Фоменко Алексей: другие произведения.

Уу-6. Наследие

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс Наследница на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
 Ваша оценка:

   Легкий шелест прошлогодних листьев, лишь недавно выглянувших из-под снега, звучал в голове Алисы, словно сквозь пелену. Девочка осмотрелась. Она стояла на протоптанной зверями тропе среди тысяч деревьев и с трудом понимала смысл происходящего. Небо было затянуто свинцовым слоем туч. То, что она не отбрасывала тени, показалось ей почему-то очень важной деталью. Между бровями появились скобки недоумения.
   Алиса понимала, что это всего лишь сон и, стоит ей захотеть, она тут же откроет глаза и вновь очутится в салоне автомобиля. Из глубины леса слышался шепот листьев, манящий ее к себе. Некое чувство тревоги говорило, что дальше идти нельзя, но ватные ноги шли вперед против ее воли. Кажется, сзади послышался голос мамы. Алиса обернулась. Матери рядом не было. Она прислушалась. Голос становился слабее, пока вовсе не растворился в гуще леса.
   Тропинка с трудом различалась на засыпанной листьями земле, но девочка была уверена, что идет правильно. Откуда появилась такая уверенность в том, что путь правильный, если она и понятия не имела, куда направлялась, она не знала. Лес становился гуще.
   Тревога, засевшая где-то внизу живота, вновь дала о себе знать. Алиса прошла через очередное ограждение из деревьев и увидела гору и болото перед собой. Абстрактность всего происходящего дошла до своего предела. Все здесь выглядело ненастоящим, искусственным. Корни деревьев уходили в зеленую воду болота. Некоторые из них выглядели как размытые человеческие фигуры. Алиса всмотрелась и поняла, что это не люди, а черти, застывшие в жутком танце. Через секунду видение исчезло, и это вновь были корни. Не совсем обычные, но все же корни.
   Шелест листьев манил ее на гору. Алиса увидела лысую вершину, и ей стало не по себе. Оттуда сверху на нее смотрела женщина. Девочка не могла разглядеть ее лица. Тело покрылось мурашками. Ей захотелось уйти отсюда. С горы дунуло могильным холодом. Алиса повернулась к лесу и двинула в гущу деревьев. Она чувствовала тяжелый злобный взгляд на спине.
   Через секунду она оказалась на поляне. Она попробовала побежать, но ватные ноги не слушались ее и подкашивались в коленях. Мир вокруг стал еще более серым. Алиса не была уверена, преследует ли ее еще женщина, но повернуться и посмотреть побоялась. Ее внимание привлекла яма спереди. Девочка подошла к ней...
   Крик ужаса застрял у нее в горле. В яме лежал ребенок. Бледное тело было покрыто ссадинами и ушибами. Где-то глубоко внутри засел огромный ком. Она спустилась в яму. Ребенок лежал на животе, и лица его не было видно. Но Алиса знала, кто это лежит. Лицо ее исказилось от страха. Она села на корточки и прикоснулась к синему плечику. Оно было холодным. Вне себя от страха она повернула тело, что оказалось на удивление несложной задачей.
   Она прикрыла рот, чтобы не закричать. Перед ней лежал Илья. Глаза ребенка были полуоткрыты. Она смотрела на тельце несколько секунд, показавшихся ей целой вечностью. Внезапно глаза Ильи открылись, и он грубым нечеловеческим голосом произнес:
   -Она за тобой. Обернись.
   Алиса повернулась. Безликая женщина набросилась на нее с дикими воплями. Последнее, что почувствовала Алиса, это могильное холодное дыхание, высасывающее из нее жизнь.
  
   Алиса открыла глаза. Она повернулась к маленькому брату, который уже не спал и с интересом высматривал что-то за окном. Она облегченно вздохнула. Приснится же такое! Взглянув на циферблат часов, она поняла, что проспала всего минут двадцать. На улице начинало светать.
   Из динамиков надсадно хрипел голос очередного шансонье. Машина ехала по гравию и, судя по всему, они уже приближались к цели. Местность стала более холмистой. Помимо кустов, по обеим сторонам от дороги появились деревья.
   Родители ехали молча. Отчим, сжав губы в тонкие нити, смотрел в даль, выхватываемую светом фар. Мама была неразговорчивой последние дни, и ее можно было понять: она меньше всего хотела ехать в деревню. Но на этом настоял отчим.
   Буквально месяц назад им пришло письмо от маминой знакомой. В нем значилось, что ее бабушка умирает. Алиса не заметила изменений в настроении матери тогда. Три недели назад Вадим, их отчим, проявил нездоровый интерес к дому бабушки. Жили они всей семьей в трехкомнатной съемной квартире. С появлением на свет Ильи им стало тесновато, и Вадим мгновенно схватился за возможность оттяпать хороший кусок, хоть и в деревне. И для этого нужно всего лишь проводить на тот свет девяностолетнюю старуху.
   Настроение у Алисы было под стать обстоятельствам, то есть немногим выше отметки ноль. План Вадима она считала просто глупым. А заключался он во временном переезде в дом прабабки, который после ее смерти можно будет вполне законно оформить на себя и, может даже выгодно продать. До конца учебного года оставалось чуть более месяца, но отчим решил, что дом важнее образования. Как подростка, образование волновало Алису ровно столько же, сколько и Вадима. Все дело было в друзьях. Больше всего Алиса переживала из-за этой потери. Пусть даже на короткий срок.
   Один Илья чувствовал себя так же как и раньше. Его устои не пошатнулись. По крайней мере, он так думает сейчас, пока не посетил деревенскую уборную на улице, подумала она. Алиса нахмурилась, поймав себя на том, что была рада тому обстоятельству, что и ребенку тоже достанется.
  
   Первое, на что обратила внимание Алиса, когда они заехали в поселок, это то, что ни машин, ни людей на улице не было. От вида всего этого тоска девочки усилилась втройне. Сейчас ей хотелось завыть. Вся деревня состояла из пяти улиц, пропахших навозом. Двухэтажная школа и небольшой магазин в центре казались ей просто огромными в контрасте с антуражем. На небольшой площадке возле магазина, окруженный давно не стриженым кустарником, стоял памятник Ленину.
   -Куда ехать? - сухо спросил Вадим.
   Мать промолчала, но указала пальцем. Глазки отчима забегали из стороны в сторону. Алиса заметила это, и ей стало противно. Ей казалось, что он, наконец, показал свое истинное лицо. Вадим никогда не нравился Алисе, но сейчас он превзошел самого себя. Она понимала, что вокруг прабабушки вьется какая-то тайна, и мама не просто так не хотела сюда ехать. Мать никогда о ней не говорила. И Алиса готова была поклясться, что сейчас ей приходится переступать через свое я, заявившись, Бог знает через сколько лет, в родные края.
   -Так, дети, - посмотрев в зеркало заднего вида, произнес Вадим. - Ведем себя прилично. Бабушка уже старая. Она может вас и не узнать.
   -Она нас вообще еще не видела, - процедила Алиса сквозь зубы.
   -Мы приехали? - зевнув, спросил Илья.
   -Да, Илюша.
   Вадим остановил машину возле дома на окраине, огражденного высоким деревянным забором. Алиса вышла из машины, и ей стало не по себе от увиденного. Весь забор был просто исписан "граффити" местного разлива. Только тематика у художников оказалась очень мрачная. На двери, окрашенной в зеленый цвет, красовалась пятиконечная звезда, обведенная правильным кругом. На заборе красной краской стояло "Здохни ведьма!", а чуть ниже число "666". Дополнял картину перевернутый крест. Ставни дома были заколочены досками. В лицо дунул прохладный ветерок. Алису передернуло, и она сразу же вспомнила свой сон.
   -Пойдем, - тронул ее за плечо Вадим.
   -Пусть они тут пока останутся, - тихим, но твердым голосом проговорила мама.
   И Алиса не имела ничего против. Она не могла понять природу своей тревоги, но ей абсолютно не хотелось входить во двор. Она взяла Илью с маминых рук и отошла к тротуару. Вадим не стал спорить. Через несколько секунд, скрипнув пружиной двери, они скрылись во дворе. Ребенок вдруг перестал ерзать. Задержав дыхание, он прижался к сестре. Она поставила Илью на землю, а сама уселась на бордюр.
   Алиса не знала, сколько она так просидела, но когда она повернулась, то увидела трех стариков около одного из дворов. Это были два седых, худощавых мужчины и такая же худая, если не сухая - женщина. Девочка замерла. Все трое смотрели на детей, не отрываясь. Алиса протянула руку Илье и встала.
   -Пойдем, Илюш, - сказала она.
   Илья схватил ее за мизинец. Алиса отошла дальше. Возле двора прабабки росло дерево, и девочка встала за него. Вот уж новостей им будет на целый месяц, пронеслось в голове девочки. Она с нетерпением ждала, когда дверь, наконец, откроется, чтобы избавиться от столь пристального внимания со стороны аборигенов.
   Родители не заставили себя долго ждать. Через несколько минут со двора вышел Вадим. Лицо его было несколько растерянным. Кивком он дал понять, что дети могут заходить.
   Небольшой дворик представлял собой пустующую заросшую разными травами площадку. В углу возле небольшого сарайчика стоял чан с водой. Больше ничего не было. Узкая тропинка, ведущая к двери, почти ничем не выделялась в траве. Видимо тут давно ничего не делалось.
   Илья прижался к Алисе еще сильней. Возле самой двери он попросился на руки. Странно, подумала Алиса, он давно уже отучился от этого. Она все равно подняла ребенка и прижала к себе.
   Вадим открыл дверь, из дома пахнуло сеном. Они прошли внутрь. Здесь вонь стала резче и к ней добавился запах старой одежды, хозяйственного мыла, воска и укропа. Алиса с трудом различала очертания предметов в темноте.
   Дверь против них открылась и в проходе появилась мама в сопровождении старушки со свечой в руке. Вопреки представлениям Алисы это была, не скрючившаяся бабка в ночной рубашке, а довольно бодрая пожилая женщина строгого вида. Она никак не выглядела на свои девяносто. Женщина улыбнулась.
   -А это есть мои внучата? - проскрипела она.
   -Да... - ответила мать. - Старшую зовут Алиса, а младший Илья.
   -Алиса? Красивое имя, - женщина еле заметно кивнула. - Меня зовут Мария...
   -Ты наша бабушка? - спросил Илья, набравшись смелости.
   Мария, наконец, переключила внимание на младшего внука. Оглядев Илью, она улыбнулась и ответила:
   -Да. А ты, значит, Илюша?
   -Да.
   Над ними повисла на несколько секунд неловкая пауза. Затем, словно выйдя из ступора, Мария сказала:
   -Что ж я? Давайте чайку попьем? Вы ведь с дороги.
   -А почему у тебя так темно? - вновь дал о себе знать Илья.
   Старушка тут же спрятала взгляд, но Алиса успела заметить в них печаль и наворачивающиеся слезы.
   -Нужно оторвать доски, - шмыгнув носом, ответила она. - Детишки баловались. Я сама уже не в силах молоток в руках держать... - ее глаза забегали из стороны в сторону. - Я уже привыкла.
   Речь ее была прерывистой и неуверенной. Алисе вдруг стало невыносимо жаль ее. Вадим пообещал, что скоро вернется, и вышел из дома. Через минуту они услышали, как он отрывает доски от ставней.
   В дневном свете Алиса увидела мешки под грустными глазами старушки. Бабушка очень волновалась. Они прошли на кухню. Запах здесь был еще более отвратительным: смесь кислого молока, мяты и блевотины. Не выпуская брата из рук, Алиса встала у дальней стены. Дрожащими руками бабушка набрала воды в чайник и поставила на газовую плиту. Она достала из шкафа половину буханки черного хлеба и положила на стол.
   -Вы простите, милые мои, но у меня больше ничего нет, - с этими словами она расплакалась.
   -Ничего страшного, - успокоила ее мама. - Мы с гостинцами приехали. Алис, сходи-ка машине, а?
   Девочка поставила брата на пол и вышла на улицу. Ей стало тошно. Интересно, сколько она тут уже одна? Неужели никто из родственников не бывает у нее? Алиса подумала о причине своего приезда, ей стало еще более неприятно. Она открыла багажник. Взглянув в сторону, она увидела еще одну женщину среди любопытных стариков. В трех метрах от них стояла черноволосая девочка, ровесница Алисы, одетая во все черное. Все они, не отрывая взгляда, следили за движениями Алисы. Найдя все необходимое, она хлопнула крышкой багажника и скрылась во дворе.
  
   День пролетел незаметно. Алиса с мамой до вечера наводили порядок в доме. Отчим прибирался во дворе, а Илья бегал по дому. Известие о том, что они останутся погостить, бабушка восприняла с радостью, но по глазам было видно, что она все поняла. Девочке стало противно.
   Вечером, когда они закончили, Алиса вышла на улицу и уселась на бордюр у тротуара. Тишина давила на уши. Только сейчас она заметила, что совсем не слышит животных вокруг. Она нахмурила брови. Ведь это деревня. Здесь должны быть, если не собаки и кошки, то хотя бы коровы, бараны, козы, лошади и прочая скотина.
   Она достала телефон из кармана и написала подружке: "Деревня - отстой". В ответ тут же пришло сообщение с соболезнованиями. Сзади послышался скрип двери. Алиса повернулась. Это был Илья. Он подошел к сестре и сел рядом. Как же по-взрослому он себя иногда ведет, подумала девочка.
   -Когда мы поедем домой? - спросил он.
   -Я не знаю, Илюш. Мы, наверное, побудем тут немножко.
   -Немножко-немножко?
   -Вот столько, - она показала расстояние между большим и указательным пальцами, хотя сама в этом очень сильно сомневалась.
  
   Первая ночь была относительно спокойной. Алиса спала с братом на огромном надувном матрасе в зале. За всю ночь она проснулась дважды и то, потому что Илья без конца ворочался. Потом, уже под утро, ей что-то приснилось, но она тут же забыла свой сон, как только проснулась.
   К завтраку собрались все, кроме отчима. Он с самого утра ушел в сарай и работал там. Бабушка почти все время улыбалась, но не разговаривала. Она молча наблюдала за правнуками. Изредка она задавала скудные вопросы о школе, друзьях и прочем. В тот день она выглядела более усталой. Алисе даже показалось, что она постарела за эту ночь.
   Когда они позавтракали, мать засобиралась в больницу. Там работала ее хорошая знакомая, которая могла помочь со справкой для Алисы на две недели. Она надела свой строгий костюм и, взяв ключи от машины, позвала дочь "на пару слов" с глазу на глаз.
   Они вышли на улицу. Мать моментом сменилась в лице. Она взяла девочку за плечи и, убедившись, что никого рядом нет, сказала:
   -Пока меня нет, старайся поменьше с ней общаться. Хорошо?
   -Да... - нахмурила брови Алиса. - А почему?
   -Потому что я прошу тебя об этом. Давай, я потом тебе все объясню.
   -Хорошо, мам...
   -Нам нужно уезжать отсюда. Я сегодня с Вадимом поговорю. И за Ильей смотри. Чтоб он тоже сильно возле нее не крутился. Поняла?
   -Да.
   -Давай, доча.
   Она поцеловала Алису в щеку и села в машину. Та смотрела ей вслед, не понимая, зачем тогда она едет в больницу. Простояв так какое-то время, она вернулась в дом. Мамины слова возымели действие, и девочкой овладело непонятное беспокойство. Бабушка все еще сидела на кухне в той же позе и смотрела на Илью, который возился со своими динозаврами.
   -Мы пойдем, прогуляемся, - сказала Алиса. - Нужно осмотреть местность.
   -Тебе нравится здесь? - спросила бабушка.
   В ответ Алиса лишь пожала плечами. Она подошла к Илье и взяла его за руку. Бабушка следила за ее передвижениями с загадочной улыбкой в глазах.
   -Тут у нас свежий воздух, хорошие люди.
   -Ваши хорошие люди вчера весь день за забором стояли и смотрели за нами, - сухо ответила Алиса.
   -Не суди их строго. Для них каждый новый человек - событие. Им просто интересно.
   -Мы пойдем, в общем, - не желая продолжать разговор, сказала Алиса.
   -В лес не уходите. Там заплутаться очень легко.
   -Хорошо.
   Они вышли на улицу. Во дворе они встретили Вадима. Он, весь потный и грязный, полол двор. В центре уже лежала хорошая куча прошлогодней травы. Вытерев пот со лба, он спросил:
   -А вы куда?
   -Прогуляемся. Осмотримся.
   -А почему бы не познакомиться поближе с бабушкой? - почему-то раздраженно спросил он.
   -Ну, мы успеем еще... Мы ненадолго.
   -Далеко не уходите, - Вадим проводил детей взглядом и принялся с новой силой остервенело вырывать траву.
  
   Марина, мать Алисы не поехала в больницу, как сказала своим. Она даже и не собиралась. Все, чего ей сейчас хотелось, это побыстрее уехать из проклятой деревни. От бабушки у нее до сих пор бегали мурашки по коже, как и тогда, много лет назад. В груди засело плохое предчувствие, но Марина старалась не думать об этом. Нужно было как-нибудь уговорить Вадима уехать отсюда.
   Она не просто так сказала Алисе держаться от бабушки подальше. На то были свои причины. Старые раны вновь напомнили о себе с новой силой. Марина хорошо помнила те дни, когда по ночам она и ее мать сходили с ума от страха. Люди не зря заколотили ей ставни - их не обманешь.
   Выехав из деревни, она вдавила педаль газа в пол. Соседняя деревня находилась в четырех километрах, и она довольно быстро добралась до нее.
   Машина остановилась у нужного дома. Нервно барабаня подушечками пальцев по рулевому колесу, Марина просидела так еще какое-то время. Она посмотрела на заброшенный дом, спрятанный в деревьях. Окна его были разбиты, а стены частично разобраны.
   Марина не узнавала дом детства. В ее памяти остался чистый ухоженный дворик, полный грядок с овощами, с яблоней и подстриженными кустами. Забора также не было. На нее нахлынули детские воспоминания, и она улыбнулась.
   Они уехали отсюда, когда отец умер. Именно тогда матери начали сниться эти кошмары. Она не спала по нескольку ночей. Просто боялась уснуть. Соседи винили во всем бабушку. Говорили, что она связалась с дьяволом. Решение было принято тогда, когда бабушка начала сниться Марине. Во сне бабуля приходила к ней и садилась на грудь. Самое страшное было то, что Марина не могла проснуться, а кошмары были настолько реальны, что они просто пожирали девочку. Она осунулась, перестала кушать и почти не разговаривала.
   Она не стала заходить к себе во двор, а пошла прямиком тете Зое. Судя по обратному адресу на конверте с извещением о болезни бабушки, она все еще жила тут. Марина открыла дверь в палисадник перед домом и постучала в окно. Через секунду она услышала лай собаки, а затем и скрип двери.
   Калитка открылась, и в проеме показалось лицо тети Зои. Она смотрела некоторое время на гостью, а потом с тревогой в голосе спросила:
   -Марина, дочка... Ты?
   -Я, тетя Зоя, - ответила та.
   -Что ты тут делаешь?
   Улыбка моментально исчезла с лица Марины. Нахмурив брови, она сказала:
   -Как, что? Вы ведь мне письмо отправляли.
   -Письмо?
   Видимо, все поняв, старушка опустила голову и распахнула дверь.
   -Пойдем.
   Руки Марины начали трястись. Она тоже поняла, что никакого письма тетя Зоя не отправляла. Страх давил на затылок, да так, что в глазах становилось темно, а колени подкашивались.
  
   Прогулка оказалась довольно короткой: пройдя сквозь деревню, Алиса с братом вернулись к центру. Убедившись, что лавочка возле памятника вождю была чистой, она села. Ей показалось забавно, что все жители деревни, которые встретились ей на дороге, поздоровались. Ей, выросшей в городе, это было в диковинку. Еще она увидела троих ровесников на другом конце поселка. Двое парней в сопровождении толстой рыжей девочки смотрели на нее с огромным интересом.
   Пока Илья бегал вокруг памятника, Алиса достала книгу и приступила к чтению. Она просидела так недолго. Сзади послышался хруст веток, а затем голос:
   -У нас есть детская площадка.
   Она обернулась. За ней стояла девочка приблизительно ее возраста, одетая в черные джинсы, серую толстовку с капюшоном и кроссовки. Алиса выдавила некое подобие улыбки.
   -Я здесь второй день только. Ничего не знаю.
   -Показать? Тут недалеко.
   Алиса пожала плечами и встала. Илья замер, смотря за происходящим. Знаком Алиса позвала его за собой и пошла за незнакомкой.
   -Я тебя вчера видела, - сказала она. - Ты стояла там с этими людьми.
   -Они жуткие, да? - улыбнувшись, заявила незнакомка. - Они, как вас увидели, так ни о чем другом больше не говорят. Я, кстати, Оля.
   -Алиса.
   -И как тебе здесь, Алиса?
   -Пока отстойно, - честно призналась девочка.
   -Ты надолго здесь?
   -Я не знаю... Как получится.
   Они прошли через неприметный переулок и оказались на соседней крайней улице. Игровая площадка находилась за школой. Развлечениями для детей здесь служили несколько турников, качели и горка, но и этого хватило, чтобы у Ильи загорелась искорка в глазах. Он мгновенно скрылся с поля зрения.
   -Что читаешь? - Оля посмотрела на книгу в руках Алисы.
   -Да так, - она почему-то стыдливо спрятала книгу от ее взгляда. - Ерунда.
   -Любишь бульварные романчики? - Оля беззлобно оскалилась.
   -Это не бульварный роман, - она протянула роман Сафона девочке.
   -Мистика? - заглянув в аннотацию спросила та. - Нравятся загадочные истории?
   Алиса ничего не ответила, пряча книгу в сумку. Над ними повисла неловкая пауза. Девочки уставились в невидимые точки - каждая в свою - спрятанные в кустах напротив.
   -А чем тут у вас обычно занимаются? - спросила Алиса.
   -Да, ничем, - отмахнулась Оля. - Собираются по выходным. Когда чем придется. Тут, сама понимаешь, выбора не много. Плюс я с ними не в очень хороших отношениях.
   Алиса подняла глаза на собеседницу. Сама она была человеком компанейским и отшельников не очень любила. Выглядела Оля неплохо и одежда на ней была чистая, хоть и напоминала стиль "эмо". Она спросила:
   -А ты чем занимаешься?
   -Всем понемногу. Учеба, библиотека, работа дома. Иногда вот так гуляю на улице.
   -А иногда встречаешь новых девчонок на улице.
   -Бывает, - улыбнулась Оля, обнажив ряд серых зубов.
   -Так почему они так за нами наблюдали? - вернулась Алиса к начатой теме.
   -Ты знаешь, что говорят о твоей бабуле? - спросила Оля, глядя на этот раз на собеседницу с огромным интересом.
   -Прабабушка, - поправила ее Алиса. - Нет. А что?
   -Говорят, она ведьма.
   -Что прости? - до нее не сразу дошел смысл слов Оли.
   -Ведьма, - как ни в чем не бывало, повторила она.
   -Ведьма?
   -Ага... Но ты не подумай. Я не верю в это. Нормальная бабушка. Это у нас тут в основном дикари. Что ни произойдет, так они сразу же на колдовство спирают. Они боятся просто.
   -Чего?
   -Твоей бабушки. Уроды! - она ухмыльнулась.
   -А чего ее бояться? - новая знакомая нравилась Алисе все меньше.
   -Боятся, что она передаст свою силу.
   -Кому?
   -Ну, не знаю, тебе или маме твоей. Это не важно, кому из вас. Главное, что б кровное родство было и женщина.
   -А ты много знаешь о ведьмах?
   -Читала кое-что.
   -Может, сменим тему? - неожиданно для самой себя сказала Алиса.
   -Ты сама начала, - пожала плечами Оля.
  
   Алиса с братом шли по улице в сторону бабушкиного дома. Небо затянулось тучами и, по-видимому, намечался дождь. Илья неустанно о чем-то болтал, но девочка с трудом улавливала ход его мыслей. Голова ее была забита разговором с Олей. Неужели местные жители и вправду считают ее ведьмой? Надо полагать, что да. Не сама ведь она исписала забор и дом. Не сама заколотила ставни. А мамины слова? Почему она ушла из дома в такой панике? Почему, в конце концов, она никогда не рассказывала о том, что у нее есть бабушка? Все эти вопросы будоражили мозг девочки.
   Их машина уже стояла, припаркованная у ворот. Значит, мама уже вернулась. Алиса радостно забежала во двор, но тут же замерла, увидев, что мать с отчимом ссорятся. Нарочно громко хлопнув калиткой, она привлекла к себе внимание. Мать повернулась к ней, Алиса увидела слезы на ее глазах. Руки Вадима, сжатые кулаки, дрожали.
   -Все в порядке? - спросила Алиса.
   -Да, доча, идите в дом. Мы завтра едем домой. Готовься.
   Алиса чуть ли не разрыдалась от счастья. Она радостно побежала в дом.
   Оказалось, что их отсутствие Вадим подключился напрямую к проводам на столбе и теперь в доме был свет. Бабушка встретила их с улыбкой на губах.
   -Вот и гулены наши вернулись, - сказала она.
   -Здрасьте, - тихо проговорила Алиса.
   -Как вам наша деревня?
   -Хорошо.
   -Познакомилась с кем-нибудь?
   -Так, - отмахнулась она.
   Не выпуская руки Ильи, Алиса юркнула в глубь дома мимо бабушки, сверлившей ее своим тяжелым взглядом.
  
   Известие о скором отъезде настолько возбудило Алису, что сна у нее ни в одном глазу не было. Она лежала в зале, глядя в потолок, и слушала тихое сопение Ильи. Из комнаты, где спали родители, доносились приглушенные обрывки фраз. Вадим хотел остаться. Что опять взбрело в его голову, подумала девочка. Откуда взялся этот нездоровый интерес к дому? Она никогда не считала его дураком, но сейчас его поведение напоминало больше старческий маразм, чем здоровую логику. С этими мыслями пришел сон.
   Проснулась Алиса от шума за окном. Она посмотрела на спящего Илью. Какое-то время она пыталась понять, приснилось ли ей это. Часы на мобильном показывали пять утра. Она вновь услышала постукивание. Уже рассветало и света хватало, чтобы различать контуры мебели. Поднявшись, она подошла к окну. Внезапно один ставень закрылся. Вне себя от страха, Алиса подбежала к Илье. Вновь послышался стук и ставень отворился.
   Девочка не решилась разбудить кого-либо из взрослых. На цыпочках она подошла к окну и, слегка отодвинув шторину, выглянула наружу. Улица была пуста. Убедившись, что никого нет, она решила, что это был ветер. Но неприятный осадок все равно остался.
   Она вдруг почувствовала легкую боль в груди. Потрогав больное место, она ничего не нащупала. Через несколько минут Алиса снова уснула.
  
   Едва открыв глаза утром, Алиса подскочила и кинулась на кухню в надежде на то, что мама уже готова и, позавтракав, они поедут домой. Пробежав несколько метров, она вновь почувствовала боль в груди. Она сунула руку под рубашку и попыталась нащупать больное место. Под левой грудью к своему удивлению она обнаружила небольшую опухоль. Нахмурив брови, она решила изменить свой маршрут. Она достала косметичку с зеркалом из сумки и, закрыв двери в зал, сняла рубашку.
   Коричневое пятно было овальным и имело небольшой бугорок посередине. Нажав на опухоль, Алиса сморщилась от боли. Это не на шутку взволновало ее. Она хотела побыстрее уехать отсюда и, если через несколько дней болячка не пройдет, обратиться к врачу.
   Погода была пасмурной, и на кухне было темно, как в сумерках. Нависнув над столом, бабушка медленно орудовала кухонным ножом, измельчая овощи.
   -Доброе утро, - поздоровалась девочка.
   -Здравствуй, - сухо ответила бабушка.
   В тусклом освещении кожа ее приобрела цвет сырого теста.
   -А где мама?
   -На улице, - бабушка вернулась к своему занятию. - Там что-то случилось.
   -Что? - не поняла Алиса.
   -Не знаю. Иди, посмотри, если хочешь.
   -Илья тоже там?
   -Наверное, - безразлично откликнулась старушка.
   Сунув ноги во вьетнамки, Алиса вышла на улицу. Внимание ее привлек отчим, рубивший дрова в дальнем углу двора. В лучших американских традициях он был гол по пояс. Девочке стало не по себе. Ее пугало то рвение, с каким ленивый в обычных обстоятельствах Вадим пытался сделать двор деревенской идиллией. Ко всему в придачу погода, хоть и весьма теплая для конца апреля, все-таки не располагала к прогулкам в таком виде.
   Стараясь не привлекать к себе внимания, она юркнула за угол к калитке. На встречу ей уже шла мама с Ильей на руках. Пряча глаза в пол, она хотела пройти мимо, но Алиса остановила ее.
   -Привет. Что там случилось?
   -Не знаю, - ответила та. - Там "скорая" стоит. Мужику какому-то плохо.
   -Все в порядке, мам? - Алиса вдруг заметила серое пятно на скуле матери. - Что у тебя там?
   Мать стыдливо спрятала взгляд и попыталась пройти мимо. Догадка поразила девочку. Неужели он и вправду посмел?
   -Это он сделал? - спросила она.
   -Алиса... - мать снова попыталась пройти.
   -У тебя какие-то проблемы? - услышала она сзади голос Вадима.
   -Оставь ее, - сквозь зубы прошипела Марина. - Нет никаких проблем.
   -Я так и думал, - Вадим, не отводя глаз, смотрел Алисе в лоб. В его глазах читалось безумие и девочке стало страшно.
   -Пойдем, - мать потянула ее за локоть. - Завтрак сейчас будет готов.
   -Мам, что происходит? - спросила Алиса, когда они зашли в дом. - Он тебя ударил?
   -Мы побудем тут еще какое-то время, Алис. Хорошо?
   -Но почему? - возмутилась девочка. - Ты ведь обещала...
   -Это совсем ненадолго. Неделю. Может, две.
   -Он тебя бил? Мам давай обратимся в полицию, если ты боишься. Сейчас не девяностые.
   -Алиса! - повысила голос мать, давая понять, что их разговор окончен.
   Сжав губы, как делала она в детстве при обиде на кого-то близкого, она прошла мимо матери к выходу.
   -Алиса! - крикнула мать вдогонку, но та, демонстративно хлопнув дверью, покинула дом.
   Выйдя на крыльцо, девочка остановилась и уставилась на отчима. Тот поднял голову. В глазах его светился нездоровый огонек. Они смотрели друг на друга так несколько секунд. Как ни странно, но ни страха, ни даже капли волнения не было. Лишь отвращение к этому животному, которое посмело поднять руку на мать, переполняло ее. Сейчас ей хотелось, чтобы Вадим сорвался и ударил ее. Тогда она снимет побои в ближайшей больнице и...
   Мысль о чувствах матери остудила ее пыл. В голове пронеслась мысль, что это просто какое-то наваждение и скоро оно пройдет. Вадим вновь станет самим собой - пусть не ангелом, но и не тем, кем он сейчас был. Алиса спустилась с крыльца прошла к калитке. Вадим, видимо решив, что дуэль за ним, скривил лицо в усмешке и вернулся к своему занятию.
   Она вышла со двора. Бабушка не обманула: перед ней открылась интересная картина. У соседнего двора стоял микроавтобус "скорой помощи". Рядом с водителем, облокотившимся о дверь машины, "отирались" несколько мужиков. На земле, прикрыв лицо ладонями и, видимо беззвучно рыдая, сидела полная женщина. Ее успокаивала старушка в домашнем халате и грязном бушлате, накинутым наверх.
   Заметив Алису, мужики уставились на нее и начали о чем-то перешептываться. Девочку это взбесило и она, вскинув руки вверх, отвернулась от них и поплелась вдоль улицы на окраину. Уйти далеко ей не удалось: сзади она услышала незнакомый голос:
   -Дочка! Подожди минутку!
   Алиса повернулась. К ней быстрым шагом приближалась старушка, которая только что успокаивала женщину, сидящую на обочине. На лице ее читалась нешуточная тревога. Девочка остановилась. Когда женщина догнала ее, она сказала:
   -Здравствуй, милая. Меня зовут тетя Зоя.
   -Очень приятно, - сухо ответила Алиса. Разговаривать с кем-либо у нее сейчас не было никакого желания.
   -Ты у Марии живешь?
   -Да. А что?
   Тетя Зоя оглянулась на дом бабушки и словно украдкой взяла Алису под руку.
   -Куда вы меня ведете? - Алиса грубо вырвала локоть из цепких рук старухи.
   -Доченька, - улыбнулась та, засветив черные зубы. - Я ведь только хорошего тебе желаю. Я с твоей мамой знакома. Ее Марина зовут. Она жила тут, когда была чуть поменьше тебя. Она, кстати была вчера у меня.
   -Так, может, я позову ее? - повысила голос Алиса.
   -Не нужно. Дай мне минутку. Это очень серьезно. По поводу твоей бабки.
   -А что с ней?
   -Она ведь умирает, да?
   -С чего вы взяли?
   -А иначе зачем бы вы сюда приехали?
   -Вы на что намекаете? - спросила Алиса, а сама подумала: "Неужели все так заметно со стороны?"
   -Ни на что. Она не сможет спокойно умереть, если не передаст свои знания.
   -Какие знания?
   -Колдовские.
   -Вы совсем тут из ума выжили? - Алиса собиралась уже уходить, но тетя Зоя остановила ее умоляющим взглядом.
   -Послушай меня. Кто-то из вас ведет себя не нормально, да? Я говорила с твоей матерью и с ней все в порядке. Твой отчим, да?
   -Откуда вы...
   -Знания передаются по наследству, по женской линии. Твоя мать уже не девочка, поэтому она захочет передать их тебе. А твой отчим просто одержим ею. Пока ведьма жива, он будет себя так вести. Но ты его не бойся. Он ничего тебе сделать не сможет. Он очень боится твоей бабушки.
   Алиса нахмурила брови. Ей очень хотелось убежать от этой женщины, но что-то подсказывало ей, что нужно дослушать до конца.
   -Уехать вы уже все равно не сможете.
   -Почему?
   -Потому что она сделает все, чтобы передать свои силы тебе.
   В голове у Алисы возникла картинка, в которой бабуля с ехидным лицом откладывает магические силы - светящиеся шарики - под матрас, словно деньги на похороны. Эта мысль показалась ей забавной, и она с трудом сдержалась, чтобы не улыбнуться.
   -Нужно пробить дыру в потолке, чтобы она умерла безболезненно.
   -Да? И как вы себе это представляете?
   -Мужики помогут.
   -Это они уже помогали ей с забиванием ставней? - презрительно спросила девочка.
   -Не нужно их судить. Они просто бояться.
   -Вас лечить тут всех нужно, - она пошла к дому.
   -Дочка! - крикнула тетя Зоя. - У тебя уже появились знаки на теле? Пятно под грудью?
   Алиса на секунду заколебалась и приостановилась. Это продлилось не более полсекунды, но старуха заметила перемену настроения. Она крикнула ей вдогонку:
   -Ведьмины сосцы. Если они уже болят, то демоны уже пьют тебя.
   -Что тут произошло? - Алиса указала на машину "скорой помощи".
   -Он хотел заколотить вам ставни на рассвете.
   -И? - Алиса вспомнила о ночных стуках и по ее телу пробежали мурашки.
   -Его парализовало. Он слишком рано подошел к дому. Была еще ночь.
   -Сумасшедшая... - сказав это, Алиса быстрым шагом пошла дальше.
   Тетя Зоя продолжала кричать, но Алиса уже не слышала ее. Все ее мысли были заняты только опухолью под грудью и постоянными предостережениями насчет бабушки. Наверное, стоило дослушать ее, подумала девочка.
   Ноги вели ее из деревни, и она подчинялась им. Ее поход в никуда длился минут двадцать. К этому времени она покинула пределы деревни и оказалась на опушке леса. Лысые деревья странным образом манили ее к себе. Уже сознательно она посмотрела на гору и раздумывала о том, стоит ли идти дальше или же закончить на этом свое путешествие. Обдумав все возможные последствия, включая ту, где скоро мама начнет искать ее, Алиса решила вернуться в деревню.
   -Тут классно, да? - услышала она знакомый голос сзади.
   Алиса обернулась. В этот раз Оля была одета более ярко: джинсы, белые кроссовки, куртка и синяя вязаная шапка.
   -Ты следила за мной? - спросила Алиса.
   -С чего ты взяла? - улыбнулась Оля в ответ. - Тут не много вариантов, куда можно сходить. Сюда все мальчишки своих девчонок на первые свидания водят.
   -И часто ты сюда ходишь?
   -Бывает иногда. Обычно летом. Зимой здесь сильно не погуляешь.
   -Похоже, ты была права насчет моей бабушки.
   -В чем именно?
   -В том, что она ведьма. Ко мне только что подходила какая-то сумасшедшая. Тоже говорила о том, что моя бабка должна передать свои способности.
   -Знания, - поправила ее Оля. - Они передают знания и силу.
   -Не важно. А ты и вправду знаешь об этом все?
   -Кое-что читала.
   -Слушай, мне нужно домой. Мама волноваться будет. Ты не идешь в ту сторону?
   -Пойдем, - пожала плечами Оля.
   Они медленно пошли в сторону деревни.
   -А ты веришь во все это? - спросила Алиса.
   -Я не знаю. Наверное.
   -А что будет, если согласиться?
   -Если принять дар?
   -Да.
   -Ты станешь ведьмой.
   -А что они делают?
   -Везде разное пишут. У каждого народа свои понятия об этом. У нас это проводники между живым и мертвым миром. В Европе они спасали мир от конца света, принося в жертву младенцев. А сейчас быть ведьмами вообще круто. Бедный Крамер перевернулся бы в гробу, если бы видел...
   -Кто?
   -Не важно, - отмахнулась Оля.
   -Она сказала, что это должна быть девочка и непременно из семьи.
   -Не обязательно девочка.
   -Нет?
   -Желательно, но если нет других вариантов, то подойдет и мальчик.
   Алиса, вспомнив о маленьком брате, пошла быстрее.
   Когда они подошли к деревне, Оля, сославшись на какие-то важные дела, ушла. Ни "Скорой", ни тети Зои уже не было, и Алиса, обрадовавшись этому, проскочила во двор.
  
   Алиса выключила свет и прижала Илью к себе покрепче. Малыш уже спал. Почувствовав ее прикосновение, он чмокнул губами. Алиса вспомнила слова тети Зои о ведьмином соске и потрогала опухоль. Боль исчезла, но сама болячка стала больше в размерах. Нужно обязательно показать завтра маме, подумала она.
   Она ворочалась долгое время, проваливаясь иногда в сон на несколько секунд. В такие моменты в голове крутились странные абстрактные картины. Почувствовав легкий зуд под грудью, она резко открыла глаза. Ей показалось, что Илья прильнул губами к ее опухоли. "Если они болят, то демоны уже пьют тебя", вспомнила она слова старухи. Ее не покидали мысли о бабке. Слухи сделали свое дело, и теперь Алиса боялась ее. Глаза девочки начали слипаться, и вскоре она забылась в тревожном сне.
   Проснулась она от дикого завывания из соседней комнаты. Алиса подскочила и включила свет. Испуганный брат схватил ее за коленку. Вой раздавался из комнаты бабушки. Невыносимо тоскливый исполненный боли он наполнил грудь Алисы страхами. Страхи эти несли в себе вполне физические ощущения: они давили на затылок и бурлили в нижней части живота. В глазах ее стало темно. Дрожащими руками девочка схватила джинсы.
   Когда она вышла в коридор, мама уже стояла в дверях бабушкиной комнаты. Алиса подошла к ней, но мать знаком показала ей не приближаться. Девочка взглянула на бабушку и опешила. Казалось, что бабуля постарела за несколько часов лет на тридцать. Перед ней на кровати лежала столетняя старуха. В глазах ее было что-то пугающее. Она громко сопела, сжав челюсти, и время от времени рычала.
   Внезапно все это прекратилось. Бабушка расслабилась и протянула Алисе руку.
   -Не подходи к ней, - предупредила мать.
   Алиса и сама все поняла: бабушка перестала кряхтеть, лишь увидев ее. Сзади подошел Илья. Алиса взяла его на руки и ушла обратно в зал. Сзади вновь раздался дикий рык, и девочка почувствовала вибрацию в полу.
   Она выла всю оставшуюся ночь. Ближе к рассвету Алиса не выдержала и пошла спать с братом в машину. Было не очень удобно и даже немного страшно, но все же лучше чем в этом проклятом доме, который девочка возненавидела всей душой.
  
   Пробуждение было очень тяжелым. Алиса с трудом открыла глаза, когда Илья начал дергать ее за руку.
   -Лиса, - сказал он. Ребенок называл сестру так с самого начала, ставя ударение на первый слог. - Лис, я хочу в тулет.
   -Сейчас, Илюш.
   Она протерла глаза и открыла дверь. В салон ворвался поток свежего воздуха. Она провела мальчика к деревянной постройке у сарая и уселась рядом.
   Заходить в дом и переживать весь кошмар заново ей совсем не хотелось. А может поговорить с этой старушкой, тетей Зоей? Она сказала, что мужики помогут проделать дыру в крыше или что там еще нужно, чтобы ведьма успокоилась. Алиса ужаснулась своим мыслям. Если бы кто-то неделю назад сказал, что она будет верить во всю эту чушь, то она бы рассмеялась этому человеку в лицо.
   Сейчас все изменилось. Алиса боялась, что если она зайдет, то бабуля ухитриться прикоснуться к ней. Она боялась, что Вадим захочет остаться здесь еще на одну ночь и что он снова сделает маме больно. Но больше всего она боялась за братика. Оля сказала, что ведьма в случае необходимости может передать свою силу и мальчику.
   На крыльце появилась мама. Она устало улыбнулась, и Алиса поразилась мешкам под ее глазами. Марина была полностью вымотана. Казалось, что сейчас коленки ее подкосятся, и она упадет с крыльца. За ее спиной показался Вадим. Он выглядел не лучше. На голове появилось больше седых волос и теперь они явно бросались в глаза.
   -Пойдемте в дом, - сказала Марина. - Завтрак готов.
   -Как она? - спросила Алиса.
   -Спит.
   Когда они позавтракали, Алиса прошла к комнате бабушки. Ко всему прочему та еще и заметно похудела за ночь. Кожа ее стала серой и местами покрылась иссиня-зелеными пятнами. В комнате висел противный густой запах, казавшийся осязаемым. Старуха вдруг открыла глаза и посмотрела на правнучку. Девочка задержала дыхание. Ей было невыносимо страшно, но она осталась стоять на месте. Бабушка медлянно протянула свою костлявую руку и прохрипела:
   -На... - она сглотнула слюну. - Возьми.
   -Нет, - покачала головой Алиса.
   -Возьми...
   Сзади послышались шаги и обернувшись, Алиса увидела мать. Та грубо оттолкнула девочку от двери.
   -Я тебе сказала, чтобы ты не подходила сюда! - крикнула она. - Никогда. Что бы она тебе не говорила.
   -Тогда поехали домой! - крикнула в ответ Алиса. - Я не могу больше здесь.
   -Возьми, - вновь прошептала бабушка. - Нате... Возьмите.
   -Оставь ее в покое! - с этими словами Марина хлопнула дверью.
   Она взяла дочь за плечи сказала:
   -Я сделаю все, что могу. Завтра мы поедем домой. Я тебе обещаю. Если он хочет, то он останется тут.
   -Поехали прямо сейчас, мам.
   -Нет, доченька. Потерпи еще денек.
   -Я боюсь.
   -И я боюсь. Но она ничего не сможет сделать тебе, пока ты не притронешься к ней. Ничего. Это просто ее штучки.
   -Но если ты знаешь, то почему мы не можем уехать сейчас?
   На глазах девочки появились слезы. Она понимала, в чем дело. Мать не хотела оставлять тут Вадима. Наверное, она думала, что бабушка изведет его одного. Хотя, может, она и была права. Если он и вправду одержим, как сказала эта старуха, то один Бог знает, что он может сделать, если они попытаются сейчас уехать.
   -Она не отпустит нас, да? - спросила Алиса, вспомнив слова тети Зои.
   -Она не сможет удержать нас, - Марина прижала дочь к себе. - Иди. Ты должна смотреть за братом.
  
   Весь день она провела с братом на улице. Мать дала ей денег, поэтому не пришлось возвращаться к обеду и даже ужину. Благо, погода оказалось довольно хорошей и поэтому ни она, ни Илья не замерзли. Она пробовала читать, пока брат бегал вокруг качелей, но никак не могла сконцентрироваться на тексте, постоянно возвращаясь к событиям, произошедшим с ними. А вдруг мать опять не захочет уезжать? Вдруг этот урод что-то сделает с ней? Скорее всего у ведьмы уже есть новый план.
   С этими мыслями она решила, что пора действовать. На улице стало темно. Она посмотрела на небо. Тяжелые свинцовые тучи душили солнечный свет и должны были с минуту на минуту вылиться на землю тоннами воды. Алиса не к месту вспомнила стих о грозе в начале мая и подумала, что и вправду завтра уже начнется последний месяц весны. На небе сверкнуло и где-то очень далеко раскатилось эхо грома. Она взяла брата за руку и пошла в сторону дома.
   Она остановилась возле двора, где вчера, сидя на обочине рыдала женщина и нерешительно подошла к окну. Она постучала и через какое-то время со двора послышалось шорканье тапок по земле. Дверь открылась, и в проеме показалась женщина. Глаза ее были опухшими от слез. Она посмотрела на девочку с неким испугом, а потом спросила:
   -Чего тебе?
   -Здравствуйте... Меня зову...
   -Я знаю, кто ты. Чего тебе надо?
   -Мне нужно поговорить с тетей Зоей. Она обещала помочь мне.
   -Что? Совсем плохо?
   Алиса не ответила. Женщина долго сверлила ее тяжелым взглядом. Наконец, решившись, она спроизнесла:
   -В дом я тебя не пущу. Но теть Зое позвоню. Жди здесь.
   Прошло минут десять, прежде чем во дворе вновь послышались шаги. Женщина вышла наружу и сказала:
   -Сегодня они уже ничего не смогут сделать. Скоро стемнеет. Люди побоятся просто. Завтра с обеда они разберут крышу.
   -Спасибо, - сказала Алиса. Она вдруг вспомнила о муже этой женщины. И хотя она не приветствовала его идею заколотить ставни дома, в котором жили люди, она спросила: - Как ваш муж?
   -Лежит в больнице. Я думаю, что скоро поправится.
   Алиса хотела уже уйти, но не знала, как закончить разговор.
   -Ты не суди его строго. Он не со зла. Просто люди боятся. Тут по ночам жуткие вещи происходят.
   -Я пойду, да? Спасибо вам, что помогаете мне.
   -Конечно, дочка.
   -До завтра.
   -До завтра.
   Алиса поплелась домой. В воздухе запахло озоном. Теплый ветерок дунул ей в лицо. Она поторопила брата и сама прибавила скорости.
   -Ну, и как там наша преемница дьявола?
   Алиса повернулась и увидела за спиной улыбающуюся Олю.
   -Типун тебе... - ответила Алиса. - Тебе что дома не сидится в такую погоду?
   -Не люблю сидеть дома. Люблю природу и вообще весь этот мир.
   Алисе отчего-то вдруг перехотелось разговаривать со странной девочкой. Она улыбнулась и показала на дом:
   -Сейчас гроза будет. Нам нужно заходить.
   -Ты согласилась?
   -На что?
   -Ну, ты ведь знаешь... На ее предложение?
   -Нет никакого предложения. Это все сказки. Ваши деревенские байки. Оставьте меня в покое.
   -Если бы только у меня была такая возможность. Ты ведь не понимаешь, от чего отказываешься.
   -Оля... - Алиса выдержала длинную паузу. - Мы завтра уезжаем. А тебе советую подружиться с нормальными ребятами, а не забивать голову этой чушью. До свиданья.
  
   Бабушка вновь кричала. Алисе не хотелось подходить к ней и она вновь вместе с братом, который в этот раз капризничал, пошла в машину. Мать не удерживала ее. Она набрала воды из бочки и закрылась в салоне.
   Илья очень устал за прошедший день и поэтому сразу же выключился. Алиса включила радио и откинула спинку сидения. Мама, прежде чем пожелать ей спокойной ночи тихо прошептала ей на ухо, что завтра утром они уезжают. И Вадим тоже.
   Голова ее сделалась тяжелой, и девочка закрыла глаза. Не было никаких мыслей. Просто пустота и все. Как же хорошо иногда просто поспать...
  
   Она проснулась с ужасной головной болью. Вместо музыки из динамиков доносились лишь помехи. Алиса поднялась. Ей стало холодно, и она вдруг поняла, что дверь в машине открыта. Она посмотрела на соседнее, пустующее сидение и ужаснулась: Ильи рядом не было.
   -Илья! - она открыла дверь и выскочила в стену ливня.
   Она пробежала к туалету и вновь выкрикнула:
   -Илья!
   Ответа не последовало. Она дернула ручку двери. Внутри никого не было. Алиса побежала к дому. Сердце ее отчаянно колотилось и грозилось вырваться наружу из грудной клетки. Тяжело дыша, она врезалась плечом в дверь.
   В нос ей сразу ударил резкий запах трав и гнили.
   Вода, подумала девочка. Ее выключило из-за воды. Ведьма подмешала ей что-то в воду.
   -Мама! - крикнула она в темноту. - Мама! Илья.
   Ответа не последовало. Алиса пробежала через кухню, не включая свет. В доме было очень тихо. Она нажала на выключатель, но лампочка не загорелась.
   -Мама! Мама! Илья! Пожалуйста! - она заплакала. - Не трогай их.
   Она не решилась зайти в комнату бабушки и открыла дверь родительской.
   Вадим стоял у окна и на что-то смотрел. Алиса щелкнула выключателем. На этот раз свет загорелся, заставив девочку прищуриться. Ильи тут не было. Но мама... Она лежала в неестественной позе, раскинув руки в стороны.
   -Мама! - девочка подбежала к ней. Руки Марины были холодными и какими-то твердыми. Алиса не смогла согнуть ее в локте. - Мама. Что ты сделал с ней?!
   Вадим не ответил. Он продолжал пялится в темноту в окне.
   -Где Илья? - Алиса отступила назад. - Где он?
   Не дождавшись ответа, она выбежала из комнаты. В голове пульсировала лишь одна мысль. Мама. Тяжелый стон вырвался у нее из груди, когда она только подумала об этом. Этого не может быть. Мама не может умереть! Она ведь мама.
   Алиса зашла в комнату бабушки. За последние несколько часов она изменилась до неузнаваемости и превратилась в сухую ветку со впалыми сумасшедшими глазами.
   -Где Илья?
   -На... - прокряхтела та в ответ. - Возьми.
   -Не буду я ничего брать! Где Илья?
   -Возьми... Возьми.
   Алиса выскочила на улицу. Дождь уже прекратился и луна хорошо освещала все вокруг. Девочка подошла к куче дров возле сарая и схватила топор.
   Вернувшись в дом она увидела Вадима, стоявшего в проходе в коридоре. Алиса вспомнила слова тети Зои о том, что он не сможет причинить девочке вреда.
   -Уйди.
   -Алиса, - безразличным голосом робота сказал он. - Алиса. Прекрати. Или я накажу тебя.
   В свете бившем из соседней комнаты, Алиса увидела, что глаза Вадима закатаны наверх, а изо рта льется тонкая струйка слюней.
   -Отойди. Или тебе конец.
   Как ни странно, но Вадим спокойно отошел в сторону, освобождая проход. Девочка прошла мимо и зашла в комнату бабушки. Одним резким ударом она выбила стекло. Прохладный ветерок дунул ей в лицо. Она поднялась на стул и ударила лезвием топора в потолок. Оружие ее оказалось слишком тяжелым и после нескольких попыток, которые не принесли никаких результатов, она бросила его на пол.
   Через минуту она уже вновь была в комнате, на этот раз с ломом в руке. После нескольких ударов с потолка посыпалась штукатурка. Алиса пробила хорошую дыру, пока не нарвалась на бетонную плиту. Дальнейшие усилия были бесполезны. Она с диким криком отбросила лом в сторону.
   -Где он? - закричала она в истерике.
   Не дождавшись ответа, она выбежала во двор.
   -Илья! Илюша! Где ты, милый?
   Она побежала в сарай. Затем на задний двор. Сеновал. Все было тщетно. В панике она выбежала на улицу.
   -Илья! Илья! Илья!
   Она подбежала к дому женщины, у которой была несколько часов назад и постучала в окно.
   -Кто-нибудь помогите!
   Вдруг она вспомнила про телефон. Как же так? Как она могла выпустить это из головы? Она вновь забежала во двор и достала телефон, лежащий на панели машины. Алиса решила вызвать полицию на улице.
   В одном из домов на секунду загорелся свет, но сразу же выключился. Она набрала номер экстренной связи и нажала на зеленую клавишу. После первого гудка она услышала знакомый голос за спиной:
   -Не стоит этого делать.
   Алиса повернулась. Перед ней стояла Оля. В этот раз она была одета в черное платье. На ногах у нее не было никакой обуви. Алиса нажала на сброс.
   -Ты?
   -Я, внученька. Я.
   Алиса вдруг увидела в Оле черты бабушки. Оля оскалилась.
   -Где он? - спросила Алиса.
   -Ты спрашивала меня, что мы делаем... Мы живем. Так же как и вы. Только ценности у нас другие. Мы не поклоняемся какому-то там бородатому дядьке, как это делаете вы.
   -Где Илья?
   -Дай свое согласие и узнаешь, - она подошла ближе и Алиса с ужасом заметила, что глаза у Оли абсолютно черные. - Ты не представляешь, от чего ты отказываешься. Эти знания... Это лучше всего что ты когда-либо переживала или сможешь пережить живя нормальной жизнью.
   -Да? А цена этому какая? Так как ты убивать своих детей?
   -Твоя мать дура! - прорычала Оля. - Поделом ей. Ты все это поймешь скоро.
   -Я не собираюсь ничего принимать.
   -И оставишь Илюшу умирать? Я ведь могу передать все ему. Он не будет сопротивляться, так как ты. Не думай о матери. Подумай о себе.
   -А что будет, если я соглашусь?
   -Ты получишь мои знания и силу. Вместе с этим и узнаешь, где твой брат. Потом сможешь продолжить мое дело.
   -Откуда я знаю, что ты не убила его?
   -Ну, ты не узнаешь.
   -Я согласна.
   -Пойдем.
   Они прошли во двор. Сердце Алисы отчаянно колотилось. Лишь бы топор все еще был там, думала она, хотя и представляла себе Вадима, который бродит по дому с ним в руках.
   Они вошли в комнату бабушки. Ведьма лежала на кровати с улыбкой на сумасшедшем лице и громко сопела. Увидев Алису, она протянула руку. Девочка посмотрела на пол. Топор лежал там.
   Прошло несколько невыносимо долгих секунд. Внезапно Алиса нагнулась, схватила топор и со всего размаху опустила его на грудь ведьмы.
   Лезвие не зашло ни на миллиметр в тело старухи. Алиса отступила и тяжело застонала.
   -Будь все так просто, боялись бы нас так люди? - спросила Оля из-за спины.
   Алиса расплакалась. Она очень боялась, но не видела другого выхода.
   -Не бойся. Это не конец. Ты будешь жить дальше.
   Алиса встала и схватила руку ведьмы.
   Сознание ее на какие-то доли секунды затмилось. Она закрыла глаза. Ощущения можно было сравнить со взрывом в мозгу. Из ниоткуда вдруг появились вещи, лица, правила, о которых она и понятия никогда не имела. Алиса почувствовала, что может передвигать силой мысли предметы, что может читать чужие страх и видеть то, чего еще не произошло. И самое главное место, где лежал Илья.
   Оля стояла рядом с улыбкой на лице. Когда Алиса повернулась к ней, то она увидела в этих глазах что-то страшное. То, с чем она не расчитывала столкнуться.
   -Рано радуешься, стерва! Хотели помереть без мучений? - Алиса улыбнулась. В этот раз е е глаза были абсолютно черными. - Не получиться.
   С этими словами она схватила бабку за шею. Из новых знаний она подчерпнула, что для выхода души из тела ведьмы нужно небо. Иначе смерти не будет.
   -Что ты делаешь? - испуганно закричала Оля.
   Алиса вырвала несколько досок из пола голыми руками и положила тело ведьмы на пол. Наверх она постелила клеенку со стола и вновь закрыла дыру досками.
   -Нет, - простонала Оля. -Нет.
   Алиса нанесла ей удар в грудь и та отлетела в стену.
  
   Алиса достала тельце Ильи из ямы в лесу. Он был без сознания, но дышал. Все как в гребаном сне, который она видела, когда они ехали в деревню. Недалеко от лысой горы. Рядом с болотом, которым питаются страшные корни-черти.
   Нужно было срочно вернуться в дом. С рассветом ее новые силы иссякнут.
  
   Алиса вышла на стук в окно. На улице ее ждала тетя Зоя в сопровождении двух мужиков. Девочка улыбнулась. В глазах тети Зои появился страх. Она все поняла без слов. Попятившись назад, она перекрестилась, отчего Алисе вдруг стало тошно. Немая дуэль длилась несколько секунд.
   -Она умерла, - сказала, наконец, Алиса. - Идите.
   Они ушли. Тетя Зоя не прекращала перекрещиваться и повторять себе под нос:
   -Горе-то какое! Горе!
  
   Алиса вернулась в дом. Илья кушал суп, только что сваренный старшей сестрой. Она улыбнулась мальчику и поцеловала его в лоб.
  
   Ей предстоял тяжелый день. В сарае лежали два тела: труп матери, задушенной Вадимом и сам Вадим. В порыве гнева Алиса внушила ему то, что он должен повеситься.
   Под полом все еще билось сердце бывшей ведьмы и умирать ей оставалось еще несколько дней...
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) В.Пылаев "Видящий-5. На родной земле"(ЛитРПГ) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) Eo-one "Люди"(Антиутопия) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"