за столом. Принять ванну Миха не успевал, поэтому ограничился полосканием под краном. После они вместе спустились вниз и заняли отдельную кабинку, сообщив официанту, кто к ним должен присоединиться. Заказали завтрак на четверых, из тех блюд, которые знали и которые уже успели попробовать, и принялись ждать.
     Первой появилась Салли. Она скромно зашла в кабинку и поздоровалась с Факом, подозрительно его оглядывая.
     - Здравствуйте.
     - Это мой брат Фак. Он почти такой же как я, его тоже надо обучать. - просто сказал Миха, приглашая жестом девушку за стол. Фак встал и поклонился магине. Через пару минут, пока они обменивались ничего не значащими фразами, появился Симон. Миха представил и его. Разговор продолжился.
     - Михаил, когда ты собираешься наведаться к герцогу? - спросил Симон.
     - Да вот, позавтракаю и пойду. - ответил Миха и тут же пояснил, - Один из подземных ходов начинается в пустующем доме, поэтому особой разницы нет, днем идти, или ночью. Судя по сведениям, полученным мною от одного товарища... охраны в подвалах мало, но она постоянная. Поэтому что днем, что ночью, никакой разницы. Шум по-любому будет.
     - А что же потом? Бежать из города? - спросил брат.
     - Нет. Ваша задача ни во что не вмешиваться и не совать свои носы в это дело. Можете заниматься чем хотите, но чтобы вас не смогли заподозрить. Всем всё ясно? - Миха собирался после добычи Разделителя сменить внешний вид и параметры ауры, чтобы спокойно уйти из города. Разделитель они с Эль собирались замаскировать. Это потребует много энергии, но на какое-то время её хватит, а там Миха найдет место где его можно будет спрятать.
     - А как же ты? - с беспокойством спросила Салли, - Тебя ведь вычислят и устроят охоту. Про герцога Ормонти я мало знаю, но слышала, что он никогда не прощает тех, кто ему причиняет вред. А что тебе нужно у герцога?
     - Есть такая штука — Разделитель. Здесь его называют «Звезда Корта». Пока не знаю как и куда его применить, но что-нибудь придумаю. Он мне очень нужен. - подтверждая его слова, Фак кивнул.
     - Может тогда не нужно нападать на храм? - тихо спросила девушка, - Раз тут поднимется шум, то храмовники наверняка забеспокоятся и усилят охрану.
     - Какой храм? Миха, ты ведь не собирался рушить местный храм! - воскликнул брат.
     - Тише, дурак! - шикнул на него парень, - Я и не собирался его рушить, но юная леди... - он многозначительно посмотрел на Салли, - не желает мне верить. Поэтому, в качестве доказательства придется бабахнуть и этот храм. Заодно хорошее дело сделаю, дам надежду местным людям...
     Все пораженно молчали, обдумывая слова Михаила, а он им не мешал.
     - «Мих, я так понимаю, ты всё уже решил и отговаривать тебя смысла нет?» - подала «голос» Эль.
     - «Да.»
     - «Тогда есть предложение как сделать всё наилучшим образом.»
     - «Ну-ка, ну-ка!» - заинтересовался он. Салли в это время о чем-то тихо расспрашивала брата.
     - «Необходимо проникнуть к Разделителю и активировать купол. Для этого тебе понадобится немало энергии и минут десять времени. Поэтому тебе нужен помощник, чтобы прикрыл тебя, пока я буду работать с Разделителем.»
     - «Зачем его активировать? Ты ведь сама была против этого!» - удивился парень.
     - «Чтобы избавить этот город и прилегающие окрестности от энергии паразита. Разделитель, во время активации создает купол маленького размера, постепенно расширяя его и вытесняя враждебную энергию. Он не сможет полностью избавить от неё живых существ, какой-то процент энергии паразита в них останется, но все неживые предметы, в частности амулеты и артефакты, работающие на этой энергии, станут бесполезны. Я смогу настроить Разделитель должным образом, чтобы под куполом энергия паразита не могла действовать. Далее, необходимо создать купол достаточного размера, чтобы под него попал храм Арнора. Жрецы потеряют большую часть энергии, Алтарь опустеет и станет лишь куском металла, защита храма исчезнет.»
     - Оп-па на! - вслух радостно сказал Миха, - «Отличная мысль! Эль, ты супер!» - и продолжил уже для всех, загадочно улыбаясь, - Кто хочет поучаствовать в избиении жрецов и кромсании Алтаря?
     На него уставились, как на идиота, только у Фака радостно заблестели глаза. Миха не стал особо вдаваться в свой план, но кое-что рассказал. В первую очередь ему нужен был помощник для проникновения в дом герцога.
     - Я пойду! - вскочила Салли, глядя с надеждой на Миху своими голубыми глазищами.
     - Нет, ты не пойдешь, там будет слишком опасно! - начал сопротивляться Миха.
     - Я магиня! Пусть всего лишь выпускница, но магиня! Фак мне уже рассказал, что ничего в белой магии не понимает, а Симон вообще не маг. С его артефактами можно попытаться в трудный час сбежать из города, но никак не совершать нападения на защищенный дворец! Так что я — единственная кандидатура!
     Михаил посмотрел на девушку, вздохнул и вынужден был признать, что она права.
     - Только у меня условие.
     - Какое? - настороженно спросила новая напарница.
     - Слушаться меня бесприкословно! Во время операции...
     - Я согласна! - широко улыбнулась девушка, - А ты вернешь мне оружие?
     Миха мысленно стукнул себя по голове. Ночью, перед уходом из комнаты Салли, он сложил её оружие в шкаф, так, на всякий случай.
     - Твое оружие в шкафу. Бери только самое необходимое, пойдем налегке. Выходим через полчаса. Вы... - он посмотрел на парней, - Выдвигаетесь за пределы города, в направлении храма, и ждете нас в каком-нибудь укромном месте. Лучше чтобы вам были видны западные ворота, мы будем выходить через них (храм находился западнее Корты, на расстоянии двух км). Всем всё понятно?
     Салли кивнула и пулей унеслась из кабинки, парни последовали за ней. Михаил тоже двинулся в комнату. Оружие ему было ни к чему, но он собирался взять пустой рюкзак, мало ли что надо будет прихватить из дома герцога. В успехе операции он не сомневался, лишь опасался за Салли. Ему очень нравилась эта девчонка и он не простит себе, если она пострадает.
     Пока все собирались, Михаил вышел на улицу и присел на скамейку.
     - «Эль, а что нам даст активация Разделителя? Кроме освобождения этой местности от шмагии? Мы сможем потом перенести его в Красную зону?»
     - «Сможем. А здесь, пока мы занимаемся поисками других уцелевших сегментов, образуется защищенная зона. Все люди, кроме жрецов, попавшие под купол, освободятся от влияния паразита. Истинные маги смогут чувствовать себя здесь в безопасности.»
     - «Что будет с жрецами?»
     - «Скорее всего они погибнут, но не сразу. Они слишком сильно связаны с паразитом и после исчезновения этой связи, не смогут выжить.»
     - «Что ж, неплохо... Хорошо бы выйти на руководство Ордена и посоветовать создать здесь школу магии. Да и база здесь получится отличная! К тому же, чем больше здесь будет белых магов, тем проще будет защищать территорию от простых воинов. Мне кажется, что со временем жрецы что-нибудь по-любому придумают, и полезут сюда.»
     - «Еще есть вероятность, что паразит обнаружит это место и нанесет удар собственными силами. Купол может не выдержать. Поэтому необходимо его постоянно подпитывать чистой энергией. Сам Разделитель не способен заряжаться чистой энергией, но я смогу его настроить таким образом, чтобы он принимал энергию от любого истинного мага.»
     - «Ты уверена, что сможешь его настроить?»
     - «Да. Ведь Разделитель это часть Защиты, он находился непосредственно под моим управлением.»
     Появилась Салли в полном вооружении, следом вышли парни. Фак, помимо своих вещей, тащил вещи Михаила, а Симон рюкзак Салли. Симон достал нарисованный от руки план города и окрестностей. Он указал место, где они будут ждать «диверсантов», а Миха прикинул пути отхода из дома герцога. Решив все вопросы, они разошлись в разные стороны.
     По пути Миха расспрашивал Салли о её возможностях как магини. Она рассказывала, но большую часть он не понял, названия заклинаний ему ни о чем не говорили. Девушка разъясняла, даже пыталась показывать плетения. Оказалось, что белые маги могли держать в ауре по несколько законсервированных плетений. Сперва создавалось плетение целиком, потом маг воздействовал на специальные точки и плетение сворачивалось в аккуратный шарик. Для применения необходимо было только подать энергию в определенную точку шарика, плетение разворачивалось и активировалось, оставалось лишь послать его по назначению. Салли создала три плетения в ауре (больше поддерживать она просто не могла), достаточно убойные и не сильно энергоемкие.
     Спустя десять минут Михаил и Салли были уже возле неприметного домика, находившегося через улицу от дома герцога. Здесь находился вход в один из тайных тоннелей. Улица была узкая и народа тут практически не было. Пропустив какую-то старуху с корзинкой за угол, парень с девушкой перепрыгнули через невысокий заборчик и скрылись за домиком. В дом проникли без проблем — Миха просто сломал щупальцем замок на двери черного хода. Затем, руководствуясь планом, полученным от Сторна, они нашли люк ведущий в подвал, а там и замаскированный вход в тоннель.

     ***
     Салли сама не понимала зачем напросилась в напарницы к этому подозрительному магу. Она была в сомнениях, всё еще считала, что Михаил является тайным магистром Ордена, но не хочет в этом признаваться. Возможно он решил устроить ей такую проверку? Всё может быть, кто их, магистров знает.
     Лёгкость, с которой Михаил сломал замок, поразила девушку. И главное никакого заклинания! Она ничего не смогла увидеть, хотя и наблюдала магическим зрением. Кто еще, кроме магистра, может такое провернуть? Они проникли в подвал домика и Михаил быстро нашел вход в тоннель, перегороженный каменной плитой. Салли вздохнула — неужели они зря сюда шли? Тихо открыть эту дверь было не реально! Но парень с минуту что-то делал, стоя прямо напротив плиты, а потом она сама отодвинулась. И снова ни одного заклинания! Да что же это такое? Салли уже начинала верить, что этот магистр смог в одиночку уничтожить храм Арнора.
     - Ты можешь сделать что-нибудь осветительное? - спросил Михаил, когда они вошли в темный тоннель. В подвале было относительно светло, там имелась магическая плесень, но здесь не было ничего. Девушка легко создала осветительный шарик и пустила его впереди. Маг смотрел на него, разинув рот.
     - Я что-то не правильно сделала? - заволновалась девушка.
     - Э-э-э... понимаешь, у меня такие светляки почему-то взрываются. - пораженно сказал он, не отрывая взгляда от шарика.
     - Ну что ты, это же простейшее плетение, оно никак не может взорваться! - снисходительно ответила Салли, решив, что маг её разыгрывает. Правда ей были не понятны цели такого розыгрыша. Что это, вновь какая-то странная проверка? Решив не обращать внимание на странности Михаила, девушка предложила, - Может я пойду вперед?
     - Нет. Просто держи светляк впереди, а сама иди позади меня и будь внимательна. Сторн сказал, что эти ходы напичканы магическими ловушками и сигнализацией. Ты разбираешься в сигналках?
     - Это было моим любимым предметом в школе! - ответила Салли, ничуть не покривив душой. Взлом обычных магических сигнализаций, единственный предмет, по которому наставник поставил ей отлично.
     Они прошли шагов тридцать, когда Михаил остановился.
     - Вон там, вверху и справа, какое-то плетение. Что это? Ловушка или сигналка? Ты мне главное скажи — если я её просто уничтожу, об этом никто не узнает?
     Салли выглянула из-за плеча парня и всмотрелась куда он указал. Ничего не увидела, вышла немного вперед и наконец смогла увидеть тончайшие нити плетения. - «А говорит еще, что не магистр...» - подумала она, пытаясь увидеть плетение целиком, чтобы понять что это такое.
     - Это сигнализация, довольно простая, но выполнена на очень высоком уровне. Я сейчас её заблокирую и мы сможем пройти. - сказала девушка и тончайшими нитями перемкнула плетение в трех местах. У белых магов существовали способы, чтобы подключаться к плетениям обычных магов. Часть плетения мигнула и исчезла, освобождая проход, но основная часть продолжила работать как ни в чем не бывало. Михаил поблагодарил и двинулся дальше. Через еще десяток шагов он вновь остановился и показал на пол и стены. В этот раз это оказалась ловушка. Тоже простая, но сделанная так, что если бы Михаил не указал Салли, то она обязательно бы в неё вляпалась. Плетение было простое, но деактивировать его было сложно, об этом она и сообщила своему спутнику. Михаил пожал плечами и каким-то образом разорвал плетение, заставив его раствориться в воздухе безвредным облачком энергии. С ума сойти!
     Дальше они так и шли. Через каждые десять-двадцать шагов попадались ловушки и сигналки. Они по очереди их обезвреживали и шли дальше. Часа через два такого путешествия путь им преградила каменная плита, оплетенная как ловушками, так и сигналками. К тому же она была заперта с той стороны. Салли с любопытством взглянула на Михаила. Она уже не сомневалась, что эта дверь не остановит его, ей было интересно как именно он будет её вскрывать. По его просьбе она отключила от плиты все сигнальные плетения. Михаил как обычно порвал все ловушки и снова застыл каменным изваянием.
     - Как ты это делаешь? - не выдержала девушка.
     - Погоди, тут замок очень хитрый... Смотри. - с этими словами он снял маскировку со своей ауры. Салли пораженно сделала шаг назад. Да кто он такой? Помимо обычных двух слоев ауры белого мага, Михаил имел еще и третий, непосредственно вокруг тела и имевший серебристый цвет. Из этой ауры вытянулись четыре щупа и исчезали внутри плиты. Временами то один, то другой щуп двигался — Михаил что-то делал внутри каменной плиты. Наконец в плите что-то несколько раз щелкнуло и она медленно отодвинулась в сторону. Салли увидела на поверхности ауры парня непонятное бурление.
     - А сейчас ты что делаешь?
     - Подзаряжаюсь. Замок оказался довольно сложный, потратил много энергии. - просто пояснил парень. Салли впала в состояние шока. Ей, как и всем выпускникам школы, было известно, что тянуть энергию напрямую из пространства смертельно опасно. Аура сама поглощала её извне, когда это было необходимо, но процесс этот был довольно медленным. Девушка присмотрелась и пораженно выдохнула — Михаил мало того, что тянул энергию извне, так еще и перерабатывал её в белую прямо на поверхности ауры! Это было вообще что-то невероятное!
     - Но как... - начала она, но тут плита отъехала полностью и парень приложил палец к губам.
     - Тихо...
     Они прошли в небольшой тамбур и остановились перед очередной плитой.
     - Что за черт? Салли, быстро встань мне за спину! Кажется нас встречают! - скороговоркой произнес Михаил и девушку аккуратно подтолкнуло одно из его щупалец. В следующий миг он активировал свою маскировку и стал обычным человеком. Плита успела отъехать наполовину, когда в образовавшийся проем влетело какое-то боевое плетение. Что это было, Салли не успела понять, Михаил его мгновенно порвал и уничтожил. Следом за плетением в дверь проскользнула невысокая стремительная тень и ударила Михаила сразу двумя кинжалами в грудь. Кинжалы завязли, но всё же почти наполовину погрузились в тело, правда нападающий не успел их даже вытащить назад, он просто развалился на брызжущие кровью куски. Салли прошиб холодный пот и она принялась стремительно разворачивать плетение энергетического удара. Напавшее на Михаила существо было полумагом оборотнем, а против них лучше использовать что-то энергетическое, чтобы нарушить энерго баланс в теле и замедлить, или убить. Она мельком взглянула на грудь парня — он выдернул кинжалы и отбросил, но из ран не вытекло ни капли крови. Казалось он тут же позабыл про ранения и двинулся вперед.
     Дальше всё было как в страшном сне.
     - Держись за мной! - коротко бросил парень, переступив через окровавленные куски. Салли, проглотив комок, подступивший к горлу, медленно пошла за ним. Они вышли в длинный коридор, а навстречу им бежали воины, много воинов. Некоторые стреляли из арбалетов, но болты просто увязали в ауре Михаила и падали на пол. Другие воины применяли амулеты и парень принимал заклинания также на ауру. Он немного ускорился (или это девушка стормозила) и снова на пол полетели обрубки тел. Потом раздался взрыв — взорвался какой-то амулет. Михаилу он не причинил вреда, зато воин разлетелся на куски, забрызгав стены своими ошметками. У девушки всё поплыло перед глазами, а потом она согнулась в спазме и вывернула содержимое желудка на чьи-то останки. Все заготовки плетений в её ауре расползлись бесполезными кляксами и растворились. В этот момент её можно было брать голыми руками. Внезапно Салли кто-то тронул за плечо.
     - Извини. - сказал Михаил, - По другому никак нельзя было...
     Девушка не поняла за что он извиняется, но кивнула.
     - Пошли. - парень подхватил её под локоть и слегка потянул. Салли, неожиданно для самой себя, вцепилась в него обеими руками и засеменила рядом. Они прошли через пару помещений, потом коридор, потом снова помещения. Иногда на них выбегали воины, но вскоре чуть ли не взрывались кровавыми кусками — Михаил резал их своими невидимыми лезвиями. Салли потеряла счет воинам, дверям и коридорам, когда они наконец остановились.
     - Зачем вы пришли? - раздался властный голос и девушка наконец отлипла от парня. Они находились посреди огромного помещения, освещенного большим синим шаром, установленном на деревянном постаменте. В помещении, кроме постамента не было больше ничего. Напротив них, рядом со светящимся шаром (он был диаметром около двух метров) стоял человек неопределенной касты с оранжевой кожей и синими волосами. Одет он был очень богато, на боку висел меч, усыпанный драгоценными камнями, и Салли поняла — это сам герцог Ормонти.
     - Блин, да сколько вас тут таких? - удивленно воскликнул Михаил и снял маскировку ауры. На лице Ормонти появилось огромное удивление и через несколько мгновений он тоже изменил ауру. Он был отверженным! Салли настолько была поражена, что мигом позабыла где находится и что предшествовало её появлению здесь.
     - Белый Орден? Кевин обещал оставить меня в покое! Какого демона ему от меня нужно? - гневно воскликнул герцог, обходя магический артефакт.
     - Я не имею к Ордену никакого отношения. Я пришел за этим. - Михаил указал на синий шар.
     - С чего ты взял, что я позволю тебе его забрать? - прищурился Ормонти, - Не думай, так просто тебе не удастся забрать «Звезду Корта»! То, что вы проникли сюда, вовсе не означает, что вы сможете отсюда выйти.
     - А мне и не нужно забирать его отсюда! - широко улыбнулся парень, - Я могу активировать его прямо здесь.
     - Что-о-о? Ты можешь управлять «Звездой»? - поразился герцог, - Тогда я не буду тебе мешать. Может ты еще знаешь что это такое и для чего предназначено?
     Салли заметила три двери в противоположном конце зала, а за ними бледные пятна аур. Слегка толкнула Михаила в бок и указала туда. Парень лишь отмахнулся и подошел к светящемуся шару.
     - Салли, если этот тип дернется — убей его. - спокойно сказал он и отвернулся от герцога. Ормонти хватанул ртом воздух от возмущения, но так и застыл с приоткрытым ртом. Дело в том, что синий шар начал переливаться всеми цветами радуги и медленно увеличиваться в размере.
     - О боже, это правда! Девушка, Вы можете сказать, чего нам ожидать? - обратился Ормонти к Салли. Он не пытался ничего предпринимать, хоть и имел целую гроздь неизвестных артефактов на основе белой магии.
     - Я точно не знаю... но Михаил говорил, что скоро здесь не останется магии Арнора, здесь будет только белая магия. - сказала Салли. Михаил продолжал стоять неподвижно, шар уже начал охватывать его ауру со всех сторон, а через минуту скрыл его фигуру полностью. Девушка и герцог наблюдали за этим не сводя глаз. Когда шар практически приблизился к ним, они одновременно сделали шаг назад.
     - Всё под контролем! - радостно сказал Михаил, выходя из разноцветного сияния. Стоило ему покинуть шар, как тот изменил цвет на белый, мигнул и уменьшился до прежних размеров. А девушка ощутила приятную теплую волну, прошедшую сквозь неё от артефакта. За дверями в конце зала раздались вскрики, шум, потом оттуда выбежал испуганный человечек и бегом кинулся к герцогу.
     - Господи-и-ин, - заголосил он на бегу, - магия исчезла-а-а!
     Герцог пораженно посмотрел на улыбающегося Михаила.
     - Зачем ты поддерживаешь хорошие отношения с храмовниками? - спросил парень, не обращая внимания на странного человека, остановившегося рядом с герцогом.
     - Это необходимо для прикрытия. Если я начну их избегать и проявлять нетерпение к ним, они могут устроить мне проверку, которую я не смогу пройти.
     - Теперь этого не нужно. Теперь здесь будет зона без магии Арнора, но всё в ваших руках. Для поддержания и увеличения купола требуется подзарядка Разделителя белой магией, то есть нужны белые маги. Я ухожу, поэтому разбирайтесь сами. Я поставил на Разделитель специальную защиту. Если его не подпитывать энергией долгое время, он отключится и законсервируется. Тогда ни один человек не сможет приблизиться к нему ближе чем на десять шагов. Так что решать вам — жить без магии Арнора и привлекать белых магов, или оставить как есть и через какое-то время всё вернется в прежнее русло. Ты готов к переменам? Скажу сразу — сейчас у нас запланирован визит в храм. Не знаю что от него останется в итоге, но жрецы эту встречу точно не переживут.
     Он еще несколько минут говорил, не обращая внимание на появляющихся в зале людей. Говорил, что теперь все люди в городе и окрестностях имеют шанс переродиться после смерти. Советовал найти белых магов для поддержания Разделителя в рабочем состоянии. Много чего еще говорил... Салли же зацепилась за одну фразу, которая теперь крутилась у неё в голове - «Тогда ни один человек не сможет приблизиться к нему ближе, чем на десять шагов!» - Салли вспомнила кое-что. Её наставник, Торн Эрхи, несколько раз рассказывал об экспедиции Ордена в Орданские горы. Там была обнаружена магическая аномалия и Орден послал разведчиков. Но они не смогли приблизиться ближе чем на десять шагов к центру аномалии. В магическом зрении она выглядела как небольшой смерч, словно застывший в воздухе.
     - В общем решайте сами, а мы пошли. - закончил речь Михаил, - Надеюсь мне не придется никого убивать, чтобы выйти отсюда? И было бы хорошо, если бы нас проводили до выхода.
     - Вас проводят. А насчет Ваших слов я подумаю. - слегка склонил голову герцог и жестом подозвал одного из воинов, застывших в отдалении. - Проводи наших друзей до выхода. - слово — друзей — он произнес без всякой иронии. Видимо всё уже решил, только не знал как это преподнести своим людям.
     - Михаил, мне нужно кое-что тебе рассказать! - пристроилась рядом с парнем Салли, - Это касается магической аномалии, думаю тебе будет интересно. И еще — я могу вызвать сюда своего наставника. Если всё обстоит так, как ты говорил, то здесь идеальное место для школы!
     - Как ты его вызовешь? - заинтересовался парень.
     - У меня есть одноразовый амулет для экстренного вызова. По сигналу Торн Эрхи прибудет в точку его активации в кратчайшие сроки.
     - Это хорошая мысль. Вызывай своего наставника. - согласился Михаил и девушка разломила амулет экстренного вызова. Она была уверена, что поступает правильно. Здесь теперь лишь белая магия, она это уже ощущала, даже дышать стало намного легче. Наставник оценит её действия должным образом.
     Их вывели из дворца и проводили до ворот. Когда они вышли на улицу города, Михаил принялся расспрашивать Салли об аномалии. Девушка рассказала всё, что смогла вспомнить.
     - Когда прибудет наставник, ты сможешь сам его расспросить об этом. - сказала она, - Он непосредственно участвовал в той экспедиции.
     - Боюсь, что ждать его здесь нет смысла. Ведь он пойдет по твоим следам?
     - Да.
     - Тогда мы двинемся ему навстречу, Орданские горы как раз в том направлении. А еще нам надо разрушить храм, просто по пути. И не забудь — ты обещала обучить меня магическим плетениям!
     - Я не отказываюсь от своих слов! - радостно воскликнула девушка.

     Глава 18

     Михаил и Салли не успели дойти до западных ворот, их догнала карета, запряженная двумя дромами. Позади ехал десяток увешанных оружием и амулетами, воинов верхом. Пришлось посторониться, чтобы пропустить карету.
     - Михаил, Вы не против если я к вам присоединюсь? - высунулся из окошка кареты герцог.
     - Тоже хочешь побить жрецов? - спросил Миха. Эль в этот момент следила за Ормонти в ментальном плане, но герцог ответил совершенно искренне.
     - Вы не представляете, как мне было тяжело пресмыкаться перед этими тварями!
     - Тогда я не против.
     - Садитесь, подвезу до самого храма.
     - Нас ждут за воротами города.
     - Ничего, мы и их захватим по пути.
     Миха с девушкой забрались в шикарно отделанную карету и уселись напротив Ормонти. Здесь хватало места на шестерых, по три человека на сиденье.
     - Герцог, как Вам удалось выжить и так долго скрывать свою сущность, причем на таком высоком посту? - поинтересовался Миха.
     Ормонти начал рассказывать. У старого короля, Райти, второй сын оказался отверженным. Это был позор королевской семьи и король предпринял все меры, чтобы об этом никто не узнал. Ему каким-то образом удалось выйти на Белый Орден и встретиться с самим Кевином Милитэсс. Герцог не знал на каких условиях отец смог договориться с главой Ордена, но тот создал ему идеальную защиту для ауры, помог с небольшими изменениями тела и обеспечил артефактами на все случаи жизни. Единственное условие, о котором Ормонти знал и выполнял — каждые три года от Кевина приходил человек, он передавал герцогу новые артефакты и забирал плату в размере трех тысяч хистов. Деньги для герцога были небольшие, поэтому он не скупился. Единственное, что ему очень не нравилось, это поддерживать хорошие отношения с храмовниками. Несмотря на всю защиту и маскировку, он кожей ощущал их мерзкую энергию, но приходилось терпеть. Если бы энар местного храма вдруг вздумал проверить его своими способами, то никакая маскировка его бы не спасла.
     Подобрав по дороге Симона с Факом, они поехали прямо к храму. За время, прошедшее с момента активации Разделителя, размер купола уже должен увеличиться достаточно, чтобы под него попал храм. Так и оказалось. При подъезде к воротам храма, их быстро закрыли и на стене появилось много воинов. Михаил Пожал плечами и запустил в ворота бонбу. Эль давно занималась расчетом плотности нитей плетения, чтобы оно взрывалось тогда, когда надо. Правда тренировки они еще не проводили. Вот сейчас и произошла первая тренировка.
     Бонба влетела в ворота, пару секунд была тишина, а потом на воздух взлетело какое-то небольшое здание на территории храма. Воины на стенах заметались, открыли огонь из арбалетов, но расстояние не позволило попасть хоть в кого-нибудь. Руководствуясь подсказками Эль, Миха создал вторую бонбу и попробовал еще раз. В этот раз она рванула не долетая до ворот примерно метр, но им и этого хватило. Створки ворот выгнулись от взрыва, запорный брус не выдержал и треснул. Воины герцога с боевым кличем кинулись на приступ, а карета тронулась следом. Миха предупредил герцога о том, что жрецы должны сохранить часть силы, но тот лишь отмахнулся. Оказывается он раздал этим воинам часть своих артефактов, работающих на белой магии.
     Воины влетели в раскрытые ворота и во дворе началась бойня. Храмовики ничего не могли противопоставить защищенным воинам герцога и гибли один за другим. Возница подогнал карету прямо к входу в храм и все вышли наружу. Михаил пошел первым, за ним хвостиком пристроились Салли и герцог, Фак с Симоном замыкали шествие. Входную дверь вынесла девушка каким-то энергетическим заклинанием. За ней обнаружился мелкий полумаг, он попытался сменить ипостась, так как являлся оборотнем, но от нехватки энергии просто потерял сознание. Миха, проходя мимо, легко отделил его голову от туловища своим лезвием.
     Этот храм был как две капли воды похож на храм в Тиупе, поэтому дорогу до Алтаря искать не пришлось. Первым в алтарный зал вошел Михаил и сразу принял на Защиту пять заклинаний средней силы. Рвануло хорошо, но Миха этого ожидал и закрепился в дверном проеме с помощью щупалец. Больше заклинаний не последовало и Миха осмотрелся. Здесь собралась вся верхушка храма — энар припал всем телом к пустому и бесполезному Алтарю, а еще пятеро жрецов охраняли его. Миха хотел было засандалить в Алтарь бонбой, но передумал. Во-первых взрыв может обрушить здание и похоронить их всех прямо здесь. Во-вторых Алтарь был сделан из чистого хисталя, а это огромные деньги по местным меркам. Лучше подарить его Ордену, им пригодится. Пока он раздумывал, Салли, герцог и Симон расстреляли пятерых жрецов заклинаниями, оставив Михе одного энара. Они убили бы и его, но тот сумел поставить хорошую защиту и отразил все удары.
     Михаил вышел вперед и активировал два меча — один черный, второй белый. По залу пролетел пораженный вздох, а энар упал на колени. Но Миху было не разжалобить, он сделал пару шагов и срубил голову энару. Этот жрец всё равно бы сдох, а так Михаил избавил его от лишних мучений. Можно сказать оказал милость.
     Когда они вышли на улицу, воины уже перебили всех храмовников и теперь занимались мародерством. Герцог предложил:
     - Михаил, может погостите у меня во дворце? Вам следует отдохнуть, да и отметить такое событие не грех!
     Миха хотел было отказаться, сославшись на срочные дела, но увидел глаза Салли и подумал:
     - «Да какого черта? Куда я так тороплюсь? Времени у меня полно. Можно отдохнуть несколько дней, развеяться. Дождаться наставника Салли и обсудить с ним все дела в нормальной обстановке. Может даже будет время позаниматься с Салли... магией!»
     - Хорошо, я принимаю ваше приглашение. - ответил он, - Только я с друзьями! - глаза девушки вспыхнули при этих словах.
     - Отлично! - искренне обрадовался Ормонти, - Я прикажу подготовить вам комнаты. Вы наверное как и я, предпочитаете жить наверху?
     - Да. - раздался нестройный хор.
     - А Вам, господин Михаил, нужна комната на двоих или...
     - Нет, я один. - поспешно ответил Миха, заметив как изменилось лицо Салли. Что она там подумала, неизвестно, но видимо ничего хорошего. Миха был бы не против завести с ней более близкие отношения, но никак не таким способом. Решив все вопросы, они вновь погрузились в карету и тронулись в обратный путь.

     ***
     Кевин Милитэсс несся во весь опор на своем личном марубе. Этот зверь был изменен с помощью белой магии и чувствовал себя вполне прекрасно с таким седоком. Марубов создавали маги из харунов, накачивая их энергией и ментально заставляя изменять свое тело так, как необходимо магу. Обычно они были просто крупнее своих собратьев, и соответственно быстрее. Также некоторые маги ускоряли метаболизм животного, заставляя его двигаться еще быстрее. Но такие звери жили не больше десяти лет и не многие решались на такое изменение дорогущего зверя. У Кевина маруб был изменен по полной, со всеми наворотами. Он мог себе такое позволить.
     Ехал он сейчас в сторону Тиупа, небольшого городка на востоке Лазии. Кто-то умудрился порушить там храм, да еще и вместе с Алтарем. Это было странно, так как Кевин никому такого приказа не давал. Да и не было у Ордена сейчас таких сил. Жрецы довольно быстро научились противостоять белым магам и в последнее время у Ордена были большие потери. Максимум, чем сейчас занимались маги Ордена — это убивали отдельных жрецов и простых послушников. Но и то это проделывалось лишь попутно, если подворачивался удобный случай. В основном его маги сейчас работали над новыми плетениями, производством мощных артефактов и поиском всего, что может противостоять Арнору. Сам Кевин занимался в последнее время выведением ездовых марубов, чтобы оснастить ими своих воинов.
     Иногда он с улыбкой вспоминал тот день, когда мать пришла к нему и долго разглядывала его ауру. А потом продемонстрировала непонятное плетение и сказала ему повторить. Тогда Кевин не знал к чему всё это приведет в дальнейшем, он принял это за странную игру. В течение двух с лишним месяцев мать заставляла его тренировать свою ауру, учила делать аурные нити и плести из них заклинания. А через два года Кевин впервые без опаски смог выйти на улицу и вдохнуть свободный воздух. Тогда он смог создать защиту на свою ауру. С тех пор тренировки только увеличились — Лисса отправила сына на специальный закрытый полигон, где его обучали маги её Ордена. Подобрать плетения, действующие с белой магией, было очень сложно и опасно. Несколько раз всё заканчивалось печально — Кевин чуть не погибал от собственных творений, иногда погибали его учителя. Но развившаяся к тому времени энергетика организма, позволяла ему быстро восстанавливаться и начинать всё заново. За семьдесят восемь лет ему удалось лично проверить и подогнать под белую магию больше пятидесяти различных плетений, и больше десятка изобрести с нуля. Правда в последнее время совет магов Ордена запретил ему этим заниматься, все опасались, что он может погибнуть.
     Первое время Орден никуда не вмешивался и скрывался на затерянном в океане острове Амок. Были конечно агенты и на большой земле, но они тоже никуда не вмешивались, они занимались обнаружением и доставкой на остров отверженных детей. Примерно половина из них являлась магами разной силы, но и остальные не остались без дела. Обычным отверженным ставили защиту с помощью артефактов и они могли находиться безбоязненно среди обычных людей. Правда на острове вскоре не осталось обычных людей, их заменили маги и отверженные.
     Всё шло отлично, отверженные жили на острове и никому не мешали. Но в конце концов Орденом заинтересовались жрецы. Отверженные исчезали с побережья и это раздражало храмовников, им не хватало жертв. Жрецы начали выслеживать агентов Ордена и уничтожать их. А двадцать семь лет назад им удалось каким-то образом подловить Лиссу, мать Кевина. Это стало последней каплей для тогда уже мощного белого мага. Кевин сорвался и бросился на материк. Везде, где только мог, он уничтожал этих тварей, а через некоторое время он покусился и на храмы. Так и началось их противостояние с переменным успехом. Сейчас успех был не на стороне Ордена, но Кевин не отчаивался, они что-нибудь придумают. Ведь кто-то смог порушить храм в Тиупе. Кевин потому и отправился туда сам, чтобы лично познакомиться с этими смельчаками. Наверняка это сделали демонологи, в частности маг Тормин. Он давно лелеял надежду порушить этот храм и видимо ему это удалось. Как это у него получилось и хотел выяснить Кевин. Он надеялся на благоразумие мага, что он не станет делать из этого секрета. Ведь они по сути делают одно дело.
     Путь Кевина пролегал мимо городка Корта, но заезжать он в него не собирался. Скорость и выносливость его маруба позволяла сегодня, до темноты, достигнуть Тиупа. Он взял немного южнее городка, чтобы проехать подальше от храма — не любил он даже издали смотреть на это ненавистное строение. Когда на горизонте показался городок, Кевин резко осадил своего скакуна. Что-то было не так, но что именно, он не мог понять. Какое-то приятное чувство накатило, напоминая что-то давно забытое...
     - Демоны! Да это же... - воскликнул он, но не стал продолжать, втягивая приятный окружающий воздух. Он вспомнил эти ощущения — так он чувствовал себя в подвале родного замка, в специальной комнате, отделанной киранитом. В комнате, куда не могла проникнуть ненавистная магия Арнора! Кевин был в смятении — такого просто быть не могло! Ведь раньше тут было обычное место, ничем не отличающееся от других в этом мире. Что же произошло?
     Он развернул своего зверя и проехал немного назад — через половину лиги ощущение магии вернулось. Проехав обратно, он смог вычислить границу местности без магии. Пришлось поднапрячь магическое зрение, чтобы рассмотреть едва заметное, сложнейшее плетение, состоявшее из неизвестной, голубой магии. Это не было похоже на вуаль Красной зоны (ему приходилось там бывать однажды), это отдаленно напоминало его собственную защиту от мерзкой энергии Арнора. Но кто способен создать столь мощный и огромный щит? Проехав пару лиг вдоль границы, Кевин понял две вещи — во-первых граница медленно расширяется, а во-вторых центр находится в Корте. Навесив на всякий случай несколько щитов, маг пришпорил скакуна и рванул в город.
     По пути Кевин вспоминал герцога Ормонти. Когда-то его папочка король уговорил его поставить на своего сынка защиту и снабдить его артефактами. Ормонти не был магом, он был простым отверженным. Кевин хотел пригласить его к себе в Орден, но король смог отговорить его, посулив большие деньги. Король Райти опасался жрецов, ведь они могли пронюхать о том, что у него в семье родился отверженный. Тогда его бы просто убрали с поста, как это бывало не раз в истории. Кевин не любил Ормонти за то, что тот не стал противиться воле отца. Неужели этот высокопоставленный выскочка смог что-то у себя в городе сделать такое, что исчезла магия? Как-то не верилось в это.

     ***
     Герцог предоставил гостям шикарные покои, а Михаилу вообще целых три комнаты. Миха честно пытался отдыхать, но мысли постоянно витали вокруг Салли. Похоже он втюрился в эту девчонку как мальчишка. Всё бы ничего, но он даже ей в глаза смотреть не мог. Она смотрела на него с таким обожанием, что ему становилось нехорошо. В её взгляде не было любви или желания, она его просто боготворила. А это очень не нравилось Михаилу, он не хотел вот так, будто по приказу. Да, Салли была готова на всё, но Миху это не устраивало, он хотел нормальных, человеческих чувств.
     Ормонти прислал к нему вечером трех служанок, но Миха вспылил и выгнал их вон из комнаты. А потом пошел и нажрался местного самогона, называемого тут Огнивка. Сперва он пытался споить Фака с Симоном, но те быстро отъехали и разбрелись по комнатам. Сам герцог, как собутыльник, Миху не устраивал. Прислуга и прочие домочадцы шарахались от него. Тогда он отсыпал немного монет в карман и двинулся на поиски приключений. Ормонти не посмел его задерживать, да и не смог бы, Михаил был уже в неплохом подпитии.
     У воина на входе он поинтересовался где здесь нормальное заведение и отправился по предложенному адресу. Само собой приличное заведение оказалось в центре, то есть рядом с дворцом герцога, поэтому искать ничего не пришлось. В этом городке теперь не было шмагии, а значит и опасаться здесь было некого. В крайнем случае его всегда предупредит Эль.
     Город кипел. Народ бегал по улицам, пытался выяснить что происходит и что теперь делать. Но ответить на их вопросы было некому. У местных людей тут всё было завязано на шмагию, а когда она исчезла, мир рухнул. В какие-то мгновения разрядились все амулеты и артефакты, исчезло освещение в помещениях и на улицах. Еще немного светились магические растения, но и они должны были вскоре погаснуть. Люди начали вспоминать каменный век, доставать лучины, факелы и различные масляные лампы. В заведении, в которое пришел Миха, всё оказалось на уровне — масляные лампы тут имелись в достатке, хотя запах у них был специфический.
     Здесь был большой зал, столов на двадцать, но народу было не много. В основном простые люди, так как маги пострадали больше всего и не находили себе места. Михаил поинтересовался у Эль, что с ними станет, если они выйдут за пределы купола.
     - «Они станут для всех одержимыми, но лишь на время. Через какое-то время паразит может захватить их снова.»
     - «Почему же он не захватывает обычных одержимых, которых духи очищают?»
     - «Там всё немного по другому. Духи помимо очистки ауры, вносят энергию смерти и одержимые становятся недоступными для Арнора.»
     Михаил прошел сразу за свободный столик и махнул рукой, подзывая официанта. Подбежал Дворовый в не совсем чистом фартуке — видимо не всё у них тут хорошо.
     - Огнивки неси и пожрать чего-нибудь получше!
     - Это будет дорого... - начал дворовый, но Миха его перебил.
     - Неси говорю! Деньги не проблема! - и он продемонстрировал ему горсть хистов. Официант мгновенно поменялся в лице, поклонился и убежал. Михаил принялся осматривать присутствующий народ. В основном обычные для этого мира люди — дворовые, земные, лесные... даже несколько неопределенных. Но особо Миху привлек один человек — невысокий крепкий мужик в богатом костюме. У него была перламутровая кожа и золотистые волосы. Но не внешний вид его привлек, просто этот человек с таким наслаждением ел какую-то местную курицу, что парень ему позавидовал. Решил было, что ему подали птицу из Красной зоны, но не тот уровень был у заведения, чтобы у них были такие дорогие продукты. Может человек просто давно ничего не ел? Но на голодающего не похож.
     Принесли заказ и парень отвлекся от окружающего. Налил стопку огнивки и опрокинул в себя. Снова накатило нехорошее настроение, он вспомнил про Салли. Зачем она так с ним? Хотя он наверное сам виноват, не надо было выпендриваться и строить из себя крутого мага. Он принялся что-то бездумно жевать. Хлопнула входная дверь и парень посмотрел на вход — там стояла и оглядывала зал Салли. Но в следующий миг произошло неожиданное — Салли, вместо того чтобы подойти к Михаилу (ведь заметила же его, точно!), бросилась к странному мужику и опустилась перед ним на колено.
     - Эт-то что еще за новость? Эль, проверь-ка этого типа своими методами. - Миха не замечал, что говорит всё это вслух. ИИ не успела ответить — мужик резко обернулся и мгновенно отправил в Миху какое-то плетение, едва видимое в аурном зрении. Салли громко пискнула — Нет! - но было поздно, плетение уже подлетало к Михаилу. Он подсознательно предполагал что-то такое, поэтому усилил не только Защиту, но и аурный щит. Плетение ударило в щит и растеклось по нему, не причинив вреда парню. Он в ответ не придумал ничего лучше, чем пальнуть в мужика бонбой, хорошо хоть маленькой. Запоздало пришел ответ от Эль - «Он сильный истинный маг!»
     Бонба ударилась в щит мага и рванула. Мужика вышвырнуло из-за стола, он пролетел по залу, круша по пути столы и сбивая посетителей, и ударился в стену. Салли смотрела на это огромными глазами и не знала куда бежать — к Михаилу или к тому магу. Маг быстро вскочил на ноги и снова запустил в Михаила очередное неизвестное плетение, только это было раз в пять мощнее. Миха от него успел увернуться, пропустив по краю Защиты. Позади громко рвануло и его обсыпало обломками дерева. Кругом ползали посетители, пытаясь выбраться из заведения, но маги на них не обращали внимания. Миха вновь пульнул бонбой, так как не знал больше ни единого действенного дальнобойного плетения. В этот раз он не попал в мага, плетение пролетело сквозь стену и взорвалось где-то на улице, заставив стену пошатнуться. Михаил решил, что так они обрушат на себя всё здание и попытался приблизиться, чтобы пустить в ход свои супер мечи. Это удалось, но первый же удар меча, рубивший защиту жрецов как бумагу, наткнулся на мощный щит. Маг в ответ запустил по ауре Михаила какое-то плетение и он почувствовал, что двигаться становится труднее.
     - Эль, выруби его! - гаркнул парень, понимая, что этот раунд он проиграл. В следующий миг на него накатила слабость и в глазах потемнело — Эль забрала слишком много энергии. Пришлось врубить подкачку, благо что маг медленно осел на пол и теперь таращился на него выпученными глазами.
     - Михаил... - раздался позади дрожащий голос Салли. Миха обернулся и увидел зареванную моську. - Это Кевин Милитэсс, глава Белого Ордена. За что ты его так? - она совсем разревелась, но к Михе подойти боялась.
     - Да он первый начал. - буркнул Миха, понимая, что звучит это по-детски. Ведь он сам попросил Эль просканировать этого типа.
     - Ты его убил? - тихо спросила девушка, подходя ближе.
     - Нет, приложил тем же самым, чем и тебя. Но он посильнее будет, вон даже в сознании. М-да... натворили мы тут делов... - Миха осмотрел пустой разгромленный зал, простой народ успел уже убраться на улицу, - Уходить нужно отсюда. Эй, ты не будешь буянить когда очнешься? Мы как бы не враги. - спросил он Кевина, - Моргни, если согласен поговорить нормально.
     Маг моргнул и Миха щупальцем убрал с него парализующую пленку. Судорожно вдохнув, Кевин сел, ошалело глядя по сторонам.
     - С ума сойти, меня уже шестьдесят лет так никто не бил! Кто ты, странный белый маг?
     - Идти сможешь? - маг кивнул, - Тогда пошли отсюда, а то здесь все слуги разбежались. - Михаил протянул магу руку.

     Глава 19

     - Ты чего на меня накинулся? - спросил Михаил. Они втроем быстро покидали место происшествия. Конечно вряд ли кто-то решился бы что-либо им предъявить, но разбираться сейчас ни с кем не хотелось.
     - А как бы ты себя повел? Я вкушаю такое прекрасное блюдо, наслаждаюсь, беседую с выпускницей школы, а тут кто-то в наглую меня начинает сканировать ментальной магией! Жизнь у меня такая, никогда расслабляться нельзя. Я-то принял тебя за обычного мага, не понял сразу, что ты тоже белый. Когда понял, было поздно — пришлось спасать свою жизнь. - голос у мага был радостный и возбужденный, будто он только что побывал на сеансе очередного боевика, а не бился с кем-то на смерть. Миха даже заглянул ему в лицо — вдруг он головой повредился.
     - Ты чего такой радостный-то?
     - Так говорю же — так меня больше шестидесяти лет никто не бил! Сразу молодость вспомнил. Когда-то приходилось отбиваться от шести и более обычных магов. Тебя как зовут, белый брат?
     - Михаил. А ты глава Ордена, это мне Салли сказала.
     - Ты не состоишь в Ордене, я всех у себя знаю. Откуда ты? Неужели где-то есть еще такие как ты? Тогда нам нужно объединить силы. Ведь это наверняка ты взорвал храм в Тиупе? - маг говорил быстро и Миха не успевал вставить ни слова. Салли вообще в их беседу не вмешивалась, просто тихо шла позади и поглядывала по сторонам. Они вошли в какое-то очередное заведение и сразу направились в небольшую кабинку. Маг сразу заказал легкий ужин на всех и они продолжили разговор, когда дворовый удалился.
     - Нет, я один в своем роде. - сказал парень, - Но хотел бы предложить вам сотрудничество. Ты заметил, что здесь нет магии Арнора? - Кевин кивнул, - Так вот... - и Михаил стал рассказывать какие перспективы для Ордена может дать это место. Сообщил о Разделителе, о том, что его необходимо подпитывать энергией и зона без магии будет расширятся. При должном усердии через пару месяцев можно захватить половину королевства, по самую Красную зону. Такое предложение очень понравилось главе Ордена. Сейчас жрецы начали борзеть и выискивать тайные школы, чтобы захватить детей для жертвоприношений. Кевин пообещал кинуть клич и собрать здесь как можно больше магов, всех кроме боевых групп. Предложил Михаилу вступить в одну из групп, но он отказался. Только попросил направить ему в помощь Салли. Не удержался. Кевин не стал возражать, но предложил дождаться еще и Торна, наставника Салли. Миха обещал подумать над этим, хотя в качестве учительницы предпочел бы Салли. Девушка изучала магию не один год, для начала Михаилу хватит и этих знаний, потом можно будет найти другого учителя. Хотя Миха подозревал, что с его магией что-то всё же не так. Ведь Салли спокойно зажигала светляка, а у него он превращается в бонбу. С этим нужно разбираться, возможно Михе вообще ни одно плетение не подойдет. Но главная его задача — поиск сегментов корабля и местонахождение одного из них известно наставнику Салли.
     Когда зашел разговор о происхождении Михаила, а также о странных магических конструктах типа Разделителя, то парень на некоторое время задумался. Что говорить? Байка с потерей памяти не прокатит, тогда непонятно откуда Михаил может управлять тем же Разделителем. Взвесив все за и против, Миха решил, что от главы Ордена нет смысла что либо скрывать. Они не враги, цель у них одна. Если Кевин будет знать правду о сегментах, то будет с большим рвением помогать Михаилу. Ведь одно дело простой человек, пусть даже сильный истинный маг, и совсем другое носитель средства, предназначенного для спасения планеты. Это же круто! Правда пришлось завернуть такую формулировку, что Миха сам себе удивился.
     - Эль, это такой магический дух, посланный дружественной цивилизацией, для освобождения вашего мира от гнета Арнора. Но Арнор оказался хорошо подготовлен и смог разбить корабль духа на части, которые теперь лежат на поверхности планеты и их необходимо собрать воедино, а также зарядить энергией.
     Михаил еще долго рассказывал всякую чушь, по большей части вешая лапшу на уши. Кевин слушал очень внимательно, иногда задавал вопросы, а Салли через некоторое время впала в какую-то прострацию и ничего не понимала.
     - Значит семнадцать лет говоришь... - пробормотал задумчиво Кевин, - Расскажу одну историю, а ты сам смотри — верить или нет. Семнадцать лет назад встретил я бывшего жреца. Да бывшего. Удивлен? Я тоже тогда не сразу поверил. Этот жрец был отлучен от храма и изгнан из города Келлы. Это городок рядом с Красной зоной. Так вот, жреца изгнали потому что у него помутилось сознание. Он нес постоянно какую-то чушь о явлении на Эрион то ли спасителя, то ли уничтожителя... каждый раз по разному говорил. Это было семнадцать лет назад. Жрец прожил пару лет, бродя по свету и пытаясь донести «истину» до всех заблудших. Он умирал все эти два года, всё его тело было покрыто незаживающими язвами... Вот такая история... - закончил маг, потом посмотрел Михаилу в глаза, - А кто ты? Разрушитель или спаситель?
     - Да чушь всё это! - отмахнулся Миха, - Не верю я во всяких пророков. Но если глянуть с другой стороны, то я собираюсь уничтожить Арнора. Так кто я тогда по твоему?
     - Хорошо, я понял тебя. Со стороны Ордена тебе будет любая поддержка. Деньги, маги, да что угодно!
     - Да деньги есть... куда девать не знаю. Мне одному-то много не надо. Насчет магов... Салли согласна меня обучать магии, мне тоже пока её хватит! - он подмигнул девушке и она запоздало залилась краской, - Когда что-нибудь понадобится — попрошу. Пока вам самим нужно обустроиться, обжиться здесь. Там, в храме, остался целый Алтарь. Прибери его, пока на запчасти не разобрали. Пригодится для оплаты всего необходимого. Кстати, советую отправить экспедицию в Красную зону. Там живут отверженные, в самом центре. Вы можете наладить с ними контакт, да еще орешков Арии подсобрать.
     - Да ты что! - воскликнул Кевин, - Там же хавасы, они никого не пускают дальше чем на день пути!
     - Теперь пускают, но только нормальных людей, не зараженных магией. К тому же они практически разумны и с ними можно подружиться. Один мой знакомый сумел это сделать. Хаваса даже возила его на себе.
     - В это трудно поверить... - сказал задумчиво маг, - Но мы отправим туда экспедицию. Мясо тамошних животных и орехи очень пригодятся для Ордена.
     Они проговорили до самого утра и управляющий таверны не посмел их даже побеспокоить. Салли под утро начала клевать носом, ей предлагали снять комнату, но она крепилась. Уже на рассвете расплатились с хозяином заведения и отправились к герцогу. Михаилу нужно было показать как заряжать Разделитель и забрать свои вещи. Он собирался сегодня отправиться в путь, на юг, в Орданские горы.
     Михаил улыбнулся, представив во что теперь превратится дворец герцога. Там теперь будут белые маги торчать днем и ночью, да и прочего народа будет немало. А Ормонти еще необходимо навести порядок в городе, пока люди не разбежались за пределы немагической зоны. Своим то он уже всё объяснил, еще вчера, а вот остальные жители ничего не понимают. Если разбегутся, то станут вновь зависимыми от паразита, а может прежде погибнут от рук каких-нибудь зараженных. В общем замутил тут Миха кашу с этим Разделителем, но расхлебывать её не собирался. Пусть герцог с Кевином разбираются, им здесь еще долго жить.
     Ормонти как раз рассылал воинов, чтобы собрали народ на центральной площади. Михаил посоветовал Кевину помочь с утихомириванием народа, мало ли что там может пойти не так, люди разные бывают и не все тут ненавидели жрецов. Они сходили в подвалы, где он показал Кевину Разделитель и объяснил все. Потом они с Салли отправились собирать вещи. У него состоялся немного неприятный разговор с Факом. Брат ни в какую не хотел оставаться здесь и обучаться магии, но Михе в конце концов удалось его убедить, что так будет лучше. Пришлось заявить, что с теперешними знаниями с него толку не будет, а Михе придется постоянно за ним присматривать. Нехотя Фак согласился, что брат прав и пообещал приложить все усилия к учебе.
     Примерно через полчаса к Михе в комнату забежал слуга и сообщил, что прибыл маг Торн Эрхи. Пришлось спускаться вниз, в зал и знакомиться с еще одним белым магом. Торн оказался не очень сильным магом, с внешностью почти обычного человека, лишь немного кожа темновата, да волосы темно-синие. Он тут же потребовал объяснить, что здесь происходит и зачем его сюда вызвали. Ведь он думал, что с его ученицей что-то случилось и он ехал сюда полтора суток не вылезая из седла. Михаил сразу отстранился от всех объяснений, переложив это на главу Ордена и потребовал показать путь до аномалии в Орданских горах. Герцог подогнал ему довольно неплохую карту, где был изображен весь юго-запад материка. Торн пытался сопротивляться, но Кевин настоял и ему пришлось подробно нарисовать путь до аномалии, а также недостающие ориентиры. Салли тоже знала часть пути, поэтому проблем быть не должно. Когда дело дошло до подробного описания самой аномалии, Эль радостно воскликнула:
     - «Да это же часть Дезинфектора — Модулятор!»
     - «Что это за штука такая?» - заинтересовался Миха.
     - «Модулятор считывает частотно-волновые характеристики энергии паразита и модулирует что-то наподобие вирусов, которые начинают разрушать его сущность. Только в активном состоянии у него нет никакой защиты. Если ничего не обнаружим по пути, нам придется вернуться под купол Разделителя. Потом лучше перенести Разделитель в место силы, в бывшую Красную зону. Там больше свободной энергии и зарядка обоих сегментов будет происходить быстрее, даже без помощи истинных магов. В общем нам очень нужен этот сегмент!»
     - «Отлично, значит выдвигаемся сегодня же, как я и планировал!» - пересказывать никому ничего он не стал. Зачем? Пусть тут обосновываются, а когда он вернется с Модулятором, то будет им сюрприз. Ну а с Салли он поговорит по дороге.
     - Михаил, я хочу подарить Вам двух лучших дромов со своей конюшни! - торжественно сказал герцог, когда Миха с девушкой вышли во двор. Он махнул рукой и из-за ближайшего строения дворовые вывели двух здоровенных зверей, похожих на носорогов.
     - Э-э-э... А-а-а... - сказал Михаил, рассматривая зверей. Он понимал, что верхом будет намного быстрее, но не представлял как сможет забраться на этого зверя. - Я это... я ездить верхом не умею... - смущенно пробормотал он. Все присутствующие, а провожать их вышли все знакомые, удивленно воззрились на парня.
     - Как? Неужели никогда не ездили на дромах? - пораженно спросил герцог, - Ведь это же так просто! Или вы предпочитаете харуна, а может маруба?
     - Нет-нет-нет! Я вообще ни на чем не умею! - поднял руки парень.
     - Харунов, а тем более марубов, необходимо приручать лично. - громко шепнул на ухо Михаилу Кевин. - Они чужих не слушаются.
     Миха смущенно переводил взгляд с дромов на людей. Ему хотелось ускорить свое передвижение, но он понятия не имел как ездить на этих монстрах. А обучаться долго...
     - Может повозку какую? - спросил он, с надеждой глянув на герцога. Тот улыбнулся и сказал.
     - Может карету? Могу подарить свою, только боюсь проходимость у неё не очень.
     - Не нужно карету, она сильно бросается в глаза, а нам привлекать внимание ни к чему. - сказал Миха, вспомнив четырехколесного монстра, на котором ездили храм зачищать, - Простую повозку для двух пассажиров и небольшого груза. Неприметную, такую, на которых торговцы разные ездят.
     - Хорошо, есть такая. - ответил Ормонти и подозвал слугу.
     Через полчаса им выгнали двухколесную повозку, покрытую тентом и запряженную одним небольшим дромом. Управлять этим монстриком поначалу придется Салли, потом и Михаил научится. Они загрузили свои вещи и хотели было уже трогаться в путь, но герцог не отставал от Михи.
     - А верховых всё же возьмите. По дороге будешь обучаться верховой езде, девушка тебе в этом поможет. Дальше, в горах на повозке по-любому не проедете и её придется бросить.
     Михаил должен был признать, что он прав, но ведь за этими зверьми еще и уход нужен, а Миха понятия и в этом не имеет, значит всё ляжет на Салли. Нет, так загружать девушку он не собирался, уж лучше они потом пешочком пройдутся или купят дромов где-то перед горной местностью. Это он и высказал Ормонти, за что Салли на него благодарно взглянула. Она видимо тоже представила себя конюхом (или как оно тут называется) и не желала таких мучений. Одно дело ухаживать за одним дромом, а совсем другое за тремя.
     В общем удалось решить вопрос в обоюдном согласии и парочка всё же загрузилась на тележку. Все присутствующие провожали их до самых ворот, что было очень приятно. Михаил пообещал непременно вернуться сюда.
     Воинам герцога пришлось раздвигать толпу народа, чтобы они могли выехать со двора. На небольшой площади перед домом местного правителя собралось уже наверное полгорода. Михаил подумал, что забыл узнать как герцог собирается решать вопрос с королем. Ведь по сути здесь теперь отдельное государство, которое будет со временем расширяться. До столицы отсюда не далеко, поэтому вскоре и столица попадет под купол. Еще интереснее, что будут делать жрецы главного храма Лазии, когда до них доберется купол. Наверняка попытаются его как-то остановить, но у них ничего не выйдет, да и белые маги не должны оплошать. В общем в королевстве намечаются большие перемены.
     - «Эль, а как может отреагировать паразит на появление купола?»
     - «Сперва, пока купол не вышел за пределы атмосферы, он ничего не поймет. Жрецы конечно ему об этом доложат, но местонахождение купола он определить не сможет. Дело в том, что сам паразит находится за пределами атмосферы, а ниже всё залито его, как ты выразился, фекалиями, через которые он ничего не видит. Души для захвата он ищет на ощупь, постоянно передвигая над поверхностью миллионы тончайших щупалец, которые не могу увидеть даже я. Пока купол мал, он не сможет определить его местоположение, чтобы нанести удар. Представь, что в твоем теле завелась маленькая бактерия. Как скоро ты её сможешь найти? Вот примерно так же и с куполом. Когда он увеличится достаточно, паразит его ощутит и нанесет удар. К тому времени нам желательно доставить Модулятор и перенести всё в центр силы. Тогда у нас будут все шансы отбить нападение и нанести ему достаточный вред, чтобы он не помышлял о повторном ударе. Если же получится запустить Модулятор раньше, то есть шансы, что Арнор откажется от нападения. Трудно просчитать, что он станет делать, скорее всего попытается натравить на нас своих жрецов с переносными накопителями (алтарями), но при активном Разделителе им ничего не светит. Дальше — нам необходимо найти и активировать Захват. Этот конструкт привязывается к сущности паразита и не даст ему сбежать. Если он почувствует, что проиграл, то непременно уйдет от планеты и попытается найти другую. Если не найдет другую, то станет питаться энергией звезды. В данной системе была лишь одна планета с органической жизнью, поэтому он скорее всего уйдет к звезде. Возле каждого светила всегда пасутся различные энергетические сущности, которыми он будет питаться. Они не разумны, поэтому не представляют для него особой ценности, но набрать мощь, для повторной попытки захвата этой планеты, он сможет.»
     - «А он не может сбежать к другой звезде?»
     - «Нет. Для этого ему необходимо огромное количество энергии. Возможно прямо сейчас он способен уйти к другой звезде, если заберет всю энергию со всех алтарей, но не станет этого делать. На большом расстоянии он не сможет определить наличие разумной жизни, или неразумной, поэтому он просто побоится это делать. С большей вероятностью он попытается отбить эту планету.»
     - «Понятно... А как выглядит этот Захват? Нужно будет расспрашивать встречных белых магов, которые занимались поисками аномалий, вдруг они что-нибудь знают.»
     - «Это большой сгусток черной магической энергии. При активации он разворачивается в гигантскую сеть и присасывается к щупальцам паразита, не давая ему уйти.»
     Михаил тут же спросил Салли, не слышала ли она о чем-то подобном, но девушка лишь помотала головой, а потом ответила.
     - Единственная аномалия, о которой я слышала, это та к которой мы едем. Наставник тоже ничего подобного не видел, он бы рассказал.
     - Плохо... Нам непременно нужно будет найти эту штуку.
     Вспомнив о магии, Михаил потребовал начать обучение прямо на ходу. Эль вполне неплохо отслеживала окружающую местность, поэтому можно было отвлечься. Дром спокойно шел по дорожке, его необходимо было только подправлять на поворотах и развилках, и у Салли была возможность показывать плетения. Местность начиналась то ли степь, то ли саванна. Леса и рощи практически исчезли, холмов тоже стало мало. Лишь на западе виднелось что-то вроде гор. Там находились Лорийские горы, где Салли проходила большую часть своего обучения. Магии она обучалась в течение семи лет, после того, как у неё обнаружился магический дар. Оказалось, что не у всех отверженных детей дар проявлялся сразу, только у очень сильных. Вспомнив девочку Лиззи, Михаил решил, что магиней она будет очень сильной, ведь ей было всего лет пять, а аура как у сильного мага. Ей бы учителя нормального, типа Кевина. Уж тот-то немало детей обучил, прежде чем создал настоящий Белый Орден. Но ничего, Лиззи пока еще совсем ребенок, а потом они все придут в бывшую Красную зону и учителей ей хватит с лихвой.
     Первые три дня Михаил изучал плетение под названием «Упокоение». То самое, которым его приложили в замке Ронера, а потом пыталась прибить сама Салли. В принципе он его уже изучил вместе с Эль, поэтому довольно быстро смог его воссоздать. Но тут пришел облом — плетение отказалось работать. Оно вполне нормально впитывало энергию, но в момент запуска начинало шипеть и в конце концов рассыпалось снопом искр. Получалось, что действительно, магическая энергия Михаила отличается чем-то от местных истинных магов. В чем различие не смогла понять даже Эль. Например Михаил вполне спокойно мог передать энергию Салли и она создавала это плетение на раз, но сам он не мог. Эль пообещала провести все возможные исследования, чтобы выявить в чем разница. Тогда можно будет понять что не так с его магией. Но пока Миха с упорством барана пытался изменить это плетение. К сожалению из этого вообще ничего не получилось, плетение просто рассыпалось, даже без искр. Тогда он взялся изучать огненный шар. Изучал и формировал плетения он конечно на ходу, прямо в повозке, а пробовал обычно во время стоянок, уходя подальше от лагеря, чтобы никому не навредить случайно. Из памяти еще не выветрились воспоминания о первом эксперименте с бонбой.
     На четвертый день они въехали на территорию империи Ордана. Пришлось пройти проверку на посту пограничников. Их проверил какой-то слабенький маг и ничего не смог уловить — они для него были просто людьми неопределенной касты. По легенде они ехали в городок Люмис из столицы Лазии, к родственникам. Никаких документов в этом мире придумано не было, никакого подданства тоже, поэтому границу пересекли без проблем. У границы они увидели пару лагерей воинов, которые охраняли королевство от нападения Орданы.
     Дальше началась сплошная степь, лишь изредка попадались маленькие рощи или заросли кустарника. Поселений было очень мало, только небольшие деревушки, да стоянки кочевников. Здесь Михаил увидел новую касту людей — Верховые. Прирожденные наездники, почти не отличались от обычного человека, лишь ноги колесом, почти полное отсутствие шеи, да глаза слишком широко расположены, давая обзор почти на двести семьдесят градусов. Люди они были не очень приветливые, поэтому молодежь не останавливалась в поселениях, предпочитая ночевать в открытом поле, прямо в повозке. К тому же дром мог за ночь отъестся. А Салли обучала Михаила как правильно ухаживать за этим зверем. Дром оказался добродушным животным и очень любил когда его чесали за ушами. В общем Миха быстро с ним подружился и они с девушкой часто его мыли в попадавшихся на пути ручьях.
     С Салли у Михаила получались странные отношения. Она была не против близости, но по прежнему смотрела на него как на полубога. Поэтому Михаил сдерживался, иногда злился непонятно на кого, то ли на себя, то ли на неё. Но занятиям магией это не мешало, стоило Михе увлечься очередным плетением, как он забывал обо всем, надеясь что в этот раз получится. Но плетения по прежнему не хотели работать...
     В конце концов Михаил не выдержал.
     - Салли! Да за кого ты меня держишь? Я не какой-то сверхчеловек, я обычный парень, которому просто повезло оказаться в определенном месте в определенное время! Да я был простым солдатом в своем мире, причем только учился. Магии у нас нет, о ней я узнал только тут. А так я обычный человек, которому повезло получить на халяву определенные способности! Хватит из меня какого-то кумира делать!
     Салли вылупила на него глаза, долго смотрела, а потом тихо спросила:
     - Расскажешь мне о своем мире?
     - Конечно! С радостью! - обрадовался парень. Ведь до этого девушка даже не пыталась заикаться на эту тему.

     Глава 20

     Города Люмис путешественники достигли на двенадцатый день. По пути Михаил много рассказал о своей жизни на Земле, о своих приключениях до встречи с Салли. Девушка в свою очередь рассказала о себе. Она оказалась уроженкой как раз этого города. Именно поэтому она была так рада поехать с Михаилом. Родители её были мелкими землевладельцами, им принадлежала небольшая часть окружающих город земель. Отверженность Салли проявилась в семь лет, но родители её очень любили, она была единственным ребенком в семье, поэтому первое время её прятали ото всех. Отцу девочки каким-то образом удалось выйти на агента Белого Ордена и её отправили на остров Амок. С тех пор девушка не бывала дома и не знала что тут происходит и что с её родными. После окончания школы магии и выполнения первого задания она собиралась наведаться сюда, даже с наставником договорилась, но неожиданное происшествие в Тиупе заставило всё изменить. Правда такие изменения лишь приблизили её к родному дому. Если бы она поехала выполнять первое задание, то еще не скоро прибыла бы сюда. Да и неизвестно как всё повернулось бы к тому времени.
     Салли нервничала при подъезде к городу. Она боялась, что жрецы узнали про связь её отца с белыми магами и убили его и мать. Михаил утешал девушку, говорил, что если с её родителями что-то случилось, то они порушат местный храм и перебьют всех жрецов. Утешение получилось слабым, но всё же помогло Салли взять себя в руки и не сильно привлекать внимание.
     Город был небольшим, примерно как Келла (тот самый городок, который Михаил посетил первым в этом мире). Немного южнее города виднелся большой лес. По словам Салли здесь проживали все касты людей, Лесные даже в незапамятные времена вырастили здесь тропический лес. Они поставляли не только плоды различных деревьев и лесную живность, но и древесину. Поэтому в городе много деревянных строений, тогда как посреди степи все деревушки были построены из грубо обработанного камня, сложенного с помощью глины. Судя по всему кирпич здесь делать еще не научились, или просто не заморачивались с этим.
     Михаил подумал, что после исчезновения Арнора (а в победе над ним он старался не сомневаться), этот мир рухнет в каменный век на долгие годы. Ведь большая часть всего производства здесь завязана на шмагию. Конечно останутся белые маги, но им тоже придется разрабатывать различные плетения, чтобы использовать их в мирных целях, а это потребует много времени. Сейчас же большинство плетений было рассчитано на убийство и защиту, бытовыми плетениями редко кто занимался. С другой стороны Михаилу по-любому придется здесь задержаться, ведь нужно будет накопить энергию для пробоя пространства и обратной переделки его организма. А он хоть и на уровне обывателя, все же имеет некоторые знания своего мира, которые могут здесь помочь. В совокупности с магией, может получиться много интересного. Ему так понравилась эта мысль, что решил в свободное время подумать над этим, вдруг что-нибудь придумает. К примеру сейчас какое-нибудь оружие очень бы пригодилось. Мега-супер-пушка, работающая на истинной магии, спокойно пробивающая защиту храмов! Ха-ха-ха! Но мысль была хорошая и забрасывать её не стоило.
     Городок Михаилу сразу понравился, даже не смутило то, что с них взяли за въезд целых две серебрушки. Тут было на удивление чисто, не шумно и всё утопало в зелени. Люмис пересекали крест накрест два рукотворных канала, проведенных от близлежащих рек. Улицы прямые и широкие, сразу видно, что строили его с расчетом на будущее развитие, но пока все встало. Дома в основном двухэтажные, но к центру они росли ввысь, как и положено, достигая четырех-пяти этажей. Людей на улицах не много, но попадались все касты. Тут Миха увидел Пловцов, это были люди из подкасты Морских. Высокие, тощие и ноги как ласты! Довершали картину практически рыбьи выпученные глаза. Волос они не имели, а цвет кожи имели в основном голубой или зеленоватый. Были и чисто Морские. Эти были не высокие, коренастые, чем-то похожи на Земных, но тоже имели небольшие ласты на ногах. Как ни странно, но ходить им было вполне удобно, они сжимали пальцы с перепонками и немного подгибали их вверх. Салли сообщила, что река Тука имеет выход в Южное море, поэтому сюда приплывают торговцы с побережья. Кстати фамилия Салли была Тук и являлась производной от названия реки. Это потому что её родители владели землями на этой реке.
     - Может остановимся в таверне? - спросила Салли, прервав размышления Михаила. Видимо ей было страшно ехать сразу домой.
     - Нет уж, поехали сразу к твоим родителям, а то ты себя изведешь совсем. - отрезал Миха, - Лучше сразу всё выяснить, а потом решим, что делать дальше. Тем более время сейчас обеденное, так что всё успеем.
     - Поехали... - вздохнула девушка, - На том перекрестке направо, и там до конца...
     Михаил уже довольно неплохо освоил профессию возницы, поэтому правил по городу он. Девушка была немного неадекватна и могла что-нибудь (или кого-нибудь) сбить. Он свернул где было указано, проехал до конца тупика и остановился перед трехэтажным особняком из белого камня, похожего на мрамор. Дом не блистал архитектурными изысками, но смотрелся довольно неплохо. Здесь парень впервые увидел арочные окна, обтянутые светящимися лианами. Наверное ночью это выглядело еще лучше. Перед домом было нечто вроде садика с клумбами и декоративными кустиками.
     Остановившись перед калиткой в невысоком декоративном заборчике, парень посмотрел на девушку.
     - Давай я схожу и узнаю про твоих родителей? - предложил он. Салли лишь затравленно кивнула, неотрывно глядя на дом.
     Ни звонка, ни чего-то подобного на калитке не было, к тому же она оказалась не заперта. Стоило ему попытаться открыть калитку, как откуда-то из-под куста выскочило местное подобие собаки и тявкнуло на нарушителя. Пришлось оставить попытки войти. Через десяток секунд перед калиткой нарисовался дворовый и с подозрением осмотрел посетителя.
     - Господин что-то желает? - задал он набивший оскомину вопрос.
     - Мне нужны Интар Тук или его жена.
     - К сожалению их нет. - после этой фразы Салли в повозке тихо пискнула.
     - Где же они?
     - Они проживают в загородном доме, а здесь появляются только по делам. - Салли громко вздохнула и выскочила из повозки.
     - А где этот загородный дом? У них не было никакого загородного дома! - протараторила она, глядя сияющими глазами на дворового. Тот даже отступил на шаг от такого напора.
     - На реке Тука... в трех лигах отсюда... на правом берегу... пять лет как поставили... - пробормотал затравленно слуга.
     - Спасибо! Миха, поехали! - и девушка пулей вернулась на козлы, ухватив поводья. Михаил еле успел попрощаться со слугой и запрыгнуть в повозку, как она тут же стегнула дрома и понеслась обратно по улице. Буквально через десять минут они вылетели через другие ворота города и понеслись по небольшой накатанной дорожке. Девчонка сияла как начищенный золотой, но ничего не говорила, лишь улыбалась.
     Вскоре показалась река, небольшая, метров тридцать шириной. Но видимо глубокая, так как Михаил заметил довольно большой кораблик, медленно плывущий в сторону города. Вдали, возле самого города, виднелась пристань и там стояли еще два похожих кораблика. На кораблях не было парусов и мачт, Михаил предположил, что их снимают при входе в реку, а плывущий кораблик шел на веслах.
     Впереди показалась небольшая ухоженная роща, среди которой проглядывали стены строений. Видимо это и было нужное им поместье. Внезапно пришел сигнал от Эль.
     - «Рядом с домом замаскированный жрец-полумаг.»
     - «Что он делает?» - сразу напрягся Миха. Увидеть тут жрецов было плохим знаком.
     - «Похоже просто наблюдает. Он хорошо замаскировался, но от меня трудно укрыться.» - с гордостью сказала ИИ.
     - «Ладно, следи за ним. Если что, сразу будем мочить.» - сказал парень и на всякий случай усилил Защиту.
     Но жрец на них никак не отреагировал, хоть наверняка видел как они подъехали к дому. Похоже он действительно здесь как наблюдатель.
     Дом был почти копией городского, но на этаж поменьше. Крыша была плоской и на ней росло много растений. За полутораметровой стеной виднелось несколько хозпостроек, довольно большой сад и маленькое озеро рядом с ним. Неплохо тут устроились господа землевладельцы!
     Остановившись у ворот, Салли спрыгнула и дернула за какую-то лиану, растущую рядом на столбе. Видимо это было что-то вроде звонка, так как через полминуты из дома вышел старый дворовый и прихрамывая, подошел к воротам. Ворота представляли из себя ажурную кованную решетку, поэтому сквозь них все было видно. Слуга пристально уставился на сияющую девушку, потом глаза его расширились и он прошептал:
     - Маленькая госпожа?
     - Крин? - удивленно воскликнула Салли, приплясывая у ворот, - Родители здесь?
     - Здесь, маленькая госпожа! Здесь! - Крин принялся сноровисто открывать навесной замок, - Как долго мы все Вас ждали! Они будут очень рады!
     Вскоре воротина была открыта и девушка обняла старика. Из дома выглянула женщина, очень похожая на Салли, но в возрасте.
     - Что там за шум, Крин? - потом она разглядела девушку и с криком бросилась к ней, - Салли, доченька! Слава богу ты жива! Интар, Салли вернулась! - крикнула она куда-то назад и заключила дочь в объятия. Слезы потекли рекой у всех троих и Михаил скромно отошел немного назад, к повозке, чтобы не мешать семейному счастью. Даже позавидовал немного, вспомнив про свою мать, которой так и не смог передать весточку. Возможно Серый что-то ей передал...
     Из дома вышел мужчина лет шестидесяти с зеленоватой кожей, отдаленно похожий на Лесных. Когда он заметил Салли, ноги его подкосились и он осел на землю, растирая по щекам слезы. Вымолвить он ни слова не смог, просто смотрел на бегущую к нему девушку, у него от волнения дрожала челюсть.
     - Папа! - закричала девушка, а Интар схватился за сердце и завалился на спину. - О боже! Ой, я совсем не умею лечить! - девушка заревела в голос, припав к груди мужчины, позади ей вторила мать. Михаил понял, что без его вмешательства может произойти непоправимое. Он быстро подбежал к ним и вытащил заветный пузырек с целебным эликсиром.
     - «Эль, я случаем из него истинного мага не сделаю?» - вспомнил он случай с Факом.
     - «Нет, не сделаешь. Ему будет достаточно трех капель.»
     Миха оттащил ревущую Салли и быстро капнул Интару в рот несколько капель эликсира.
     - Что Вы делаете? - громко спросила мама Салли. Сама девушка не стала нервничать, наоборот притихла, глядя на его действия. Она верила в Михаила.
     - Спасаю его. - просто ответил парень и отошел от Интара. По телу мужчины прошла дрожь, а потом он открыл глаза.
     - Что случилось? - спросил он вполне осознанно. Вместо ответа Салли заключила его в объятья и вновь заревела.
     - «Миха, жрец активизировался. Похоже он видел что здесь происходило. Он собирается уйти.»
     - Салли, извини, но мне нужно отлучиться! - воскликнул Миха и побежал по целеуказанию Эль в глубь сада, именно там прятался этот гад.
     - Молодой человек, что вы себе позволяете? - гневно крикнула ему вслед мать девушки, - Охрана!
     - Мама, не надо! Он знает что делает! - крикнула Салли, а Михаил дальше не слушал. Он уже заметил ауру жреца, замаскированную под куст. Маскировка была отличная, но ведь кусты не бегают!
     - «Этот полумаг кто?» - спросил он Эль, имея в виду способность этого жреца.
     - «Не могу понять точно — либо прыгун, либо оборотень.»
     В этот момент жрец выскочил на небольшое чистое пространство и преодолел его в одно мгновение. Затем начались снова кусты и он побежал с прежней скоростью.
     - «Прыгун!» - сообщила Эль то, что Миха и сам уже понял. Он ускорился насколько смог, не обращая внимания на летящие из-под ног комья земли с цветами вперемешку и на поломанные кусты. Жрец перемахнул через стену и побежал дальше. Когда Миха перепрыгнул забор, то увидел, что метров через сто заканчиваются кусты и деревья, а дальше начинается открытое поле. Он понял, что полумаг сможет там прыгнуть и оторваться от него. Так и получилось, стоило жрецу выскочить на поле, как он исчез.
     - «На зеленый слой!» - крикнула в голове Эль и Михаил неосознанно подчинился. Только зачем он это сделал, и сам не понял. Начал аккуратно пробираться к полю, стараясь не сильно цеплять кусты, чтобы не потратить всю энергию. Но выйдя на открытое место, он мысленно спросил:
     - «Эль, как ты догадалась?»
     - «Я давно думала над твоей странной способностью и ничего кроме чего-то подобного не смогла придумать.» - заумно ответила Эль, - «Сейчас пришло время проверить...»
     Дело было в том, что в десятке шагов от края кустарника стоял жрец в позе бегущего человека. Сейчас он застыл, словно муха в янтаре. Михаил обошел его по кругу, осмотрел. Как ни странно, он смог увидеть все артефакты полумага и начал просто их сдергивать. Скинув все прямо на землю Миха спросил:
     - «А как его обезвредить? Мне бы его живым взять, да допросить.»
     - «Не знаю.» - ответила ИИ. Понятно, над такой проблемой она еще не думала. Зато придумал сам Миха — просто врезал кулаком полумагу по роже и вытянул его в реальный мир. Жрец шлепнулся в траву и не пошевелился. Миха воткнул щуп ему в ауру и начал откачивать энергию, кривясь от её привкуса. За пару минут полумаг стал не опаснее обычного человека и парень связал ему руки его же ремнем. Закинув тушку полумага на плечо, он двинулся обратным маршрутом.
     - «Жрец сможет подключиться к Алтарю, когда очнется.» - сказала Эль, - «Попробуй обмотать его Защитой, возможно это поможет. Но я боюсь, что он сможет подать сигнал в храм.»
     - «Хорошо, попробую.» - Миха быстро поместил тело жреца в кокон из щупалец, - «Думаешь они явятся сюда освобождать своего?»
     - «Возможен и такой вариант.»
     - «Ничего, попробую отбиться. У меня теперь есть чем их встретить. Главное заранее предупреди если что, чтобы встретить их подальше от дома Салли. Не хочу чтобы кто-то пострадал.

     ***
     - Господин энар! - вошел в кабинет главы храма полумаг Тиквин.
     - Что еще? - немного раздраженно отозвался энар Ухвин, отрываясь от созерцания карты империи. Не так давно ему пришло предложение перевестись в храм города Фенена и он теперь сравнивал, есть ли смысл в этом переводе. Заставить его все равно никто не сможет, у него, как у энара иммунитет против таких приказов, но подумать было нужно. Фенена была богата на полезные ископаемые и уровень жизни там мог быть немного выше, но тут энару просто нравилось. Здесь красивая местность, есть реки, лес и прочее. Фенена же стояла на краю пустыни, а с другой стороны начинались горы, и никаких рек. Что же выбрать?
     - Нападение на Арниса. От него пришел сигнал тревоги. - сказал полумаг.
     - Да брось ты! - отмахнулся Ухвин, - Кто на него мог напасть? Опять наверное нажрался да амулет сломал. Уже который раз такое?
     - Четвертый. - тихо сказал Тиквин.
     - Вот видишь! Если завтра не появится, тогда пошлем воинов поискать его. Кстати, где он должен быть?
     - Наблюдал за Туком.
     - А, это тот придурок, что отверженных разыскивал? Что там могло с Арнисом случиться? Точно, нажрался вдрызг, вместо того, чтобы службу нести! Как явится, ко мне его! Накажу урода! - энар даже посинел от злости.
     - Я понял, господин энар! - поклонился жрец и вышел из кабинета.

     ***
     Миху встретили прямо за стеной, в саду раскуроченном им и жрецом. Салли стояла вместе с родителями, а позади сгрудилось шестеро воинов.
     - И кого ты там поймал? - с тревогой спросила девушка. Её мать была настроена более грозно.
     - Что Вы себе позволяете, молодой человек? То, что Вы спасли моего мужа, вовсе не дает Вам право уничтожать наш сад!
     - Тише Мила, тише. - одернул её за руку Интар, - Парень кого-то поймал и я подозреваю, что не простого бродягу. Молодой человек, кто это и что он делал в нашем саду?
     - Может сперва познакомимся? - улыбнулся Миха, щупальцами спуская жреца под ноги. Выглядело это будто тот медленно спланировал сам. Все, кроме Салли, удивленно вздохнули. Последовало немного напряженное представление друг другу, после чего Михаил пнул тело и сказал:
     - Это жрец-полумаг, наблюдал за вашим домом. Причем довольно давно. - выбираясь назад, Миха заметил удобную лёжку в кусту, которой пользовались явно не раз. - Ничего не хотите мне рассказать? - он глянул прямо на главу семейства. Тот переглянулся с женой, посмотрел на Салли и произнес:
     - Я занимаюсь поисками отверженных, с тех пор как передал дочь белому магу. Я хочу спасти как можно больше детей.
     - Отец? Ты же сильно рисковал! - воскликнула девушка, - Вот видишь, жрецы тебя вычислили и если бы не Михаил, то могли бы схватить! Мама, а ты куда смотрела? - повернулась она к матери.
     - Он правильно делал. - тихо сказала Мила, - Но сейчас уже поздно что-то говорить. Теперь жрецы точно уверены, что мы в чем-то замешаны и приговорят нас.
     - А вот уж хрен! - сплюнул парень, еще раз пнув жреца. Тот наконец очнулся и попытался что-то сделать. Артефактов на нем не было, а сам он магией не владел. Прыгнуть ему тоже не удалось, он только отправил какой-то сигнал из неактивного ранее амулета. Это зафиксировала Эль, но ничего поделать не смогла.
     - Ты кто такой? - грозно спросил парень, наклонившись над синекожим уродцем.
     - Я жрец храма, Арнис! Вам теперь конец! За нападение на жреца вас всех принесут в жертву! - завопил полумаг, осознав, что ничего поделать не может.
     - Я бы попросил женщин удалиться в дом, сейчас здесь может быть немного неприятно. - попросил Михаил, - А мы с господином Интаром побеседуем с этим типом.
     Салли всё поняла и подхватив мать под руку, потащила её прочь.
     - Нас действительно теперь казнят. - тихо сказал Интар. Миха на его слова открыл ауру истинного мага и ткнул жреца невидимым лезвием в ногу.
     - Говори тварь — что вам известно об этой семье?
     Полумаг заверещал, но не мог даже двинуться. Миха повторил свое действие. Через пару минут, когда одна нога была отрезана, жрец сдался.
     - Не убивайте, я всё скажу! Нам мало что было известно, лишь подозрения. Господин Интар действовал достаточно скрытно. На него был лишь один донос какого-то пьянчуги и всё. Этого было не достаточно для приговора, поэтому я и следил за ним последние три года.
     - Хорошо... - пробормотал Миха. Надо было что-то делать, но что? Теперь по-любому подозрения подтвердятся, даже если убить жреца. Значит остается один выход — уничтожить очередной храм! Тем более он и собирался попутно их рушить. Только тут нет одержимых... Он минуту подумал и довольно улыбнулся.
     - Амулет для прохода через защиту храма. - потребовал он, пнув полумага.
     - Откуда ты про это знаешь? Зачем тебе он? - вылупил на него глаза жрец, на мгновение позабыв про боль.
     - Не твоё дело зачем он мне! Как выглядит амулет?
     - Круглый, с монету размером. В центре камешек. - сказал жрец. Эль подтвердила правдивость этих слов. Михаил даже удивился тому, что жрец так легко это рассказал. Видимо решил, что Миха оттуда не выберется живым. А может хотел прихватить с собой на тот свет сослуживцев, осознав, что в живых его не оставят, да и армии спасения на горизонте не видно.
     - Спасибо! - искренне поблагодарил парень и легким росчерком лезвия срезал голову полумагу. Тот амулет он видел, за ним лишь сходить нужно, пока какая зверушка не уволокла. Да и в храм лучше идти сразу, пока оттуда кавалерия не явилась. Храм он видел издалека, когда они въезжали в город, он был немного восточнее города, как обычно в чистом поле.
     - Что Вы собираетесь делать? - с подозрением спросил отец Салли.
     - Прогуляюсь до храма... У Вас найдется надежный слуга, умеющий управлять повозкой? И чтобы язык умел за зубами держать.
     - Да. Вам куда ехать?
     - В город. Дальше я пешком дойду. Только Салли ничего не говорите, а то непременно поскачет следом. Для неё это опасно.
     - Хорошо я всё сделаю. Повозка будет стоять за поворотом, чтобы девочка Вас не заметила. Удачи Вам, Михаил, и... в любом случае постарайтесь вернуться. Мне кажется Ваша затея безумием, но я верю дочери, а она сказала, что Вы очень сильный белый маг.
     - Угу. - кивнул Миха, внутренне порадовавшись, что девушка его супер-пупер-полубогом не назвала. Он отвернулся и с разбега перепрыгнул стену. Амулет нашелся на том же месте и активации никакой не требовал. Михаил сосредоточился, подробнее вспомнил ауру жреца и через пять минут у него была такая же, по крайней мере визуально. Михаил знал, что многие жрецы не сидели на месте, а много путешествовали, поэтому подозрения он не вызовет. Главное чтобы они не пожаловали сюда раньше. Он осмотрел свой внешний вид и направился в сторону выезда из поместья, где должна ждать повозка.

     Глава 21

     - Ну что там еще? - рыкнул энар, когда его вновь побеспокоил полумаг.
     - Жрец какой-то странный пришел. Не из наших, говорит что из Келлы.
     - И что? Обязательно ко мне по таким пустякам прибегать? Впусти и устрой его, а я потом схожу, познакомлюсь. - более спокойно сказал энар. Жрец издалека был интересен новой информацией. Тем более из Келлы. В тех краях какие-то события странные происходят, узнать подробности будет очень интересно.
     - Только он это... он с чужим амулетом. Говорит, что свой сломал, а ему передал какой-то послушник в диких землях.
     - С чужим? - заинтересовался Ухвин, - Это уже странно... Пойду-ка я сам его встречу. Мало ли опять изгнанный какой. - энар тяжело встал, повесил на себя защиту и направился за полумагом. На веку Ухвина был нехороший случай, когда он впустил странного жреца. Тот оказался отлученным от храма и совершенно безумен.
     Энар спустился по лестнице и проследовал через главный зал на выход. До ворот храма было не далеко, поэтому вскоре он стоял перед распахнутой створкой и смотрел на странного полумага. Во-первых жрец оказался слишком молодым, во-вторых внешний вид не соответствовал ни одному известному ему полумагу. Разве что он оборотень, но какой-то подозрительный. Парень стоял и улыбался, разглядывая энара с помощником через мерцающую пленку защиты.
     - Покажи амулет. - сказал энар. Парень пожал плечами и вынул амулет из-за пазухи. Ухвин сразу узнал этот амулет, он лично его делал. - Говоришь где-то в диких землях его получил?
     - Да, послушник вашего храма мне его презентовал. - спокойно сказал парень, пряча амулет. Энар вспомнил, что месяца два назад послал трех послушников во главе с младшим жрецом в дикие земли, чтобы они там начинали основание храма.
     - Впустите его! - махнул он рукой и через пару мгновений в защите образовался арочный проход. Парень еще шире улыбнулся и шагнул внутрь купола. В следующий момент его аура начала меняться и энар впервые увидел так близко белого мага. Причем маг этот был очень силен, Ухвина чуть не сшибло с ног его отвратительной аурой. Энар попытался сплести плетение, но не успел — меч, горящий белым пламенем снес его голову.

     ***
     За поворотом Михаила ждал на повозке Крин, тот самый дворовый. Он немного удивился, заметив у Михи ауру жреца, но ничего не сказал. Свой человек. По пути на всякий случай выспросил у Крина где можно встретить одиноких послушников или жрецов. Оказалось не так давно кучка храмовников отправилась организовывать храм в диких землях. Так называли ту степь, через которую они ехали почти десять дней. Там были только мелкие поселения и ни одного храма, потому и дикие земли.
     Дворовый провез Михаила через город и высадил на окраине, ближе к храму. Через двадцать минут он уже стоял перед воротами обители местных храмовников. Как оказалось, предосторожность была не лишней. Амулеты были то ли настроены на конкретного человека, то ли еще как-то активировались, в общем Миху не захотели пускать, заявив, что амулет не его. Пришлось нести чушь про послушника, который его одолжил в диких землях и тд. Вызвали самого энара местного храма и тот сразу узнал амулет, об этом шепнула Эль. Но все обошлось, Михаила в конце концов впустили внутрь и началось веселье.
     Энар удачно попался первым, он был самым опасным противником в местной епархии. Михаил быстро убил энара, потом перебил охрану ворот и отправил несколько бонб во второстепенные здания храма. Некоторые взлетели на воздух, другие просто просели, но количество встречающего народа резко уменьшилось. Покончив со всеми желающими его тела, Михаил вошел в храм. Видимо их действительно строили под копирку, так как искать ничего не пришлось. Не пришлось даже спускаться вниз. Когда в зал вошел Миха, люк над Алтарем раскрылся и оттуда вылетел летун. Он оказался обвешан амулетами и почти минуту кружил вокруг парня, посылая в него различные плетения. Энергии на отражение атак Миха потратил море, но подкачка работала все время и это не сильно сказалось в дальнейшем. Летуна он подловил маленькой бонбой, когда тот завис чтобы прицелиться. От него ничего не осталось, зато Миху чуть не пришибло упавшей люстрой.
     Дальше было совсем просто — глянул в люк, создал бонбу и запустил её прямо в Алтарь. Убедившись, что снаряд не промахнется, Михаил рванул со всех ног из храма к воротам. У ворот пытались организовать оборону уцелевшие воины, но очередной заряд, выпущенный на ходу, разметал их по двору, прибавив антуража и так не аппетитному зрелищу.
     Михаил на десяток секунд остановился за воротами, убедился что всё получилось - храм начинает рушится и бегом отправился в город. Сильно светиться ему не хотелось, поэтому он сделал большой крюк и вошел в город через другие ворота. Там, по договоренности, его дожидался Крин. Миха скрылся в повозке, чтобы не отсвечивать окровавленной одеждой. Он уже давно научился отталкивать летящую на него кровь Защитой, но зачастую забывал об этом, поэтому выглядел как мясник на скотобойне, а может и похлеще.
     Город был взбудоражен. Народ бегал туда-сюда, кто-то с радостью, кто-то испуганно. Взрыв слышали наверное все, и облако пыли, поднявшееся ввысь, видели тоже многие. Народ не знал как реагировать на разрушение храма. Крин аккуратно провез Михаила через город, а когда выехали через нужные ворота, подстегнул дрома. На Миху он смотрел с каким-то благоговением — подумать только, пошел и за каких-то полчаса уничтожил храм Арнора, причем в одиночку! Парень же не обращал на него внимания, а Дворовый и не думал задавать какие-либо вопросы. Правильного возницу ему Интар подогнал.
     На полпути к поместью их встретила Салли верхом на дроме. Девушка была вся зареванная и растрепанная, но не обращала на это внимания. Заметив Миху в повозке она резко осадила «коня» и перепрыгнула на козлы.
     - Михаил! Как ты мог? Как ты мог меня оставить? - закричала она, рассматривая его и ощупывая на предмет ранений. Миха обнял её и тихо сказал на ухо:
     - Там было опасно для тебя, а я не прощу себе, если с тобой что-то случится. Да и амулет-пропуск у меня всего один был.
     Девушка прижалась к нему и тихо плакала, а он гладил её по голове и нес какую-то чушь. Так и приехали в поместье, где их встретили взволнованные родители Салли. Посыпались вопросы, море вопросов. Миха не стал вдаваться в подробности, просто сказал, что храма больше нет. Мила смотрела на него испуганно и с недоверием, а отец Салли с восхищением.
     - Спасибо Вам, господин Михаил! - поклонился Интар.
     - А вот этого не надо! - выставил руку парень, - Я делал это не для вас. Я делал это для неё. - он указал на Салли, которая вновь прижалась к нему.
     - Всё равно спасибо! Теперь мы сможем жить спокойно... - снова заговорил глава семейства.
     - Нет, вам не стоит здесь оставаться. - перебил его Миха, - Сюда придут другие жрецы и могут выяснить с чего всё началось. Тогда вам несдобровать. Возможно остались недобитки в городе, они наверняка попытаются отомстить. Вам необходимо уехать, завтра же.
     - Но куда мы поедем? Нам некуда ехать, у нас тут всё! - воскликнула Мила. Миха улыбнулся.
     - А вот об этом вам расскажет ваша дочь. Извините, мне бы помыться, да переодеться не помешало бы. Где бы это провернуть? - сменил он тему. Хозяйка всплеснула руками.
     - Ой, простите, молодой человек! Сейчас я кликну слуг и всё будет. - она начала звать слуг, а Салли потащила Миху в дом.
     Дом Михаил особо не осматривал, не до того было, но после покоев герцога он не впечатлил. Скромно, но со вкусом. Салли отвела его в комнату, куда слуги уже притащили его вещи. Там нашлась ванная комнатка и Миха первым делом направился туда. Салли сказала, если что понадобится, рядом будет слуга, а сама пошла уговаривать родителей на переезд.
     После ванны, он переоделся в чистую одежду и направился вслед за Крином в столовую, где его уже ждали. Слуги в доме шуршали по полной собирая вещи, видимо девушке всё же удалось уговорить своих. Ужин удался на славу, сказалось то что они в последнее время питались в дороге тем, что сами готовили, а тут домашняя пища. В общем пока Миха и Салли насыщались, их никто не трогал, зато потом посыпались вопросы. Море вопросов и все Михаилу.
     Пришлось кратко рассказать обо всём понемногу — об Арноре, о зоне без магии и дальнейших планах Михаила и Белого Ордена. Дорогу в Корту родители Салли знали, Интар пару раз там бывал по делам. Они собирались забрать с собой всех своих служащих, тех кто захочет, а захотят наверняка почти все — немного немало, но около пятидесяти человек набиралось. Благо что транспорта у них хватало. Салли написала два письма — одно своему наставнику, с просьбой определить куда-нибудь её родителей, а другое от имени Михи Кевину, это был краткий отчет о разрушенном храме и тоже просьба насчет родителей Салли. Михаил так и не удосужился научиться читать и писать, только начал обучение во время пути, но до нормального чтения было еще далеко. Слишком уж сложные тут иероглифы были.
     Отправляться собирались прямо на рассвете, не заезжая в город, где могли поджидать уцелевшие жрецы. Всего их в храме было восемь, четверых Миха точно завалил, а насчет остальных не был уверен. Ведь он не зачищал храм, прежде чем взорвать. Кто там был внутри во время взрыва, неизвестно. Салли поделилась с родителями своими артефактами, на всякий случай, да и у самих Туков было кое-что. К тому же, кроме слуг и десятка Лесных, у них служило два десятка воинов. В общем от небольшой стайки храмовников отбиться можно, ведь без Алтарей они слабы. От денег, предложенных Михой, Интар категорически отказался заявив, что они сами не бедные люди.
     Салли с Михой тоже уезжали утром по своему маршруту. Девушка грустила, что не удалось побыть с родителями подольше. Миха даже предложил ей отправиться с ними, но она на него обиделась. Им в город заезжать тоже было незачем, продуктами и всем необходимым их снабдили, но на мост через Туку можно было проехать лишь сквозь город. Поэтому они выехали раньше, попрощавшись с Интаром и Милой. Снова были слезы, рыдания, но Интар быстро разогнал всех по местам. В общем выехали с восходом солнца, чтобы проехать через город пока народа на улицах мало.
     Мост через Туку был каменный, но очень узкий, только для одной повозки. Поэтому на обоих берегах стояли воины-регулировщики, пропускавшие повозки и всадников группами туда и обратно. Дальше местность становилась более холмистой, трава всё мельчала. Вскоре должна была начаться пустыня Макан, но дорога проходила лишь по краю. На ночь решили остановиться в небольшом оазисе, расположенном по пути. К вечеру следующего дня они должны были достичь Фенены. Там предстояло расстаться с повозкой и идти дальше пешком.
     Расположившись в оазисе, представлявшем из себя небольшую рощу вокруг родникового озерца, принялись готовить ужин. До заката был еще примерно час, но дальше ехать было глупо, так как там негде было остановиться. Внезапно насторожилась Эль.
     - «Немного южнее какое-то движение. Пока не могу разобрать.»
     Михаил рассказал об этом Салли. Та пожала плечами — мол какой-нибудь караван из Фенены идет. Об этой стоянке знали все и использовали её для ночевки, потому как она находилась на полпути между городами. Но через некоторое время Эль снова сообщила:
     - «Там трое жрецов и еще два десятка храмовников. Все верхом. Обычных людей нет. Направляются прямо сюда.»
     - А вот это уже интересно! - произнес Миха и пересказал всё девушке.
     - Что будем делать? Притворимся простыми путниками? Не будут же они нас серьезно проверять.
     - Думаешь стоит их в Люнис пускать? Мне кажется не нужны они там. Вдруг кинутся в погоню за твоими?
     Девушка испуганно вцепилась в руку Михаила. О таком варианте она не думала.
     - Будем драться? - Салли взяла себя в руки и серьезно посмотрела на парня.
     - Будем. По деревьям лазить умеешь? - улыбнулся Михаил. Подвергать её опасности он не собирался, а вот если отправить девочку на дерево с парой арбалетов и её заклинаниями, то она просто не успеет вмешаться, даже если захочет.
     - Обижаешь! У меня отец из Лесных! - надулась Салли. То-то Михаилу Интар показался на Лесного похож.
     - Тогда бери наши арбалеты и марш на дерево. Вон там, на выезде есть подходящее. Маскироваться умеешь?
     - Сама не умею, но у меня амулет есть. А зачем на дерево?
     - Оттуда стрелять удобнее.
     - А ты? - насторожилась девушка.
     - А я стрелять не умею, поэтому буду добивать раненных. - развел руками парень. Салли глянула на него прищурившись... явно не поверила, но спорить не стала. Схватила оба арбалета, с десяток болтов и направилась к нужному дереву. Перед тем как лезть на дерево она активировала амулет и её аура слилась с аурой дерева. Этот амулет работал не так, как амулеты простых магов. Те просто превращались в куст, а тут аура девушки как бы стала одним целым с деревом. Хорошая штука. Даже если медленно двигаться, то заметить что-либо очень трудно.
     - По жрецам не стреляй, всё равно защиту не пробьешь! - напоследок крикнул Миха и скрылся в кустах, на ходу укрываясь маскировкой. По словам Эль жрецы должны быть здесь минут через пять. Так и случилось, на фоне темнеющего горизонта показались фигуры всадников, медленно двигающиеся к оазису. Михаил решил подпустить их поближе и расстрелять бонбами.
     Жрецы ехали в центре строя, и это было плохо. Миха рассчитывал уничтожить их одним ударом, а потом с помощью Салли перебить воинов. Пришлось подпустить их еще ближе. Воины впереди почему-то насторожились и взялись за оружие. Вокруг всех тут же полыхнула защита. Миха мысленно обругал себя — своего дрома они не увели подальше и не спрятали! Вот воины его и заметили. Думать было поздно — щелкнул арбалет Салли, но болт отскочил от щита переднего воина — Михаил шарахнул большим зарядом прямо в центр строя. Взорвалось знатно, взрыв разметал по округе останки трех воинов. Еще несколько просто разлетелись в стороны и похоже потеряли сознание. Но до жрецов взрывная волна не достала. Эти гады мгновенно спешились и послали несколько плетений в сторону куста Михаила. Пришлось швырнуть еще одну бонбу и прыгнуть в сторону. Куст мгновенно сгорел, а потом огарки раскидало по сторонам. Заряд Михаила попал в дрома одного из жрецов, за которым прятался его хозяин, и разорвал животное пополам. Пришлось сразу же отправить еще один заряд, который угодил в жреца-полумага.
     Салли уже отстреляла оба арбалета и принялась посылать плетения. Сразу несколько воинов вспыхнули факелами, потом одного разорвало. Но на этом её успехи закончились — какой-то жрец смог засечь её местоположение и кинул туда плетение. Дерево полыхнуло огнем и Миха увидел падающую сверху девушку. Зарычав как медведь, Миха активировал оба меча и кинулся прямо в гущу врагов. Пока бежал до них, успел кинуть еще одну бонбу в того урода, который Салли сбил. Жрец разлетелся на куски, а потом Михаил принялся со скоростью вентилятора полосовать всех, кто попадался на пути. Буквально за пару десятков секунд враги кончились, по крайней мере двигающиеся, в том числе и последний жрец.
     Михаил со спринтерской скоростью кинулся к горящему дереву, перед глазами проносились картины, одна ужасней другой...
     - Ты куда? - остановил его голос Салли. Она спокойно выбралась из ближайшего куста и смотрела на него. Эль быстро просканировала её, но никаких ран не заметила.
     - Тебя спасать. - сказал, сбитый с толку, парень, - Ты ведь с дерева упала!
     - Ха! - засмеялась Салли, - Я ж тебе говорила — мой папа из Лесных, а их трудно скинуть с дерева так, чтобы они разбились!
     - Фух! - радостно выдохнул Миха и заключил девчонку в объятия. Позади раздался щелчок и в спину ему воткнулся болт. С этими переживаниями он позабыл про Защиту и не контролировал её, поэтому болт вышел из груди между левыми ребрами. В глазах медленно потемнело и Михаил провалился в темноту.

     ***
     Когда Михаил предположил, что жрецы могут погнаться за её родителями, Салли испугалась, но быстро взяла себя в руки. Значит нужно убить этих тварей! Михаил в одиночку уничтожил храм, а тут всего три жреца, да кучка воинов. Что ему это? Сама она лезть на рожон не собиралась, понимая, что её силы ничто по сравнению с ним. Ей очень понравилась забота, с которой он предложил укрыться ей на дереве. Разумеется она согласилась. Она хотела посмотреть как он будет действовать, правда об этом ничего не сказала.
     Да, расслабились они, раз позабыли про дрома. Видимо воины увидели его ауру и предположили, что кто-то здесь прячется. Как же — аура дрома есть, а его хозяина нет! Вот и включили всю свою защиту. Арбалетные болты не причинили никому вреда, да Салли и не рассчитывала на них. Затем нанес удар Михаил. Это было здорово, такого она еще не видела! Дальше она сосредоточилась на плетениях и пропустила что именно делал её спутник. Но гадкий жрец засек девушку в ветвях дерева и поджог его. Пришлось ей изобразить падающее тело.
     Салли любила лазить по деревьям, это было у неё в крови. Стать настоящей Лесной ей было не судьба, но она научилась некоторым трюкам, которые использовал лесной народ. Например спуститься с дерева так, чтобы наблюдатель решил, что это упал труп. Это был сложный и рискованный акробатический трюк, но девушка изучила все его тонкости досконально. Поэтому всем, в том числе и жрецу, должно было показаться, что она упала как минимум бессознательной тушкой.
     Приземлившись в кусту, Салли принялась наблюдать за Михаилом. Он как зверь вломился в толпу воинов и за какие-то мгновения покромсал всех на куски своими пламенными мечами. Девушка завороженно наблюдала за этим зрелищем, позабыв обо всём. Но тут он побежал к дереву, на его лице был сильный испуг. Что его так напугало? Салли решила выйти. Оказалось он испугался за неё! Это было так приятно, что девушка мгновенно позабыла обо всем и начала шутить.
     Болт, кончик которого вышел из груди Михаила, заставил её подавиться смехом. Она подхватила падающего парня, но не смогла удержать и лишь аккуратно уложила на бок, чтобы не потревожить болт. Но в следующий момент Салли поняла — всё бесполезно, болт угодил прямо в сердце. С такими ранами не живут...
     Вскинув голову, она увидела воина, перезаряжающего арбалет, и с криком кинулась на него. Салли совершенно позабыла, что она магиня и в ауре еще достаточно энергии, чтобы упокоить пяток таких уродов. Вместо этого она выхватила на бегу кинжал и подбежав к ненавистному врагу, вонзила его в плечо. Воин застонал и выпустил арбалет, а девушка всё продолжала наносить неглубокие, но болезненные раны, не давая ему ни мгновения чтобы опомниться и попытаться сопротивляться. Сколько она так его истязала, Салли не запомнила. Очнулась уже в темноте над исполосованным трупом и медленно отползла от него, размазывая по лицу слезы вперемешку с кровью врага. В стороне раздался стон и девушка побрела туда. Там оказался еще один недобиток, но его она просто прирезала. Потом по аурам нашла еще двух и проделала тоже самое. Живых больше не было и она вернулась к Михаилу.
     - Как же так? Почему ты не поставил защиту? Ты же мог их сперва добить, но побежал зачем-то ко мне. - бормотала девушка над безжизненным телом, - Что я теперь делать без тебя буду? Как жить дальше?
     Внезапно она все поняла — он побежал спасать её, позабыв про всё! Это она виновата в произошедшем! Осознав это, Салли заревела во весь голос и уткнулась в плечо парня, заливая его слезами. Но что-то было не так и она медленно отстранилась. Тело было горячим! Включив магическое зрение, девушка посмотрела на парня. Его аура будто кипела, в ней происходили какие-то процессы. У мертвых такого не бывает!
     Салли зажгла светляк над головой, достала инструмент, который возил с собой любой воин, откусила специальными щипцами оперение болта и, ухватившись ими же за наконечник, с трудом выдернула болт из груди парня. Болт был в крови, но из ран не вытекло ни капли. Девушка вспомнила, как в подвале герцога Михаилу всадили два кинжала в грудь. Он тогда даже не обратил на это внимания, будто это пустяк, крови тогда тоже не было. Но Салли все же порвала свою рубашку и перевязала раны.
     С Михаилом казалось ничего не изменилось, но надежда в груди девушки зарождалась всё больше. Парень был слишком тяжелый для неё, нести его она не сможет. Поэтому она отыскала среди трупов чей-то плащ, погрузила на него Михаила и потащила к месту стоянки. На повозку ей его тоже было не поднять, она наломала веток, устроила постель под телегой и укрыла трофейным плащом. Вдруг вспомнила, как он спас её отца и стала обыскивать карманы. Нашла тот самый пузырек — там было чуть меньше половины. Сколько и куда капать? Решила, что хуже не будет и накапала на обе повязки над ранами, а остатки влила парню в рот. Что еще можно сделать, Салли не знала, поэтому погладила Михаила по щеке, чмокнула в губы и отправилась ставить сигнальную сеть. С сигналками у неё никогда проблем не было, но в этом путешествии охрану брал на себя дух, живущий где-то в ауре Михаила. Когда сеть была поставлена, девушка вернулась к парню и легла ему под бок. Уснуть после всего случившегося было очень трудно, но ближе к утру её всё же сморило.

     Полную версию можно приобрести здесь -- 
     htts://pda.litres.ru/aleks-vav/

Оценка: 6.11*71  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Р.Навьер "Эм + Эш. Книга 2" (Современный любовный роман) | | О.Обская "Невеста на неделю, или Моя навеки" (Попаданцы в другие миры) | | О.Лилия "Чтец потаённых стремлений (16+)" (Попаданцы в другие миры) | | Л.Миленина "Не единственная" (Любовные романы) | | Л.и "Хозяйка мертвой воды. Флакон 1: От ран душевных и телесных" (Приключенческое фэнтези) | | LitaWolf "Неземная любовь" (Любовное фэнтези) | | С.Шёпот "Эволет. Тайна императорского рода" (Приключенческое фэнтези) | | М.Старр "Мой невыносимый босс" (Женский роман) | | Д.Вознесенская "Таралиэль. Адвокат Его Темнейшества" (Любовное фэнтези) | | А.Россиус "Ковен Секвойи" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"