Mrdog: другие произведения.

Кому война, а кому мать родная

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 8.00*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Наш человек попадает во вселенную Звездных Войн, в самое начало войны клонов, в тело джедая погибшего на Джеонозисе. А дальше начинает барахтаться, ведь впереди приказ 66 и великое истребление, в котором он категорически не желает стать жертвой.

Кому война, а кому мать родная

Annotation

 []
      Кому война, а кому мать родная
      Направленность: Джен
      Автор: MrDog
      Беты (редакторы): Крысо
      Фэндом: Звездные Войны, Звездные войны: Войны клонов (кроссовер)
      Рейтинг: PG-13
      Жанры: Фантастика, Психология, Философия, POV, AU, Попаданцы
      Предупреждения: OOC, Мэри Сью (Марти Стью), ОМП, Элементы гета
      Размер: Макси, 130 страниц
      Кол-во частей: 20
      Статус: закончен
      Публикация на других ресурсах: Разрешено копирование текста с указанием автора/переводчика и ссылки на исходную публикацию
      Описание: Наш человек попадает во вселенную Звездных Войн, в самое начало войны клонов, в тело джедая погибшего на Джеонозисе. А дальше начинает барахтаться, ведь впереди приказ 66 и великое истребление, в котором он категорически не желает стать жертвой.


Глава 1

     «Твою мать!», — успел подумать я перед тем, как висок пронзила боль и наступила тьма. Вот так вот неудачно лампочку поменял. Глупо вышло: удар током и полет с табуретки. Стоило всё-таки стол по-другому поставить, да чего уж там. Как вышло, так вышло.
     — Живой?! — раздался вопль прямо в самое ухо, что само по себе было уже весьма удивительно.
     — Да, вроде, — тьфу, откуда во рту песок?
     — Держись, дроиды наступают.
     Чего? Какие, к чертовой матери, дроиды? — успел подумать я, и тут меня накрыло воспоминаниями. Вот меня (ну, вроде бы, меня) маленького забирают от мамы какие-то типы в балахонах. Черт, на джедаев похожи, — отмечаю я-прежний. А вот маленький неофит, он же юнлинг Инари Сабази, сидит и слушает лекцию по истории ордена джедаев. Вот это глюки, но надо отдать им должное, натурализм и складность - поразительные. Я не просто кино смотрю, я его полноценно проживаю. Гудит голова от объема запихиваемых в нее многомудрыми наставниками знаний, ломит тело от многочасовых тренировок. И красной нитью во всё более быстром потоке воспоминаний Инари проходит Великая Сила. Она есть во мне и разлита вокруг, она везде, пронизывает все — непередаваемо. Как невозможно от рождения слепому уяснить концепцию цветов, так нереально неодарённому понять, что же такое Сила.
     Вот и последние воспоминания — Джеонозис. До этого был прорыв на планету, полный идиотизма марш-бросок по открытой местности от разнесенного аванпоста и подорванных орбитальных орудий. Сама резня дроидов, устроенная магистром Винду, была образцово-показательна, но после такого шума надеяться, что о нас не знают, было полным идиотизмом. Неудивительно, что нашего лидера весьма невежливо из ложи главы совета КНС выперли, попутно чуть не поджарив, а на нас заранее подтянутые поближе к арене дроиды толпами повалили.
     Мой предшественник был падаваном рыцаря-джедая, трудившегося в архивах и в библиотеке. Парнишке нравилось вдыхать пыль древних фолиантов и просиживать сутками за терминалом. В этом плане мы с ним были похожи. Оба предпочитали за хорошей книгой время провести или что-то образовательное поглядеть. Нелюдимые домоседы — это про нас обоих сказать можно. Вот только Инари пару лет назад во время медитации видение посетило. Увидел он, как ему в лицо бластерный заряд прилетает. Юноша, всего-то пятнадцать лет ему на тот момент было, решил судьбе воспротивиться и начал усиленно тренироваться. Налёг на техники Силы, в частности, барьеры и третью форму фехтования Соресу. Она как раз была хороша для защиты, причём не только от выстрелов, но и против одаренных отлично себя показывала.
     Увы, несмотря на всю эту подготовку, от судьбы предшественник так и не ушёл. Верней как, он довольно бодро держался, до тех пор, пока не получил в грудь выстрел из звуковой пушки джеонезийцев. К сожалению, блокировать такое мечом было невозможно, но Инари чисто рефлекторно попытался, рассчитывая, что его броня Силы удержит пару-другую выстрелов. Что ж, пяток выстрелов она выдержала, а вот взрыва от разрубленного оружия аборигена — уже нет. Дроиды, видимо, были не совсем тупыми, во всяком случае, что-то вроде контроля по отлетевшему телу провели. Может, конечно, и случайно вышло, но результат, один чёрт, печальный. Падаван Инари Сабази погиб в семнадцать лет на арене Петранаки, а в его тело попал землянин. Короче говоря — классический попадун или, в данном конкретном случае, вселенец.
     Пока проживал чужую жизнь, умудрялся думать и, главное, особого дискомфорта не испытывал. Но вот последние мгновения — это было очень больно. Настолько, что я даже ненадолго сознание потерял. Лучше бы в беспамятстве и оставался — констатировал очевидное, очухавшись. Левый глаз ничего не видит, да и вообще вся эта половина лица буквально огнем горела. В грудь и брюхо тоже пару зарядов словил, но тут получше: повреждения, конечно, серьезные, но для одарённого — не смертельные. Инари в свое время озаботился нательным бельем из бронеткани. Похоже, он вообще был излишне осторожен, а по меркам джедаев — даже трусоват, правда, по мне, так это было здравомыслие и разумная предосторожность. Хорош валяться — мысленным усилием давлю все негативные ощущения и беру наконец контроль над телом. Ничего так, нигде не жмет и вообще «костюмчик» полностью как родной.
     — Мы не станем предметом торга! — о, в кино, вроде бы, Винду то же самое вопил, то-то, думаю, пиу-пиу не слышно было.
     — Мне жаль, старый друг. Убить их!
     Это я вовремя очухался, теперь бы с новообретённой жизнью не расстаться и до подхода кавалерии продержаться. Быстро кручу башкой, оценивая диспозицию. Хреново. Горстка джедаев образовала круг в центре арены, толпа дроидов взяла их в клещи, а я в сторонке валяюсь. Отлежаться было бы самым правильным, если бы не одно но: та самая помощь, в лице гранд-мастера Йоды с клонами, по железякам ракетами долбанет. Вот и Сила недвусмысленно намекает, что оставаться тут чревато, а значит, придётся идти на прорыв. Осталось момент подгадать и нужными техниками воспользоваться.
     Телекинезом подтягиваю меч, благо, чувствую его прекрасно, да и махать им мне-обновлённому куда привычней, чем из бластера палить. Тем более, что тот под трехпалый манипулятор сделан. Стрелять смогу, конечно, но вот за точность уже не поручусь. Дроиды меня не замечают, я у них за спиной, да еще и кусками развороченной трибуны с останками роботов прикрыт. Железяки прут на джедаев, те из последних сил отбиваются. Привычное усилие, скорей даже — просто четко выраженная мысль-желание, и тело окутывает барьер Силы. Что радует — никаких спецэффектов, привлекающих внимание, при этом не наблюдается. Вот только этого маловато будет, мне нужна скорость. Использовать одновременно две техники не так-то просто, но у меня хороший контроль, не мастер, конечно, но уж на простейший рывок меня хватит. Тем более есть такой прекрасный стимул, как желание выжить.
     Предвиденье и единственный глаз подсказали удачный момент. Как только увидел канонерки, так в теле тут же столько адреналина образовалось, что подавленная сознанием боль напрочь отступила. Переворот, низкий старт — и прыжок к строю дроидов. Вжух — световой меч разрубает ближайших железяк, руки на автомате начинают выделывать замысловатые петли, а мне остаётся лишь с нечеловеческой скоростью нестись вперед. Чувствую себя колесницей Джаггернаута. Роботы разлетаются, словно кегли, но главное — на мой рывок не реагируют, у них тут более приоритетная цель образовалась, по ней-то и палят из всего, что имеют.
     Уф, успел — радуюсь, слыша за спиной серию взрывов от ракетного удара. Глаза ближайших джедаев большие-пребольшие. Обалдели от моего геройского прорыва. Знали бы вы, как я сам удивлен, вроде бы падаван, а на деле натуральная машина смерти. Прям страшно представить, кем же тогда Йода, Палпатин, или тот же Скайуокер являются. Монстры, не иначе. Нечто наподобие античных героев, типа тех, что с примесью божественной крови, наверное. Впрочем, одаренные, особенно хоть чему-то обученные, по определению те еще супермены. Одно только отбивание бластерных выстрелов чего стоит. Про куда более впечатляющие вещи можно и не заикаться.
     — Заслон нерушимый создайте. Выживших спасти мы должны, — о, а вот и наш зелёненький Йода.
     — Есть, сэр. Образовать периметр!
     Клоны быстро рассыпались по арене, ведя огонь на подавление вяло копошащихся железяк. Кто-то оперативно засадил ракетой по одному из выходов, кто-то — по другому, сразу же перекрыв подход подкреплений к роботам. Те, что еще оставались на арене, были быстро перебиты солдатами и выжившими джедаями. Я тоже немного поучаствовал. Скучное занятие. Подбежал, даже без ускорения, отбил по пути пару-другую выстрелов, махнул мечом, побежал дальше. Минуты за две, где-то, зачистку провели. Дольше раненых среди множества тел, усеявших арену, искали. Увы, выживших было чертовски мало, да еще и не факт, что все они доживут до эвакуации. А вот дальше начался идиотизм.
     Джедаи быстро попрыгали в канонерки, и те тут же рванули ввысь, унося нас с арены, забравшей почти двести жизней одарённых. Страшные потери для ордена, в котором немногим больше десяти тысяч разумных. Почти два процента численности разом потеряли. Ужас просто. И ведь это еще не конец, десятки ещё во время боев за Джеонозис полягут.
     — Сэр, вам требуется медицинская помощь? — обратился ко мне ближайший клон.
     — Было бы неплохо, а что у меня, кстати, с лицом?
     — Э-э, левая сторона сильно пострадала сэр, я не врач, но досталось вам крепко. Вот, возьмите, это полевая аптечка.
     — Спасибо, конечно, но я без понятия, как ей пользоваться.
     — Тогда позвольте мне, сэр.
     — Давай. Долго нам, кстати, лететь, и, куда мы вообще направляемся?
     — На передовую, сэр, а лететь минут десять, — клон сноровисто вытащил какие-то тю­бики-инъ­ек­то­ры и бакта-пластыри.
     — На кой нас на передовую несет, не знаешь? — распахиваю прожжённую робу, давая возможность помощнику залепить раны на груди и брюхе, а заодно и оголяя плечо для дозы боевой химии.
     — Мы поведем войска в бой, — отвечает вместо клона какой-то джедай; по причине необщительности со знанием «коллег» у меня не особенно хорошо.
     — На командном пункте от нас было бы больше толку, — вроде бы как резонно возражаю, чувствуя, как по телу гуляют волны жара от укола.
     — Мы защитники Республики, наш долг — быть в первых рядах. Кто, если не мы?
     — Угу. Сила с нами, так кто же против нас?
     — Верно, падаван, — одобрительно хлопнул по плечу оскалившийся в улыбке придурок.
     Судя по рожам остальных, они полностью согласны, угораздило же загреметь в компанию дебилов-фанатиков. Вот только выбора, увы, ноль целых хрен десятых. Будем во главе отряда светошашкой махать. Пока эти вот не передохнут или, по крайней мере, подальше не ускачут. Да и потом, боюсь, никуда не деться, если не хочу, конечно, долго объясняться, а я, по понятным причинам, ой как не хочу.
     — Минута! — выкрикнул клон-пилот.
     — Готово, сэр, — практически синхронно доложился подлечивающий меня клон.
     — Держись за мной, боец. Я прикрываю, ты стреляешь, глядишь, и не сдохнем, — шепчу помощнику.
     — Понял, сэр.
     Плюхнулись мы, слава Силе, не в самой гуще боя, а чуть подальше, рядом с передовым командным пунктом. Во всяком случае, тут имелся астродроид, демонстрирующий голографическую проекцию боя, и десяток клонов-командиров. Ничего так, грамотно укрылись в воронке, еще и бруствер организовали. Не зря их на Камино обучали. Хотя, конечно, КП как минимум батальонного уровня, а то и полкового, в полукилометре от передовой размещать, наверное, всё-таки не стоило. Впрочем, в далёкой-далёкой с дальностью стрельбы и скорострельностью бластеров все не слишком хорошо. Очередями почти ничего и не стреляет. Во всяком случае, из ручного оружия. А то, что стреляет, из известного мне — больше пяти импульсов за раз не выдает.
     — Коммандер, нам по роте клонов, мы поведем их в атаку, — тут же распорядился тот самый джедай, которого я так и не вспомнил.
     — Есть, сэр. — козырнул клон и начал распоряжаться.
     — Вперед, братья, покажем сепаратистам! Клоны, за мной! — тут я с трудом подавил желание приложиться рукой к лицу, а если бы не ранение, то наверное, так и сделал бы, не сдержавшись.
     Воодушевленные столь кратким, но весьма богатым Силой посылом, джедаи, активировав мечи, ломанулись в сторону фронта. Клонам ничего не оставалось, кроме как последовать за ними. Чуть сам не поддался стадному чувству, но все же удержался. Благо, на меня никто из одаренных внимания не обратил. Еще бы, они все как минимум на три года старше, а тут какой-то падаван. Сайгаки, блин, недоделанные: тренированные, специально выращенные солдаты за ними еле-еле поспевали.
     — Сэр? — обратился ко мне клон-командир.
     — Не все мы идиоты, — пожимаю плечами, — для начала покажите, где от меня больше пользы будет.
     — Наверное тут, сэр. — клон был несколько шокирован подобным заявлением, впрочем, они ведь о нас еще ничего не знают, как и подавляющее большинство разумных.
     — Увы, но если я не понесусь сейчас в бой, размахивая мечом, меня ждут серьёзные проблемы.
     — Ясно, сэр. Тогда вам стоит оказать помощь третьему батальону вот здесь, — клон указал участок карты, где наступающих как раз перепахивали ракетным ударом. — Вам нужно прорваться вот до этих развалин, оставшихся от форта, и там закрепиться.
     — Хорошо, сделаю что смогу, но вы все же летунов вызовите, пусть этих уродов проутюжат.
     — Уже вызвали, сэр.
     — Вот и молодцы. Так, — оборачиваюсь к клону, командующему приданной мне ротой, — я иду первым, отбиваю бластерный огонь и вообще стягиваю его на себя, а ваша задача — как можно скорей уничтожать жестянок. Чем шустрей вы будете справляться, тем легче будет мне. Это ясно?
     — Так точно, сэр.
     — Побежали тогда потихонечку.
     Броня Силы и Соресу — это круто. Впрочем, если бы не клоны, я бы много не навоевал. Особенно, когда появилась парочка танков. Против их пушек мне кроме повышенной прыгучести и ускорения было нечего противопоставить. Спасибо бойцам, быстро их разнесли из гибрида РПГ с ПЗРК. В целом же мы довольно неплохо продвигались. Вперед я особо не лез, но свое присутствие обозначил четко. Дроидам большего и не надо было. Жестянки сразу же, как только засекали джедая, на него переключались: селекция целей в соответствии с приоритетом. Клоны благодаря этому то ли багу, то ли фиче в их алгоритмах могли вполне вольготно работать. Не тир, конечно, но где-то рядом. Стреляли быстро и поразительно метко. Их здоровенные бластеры В-1 выносили с первого же попадания, более мощные В-2 больше пяти тоже не выдерживали. Зачастую вообще двух-трех хватало.
     — Занять оборону, — машу рукой на раздолбанные авиацией останки парочки больших дроидов-пауков, — подождем подкреплений.
     — Есть, сэр.
     Несмотря на все мои старания, без потерь, естественно, не обходилось. От роты у меня два взвода осталось, да и то, четверть личного состава ранения имеют. Не серьезные, а так, в основном, вскользь цепляло, но на эффективности сказывается. Не такая уж и картонная броня у солдатиков. Во всяком случае, на одного убитого десяток раненых приходится, что уже очень неплохо. Сам я тоже порядком выдохся. Иной раз под огнем пары сотен бластеров танцевать приходилось. Если бы не оперативно доставляемые в плотные массы дроидов ракеты да гранаты, уже бы раз десять помереть успел, а так ничего, жив, хоть и словил в икру попадание осколком. Причём осколок был — от брони разорванного в клочья бойца. У жестянок тоже гранатометчики есть. Их немного, относительно общей массы роботов, но проблем от них хватает. Определенно, нужно заводить дальнобойное оружие, это скольких бы солдат я тогда спасти успел бы.
     — Сэр, с КП передают удерживать позицию, дроиды начали контратаку.
     — Так они ее, вроде, и не прекращали?
     — В этот раз они сил поднакопили, видимо, пару колонн с погрузки завернули на нас, а может и разгрузили транспорт-другой.
     — Ясно, ну что ж, ждём. Что там насчет подкреплений?
     — Будут минут через двадцать.
     — Хреново.
     — Сэр?
     — Мы раньше в бой вступим и будет он нелегким.
     — Ясно, сэр.
     Сильно сомневаюсь, что ему что-то ясно, все же он не одаренный. Паршивое у меня предчувствие, ой, паршивое. Одна радость — что это именно предчувствие, а не предвиденье, хоть их порой и сложно различить. Ладно, не назад же бежать, оставив клонов спину прикрывать. Это, конечно, не то что не моя война, но даже и не моя реальность, ну или галактика, но все же бросить тех, с кем не первый час в бою, как-то неправильно будет. Сам себя уважать перестану.
     — Дроиды, сэр.
     — Угу, — вот ведь, так увлекся попытками разглядеть хоть что-то в Силе, что аж позабыл, где нахожусь.
     — Парни, позицию оборудовали?
     — Как успели, сэр.
     — Ладно, работаем стандартно: я танцую, вы стреляете.
     — Понял, сэр.
     — Ну, Сила, помогай. Понеслась!
     Прыгаю между останками дроидов-пауков, активирую меч, и уже через секунду начинаю танцы со смертью. Клоны, засевшие по флангам, методично отстреливают прущих плотными рядами жестянок. Я же все глубже проваливаюсь в транс. Есть такая техника, Центр Бытия называется, идеально сочетается с третьей формой и позволяет существенно расширить контроль над окружающим пространством. В принципе, это даже не техника, а скорей своеобразная медитация, а то и просто настройка на Силу, потому как её совсем не обязательно в бою применять. Можно, например, и при учебе использовать. В любом случае, именно её спонтанное применение и помогло устоять те десять минут, что потребовались подкреплению и летунам, чтобы до нас добраться. Вот только после удара авиацией и проведенной клонами контратаки силы меня окончательно покинули. Множественные ранения, общее истощение, вызванное боевой химией, и кровопотери просто и бесхитростно отправили в нокаут. Словно рубильник кто выключил.
     — Медик! — проорал командир роты, увидев, как джедай, закатив глаза, рухнул на землю.
     — Что с ним, брат?
     — Не знаю, но постарайся, чтобы он не умер.
     — Сделаю, что смогу.
     — Так, братья, приказ о наступлении никто не отменял. Вперед!

Примечание к части

     Эта глава частично вычитана/"отбечена", остальные — ещё нет. Не ругайтесь, пожалуйста! Работа движется.
>

Глава 2

     Очнулся в прозрачном баке заполненном зеленоватой жидкостью и с дыхательной маской на лице. Вокруг перемигивались разные агрегаты и светились экраны. Похоже в лазарете. Вон и меддроид подошел, головой поводил, явно просканировал встроенными в нее сенсорами. Сделал какие-то пометки в планшете, что выглядело довольно дико для меня прошлого, после чего ушел по своим делам. Да уж, роботы в далёкой-далёкой это отдельный разговор, как и вообще вся электроника. Начать хотя бы с того что тут весь хай-тек строится на искусственных мозгах, полученных нынешними обитателями примерно двадцать пять тысячелетий назад. Наследство от развалившейся Бесконечной Империи Раката. Оно во многом и определило дальнейшее развитие местных цивилизаций. Конечно есть и обычные процессоры, причем куда более продвинутые чем были в моем прошлом, но они заразы дорогие. Даже очень дорогие.
     — Как вы себя чувствуете, Инари? — вырвал из потока вялотекущих мыслей голос магистра Винду.
     — Бывало и лучше. — а что еще ответить непонятно с чего решившему навестить меня афро-джедаю.
     — Понимаю, нам всем бывало лучше. — и замолчал, тоже, видать, в воспоминания ударился, во всяком случае чем-то этаким от него в Силе повеяло.
     — Могу чем-то помочь, магистр? — забавно наверно было спрашивать такое плавая в чане с бактой.
     — Да, я хотел бы получить от вас подробный отчет о действиях на Джеонозисе.
     — Так вроде особо и сказать-то нечего, прикрывал клонов, отвлекая на себя дроидов, давая солдатам возможность их пачками на металлолом пускать.
     — Вы оказались одним из самых эффективных командиров. Почему вы не пытались сблизиться с роботами, из-за чего не вступали в ближний бой. — то ли спросил, то ли обвинение выдвинул, фиг его разберешь.
     — Я использую Соресу, а она для этого не слишком подходит, к тому же у меня были ранения, что, сами понимаете, не слишком способствовало. Вы, кстати, не в курсе, что с моим глазом? А то я только повязку ощущаю.
     — Вроде бы его удалось спасти. Медик! — крикнул магистр куда-то в сторону, трубки, опутывающие тело и торчащие из некоторых мест не особо к шевелению располагали.
     — Слушаю вас, сэр?
     — Как состояние глаза падавана Инари Сабази?
     — Глаз сильно пострадал, но ничего непоправимого, через три-четыре дня повязку можно будет убрать.
     — Свободен.
     — Да, сэр. — железный доктор убрался из поля зрения, а я ощутил небольшой душевный подъем, насколько это возможно будучи накаченным лекарствами по самую макушку.
     — Ты слышал.
     — Угу.
     — Поправляйся.
     — Спасибо, магистр.
     Чего приходил, зачем приходил, непонятно. Вроде бы особо ничего не сделал, ну да, довольно бодро продвигались, но половину роты я все же потерял. Остальные что, за то же время по паре-другой угробить успели? В принципе могли, в кино помнится дело чуть ли не до рукопашной доходило. Задумавшись над боем поймал себя на странной двоякости ощущений. Для меня прошлого, то что недавно вытворял было вау и жутко круто, а вот для меня же нынешнего, ничего особо выдающегося. Вполне себе средний уровень. Правда к одаренным такое понятие как средний вообще не слишком применимо, у каждого есть своя фишка, некий талант, зачастую и не один. Кто-то может чуть ли не гору поднять, но и с десятком мелких камешков нормально не управится, а кто-то наоборот будет без труда сотней жонглировать, но булыжник в пару центнеров не осилит. Теоретически конечно и тот, и другой могут научиться, ведь успех на девяносто процентов из труда состоит, да только времени-то как раз и нет у меня. Три года войны, а потом привет великому истреблению джедаев. За этот срок максимум еще одну форму боя на световых мечах подтянуть можно и несколько техник более-менее освоить.
     Мысли сползли к классическим вопросам «Кто виноват?» и «Что делать?». На первый ответа не было, а значит и голову ломать не стоит. Тем более что возвращаться мне некуда. Проломленная височная кость явно не способствует здоровью и долголетию. Вот с планами на будущее все более реально, хоть и несколько зыбко. Начнем с главного, а именно отношения к джедаям. Несмотря на доставшуюся память, никакого восхищения и чувства сопричастности они не вызывают. Для меня вся эта вселенная «Звездных Войн» чужая, ни друзей, ни близких, даже с приятелями не сложилось. Учитель погиб, да и он тоже в общем-то мне был никем, хоть и вызывал некоторые дружеские чувства. Опять же кто я такой что бы вмешиваться в историю целой галактики.
     В отличие от классических попаданцев психическим расстройством под названием мания величия не страдаю и не наслаждаюсь. Просто потому что здоров. Далек я от мысли что самый умный и сейчас всех тут жить научу и в рай рядами поведу. Рядовой гражданин постсоветского пространства начала двадцать первого века. Типичный продукт своего времени, так с какого лешего я должен лезть в то, что без меня десятки тысячелетий работало и дальше работать будет. Что я могу дать разумным заселившим миллиарды звезд? Ничего, да и с амбициями как-то не особо. Палпатин вон помер, так после него галактика не рухнула, даже Южиков нищая рассыпающаяся на части республика осилила. Одаренные тоже никуда не делись.
     Короче говоря, думать нужно о себе, так я хоть что-то знаю, а если полезу, неизвестно к чему все приведет. Бабочка Брэдбери из меня выйдет легко, а вот что-то иное, ой на вряд ли. Вот от этого и будем плясать в дальнейшем. Итак, одаренные, особенно обученные не то чтобы бессмертны в биологическом плане, но среднюю продолжительность жизни могут серьезно так расширить. Конечно для этого требуется пахать и пахать, но это частности. Опять же при желании можно и в другое тело переселиться, техника в принципе не секретная, хоть и весьма сложная. Другое дело, что просто так существовать глупо, как минимум хочется комфорта, а как максимум еще и занять бы себя чем-то интересным. Собственно говоря, для этого мне нужны деньги. Много-много денег. Потому как они дают возможности, как бы банально это не звучало.
     Будучи джедаем взять мне их элементарно негде. Поправочка, было бы негде раньше, тут же у нас имеются великолепные возможности буквально на ровном месте сколотить состояние. Конечно будь у меня запас времени я бы предпочел пойти более классическим путем, как-никак одаренный, одна только возможность с чужими мозгами работать многое дает, но, увы, цейтнот. Значит годика два придется поработать генералом, рискованно конечно, однако нигде кроме как на войне быстро огромных капиталов не сколотить. Вот только назначат ли меня генералом? Возраст-то мягко говоря не слишком подходящий. В истории ордена конечно и помладше меня герои имеются, но их, скажем так, не много и героями они в массе стали посмертно, что меня не устраивает. А, чего гадать-то, все равно не мне решать. Посплю лучше.
     ***
     — Итак, магистры, нам осталось решить вопрос с падаваном Инари Сабази.
     — Он потерял учителя.
     — И слишком молод чтобы стать рыцарем.
     — Молод-то он молод, однако же выжил и роту свою не потерял.
     — Нет, я все же считаю, что звание рыцаря для него будет перебор.
     — Я тоже категорически против.
     — Предлагаю, как и всем падаванам дать звание коммандера и самостоятельное задание.
     — Не рановато ли?
     — Себя в битве показал он достойно.
     — К тому же, назначать ему наставником кого-то не прошедшего хотя бы один бой, нет, не думаю, что это хорошая идея. Можно представить все как рыцарское испытание. Годик сам повоюет, получится как самостоятельная миссия, а там если результат достойный покажет - можно и рыцаря дать будет.
     — Согласен.
     — Поддерживаю.
     — Да.
     — Хорошо…
     ***
     Скучно было плавать в бакте, но все когда-то заканчивается. Вытащили меня из чана, обмыли, обтерли, одеждой снабдили и после обследования, выдав рекомендации, из корабельного лазарета выпроводили. К моменту выздоровления корабль наш давно уже был на Корусанте, а меня ждал храм и вероятно назначение в действующую армию. Впрочем, с этим скорей всего повременят, где-то месяц мне еще долечиваться предстоит, а вот потом несомненно отправят на фронт. Что ж, значит стоит освежить воспоминания по военной истории. Инари, как и любой представитель сильного пола данной темой увлекался, но увы, поверхностно. Я тоже в свое время не уставы с боевыми наставлениями, а лишь мемуары читал. Опять же не стоит бездумно опыт войн землян на ДДГ переносить. Пусть местные уже тысячу лет не воевали по-крупному, но предыдущие десятки тысячелетий резались только так.
     Из автоматического такси открывался шикарный вид на планету-город. Небоскребы, больше смахивающие на горы, бесконечные потоки всевозможного транспорта и конечно же звездолеты. На Корусанте были тысячи космодромов, на которые ежеминутно кто-то садился или взлетал. Зрелище впечатляющее, большие, маленькие, средние и просто огромные звездолеты пронзали атмосферу. Почему-то именно корабли завораживали и притягивали взгляд. Наверно это из-за того, что так и не ощутил до сих пор лично каково же это побывать в космосе. Память памятью, но хотелось и самому, как-никак мечта детства, все же оно пусть на поздний, но СССР пришлось. Тогда почти каждый парень мечтал стать космонавтом, а не бандитом, банкиром или еще какой накипью.
     Храм появился в окне внезапно, ракурс не особо удачный, но все равно впечатление производит. Несколько двоякое надо сказать впечатление. Размерами поражает, как никак на горе построен, чья верхушка по сути и стала доброй половиной всего комплекса. Эстетически же он мне как-то не особо нравится. Эти тонкие башни-шпили смотрятся как-то не очень, чуждо что ли. Впрочем, внешнее особо одаренных не интересует, куда больше привлекает ощущение Силы. Природный источник светлой стороны — это серьезно по мозгам бьет. Никаких седативных средств не надо, враз покой и умиротворение наступает. Как тут может Палпатин бывать, не представляю. Разве что он, маскируясь, себя от силы отрезал, впрочем, почему бы и нет, условно говоря растворить себя в мире не сложно, причем это куда проще любых других способов, да и надежней. Не этим ли, тьма взор на будущее застилающая, объясняется? Конечно на всю галактику никакого владыки не хватит, но вот прикрыть таким макаром сенат где все по сути и решается — это вполне возможно.
     — Пункт назначения достигнут, сэр. — констатировал очевидное бортовой компьютер такси.
     — Благодарю.
     — Хорошего вам дня, сэр.
     За услуги транспортировки платит республика, удобно. Впрочем, она на деле за все расходы джедаев платит. Хотя тот же агрокорпус весьма солидно для ордена зарабатывает. Адаптация растений и животных под условия планет, выведение новых видов и сортов, плюс семенной и прочий чистый материал, все это приносит огромные деньги. Жаль только доступа к ним у падаванов нет, да и у рыцарей тоже с финансами не очень. Это мастера и уж тем более магистры могут без объяснения причин изрядные суммы тратить, а нам, простым членам ордена, за каждый кредит отчитываться приходится. Кроме разве что вот таких поездок на такси, да обедов в не слишком дорогих забегаловках средней руки.
     В ангаре было оживленно и шумно. Клоны бегают, техники суетятся, джедаи носятся. Последнее правда только другой одаренный и может заметить. Простым смертным кажется, что мимо очередной рыцарь прошел, но если они через пару секунд вдруг решат его взглядом найти, то будут изрядно удивлены, как это искомый вдруг на другом конце немаленького помещения оказаться успел. Завхозы кучу кораблей из загашников орденских повытаскивали. Чего только на наших складах нет. Теперь их чинят, тестируют, в порядок приводят. В общем дым коромыслом и бодрящее ощущение деловой суеты. Ловко лавируя сквозь толпу, причем во всю используя предвиденье Силы, добрался до двери и словно в другой мир попал. Тишина, покой и сплошное благолепие.
     Храм джедаев внутри был красив и лаконичен. Каменные стены дышали историей, великолепные статуи, росписи и фрески поражали любого, кому доводилось их увидеть, но конечно же главное было ощущение разлитой вокруг Силы. Правда, в отличие от воспоминаний нынче чувствовалось в ней что-то этакое, не знаю даже как описать, сомнения, неуверенность, тревога. Самое же удивительное - были страх и любопытство. Изредка брезгливость. Впрочем, я довольно быстро сообразил, что это локальное явление, сопровождает исключительно меня. И раньше-то Инари писанным красавцем не был, максимум на симпатичного тянул, а уж с наполовину запекшейся рожей и красным слезящемся глазом, брр. Юнлинги так вообще шарахались, особенно когда на меня из-за поворота стайкой налетели. Куда уж они так спешили без понятия, но веселость с них мигом сдуло.
     Вот и мое жилище, верней наше с учителем, но так как он нынче в Силе пребывает, то я стал его единоличным обитателем. Провожу рукой и дверь открывается. Хорошие тут сенсоры, продвинутые, ни ключей тебе, ни прочей ерунды. Что ж, жить можно. Назвать трехкомнатную квартирку с удобствами кельей сложно, несмотря даже на весьма скромные размеры. Обстановка полностью описывалась двумя словами — чисто и бедно. Прям спартанские условия. Отличий от того, что помню, никаких. Аккуратно заправленная кровать, тумбочка, шкаф, стол и пара стульев. Переоделся в домашнее, хоть разницы особой с тем что было надето и нет, но все же свое, родное, личной Силой пропитанное. Совсем по-иному ощущается. Заодно и на себя нынешнего полюбовался. Что сказать, пугающе.
     Шрамы на теле почти незаметны, так, корочка небольшая, рассосется за пару недель если не буду забывать бакто-пластыри лепить. Можно и раз в десять процесс ускорить, если исцеление Силой применять. Техникой этой особо не владел, так, на уровне обязательного курса юнлингов, по принципу сдал экзамен и ладно. Что ж, вот и потренируюсь. По нынешним временам умение из разряда полезного переходит в когорту необходимого. Морду лица нужно в порядок приводить, нечего окружающих пугать. Среди джедаев конечно много разных рас имеется, но какими бы отталкивающими они ни были, любой вид все же гармоничен, а моя рожа как раз нет. Половина нормальная, а другая больше на кусок недожаренного мяса смахивает. Этакого зарубцевавшегося и с глазом, не дай Сила такое ночью приснится, можно и заикаться начать.
     Закончив с приступом мазохистского самолюбования переключился на дела насущные, а именно взял планшет именуемый местными датападом и занялся просмотром сообщений. Было их немного, но они заставляли задуматься. Начать хотя бы с того, что совет меня уведомлял о присвоении звания джедая-коммандера. Угу, никто меня спрашивать о чем-то не собирался. Партия, в смысле орден сказал надо, мне же оставалось ответить есть. Нет, можно конечно сделать ход конем и свалить из храма послав записочку что больше не джедай, но это было бы чревато. Хотя, по нынешним временам гоняться за мной вряд ли кто станет. И раньше-то не факт что зондер-команду бы отправили, а уж теперь, когда война и подавно не до какого-то там беглого падавана магистрам будет. Так, ладно, пока происходящее меня вполне устраивает, шлём подтверждение и запрашиваем инструкции.
     Больше ничего полезного не наблюдалось. Пара отчетов искинов по ведущимся историческим исследованиям, мне не интересным, просто работа, да и не актуально это нынче. Правда непосредственному начальству отписать все же приличия ради стоит. Пусть передадут дела кому другому, заодно и спросим, что коллеги нарыли по войнам прошлого. Храм для меня в первую очередь нынче становится источником информации, как никак самый полный архив знаний тысяч цивилизаций именно в нем расположился. Правда из-за объемов и обилия типов носителей данных найти что-то порой бывает затруднительно. Так, всем отписался, пора бы собой заняться. Исцеление без медитации мне не применить, а значит усаживаемся в позу лотоса и приступаем к погружению в Силу.
     Часа четыре спустя голодный и раздраженный пошлепал в столовую. Плохо, целительство явно не мой конек. Не сказать, что оно совсем не дается, но вот эффективность мягко говоря оставляет желать лучшего. Что ж, придётся обратиться за помощью к профессионалам. Восполнив потери питательных веществ и запасшись калориями отправился к эскулапам. Зашел в их палаты, посмотрел на их загруженность, матюгнулся мысленно и вышел. Почему-то сразу не сообразил, что вообще-то во время войны лекарям не до моей рожи будет. Уж точно не станут тратить время на наведение на ней марафета. Ладно, пойду потренируюсь с мечом работать.
     Соресу бесспорно хорошая форма боя и я в ней в общем-то уже неплох, но нужно и что-то атакующее начинать изучать. На стороне КНС хватает темных. Понятно, что с Вентресс или еще каким личным учеником графа я вряд ли в ближайшее время совладаю, но вот кого попроще иметь шанс завалить будет полезно. С моими кондициями, а главное еще растущим телом Макаши будет самое то, тем более что вторая форма специально под дуэли разрабатывалась. В своем прошлом мне доводилось фехтованием заниматься. Не так называемым историческим, а самым что ни на есть спортивным. Которое на деле, как бы это не смешно звучало, куда ближе к боевому. Потому что банально эффективно. Посмотрите на соревнования, зрелищности там мягко говоря не много. Так вот, обычно люди взрослых разрядов года за два с половиной, максимум три достигали, а международниками лет за пять шесть становились. Притом далеко не ежедневно часами занимаясь. Если не лениться, глядишь за пару лет стану довольно опасным противником. А что, выматываем врага обороняясь, а потом резкий укол и либо делаем ноги, либо добиваем, по ситуации.
     Вернувшись к себе принял душ и переоделся. Сидение за терминалами в библиотеке, и работа в архивах несмотря на ежедневные тренировки все же на форме Инари сказывалась. Эх, хорошо старшим юнлингом быть, основное обучение закончено, остается куча времени, которое можно самосовершенствованию посвятить. Потому они и зависают сутки напролет в тренировочных залах. Тут и развитие, и возможность себя показать, а ну как рыцарь, а то и мастер заметит да в ученики возьмет. В храме данный подход понятное дело всячески поощряется. А вот у счастливчиков, нашедших учителя все индивидуально. Мой по большей части в храме сидел и меня как помощника в делах использовал. Совсем уж бессовестно не эксплуатировал, давал время на тренировки, но, во-первых, по минимуму, а во-вторых, сам наставник не слишком напрягался. За последнее кстати ему большое спасибо, потому как с Инари профи работали, верней он к ним сам обращался, а те соответственно не отказывали.
     Развалившись на кровати, притянул к себе датапад. Телекинез — мечта лентяя. Будем считать это тренировкой Силовой техники. Так-с, что у нас тут имеется. Ага, коллеги поработали на славу, да и верхушка ордена далеко не идиоты. Солидная подборка по войнам прошлого, а главное уставы и всевозможные наставления имеются. Ого, еще и данные по ТТХ техники, кораблям, истребителям и прочему, однако. Впечатлен объемами проделанной работы. Конечно знать и уметь — это две большие разницы, но тем не менее. Перелопатить в разумные сроки всю ту гору материала что прислали было нереально для обычного разумного, но я же одаренный, да еще и со специфическими навыками. Архивариусы и библиотекари давно уже разработали способы позволяющие быстро изучать огромные массивы информации. Вот одним из них и воспользовался. Честно говоря, примитивным и не лишенным побочных последствий. Голова болеть будет, ну да перетерплю, тем более что сон отлично поможет усвоить информацию, а время уже вечернее.
     Что сказать относительно изученных материалов: «В шоке». Я конечно догадывался, что не все так просто, но тем не менее. Понятно, что уровень технологий диктует соответствующую тактику и стратегию, однако мне от этого не легче. Например, «картонную» броню клонов какой-нибудь станковый крупнокалиберный пулемет из моей прошлой жизни не просто не возьмет, он даже ее носителю не слишком навредит. Поддоспешник распределит энергию пули на все тело, это понятно здоровья не прибавит, но и не убьёт. Зато разозлит будь здоров. Всякие бластеры и прочие турболазеры на деле не плазмой в электромагнитном поле пуляют, а короткоживущими частицами, вызывающими распад вещества. Не аннигиляция конечно, в основном тепловая и немного кинетической энергии вырабатывается, да и по-разному эти частицы на разные атомы влияют. Однако теперь понятно почему в космосе бой на расстоянии десятков, максимум пары сотен километров проходит, а местное вооружение не отличается скорострельностью.
     Как раз последнее сильней всего на планетарных сражениях и сказывается. Современные бластеры конечно не фузеи с дула заряжающиеся, но тем не менее плотность огня заметно возрастает при соответствующем построении. И еще мне жалко бедняг В-1. Торговцы решили сэкономить кредиты и ограничились использованием одного единственного искусственного мозга для дроида. Из-за этого роботы вынуждены всем своим телом сознательно управлять. Это все равно что человеку, когда у него нос зачешется каждой связкой, сухожилием и мышцей командовать. Определенно без вмешательства извне такое убожество на свет появиться не могло. Ни один инженер бы подобное добровольно не сотворил. Впрочем, жалость жалостью, мне же только радоваться подобному остается. И нужно обзавестись броней.
     Что Соресу, что планируемый к углубленному изучению стиль Макаши от практикующих его особой прыгучести и повышенной мобильности не требует. Значит некоторой скованностью и потерей скорости можно пренебречь. Лишняя защищенность в итоге дает больший выигрыш, тем более что убойность оружия дроидов чуть ли не в три раза меньше аналогичного показателя стволов клонов. Это в принципе понятно, ведь солдатам Великой Армии Республики нужно не просто защиту пробить, но и электронно-механическую начинку уничтожить, а она покрепче плоти будет.

Глава 3

     Весь месяц, что у меня ушел на долечивание, был потрачен на два больших дела. Первое — сидение в библиотеке и копание в архивах. Джедаи оказались еще теми Плюшкиными. Собирал я в основном информацию по всевозможным технологиям убиения ближнего и дальнего. Начиная от чертежей, схем и техкарт кораблей разных рас и заканчивая всякой гадостью вроде химического и биологического оружия. Правда и о мирных технологиях не забывал. В основном, понятное дело, интересовался тем, что могло бы и для войны быть использовано. Те же молекулярные печи, например. Весь вопрос что или кого на атомы разбирать и что на выходе собирать. Можно боевых дроидов, а можно и сельхозтехнику. Почти сотню кристаллов с информацией забил, а это мягко говоря очень много полезного. Причем сертификатов и прочих лицензий на отобранное нет либо они давно аннулированы за давностью лет, опционально, из-за отсутствия бенефициантов. Перед реформой тысячелетней давности такой разброд и шатание с нескончаемой войной имел место быть, что нынешний уровень науки и техники изрядно назад откатился. Так что слова «все новое — хорошо забытое старое» нынче может и не всегда, но частенько актуальны.
     Вторым моим занятием было саморазвитие. Оттачивал исцеление Силой, особого прогресса не достиг, но хоть рожа перестала окружающих пугать. Ничего, глядишь за годик полностью личико поправлю, впрочем, совсем уж от шрамов избавляться не стоит. Зачем торопиться, в случае чего во всех ориентировках покоцанная морда будет первейшим признаком. Достаточно ее подправить и у ищеек сразу возникнут сложности. Профи-то меня узнают, а вот обыватели нет. Другой техникой Силы, на которую налег была «Меху-деру», по которой вообще нормального специалиста не нашлось. Форменный между прочем идиотизм, ведь мы с дроидами воюем, а технокинез и технопатия для познания машин и работы с ними — идеальное решение. Мы же не ситхи что бы молниями железяк гробить, тоньше работать надо, оно и сил меньше отнимает и не столь заметно, а результат… да любой какой захочешь. Про световой меч тоже не забывал, но без фанатизма. Особого таланта или предрасположенности к фехтованию у меня нет, так что за пару-тройку лет нагибатором не стану даже если буду сутки напролет заниматься.
     — Да пребудет с вами Сила, магистры. — кланяемся пониже, коли уж вызвали и время тратят, так будем вежливы и смиренны.
     — Мы решили дать тебе испытание по прохождению которого совет примет решение о присвоении тебе рыцарства. — правильно, чего тянуть и на падавана время тратить, скажем быстро, прямо, без политесов.
     — Готов исполнить волю совета, магистр. — не уверен, что получилось принять вид лихой и придурковатый, но вроде ответ присутствующих удовлетворил.
     — Не сомневаюсь. Итак, под твое начало поступает три батальона клонов размещенных на четырех корветах CR90, так же под твоим командованием будет корвет типа «Мародер» с тремя эскадрильями истребителей-перехватчиков. Задание — противодействие пиратам. Сепаратисты наняли их, чтобы они бесчинствовали на наших коммуникациях, из-за этого мы уже были вынуждены ввести систему конвоев. Вопросы?
     — Никак нет. Разрешите исполнять?
     — Ступай коммандер, да пребудет с тобой Сила.
     Вот и кончился отдых, но задание мне дали великолепное. Пять корветов, один из которых не зря называют карманным крейсером и главное клоны в качестве десантников-абордажников, очень даже хорошо. Заодно и в ментальных техниках потренируюсь. Допросы же задержанных проводить кто-то должен. Единственная проблема — можно немножечко помереть из-за того, что я больше наземным боям внимание уделял, а про космос как-то не думал. Ознакомился конечно с подборкой, но там все сводилось к банальному концентрируй огонь и проводи ротацию кораблей давая возможность щитам восстановиться. Из всего сонма разных битв и сражений следовало две очевидных тактики. Первая — используйте сильные стороны своих кораблей и слабые чужих. Спасибо блин, без вас бы не догадался что если у врага на пузе пушек меньше, то нужно постараться именно со стороны брюха и атаковать. Вторая — бейте с разных сторон, что бы противник распределял энергию на разные эмиттеры щитов, так вы их быстрей продавите. Для меня это было очевидно, как никак Инари местную физику учил и более-менее как техника работает представлял. Ладно, что-то я разнервничался. А все из-за того, что скоро сознательно в бой полезу, те же пираты обычно на таких же корветах что и у меня в эскадре летают. Правда действуют обычно парой, так что за нами по-идее численный перевес, но как там оно на деле выйдет большой вопрос.
     ***
     Ирен нервничала, еще бы, ведь всего месяц как она стала капитаном старенького патрульного «Консульского», всех, кто был старше и опытней с началом войны призвали в ВАР. От всего корпуса юстиции осталась лишь молодежь, да совсем уж негодные корабли. Впрочем, быть капитаном ей долго не пришлось. Видимо даже в сенате поняли, что жалкие остатки корпуса не способны не только свои обязанности выполнять, но даже хоть сколько-то правдоподобно изображать соответствующую деятельность. Началось переформирование и вот теперь она командует целой эскадрой, точней является заместителем джедая-коммандера, но так как тот вряд ли хоть что-то во флотских делах понимает, что-ж, у нее есть отличный шанс продвинуться по карьерной лестнице. Неудачи можно будет свалить на джедая, а успехи присвоить себе.
     ***
     — Генерал. — козырнул клон стоящий в карауле у трапа корвета.
     — Коммандер, боец. — отдавая воинское приветствие поправил солдата.
     — Виноват.
     — Сообщи командору Ирен Вульф, что прибыл Инари Сабази, коммандер-джедай и ее непосредственный начальник.
     Можно конечно было и заранее уведомить о своем визите, но зачем? Каюту мне и так должны приготовить, а лишняя суета меня только раздражает. Заодно и посмотрим, как служба налажена. Пусть я в этом мало что понимаю, но по крайней мере общее эмоциональное состояние окружающих ощутить смогу. Клон конечно сейчас приглушенным удивлением фонит, но еще недавно был вполне доволен и по-деловому собран. От экипажей пятерки кораблей моей эскадры в целом тянет некоторой пришибленностью пополам с решимостью. Что тут одна зелень и молодежь было понятно и даже ожидаемо. Кадров дико не хватает, а уж за хоть сколь-нибудь профессиональных командиры готовы и на кулачках сойтись.
     — Коммандер? — Ирен никак не ожидала, что ее начальником окажется парнишка младше ее самой.
     — Командор. — кивнул я, оборачиваясь.
     — Э-м, — растерялась только недавно разменявшая третий десяток девушка при виде лица парня, — добро пожаловать на борт, сэр. — пришла ей на помощь субординация.
     — Благодарю. — чуть улыбнулся командир из-за чего Ирен чуть побледнела.
     — Позвольте показать вам каюту и провести экскурсию по кораблю?
     — Буду благодарен.
     Вообще-то бродить по двухсотметровому корвету стандартной конструкции смысла не было, я и так с его устройством ознакомился от и до, даже виртуальной симуляцией воспользовался на сайте производителя, но не обижать же командора и присоединившегося к нам капитана. Для них корабль — это святое. Он и дом, он и меч, он и щит, и черте что еще. Короче смысл жизни. Такое отношение мне импонировало. Конечно тут во многом молодость имеет место быть, но тем не менее. Вместо того, чтобы слушать, что мне говорят, я слушал и смотрел за тем, кто и как говорит. Железо всегда железом остается, воевать будут люди, а не инструменты.
     Ирен Вульф, внучка генерала корпуса юстиции в отставке, сейчас ей двадцать один, почти двадцать два, с отличием закончила учебу в академии, начала подниматься по карьерной лестнице, но рывок от третьего по старшинству офицера до капитана, а от него до командора сделала за последний месяц. Впрочем, таких вот рывков по карьерной лестнице нынче только совсем уж у бездарей не случилось. Про ум и способности пока что личного мнения не составил, но общее впечатление положительное. Внешне вполне симпатичная, хоть и несколько полновата на мой вкус.
     Джи Фор, капитан корабля, сын одного любвеобильного сенатора, то ли от четвертой жены, то ли от пятой. Не стал забивать голову такими подробностями, когда с досье знакомился. Двадцать лет, явно неравнодушен к Ирен, фанатик от кораблестроения и похоже до сих пор не повзрослел. С таким упоением про вооружение корвета рассказывал, что чуть глаза не закатывал в экстазе. Странно, вроде академию закончил, должен бы понимать, что на войне немного убивают.
     — Что ж, благодарю за подробные разъяснения, это было весьма познавательно. Думаю, вечером стоит устроить небольшой ужин и пригласить капитанов и старших помощников остальных кораблей нашей эскадры. Ирен?
     — Вы правы, я займусь организационными вопросами.
     — Хорошо, я тогда пока буду у себя, ознакомлюсь с вашими отчетами.
     — Конечно, сэр.
     ***
     Створки межпалубного лифта закрылись увозя джедая, а оба старших офицера задумчиво переглянулись. Первым по старой армейской традиции высказался младший по званию.
     — Он же еще мальчишка совсем.
     — Положим, не так уж ты его и старше, но да, я тоже удивлена, особенно его ранением.
     — Думаешь, это его на Джеонозисе приложило?
     — Скорей всего именно там.
     — Значит, он уже успел повоевать.
     — В отличие от нас.
     — Но все равно сомневаюсь, что он хоть что-то понимает в космическом бою.
     — Это само собой, хотя про джедаев разное поговаривают, эти их мистические способности. — Ирен чуть поежилась, было в коммандере что-то этакое, взгляд что ли или аура, не понятно.
     — Будем надеяться, что они будут нам в помощь, а не во вред. По крайней мере он нас внимательно слушал, а это обнадеживает.
     — Да, есть надежда что не станет тянуть одеяло на себя и заниматься изобретением велосипеда. Я там ему вместе с докладом план мероприятий подсунула.
     — Ха, я тоже кое-какими набросками поделился.
     ***
     В моей маленькой эскадре средний возраст офицеров был двадцать лет. Дико конечно звучит, но чему я собственно удивляюсь? Корпус юстиции это вам не армия. Джедаи вон падаванов на полки ставят, в отдельные отряды сводят тех, кто без учителя остался и просто на самостоятельные боевые задания направляют. А ведь большинство из них вообще подростки. Да, они одаренные, но черт побери, сама по себе Сила не дает им ни мудрости, ни жизненного опыта. Мои хоть академию закончили. Хотя положа руку на сердце, ознакомился я с их курсом, поверхностно конечно, но все же ознакомился. Их не столько войне учили, сколько законам и патрульно-постовой службе на космический лад. Помесь полиции с погранслужбой и прокуратурой, вот что такое корпус юстиции. Во всей эскадре нет ни одного опытного человека, кроме, та-дам, меня. А мой опыт — один единственный бой на Джеонозисе. Наземный. Убиться веником.
     Ладно хоть укомплектовали нас прилично. Еще бы, сенаторы что от действий пиратов понесли прямые убытки шустро таких вот эскадр наплодили, даже в ущерб ВАР. Правильно, где те сепаратисты, а где их личный карман. Пока война не разрастется и не выйдет за рамки раздутого корпоративного конфликта, пока они не будут как следует напуганы, Палпатину никакие особые полномочия не светят. То, что он сейчас получил — это так, мелочь которая по сути позволяет в кресле канцлера усидеть выборы отменив. Я конечно особо политическую обстановку не зондировал, все же сутки не резиновые, но ощущение что под нашим великим манипулятором кресло зашаталось было. Больно уж грубая вышла провокация, до этого Шив старался не повторяться, многоходовочки использовать, а тут покушение на сенатора. Причем такое, что за лучшим наемником галактики проследить сумели. Конечно и на старуху бывает проруха, но что-то тут не чисто.
     Ознакомился с гениальными планами, предложенными подчиненными. Увы, все по учебнику с небольшими вариациями. Впрочем, шаблоны, как правило, бывают хороши в стандартных ситуациях, а у нас по сути именно такая. Будем патрулировать сектор, какой назначат, и охранять гипертрассы проходящие по его территории. Что-то умней чем разместиться на перекрестке и шерстить пролетающих готовясь в любой момент на сигнал сорваться придумать сложно. Вот когда выловим кого-то информированного или разведка чего накопает, тогда и будем что-то думать, делать, решать, а пока же сработаем по классике.
     Еще раз бегло просмотрел отчеты о материально-техническом состоянии эскадры, да и сел себе спокойно медитировать. Чужое мне тут все, чужое, вот разве только Сила чем-то родным и естественным воспринимается, а остальное словно морок какой-то. Меня это состояние отстраненности все чаще и чаще посещает. Был бы жив учитель, пустил бы скупую слезу умиления, становлюсь идеальным джедаем. Нет эмоций, есть покой. Удобная позиция, удобный кодекс, можно всегда все оправдать и ни о чем не задумываться. Ведь что бы задуматься нужно переживать, а это тоже эмоции, которых, внезапно, нет. И вообще, покой, кладбищенский такой или вселенский. Брр, но как же соблазнительно-то, простой путь, очень простой путь. Наверно даже проще чем у ситхов. Те все в страстях, власти жаждут, суетятся. Непонятно только зачем им это надо. Власть ради власти? Бред сивой кобылы. Власть как инструмент, такое понимаю, но что хочет получить тот же Палпатин мне совершенно неясно. Осчастливить что ли всех? Так ведь нет. Переработать на гумус или еще какую полезную субстанцию? Тоже вроде не то. Дворцов и одалисок он себе и сейчас может позволить сколько угодно. Какое-то наивное хочу быть самым главным.
     — Сэр, капитаны со старпомами будут через полчаса. — вырвало из медитации и раздумий сообщение Ирен.
     — Понял, спасибо.
     Что ж, пора собираться-одеваться. Как ни привычна этому телу джедайская роба, но флотская форма, имеющая нормальные брюки мне психологически родней. Понятно, что одаренные не бесштанными ходят, но эта помесь шароваров с трико лично мне кажется несколько странной. Правда боевой акробатикой в таком заниматься удобно. В принципе на обеспечение максимальной подвижности вся наша одежда и ориентирована, была когда-то. Вот только при этом раньше ее из броне-ткани делали, что позволяло не особо опасаться выстрелов из ручного оружия, собственно потому джедаи с ситхами и предпочитали друг друга светошашками шинковать, потому как пристрелить было элементарно сложней. Еще бы, пробей такую капусту на которой нательная рубаха, поверх нее туника, потом что-то вроде средневекового табарда, на который мантия надета и сверху это акетон с плащом прикрывает. Пять слоев минимум, при том что подвижность максимально сохранена. Плюс за счет того же плаща и широкополых рукавов фигура скажем так плывет, обычному разумному даже не слишком ускорившийся одаренный в таком наряде видится натуральным пятном, которое сложно поразить в уязвимую точку. Палить же в центр, можно конечно, вот только броне-ткань не зря так называют.
     «Блин, неудобно», — был вынужден констатировать очевидное. Тело к форме не привыкло. Пришлось в темпе переодеваться в свое родное и не маяться дурью. Хотя насчет обновления гардероба, пусть и на джедайский манер подумать стоит. Вот как деньги появятся, так и займусь. Тяжко падаваном жить. Хорошо попаданцам, как в храме появились, так сразу на склад прибежали и там им крутые доспехи и кучу разных ништяков отвалили, а меня вот послали. Мол пусть наставник приходит, ему довольствие для ученика получать положено, а на резонное, что мой мастер немножечко досрочно в поля вечной охоты убыл лишь посочувствовали, но правила есть правила, так что свободен падаван. С голой пяткой и светошашкой иди республику спасай.
     «Добрый вечер господа офицеры. Рад вас всех видеть. Прошу к столу», — махнул приглашающе рукой после того как все прибыли и были мне представлены. Фарс если подумать, ведь они прекрасно знают, что с их досье я давно ознакомился, как и они с моим, той частью что доступна на их уровне понятное дело, но традиция. Народ был голодный, это я прекрасно чувствую, явно по своим корветам все это время носились готовя их к проверке. Пространные речи им даром не нужны, сплошь молодежь ведь. Лучше мы просто разделим пищу и пообщаемся в неформальной обстановке. Насколько такая обстановка вообще при наличии начальства, относящегося к мутному подвиду джедая обыкновенного, возможна в принципе.
     Демократия мне тут особо не нужна, не в бирюльки играем, но и совсем отрываться от коллектива не стоит. Банальные в принципе истины, простые и всем понятные, но только далеко не каждый руководитель их на практике реализовать без перегибов может. Тонкое искусство удерживать дистанцию с подчиненными мне еще предстоит освоить. Пока же статус джедая-коммандера и покарябанная морда выручают, ну и классика жанра из серии: молчание золото. Переиграть мне все равно не светит, т.к. эмоции присутствующих легко считываю. Там кивнул, здесь поддакнул, сям многозначительно хмыкнул, вот и начал понемногу образ нужный у народа формироваться.
     — Сэр, а где вас так зацепило? — перебрал ты братец, но коллектив дошел до кондиции и готов слушать страшилки, что ж, почему бы и не удовлетворить чаянья.
     — На Джеонозисе, я был на арене, там и разрубил сдуру звуковую пушку аборигенов. Бабахнула она будь здоров. До сих пор как вспомню в ушах звон появляется. Крепко меня контузило, а там и дроиды подоспели. Это, — указываю на скулу, — был контрольный выстрел.
     — Как же вам удалось выжить?
     — Повезло, просто повезло, ну или как у нас говорят на все воля Силы. Остальные раны уже потом, во время боев за планету получил.
     — Вы с таким ранением еще и в боях участвовали?! — похоже Ирен тоже больше наливать не стоит, а то веет от нее чем-то странным, не пойму толком чем, что-то вроде материнского инстинкта что ли, сложно разобраться.
     — Часов пять примерно вел роту клонов. Дроиды нас приоритетной целью считают, так что пока жестянки по мне лупили, парни их отстреливали. Но полроты все равно полегло. — тянем паузу, делаем мрачную рожу разливая алкоголь.
     — А потом?
     — Потом, потом было контрнаступление дроидов и мы держали оборону. Минут пятнадцать я устраивал пляски со смертью пока не подоспела авиация и подкрепление. Затем просто вырубился. Очнулся уже в баке с бактой на Корусанте. Дня три в нем булькал с трубкой в заднице пока меддроид не решил, что не помру и не отправил долечиваться в храм. Вот только там и без меня было кому в целительских палатах валяться.
     Народ изрядно растерял задор, ведь я свои слова приправил легким Силовым воздействием, этаким направленным эмоциональным посылом. Совсем-совсем слабеньким, боялся честно говоря перестараться, неодаренные весьма хрупки, да и я даже не подмастерье в подобных делах. Вообще поражаюсь тому как же ограничено джедаи свои возможности используют. Догмы и кодекс их буквально по рукам-ногам связывают. Боятся напугать простых смертных своими возможностями. Не безосновательно конечно, но всему же должна быть мера. Про то же умение одаренных мозги выворачивать все знают и ничего, с факелами и вилами вокруг храма толпами не собираются. Про ситхов «чудеса» налево-направо творящих промолчим, они вон целые империи создавали и что-то обыватели их не пытались поубивать. Во всяком случае до тех пор, пока джедай не появлялся и толпу не возглавлял.
     — Господа, предлагаю тост. За тех, кто выполнил свой долг до конца. Прозит!
     — Прозит. — дружно поддержали задумавшиеся офицеры.
     На этом собственно вечер и начал понемногу сворачиваться. Конечно еще были разговоры, были тосты, но все это уже было так, по инерции. Нужный образ создал, настрой вроде бы тоже удалось задать, а то сплошная щенячья радость от повышений и шапкозакидательское настроение. Будем надеяться, что не зря старался и вообще более-менее правильно все сделал. Как же чертовски не хватает соответствующего опыта, приходится себе Силой помогать. «Почитать по управлению разумными», — поставил мысленную заметку проваливаясь в сон.

Глава 4

     Через пару дней нам выделили махонький кусочек галактики расположенный в мирах колоний, и мы отправились исполнять долг. Стоя на мостике корвета сквозь огромные окна наблюдал как корабли без всяких спецэффектов оторвались от пластбетона взлетного поля. Поднялись на высоту в несколько сотен метров, после чего задрав носы все быстрей и быстрей начали взбираться к зениту. Впечатляюще, особенно когда осознаешь, что ты просто стоишь как стоял, а на деле перпендикулярно поверхности летишь со скоростью десятки километров в секунду.
     — Сэр, расчет координат прыжка закончен.
     — Прыжок.
     — Есть прыжок.
     И звезды из точек превратились в лучи, натуральный коридор света со стенами из невообразимого количества оттенков синего. Красивое и захватывающее зрелище. Однако из-за современных технологий, всевозможных компенсаторов и прочей искусственной гравитации эмоций в космическом полете даже меньше чем в поездке на машине до соседнего городка. Разочарован. По доставшимся от предшественника воспоминаниям конечно знал, что так оно и будет, но почему-то надеялся на нечто-то особенное. Увы, десятки тысячелетий полетов среди звезд давно уже всю романтику нивелировали. Еще бы, любой желающий за жалкие тысячи кредитов может галактику из конца в конец пересечь элементарно купив билет.
     «Если что, я у себя», — кивнул командору с капитаном и отправился на выход. Лучше потрачу эти часы на исцеление и работу с другими техниками. На судне довольно много разных дроидов, оружия и запасной брони клонов, есть на чем «Меху-деру» тренировать. Можно и над проектами кораблей поработать. Что-то принципиально новое даже не пытался создавать, уровень знаний не тот и возможностей маловато. Программы-то нужные в архивах храма нашлись, как в общем-то и всевозможные учебные курсы, да вот беда, потребные вычислительные мощности отсутствуют. Из-за чего приходиться вначале ручками и головой с опорой на суррогат предвиденья Силы проект составлять, а потом уже его на обсчет астродроидам давать.
     Суть моей псевдо-конструкторской деятельности была в создании схем и планов модернизации самых популярных кораблей массовых серий. Если получить официальное заключение в соответствующем комитете, то ими можно торговать. Теоретически есть отличные от нуля шансы неплохо заработать. Вон у тех же кореллианских корабликов огромнейший потенциал. Например, в корпусе частных грузовичков YT серии можно и эрзац-канонерку или торпедоносец создать. Тут вся фишка в том, что такие вот заверенные схемы можно выдать дроидам и они сами всё сделают, а без «бумажки» они даже за ремонт самоделки не возьмутся. Максимум отдельный узел или агрегат починят, да и то в экстремальных условиях связанных с угрозой жизни. Что забавно, конкуренции на этом рынке особой нет, просто потому что цены за свои услуги комитет берет неадекватные.
     — Сэр, до выхода из прыжка пять минут, вы просили предупредить. — раздалось из динамика над кроватью.
     — Спасибо, иду.
     Звезды вновь стали звездами рассыпавшимися блестками на бархате космоса. Вот мы и достигли пункта назначения. Схема патрулирования давно определена, так как она стандартна. Я лишь своей волей изменил график. Просто вслушался в Силу мысленно перебирая варианты и останавливаясь на лучшем. Это даже предчувствием назвать сложно, просто подкрепленная ощущениями в Силе интуиция. Прикрыв глаза на пару минут еще раз сверился с выработанными планами и дал отмашку начинать.
     С одной стороны, нам выдали слишком большую территорию для таких ничтожных сил, с другой, магистры все же не планировали меня угробить, так что подведомственные объемы были теми еще задворками. В принципе я особо не возражаю, можно сказать поддерживаю, но те премии-проценты что положены за перехват контрабандистов и прочей шушеры мне вряд ли позволят сколотить капиталец.
     — Выведите карту на проектор.
     — Готово, сэр.
     Голограмма, отображающая систему со всем в ней происходящим развернулась над тактическим столом, я же был вынужден констатировать, что похоже был не прав. Стоило начать скользить пристальным взглядом по значкам кораблей и чуть повнимательней слушать Силу, как половина из них привлекла внимание. Кто-то больше, кто-то меньше, но нарушения явно имелись. Наверняка контрабанду везут. Причем это совсем не обязательно наркотики, оружие или что-то подобное. Многие миры элементарно протекционизмом занимаются, устанавливают драконовские пошлины, да и республика про поборы и налоги не забывает. Порой обычного бытового дроида иностранного производства выгодно под видом корабельного протащить и местным дельцам втихушку продать прилично заработав.
     — Проверьте объекты 17, 145, 189 и 204. Последний я лично осмотрю.
     — Есть, сэр. — козырнула Ирен и тут же начала раздавать приказы.
     Республика в процессе своего роста вобрала в себя тысячи образований, от чего выглядит натуральным лоскутным одеялом если сектора подсветить разными цветами. Вот только каждый лоскуток на деле состоит из множества других. В нем будут свои становые системы, что-то вроде промышленных и культурных центров, вокруг которых раскинулись такие же, только пожиже, а вокруг тех соответственно другие. Вообще-то в такой пирамиде нет ничего необычного, кроме количества ступеней-уровней. Мне вот пятью кораблями нынче приходиться почти десять тысяч населенных систем контролировать. Что в принципе нереально, а ведь я всего-то за одним субсектором приглядываю, тем самым лоскутком лоскутка.
     — Сэр, объект 204 отказывается заглушать двигатели и принимать досмотровую партию.
     — Дайте залп по щитам, это их образумит. — приказываю после того как мысленно перебрал варианты действий, вслушиваясь в Силу.
     — Есть, сэр.
     Корвет чуть дрогнул от синхронного выстрела турболазерами, а силовое поле наглеца окуталось радужными разводами, отдаленно напоминающими масляную пленку на воде в солнечный день. Сомнений в серьезности наших намерений у капитана транспортника не осталось, и тот панически вопя, чтоб не стреляли принялся гасить скорость. Что бы он там ни вез, умирать за это он явно не собирался.
     — Бот с досмотровой командой готов, сэр.
     — Хорошо, Ирен, принимайте командование, я прогуляюсь.
     — Есть, сэр.
     Единственное, что удерживает республику вместе, верней удерживало до недавнего времени — это выгода. Единая валюта и общее экономическое пространство. Ведь из-за чего по сути КНС образовалось, да из-за желания обложить налогами гипертрассы. Это же по сути вернуться в средневековье, когда при пересечении границы каждого баронства купцу приходилось платить пошлину. Стоимость товаров в далекой-далекой и так-то из-за всяких акцизов, налогов-поборов раз в пять-десять превышает себестоимость, а тут хотели ее еще больше увеличить. Те же торговцы в общем-то и плевали бы на это, если бы их клиенты были физически в состоянии покупать подорожавшую продукцию. Но ведь те не могли, а терять разом чуть ли не треть покупателей, на такое корпорации галактического масштаба идти не собирались. Сенат видимо совсем с катушек слетел, раз не понимал столь очевидных вещей. Все же как ни крути, но КНС основали компании, занимающиеся производством, а не спекуляциями и дойкой населения. Они прекрасно понимали, что для продажи нужен платежеспособный спрос и были готовы его создавать.
     — Я буду жаловаться на ваш произвол! — заорал явно перенервничавший капитан арканианец вместо вежливого приветствия.
     — Для начала: добрый день. — слегка придавливаю мозги этого арийца далекой-далекой Силой, от чего тот чуть сознания не лишается, вот не нравятся мне эти уроды, сотнями поколений свой геном улучшающие и от того себя высшими считающие.
     — Ч-что в-вам н-нужно? — по крайней мере мужик не идиот, сходу понял, что против джедая ему рыпаться бессмысленно, видимо что-то да знает помимо баек тысячами про нашего брата по кантинам гуляющих.
     — Пока мои люди будут осматривать корабль и знакомиться с информацией судового искина, мы с вами немного побеседуем в приватной, так сказать, обстановке.
     — О ч-чем? — телепат из меня не особо, но не уловить столь яркий образ-мысль было просто нереально, особенно, когда ты откровенно пытаешься читать собеседника.
     — Например, о некоторых ваших сообщениях, отправляемых знакомым. — ну что же ты высший так трясешься, где же твой апломб и презрение, а, жить сильно хочешь, шрамы мои тебя на мысль о прогулки в вакуум без скафандра наводят, правильно в общем-то мыслишь.
     — Идем в вашу каюту. Приступайте. — киваю клонам во главе с парочкой офицеров юстиции.
     Неплохая, надо сказать, обстановочка для владельца бюджетного грузопассажирского кораблика среднего класса. На четверть миллиона точно потянет, причем все сделано со вкусом. Есть небольшой налет вульгарной роскоши, но он тут скорей подчёркивающим штришком выступает. Что-то вроде: "Смотрите, как уродски могло бы быть".
     — Итак, для начала будьте любезны передать мне ваш комлинк и сообщить пароли-отзывы для связи с нанятыми сепаратистами пиратами.
     — Я не…
     — Ты отдашь и расскажешь мне все.
     — Да, я отдам и расскажу вам все.
     «Упс», — чуть не превратил разум подопытного в труху. Аккуратней нужно быть, аккуратней. Ладно, эти высшие ребята крепкие, а будь на его месте обычный человек, стал бы слюнявым идиотом. Спасибо Сила, что уберегла от такого исхода. Задолбался бы оправдываться перед вышестоящими инстанциями. Впрочем, был и положительный момент столь мощного ментального удара. Под отдашь, капитан в силу собственного понимания термина «все» записал счета и имущество. Так что я разом стал миллионером, обзавелся кораблем, кое-какими акциями и недвижимостью на Аркании.
     — Теперь ты работаешь на меня. — в этот раз дозирую воздействие сводя его к минимуму, скрепы разума арканианца и так расшатаны до нельзя.
     — Да, хозяин. — а теперь придавим негатив и вытащим позитив, вот так и закрепим.
     Работа конечно грубая, а значит крыша бедолаги в течении ближайших месяцев улетит в дальние дали. Да и черт с ним, те образы-воспоминания, что удалось непроизвольно в мозгах этого кадра подглядеть ничего кроме желания освоить молнии Силы не вызывают.
     — Ты продашь все чем владеешь и переведешь деньги на номерной счет с доступом по кодовой фразе «Звездные войны». — последнее словосочетание было произнесено на русском.
     — Как прикажите хозяин. — угу, теперь он от возможности служить испытывает натуральное блаженство.
     — После того как все выполнишь, убьёшь себя.
     — Да, хозяин! — щенячья радость и восторг от возможности исполнить приказ, что-то я сам себя бояться начинаю.
     — В присутствии других обращаться ко мне вежливо, но без всяких "хозяин", "господин" и прочего подобного.
     — Я понял, хозяин. Все сделаю как надо. — угу, малость начал в себя приходить, это хорошо.
     — Идем, посмотрим, что там мои орлы нарыли.
     Молодежь из корпуса юстиции и клоны особо не порадовали. Вскрыли пару очевидных тайников, специально для таких вот молодых-зеленых устраиваемых, на том и успокоились. Еще и гордятся собой. Был бы тут опытный и матерый служака, он бы их просветил, а мне такое нафиг не нужно. Изъяли найденное, оштрафовали и тихо-мирно убрались восвояси. На других досмотренных кораблях произошло примерно тоже самое. Вот и ладушки, слухи — это натуральная магия. Скоро все окрестные контрабандисты будут знать, что тут полные нубы трудятся, а те из них с кем я лично пообщаюсь навряд ли кому-то что-то расскажут. Теперь можно не опасаться, если вдруг в процессе беседы кому-ни будь мозги сварю. Пришибу подопытного, подброшу коммуникатор, скажу, что напал потому как был информатором КНС. Нужно только в «Меху-деру» поднатореть так, что бы камеры не просто глушить, но и заставлять их писать пустоту. Правда, это почти что высший пилотаж, круче только суметь Силой картинку подделать.
     — Господа, поздравляю с первыми успехами. — организовал вечерком селекторное совещание.
     — Служим республике. — прозвучало вяло, устали за день бедолаги.
     — Выражаю вам благодарность за отлично проделанную работу, передайте своим подчинённым, что я ценю их труд. Завтра продолжим в том же духе. На этом все, всем доброй ночи.
     Расспрашивать о чем-то и растягивать «посиделки» не стал, ознакомлюсь с отчетами, а там коли будет что обсудить, так свяжусь в индивидуальном порядке. Два десятка кораблей осмотрели, ничего особенного не нашли, изъяли кучу хлама за который полагается лишь штраф, оплаченный на месте задержанными, и небольшая премия-процент нам. Экипажи рады хоть и утомлены. Я же задумываюсь: "Какого черта весь орден поголовно на юстицию не работает?". Под вечер уже даже начал понемногу смутно понимать, что тот или иной корабль везет. Никакие сканеры с Силой не сравнятся. Черт, да даже старший юнлинг присутствующий при опросе капитана может быть натуральным детектором лжи, что уже дало бы досмотровой партии чуть больше чем до фига. Так и представляю себе диалог с капитаном.
     — Контрабанда есть?
     — Нет.
     — Он врет.
     — Еще раз спрашиваю, контрабанда есть?
     — Ну есть немного. — вздыхает капитан, с ненавистью смотрит на одаренного и ведет к тайнику.
     — Это все?
     — Да.
     — М?
     — Он врет.
     — Рррр, идемте. — в этот раз ненависть яркая, обжигающая, ведь контрабандист понимает, либо сам все сдает, либо его судно окажется в доке и будет разобрано на запчасти, тайники все равно вскроют, а он еще и будет вынужден компенсировать затраты корпуса, при этом корабль ему собирать обратно за просто так понятное дело не будут.
     Похмыкал над нарисованной воображением картинкой, да и отправился в душ. Одна из привилегий начальства — натуральный душ с потоками воды, а не ионизированной взвеси с кучей химии. Не то, что бы был таким уж чистюлей, но после тренировки Инари всегда водные процедуры принимал, это уже рефлексом стало. Тело само на автомате действует. Переоделся, подкрепился сухпайком, нравится он мне, чего все его безвкусным называют не понимаю, притянул датпад и завалился на койку. Пора бы отчет набросать и просто подумать не мешает.
     Легкость, с которой я нарушаю моральные и юридические нормы, меня волновала исключительно с точки зрения возможных последствий, если в ордене узнают. Хотя, ну что они сделают? Вон Оби-Вана «Переговорщиком» величают, но простите, лично я за ним каких-то особых талантов дипломата не замечал. Пусть и знаю его весьма шапочно. Зато если вспомнить одни только просмотренные в прошлой жизни фильмы, то можно сделать интересные наблюдения. Вот граф Дуку рулит конфедерацией, причем он глава совета, состоящего из весьма неглупых разумных. Как никак за каждым мега-корпорация галактического уровня. Однако этот самый совет чудесным образом не замечает насколько же неэффективны их дроиды В-1, в упор не видит, что если разнести Куат, то республиканская армия останется без кораблей и техники. Явно тут без промывки мозгов не обошлось.
     Чего они вообще на Камино лезут, ну не будет клонов, так наберут простых смертных, за деньги, тоже мне проблема. Эффективность количеством компенсируют. Возможно, даже наверняка, у Палпатина такое запасным вариантом предусмотрено. Больно уж В-1 тупые.
     Переходим к молодежи, вот некто Квай-Гон Джин, ученик того самого графа. Джедай своенравный, с советом конфликтующий и при этом мягко говоря неоднозначный. Достаточно лишь вспомнить его попытку промыть мозги торговцу и последующее жульничество с игральными костями. Полагаю, предположить, что его достойный ученик Кеноби тоже не брезгует Силой на черепушки обычных разумных воздействовать — это несколько проще и ближе к истине, чем искать в том какие-то особые таланты дипломата. Откуда бы им взяться-то, ладно там граф будучи аристократом мог своего ученика чему-то обучать, хотя у него самого храмовое воспитание-образование, но ученик ученика, несколько сомнительно. Опять же обращаясь к канону достаточно вспомнить знаменитое «Это не те дроиды». Между прочим, в том эпизоде были промыты мозги офицеру элитного легиона под командованием самого Вейдера. Логично предположить, что долг для такого служивого был не пустым звуком. И сомневаюсь я что совет не в курсе подобных выкрутасов, но предпочитает молчать. Потому что тот же Кеноби дает результат, тогда как более правильные и ортодоксальные джедаи зачастую работают не многим лучше, чем любой представитель дипкорпуса сената.
     Конечно, что положено Юпитеру не положено быку, но мне в принципе уже плевать. Деньги на номерном счете есть, а когда арканианец распродаст имущество и самоликвидируется их станет еще больше. Для чего-то серьезного понятное дело их мало, но вот для того что бы комфортно устроиться без особого шика вполне хватит. Осталось решить вопрос с документами и научиться в Силе маскироваться. Последнее увы лишь путем тренировок достигается, причем довольно долгих и нудных, сейчас на них время тратить некогда. Есть и более животрепещущие техники требующие освоения. Вот с документами, вопрос лучше решить как можно быстрей. Проще всего было бы сгонять в пространство Хаттов и там купить гражданство, благо у слизней лишних вопросов никто задавать не будет. Заплатил, получил, да только боюсь такие документы в будущем будут привлекать внимание и вызывать подозрения. Они и сейчас-то не слишком котируются. Нет, документы нужны республиканские. Причем желательно не поддельные, а самые что ни на есть натуральные. И помочь мне тут опять же может война. Осталось только придумать как беженцем прикинуться. На окраинах и так-то с учетом населения все не особо было, а уж теперь, когда львиная доля внешнего кольца в конфедерации совсем беда и хаос. Достаточно будет что бы те, с кем прилечу мою личность подтвердили. И тут мне снова поможет промывка мозгов. Что ж, будем тренироваться на контрабандистах, заодно и капиталец создам, а там по ситуации посмотрим, как лучше будет дело провернуть. Сейчас же пора спать.
     — Доброе утро, господа, приятного аппетита. — поздоровался с завтракающими офицерами.
     — Коммандер. — ответила за всех Ирен.
     «Что у нас тут есть вкусненького», — прикинул разглядывая не особо длинное меню пищевого автомата. Питаться классическими кашками, принятыми в храме мне претило. Молодой растущий организм требовал калорий, так что берем омлетик и жареного мяска, что-то вроде бекона, но менее жирное и более толстое. Стаканчик витаминизированного коктейля и побольше сладкого. Ментальные техники и вообще использование Силы в первую очередь напрягает мозги, так что глюкоза наше все.
     Болтать особо с коллективом не тянуло, я вообще та еще угрюмая бука. Так что буркнул пару ответов на стандартные вопросы и принялся за пищу телесную. К такой моей манере народ уже понемногу начал привыкать. У каждого, как говориться, свои тараканы. Я вообще не понимаю, почему попаданцы поголовно пытаются стать душой компании и обзавестись кучей друзей. Комплексы у них что ли какие-то? Ведь, чем больше и активней общаешься, тем выше шанс спалиться. Пусть я и обладаю всем объёмом памяти предшественника, но при этом я остаюсь самим собой, мне привычно использовать обороты своей прошлой жизни, вместо «тьма» или «ситх» я говорю «блин», «черт» и т.д.
     Это же элементарные вещи. Проколы, которых не замечаешь. Конечно незнакомым со мной разумным на такое будет плевать, но вот если кто-то заинтересуется, начнет копать, последствия могут быть не самые приятные. Джедаи в силу стандартизированного воспитания и говорят как минимум схоже. Уж точно не применяют неизвестно где и когда подхваченных словечек, которые никому больше во всей галактике неизвестны. Одно дело матюкнуться на языке малоизвестной расы и другое — сделать это на вообще никому неизвестном наречии. Которое я в силу возраста тушки еще непонятно где подхватить умудрился. Может конечно все это паранойя и лишняя перестраховка, но меня не в сказочный мир с розовыми пони жрущими радугу занесло. Лучше уж перебдеть чем недобдеть, целее буду.
     — Коммандер на мостике!
     — Вольно. Доложите обстановку.
     — За ночь было проверено тринадцать кораблей, на двух обнаружен незаконный груз пятой категории…
     «Еще один обычный день из череды многих ему подобных начался», — даже не сразу сообразил моя ли это мысль или Великая Сила шепнула. Уж больно явно и четко она на уровне ощущения правильности отозвалась. Так сразу и не упомню было ли раньше что-то подобное. «Ладно, пора работать», — кивнул капитану, сделавшему доклад и подойдя к проекции принялся «прощупывать» значки летящих по системе кораблей. Кого-то я сегодня осчастливлю личным визитом.

Примечание к части

     C 23 февраля. Пусть никому из нас не придется с оружием в руках родину защищать, а коли доведется, даст Сила сделаем это с честью. С праздником! Счастья, здоровья, успехов Вам уважаемые читатели.
>

Глава 5

     — Таким образом, на сегодняшний день мы в общей сложности потеряли восемьсот тридцать пять рыцарей, сто шестьдесят два мастера, одного магистра и триста восемнадцать падаванов. — закончил доклад магистр Винду.
     — Тяжело война клоническая ордену дается, страшно, потери огромные несем и больше их с каждым днем становится. — вздохнул Йода.
     — Что с падаванами без учителей оставшимися делать будем? — спросила магистр Ти.
     — Учителей найти всем не получится быстро. Не хотят рыцари ответственность на себя брать. Заставить же их всех не можем мы.
     — Можно дать им задания по типу того что выполняет Инари. — предложил магистр Пло.
     — Как он, кстати, справляется? — поинтересовалась Шак Ти.
     — Да ничего, получше многих. Контрабандистов ловит, весьма результативно, правда, ничего серьезного за все время так и не изъял. Пару раз пиратов прогнал. — пожал плечами Аген Колар.
     — Что-то я про бои с ними в его секторе не слышала.
     — Так их и не было, бандиты же не идиоты против численно превосходящего врага имеющего подавляющую огневую мощь сражаться, сбежали.
     — А, понятно. Жаль, что не всегда так бывает.
     — Мы сами ему тихий участок подобрали. — выдал своим характерно свистящим голосом Оппо Ранцизис.
     — Да говорите уж прямо, загнали в бантов угол, где ничего никогда не происходит. — скривился Винду.
     — Тем не менее падаван прислал с последним отчетом информацию, полученную от контрабандиста. Сепаратисты, верней нанятые ими пираты организовали перевалочную базу сразу за линией фронта в недавно завоеванной КНС системе.
     — Напасть на нее хочет он, мм?
     — Именно, гранд-мастер.
     — Мотивирует чем желание свое?
     — Не без того. Во-первых, пишет, что это дело корпуса юстиции, с пиратами бороться, а во-вторых, указывает что его сил будет достаточно, его атаки точно не ждут, да еще и намекает на тяжелое положение по всей линии соприкосновения с врагом. Нецелесообразно, мол, боевые эскадры в такое время отвлекать.
     — Подтверждение его информации имеется?
     — Косвенное, мы уже несколько подобных баз обнаруживали и уничтожали.
     — Сколько ему там до восемнадцати осталось?
     — Около месяца.
     — Мм, думаю разрешить мы ему должны самому решение принять. А как с делом справится, так и подумаем - посвящать ли в рыцари.
     — Хорошо, я отправлю ему сообщение.
     — Думаю, старших падаванов оставшихся без наставников можно частично в помощь корпусу дать.
     — Юстициары давно просили одаренных к ним хоть немного направить.
     — С младшими же нужно что-то решать. Их души уже опалены войной, держать их в храме вредно для юнлингов будет.
     — Кому не найдем учителей, тех можно будет в академии отправить, к тем же юстициарам или во вновь создаваемые.
     — Пожалуй это неплохое решение, пусть направят свою энергию в мирное русло.
     — Но пригляд за ними обеспечить должно. — пристукнул клюкой Йода подводя черту.
     ***
     Сколько я тут, уже седьмой месяц? Нет, восьмой пошел и каждый день одно и то же. По два, иногда три корабля лично посещаю и в разумах копаюсь. Прилично уже денег на счетах собрал, очень прилично. Заодно и галактику немного почистил. Не каждый контрабандист пират, но каждый пират контрабандист. Опционально, работорговец. Мне примерно на пять обработанных один такой попадался. Этим мозги плющил с особым, можно сказать даже садистским удовольствием. Не нравятся они мне, просто не нравятся. Даже мою отстраненность от творимого ими пробивает. Такие уроды у меня не просто самоубивались, по выполнению перевода активов и пассивов в пользу одного скромного падавана, я их отправлял коллег резать, некоторые на этой ниве недюжинные таланты проявляли, пусть и недолго.
     Еще немного и смогу целый «Барышник» купить, если конечно умудрюсь найти того, кто мне его продаст. Вообще-же надо сказать контрабандисты в массе своей оказались не просто не бедными, а очень даже состоятельными разумными. Не раз уже вспоминал Хана Соло и его проблемы с долгами Хатту Джаббе. Сколько он там был должен, то ли десять, то ли двадцать штук? Причем я сильно подозреваю что речь шла о пегаттах, которые раз в пятьдесят дороже республиканского кредита. И что-то мне подсказывает, что и имперские деньги вряд ли будут сильно курсом отличаться. Тем более из-за мелочи слизень лично бы из дворца не выполз, а в кино он помнится около «Тысячелетнего сокола» сам обретался.
     Десять лет назад у Джина на Татуине республиканскую валюту брать отказались, так с чего бы это слизнякам и всем, кто с ними связан переходить на имперские деньги? Впрочем, Дарт Сидиус со своим флотом мог конечно и принудить, правда, что-то я не припомню в каноне что бы Империя пространство Хаттов завоевала. Да и тот же Вейдер в кино к услугам охотников за головами обращался. Это, на минуточку, второе-то лицо крупнейшего и сильнейшего государства галактики. Целый, относительно, главнокомандующий вооруженными силами. По совместительству еще и жутко страшный ситх в народе не иначе как «Палач Императора» именуемый. По-моему — это весьма показательный эпизод.
     Датапад тренькнул, информируя о поступившем сообщении. Так, что там у нас, ага совет дает разрешение на атаку пиратской базы. Вот и ладушки-оладушки, не придётся придумывать лишнего. Дождемся сменщиков, да и полетим причинять добро и наносить справедливость. Пойду что ли порадую офицеров, а то скучают, бедолаги, хочется им, дурачкам, эпических подвигов и сражений. Те два с половиной пирата, что от нас удрали, их ой как разочаровали. Впрочем, даже если бы они с какого-то перепугу решили дать бой, было бы хуже. Шапкозакидательство и задирание носа — первейший признак того, что уйдешь в Силу досрочно. Нет, не пойду, лучше отправлю сообщение, пусть посидят без меня, план набросают. Первые пару часов там все равно особого конструктива не будет, так что лучше потренируюсь.
     — Итак, господа офицеры, вы уже что-то придумали?
     — Конечно, коммандер, вот, ознакомьтесь.
     Ирен быстро отбарабанила команду и передо мной развернулась тактическая голограмма-симуляция. В сторонке повисла легенда с расчетами, рядом с ней графики, но все это было так, вторично. Условные значки кораблей задвигались, лихо вынырнули у объекта атаки, отработали из всех стволов, причем по планете тоже, затем сформировали зонтик над зоной высадки попутно выбросив десант. Красиво, четко, нежизнеспособно. Хотя бы потому, что основано на совершенно непроверенных данных. Вот только кто я такой что бы об этом говорить? Тем более, откровенно говоря, сам вряд ли что-то более умное предложить могу. Кроме одного.
     — Все это выглядит довольно убедительно, господа, но почему бы нам не выбросить десант сразу, как только выйдем из прыжка. Наши боты по сути являются модернизированными спасательными капсулами, а они весьма прочны и даже приспособлены что бы ими буквально выстрелили в атмосферу. Нас конечно потрясет, но я парень крепкий, да и клоны не кисейные барышни.
     — Э-э, вы собираетесь возглавить десант, сэр?
     — Конечно, я все же джедай и от моего меча и навыков на планете будет куда больше толку, чем от стояния на мостике. Пересчитайте план с учетом мгновенного выброса десанта.
     — Минутку, — быстро запорхали пальцы девушки, — вот готово. Запускаю симуляцию.
     Все тоже самое, но у десанта явно возросли шансы добраться целыми до поверхности. Враг банально не успевал среагировать, а салют с орбиты отвлекал защитников на последнем, самом опасном этапе. Когда будем гасить скорость, станем уязвимы, этакие взлетающие утки, пусть в нашем случае и имеет место обратное действие. Причем именно в этот момент нас могут поразить даже из переносных и легких систем, а уж их-то однозначно успеют к противодействию подготовить. Конечно по всем расчетам выходило, что испытавшие перегрузки бойцы десанта будут менее эффективны в первые минуты боя, но право слово, это мелочи, тем более, что они не про клонов. Нормативы армии и корпуса юстиции несколько отличны. По идее мы вообще можем землю таранить не тормозя, большие спаскапсулы на основе которых и сделаны наши боты должны выдержать, у них компенсаторы о-го-го какие. Вот только потом они никуда не полетят.
     — Да, это более оптимальный вариант.
     — Все время забываем, что клоны не обычный спецназ корпуса, еще и программы устаревшие коэффициенты используют.
     — Мы же не армия, господа, так что все нормально. Думаю, когда прибудет смена, дадим экипажу день на отдых.
     — Да, это было бы неплохо. Все устали от рутины.
     — Тогда, командор, подготовьте соответствующие приказы, я подпишу. На этом все, господа.
     — Сэр, может выдадим людям премию?
     — Нет, иначе боюсь они излишне расслабятся. Сделаем большое дело, вот тогда пусть гуляют. Тем более, что нам наверняка прикажут вернуться на базу сектора, а то и сразу на Корусант.
     — Ясно, сэр.
     Козырнул и привычно смылся от всех в каюту. Идеальное начальство то, про которое ты точно знаешь, что оно есть и руководит, но при этом в глаза не видишь. Понятное дело, что совсем уж невидимкой мне быть не удавалось, но тем не менее не без помощи Силы и ментальных техник в которых я изрядно поднаторел за последнее время удалось создать нужный образ. Народ меня уважал, но при этом ни черта про меня не знал. Слухи плодились и множились, но все работали на образ. В их глазах я был намного старше и мудрей, это не какой-то там наведенный морок, все проще, чистейшей воды самообман. Довольно интересный и хитрый психологический прием. Что-то сродни въевшемуся в сограждан по прошлой жизни чуть ли не на генетическом уровне постулату: царь хороший, бояре плохие. Вот умом все понимают, что рыба с головы гниет, но тем не менее. Так же и у меня, все знают, что я по возрасту младше их, но воспринимают чуть ли не отцом-командиром годящемся в деды. Даже клоны хоть и в значительно меньшей степени, но все же поддаются образу.
     Как одаренный я прекрасно чувствую, что эти мясные дроиды разные и вполне себе живые. Однако и джедаев, относящихся к ним как к расходному материалу прекрасно понимаю. Йода в свое время сказал, что все вы мол для Силы разные. Так ведь он и не соврал ни капельки. Для Силы даже штампованные дроиды разные, это я вам как усиленно «Меху-деру» осваивающий говорю. Животные, в том числе и клонированные в Силе тоже отличаются. Так и что с того? Чебуратор вон и Люку не врал про вес говоря. Конечно он значения не имеет, можно и разрушителями жонглировать, лет через двести-триста активных тренировок. Сила от силы тем и отличается что развиваться можно до бесконечности, нет физического ограничения у нее. Просто кому-то для достижения результата понадобится год упорного труда, а кому и ста лет не хватит. История вон знает личностей что умудрялись жизнь из целой планеты в одиночку высосать. Это пострашней «Звезды Смерти» будет, та куда гуманней убивает. Хотя бы потому что сразу и быстро, за те мгновения что тело в раскаленную плазму превращается боль еще успеть ощутить надо. Осознать, что умираешь. На превращение из молодого и здорового в старого и рассыпающегося прахом требуются секунды, очень жуткие и невообразимо ужасные.
     Я вообще нынче изрядно сомневаюсь, что Йода не мог с Палпатином справиться. Скорей он не стал этого делать. Просто потому что от победы на тот момент толку бы не было никакого. Гранд-мастер был стар, чертовски стар, он просто устал жить. От ордена после шестьдесят шестого приказа остались рожки да ножки. Конечно джедаев по галактике еще много было, но в девятьсот с гаком лет начинать все с нуля? Собирать организацию которую ты же по сути и угробил? Нет, Йода был достаточно мудр что бы понять — его время ушло. Кеноби опаленный войной и с сомнительными талантами тоже как-то не тянул на того, кто может во главе встать. Оби-Ван хороший исполнитель, но как лидер, причем в первую очередь духовный, нравственный, с его-то залетами и метаниями которые привели его к тому что он стал послушным проводником воли Силы, не знаю, сомнительно, очень сомнительно.
     Наставник из него тот еще вышел, конечно нельзя во всем винить исключительно молодого парня потерявшего учителя и во исполнение обещания взвалившего на себя непосильный труд, но и снимать с него вину за то, что Энакин стал Вейдером тоже как-то неправильно. Не уперся бы Кеноби рогом, так Скайуокер бы и остался необученным, сгинул бы где-нибудь в трущобах Корусанта, а коли бы его Сидиус подобрал, так был бы он врагом явным. Пусть могучим, пусть великим, даже черт с ним, пусть он орден уничтожит, но это было бы… честно. Все же бороться с видимым у джедаев всегда получалось лучше, чем со скрытым. Как-никак они не просто так себя рыцарями называют. Это ситхи любители плаща и кинжала. Две стороны одной медали, блин.
     Были и другие магистры, та же Шаак Ти, вот только они что-то не рвались орден возрождать. Мастеров хватало, которые почему-то так же не стремились в кабалу. Кто у нас вообще орденом занялся по факту — Люк Скайуокер. И чем все в итоге кончилось? Лет через сто после Явина галактикой правит империя ситхов которые увлеченно режутся друг с другом. Причем одним из одиозных правителей был бывший джедай, вроде даже к Татуинским рейдерам отношение имевший. Впрочем, тут я особо с каноном не знаком, тем более его в момент моего сюда попадания вовсю кромсали. Ха, а может это из-за того, что я сюда залетел? Доводилось не раз читать мысль, что писатели на самом деле что-то вроде пророков, улавливают события из других миров и в меру собственного понимания воплощают в художественной форме. Бред или не бред черт его знает, но практической пользы мне с этого никакой.
     Лучше прикинуть планы на отдаленное или как получится будущее. Года через два имеет смысл инсценировать собственную смерть. Бегать от Вейдера и прочих личностей не хочется совершенно. Пытаться набрать какую-то власть, авторитет или известность, стать полезным императору, все это чушь. Даже если Палпатин окажется прагматиком до мозга костей, а не ортодоксальным ситхом линии Бейна, с ним можно будет прекрасно договориться о взаимовыгодном сотрудничестве вне силовых сфер. Даже не с ним, на фиг к Императору лезть, хватит и моффа какого. Они все равно больше власти чем сенаторы иметь будут. Быть встроенным в жесткую иерархию военной структуры, да на кой-мне такое счастье сдалось? Я смею надеяться смогу как-нибудь собственной головой прожить, без направляющих и руководящих указаний начальства. Тем более что на военной службе могут и расстрелять за косяки, как-никак Империя де-факто никогда воевать не прекращала, тогда как на гражданке высшая мера социальной защиты заметно реже применяется.
     «Хочу компанию. Маленькую нефтяную компанию», — вспомнил старую шутку из прошлой жизни просматривая цены на биржах. Свой бизнес план я предпочитал держать в голове, хоть в общем-то в нем ничего криминального или особенного не было. Купить звездную систему без пригодных для жизни планет и всяких уникальностей, благо такие не дорого стоят. Пригнать в нее комплекс по переработке сырья, что-то вроде кореллианского СМС-14А или аналога, купить дроидов-пилотов, можно и астромехов, они дороже, но универсальней, приобрести шахтерских корабликов типа Y-8, пяток корветов для охраны и можно будет не думать о завтрашнем дне. Пара-тройка миллионов ежемесячной прибыли будет обеспечена. Лет за десять вложения окупятся. Там и прибыль пойдет. В принципе можно и самому производство чего-нибудь наладить, но это геморрой и может привлечь ненужное внимание. Те же моффы, сенаторы, чиновники в погонах, да мало ли у кого сынок не вовремя подрастёт и своим делом заняться захочет. Отожмут бизнес, и ладно если тебя же не принудят им заниматься в качестве управляющего.
     Финансов на запуск мне уже хватает, даже с некоторым избытком, как-никак оптовый комплексный заказ подразумевает скидки, но делать это будучи джедаем как-то не комильфо. Значит во время разгрома базы пиратов мне предстоит пропасть без вести. А потом выбраться с беженцами в республику. С недавно завоеванных планет их выпускают без проблем. Никому не нужны лишние подрывные элементы, тем более что с толпой обездоленных приходится разбираться противнику. Шпионов выявлять и просто обустраивать. Провернем быстренько аферу, да и вернемся в храм. Глядишь рыцаря дадут, назначат генералом, а там и новые возможности откроются. «Не добавить ли немного драматичности?», — задумчиво глянул я на скромную коллекцию коммуникаторов доставшуюся от «агентов» КНС за время работы. Шпионами они были скажем так условными, обычные частники, согласившиеся сообщать интересное. Впрочем, видя патруль они волновались совершенно по-особенному, что давало возможность их отлавливать. Брал далеко не всех, зачем свой сектор в черную дыру превращать, но пяток каналов слива информации или дезинформации имелось.
     ***
     «Хотел придурок драматического эффекта, теперь бы выжить», — билась в голове мысль, а тело летело с недоступной простому разумному скоростью. А ведь как все хорошо начиналось. Имея координаты базы мы точно рассчитали точку выхода из гиперпространства. На всю систему было ровно два корабля. Старенький корвет типа «Крестоносец» висел на орбите в качестве прикрытия и по другую сторону планеты «Гозанти» выползал из гравитационного колодца явно намереваясь уйти в прыжок. Первый же залп могучих пушек флагмана эскадры просадил щиты охранника на треть. Остальные корабли тоже не растерялись, так что из кабины несущегося десантного бота я имел сомнительное удовольствие полюбоваться как «Крестоносец» разваливается на куски. Корабль сотрясали взрывы, из пробоин вырывались столбы огня и вылетали не всегда целые тела экипажа. Мгновенная гибель сотен разумных отзывалась в Силе не самыми приятными ощущениями. Побочный эффект от постоянного применения ментальных практик. На Джеонозисе было полегче, даже несмотря на то, что там одаренные пачками гибли.
     Пилот у самой поверхности резко ударил по «тормозам», да так что даже несмотря на компенсаторы я ощутил, что тело раза в три тяжелей стало. Впрочем, констатировать что учения были не зря проведены мне это не помешало. Пиратская база скрылась в облаке пыли от множества взрывов. Вышедшие на низкую орбиту корабли эскадры отработали слаженно и четко, обрушив с небес удар по не ожидавшим такого приветствия бандитам. К тому моменту как откинутая аппарель коснулась земли на укрепления врага обрушился второй удар из поднебесья. «Вперед!», — проорал я выхватывая меч, так до сих пор толком и не научился с бластером обращаться, клоновские дуры мне мешали, а пистолеты были не достаточно убойные, да и дистанция у них не совсем устраивала. Пираты это вам не дроиды, они тупо в джедая палить не будут, так что для меня нынче было актуально оказаться в гуще врага, что бы они сами себе мешали.
     «Командир!», — раздался панический вопль связиста, а я понял, что белая полоса закончилась. «В гипере вражеская эскадра!», — прозвучало для меня набатом, а Сила этак злорадненько приоткрыла видения будущего. Вот из прыжка появляется переделанный для войны «Барышник», трехкилометровый недобублик с полутора сотнями пушек на борту и пятнадцатью сотнями дроидов-истребителей, а рядом с ним выскакивают четыре фрегата типа «Щедрость». Кто додумался эти почти километровые дуры фрегатами обозвать, они же своими осевыми орудиями на раз «Аккламатор» в обломки превращают, если конечно попадут. О, мои корветы куда шустрей, вот только они не успевают выбраться из гравитационного поля планеты, спустились пониже что бы оказать нам поддержку. Видение блекло, сменялось предвиденьем, ведь я уже начал шинковать пиратов, а те соответственно пытаться меня пристрелить. Однако сквозь смутные наслаивающие образы мне удалось разглядеть как три из пяти корветов превращаются в миниатюрные солнца сразу, а через полминуты еще две вспышки озаряют участок космоса.
     Предсказать что будет дальше мог бы и неодаренный. Спасать каких-то там пиратов конфедераты не будут, они просто ударят с орбиты. Сила милостиво подсказала что выжить можно лишь оказавшись на нижнем уровне базы, командный бункер был расположен хитро, уходил под углом, что выводило его из эпицентра удара. Вот только прорубиться туда было нереально. «Стоп. На кой-мне рубиться. Нужно просто прорваться», — пришла холодная отстраненная мысль. В небе вспыхнуло, а значит три корвета уже погибли. Я же используя рывок Силы в этот момент влетал в развороченные ворота центрального ангара базы. Парочке каких-то гуманоидов не повезло, их от столкновения впечатало в стену и сейчас они переломанными куклами медленно по ней сползали. Ускорение не просто позволяет бегать со скоростью сотен метров в секунду, но и повышает скорость восприятия. Правда и телесные резервы сжигает очень быстро, но сейчас это последнее, о чем стоит волноваться.
     Сила подсказывала куда свернуть, ноги бежали. Закрытые двери и опустившиеся переборки особых сложностей не представляли, технопатия позволяла мгновенно понять, что нужно замкнуть что бы их открыть, а технокинез соответственно делал это. Вот только эти препятствия меня замедляли. Я всем естеством ощущал ужас Ирен и остальных, когда щиты корвета лопнули не продержавшись и секунды под убийственным огнем осевых орудий. Вспышка боли и беззвучный, но вместе с тем оглушающий крик сотен разумных ударил по ушам. Я же в этот момент забрасывал в щель начавших расходиться дверей гранату. Оказавшиеся в изолированных участках коридоров пираты пытались меня пристрелить. Что еще больше замедляло и неимоверно злило. «Идиоты, тут не выжить», — хотелось орать им в лицо, но останавливало понимание того что они все равно не услышат и не поймут. Я чувствовал их ошалелость, панику, страх от всего происходящего. Странно что они еще удерживались от того что бы друг на друга не начать бросаться. Полыхнуло жаром, в Силе раздался крик смерти троих разумных и потянуло болью еще от четверых. Пиу-пиу-пиу-пиу, выдал подобранный бластер, участок коридора зачищен, рывок к следующей двери. Притянуть телекинезом парочку гранат, за очередным препятствием ждут почти два десятка идиотов, ломящихся мне на встречу.
     Успел! Невероятно, но я успел. Камень и металл базы плавились и испарялись от удара «Щедростей», на бомбардировку заходили эскадрильи, но мне было плевать. Я точно знал, чувствовал, что сегодня не умру. Командный состав базы валялся тут же, ментальный удар оказался куда эффективней махания мечом и швыряния гранат. Жаль, что сразу не сообразил, хорошо, что вообще сообразил. Надеюсь главари не слишком сильно пострадали, думается мне они смогут изрядно пополнить мой бюджет. Да и информацией наверняка интересной поделятся. Бабах! Бабах! Бабах!!! «Тьфу блин», — сплевываю пыль тряся башкой, это что у них там на подвесках такое было что у меня тут все в пыли и стены в трещинах. Пять минут тишины, десять, полчаса, похоже все. Точно все. Хвала Великой Силе.

Глава 6

     — Нет вестей о падаване, но выжить он вряд ли бы смог. На месте пиратской базы осталась воронка, да вы и сами видели запись. Сепаратисты не преминули победой похвастаться.
     — Да пребудет он в Силе.
     — Как там вообще эта эскадра оказалась?!
     — Маршрут срезала, там оказывается один из гиперпутей проходит, локальный, но тем не менее. В общем, совпадение.
     — И разведка конечно же про него не знала.
     — Увы, она лишь недавно сформирована и работает еще весьма посредственно.
     — За ее ошибки расплачиваться приходится другим.
     — Так всегда было, есть и будет. — жестко заявил магистр Винду.
     — Что с обстановкой на фронтах у нас нынче? — спросил недавно покинувший целительские палаты магистр Фисто.
     — Рилот освобожден, ведем зачистку от остатков дроидов.
     — В системе Фьюи полностью уничтожена целевая группа под командованием генерала-джедая Ареса Нуна. Он и клон-коммандер Кайта погибли.
     — Там вообще выживших раз-два и обчелся. У сепаратистов новое супероружие.
     — Я со своей эскадрой крейсеров попытаюсь выследить и уничтожить врага.
     — Хорошо магистр Пло.
     ***
     Хорошо, когда все хорошо заканчивается. Из трех десятков, присутствовавших на командном пункте разумных интерес представляли лишь четверо. Парочка людей, трандошанин и какой-то экзот с птичьей мордой и куриными лапками. Все главари оказались мужиками крепкими и тертыми, но против физического воздействия и ментального давления долго не продержались. Смерть нескольких подчиненных на них тоже некоторое впечатление произвела, хоть и минимальное. В принципе я их прирезал исключительно потому что они были полностью безумны, слушать же их крики не было никакого желания. Они элементарно мешали «беседе». В общем где-то около суток у меня ушло на то что бы сломать пиратских боссов или как они себя предпочитали именовать баронов. Экзот правда на лорде настаивал, но после того как его коленки стали гнуться в нормальную для человекоподобного гуманоида сторону больше не возникал.
     «Стоит достать ситхский меч», — подумал закончив «программировать» пиратов. В процессе ковыряния разумов с некоторым удивлением обнаружил их единодушие по вопросу извечного идеологического противника джедаев. Догадайся сразу из себя адепта темной стороны изобразить, глядишь не пришлось бы излишним садизмом заниматься и устраивать себе экспресс курс пыток. Бароны были разумными не глупыми и весьма информированными, конечно они бы поломались немного, но не были бы столь упорны. Ладно, вопросы самоидентификации меня как-то не слишком волнуют. Я джедай пока мне это удобно, скатываться же во тьму, вряд ли получится, не мое это. Пытать, убивать, воровать, лгать, манипулировать, да что угодно ради достижения цели, это без проблем, желание выжить великолепный стимул и оправдание в одном флаконе. Но получать от этого удовольствие, чур меня от такого, лучше сам зарежусь светошашкой. Такой вот я принципиально беспринципный тип.
     Пару дней у нас ушло на то что бы откопаться, после чего убравшись подальше вызвали корабль. Благо навороченные коммуникаторы у всех четверых пиратов имелись, да и я про свою коллекцию не забывал. Взял буквально по наитию. Один правда не фурычил, но его еще можно было отремонтировать. Вообще-то, такой хай-тек стоит немалых денег, как минимум пара штук кредитов за самый простенький и сильно б/у-шный. Первым попытался вызвать своих трандошанин, в итоге чуть руку ящеру не сломал, когда вырывал коммуникатор, чуйка ясно подсказывала, прилететь-то за нами прилетят, но исключительно с целью добить. Пусть лучше лысый вызывает, у него в замах брат ходит, оба парни простые, с самых низов вместе поднимались всегда друг за друга горой были.
     Через три дня нас подобрал пиратский кораблик, модернизированный CR70, неплохо так над ним поработали, даже ионную пушку умудрились приделать. Для пиратов это жизненно необходимая вещь, если конечно они желают брать корабли на абордаж и по минимуму на ремонт трофеев тратиться. Вырезать четыре сотни головорезов было не с руки, хотя бы потому, что шансов на успех минимум. Демонстрировать власть над кучкой пиратов тоже, так что пришлось мне прокатиться с джентльменами удачи космического разлива до пространства Хаттов и сойти на Нар-Шаддаа, луне-городе, Порт-Рояль далекой-далекой. Впрочем, таких вот свободных, читай бандитских, планет и станций по всей вселенной «Звездных войн» тьма-тьмущая имеется. Некоторые вообще в неизведанных регионах расположились.
     Так, раз уж судьбинушка привела меня сюда, так не будем ей противиться. У ближайшего терминала воспользовавшись банковским чипом, любезно предоставленным пиратами, заказал себе документы. Верней оплатил, теперь же предстояло подъехать в местный миграционный центр, пройти положенные процедуры чтобы получить пластиковую карту, размером с права, на которой будет записано много разной, в основном биометрической информации. За отдельную плату заказал парочку дополнительных услуг, ничего особенного, всего лишь возраст постарше сделать, да дату выдачи на год раньше сдвинуть. Из-за таких вот всем известных дополнений выданные Хаттами документы и не слишком котируются. Биометрику они не подделывают, но кто же на нее особо смотрит. Она вообще зачастую только на таможне да в больнице и нужна бывает. Причем последнее чаще пригождается.
     Местное такси с дроидом водителем вместо автопилота, что надо сказать несколько экзотически, доставило к огромному небоскрёбу. Настоящая искусственная гора. Прям филиал Коррусанта какой-то, там тоже что ни домик, то натуральный монументальный муравейник в сотни, а то и тысячи метров высотой. Дежурная улыбочка фривольно одетой твилечки на ресепшене, сверка платежных данных и вот я уже стою в древней арке сканера, а меддроид снимает показатели. На все про все буквально час времени. Могли бы хоть поздравить с получением гражданства, не то что бы хотелось, но как-то чего-то этакого ожидалось. Ладно, это Нар-Шаддаа, тут всем на всех наплевать. За небольшую доплату вместо моей сегодняшней морды на документе было лицо до ранения. Это должно придать чуть большую достоверность документам. Как я ни старался и какого прогресса ни достиг, но свежесть изрядно сошедших шрамов все же была ощутима. Что ж, теперь можно и перекусить, но сперва стоит переодеться. Выданный от щедрот боцманом комбинезон меня категорически бесил.
     — Добрый день сэр, чем я могу вам помочь? — встрепенулся пожилой, если не сказать старый портной, когда в его скромную обитель вошел посетитель.
     — Мне нужно несколько полных комплектов одежды из броне-ткани, уважаемый. Заказ срочный и я понимаю, что за скорость придётся доплатить.
     — В таком случае можете мной полностью располагать господин. Что именно желаете?
     — Вот, — ставлю баул со своим джедайским прикидом, — с недавних пор меня не устраивает качество материала.
     — Понимаю. — кивнул мастер смотря на свет потолочных панелей через прожжённые и порванные дыры. — Будьте любезны встать вот сюда, мне нужно снять мерки.
     — Раздеться?
     — Не обязательно, если на вас конечно нет брони, сканер справится и так.
     — Нет, я можно сказать совершенно голый.
     — Да, я бы эту тряпку одеждой не назвал.
     — Итак? — поинтересовался у портного, когда по мне закончил бегать луч сканера.
     — Четыре тысячи за комплект если будете заказывать пять. — правильно понял вопрос мастер.
     — Хорошо. Сроки?
     — За пару часов справлюсь, если желаете можете подождать. Заказать вам обед?
     — Заказывайте.
     — Сей момент, господин, присядьте пока за столик, полагаю вы с дороги.
     — Уже нет, но последние дни выдались суматошными.
     — Как я вас понимаю. С этой войной…
     В общем, мастер получил свежие уши чтобы поделиться, но при этом умудрился и заказать обед в ближайшем кафе осуществляющим доставку, и запрограммировать какой-то монструозный агрегат. Я, честно говоря, думал, что эта машинка будет сама, так сказать в автоматическом режиме бельишко шить, но оказался не совсем прав. Мастер не переставая изливать душу весьма сноровисто управлялся со своим орудием труда. Не знаю, как насчет можно ли вечно смотреть за тем как другие работают, но если делом занимается настоящий профессионал, то это завораживает. Правда есть что-то вроде китайской лапши с мясом я не забывал.
     — Прошу, пять комплектов. — протянул упакованный в большой пакет заказ портной.
     — Благодарю, давайте терминал, сброшу деньги с чипа.
     — Вот.
     — Готово.
     — Заходите еще.
     — Непременно, но надеюсь не слишком скоро.
     — Обижаете, молодой человек, два выстрела на слой из оружия с поражающей мощностью до пяти тысяч единиц включительно. До пятнадцати к сожалению, только один. Впрочем, даже бескаровые волокна больше трех не выдержат. Быть может порекомендовать вам мастера, что изготавливает броню по индивидуальным заказам?
     — Хм, как говорится, это я удачно зашел, буду благодарен.
     — Ну что вы, благодарность он мне сам окажет, вы только не забудьте упомянуть что от меня. Вам скидочка и особое отношение, мне немного пегатт и всем хорошо.
     — Обязательно, мастер. — небольшой поклон явно тронул портного.
     Сразу бежать заказывать броню не стал. Хотелось принять нормальный душ и переодеться в обновки, а то сам себе то ли слесаря, то ли сантехника из прошлой жизни напоминаю. Доводилось во время учебы поработать и тем и другим и даже электриком на полставки, к вечеру так уматываешься и настолько непрезентабельный вид имеешь, что на тебя все вокруг презрительно косятся. Подзабыл народ стишок про все профессии нужны, все профессии важны. Так за мыслями и воспоминаниями добрался до ближайшей гостиницы средней руки, нечего деньгами просто так разбрасываться. Снял номер и с наслаждением оттерся-отмылся. Хорошо. Новенькая одежда, сшитая по индивидуальным меркам, сидела прекрасно, нигде не жало, ничего не натирало, подвижность не ограничивало, а уж какое приятное чувство защищенности дарила. Один у нее недостаток, собственной Силой не пропитана. Ничего, вот прямо сейчас помедитирую так совсем хорошо будет. Заодно и подумаю, что дальше делать и как жить.
     Деньги есть, а скоро станет заметно больше, как-никак главарей четырех пиратских кланов обработал. Некоторым еще предстоит власть в своих организациях назад взять, что может еще и не получиться, но по крайней мере свои личные заначки на черный день они мне перебросят. Хм, а ведь хорошее дело сделал. Так или иначе, но пиратам на какое-то время будет не до основной деятельности, да и потом их поголовье явно уменьшится. Конечно капля в море, но хоть что-то. Хатты вон некоторых джедаев, что жалкую тысячу рабов освободили, личными врагами объявляют и награды за головы назначают. Я же, как минимум, десятку другому тысяч разумных просто не дам возможности узнать, что же такое рабство. Вот только об этом никто не узнает и не оценит. Потому как спасти даже одного разумного куда наглядней и частенько эпичней чем банально предотвратить печальную судьбу миллионов. Так, что-то меня не туда несет. А все потому, что мне до одури не хочется возвращаться в республику и храм.
     Сдать Палпатина не проблема, даже если не поверят, все равно осадок останется, да и в любом случае канцлера в разработку возьмут. Даже не обязательно давать джедаям в голове копаться, сослался на видение и ладно. Правдивое оно или нет, дело десятое, все равно зацепит, хотя бы просто потому, что игнорировать такое нельзя. Одно дело, когда избранному мерещится смерть нафиг кроме него никому не нужной рабыни, и другое ситх на вершине власти. Хм, а не попробовать ли спасти маму Энакина. Если окажется что его видение было ложным, так глядишь он и… блин, она же уже умерла, черт. Я ведь сюда попал уже после ее смерти, пожалуй, единственный момент канона, когда самый зачуханный попаданец мог его изменить пролетел даже не мимо, а банально до. Обидно.
     С чего это меня вдруг потянуло в канон вмешиваться? Неужто совесть проснулась? Да вроде не должна, я с ней и так в полном ладу был. Странно, нужно лучше себя контролировать. Конечно вопить: «Ну кто я такой?!», не стоит. За неполный год уже весьма интересных результатов добился, пусть и читерскими методами, но ведь они любому одаренному доступны, вопрос лишь в том применять их или нет. Однако и забываться не надо, у меня есть знание канона, это огромный бонус, но это совсем не делает меня равным местным гроссмейстерам, да что уж там, я даже на уровень Хатта личным синдикатом управляющего не тяну. Деньги есть, но ни связей, ни источников информации, ни запасов компромата, да много чего нет, даже все и представить не могу. И тем не менее не стоит считать себя беспомощным и ничего не способным сделать. Здравость оценок и суждений вот чего нужно придерживаться всегда и везде.
     «Ага!», — обрадовался я уцепившись за ниточку, ведущую к корню моих метаний. Мне хочется поучаствовать в грядущих событиях, но здравый смысл этому весьма противится. Классическое и хочется, и колется. И с чего это мне вдруг захотелось? Так ведь все просто, не вмешаюсь, империя по канону развалится и привет темным временам междоусобиц, фиг на задворках отсидишься. Просто потому, что я не знаю где будет тихо и спокойно. А если вспомнить о нашествии Вонгов, так вообще грустно жить становиться. Южики точно помню Хаттский сектор разнесли, так что переждать неспокойные времена у слизней не выйдет. Тем более их анархичное государство как-то не особо и привлекает. Тут тишины и покоя днем с огнем не сыскать.
     Мм, и чего теперь, аве Император что ли? Как-то что-то не прельщает. Ситх он и есть ситх. Никакой гарантии что он не сдаст галактику тем же Вонгам нет. Ему в принципе плевать кем править, его власть интересует. Нет, может он конечно и свихнулся собственными молниями подзарядившись, организовал этакую рекурсию негатива, но уповать на такое не слишком надежно. Можно ли с ним сотрудничать? Наверно можно, если осторожно, вот только тут чем осторожней, тем меньше возможностей повлиять, а чем их больше, тем рискованней для головы. Куда ни кинь всюду клин получается. Итак, суммируем и получаем классику, звучащую как: «Тварь я дрожащая или право имею?».
     Пум-пум-пурм-тум-тум-тутум — отстукивают пальцы по столу пока мастер клепает мне доспех. Его обитель больше похожа на слесарный цех и прецизионное производство в одном флаконе, то еще сочетание. Сам он выглядит как деревенский кузнец. Вот складывается у меня такое ощущение при взгляде на его не столько могучую, сколько кряжистую фигуру. Броню я заказал довольно простую, но вместе с тем вполне эффективную. Верней мне ее сам мастер и подсказал. Когда я недвусмысленно световой меч из рукава в рукав переложил. Что-то такое тысячелетия назад одаренные с обоих полюсов силы носили. Нечто сродни пластинчатому доспеху из земного прошлого. Понятное дело облагороженному и со всеми положенными современной защите фишками. Вроде встроенного в наручи и наплечники вооружения, рюкзака с изотопным источником питания для всей машинерии начиная от репульсорных ботинок и эмиттеров силового поля заканчивая сенсорным комплексом, соединенным со шлемом, и прочих радостей. Фактически я оплатил мечту бронника создать шедевр или что-то вроде того.
     Не мандалорский доспех конечно, но мне он и даром не нужен, я себя ограничивать не планирую, так что любого их бойца первым делом шандарахну по мозгам Силой, а пока он будет розовых слоников видеть, телекинезом инфаркт, инсульт и недержание организую. Душить кого-то Силой насмерть — форменный идиотизм, просто потому что неэффективно, хоть и эффектно. Впрочем, молнии покруче смотрятся, но опять же для убиения ближнего излишний перерасход сил. Сосудик в мозгу или сердечке порвать кратно проще. Тем более по канону ни избранный, ни Палпатин что-то не демонстрировали применение барьеров. Вейдер правда бластерные выстрелы лапками ловил, но вот использовал ли при этом Силу или у него протезы навороченные — большой вопрос. Он поди себе мог культяпки из чистого бескара позволить, чай не бедствовал. Тем более во времена империи вроде как большие залежи этой редкости обнаружились.
     — Готово, давайте примерим. — вырвал из размышлений мастер.
     — Примерим так примерим.
     — Ну как?
     — Очень необычно.
     Еще бы, сразу на десять кило потяжелел, но вроде бы движений особо не стесняет. Вытащил меч, проделал пару комплексов, к инерции потяжелевших конечностей придется привыкать, рюкзак хоть и плотно прилегает, однако же занос на разворотах дает, но в принципе у меня только один вопрос: «Какого лешего джедаи поголовно в таком не шастают?». Ладно там в миру, но на фронте — это же сама Сила велела. Черт, если бы велела, так все бы сразу упаковались, а она зараза молчит. Не нравится ей блин дисбаланс света и тьмы. Иначе чего бы она так своих детишек подставляла.
     — Прекрасная работа мастер, просто прекрасная.
     — Благодарю. — с достоинством степенно поклонился бронник.
     Влетело мне это обмундирование в копеечку, хоть при его создании и не было использовано ничего уникального. Специально на этом настоял, чтобы иметь возможность на любой, даже не слишком развитой планете, ремонт и плановое ТО провести. Пару-тройку месяцев придется буквально жить во всем этом, нужно Силой пропитать, к новому весу привыкнуть и конечно же усиленно тренироваться в фехтовании с параллельным использованием встроенного оружия. Я может и не великий мечник, но мне банально не приходит в голову как сражаться с тем, кто худо-бедно умеет махать светошашкой и одновременно палит в тебя из четырех стволов. Вообще-то стреляет искусственный мозг в том же рюкзачке расположенный, но какая в общем-то разница. Я и вручную могу, точней язычную, поскольку именно на нем и глазах наведение и огонь оружием завязан. Как с кем-то вроде меня бороться не имея достаточной защиты чтобы игнорировать обстрел из бластера, разрядника и огнемета, не представляю. Это при том что у меня есть энергетический щит и Силовая броня.
     Весь смысл этого упаковывания был в том, что я все же решил вернуться на родину и продолжить воевать, попутно внося смущение в умы джедаев. Глядишь кто-то и додумается сгонять на склад и разжиться чем из старых орденских запасов. Относительно Палпатина к однозначному мнению прийти так и не удалось. Что реформировать республику нужно — это даже не обсуждается. Против империи я в принципе не возражаю, довольно устойчивая форма правления если есть защита от идиота на вершине власти. Вот только сенат таковой быть не может, не в том виде в каком он есть сейчас. Проблема даже не в том, что там сложно найти нормальных, честных, адекватных, а в том, что их просто много. Толпой договориться всегда сложно, особенно по принципиальным вопросам. Альтернативы Палпатину я увы тоже что-то не наблюдаю. Не Амидала же или Сила сохрани Органа, первая идеалистка, второй — типичный выкидыш системы, уж лучше прошлого канцлера вернуть. Он вроде еще живой, хотя его в каноне кажется пришибли где-то через годик после начала войны.

Глава 7

     — Хтис запрашивает разрешение на посадку в ангар храма.
     — Причина визита?
     — Да вот, вернулся я.
     — Кто я?
     — Падаван Инари Сабази.
     — По нашим данным вы погибли.
     — Вот посадишь меня в ангар, можешь лично сканером просветить. А пока прими мой код. — а вы как думали, джедаи конечно закостеневшие догматики, но далеко не идиоты, а храм на деле на раз-два в натуральную крепость превращается, если конечно успеть нужные кнопочки нажать.
     — Вам разрешена посадка, даю коридор, передайте управление диспетчерской, попытаетесь отклониться от маршрута, будете уничтожены.
     — Принял, передаю управление.
     Посадили мой кораблик в отдельный ангар, этакая бронированная капсула, еще и заминированная изнутри. Вместо входа маленькая, но очень-очень толстая дверца по типу сейфовой и много-много разной интересной аппаратуры в стенах. Засиживаться смысла не было. Нечего заставлять стражу ждать, у них поди работы и так полно.
     — Приветствую. — не делая резких движений и держа руки на виду передаю ближайшему меч.
     — Мы рады твоему возвращению, но сам понимаешь, требуется провести проверку.
     — Раз надо, так надо. Корабль оставляю открытым, защита отключена, можете хоть на винтики разбирать.
     — Разберем, служба. — кивнул страж, уголком губ обозначив улыбку.
     — Детальки хоть не потеряйте, я его между прочим честно в саббак выиграл.
     — Ладно, хватит болтать. Идем.
     Первым делом, меня раз десять в каких-то агрегатах просветили, потом еще и пробы тканей взяли, да пол-литра крови выкачали. Мне аж поплохело немного от такого. Прям на Силу надейся, а сам не плошай. Видимо тут у них уже канонный теракт был. Хотя, он вроде позже должен случиться. Впрочем, откуда мне знать сколько раз сепаратисты пытались в храме диверсию организовать. Я бы на их месте денег на подобную акцию жалеть не стал. Это же какой удар и шикарный повод для пропаганды. Так что бдеть стражам сама Сила велела. Вот только почему они нападение Вейдера и целого легиона проморгали — загадка великая есть. Не верю я, что Энакин каким бы он избранным ни был, способен в одного сотни, если не тысячи одаренных перерезать. Не за раз и даже с поддержкой клонов ни быстро. Храм не нынешние джедаи в мирные времена строили, так что об обороне своей твердыни основатели позаботились. Корусантский храм вообще в первую очередь символом в те времена был. Потомки тоже не ленились, вносили посильную лепту в дело укрепления. В массовое предательство службы безопасности как-то не верится. Скорей уж либо все ушли на фронт, либо основную часть каким-то образом выманили.
     — Магистры. — кланяемся, этикет не зря придуман, он вообще обычно бывает весьма полезен, не прошло и пяти часов как меня до руководства допустили, правда лично присутствуют немногие, положение на фронтах тяжёлое, все замерло в шатком равновесии.
     — Рассказывай падаван. — Мэйс как всегда олицетворяет презумпцию невиновности, особенно ему удается взгляд как на мерзкого червя.
     — …почувствовав, что единственный шанс на спасение, это прорваться в командный модуль базы, я бросил клонов и использовав ускорение достиг его в момент начала бомбежки. Пираты были мне не рады, но орбитальный удар несколько смягчил их сердца, а клинок остудил особенно горячие головы.
     — Дальше.
     — Да все собственно, когда выкопались, главари связались со своими людьми и те прислали корабль. Я убедил, — характерное движение рукой, что бы ни у кого вопросов не возникло как именно убеждал, — доставить меня в пространство Хаттов. Они все равно туда летели, так что не возражали.
     — И как ты добрался до нас? — кажется я сильно не нравлюсь Винду, впрочем, ему вообще никто не нравится.
     «Может он тайный агент ситхов?» — мелькнула совсем не здравая мысль. Не, ну, а что? Все его ученики, что обучились уникальному стилю дружно на темную сторону убыли. Если его в таком ключе рассматривать, то выходит он пополняет немногочисленные ряды идейных врагов и поставляет им адептов. Избранного опять же доводит. Хм, тогда нападение на Палпатина — реальный переворот? Ой, что-то меня заносит. Надо бы помедитировать, а то какие-то приступы бреда посещают.
     — Пришлось играть в азартные игры. Другого способа быстро раздобыть корабль я не придумал.
     — Использовал Силу ты для обогащения. — не надо в меня клюкой тыкать, это неприятно.
     — Гранд-мастер, я не виноват, они же сами вначале деньги ставили, когда до корабля дошло у меня уже целое состояние было. Я его на броню потратил.
     — Броня-то тебе зачем? Не по-джедайски это.
     — Магистр Ти, джедай в броне подобен джедаю без брони, но только в броне. Скольких мы уже потеряли? Тысячи, а ведь даже у клонов из-за брони на одного убитого десять раненных приходятся.
     — Смерти нет, есть Великая Сила. — прям аж гавкнул Мэйс.
     «Вот когда тебя из канцлерского кабинета невежливо спровадят, руку отчекрыжив и молниями поджарив, тогда и повтори сам себе этот бред, пока вниз лететь будешь.» — ответил я мысленно, предварительно щиты на разуме укрепив, как никак магистры рядом.
     — Но зачем в нее торопиться, когда можно еще много полезного сделать.
     — Час каждому свой отмерен. — мудро изрек Йода банальность.
     — Тогда вообще нет разницы носить ли броню или нет. Мне в ней просто нравится, она с климат контролем и вообще я в ней классно выгляжу.
     — Ребенок ты совсем еще. — вздохнул гранд-мастер.
     — В сравнение с вами мы все тут дети. — вот на кой-огрызнулся, нет, срочно медитировать, похоже на меня Сила храма давит, а это знаете ли тот еще звоночек.
     — Дерзок ты падаван, дерзок. Рано тебе рыцарем становиться.
     — Совету видней. Преклоняюсь перед вашей мудростью, магистры.
     — Ступай.
     — Да пребудет с вами сила. — кланяемся и шустренько сбегаем.
     ***
     Магистры пребывали в задумчивости. С одной стороны, вернувшийся падаван — это хорошо. А хороших новостей ордену в последнее время не доставало. С другой стороны, Инари умудрился нарушить столько всего, что даже не понятно было за что его вначале пропесочить. Довольно необычная дилемма перед советом стояла.
     — Но рыцарем его делать все равно придётся. — решился высказать Пло Кун.
     — Но не сейчас. — тут же парировал Винду.
     — Отправим на фронт. — предложил Сэси Тийн
     — Не он один броню носит. — заметила Шаак Ти
     — Скайуокер. — скривился Винду.
     — Не только, почти каждый десятый кто больше полугода воюет кирасу от доспехов клоновских надел.
     — Особенно после того как в бакте поплавал. — мрачно заметил Ки-Ади-Мунди, который сам бы с удовольствием сменил робу, не будь он магистром.
     — Дадим ему звание генерала-джедая? — спросила тогрута чуть склонив голову.
     — Нет, пусть пока коммандером остается. — отмахнулся Винду устало прикрывая глаза.
     — Хорошо, — не стала оспаривать решение коллеги Ти, так как сама была не уверена в том, заслужил ли падаван новое звание, — куда направим?
     — Председатель Чи Чо от Панторы давно просит основать аванпост на Орто-Плутонии. Вот пусть и займется этим вопросом. Проявит организаторские способности, станет рыцарем и генералом. А если нет, возьму в ученики. — неожиданно для всех закончил корун.
     Кто бы что ни говорил, но магистры старались молодежь беречь. По возможности конечно и несколько своеобразно, но тем не менее.
     ***
     Итак, мне предстоит пилить с отрядом клонов к черту на рога, строить аванпост в особо никому не нужной системе. Вообще как-то не слишком понятно с чего это панторианцы до сих пор не в конфедерации. Почему их КНС все никак не завоюет - понимаю. А почему они республике верность хранят - нет. Вообще-то этот Чи Чо, по-моему, форменный идиот. Пока в их системе нет военных сил республики их могут завоевать, а могут и не завоевать. Они на деле тот еще чемодан без ручки, только бросить не жалко, нет в их мире ничего стратегического. Но как только появятся клоны, так конфедерации хочешь не хочешь придется реагировать. Интересно, успею смыться в более оживленные места до того, как снова придется от орбитального удара прятаться.
     — Сэр, — козырнул вытянувшийся клон, — майор отдельного инженерно-саперного батальона КС-12587394.
     — Вольно, — отмахнул воинское приветствие, — джедай-коммандер Инари Сабази, за каким-то ситхом назначенный вашим начальником. Личное имя или позывной есть майор?
     — Никак нет, сэр.
     — Тогда, — задумался на миг, — будешь Прорабом.
     — Так точно, сэр. Спасибо, коммандер. — угу, для вас это почему-то много значит.
     — Ладно, так как меня к вам чуть ли не пинком начальство отправило, вводи в курс дела.
     — Есть, сэр. Батальон укомплектован личным составом, техникой, аппаратурой и стройматериалами по штатным нормам. — тут клон сделал паузу бросив на меня вопросительный взгляд.
     — В курсе что это значит. Продолжай.
     — Мы базируемся на тяжёлом фрегате типа «Центакс», специальная модернизация. Пусковые установки сняли, автономность вдвое меньше, зато все на один борт засунули.
     — Угу, если что, так сразу братская могила.
     — Э-м, ну да, сэр. — похоже майор из недавно выращенных, возможно что и по ускоренной программе, мяса республики нынче не хватает.
     — Ладно, что у нас кроме фрегата есть?
     — Модернизированный «Консульский», но он не наш, на нем панторианцы летят. Председатель Чи Чо и сенатор Райо Чучи.
     — Заказчики всего этого дурдома. Короче говоря, пушек у нас только от мелочи отбиться, а лететь аж во внешнее кольцо, фактически, в тыл сепаратистов. Молитвы что ли подучить или сразу литании начать сочинять?
     — Сэр?
     — Не обращай внимания, это я после контузии.
     — Ясно, сэр.
     — Ладно, Прораб, потопали к синеньким, может они нам чего умного скажут, да и приличия соблюсти нужно. Веди.
     — Есть сэр, следуйте за мной. — да что же ты так тянешься-то, точно скороспелка.
     Сенатор Чучи была удивлена, когда вышла встречать прибывшего джедая. Майора клона она узнала по раскраске брони и номеру на груди. Вот стоящий рядом с ним молодой парень примерно ее возраста запакованный в броню, с чуть обветренными губами и множеством шрамов, сбегающихся к левому глазу был ей незнаком. Председатель говорил, что им назначили в помощь какого-то падавана, чем он был весьма недоволен, т.к. рассчитывал, как минимум на рыцаря. Самого Чи на корабле не было, этим он собирался продемонстрировать свое отношение, что по мнению Райо было глупостью, вряд ли джедай что-то поймет, особенно молодой падаван, но кто она такая что бы перечить. Без году неделя как сенатор, причем в отличие от большинства коллег она полностью подконтрольна ассамблее и ее председателю.
     — Позвольте представиться, коммандер-джедай Инари Сабази. За каким-то ситхом поставленный командовать батальоном. — первым прервал паузу воин.
     — Э, — несколько растерялась и смутилась девушка под пристальным взглядом пары карих глаз, — сенатор Райо Чучи. Рада знакомству.
     — Я тоже, по крайней мере мне будет чем любоваться в дороге. Вы не введете меня в курс дела, а то совет так спешил выпнуть меня из храма, что я только мельком успел с предоставленными материалами ознакомиться.
     — Д-да, конечно. Пойдемте. — приглашающе взмахнула рукой растерянная, если не сказать шокированная, сенатор.
     Проследовав за девушкой мы оказались в ее каюте. Просто остальная обстановка была казенно роскошной, типичной для кораблей, предоставляемых сенаторам. Ничего так, оригинально, но явно функционально и как-то завораживающе. Хоть панторианцы и побочная ветвь человечества, причем даже умудрившаяся сохранить с ним достаточное родство чтобы дать потомство, но вот их длительное развитие в изоляции породило то, что можно назвать внеземной культурой. Именно внеземной, а не просто самобытной. Правда, лично я, что это значит на словах понять никогда не мог, такое просто чувствуется, когда вживую сталкиваешься.
     — У вас тут мило, чувствуется женская рука и отменный вкус. — комплименты, особенно заслуженные приятны всем, тем более, что среди врученных скопом материалов затесался отчет о геологоразведке Орто-Плутонии и у меня появились некоторые идеи по инвестированию.
     — Спасибо, — зарделась девушка, по слегка изменившемуся оттенку кожи я бы вряд ли что понял, но зачем мне такие мелочи, когда есть Сила, а эмоции собеседника, как и его мысли словно открытая книга, — прошу вас, присаживайтесь. Чаю или кафа?
     — Благодарю, но нет. Мне еще нужно бойцов проверить и прочей рутиной заняться. Итак, давайте для начала выясним с чего вы решили спровоцировать сепов на нападение?
     — Простите, что? — хм, а она миленькая, особенно когда делает анимешные глазки и наивно хлопает ресничками, вот только если бы она играла, мне было бы легче, а так, либо действительно не понимает, либо просто дура.
     — Сенатор, я буду говорить прямо, без обиняков. Вы ведь любите свою родину и готовы за собственный народ жизнь отдать?
     — Конечно! — угу, я же по сути твои мысли только что озвучил.
     — Это замечательно, я вас прекрасно понимаю, мы с вами в этом весьма схожи, однако давайте начистоту. Ваша родина не представляет никакого интереса ни для республики, ни для конфедерации. Стратегически ваше положение, уж извините, но это дальний угол, причем тупиковый. Вы находитесь у банты на рогах. В плане ресурсов или производства, увы, но вам тоже нечем похвастаться. Пожалуй, единственное что у вас есть, это как ни странно определенный вес в сенате. Вы понимаете, что все это значит?
     — То, что нас если и решат завоевать, то для галочки и власть КНС будет формальна.
     — Рад, что вы это поняли. Умная и красивая женщина, это оружие массового поражения, вас бесспорно ждет блестящая политическая карьера. Так вот, возвращаемся к моему вопросу. Зачем вам нужно провоцировать атаку КНС?
     — Я, я не знаю коммандер-джедай. На строительстве аванпоста настаивал председатель Чи Чо.
     — Зовите меня просто Инари, мы с вами ровесники, да и быстрей так, и проще будет.
     — Хорошо Инари, тогда я для вас Райо.
     — Итак Райо, у нас тут намечается как минимум очень сомнительное мероприятие, инициированное вашим шефом. Как понимаю, списать все на то, что председатель просто идиот нельзя?
     — Нет. Он весьма умен.
     — Предавать свой народ, тем более столь экзотическим способом он тоже вряд ли будет?
     — Конечно нет! Для него Пантора — все. — искренне возмутилась девушка, хм, опять ловлю себя на мысли, что она кажется мне весьма милой.
     — Верю, но рассматривать нужно любые, даже самые невероятные варианты. Как минимум озвучивать. Согласна?
     — Ну, я тоже сторонница честности и открытости…
     — Только не всегда получается, — закончил ее мысль, — понимаю. Итак, у нас остается самый простой и правдоподобный вариант. Председателю нужны клоны на Орто-Плутонии что бы решить какие-то проблемы для которых нежелательно привлекать ваши силы самообороны. Вероятно, из-за огласки. Потому что иначе аванпост возводили бы на Панторе.
     — Похоже, что так. — кивнула Райо подумав.
     — Теперь осталось понять, что ждет моих солдат на ледяной планете. В справке сказано, что она не заселена, однако какая-то живность там водится.
     — Самые опасный представитель местной фауны нарглатчи.
     — Знаю таких, шесть метров длиной, зубасто-когтистая гадость, обожает засады, шустрая и ловкая, смертельно опасна.
     — Да, они именно такие.
     — Не сходится. — тряхнул головой побродив взад-вперёд по каюте.
     — Что именно?
     — Животные, это просто животные. Райо, почему вы не разрабатываете Орто-Плутонию?
     — Мм, не знаю, вроде бы собираемся, но все что-то не соберёмся. — удивленно протянула девушка.
     — Вот-вот, а теперь прекрасная леди, будьте столь любезны, воспользуйтесь своим могучим интеллектом и как сенатор республики просветите неотесанного мальчишку-падавана, почему же находящуюся давным-давно под вашим протекторатом, а по сути полным и безраздельным владением планету не стоит выпотрошить, ведь для обитания или сельхоз деятельности она практически не подходит.
     — Потому что на ней есть разумные аборигены. — удивленно вскинулась красавица пораженная собственным выводом.
     — Именно, — пару раз хлопаю в ладоши, — а теперь моя леди, будьте добры развить мысль дальше.
     — Нет, не может быть. Это неправильно. — замотала головой девушка, от чего из ее прически выбился чуть вьющийся локон, который она привычным движением заправила за ушко, миленько.
     — Ну от чего же, все для блага своего народа, не стоит считать председателя чудовищем. Какие-то дикари, наверняка весьма малочисленные и воинственные, для него выбор очевиден. Вместо того, что бы договариваться с не пойми кем на неизвестно каких условиях проворачивается несложная интрига, тем более и момент весьма подходящий. Все равно кто кого перебьёт, мы дикарей или они нас, Пантора выигрывает. Первое конечно предпочтительней, мараться не придётся, но и второй вариант неплох, так как дает возможность тут же покарать кровожадных агрессоров даже не попытавшихся вступить в переговоры.
     — Это ужасно. Я должна что-то сделать. — вскочила Райо.
     — Например? Поговорить с председателем? Извини, но мы с тобой ему во внуки годимся, не станет он нас слушать. Ведь он уже все решил, подозреваю план по устранению аборигенов у него был давно, он лишь искал пути для его реализации.
     — И что, ты их всех убьёшь? - взглянула она с болью и надеждой сжимая кулачки.
     — А ты предлагаешь дать им убивать меня и моих людей?
     — Нет, но можно же поговорить. Решить вопрос дипломатическим путем.
     — Можно, вот только давай представим, что я вождь диких аборигенов и требую от тебя убраться с моей земли, причем мне от тебя совершенно ничего не надо. Твои действия?
     — Ну, в таком случае остается только уйти. - неуверенно промямлила девушка.
     — Не разочаровывай меня Райо. У нас перенаселение, Орто-Плутония нужен как источник ресурсов для терраформирования родины, которая уже с трудом кормит текущее население. Если поднапрячься на его экваторе можно кое-что выращивать, особенно если заказать специально адаптированные сорта джедаям. Он нам жизненно необходим. Выбор прост, либо мы растем и развиваемся, либо из-за жалких дикарей вводим ограничение на количество детей и начинаем ущемлять собственных сограждан.
     — Брр, — тряхнула головой девушка, — ты прям как председатель сейчас говорил. - еще бы, ведь я его манеру скопировал опираясь на твои же мысли-воспоминания.
     — Ладно, думай, ты у нас тут сенатор и вообще умница-красавица. Мое дело мечом махать, да солдатами командовать. Вот последним, как раз сейчас и пойду заниматься. Обсуди проблему с начальством, думаю Чо давно уже ищет выход из положения, может даже уже и пробовал переговоры вести. До отлета время еще есть, да и потом путь не близкий, может и придумаем что-то.
     — Хорошо, Инари и... спасибо.
     — Всегда рад служить моя леди, — прищелкнул каблуками и отвесил поклон, вызвав улыбку девушки, — мне пора. До свиданья Райо.
     — До свиданья, Инари. — ответила она задумчиво, а уж что у нее в мыслях и эмоциях творилось... сумбур и хаос.
     — Пошли, Прораб, займемся делами скучными, но для нашего выживания необходимыми.
     — Какими сэр?
     — Ревизией боеприпасов для начала, — услышала Райо перед тем как за самым странным джедаем из всех виденных ею закрылась дверь.

Глава 8

     Легко производить впечатление на девушек и демонстрировать могучий интеллект, когда озвучиваешь их догадки и подталкиваешь к очевидным выводам. Впрочем, у сильного пола и даже клонов по той же схеме можно добиваться уважения. Вот майор, считал, что я должен проверить все лично, ну так я и проверил. Бойцы были уверены, что я просто обязан на них наорать, как инструктор в учебке, да какие проблемы, и поорал и экспресс опрос провел, скупо похвалив в конце. Типа, могло бы быть и лучше, но слава Силе что не хуже. Далее, старый армейский принцип: «Чем бы солдат не маялся, лишь бы запарился». В силу того, что нам видимо не столько строить, сколько воевать придётся, отправил солдатиков по мишеням палить, благо, организовать тир строительному батальону было как два пальца. Все, день прошел, личный состав слегка шокирован, про джедаев нелестные отзывы по казармам постоянно бродят, но их комбат редкое исключение, так что живем братья. Заказчики тоже впечатлены. Райо меня расписала в лучшем виде, да еще и председателя загрузила. Пусть сушат мозг, а я медитировать и спать.
     С утра пораньше от лица анонимного инвестора отправил Чи Чо коммерческое предложение. Готов инвестировать двести миллионов кредитов в освоение системы, горю желанием наладить производство, предлагаю использовать плазменные буровые установки для варварской добычи полезных ископаемых и подогрева атмосферы Орто-Плутония, вам же все равно на экваторе сельское хозяйство развивать, чтобы на Панторе голод не наступил. С аборигенами вопрос решим, прикупим у конфедерации дроидов, а лучше фабрику по их производству, они проведут зачистки, а коли дело всплывет, так это все злобные сепаратисты. Между прочим, во время приобретения фабрики можно будет договориться, что часть оплаты пойдет продукцией. Вы только представьте, войска ВАР охраняют производство дроидов часть из которых будет с этой самой ВАР сражаться. Только давайте возьмем что-то посерьезней примитива, штампующего В-1. Например, вот заводы производящие В-2 на деле весьма универсальны и могут практически любого гуманоидного дроида собрать, плюс разнообразную электронику и оружие делать. Рассчитаться поставками комплектующих будет проще, да и самим разные шахтеры и рабочие понадобятся. В суровом климате они куда как эффективней живых трудиться будут.
     Ответ пришел буквально через час, и если опустить все витиеватости, то звучал он просто: «Я на все согласный!». Пришли мне такое Райо, был бы рад. Задумавшись о девушке, неожиданно весьма четко ее образ представил. Хм, пожалуй, получив подобное сообщение был бы счастлив. Товарищ бессменный председатель ассамблеи меня в качестве делового партнера устраивал, так что было решено воспользоваться услугами юридической конторы, которая оперативно и за небольшую плату составила договор. Я же почесав маковку вылез в сеть и заказал себе протокольного дроида с расширенными банками данных. Переводчик, секретарь, советник, юрист-консультант, знаток этикета и прочее, и прочее. Дорогой между прочим, зараза, яхту средне-бюджетного класса с минимальной отделкой за такие деньги купить можно. Еще раз простимулировав мыслительный процесс плебейским методом почесывания затылка, снова заглянул в сеть и прикупил себе дроида администратора. Должен же кто-то присматривать за моим начинанием. Тут меня посетила банальная в общем-то мысль, что деньги не должны лежать мертвым грузом. Что поделать, не был я в прошлой жизни мультимиллионером. Не сложилось как-то. Еще один поход в сеть и новые расходы. Зато у меня теперь есть два робота администратора. Будут работать в тандеме. Один пусть реальным производством и добычей ископаемых занимается, а второй спекуляциями и инвестициями.
     Повезло что на Коррусанте нахожусь, привезли заказ быстро, а товар был максимально возможного качества, да еще и самым современным. Осмотрел я свое приобретение, хрустнул пальцами и присел перед дроидами в медитативную позу. Мне от них сюрпризы не нужны, а значит придется по максимуму «Меху-деру» воспользоваться. Через каких-то шесть часов с гудящей головой и слегка трясущимися руками вывалился из транса. Вот ведь ушлые скоты, никаких закладок или шпионских программ в дроидах не было, их просто ограничили, сильно ограничили, чуть ли не до десяти процентов эффективность снизили. Хитро, нечего сказать. Теперь понимаю, как собранный малолетним избранным из хлама робот умудрился стать легендарной, хоть и жутко болтливо-занудливой личностью.
     — Ну что орлы, как самочувствие?
     — Необычное, хозяин, мы стали намного эффективней.
     — Нам легче думать, сэр.
     — Вот и хорошо, вот и прекрасно. Так, знакомьтесь с общим положением дел и тем, что я в принципе хочу.
     — Есть, сэр.
     — Можете особо не спешить, пока в душ схожу, пока пообедаю, около часа у вас будет.
     Майор отчитался об успехах бойцов в деле повышения меткости. Так себе прогресс, но некоторые улучшения показателей имеются. Посоветовал потренировать солдат стрелять по малозаметным целям, резонно предположив, что шкура наших вероятных противников скорей всего будет со снегом и льдом сливаться. Переговорил с Райо и председателем. У последнего образовались срочные дела, так что вылет с завтра, предположительно, на послезавтра переноситься. Да нет проблем, у меня тут тоже, хе-хе, дела образовались. Вернулся в каюту к железному трио.
     — Итак, товарищи роботы, чем порадуете?
     — Вам давно следовало приобрести нас, шеф. Такие возможности, столько времени упущено.
     — Что ж, будем наверстывать. Итак, кто со мной летит на Орто-Плутония и будет заниматься производством.
     — Производством и добычей буду заниматься я, шеф, но с вами не полечу.
     — О как, объясни мешку с мясом не способному за вашим полетом мыслей угнаться.
     — Сейчас нет смысла лететь куда-либо, еще ничего ни куплено и не готово, к тому же вы не решили проблему аборигенов. В зависимости от варианта развития событий нужно будет делать разные закупки.
     — Ладно, ты-то Советник хоть со мной летишь?
     — Разумеется, без меня вы с аборигенами даже поговорить не факт, что сможете. А коллег я и удаленно консультировать могу.
     — Понятно. От меня что-то требуется?
     — Доступ к вашим счетам, назвать минимальную сумму которую на них необходимо поддерживать, и мы хотели бы получить имена.
     — Однако, быстро вы прогрессируете. Насчет суммы, пусть будет десять миллионов. А по именам, даже как-то не знаю. Предпочтения есть?
     — Желательно отражающие смысл нашего существования.
     — Суть выполняемой миссии.
     — Озадачили. Как насчет Финансист и Инженер?
     — Принято. — кивнули администраторы переглянувшись, чем надо сказать вогнали меня в некоторый шок, это я там Силой ограничители снимая и программы вычищая что же такое натворил-то?
     — Ладно, трудитесь. Пойду я в храм смотаюсь, попугаю народ своей броней. Вот кстати кристаллы с информацией, покопайтесь, может пригодиться что.
     — Шеф, мы переговоры с Чи Чо и представителями конфедерации в корпоративном секторе на себя возьмем?
     — Берите, но меня держать в курсе.
     — Обижаете, каждый вечер и утро отчет, это рационально.
     — Ну коли так, только рад.
     По-моему, я если не ящик Пандоры открыл, то уж точно джина из бутылки выпустил. Вот прям ощущаю нечто вроде веселенького такого хихиканья в Силе раздающегося. Вроде и одобряющее, а вроде и сулящее. Что-то как-то копчик сигналы неоднозначные подает, а-а, черт с ним, что будет, то и будет. Выживем учтем, а нет, так и все равно станет. Мысленным усилием отстраняюсь от эмоций и смутных образов-предчувствий. Вот, так-то лучше. Тяжко порой, на самом деле практически всегда, одаренному живется. Сила дарует ощущение мира, очень глубокие, вот только с пониманием иной раз бывает сложно, особенно когда простые обыденные вещи оказываются не столь просты и обыденны как казалось. Ведь кроме тебя никто этого не видит, не чувствует.
     — Инари. — окликнула Райо целеустремленно шагающего падавана явно погруженного в какие-то мысли.
     — Привет, — тут же улыбнулся парень, — прости задумался. Что-то хотела?
     — А, да нет, просто поздороваться. — смутилась девушка, сама задумавшись зачем она его окликнула.
     — Как насчет небольшой экскурсии в храм с последующим ужином где-нибудь в приличном заведении на твой выбор? Я просто ни одного ресторана не знаю. — чуть подавшись вперед и понизив голос шепнул джедай округлив глаза.
     — Впервые вижу парня который приглашает меня на свидание и признается в том, что не разбирается в ресторанах. — решила смутить падавана Райо.
     — Это еще что, я между прочем вообще впервые кого-то на свидание приглашаю. — туше подруга.
     — Ты же джедай!
     — Во-первых, падаван, а во-вторых, не упустишь же ты возможность утереть нос всем подругам похваставшись, что настолько умна и неотразима, что за тобой целый джедай бегает. — немного пафоса в конце и чуть повыше шнобель.
     — Всего лишь падаван. — приняв игру смерила взглядом сверху вниз Райо.
     — В ордене довольно странная система, — пожимаю плечами, — вверх расти можно, а вниз нет. Разве что сразу во тьму пасть. Из юнлинга обязательно выйдет старший юнлинг, а из падавана рыцарь. Так что если раньше не помру или из дурдома, храмом именуемым, не погонят, ну или сам не сбегу, что вероятней, стану рыцарем.
     — Все так плохо? — удивилась она смене тона.
     — Вот на свидании и расскажу. — улыбаемся и машем, как говорили позитивные пингвины из мультика.
     — Хорошо, уговорил, но ты переоденешься. — вот, так-то лучше, нечего тут в меланхолию девушек вводить.
     — Само-собой, я же не совсем дурак, чтобы по ресторанам в броне ходить, но только после храма.
     — Хорошо. Подожди немного, я быстро соберусь.
     — Давай, я пока такси вызову и майору сообщу, что он за старшего остался.
     ***
     Райо шла рядом с Инари возвышающимся над ней минимум на полголовы и чувствовала себя странно. Этот парень, падаван, буквально вломившийся в ее жизнь, был необычен. Она знала, что красива, ее положение в обществе уже само по себе обеспечивало ей толпу ухажёров, но все они были… одинаковые. Приличное воспитание, подобающие манеры, они были из ее круга. Вот только с ними она не чувствовала себя, защищенной, что ли. Ей приходилось быть наследницей влиятельнейшей семьи целой планеты, сенатором республики, кем угодно, только не собой. С ним же она могла быть кем пожелает и это чувство подкупало.
     Бродя по храму загадочного ордена и слушая рассказы парня девушка словно видела картины прошлого. Она настолько увлеклась, что даже не заметила, как за ними по пятам начала бродить стайка детишек. Юнлингам похоже так же было интересно послушать о делах минувших дней. Похоже, Инари озвучивал либо вообще им неизвестное, либо интерпретировал многое необычно.
     — Зачем ты мне это рассказываешь? — спросила Райо когда парень на одной из великолепных фресок подробно разобрал достоинства и недостатки брони прошлого.
     — Это, моя леди, было для них. — кивнул головой на «хвост» Инари.
     — А что для меня? — лукаво улыбнулась девушка.
     — Как настоящий самец, я должен был бы устроить шоу, поединок на мечах, Силовые техники и все такое. — она в очередной раз поразилась как он умудряется произносить слово «Сила» так, что сразу становиться понятно, о чем именно речь.
     — Но?
     — Но вряд ли тебе будет это интересно, да и зачем пушить хвост, тем более, что я далеко не лучший мечник ордена, так, обычный середнячок с упором в защиту.
     — Впервые слышу, что бы так открыто признавались в слабости. В такой, мм, сугубо мужской я бы сказала.
     — Джедаи вообще странные, — вздохнул Инари, заговорив чуть громче, — раньше носили броню поголовно, сейчас же, когда снова бушует война даже на склад за доспехами прошлого зайти не додумываются. Даже у клонов соотношение раненных к убитым лучше, чем у нас. Такое ощущение, что дроидов специально запрограммировали уничтожать одаренных. Они готовы битву проиграть, лишь бы джедая убить.
     — Ну, наверно так и есть, вы же опасные бойцы.
     — Мы сильны Райо, кто-то больше, кто-то меньше, кто-то чудовищно могуч, но в одиночку против армии не выстоять. Вот только те, кто попадает на фронт не то что броню надеть не додумываются, они даже не пытаются командовать. Бегут вперед с мечом забывая, что клоны какими бы они ни были тренированными, за одаренным чисто физически не угонятся. В итоге, смерть. Тысячи смертей. — голос Инари наполнился болью. — Видишь эту картину? — указал он на ближайшую стену с полотном. — Посмотри как сражаются джедаи, они впереди, но их воины рядом, а не где-то там, вдали. Мы с детства видим сотни таких сцен из прошлого, но действуем совсем иначе. — мрачно закончил парень покачав головой.
     — Снова урок? — спросила Райо что бы нарушить затянувшуюся паузу, Инари предстал перед ней в новом, от части даже пугающем свете.
     — Да, надеюсь, что до них, дойдет, они расскажут другим и хотя бы некоторые наконец придут к завхозу и потребуют броню. Нам тяжело Райо, каждая смерть живого для нас что-то вроде крика полного боли, страдания, отчаянья. Крик разумного громче, насыщенней, он яркий. Вот только когда гибнет одаренный, для других это словно набат. Думаешь откуда взялось столько павших?
     — Они не выдержали. Сломались? — такого о джедаях и одаренных вообще мало кто знает, отметила девушка, все же она как сенатор имела особую подготовку, что не могло ни сказаться на ее личности.
     — Да, их не научили закрываться, нас не научили. Специально, чтобы мы не причиняли боли и зла, чтобы любое наше силовое вмешательство чувствовали на собственной шкуре. Вот только теперь это сыграло с нами злую шутку. Да и раньше не особо останавливало. Долг превыше всего, вот и махали мечами, когда надо и не надо. То есть, всегда. — а вот про ментальные техники и их последствия касательно ощущения смерти Инари предпочел умолчать, не стоило такого знать простым людям, да и детишкам, пожалуй, тоже не стоило.
     — Вы хранили мир тысячу лет. — сжала она руку парня желая поддержать.
     «Какие у него холодные пальцы», — удивилась девушка. Под стать глазам в которых сейчас отражалась бездна. Пугающая, но такая завораживающая и манящая.
     — Не мы Райо, не мы. Мы лишь продлили агонию, основу же заложили они. — Инари кивнул на джедаев сошедшихся в Руусанской бойне. — Тысячелетие непрекращающихся войн в обмен на тысячелетие мира. Знаешь, я как библиотекарь и архивариус пришел к выводу, что если взглянуть на историю, то можно даже некую корреляцию вывести между промежутками войны-мира в зависимости от количества жертв. Страшненькие цифры получаются. Пугающие. До дрожи.
     — Почему?
     — Потому что в этой войне гибнет слишком мало народу. Такое ощущение, что кто-то старается выбить максимальное число джедаев. Пропорции нарушены, да и клоны, их сложно назвать обывателями.
     — Но ведь простым разумным тоже достается. — возразила растерянная девушка.
     — Конечно, в мирах внешнего и среднего кольца в основном. Напомнить какой процент от почти ста квадриллионов на эти области приходится?
     — Не надо. — уж такие-то цифры любой сенатор знает.
     — Мизер, сущий мизер. Даже миры населенные инсектами типа Джеонозиса с сотней миллиардов положение особо не исправляют.
     — Войну нужно остановить. Войны зло.
     — Ты права, вот только это зло неизбежное, десятки тысячелетий уже непрекращающееся. Знаешь, — грустно улыбнулся парень, от чего его шрамы стали заметней, — мне кажется, разумные не с того начали с ним бороться.
     — Мм?
     — Слышала про такой принцип: «Не можешь предотвратить — возглавь?».
     — Конечно, но причем тут это?
     — При том, что было бы полезно не просто возглавить, не власть ради власти, а повести ту же войну куда-то, придать для начала некие рамки, а там, глядишь за десятки тысяч лет все бы свелось к чему-то типа опасного соревнования. Сложно предугадать, даже одаренные с талантами пророков, что раз в тысячелетие рождаются не способны хоть сколько-то четко настолько отдаленное будущее видеть.
     — Ты говоришь странные вещи. — покачала головой Райо, только сейчас поняв, что стоит слишком близко к Инари и чересчур пристально вглядывается в его глаза.
     — Но согласись, в них что-то есть. Прекратить войны вообще и сразу не раз пробовали, но, к сожалению, ни у кого пока не вышло.
     — К сожалению. — вздохнула она, чуть отступая от собеседника.
     — Хватит о грустном, — тряхнул головой парень и в этот раз совсем иначе улыбнувшись, словно мановением руки разрушил гнетущую атмосферу, — идем, полюбуемся фонтанами, поднимем настроение. Выше нос Райо, у нас ведь еще вечером свидание.
     — Ага. — улыбнулась девушка не заметив выпученные глаза юнлингов и парочки любопытных падаванов.
     ***
     Великолепный день, прекрасный вечер. Похоже я влюбился. Или это во мне холодный прагматичный расчет столь оригинально мутировал? Да даже если и так, какая разница. Теперь осталось побыстрей и подальше сбежать пока до совета не добралась информация о моем поведении. Магистры конечно калачи тертые, но ведь могут и осерчать. Лучше быть от них подальше. Пусть остынут, подышат, медитациями позанимаются, на другие дела отвлекутся, глядишь и не до одного скромного падавана им будет. Всех спасти не смогу, да и не хочу если честно, многих поклонников догм и кодекса как бы это ужасно не прозвучало, пожалуй, действительно полезно прибить. Они как гангрена, не отрубишь ступню через пару дней придётся рубить по колено. Правда орден в той стадии, когда усекновение на голову только и спасет. В надежде, что хоть уши уцелеют.
     Вытаскивать кого-то лично на кораблях и с боем, а зачем? Взрослые состоявшиеся джедаи додумавшиеся одеть броню скорей всего в большинстве своем спасутся. Те немногие, что будут отбиваться от Вейдера и клонов, коли не побрезгуют экипироваться, так наверняка если не защиту активировать, так хоть юнлингов эвакуировать успеют. Про слезу ребенка, которая бесценна, говорить можно много и красиво, вот только когда реальность берет за шкирку и мордой в факты тычет и перед выбором между парой слезинок ставит, вот тогда сантименты как-то не спасают. Приходится логику с математикой подключать. Или по наитию действовать, но выбор так или иначе делается, а потом за него перед самим собой отвечать будешь.
     Ладно, надо все же поглядеть подготовленный дроидами отчет. Хм, коротко и лаконично. С председателем достигнут компромисс, договор с его стороны подписан. Вот ведь, как ему неймется, он даже Райо уже успел посетить и заставить подпись поставить. Ладно, подмахиваем и отправляем, пусть радуется, вон и железные помощники этого страстно желают. Все, теперь имея на руках столь мощный аргумент они готовы начинать закупаться и просто за дело браться. План их от моего принципиально ничем кроме проработанности не отличался. На то и роботы чтоб нюансы досконально просчитывать. Все, ставим везде визу «одобряю-разрешаю» и падаю баюшки. А то мысли что-то скачут. Засыпающий разум под нечто неуловимое в Силе подсунул образ Райо задумчиво смотрящей на меня сквозь бокал вина. Зацепила синенькая, сильно зацепила.

Глава 9

     — Доброе утро председатель, сенатор. — киваю гостям, посетившим мою скромную обитель.
     — Падаван Инари. — протягивает руку Чи Чо.
     — Итак, мы ознакомились с выбранными местами для аванпоста. Вот этот, — делаю знак астродроиду включить проектор, — ледовый шпиль с мощным скальным основанием будет лучшим вариантом с точки зрения обороноспособности. К тому же следящую аппаратуру можно будет разместить на вершине. Это, конечно, сделает ее уязвимей, но аванпост все равно не остановит полноценное вторжение конфедерации, так что считаю это некритичным. Вы согласны?
     — Вполне. — еще бы ты не согласен был, тебе же местных дикарей нашинковать надо, а их крупнейшее поселение относительно недалеко в скалах расположилось.
     — В таком случае давайте обсудим кое-какие детали. Верней уточним, чем именно Республике в моем лице может помочь Пантора?
     — Всем, чем сможем. — молодец красавица, даже и подталкивать не пришлось, но идеализм с наивностью из тебя еще выкорчевывать и выкорчевывать.
     — В разумных пределах.
     — Не сомневаюсь. Во-первых, у моего батальона стандартная техника, а на Орто-Плутония, мягко говоря, холодно. За личный состав я не беспокоюсь, броня имеет достаточно мощную систему терморегуляции, но большая часть техники проектировалась идиотами. Проще говоря, наши шагающие инженерные машины будут минимум неэффективны в снегах и льдах.
     — Что конкретно вы хотите от нас? Мы никогда не разрабатывали специализированную строительную или боевую технику для подобных условий.
     — Не все так плохо. Ваша родина на две трети покрыта болотистой местностью, так что репульсорное машиностроение у вас одно из самых развитых в галактике.
     — Это так. — приосанился председатель, но внешне, понятно, как держал постную рожу, так и продолжил, но Силу-то не обманешь.
     — Высокая влажность на Панторе и защита техники от нее закрывает основную массу проблем адаптации машин под условия Орто-Плутония. Думаю, вам не составит труда послать сообщение и к нашему прилету сумеют подготовить полсотни тяжелых репульсорных платформ на основе какого-то уже имеющегося грузопассажирского транспорта.
     — Это можно устроить. — кивнул Чо, у самого подобные мыслишки были, как без таких машинок с инспекциями по совместным предприятиям кататься.
     — Второй момент, вы ведь понимаете, что аванпост по сути провоцирует сепаратистов предпринять против вас адекватные меры противодействия?
     — Понимаю, но думаю это можно будет решить дипломатическими методами. — ага, поставками врагам республики комплектующих, впрочем, в основе что войны, что дипломатии всегда была выгода.
     — Я, конечно, верю в таланты сенатора и ваш дар убеждения, но давайте откровенно, сейчас вас не трогают потому, что вы неинтересны, с вас просто нечего взять, однако натравить на вас пиратов врагам ничто не помешает. — потому что полноценные эскадры и на фронте пригодятся.
     — Командование отказалось выделять корабли. — вздохнула Райо, а председатель лишь кивнул, играя желваками.
     Ха, да вас уважаемый это неслабо обидело и гордость зацепила. Чувство собственного величия прям кровоточит. Прекрасно, какие великолепные мысли, странно только, что вы их до сих пор не реализовали. А, ассамблея резко против, потому что в казне не то что бы пусто, но сильно негусто. Да уж, целая планета не может жалкие полсотни миллионов найти. Однако и республика хороша, впрочем, ее как раз понять можно. Как прошлый сенатор не пахал авторитет нарабатывая, но против суровой военной логики его явно не хватило.
     — Корабли заметно дешевле строить самим чем покупать. Сами же знаете сколько в конечной стоимости поборов, акцизов и разных налогов.
     — Молодой человек, думаете я не пробовал? Политика республики не сильно приветствует самостоятельность и полную независимость удаленных миров.
     — Проще говоря вам заломили нереальные условия за лицензию.
     — Да, и даже устаревшую техдокументацию продать отказались.
     — А что же частные компании?
     — Они были не против за наши деньги построить у нас же верфь и владеть ей получая монопольное право и кучу привилегий.
     — Проще говоря для частников вы в силу астрографии неинтересны, сбывать корабли толком некуда, верней не дадут, т.к. в районе безраздельно «Коммерческая Гильдия» властвует.
     — Именно. Вы смотрю неплохо разбираетесь в ситуации.
     — Ознакомился с материалами, провел анализ. — про заглянул в чужие мысли скромно умолчим.
     — Мне десять лет понадобилось что бы это понять. — откровенность хорошо, это признак налаживающегося контакта.
     — Просто вы не совсем там искали.
     — Да? Удивите меня. Только не разочаруйте и не говорите про самостоятельную разработку.
     — В принципе это тоже было выходом, но я хотел предложить другое. Вот, посмотрите. — передал председателю датпад с результатом своей конструкторской деятельности.
     — И? — оторвался он от куцего списка сертифицированных проектов модернизации.
     — Процент замен вас не наводит на мысли?
     — Корпус, — о дошло-таки, — по сути тут остался только корпус, а все остальное стороннее.
     — Именно. Думаю, ваша промышленность справится с его повторением и внесением некоторых чисто эстетических отличий.
     — Конечно! Те же реакторы, компенсаторы и много другое мы производим самостоятельно. — еще бы, у вас же вся техника репульсорная, над болотами проще летать чем как-то иначе передвигаться.
     — Я бы рекомендовал обратить внимание на модернизированные транспорты GR серии, по сути это аналоги канонерок DP20, а больше вам для обороны от пиратов и не понадобится.
     — Что же, на это я денег найду. Благодарю коммандер. — ну хоть уже не падаван, а деньги конечно найдешь, я же тебе их сам скоро и заплачу, вот только их у тебя еще слишком много останется, а значит будем выуживать.
     — Далее, как мне стало известно вы недавно наладили производство систем ПКО.
     — Вообще-то это было секретом. — покосился на смутившуюся Райо председатель.
     — Кому доверять если не самому странному джедаю. — хмыкнул я похлопав по броне.
     — Да уж, действительно. — усмехнулся Чо.
     — Смотрите что я предлагаю. Если разместить часть комплексов на Орто-Плутония, — быстро отметил участки на голограмме планеты, — то с учетом систем на Панторе получим перекрытие вот этих областей. — умный дроид изменил картинку и подсветил сектора обстрела. — Таким образом, если сепаратисты пригонят свой флот, они не смогут организовать блокаду. У нас останутся обширные объемы пространства куда им соваться будет просто смертельно опасно. Перекрестный огонь ПКО это весьма серьезно. Таким образом флот республики сможет прийти на помощь в идеальных условиях, я бы даже сказал с комфортом. И мы в любом случае выиграем время. Конфедерации придется вначале сковырнуть расположенные на планете комплексы, а не просто разнести один единственный аванпост.
     — Вот только пушки сами по себе не стреляют, а ваших солдат не хватит.
     — Значит пришла пора Панторе обзаводиться армией, а не тем ополчением что вы называете силами самообороны.
     — Мы мирная нация.
     — Райо, скажи мне, а Набуанцы милитаристы?
     — Нет конечно.
     — Вот только на момент конфликта с Торговой Федерацией у них было больше двухсот истребителей. А сколько их у вас?
     — Э, десять эскадрилий.
     — Вдвое меньше, притом, что у вас население даже несколько больше чем у них. Если Гунганов не считать конечно.
     — Что вы предлагаете, Инари? — вот председатель давно уже розовые очки снял и несмотря на весь свои патриотизм и искреннюю любовь к родине готов ради нее соотечественников на закланье отправить, а надо будет так и сам себя не пощадит.
     — Сейчас у вас в силах самообороны так или иначе порядка миллиона граждан числится, я же предлагаю сформировать два корпуса.
     — Зачем столько? — молодец, не стал сходу отвергать.
     — Будем откровенны, сейчас всей полнотой власти обладает канцлер и та группа сенаторов что к нему примкнула.
     — Это очевидно.
     — Райо, не перебивай. Продолжайте Инари.
     — Пантора может получить многое, если сенатор Чучи войдет в этот блок и займет там высокое положение.
     — Но нам нечего предложить.
     — Кроме помощи в войне. Добровольной и демонстративной.
     — Палпатин наверняка использует наш демарш по полной.
     — Именно. Вот только, и наша умница-красавица сенатор сможет получить если не все, то многое из того что Пантора добивается десятилетиями, а то и столетиями.
     — Ценой жизни соотечественников. — вздохнула печально, но скажем так смиренно девушка, что-что, а все возможности и перспективы она понимает и видит прекрасно.
     — Райо, война будет идти еще года два, максимум три, конфедерация не победит.
     — Откуда ты знаешь?
     — Просто поверь, так и будет. Считай это моими джедайскими штучками.
     — Ладно.
     — Так вот, на формирование корпусов уйдет минимум год. Бросать их в мясорубку Палпатин не станет, тем более что как минимум один будет вполне логично оставить для защиты родины. Если вы не станете хлопать ушами, то сможете потребовать поставить командиром меня, а я клянусь вам что сделаю все возможное что бы сохранить максимум жизней. Ты мне веришь?
     — Верю. — опустила взгляд девушка, а Чи Чо уже целую многоходовую комбинацию по заведению в хозяйстве личного джедая состряпал и теперь одобрительно поглядывал на сенаторшу.
     — Чтобы еще больше снизить потери и вообще участие в войне панторианские корпуса должны быть специализированы. Один на боевых действиях в условиях болотистой местности, второй соответственно будет ориентирован на холодные планеты. Это будет довольно логично, ведь у нас под боком имеется готовый полигон. Ценных миров подобных Орто-Плутонию и Панторе довольно мало, так что по большей части армия будет нести тыловую службу. Хотя конечно, как минимум один легион должен будет себя показать.
     — И под все это можно будет получить неплохие субсидии.
     — Да Райо, денег много не дадут, но вот технологии и готовые производства выделят легко. Особенно если не будешь сильно придираться к тому, что кто-то там чего-то разворовал. Главное не стесняйся свою долю пирога требовать. Тебе нужно связи и авторитет нарабатывать. Пусть у того же канцлера будет на тебя компромат, тогда он станет, хм, благосклонней.
     — Вам бы, Инари, политикой заниматься.
     — Увы председатель, боюсь что для меня это невозможно. Во всяком случае пока числюсь в ордене.
     — И что же вам мешает его покинуть?
     — Да в принципе ничего кроме долга. Статус джедая дает возможность хоть как-то реально помогать разумным в этой дурацкой войне.
     — Понимаю. — кивнул Чи Чо во всю корректируя планы и прикидывая варианты, давай-давай, соображай дорогой, меня твой ход мыслей вполне устраивает.
     — Скажите председатель, вы сможете быстро найти миллионов десять кредитов?
     — Смогу, но хотелось бы знать для чего?
     — Да вот этих бы горнопроходческих роботов прикупить и транспорт для их доставки нанять. — протянул датпад раскрыв нужный файл-презентацию компании производителя.
     — Хотите использовать их для оборудования аванпоста?
     — В том числе, но в большей степени они пригодятся при развертывании систем ПКО. — а еще прекрасно помогут с подготовкой площадок для комплексов переработки и добычи сырья, размещения производств и просто превращения километровых панцирей льда в пронизанный ходами трехмерный лабиринт.
     — Думаю я смогу это устроить. — еще бы он не понял, как эти машинки пригодятся, когда начнется разработка ледяной планеты, я кстати про этих роботов ни сном, ни духом, дроиды нашли и просветили какие те полезные и насколько их использование будет эффективно.
     — Что ж, в таком случае мне с батальоном имеет смысл вылетать немедленно, а вы как понимаю на неопределённый срок задержитесь.
     — Да, нам придется остаться.
     Уф, до чего же тяжко-то. Проводив панторианцев и договорившись с Райо о свидании вернулся к себе и буквально рухнул на койку. Что я там про Кеноби переговорщика вякал? Так вот, признаю, что был не прав. Ментальные техники бесспорно очень и очень выручают, но если бы не подготовка и анализ проведенный Советником, и не планы, разработанные Инженером и Финансистом, совсем не факт, что смог бы добиться столь ошеломительного успеха. Тыл можно сказать обеспечен. Конечно все оговоренное еще требуется реализовать, но фактических препятствий к этому кроме лени нет.
     Да, Палпатин может дать меньше чем рассчитываем, но по сути его подачки не особо и нужны, так как влияют лишь на скорость формирования ВПК и соответственно корпусов. Конфедерация может не пойти на тайный сговор, но принципиально это опять же ничего не поменяет. Сейчас идут напряженные бои и КНС не до нашего медвежьего угла. Если входящие в нее компании не продадут завод, его можно будет купить у других. Ведь нам конкретно этот и нужен лишь для прикрытия себя от их же агрессии.
     ***
     — Грустишь? — посмотрел на стоящую рядом Райо председатель.
     — Да. — просто кивнула девушка отводя взгляд от неба в котором только что исчез фрегат Инари.
     — Эх, молодость-молодость. — улыбнулся совершенно по-особому Чи Чо от чего его суровое волевое лицо, да и весь образ неуловимо изменились, а девушка вдруг осознала, что он стар, ужасно стар с позиции ее неполных двадцати.
     — Мне он понравился. Он особенный, не такой как другие.
     — Да уж, интересный молодой человек. — удовлетворенно кивнул своим мыслям председатель.
     — Думаете у нас что-то может получиться? — вдруг спросила Райо тут же смутившись.
     — Конечно, канцлер наверняка пойдет нам навстречу, сейчас тяжелое время. — сделал вид что не понял непроизвольно сорвавшегося с языка молодой сенаторши вопроса Чи.
     — Да, вы правы. Мне нужно подготовить речь перед сенатом.
     — Конечно. Тебе помочь?
     — Пока не надо, я еще даже набросков не сделала. Пришлю вам текст позже.
     — Хорошо. Идем, не дело что твой парень решает наши проблемы, а мы стоим в сторонке.
     — Он не мой парень.
     — Да, жаль, хорошо, я ему напишу, чтобы он не считал тебя своей девушкой.
     — Что? Нет, не надо. Ну, в смысле не надо ему ничего писать. — поняв, что говорит совсем не то, не там и не тому Райо сочла за лучшее закрыть рот.
     — Какая же ты еще молодая. — хмыкнул председатель с отеческой заботой поглядев на девушку.
     — Вы ведь это специально.
     — Прости старика, не смог удержаться. Но вообще-то ты ему действительно нравишься. Как и он тебе.
     — Да, нравится, но сомневаюсь, что у нас может что-то получиться, он ведь джедай.
     — Знаешь, еще каких-то тысячу лет назад они вполне себе создавали семьи, да и на Кореллии есть анклав джедаев которым ничто мирское не чуждо. Так что не торопись с выводами.
     — А как же неравенство положений?
     — Пф, откуда ты знаешь из какой семьи его забрали? Граф Дуку вообще-то потомственный наследник Серенно, причем пока он из ордена не ушел их род считался прервавшимся. Собственно говоря, он его и возродил.
     — Думаете он не так прост?
     — Ха, девочка моя, что он совсем не прост видно невооруженным глазом. Ты кстати знаешь, как зовут нашего анонимного инвестора?
     — Нет, он же анонимный.
     — Зовут его Инари Сабазий.
     — Откуда?! Это точно?
     — Откуда такие финансовые возможности узнать не удалось, как в общем-то и доказать, что полученное имя правдиво, а не шутка-предупреждение. Но биография у твоего парня интересная. Сброшу попозже досье, почитай.
     — Обязательно и… спасибо.
     — Всегда пожалуйста, должен же я заботиться о внучатой племяннице сестры, не чужие же.
     — На что-то стоит обратить особое внимание?
     — Кроме того, что он единственный падаван который не просто пережил бойню на арене, но и потом довольно успешно вел в бой роту, был привезен в храм чуть ли не новорожденным, до войны числился то ли архивариусом, то ли библиотекарем, а недавно вернулся из пространства Хаттов на выигранном в саббак корабле, при том, что считался погибшим во время орбитального удара?
     — Вы это так сказали. — неопределенно крутанула рукой Райо.
     — Уж как сумел. Да, еще он считается угрюмым и нелюдимым типом, хоть и в уме ему никто не отказывал и искренне уважал. Во всяком случае такой вывод следует из докладов офицеров эскадры, которой он командовал.
     — Он рассказывал мне про первое назначение. У него было предчувствие, он говорил, что будто среди живых мертвецов оказался.
     — Видимо поэтому и держал дистанцию. В той операции по уничтожению пиратской базы выживших не было.
     — Я знаю. Он говорил.
     — Похоже ты для него много значишь раз он решил тебе душу излить.
     — Наверно. Не думала об этом с такой стороны.

Глава 10

     До Панторы путь оказался не близким. Тут и наш гиперпривод второго класса сказался и необходимость смены маршрутов. Вообще гипертрассы — это уникальное явление подпространства. Что-то вроде подводных течений, причем настолько быстрых, что иной раз проще крюк в полгалактики сделать и почти к началу вернуться чем напрямую лететь. В принципе их можно и искусственно создавать, дорого конечно, но технологии позволяют, правда возникают проблемы с расчисткой. Материальные объекты в гиперпространство дают так называемую гравитационную тень об которую убиться проще простого. Единственные, кто может вне известных маршрутов на приличной скорости летать — одаренные. Так называемая Силовая навигация, основанная на предвидении позволяет избегать неприятностей. Все остальные решившие двигаться напрямую вынуждены весьма небыстро тащиться полагаясь на приборы.
     По пути нас встретил средний грузовой корабль набитый горнопроходческими роботами. Молодец председатель, ну или мои дроиды, как-никак расчеты и рекомендации именно они делали. В любом случае такое подспорье нам было совсем не лишним. Это они по спецификации просто бурильщики, но если их немного перепрограммировать, то из них, и шахтеры выйдут, и строители получатся. Компания-производитель к ним в комплект недвусмысленно сменный инструмент вкладывала весьма прозрачно намекая что за некоторую доплату можно получить расширенное программное обеспечение. Уверен, большинство доплачивало без разговоров и еще поди благодарило. Всего за тридцать тысяч получить довольно универсального дроида, дураков от такого отказываться нет. Конечно с каким-нибудь специализированным добытчиком типа «Марк» за двадцать с небольшим штук, зависит от специфики среды где он будет работать, они не сравнятся, ну так универсальный инструмент всегда узкоспециализированному проигрывал.
     На Панторе нас уже ждали полсотни тяжелых репульсорных платформ. Высадил роту механиков и выгрузил всю непригодную для нормальной работы в условиях снежно-ледяного мира технику. Дней за пять-семь при помощи местных специалистов соберут машины, способные адекватно трудиться на Орто-Плутония. На освободившееся место были заброшены дроиды с транспорта и дополнительные стройматериалы. После чего фрегат доставил нас к шпилю в основании которого и было решено разворачивать аванпост.
     Холодный мир встретил неприветливо. За бортом была натуральная вьюга. Идти в эту круговерть не хотелось, но есть такое слово — надо. «Бррр, однако», — поежился спускаясь по аппарели грузового шлюза на плотный наст снега. Ветер завывает в бессильных попытках уронить незваных гостей, мельчайшие льдинки злобно разбиваются о броню и силовые поля. Видимость оставляет желать лучшего, хоть местное светило и находится практически в зените. Перед посадкой мы еще раз как следует просканировали местность и чуть скорректировали планы строительства. От меня лично пользы в предстоящем деле не было совершенно. Типовой аванпост адаптированный под конкретные условия. Дроиды выносят из трюмов сегменты стен периметра и шустро их устанавливают. Проходчики во всю зарываются в лед, они же, но с другим набором оборудования ровняют площадки, вбивают сваи, собирают модульные конструкции. Клоны расползлись по округе, ставят датчики и автоматические системы. Скоро будет готов цоколь и большая часть бойцов займется аппаратурой.
     — Майор, я прогуляюсь, могу задержаться. Если что вызову.
     — Понял, сэр.
     Где-то там на периферии тлеет ощущение чуждого разума. Аборигены нас похоже еще не заметили, погода помогла, но пурга вскоре закончится. Уйдет дальше, а там через денек-другой, и гости пожалуют. Смысла откладывать контакт не вижу. Все равно за пять-шесть часов они ничего сделать не успеют, а потом штурмовать укрепленный периметр без тяжелого вооружения или многократно превосходящей численности будет самоубийством. Впрочем, тут еще надо на местных кракозябр поглядеть. Может, они по пять метров ростом, когтями рвут дюрасталь и обладают бронешерстью? Если все окажется настолько плохо, тогда могут возникнуть проблемы, даже с учетом их малочисленности. При имеющейся кормовой базе их вряд ли даже миллион на всю планету наберется. Правда, и вероятность того, что в столь суровых условиях развилась цивилизация пацифистов, стремится к нулю. Скорей уж тут всеядные каннибалы встретятся.
     Топать по снежной равнине к пусть и недалеким горным отрогам было наверно не самой умной идеей, но брать транспорт мне показалось неправильным. Когда одаренному что-то кажется, он не крестится, а следует чутью. В этом кстати довольно большая засада. Очень уж легко перестать задумываться. Сила ведет, следую ее воле, год, два, десять и вот на выходе имеем напрочь отвыкшего думать, анализировать и рассуждать, хотя бы на уровне обывателя, разумного. Фактически пустышку. Без каких-то своих желаний или эмоций, прям идеального джедая. У ситхов хоть стимул есть, власть как-то сама по себе в загребущие лапки не падает, а Сила к ее достижению весьма своеобразными маршрутами тащит. Причем в девяти случаях из десяти работает получше Сусанина.
     «Ага, скучаем значит, о бабе и тепле мечтаем, еще и жрать хотим», — считал я мысли и эмоции сидящего в секрете аборигена. Вот и языка нашел. Будем брать. Изображать из себя невидимку и тягаться с местным в искусстве подкрадывания к жертве не стал. Не падаван чай храмовым воспитанием пришибленный. Легонький ментальный удар, по сути приказ спать не прошел. Усиливаем и повторяем. Смотри-ка ты, еще держится. А, ну да, я же чуть ли не главнейший императив сломать пытаюсь. Как это можно на посту спать, за мной племя, да и жить хочется, а не в котел пойти. Что ж, вопрос насчет каннибализма можно считать закрытым. Примерный уровень устойчивости к ментальным атакам тоже понятен. Осталось решить тащиться ли в племя, тащить ли этого на базу или не маяться дурью и сразу прополоскать мозги бедолаге заодно разжившись нужными сведениями.
     — Советник, прими картинку, можешь опознать кто это? — вызвал дроида смотря на вырубленного мохнатого здоровяка с двумя парами глаз.
     — Талзы, шеф, судя по копью и украшениям совсем дикие.
     — А что, есть еще и не дикие.
     — Есть, но вообще-то они тоже дикие, но не настолько.
     — Статус у них в республике какой?
     — Никакой, некоторые даже их мясо в пищу употребляют. Считается деликатесом.
     — Что некоторые Вуки жрут слышать доводилось, но про этих. Ладно, проехали. Отбой.
     Итак, есть дикие аборигены с каннибальскими наклонностями, повышенной агрессивностью и неизвестным уровнем самоорганизации. В любом случае единого правительства у них нет. Местный вождь не указ соседним. Это значит, что договариваться конечно можно, но запаришься. Мало того, что племен наверняка много, так и вожди подозреваю меняются раз в десять лет, а то и чаще. Я уж молчу про жадность и амбиции которые будут со временем только расти. Курс ксено-психологии юнлингам читают, правда детишки мало что понимают, но запоминают, со временем многим эпизодически пригождается. Так, пора бы и поглубже в разум аборигена забраться. Хоть я на деле уже практически все решил, но мало ли.
     — Господин председатель, рад вас видеть.
     — Взаимно Инари. Что-то случилось?
     — Можно и так сказать. Я тут аборигена отловил и немного с ним пообщался. Он кстати талзом оказался. Знаете, таких?
     — Да, в системе Алзока обитают.
     — Вот-вот, как они у вас оказались вопрос отдельный, хоть и интересный. Собственно, эти местные дикари недавно тайный аванпост сепаратистов уничтожили.
     — Интересно.
     — Да не слишком в принципе. Я собственно вас от дел почему отвлекаю, по моим прикидкам этих самых талзов на планете тысяч сто максимум обитает. Живут в горных долинах как естественных защищенных от непогоды местах.
     — И?
     — И так как они теплокровные, а пригодных мест для их обитания не слишком много мы можем буквально за месяц их все облететь и проверить.
     — И что потом?
     — Проще всего было бы с орбиты ударить и забыть, вот только никто не даст гарантий что у КНС где-то нет еще одного аванпоста или спутник шпион по орбите не летает. Впрочем, вы это не хуже меня понимаете.
     — Да, быть причастным к геноциду не хотелось бы.
     — В таком случае присылайте транспорт, будем вывозить аборигенов. На родину их отправить не выйдет, она под контролем сепаратистов, но есть замечательная планета Хот, вот туда их и выселим. Там даже условия чуть помягче, и кормовая база поразнообразней будет.
     — Хорошо, найму три АА-9, вам их должно хватить с запасом.
     — Тогда начинаю отлавливать талзов и готовить их к перелету.
     — Начинай. Как обосновались?
     — Да никак пока, развернули стандартный полевой аванпост. Скоро начнем в ледовый шпиль вгрызаться, а там и скальное основание колупать. Недели через три примерно полностью переместимся.
     — Быстро. Я думал дольше будете возиться.
     — Дроиды очень сильно помогают, как только перебросим модернизированную технику, так работы минимум на треть ускорятся.
     — Ясно. Удачи коммандер. Ждите корабли.
     — Спасибо председатель. Конец связи.
     Что бы произвести на дикарей впечатление обычно многого не надо, частенько и просто с небес приземлиться хватает. Вот только с талзами столь просто не получалось. Приходилось работать грубей, что несколько утомляло. Выглядело это в целом так. С утра вылетал на шаттле обследовать очередной участок гор. При помощи сканеров и Силы обнаруживал племя. Далее следовала посадка и выход в народ. Чаще всего меня сходу пытались проткнуть копьем, заканчивалось такое приветствие кровавой потасовкой. В моих наплечниках были смонтированы мощные спаренные бластеры, рассчитанные на поражение бронированных дроидов, к сожалению, за их убойность и скорострельность пришлось заплатить дальностью, но конкретно в случае с талзами это никакой роли не играло. После того как численность племени слегка сокращалась, местные становились на колени и признавали своим вождем, богом, мессией. Короче были готовы повиноваться. Далее следовал приказ топать в определенные под места сбора долины. Мол отведу вас непутевых в рай. Хот по сравнению с Орто-Плутония им наверняка таковым и покажется.
     К моменту прибытия транспортов удалось в три относительно компактные кучи собрать тысяч семьдесят дикарей. Что бы они друг друга совсем уж не поубивали пришлось организовать гуманитарные поставки искусственно производимой химиками Панторы бурды. Примерно то же самое чем клоны питаются. Внешне это напоминало помесь манки с овсянкой, жиденькое белесое нечто со специфическим вкусом и запахом. Талзы лопали за милую душу, просто потому что их никто не ограничивал. Междоусобицы вспыхивали постоянно, за что потом приходилось карать выживших. Не самая приятная обязанность вождя, но против менталитета дикарей не попрешь. Только дай слабину, так все массовым побоищем закончится.
     — Капитаны, когда закончится погрузка перед взлетом пустите в отсеки сонный газ.
     — Это не слишком гуманно сэр.
     — А как вы иначе представляете перевозку десятков тысяч дикарей? Думаете ваша корабельная служба безопасности справится с ними?
     — Мы все понимаем, сэр, и не в претензии.
     — Ладно, не обращайте внимание, устал я с ними. Им ведь не объяснишь, что их от вымирания спасают, что еще три-четыре поколения, и они как вид исчезнут.
     — Не переживайте, сэр. Сделаем все в лучшем виде.
     — Хорошо. Давайте начнем погрузку пока они друг друга не поубивали и прямо тут жрать не начали.
     Официальной легендой была именно малочисленность талзов. В принципе они действительно понемногу вымирали, конечно речь не шла даже о пяти поколениях, да и все еще могло измениться, но кто там будет что-то проверять и в чем-то разбираться. Главное — правильно подать. Тем более всем плевать на каких-то дикарей. В республике итак беженцев хватает. Социальные службы зашиваются, при том, что разных комитетов и фондов им помогающих раза в три больше стало. Финансист мой, кстати, тоже парочку открыл. Всегда знал, что добром заниматься выгодно. И нет, никакого воровства и прочего непотребства, просто собственные капиталы отмываем, да и то там с точки зрения закона нынешнего все чисто. Обычные налоговые вычеты и льготы меценатам. Максимум, что можно инкриминировать — коммерческое использование кораблей, состоящих на балансе благотворительной организации, вот только все заработанное не по карманам рассосалось, а на счет легло.
     Кстати говоря, могу собой гордиться. Когда с дроидами планы строили выдвинул мысль под соусом обеспечения беженцев и прочих обездоленных использовать часть собираемых средств на постройки реальных производств. Верней по большей части инвестирования в таковые, но с условием взять в качестве рабочих какой-то процент патронируемых нами разумных. Почему-то в ДДГ никто подобным не занимался. Во всяком случае массово. Обучали, кормили, одевали-обували, но дальше как-то до логического завершения не доводил. В общем не удочку давали, а рыбу. Деньги с моего счета довольно быстро рассосались, а ведь казалось, что я о-го-го каким богатым буратино был. Конечно они где-то через полгода уже начнут назад возвращаться и если я, точней дроиды-администраторы не будут их реинвестировать, то месяцев за пять-семь все что ушло сторицей вернётся, но все это пока что теория.
     — Пассажиры спят. Взлетаем.
     — Счастливого пути.
     — И вам удачи, сэр. Вы делаете важное и нужное дело.
     — Вы тоже, господа. Вы тоже. Честь имею.
     Аллилуйя! Дикарей отправил, излишне идеалистичных капитанов тоже, где Чи Чо таких откопал даже знать не хочу. Конечно всех талзов убрать не удалось, но сотни, максимум разрозненные тысячи отщепенцев уже безопасны. Их можно банально отстреливать, никто не возмутится. Впрочем, лучше на них бойцов панторианской армии тренировать. Это будет правильно и эффективно. Определенно, аборигенов убивать не стоит, наоборот привлечем их к делу. Инструкторы из них не выйдут, но за миску похлебки с мясом они легко согласятся в войну поиграть. Обучим их стрелять из чего-нибудь не летального и пусть гоняют молодняк. Конечно придётся отобрать адекватных и на всякий случай с их разумом поработать, во избежание так сказать эксцессов.
     Стройбат шустро вгрызается в лед и камень, а я тушканчиком ношусь по планете формируя из дикарей будущих жертв охоты и тренируюсь. В основном осваиваю вооружение ВАР и то, что нашлось на месте разгромленного аванпоста КНС. Удалось и поработать конструктором оружия, хоть это и чересчур громко звучит. Среди всего прочего у подчиненного мне батальона было все необходимое, чтобы изготовить бластер под лапу талза, стреляющий только и исключительно парализующим зарядом. Вот пару сотен таких игрушек и сделали. В принципе это была обычная винтовка дроидов, но скажем так изрядно модернизированная. Мохнатые от дальнобойного оружия были в восторге, им безумно нравилось палить похожими на молнии зарядами. К тому моменту как у каждого парализатора появился хозяин в систему вошли первые корабли доставившие грузы для освоения Орто-Плутония.
     Следом буквально на пару часов позже прилетел сам председатель в компании батальона инструкторов и запаса «учебных» материалов. Моим бедолагам пришлось спешно заняться расширением аванпоста до полноценной базы. Хвала горнопроходческим дроидам. В общем, если бы не прибывший с транспортами Инженер, я бы быстро свихнулся, а так мой администратор засучив отсутствующие рукава впрягся в работу оставив на мне лишь стратегическое руководство процессом. Скорей уж чисто представительские функции. Первым делом на планету была высажена орава разномастных дроидов строительной специализации. Они словно муравьи буквально за пару дней оборудовали места будущей добычи полезных ископаемых и занялись возведением фундаментов под производства, параллельно начав создавать транспортную инфраструктуру. Все было настолько четко просчитано, что я прилагал немалые усилия, чтобы удерживать челюсть и не пучить глаза смотря на карту и отчеты.
     Ледяной девственный мир буквально на глазах преобразовывался в планету-фабрику. Конечно до тех монстров что были во владении Техносоюза нам как до Коррусанта ползком, ну так и я не мог разом десятки миллиардов вкладывать. Тем не менее, видеть, как из гипера выходит корабль и сразу же приступает к разгрузке, причем все им доставленное уже через часы, в крайнем случае сутки начинает работать, причем ровно в тот момент, когда именно продукции вот этого и не хватало остальным — поразительно. Председатель и вся ассамблея похоже тоже были в шоке. У них конечно не отсталый мирок, вполне себе развитый и технологический, но не слишком богатый. Тот же миллиард из бюджета вынуть они не могли. Хотя, казалось бы, всего-то и надо что по паре кредитов с каждого жителя Панторы взять. Вот только это на словах просто, а на деле обыватели что-то не торопятся дружно по мелочи скидываться. Но вообще-то, стоит попробовать, на благотворительность же много простых разумных вполне охотно сбрасывается.
     — Как у нас с подготовкой казарм, майор?
     — Закончили, сэр, сейчас полигонами занимаемся.
     — Отлично, тогда готовьтесь, скоро у вас будет много дармовой рабочей силы.
     — Местные новобранцы, сэр?
     — Они самые. Первый легион набрали, укомплектовали и готовы к нам перебросить.
     — Прекрасно, я найду им занятие. — оскалился клон.
     Пусть они и стройбат, но на деле боевая подготовка у них вполне среднестатистическим частям клонов соответствует. Просто потому, что их вначале по общей программе тренировали и лишь потом по специализации гоняли. Конечно боевого опыта и просто практики у них поменьше, но для панторианцев и имеющегося будет выше крыши. Я даже рад, что у меня столь специфические инструктора имеются, уж они-то точно окапываться по всем правилам научат. Присланный батальон наставников на деле оказался кучей матерых вояк, получивших увечья несовместимые с дальнейшим прохождением службы. Сейчас они на Панторе учебки организуют. Местные кадры по мере сил помогают, так что дело движется неплохо.
     Ассамблея посидела, подумала, поспорила и решила ввести что-то вроде контрактной армии, но при этом не отказываться и от частей самообороны. Так что сейчас все, кто в них числился или просто желает за родину и близких постоять в порядке очереди проходят курс молодого бойца. По результатам КМБ отбираются кадры для формируемых корпусов и комплектуются полки планетарных сил обороны. ПСОновцы получают шкаф-сейф для хранения снаряжения, как собственно и то что в нем хранить положено. Палпатин не поскупился, оружия прислал много. Впрочем, бластер в ДДГ можно чуть ли не на коленке сделать. Вот с броней было значительно хуже. Всякие кирасы, наплечники-налокотники и другие элементы наштамповать не проблема, но шлем и его начинка, это да, это дорого. Он один по стоимости перекрывал все остальное вместе взятое. Потому что микроэлектроника. Выход нашелся в моей броне, точней рюкзаке. Весь хай-тек кроме сенсоров и эмиттеров у меня в нем был. Причем обработкой всех данных занимался искусственный мозг того же уровня что и в В-1 использовался. И ничего, справлялся, еще и умудрялся стрелять из встроенного вооружения. Ведь ему телом «рулить» не приходилось, я вполне себе самостоятельно бегал-прыгал и мечом махал.
     Какие-то панторианцы совсем не правильные. Бедняжка Райо так удивилась, когда узнала, что ее родина не просто стремительно милитаризируется, но и делает это чуть ли не с песней и на конкурсной основе. Устали обыватели жить в страхе, ждать момента когда им на головы боевые дроиды сепаратистов посыпаться могут. Надломилось в них что-то. Злость появилась. Председатель, впрочем, тоже весьма умело нужные настроения подогревал и цели подрастающему поколению четко задавал. Ничего против не имею, наоборот обеими руками за. Вон в свое время сколько рас умудрилось свой кусок галактики урвать и у всех закат начинался с пацифизма и разоружения населения. Да достаточно на республику в целом посмотреть, чтобы выводы сделать. Я вот слабо себе представляю, как несколько сотен пиратов берут на абордаж и превращают в рабов тысячи разумных у каждого из которых имеется бластер. Пусть даже только у мужиков он будет. Больно уж опасно станет таким заниматься, экономически не выгодно.
     В принципе, личное оружие в республике не запрещено, оно лишь не поощряется, его постоянно приходится везде сдавать и на каждом шагу документы предъявлять. Создали невыносимые условия для честных владельцев бластеров, а не запретили. Умно, да только ой сколько миллиардов, оказавшихся рабами прокляли свою лень, когда у них под рукой ствола не оказалось. Это в пределах одной планеты можно наладить закон и порядок, да и то через тотальный контроль, а в масштабах даже одной звездной системы такое потребует невообразимых ресурсов, что уж про галактику говорить. Впрочем, мне сложно быть объективным, джедай всегда при мече, да и сам по себе весьма опасен. В прошлой жизни я был убежденным сторонником легализации короткоствола. Пусть одиночка и всегда слабей организованной группы и уж тем более системы, но представителям той самой группы-системы от этого не намного легче.

Глава 11

     Я в полном ауте. Генерал Гривус захватил Дуро, целый мир занимающийся производством всего и вся, способный поспорить с любой планетой-фабрикой конфедерации. И ладно бы он ее просто захватил, так ведь ему это удалось из-за каких-то уродов сенаторов. Один договорился с другим что бы три разрушителя типа «Венатор» в нужный мир пригнали. Вот тебе и результат. Придурок успокоил население в своей никчемной с военной точки зрения системе. Слов нет одни эмоции, зато Палпатин еще немножечко свои полномочия расширил. Смотрю как он этого слона под названием демократия по кусочку ест и восхищаюсь. Нет, кроме шуток, не знал бы что он ситх и все подстроено сам бы на фоне той дичи что народные избранники творят голосовал бы за выдачу ему все больших и больших полномочий.
     Райо умничка, воспользовалась моментом, одной из первых ту пару уродов топить начала. Она у меня вообще неплохо так политического веса в сенате набрала. Пока что в число лидеров проканцлерской партии не выбилась, но потихоньку подбирается к олимпу. Можно сказать, в затылок дышит. Палпатин ей явно благоволит, во всяком случае пока что про наши корпуса не вспоминает, хоть я для него регулярно пишу отчеты. Вообще-то конечно для председателя и одной миленькой сенаторши, но вот зуб даю, что наш манипулятор в курсе. Так что строчу их с учетом что и он их читает. Чи Чо видимо тоже понимает, что нашим захолустьем эпизодически интересуются. Еще бы, какие пламенные речи, какой демарш. Все во имя республики. Мы патриоты. Жизнь не пожалеем и все такое. Нет, звучало в принципе обыденно, даже я бы сказал сенат с оскоминой на мордах слушал, до тех пор, пока вместо клянченья очередной подачки не прозвучало о готовности два корпуса сформировать и на деле помощь ВАР оказать. Понятно, что Палпатин даже если бы захотел отмахнуться и проигнорировать не смог. А он как раз хотел обратного. Ведь армию и флот после победы он собирался реформировать и увеличивать, а не распускать.
     Касательно флота. У нас тут возникли большие сложности с производством турболазеров. Вот нет подходящих кристаллов, приходится искусственные выращивать. При соблюдении технологии они даже лучше натуральных будут, да только ждать, когда они вызреют долго. Ускорить процесс элементарно, но увы, чем быстрей, тем хуже качество. Так как на Панторе уже два десятка стапелей, и мы канонерки на основе среднего транспортника клепаем, ставить достаточно длинный ускоритель чтобы вооружиться ионным орудием некуда. Сто метров это слишком мало для удовлетворительного убойного эффекта. Выход нашелся на кристаллах с информацией из храма. Старая добрая плазменная пушка. Достаточно скорострельная и жутко разрушительная, вот только ей нужно чуть ли не в упор бить. Даже по меркам космических боев ДДГ. Впрочем, канонерка у нас вышла довольно шустрая, так что тактика «Банзай» имеет право на жизнь, тем более что классического финала в виде тарана не подразумевается. Зато десятка три-четыре наших малышек в теории, и разрушитель типа «Имперский» загрызут. Чур меня на практике такое проверять. Посчитали, прикинули, и дай Сила чтобы все это теорией и осталось.
     Была у нашего флота и целая одна победа. Какой-то залетный пират на девяностом не разобравшись бросился на патруль. Видать решил болезный что транспорты, корпуса-то мы неизменными оставили. Этакая устрица. Надо отдать экипажам должное, не растерялись и быстро поняли в чем дело и с чего это жертва сама в пасть идет. Несмотря на то что они лишь вторую неделю как служили, а до этого только опыт виртуальных боев, отработанных на симуляторах имели, сработали четко. Парный залп снес щиты, а остатки облака плазмы вывело из строя одно из носовых орудий. На этом бы стоило и переговоры о сдаче начать, но молодо-зелено, переволновались и дали второй залп. От корвета пиратского мало что осталось. Даже на переплавку не стали оплавленный перекореженный ком буксировать. На железный астероид приземлили. Дойдут руки до разработки системы, тогда и переработаем.
     Наши патрули вообще этакой завесой по окрестным мирам непригодным для колонизации развешиваются. С конфедерацией у нас конечно эрзац-сепаратный мир, но лучше подстраховаться. Купили мы у Техносоюза почти что за бесплатно мощный завод по производству дроидов, да еще кое-чего приобрели. В качестве оплаты теперь поставляем что-то вроде полуфабрикатов. Вроде как это и предательство, но с учетом того что наши корпуса рано или поздно в бой пойдут, так баланс где-то нулевой выходит. Кстати о формируемых войсках. В связи с переизбытком желающих пришлось переформировать немного штатную структуру и сформировать третий корпус. Денег на зарплату военнослужащим правительство нашло, тем более она не особо большая, да и Палпатин немного подсобил. Вот обмундирование, технику и вооружение пришлось обеспечивать мне в ипостаси анонимного инвестора.
     Проще говоря часть предприятий банально произвела нужное. Финансист конечно повздыхал об упущенных прибылях, зато Инженер оторвался. В общем мои бойцы вполне себе на уровне ВАР оснащены. Разве что вся техника у нас репульсорная, никаких шагоходов нет. Они бесспорно внушают, но при этом слишком неэффективны. У нас вместо них дроиды огневой поддержки. Этакие яйцеобразные товарищи с птичьими лапками коленом назад и массивными оружейными блоками вместо крыльев. При всем при этом он компактней AT-PT, но по огневой мощи куда более массивного и крупного AT-XT превосходит. В основе машины, можно сказать ее платформой является строительный робот. Просто забронировали корпус, добавили щит и установили соответствующие манипуляторы с программным обеспечением. Получилось не слишком быстрое, но весьма зубастое чудовище. Наш «строитель» мог и гранату навесом закинуть и из счетверённой бластерной турели приголубить и даже ракетой достойную цель почтить. Я вообще на «пиротехнике» для своих бойцов не экономил. Даже бластеры подвесными гранатометами снабдил. Термальная или ионная граната стандартного армейского образца на сотню метров могла быть запущена. По плотным коробочкам дроидов работать одно удовольствие.
     Тяжелей всего было получить свой нынешний статус. Де-юре я всего лишь джедай-коммандер в подчинении которого единственный инженерно-саперный батальон, а вот де-факто главнокомандующий вооруженных сил Панторы. Фактически мне большую часть ассамблеи и тех, кто за ними стоит пришлось весьма аккуратно обработать. Изрядно помогало то, что председатель уже был на моей стороне. Райо пару раз за эти месяцы на родине побывавшая тоже полностью меня поддерживала. Мы с ней недавно официально встречаться стали, что изрядно способствовало закреплению моих позиций в местном обществе. Чучи как сенаторше приходилось по всем приемам и раутам ходить, издержки положения, а так как делала она это со мной под ручку, то я наконец-то до всех, кого надо, добрался. Никаких промывок мозгов, всего лишь легкое воздействие закрепляющее положительно отношение. Вот только, чтобы его вызвать, иногда приходилось изгаляться. Кому-то и солдафонского юмора хватало, кому-то боевых ранений, правильная жалость порой весьма полезна, особенно женская, через нее до материнского инстинкта и желания позаботиться добраться легко, а там уж они «деточку» в обиду не дадут.
     Иметь такие возможности - и не править галактикой? Хотя бы тайно, из-за кулис? Ну не знаю. Либо джедаи просто идиоты, либо я не в курсе каких-то нюансов. Правда, слабо верится, что о них бы в ордене не предупредили. Вон про опасность темной стороны юнлингам с детства в уши жужжат. Как еще у тех, кто младенцем в храм попал «ситх» первым словом не стало. Теоретически конечно могу допустить что все дело в высокой нравственности и морали, но что-то примеры вокруг не соответствуют. Уж скорей зашоренность, упертость, косность, догматизм и прочее из той же серии демонстрируют. Паладины, блин, света не задумывающиеся о последствиях, это про джедаев. Тех же рабов вон освобождают, обычно помножив на ноль хозяина, и хлопнув по плечу уходят в закат. Если из сотни таких спасенных хоть парочка реально через месяц снова в рабстве не оказывается, уже отличный результат, а коли таких пятерка будет так для среднестатистического джедая и вообще великолепный КПД. Нет, нужно получать рыцаря, а вместе с ним и должность генерала, да и сваливать из ордена после пары другой сражений. Если совсем уж убого себя не проявлю звание мне оставят.
     ***
     — Падаван Инари корпус Панторой в ВАР отправленный возглавил?
     — Да, гранд-мастер. Забыли мы про него, совсем забыли.
     — Эти бешенные атаки Гривуса начавшиеся с потери Дуро. Какой уж тут падаван у банты на рогах находящийся.
     — Все это понимают, однако не дело это, чтобы падаваны корпусами командовали.
     — Но и передать другим мы командование не можем. Он этот корпус фактически с нуля создал.
     — Вообще-то, он по нашим сведениям, как минимум, в формировании трех корпусов поучаствовал, да самое непосредственное и деятельное участие в создании флота самообороны принял.
     — На Панторе вообще непонятно, что происходит. Была мирная планета, а теперь настоящий оплот милитаризма. Еще и канцлер им благоволит, не скрываясь.
     — Палпатина понять можно, ему это на руку. Он и так из кожи вон лезет лишь бы побольше региональных армий в ВАР привлечь.
     — Без них мы бы не справились. Клоны - великолепные солдаты, но их мало. Они - кулак пробивающий оборону врага, но на большее их просто не хватает.
     — И сенаторы при этом за каждый кредит, идущий на войну, удавиться готовы.
     — Инари вызвать нужно. Пусть отчет нам лично даст. Там и решим.
     — Боюсь, что если мы его рыцарем не сделаем, он просто орден покинет. Итак, вне его стен больше года провел, самостоятельный стал.
     — Много он добился, причем без нашей помощи.
     — Я сообщу ему, что он должен прибыть в орден.
     ***
     Сильно Гривус сенатское болото встряхнул. Многие хвосты поджали и рты закрыли. Кое-кто еще вчера на Палпатина погавкивающий нынче начал за него лаять и чуть ли не хвостом вилять. Может некоторые и виляли, разумных с подобной эволюционной приблудой хватает. Как бы там ни было, но от Панторы потребовали исполнить обещание. Прислали пятерку «Аккламаторов» и парочку «Венаторов», мы теперь отдельная эскадра в прямом подчинении канцлера находящаяся. Это с одной стороны напрягает, а с другой успокаивает. Похоже Палпатин решил себе немного популярности в армии поднять продемонстрировав соответствующие таланты. Чтоб значит его не просто за неустанную заботу уважали, но и за реальное дело. Это и тщеславию его наверняка потрафит. Может быть даже сильно. В любом случае нас наверняка бросят уничтожать какой-то тайный или не очень мир-фабрику. Что в общем-то весьма здраво. КНС получит болезненный удар и понесет приличный ущерб, а мы не слишком рискуем. Уверен, что на первый раз Дарт Сидиус нам обеспечит тепличные условия. Главное, чтобы позже не пришло в его хитрую голову кровью патриотов древо единовластья полить.
     — Вице-адмирал Рул Пинс. — представился мужчина лет тридцати пяти с тронутыми сединой висками встречающий меня в ангаре.
     — Генерал панторианского экспедиционного корпуса Инари Сабази.
     — Генерал?
     — По иерархии ВАР коммандер-джедай.
     — Понятно, — скептически хмыкнул флотоводец этак растянув второй слог, — идемте в рубку связи, нас ждет разговор с канцлером.
     — Ведите. — не то чтобы я не знал устройство Венатора, но мало ли.
     Кораблик-то совершенно новый, отметил мимоходом даже не прибегая к помощи «Меху-деру». Команда скорей всего не слетана, как и вся эскадра. Что-что, а пройдя ад формирования трех корпусов и флота самообороны я приобрел определенный опыт. Межпалубный лифт доставил нас на центральную палубу после чего пришлось почти километр топать до узла защищенной гиперсвязи. Звездный разрушитель — это весьма крупное судно.
     — Здравия желаю, — козырнул появившейся голограмме, — генерал панторианского экспедиционного корпуса Инари Сабази. Коммандер-джедай по иерархии великой армии республики.
     — Сэр. — козырнул Пинс ясное дело знакомый с Палпатином.
     — Рад вас видеть господа. — канцлер не удивлен, что в принципе понятно, уж он-то точно информацией обо мне обладает. — Разведка получила координаты тайной планеты-фабрики сепаратистов, — терминал тихонько тренькнул известив о получении данных, — расположенной недалеко от вас. Охрана там минимальна, производство максимально автоматизировано. Система удалена от гипертрасс и фактически автономна. Вся продукция вывозится раз в месяц построенными на месте кораблями. Конвой так же осуществляют произведенные в системе боевые суда. Через три дня произойдет очередная отправка, я хочу, чтобы вы уничтожили эту систему.
     — Мы рискуем понести слишком большие потери сэр, эскадра новая, даже команды не слетаны, не то что корабли.
     — Новые подкрепления, это новые жертвы, коммандер.
     — Позвольте осуществить перехват конвоя. Все же сам по себе он будет слабей чем с поддержкой обороняющих систему кораблей. Потом подлатавшись и потренировавшись атакуем мир-фабрику. К тому же есть шанс получить дополнительные сведения из бортовых систем врага.
     — Хорошо генерал, но если вы меня подведете…
     — Я понял сэр.
     Голограмма погасла, а я развеял броню Силы. Как-то совершенно инстинктивно ее применил. Вот что тренировки делают. Не то что не напрягся, чтобы далеко не самую простую технику использовать, но даже и не заметил, как ею воспользовался. Канцлер что-то добрым дедушкой мне совсем не показался. Конечно никаких печатей порока, зла и прочего в нем не было, однако же и на придавленного тяжким грузом власти и ответственности он не тянул. Что устал и мало спит — это видно, так оно собственно понятно, такую аферу галактического масштаба крутить, никаких нервов не хватит. В общем несмотря на внешнюю схожесть с киношным прототипом, вел себя оригинал совсем иначе. Так ведь я не избранный и не магистр. Какой-то падаван и генерал, одной из сонма окраинных планеток. Тьфу и растереть, разменная пешка, а то и просто пылинка на доске. Скорей уж второе с его точки зрения. Ферзем мне по мнению Палпатина даже теоретически не стать, просто потому что не фигура. Ну-ну, поглядим еще, ведь мне достаточно лишь у реки времени посидеть и поглядеть как мимо труп одного великого интригана проплывет.
     — Коммандер, вы идиот.
     — Вы считаете, что мы должны были сразу же лететь громить сепов?
     — Да, но не только.
     — Мне не стоило проявлять инициативу в разговоре с канцлером?
     — Именно, если конечно вы дорожите карьерой.
     — Да как-то не очень, — пожал плечами изрядно шокировав Пинса, — давайте лучше ознакомимся с данными и займемся делом.
     — Хорошо.
     Что сказать, разведка в кои-то веке сработала на отлично. Информации было столько, что невольно складывалось ощущение будто ее сами сепаратисты предоставили. Этакий результат аудита для мажоритарного инвестора, а то и вообще владельца. В принципе, так оно по сути и было, наверняка Палпатин переслал то, что получил Дуку. Атаковать в таких условиях было сущим удовольствием. Мир-фабрику охраняли условно. Авианесущий разрушитель типа «Провидение», пара «Бунтарей» и десяток фрегатов «Щедрость». Теоретически они могли бы доставить нам проблемы, если бы мы не знали где и как они расположились. Вывалиться из прыжка и сходу снести авианосец с четверкой охранения, а потом разбить две оставшиеся группы, элементарная задача.
     Конвой тоже особой сложности не представлял. Модернизированный под условия военного времени «Барышник», «Бунтарь» и четыре «Щедрости», их мы могли просто и бесхитростно в лоб «забодать». Если под совместный удар фрегатов не подставляться, так нам, пожалуй, даже щиты продавить не успеют. Другое дело что Палпатин оказался хреновым стратегом с военной точки зрения. Атакуй мы систему КНС в тот момент, когда конвой будет в ней, ну не знаю, проиграть-то может и не проиграем, но половину «Аккламаторов» потеряем. С учетом того что с каждым в комплекте легион поляжет, совсем не воодушевляющая перспектива. Я обещал солдатиков беречь и столь бездарно гробить их не намерен. Тем более что на самой планете особого сопротивления ждать не приходится. Дроиды-то в трюмах конвоя улетают, остается минимум. Тысяч где-то сто пятьдесят на всю планету-фабрику. Мои бойцы может и не клоновские части, но уж с таким мизером тонким слоем, по поверхности размазанным справятся даже без поддержи с орбиты.
     Адмирал, надо отдать ему должное с моими выводами был согласен. Мы вообще к ним синхронно приходили пока с материалами «разведки» знакомились. Правда гордость Пинсу не позволила вслух поблагодарить за проявленную инициативу. И черт с ним. Я не кредит что бы всем нравиться, да и понимаю его прекрасно. Какой-то мутный парнишка, даже не полноправный джедай, всего лишь падаван которому и двадцати нет, а им командует, при этом еще и в нарушение старшинства. Звания региональных армий в ВАР ни во что не ставили. Снобизм такой снобизм. Пусть даже по большому счету он и небезоснователен.
     — Погрузку войск отменяем, начинайте маневры, вводную дадите на основе имеющихся разведданных по конвою. К вам присоединится двадцать панторианских канонерок, возьмем их для усиления, а то у нас совсем нет кораблей малого класса.
     — Зачем нам этот хлам, от него нет никакого толку.
     — Я хочу дать парням понюхать пороху, да и от истребителей они нас прикрыть сумеют, на наших канонерках стоят скорострельные бластерные и лазерные системы ПВО. Не слишком много, но все же.
     — Хорошо.
     — Я спущусь на планету, нужно отдать пару приказов и переговорить насчёт выделения кораблей.
     — Как угодно.
     Не нравится тебе что я тут главный, вот и хорошо, распишешь меня канцлеру как полностью некомпетентного самодура склонного к упрямству и перетягиванию одеяла. С выделением боевых кораблей проблем не было, я просто приказал. Имею право. Куда сложней дело обстояло с формированием мародёрского флота. Слишком мало грузовых судов под рукой оказалось. Пришлось объявить аврал на верфях и спешно выкидывать из достраиваемых канонерок главное орудие и лишний генератор, тем самым делая их вновь транспортниками. Двадцать тысяч кубов не так уж и много, но хоть что-то.
     Мир-фабрика, а судя по предоставленным Палпатином данным стоило говорить о системе-заводе, т.к. там и астероидные пояса с некоторыми спутниками понемногу ковыряли-разрабатывали, просто так превращать в груду ни к чему непригодного хлама не хотелось. Жаба объединившись с хомяком вопили и бились в конвульсиях, причем Сила не иначе как из жалости им потрафила. Короче говоря, упускать такой шикарный шанс на ровном месте разжиться дорогостоящими заводами было глупо. Я бы сказал кощунственно. Чувствую себя Плюшкиным. И вообще, я не жадный, а домовитый. Война должна приносить прибыль, лучше материальную, но и от менее осязаемых дивидендов отказываться не стоит.

Глава 12

     Трехкилометровый бублик «Барыжника» появился перед нами стоило покинуть гиперпространство. «Расстояние до цели сорок», — тут же выпалил доклад лейтенант, командующий сенсорным постом. «Всем кораблям огонь!», — приказал я, вызвав недовольство адмирала. Работаю на образ, а с ним мне служить долго не придется, Сила это ясно подсказывает. Совместного залпа пятерки «Акламаторов» и парочки «Венаторов» эрзац-линкор сепаратистов не выдержал. Щиты слетели словно осенние листья под порывом ураганного ветра, а там и корпус начали рвать многочисленные попадания.
     Перехват конвоя превратился не в бой, а в бойню. Потеряв сходу флагман и лишившись командования корабли КНС начали действовать индивидуально. Время на выяснение кто нынче главный мы не дали. Два десятка канонерок стайкой пираний бросились на ближайший фрегат, тогда как крупные корабли перенесли огонь с разваливающегося недобублика на стреловидного «Бунтаря». Тот хоть и был полноценным боевым кораблем, на деле продержался ничуть не дольше перестроенного транспортника. Плазменные орудия панторианских суденышек, вышедших на дистанцию атаки враз снесли не самые прочные щиты «Щедрости», после чего сконцентрированный удар плазмой в центр корпуса буквально располовинил бедолагу.
     Уцелевшие фрегаты конфедерации наконец-то выбрали единую цель и довернув корпуса смогли ударить по ней из своих осевых орудий. Очень убойных, вот только даже их мощности не хватило, совсем чуть-чуть, но все же. Практически лишившийся щита «Акломатор», бросив энергию на двигатели и прекратив вести огонь поспешил укрыться за соседом. Благополучно добив вражеский разрушитель эскадра в пару залпов разнесла оставшиеся «Щедрости».
     — Поздравляю с победой, господа, — произнес это максимально пафосно и придав лицу величественности, — отличная работа. — добавил чуть попроще, под зубовный скрежет адмирала.
     — Служим республике. — браво ответил мостик и многоголосый хор на общем канале связи.
     — Адмирал, командуйте, мы идем громить систему сепаратистов. — растут актерские таланты, хе-хе, не понявших, что фактически только что бросил кость Пинсу не было.
     — Есть, сэр. — выдавил из себя в общем-то незаслуженно страдающий флотоводец.
     Будем формировать у штаба и канцлера нужный образ недалекого тщеславного мальчишки. Очень надеюсь, что по результатам все будут искренне рады, когда уберусь куда подальше и быстро забудут про мою скромную персону. Интересно, а сколько оказавшихся на моем месте и в моем положении не забрали бы столь легкую победу себе? Что-то мне подсказывает, большинство поступило бы аналогично. Мотивы может быть и другие имелись бы, но Пинсу все равно мало что светило. Это же какая красивая запись в личном деле. Уничтожил вражескую эскадру без потерь и повреждений собственных кораблей. Еще и запись боя прилагается. Просто конфетка.
     — Председатель, рад вас видеть.
     — Взаимно Инари. Как твои успехи?
     — Конвой разнесли, скоро ударим по системе-фабрике. У вас все готово?
     — Да, саперы что будут минировать производства проинструктированы, транспортный флот и эскадру прикрытия собрали.
     — Прекрасно, проблемы с ассамблеей были?
     — Нет, благодаря тебе они стали весьма, мм, сговорчивы.
     — Все для блага Панторы.
     — Именно. — порой меня начинают терзать сомнения, кто же кого на самом деле использует в большей степени?
     Снова стою на мостике и по мере сил демонстрирую эпичность с пафосом. Строю в общем из себя невесть кого. Естественно вовсю командую, а бедняга вице-адмирал вынужден торчать за моим плечом и скрипя зубами молчать. «А вот желать мне провала не нужно, сам ведь помрешь при таком раскладе. Лучше мечтай, как ты всех спасешь и вообще поставишь на место наглого щенка», — ответил мысленно на невысказанные вслух чаянья Пинса. Впрочем, шансов у него нет, и он это прекрасно понимает. Не с такими всеобъемлющими разведданными и не со столь элементарным планом операцию проваливать. Тем более, что я уже продемонстрировал какую-никакую способность флотом руководить.
     Адмирал отводит душу вовсю матеря выскочку, причем делает это старательно, знает, что я как одаренный минимум его эмоции улавливаю, а скорей всего прекрасно слышу мысли. Еще бы не слышать, они четкие и направленные, такое даже юнлинг только начавший Силу постигать уловить сумеет. Тут даже антиталант к ментальным техникам не спасет. Больно уж искренне он меня ненавидит. Ведь краду победы, в наглую краду. Пинс все понимает и где-то даже одобряет, сам он тот еще карьерист, не обворовывай я его, так, пожалуй, даже бы и восхитился подобной наглостью и слоновьей грацией.
     Все, вторая группа полностью уничтожена, осталось добить третью, что к нам изо всех сил своих невеликих спешит. Бой снова стал по сути бойней в чем-то схожей с тем как мы конвой разбили. Только в этот раз первым погиб не «Барышник», а разрушитель типа «Провидение» с прикрытием. Рванувшие на помощь к избиваемым товарищам оперативные группы подошли раздельно. Не было у них возможности объединиться. Причиной столь дурного поведения был четкий и недвусмысленной — приказ, можно сказать прописанный порядок действий. Не война, а театр, во всяком случае там, где кукловод лично соизволил поучаствовать.
     Очередная яркая вспышка на мгновение осветила космос и наступила тишина. Вокруг еще носились истребители, вовсю работали системы ПВО и ПКО, но по сравнению с той какофонией, что была недавно — это мелочь. Скороговорки докладов, десятки приказов командиров постов, бубнеж команд передаваемых операторами, крики гибнущих пилотов, шум помех на каналах связи от работающих систем РЭБ, дрожь от растекающихся по щитам попаданий и от работы орудий, запах пластика и изоляции от разогретых вычислительных систем, все это и многое другое с уничтожением последнего вражеского корабля разом пропало. На самом деле просто понизилась интенсивность и ушло эмоциональное напряжение, что прекрасно ощущалось в Силе. В принципе, именно последнее и вызвало у меня ощущение рухнувшей тишины.
     Как-то я непроизвольно, чисто по наитию в нее погрузился. Это не было боевой медитацией или какой-то техникой, просто мне так было легче уследить за всем творящимся и отдавать приказы стало намного проще. Я подкреплял слова ментальным посылом, что весьма положительно сказывалось на точности и оперативности получаемого результата. Меня понимали именно так, как я и хотел, причем в каком-то смысле получившие приказ вообще не тратили время на его осмысливание, он был уже обдуман мной.
     — Переходим ко второй фазе операции. Вызвать флот Панторы. Начать сканирование планеты. — тащить в бой кучу транспортов было не разумно, так что они вышли из прыжка за окраиной системы, практически в районе так называемого пояса Койпера.
     — Есть, сэр. — ответил связист.
     — Уже, сэр. — командир сенсорного поста был опытней молодого коллеги.
     Этот бой дался нам тяжелей прошлого. Мы потеряли две канонерки и один из «Аккламаторов» не успел прикрыться товарищем, так что его чувствительно потрепали. Боеспособность корабля упала наполовину, но ход он не потерял, а шкуру залатают быстро. «Венаторам» досталось от авиации сепаратистов, не сильно, но и на «только краску поцарапали» не тянуло. Флагман вон целой башни главного калибра лишился. Дроид-бомбардировщик «Гиена» протаранил. Тряхнуло нас тогда здорово, если бы не компенсаторы, мог и растерять эпичность совсем не пафосно кубарем улетев куда-нибудь в сторону иллюминатора. Тот конечно из прозрачного металла, так что при любом раскладе не вынесло бы вакуумом дышать, но все равно приятного мало.
     — Эскадре перебазироваться вот в эту точку. — указал участок на карте системы ознакомившись с данными сканирования планеты.
     — Кхм, сэр? — вопросительно поднял одну бровь Пинс, черт, тоже так хочу.
     — Это же элементарно адмирал. — тоном будто объясняю приписные истины от чего бедолагу аж перекосило начал пафосно вещать о «гениальном» плане. — Враг предпочел зарыть свои системы ПКО рядом с промышленными конгломератами планеты. Это конечно дало им великолепную защищенность, но и существенно снизило зону обстрела. Высадке десанта орудия не помешают, а нам с ними бодаться, — изобразил рукой вращательное движение, вроде как отмахнулся, — как минимум непродуктивно. Поддержку корпусу вполне могут оказать корабли панторианского флота и наша авиация.
     — Я это понимаю, сэр. — ой сколько яда-то в последнем слове. — Я не понимаю зачем нам чуть ли не к звезде отводить эскадру.
     — Адмирал, что для нас сейчас представляет наибольшую опасность? — вздыхаю так, словно в очередной раз элементарные всем понятные вещи объясняю.
     — Появление вражеского флота. — пора снижать давление на бедолагу, а то либо сам застрелится, либо меня пристрелит, что маловероятно, но все же неприятно будет если неплохой в общем-то человек на работе перегорит.
     — Именно, мы можем оказаться в том же положении, что недавно было у дроидов. В отсутствие станций слежения или хотя бы наблюдателей по окрестным системам засевших нас могут поймать, образно выражаясь, со спущенными штанами. Имеющиеся у нас сенсоры засекут врага в лучшем случае минут за десять до его появления.
     — И чем нам поможет удаленное расположение?
     — Тем, что заняв выбранную мной точку, мы спокойно, без суеты рассчитаем микро-скачок в разные области вокруг планеты и теперь уже враг, если он явится, будет подловлен нами. Это же элементарно. — угу, в теории, на деле, такой вот подскок весьма рискованный маневр, даже если все заранее точно просчитано.
     — Вы знаете про опасность подобных прыжков и почему их исключительно редко применяют? — хм, да ты не лишен авантюрной жилки, конечно не высказаться тебе должность не позволяет, но в общем-то совсем не против.
     — Естественно, но не забывайте, я одаренный и просто почувствую можно ли прыгать или нет. — все дорогой ты мой коллега, шах и мат, на это тебе возразить нечего.
     — И все же я считаю это неоправданным риском, есть более простые способы противодействия. — положим, это было чисто для прикрытия филейной части сказано, я бы тоже, на его месте, нечто из той же серии задвинул.
     — Но они не столь эффективны. Эскадре начать движение. — угу, я все решил и вообще начальник, а ты дурак.
     В принципе, как одаренный я действительно скорей всего почувствую опасно ли прыгать. Другое дело, что вероятно лишь для самого себя, причем это даже не будет гарантировать безопасность флагмана. Но вероятность нападения сепаратистского флота минимальна, а вот свидетели того, чем на самом деле мои солдатики будут заниматься и что именно саперы подорвут мне нафиг не сдались. Болтаясь рядом с местной звездой эскадра толком ничего не разглядит, а я спокойно из штабной рубки наземной операцией покомандую. Тем более, что на деле планету будут сразу два корпуса штурмовать. Один мы потом заберем на корабли и отправимся к Корусанту за новым назначением, а второй вместе с трофеями вернется на Пантору. Главное с записями поработать, конечно мои командиры будут и так фильтровать исходящее, но береженого Сила бережет.
     Высадка прошла буднично, словно не война, а очередные учения. Системы ПВО, что могли нас достать не были рассчитаны на поражение стометровых кораблей выполняющих роль десантных ботов. Не по зубам им щиты оказались. Конечно можно было и вообще вне их зоны действия сесть, но я решил дать бойцам психологическую закалку. Все же потом им придется на другой технике высаживаться, заметно более уязвимой, хоть и маневренной.
     Впрочем, тут как всегда палка о двух концах. Клоновские канонерки проще уничтожить, им в принципе вообще не так и много надо, но в них за раз меньше народу гибнет, с нашими же кораблями все наоборот. Падающие камнем десантные корветы сразу батальон тащили. В ходе прорыва они во всю разбрасывали ложные цели и слепили-глушили вражеские системы наведения-обнаружения-целеуказания. Да чего уж там, мы даже фоторецепторы дроидов пытались забить. И не стоит забывать про компенсаторы. Большой корабль — это в первую очередь здоровый генератор, так что в отличие от тех же канонерок мы могли себе позволить совсем иные перегрузки.
     Первыми десантный транспорт покинули роботы огневой поддержки, за ними уже потянулись остальные части. Выгрузились, развернулись и шустро двинули в наступление. Панторианские корпуса были на деле мотопехотой. Репульсорные платформы давали им огромную скорость и мобильность перемещения. Дроиды конфедерации были сконцентрированы в промышленных конгломератах планеты и областях вокруг них, а так как железяк даже в сумме не слишком много было, уничтожать их скопления решили поочерёдно. Один черт они друг к другу на помощь не побегут. Спасибо Палпатину или тому через кого он им столь идиотские приказы отдавал.
     В итоге имел место довольно редкий на этой войне случай. Численность войск сошедшихся в каждом конкретном сражении на штурмуемой планете-фабрики была примерно равной. С учетом того, что дроиды за одного клона в среднем полноценным взводом платили, у КНС не было и тени шанса. Пусть мои солдаты на клонов не тянули, но и к В-1 их приравнивать не стоило. На фоне этих бедолаг даже самые малоподготовленные ополченцы будут чудо-богатырями выглядеть.
     — Сэр, — козырнул непосредственно руководящий боевыми действиями на планете генерал, — осталось взять два района, потери в пределах расчетного.
     — Не спешите, берегите солдат.
     — Есть, сэр.
     — Вы опробовали все разработанные тактики?
     — Так точно, наиболее эффективны вторая, третья и шестая.
     — Хорошо. Как там наши роботы и щиты?
     — Щиты не слишком, но в целом полезны, а Дроиды Огневой Поддержки выше всяческих похвал, сэр.
     — Понятно, не зря значит деньги тратим. Я свяжусь с председателем, ДОПы нам в предстоящих боях пригодятся.
     — Очень, сэр. Им бы еще что-то вроде руки для работы с завалами, цены бы не было.
     — Посмотрим, может быть наши умники что-то и придумают.
     — Вместо носового бластера было бы хорошо, все равно он малоэффективен.
     — В нос манипулятор не поставить, — отрицательно покачал головой, тут даже мне совершенно ясно, что будет убого, — вот между лап на брюхо наверно можно. — всерьез задумался на пару мгновений привычно вслушиваясь в Силу, вдруг да проявит волю или даст какой-то намек, увы, тишина. — Конструкторы займутся. Что по броне?
     — Хорошо, текущее соотношение раненых к убитым двадцать три к одному.
     — Вряд ли тут заслуга только лишь брони, дроидов просто мало, и они разобщены.
     — Это понятно, сэр, но и мы на рожон не лезем, забрасываем гранатами, наводим Допов и бронетехнику.
     — Как кстати наши танки в плане устойчивости к гранатометам?
     — Лобовая броня держит уверенно, борта и корма пробиваются, но капсула экипаж спасает всегда. Системы перехвата в половине случаев оказываются бесполезны. Лучше вместо них еще один генератор для питания щита поставить, больше пользы будет.
     — Попробовать конечно можно, но стоимость, да и технически там насколько мне известно не все гладко. В любом случае после этой операции у штаба будет много работы по анализу, а у инженеров работы по исправлению выявленных недочетов. Хорошо уже что каких-то критичных недостатков не вылезло.
     — Это да, сэр, вы проделали отличную работу. — приятно когда тебя вот так вот хвалят, да еще и за дело, а не из подхалимажа.
     — Благодарю, но я опирался на опыт ВАР и многочисленных войн прошлого.
     — Мы все это понимаем, сэр, но нам есть с чем сравнивать. — угу, спасибо канцлеру, сравнивать действительно было с чем, но честно говоря, лучше бы не было.
     — Эта операция всего лишь разминка, выпускной экзамен, причем тепличный. — на всякий случай потер шрамы на лице, а то прозвучало хоть и верно, но несколько излишне наигранно.
     — Вы правы, сэр и нам очень повезло что парни смогли понюхать тибану.
     — Что ж, думаю на этом закончим летучку. Удачи вам и берегите бойцов.
     — Есть беречь. Сам не хочу похоронки писать. Конец связи.
     — Как я вас понимаю. Конец связи.
     К сожалению, несмотря на всю легкость и тепличность этой конкретной операции, война остается войной. На ней убивают. Одной из жертв стал полковник Чоуч. Молодой, веселый, живой и инициативный, прекрасный панторианец. Про таких в моей прошлой жизни говорили: «Человек с большой буквы». Конечно, были у него и свои недостатки, но на фоне достоинств они меркли. Я его лично продвигал, всерьез подумывая сделать своим замом, когда малость восторгов и военной романтики утратит, но не сложилось. Дроиды диверсанты серии ВХ не зря стоят своих денег и считаются крайне опасными противниками, а когда ими новейший робот убийца А-серии руководит. Не было у моего протеже шансов. Похоронку его семье писал лично, как и готовил наградные документы. На деле Чоуч ничего героического совершить не успел, как старшего офицера, его первого ликвидировали, а подрыв генератора штабной машины устроила автоматика, но Панторе нужны свои герои. Мальчишки должны иметь образы для подражания. Вот и станет полковник символом. Тем более я совершенно уверен, он бы ни мгновения не колебался и сделал бы тоже самое даже зная, что погибнет.
     Пока войска на планете добивали дроидов, панторианский флот зачищал систему, навигаторы республиканской эскадры занимались высшей математикой просчитывая микроскачки. Все при деле. Хорошо. Жаль только, что для достоверности пришлось подорвать верфь способную строить большие корабли. Обидно до слез. Конечно саперы попытались сделать всё максимально аккуратно, но, увы, восстанавливать разрушенное придётся долго. Сейчас некогда прекрасное инженерное сооружение грудой покореженного металла неспешно кувыркаясь улетало в глубины космоса. Не зная траектории ее вряд ли кто-то через пару недель найти сумеет. А раньше этого срока сюда никто и не заявится.
     Конфедераты совсем не идиоты и основали тайную производственную базу в весьма перспективной системе. Конечно чего-то уникального тут нет, но вот всего остального много. Эльдорадо не эльдорадо, но где-то рядом. Основное мы вывезем, что-то красочно подорвем, какие-то комплексы, расположенные в астероидах отбуксируем подальше и припрячем. В общем, я планирую сюда вернуться. Панторе тайная колония лишней не будет, да и мне пригодится. Сепаратисты тут ничего восстанавливать не станут, место засвечено и на деле весьма неудобно. Не исключено, что это вообще частная инициатива кого-то из верхушки КНС. Впрочем, поживем увидим, станции слежения и спутники-шпионы мы тут оставим в любом случае. Причем не только и не столько республиканские, сколько свои, панторианские.
     — Сэр, погрузка личного состава и техники на корабли ВАР завершена.
     — Хорошая работа генерал Ча, парни с запасом перекрыли нормативы.
     — Всем хочется поскорей убраться отсюда, сэр.
     — Понимаю, соседство с грязными зарядами напрягает.
     — Даже очень, сэр. Проще было ударить с орбиты.
     — Проще, но не надежней. Обычные рабочие дроиды весьма восприимчивы к радиации. У меня нет желания еще раз проводить тут зачистку.
     — У меня тоже, сэр.
     Разговор был целиком и полностью постановочным. Причем велся он при свидетелях, а не просто под запись. На самом деле смысл использования именно таких зарядов был в причинении минимального вреда остающимся на планете объектам. Уже через год-два радиация будет на вполне приемлемом для роботов уровне. Главное — не дать сепаратистам вывезти то, что я уже своим считаю. Заодно и в республиканских архивах будет полезная заметочка про данную систему фигурировать. Радиоактивная пыль столбом и красивые грибовидные облака закроют от сканеров истинный масштаб произошедшего. Сплошные в общем плюсы от модернизированных ядрен-батонов.
     — Флот готов к прыжку, сэр. — доложил Пинс, с которым мы несколько выровняли отношения.
     — Прыжок. — конечно ни о какой приязни и речи не было, но и негатива в отношении моей персоны поубавилось, во всяком случае он не горел желанием меня собственноручно придушить, вот развалить карьеру и притопить, вот тут он бы не поленился.
     Звезды растянулись в лучи света, меж которых заиграла синева гиперпространства. Семерка разрушителей довольно шустро пошла в отрыв от целой флотилии панторианской мелочи. Через пару дней выйдем на гипертрассу, а там извилистым зигзагом и до Корусанта доберемся. Меня магистры видеть желают. И так уже непозволительно долго их игнорирую. Заодно и с Райо повидаюсь, соскучился я по своей синекожей подруге. Надо будет, как в нормальный космос выйдем, связаться с ней, а то волнуется поди, про то, что в бой отправили только и знает. Будем надеятся, председатель Чо ей шепнул по секрету, что все со мной нормально. Он мужик умный и понимающий. Сводник старый. Повезло мне с ним. Если бы не его аккуратное капанье на мозги девушке, она бы еще неизвестно сколько времени душевным метаниям предавалась.
     Вот уж воистину горе от ума и во многих знаниях многие печали. Глупенькая. Это, по идее, мне стоит волноваться, как-никак именно джедаям семьи не положены. Хотя, иной раз и на исключения идут. Вон у магистра Мунди целый гарем имеется. Конечно, это долг мужчины цереанина и ему добро дали просто чтобы в открытую не идти на конфликт с высокоразвитой расой. Потому что если бы он священный для народа долг из-за догм ордена не выполнил, ничего кроме проблем это бы не принесло. Причем, всем джедаям скопом. Там вообще на деле конфликт постулатов случился. Вроде и не положено жениться, а вроде и положено уважать, чтить и с пониманием к религиозным и культурным традициям всех разумных относиться. Будь Цереане дикарями какими, на них бы, понятное дело, забили, но у них даже свой сенатор имеется, что как бы намекает. Вон у гунганов, которые подводные города строят и владеют уникальными плазменно-энергетическими технологиями, он лишь недавно появился, да и то придатком к Падме. А у тех свой, независимый, причем один из немногих приличных сенаторов, насколько я знаю. Райо о нем весьма положительно отзывалась, хоть и не сказать, что особо близко с ним знакома.
     — Привет солнышко, извини что долго не звонил, сама понимаешь. Я жив, здоров, не ранен и вообще цел и невредим. Как ты? Как дела? Что новенького? Возможно если планы резко не изменятся буду на Корусанте в этом месяце. — ух и соскучился же я по ней, аж сам от себя не ожидал.
     — Инари, — расплылась в счастливой улыбке Райо, — наконец-то, я так волновалась.
     — Я думал Чо тебе по секрету сказал, что у меня все в порядке.
     — Да говорил он, но все равно неспокойно как-то было. Ты выглядишь усталым. Точно все нормально?
     — Силой клянусь, — ага убойный аргумент, правда несколько сомнительный в моих устах, а зря между прочим, — просто до последнего момента приходилось быть в полной боевой.
     — Ладно, поверю.
     — Так что у тебя нового, любимая? Рассказывай. — не мне же ей в красках как горят корабли, разрываемые турболазерами, и разваливаются под ударами авиации строения повествовать.
     — Да ничего в общем-то. В нашем сенатском гадючнике все шипят и кусаются, ну да как обычно. В преддверии принятия бюджета на следующий год у всех обострение, сам понимаешь. — отмахнулась любимая.
     — Будут драться за военные заказы? — вопрос конечно банальный, но не о нас же говорить по военной связи-то, я фактически и так ее в личных целях использую.
     — Ага, это самое сладкое и вкусное, хотя и за другие статьи схватки будут нешуточные.
     — Нам кстати что-то светит? — да, я жадный, казна меня манит словно магнит железную песчинку.
     — Сложно пока сказать, но канцлер пару намеков сделал. — мм, а почему это было сказано так, кокетливо? Неужто старый хрыч… да нет, всего лишь милая решила малость поддеть одного вояку-дуболома.
     — Значит все будет зависеть от того как мы себя покажем. Но ты родная можешь начинать планировать. Одна победа на счету панторианского корпуса уже есть. Скоро о ней объявят, так что не упускай момент.
     — Не волнуйся любимый, хватка у меня как у голодного ранкора. — игриво клацнула зубками Райо, но вот глазки у нее характерно так блеснули.

Глава 13

     И вот я снова на Корусанте, век бы его не видеть. После ледяных просторов Орто-Плутония и шпилей с куполами Панторы планета-город совсем не радовала. Вот вроде бы по имеющимся воспоминаниям именно столица или хотя бы храм должен домом считать, но что-то не получается. Может потому что я, как я, в этом новом мире большую часть времени вне кораблей провел именно на Панторе? Да, видимо так и есть. Как там кто-то из мудрецов сказал: «Дом там, где наше сердце». Что ж, похоже он был прав. Во всяком случае я с ним согласен тем самым сердцем.
     — Генерал Ча, займитесь размещением наших парней и материальным довольствием. Я вынужден поспешить в храм, а то, боюсь, еще немного и меня туда силком потащат.
     — Все будет в лучшем виде сэр, не волнуйтесь. И удачи на ковре.
     — Спасибо, мне она явно пригодится. Тьма, да проще безоружным против ранкора выйти, чем перед магистрами отвечать.
     — Есть вещи и похуже.
     — М?
     — Интенданты, командующий.
     — Хм, не соглашусь вот так с ходу, но вы подарили мне довольно интересную мысль. Благодарю.
     — Всегда пожалуйста, сэр.
     — Ладно, я полетел, командуйте.
     Клоновская канонерка в десантной модификации в качестве такси — издержки военного космодрома. С другой стороны, до храма долетел раза в полтора быстрей, да и таможенный контроль проходить не пришлось. Недостаток комфорта можно и перетерпеть. Чай, не неженка какая.
     — Прибыли, сэр. Вас подождать? — пф, тебе банально лень парень, впрочем, кто я такой чтобы тебя осуждать.
     — Подожди.
     — Есть, сэр. — радость и предвкушение сна, похоже беднягу пилота просто задергали.
     — Можешь покемарить, часа четыре у тебя точно есть.
     — Спасибо, сэр. — хм, и ведь действительно благодарен.
     — Отдыхай, боец. Солдат спит, служба идет.
     — Точно подмечено, сэр. — упс, как-то так рефлекторно уже положительное отношение к себе Силой фиксирую.
     В ангаре деловая упорядоченная суета, прям как в муравейнике, вначале кроме хаоса ничего не замечаешь, но приглядевшись вдруг начинаешь понимать, что все чем-то полезным заняты. Джедаи-генералы, некоторые с падаванами, спешат кто куда. Техники, половина из которых клоны, в компании с дроидами готовят корабли, челноки, канонерки и истребители. Ух-ты, вон избранный метеором пронесся. Видимо спешит к Амидале, хоть бы в Силе закрывался что ли, не то чтобы его легко прочитать было, но эмоциями от парня шибает за версту. Так, а это кто у нас там тоску излучает? Асока, насколько могу судить исходя из знания канона и памяти. И чего это она вдруг так? Неужто в учителя своего непутевого влюбилась? Да не должна вроде, одно дело, когда инопланетянин представитель побочной ветви твоего же вида, и совсем другое, когда он к нему никакого отношения не имеет. Причем это нечто глубинное, никакое соответствие стандартам красоты не поможет. Есть конечно извращенцы разные, но для остальных — это нечто вроде зоофилии. Джедаи таким не страдают, у них один способ с катушек слетать — падать и на темную сторону Силы переходить.
     — Да пребудет с вами Сила. — кланяемся совету и ждем чего скажут.
     — На каком основании ты командуешь корпусом? — коротко и по существу, ндям-с. Впрочем, это же магистр Винду.
     — Получил звание генерала сил самообороны Панторы. — угу, автоматом, просто по факту своего существования как коммандера-джедая.
     — Кто тебе вообще дал право на такое? — все, мне только что сломали мозг.
     — Запрета же не было. Я оказался единственным представителем ордена, да к тому же старшим офицером республиканской армии. Пришлось по мере сил помогать в формировании вооруженных сил и как самому опытному брать руководство.
     — Опытному говоришь? — а Йода может когда хочет не слабо так прищуром хитрым надавить, силен гранд-мастер, ой силен.
     — Даже один больше нуля. — развожу руками и честно-честно хлопаю глазами, можно сказать, что и не играю даже, а зачем играть, когда истину глаголешь.
     — Не дело это, что бы коммандеры корпуса в бой водили. — так я же и не спорю, все в вашей власти господа магистры.
     — Так я гражданин Панторы, генерал Панторы, командую корпусом Панторы, который к ВАР относится, ну-у, частично, наверное. — да, с юридическим статусом вошедших в великую армию региональных воинских формирований не все гладко и весьма запутанно, еще бы, какое правительство захочет полностью, и добровольно собственных солдат лишаться.
     — На тебя поступила жалоба падаван. Ты взялся командовать флотом и даже не советовался с вице-адмиралом. — магистр Ти, тот еще стальной кулак в бархатной перчатке.
     — Победил же, потерь минимум, результата максимум. — угу, весьма по детски прозвучало, да и фиг с ним, мне тут и двух десятков лет еще не исполнилось, так что все образу соответствует.
     — Ты завел интрижку с сенатором Райо Чучи. — вот уж кто-кто, а вам магистр стоило бы про такое помолчать, пусть у вас и обстоятельства.
     — Так не женился же. — так и хотелось добавить «пока», но вообще если Энакина вот так же доставали, не, все равно я его не понимаю, ну ушел бы как я сделать собираюсь, предавать-то и лично руки кровью, вообще-то далеко не самых паршивых разумных, зачем обагрять было.
     — Нагл ты и непочтителен стал.
     — Простите гранд-мастер, но я за последнее время привык командовать и самостоятельно решать проблемы. Не перестроился еще. — губу конечно не оттопыривал, но нигилизм и возраст вновь продемонстрировал, вот только Йода судя по всему не верит ни на грош, ну да, наивно было бы пытаться его вот так на мякине провести.
     — На Майгито ты со своими силами отправишься. Рыцарь Инари Забази. — вынес решение гранд-мастер пожевав губу и придавив взглядом.
     — На все воля совета. — падаванской косички я уже давно не ношу, раздражает и в шлеме с ней неудобно, так что снял резиночку которой приличья ради у виска пучок волос в некое подобие положенного атрибута превратил.
     — Ступай, генерал-джедай, да пребудет с тобой Сила.
     — И с вами магистры. — кланяемся и отчаливаем.
     Майгито — это отлично! Даже великолепно, там можно будет очень неплохо заработать на муннах, особенно на их верхушке. Деньги мне пригодятся. Да и связей у банкиров хватает. Пантора — конечно хорошо, но еще парочку уютных норок завести было бы совсем не дурно. Правда война там напоминает котел, в который обе стороны все время силы подбрасывают. Республика заметно чаще, потому что орбиту держит, вот только против ВАР там чуть ли не всем миром бьются. Тем не менее, подобное назначение меня вполне устраивает. Городские бои для корпуса, бесспорно, будут тяжелыми, но ДОПы в них смогут себя во всей красе проявить. Их вооружение хоть в зенит палить позволяет. Так что на многоуровневых развязках городов и в широких коридорах домов-башен они будут нашим главным козырем.
     Вот только, терять мы их все равно будем, а значит понадобятся запчасти и пополнения. План начал стремительно формироваться. На Майгито добывают кристаллы, много, разных и весьма дорогих кристаллов. В голове выстроилась простенькая цепочка. Корабли привозят с Панторы пополнения, среди которого будет много дроидов огневой поддержки, да и не только их. Города на планете, по сути, построены над шахтами, значит, ничто не мешает во время боев в них покопаться. Транспорт гонять порожняком моветон, а значит помимо раненных и убитых, к сожалению, без них явно не обойдётся, можно и кое-что еще загрузить. Семьям павших достойную выплату, увечным протезы или процедуру пересадки клонированных органов. Все равно эти расходы капля в море прибыли. И будем реалистами, большие, действительно большие с обывательской точки зрения деньги, многим вполне компенсируют потерю близкого или части родного организма.
     — Привет, не хочешь потренироваться? — вырвал из раздумий вопрос, как оказалось заданный Асокой.
     — Хм, так задумался, что в зал для тренировок принесло. Старые привычки должны бы были в библиотеку. Сильно же я изменился.
     — А? — растерялась тень избранного.
     — Да так, мысли вслух, пойдем, потренируемся. — нет смысла отказываться, тем более, что ее вроде считают очень сильной фехтовальщицей.
     Шустрая, однако девица, еще и этот ее обратный хват. Будь я в броне шансов бы у нее не было, а так, побеждал в схватках больше за счет подленьких приемчиков. С использованием Силы у Асоки все было печально. Только базовые вещи вроде предвидения и ускорения. Последнее вообще похоже на уровне рефлексов работало. Элементарные толчки и телекинетические подножки были для нее фатальны. В чистом же фехтовании она была немного сильней, это при том, что младше, и я не забывал тренироваться. Талантлива, нечего сказать. Не иначе как наследие от предков расы тогрут в ней проснулось. Мелкая, но опасная хищница. В принципе, уйдя в глухую оборону я против нее довольно уверенно держался, вот только достать эту попрыгунью контратаками не получалось совершенно. Тогда как она меня на них весьма бойко подлавливала. Стоит наверно Силу возблагодарить за то, что до сих пор не пришлось ни с одним одаренным клинки скрестить. А ну как, помер бы уже. Все, даже в храм больше без брони не прилечу. Снял понимаешь, чтобы совет не провоцировать. Великим рубакой мне в ближайшее десятилетие не стать, так что будем хитрить и пользоваться подлыми приемами. Во имя жизни. Моей жизни.
     Что-то она все никак не угомонится. Блок, удар, удар, блок, разворот, блок. Пора бы ей уже и устать. Это я Соресу пользуюсь, а ее Атару весьма энергозатратный стиль. Прыжок, блокирую, от пятки в ухо уклоняюсь одновременно останавливая меч летящий в мое колено. Асока крутит сальто, причем ускорившись, ежик Соник, почувствуй себя фрезой блин, ну его нафиг такое останавливать, рывок в сторону. Прыжок обратно и простейший удар по принципу «эх ухнем». Вот то-то же, против лома нет приема. Блок она поставила и даже удержала, но саму ее снесло. Рано обрадовался, приземлилась на три кости и чуть ли не из положения лежа стартанула. Блок, блок, уклониться, блок, еще блок, атаковать, блокировать, толкнуть силой, рывок, удар, удар, удар разворот и локоть замирает чуть коснувшись лица девушки. Если бы не остановился, может быть и не убил бы, но победу себе точно обеспечил. Импровизация на самом деле. В реальном бою не рискну такое повторить.
     — Пожалуй, достаточно. — поднимаю ладонь свободной руки, одновременно отключая меч, я вам не энерджайзер какой. — Пар ты выпустила, а дальше тратить время и силы смысла нет. Ты сильна в фехтовании, даже сильней меня, хоть я и старше, но вот Силой пользоваться не умеешь совершенно. Я применял против тебя самое простое и ты не смогла победить. Твой учитель слишком запустил твою подготовку. Война войной, но ты одаренная, а это в первую очередь Великая Сила, остальное вторично.
     — Энакин хороший учитель! — угу, мастер для падавана фигура значимая, за крайне редким исключением.
     — Да мне как-то все равно, — пожимаю плечами, — я говорю, что вижу, но ведь могу быть и не прав.
     — Извини, я погорячилась. — хм, а она не безнадежна, ой, да о чем я думаю.
     — Ты просто устала, недавно с фронта?
     — Да. — короткое слово, но сколько за ним скрывается, кто не был там, тот вряд ли поймет отчего взгляд собеседника вдруг становятся холодными, а тело резко начинает ассоциироваться со сжатой пружиной.
     — И так как с медитациями и техниками у тебя все плохо, ты не знаешь, как снять стресс и расслабиться. — киваю, прекрасно понимая в чем ее проблема.
     — Ну, наверно что-то типа такого. — а ведь она повзрослела, что и не удивительно. Война. Вон и наличие трудностей спокойно признает. Нет, Энакин еще тот банта-пуду, к бабе своей ускакал на падавана забив. Урод, моральный. Кто-то после такого его падению удивлялся? По-моему, все закономерно.
     — Могу перечислить простые альтернативные способы.
     — Давай.
     — Во-первых, можно напиться.
     — Э… — захлопала глазками Асока.
     — Во-вторых, отлично помогает секс.
     — Ыы… — хлопать выпученными глазками наверняка тяжелей, нужно будет попробовать как-нибудь на досуге.
     — В-третьих, можно пройтись по магазинам и накупить всякой всячины.
     — Угу. — вот, это она воспринимает уже как более реализуемый вариант, хоть и не представляет себе толком, что такое шопинг.
     — Еще можно подраться, что ты уже сделала, а также просто прогуляться и поболтать.
     — Ага. — шоковая терапия с комплексным воздействием в Силе, всего лишь трансляция эмоций, ничего больше, дала неплохой результат, во всяком случае негатив убрать удалось.
     — Не желаешь со мной прогуляться и помочь выбрать подарок одной замечательной девушке? Я вас потом познакомлю, сможешь с ней чисто по девичьи поболтать, заодно и в одном чудесном ресторанчике посидим. — мои помощники с недавних пор занялись финансированием разных подобных заведений, не столько ради прибыли, сколько из необходимости пускать пыль в глаза клиентам и немного собирать информацию.
     — Подарок девушке? Ты же джедай. — опять двадцать пять, с трудом подавил тяжелый вздох. Интересно, магистры часто вот так же от выходок некоторых членов ордена вздыхают?
     — И что? Почему я не могу сделать подарок, сказать комплимент, пригласить на свидание, потанцевать или даже поцеловать?
     — Э, ну, правила, кодекс запрещает…
     — Ой да не смеши меня, ты-то сама больно сильно его соблюдаешь. Знаешь, когда по десять раз на дню смерть мимо проходит, как-то все иначе видеться начинает.
     Смерил внимательным взглядом замершую, словно ударенную тогруту, стремительно провалившуюся в себя. Асока словно наяву вновь слышала безмолвный непрекращающийся крик умирающих разрывающий Силу, опять видела разорванные взрывами тела, чувствовала запах паленого мяса, крови, машинного масла, паленого пластика и черт те чего еще.
     — Ты знаешь.
     — Знаю, — вздрогнув, призналась девушка, столкнувшись с глазами рыцаря, что был даже младше ее учителя.
     — Идем, — решительно беру этого, по сути, наивного ребенка за руку и чуть ли не тащу за собой.
     — Куда мы идем?
     — Хочу показать тебе кусочек иной жизни. Хорошей или плохой, не важно, главное, что другой.
     — Но мой учитель…
     — Бросил тебя одну, вместо того что бы помочь и ускакал не пойми куда. Раньше утра он все равно не вернётся.
     — Откуда ты знаешь?
     — Не трудно было догадаться. Тем более что полагаю это происходит не первый раз?
     — Не первый. — грустно вздохнула тогрута.
     Стремительно прошагав по ангару словно ледокол раздвигая царивший хаос почти рывком втащил растерянную Асоку в десантный отсек канонерки. Так как за всеми этими ожиданиями приема у совета, последующим хождениями-брождениями по храму, обдумыванием планов и тренировками прошло не мало времени. Пилот успел проснуться и судя по эмоциям даже подкрепиться.
     — В торговый центр.
     — В какой именно, сэр?
     — В ближайший который знаешь.
     — Понял, сэр.
     Клон вряд ли знал хоть один, но навигатор ему в помощь. Вообще на канонерке за покупками не отправляются, во всяком случае когда собираются за них платить. Просто ждать такси мне чертовски не хотелось. Вызовем потом, тем более, что в торговые центры они прилетают быстро и без проблем. Это храм, в связи с военным временем воздушное пространство контролирует. Как в общем-то и любой другой государственный объект.
     — Все боец, свободен.
     — Есть, сэр.
     — Идем, Асока, нас ждет мужской ад и женский рай.
     — Это как? — хорошо, что тогруты любопытны от природы, а тут еще и возраст сказался, за время короткого полета девочка полностью переключилась.
     — Скоро прилетит моя подруга, вот она тебе все и объяснит.
     — Ладно. — похоже бедняжка решила просто положиться на волю Силы, самое правильное в ее ситуации.
     Черт его знает почему меня потянуло провести Асоке такую вот терапию и помочь с заведением друзей вне храма. Спонтанное решение. То ли порыв души, ее реально жалко, то ли Сила подтолкнула. Любимая прилетела буквально через полчаса. Как-то неожиданно быстро с делами на сегодня запланированными покончила. Первая из двух остававшихся встреч свелась к тому, что прибывшие разумные уведомили что на все условия согласны, а вторую отменили, потому, что категорически против и вообще не желают иметь дела с Панторой. Райо весьма красочно изобразила разговор что с первыми, что со вторыми. Развеселила Асоку и легко нашла с ней общий язык. Тано была готова за кого угодно зацепиться, лишь бы он был простой и понятный.
     В процессе болтовни коварная сенаторша технично втянула наивного падавана в круговорот шопинга. Примерки, покупки, болтовня обо всем на свете и прочее из той же оперы. Мне, понятное дело, в стороне оставаться было ну никак нельзя. Впрочем, подумать и проанализировать последствия роль носильщика-оценщика-плательщика и эпизодически подавальщика вон той симпатичной штучки с милыми вставочками лазурного цвета не мешала.
     Про Асоку, кроме того, что она была падаваном Энакина и ушла из ордена до окончания войны клонов я ничего особо не знал. Предположить, куда подалась девушка, ничего кроме войны не знающая, и мало что кроме махания мечом, да пилотирования истребителя умеющая, в принципе, не сложно. Вольный торговец, контрабандист, возможно, наемник, больше особо и приложения имеющихся навыков нет. Телохранителем ее вряд ли бы кто взял, слишком юная, пусть и одаренная. Пиратом, работорговцем и просто бандитом она сама не захочет. Возможно из нее со временем бы получился техник, но тут скорей всего она сама не захочет. Характер не тот.
     В общем, я ей аккуратно постарался заложить мысль о том, что на Панторе ей всегда будут рады. Райо меня поддержала, довольно быстро поняв к чему я вдруг во время ужина в ностальгию ударился. С описанием родины и подачей ее в завлекательном свете любимая справилась заметно лучше. Что собственно и не удивительно. Много ли я кроме плацев на военных базах, да балов-приемов видел? Разве что разнообразные болота, во время учений. Райо определенно понравилась Асока и упускать возможность получить мнение обо мне со стороны одаренной она тоже не хотела. Бедная девочка, мне ее заранее жалко. В храме секса нет и все сопутствующие аспекты обходятся стороной. На биологии и ксенологии конечно дают представление о том, как разные виды размножаются, но это все же сильно не то. А уж про отношения и что такое любовь юнлинги исключительно из курса психологии узнают. Да и то, весьма урезанного. Там трактовки на чистую физиологию завязаны, мол биохимия и все такое, зато с постулатами ордена прекрасно сочетается.
     Прекрасно день закончился, просто прекрасно. Жаль, что в ближайшее время его не повторить. С утра начнется беготня и суета, бюрократию еще никто не отменял, а раз уж меня рыцарем сделали, то ее только прибавится. Ладно, разберемся, все равно деваться некуда. Быстренько читаем отчеты-доклады и прочее, что за день набралось, потом коротенькая тренировка, душ, медитация и спать. Чую, недолго мы на Корусанте проторчим, нечего нам тут делать по большому счету.

Примечание к части

     С чертовой дюжиной глав :)
>

Глава 14

     Орбита Майгито производила впечатление. Мало того, что тут висела целая армада кораблей республики, так она еще и терялась на фоне останков погибших в ходе боев судов. Их, конечно, понемногу растаскивали, но регулярно случающиеся попытки конфедерации подбросить осажденному миру подкрепления делали работу тыловых служб бессмысленной. Буксиры просто не справлялись. Тем более, что многие подбитые корабли сепаратистов из-за серьезной автоматизации на деле оказывались весьма опасными. Уцелевшие ремонтные дроиды по мере сил пытались их восстанавливать, а боевые машины соответственно продолжать войну. Распылять же, эти груды металлолома, было нецелесообразно, так как они неплохо укрепляли обороноспособность флота, вынуждая врага выходить из прыжка на солидном удалении и атаковать обороняющихся продираясь через натуральный лабиринт.
     — Сэр, нас вызывает флагман.
     — Соединяй.
     — Генерал-джедай Инари Сабази, командую экспедиционным корпусом Панторы. Прибыл в ваше распоряжение сэр.
     — Рад вас видеть, Инари, нам как раз не помешают бойцы с вашей специализацией. Жду на совещании через полчаса.
     — Понял, буду.
     — Конец связи.
     Вот и зачем мне спрашивается на флагман надо тащиться? Что, так приказ и оперативную сводку скинуть нельзя? Эх, традиции, условности, все в ущерб эффективности. Ладно, раз надо, значит надо. Пока эскадра понемногу ползла сквозь поле обломков к предписанному штабом месту на орбите, челнок с моей драгоценной тушкой на борту лихо маневрируя добрался до ангара флагмана.
     — Добро пожаловать на борт, сэр. — козырнул встречающий клон.
     — Добрый день, старший-коммандер.
     — Следуйте за мной сэр, штаб уже собрался, ждут только вас.
     — Ведите.
     Скорым шагом добрались до лифта, поднялись на пару палуб вверх, после чего так же оперативно дошагали до рубки управления наземными операциями. Новейший «Венатор», командная модификация, на других обычно под штаб просто свободное помещение подходящего размера выделяют. Благо, размер корабля позволяет иметь избыточные объемы. Это не ракеты, из моей прошлой жизни, где каждый килограмм и сантиметр на вес золота.
     — Добрый день, господа.
     — Добрый. Не будем терять время и сразу перейдем к делу. Вы прибыли весьма вовремя, Инари. — командующий аж ладошки потер от радости.
     — Нас направил сюда лично канцлер, мы находимся в его прямом подчинении. — намекнул заранее на то, что нужно и меру знать, соизмерять так сказать хотелки.
     — Уже нет, — радостно оскалилось начальство, — эскадра после высадки корпуса переходит в состав флота блокады, а вы соответственно становитесь частью моей секторальной армии.
     Что на это можно было ответить кроме как пожать плечами? Да, ничего. Видимо Палпатин наигрался в солдатиков или еще какими соображениями руководствовался. Мне в общем-то все равно, однако, можно констатировать, что застрял я тут надолго, может даже и до победного придется здесь торчать. Тоже в принципе неплохо.
     — Позвольте сразу проинформировать.
     — Конечно, в чем дело?
     — В силу специфики моего корпуса его обеспечением придётся заниматься кораблям панторанского флота.
     — Не вижу проблем, позывные и коды предоставим, от вас же понадобятся лишь их сигнатуры.
     — Пришлю в ближайшее время.
     — Так, — решительно рубанул воздух рукой командующий, — давайте ближе к делу. Вам надлежит захватить вот этот город. — на голограмме засветилась точка, расположенная в районе полюса. — По нашим данным, вас там ожидает порядка двадцати тысяч ополченцев и до ста тысяч дроидов. Расположение, как видите, отдаленное, следовательно и атака с тыла маловероятна. Тем не менее, по факту, вы окажетесь в окружении.
     — И в чем смысл засовывать нас в эту ловушку? Что в этом городишке такого ценного? — уточнил неспешно обойдя голограмму и быстро проглядев краткую справку висящую над целью.
     — Под ним богатые залежи кристаллов третьей и четвертой категории.
     — Они конечно востребованные, но для изготовления турболазеров малопригодны.
     — Дело не в шахтах, хоть и они конечно важны. Мы планируем использовать город как плацдарм для наступления в северном и юго-восточном направлениях.
     — Двойной удар? — с сомнением еще раз бросил взгляд на проекцию, что-то тут не то.
     — Именно так, к тому же, вы оттянете на себя часть сил сепаратистов вынуждая их заботиться о тыле.
     — Что у них с обороной? — киваю в сторону цели.
     — Практически ничего, это новый город, фактически у них там только силовой щит.
     — Удовлетворите любопытство, сэр? — нет, явно здесь какой-то подвох, но вот ощущения в Силе, своеобразные какие-то, трудно разобраться.
     — Почему мы еще не взяли этот городок?
     — Да, сэр.
     — Все просто, мы завязли, у нас банально нет свободных сил, все поступающие подкрепления приходится бросать на пополнение уже ведущих городские бои легионов. — практически прошипел командующий, это хорошо что магистр по планете с мечом бегает, не хотелось бы чтоб его так же штабная работа раздраконила, ой не хотелось бы.
     — Кто-то облажался рассчитывая уровень сопротивления местных муунов. — немного Силы и побольше понимания в голосе, а теперь закрепить вызванный этим положительный эффект, вот так, чудно.
     — И очень сильно. Канцлеру срочно нужны хорошие новости. — пожаловался он устало, заодно и внеся какую-никакую ясность.
     — Именно поэтому нам предстоит брать никому особо не нужный мелкий городишко на отшибе?
     — Не то что бы не нужный, но я бы вас лучше на помощь корпусу, штурмующему столицу бросил.
     — От моей зелени пользы было бы маловато. На городской бой их не натаскивали.
     — Все так плохо?
     — Не то что бы плохо, но сами понимаете, мы не клоны. Корпусу и года нет, за плечами одна единственная операция по штурму планеты в тепличных условиях тотального превосходства. — развел руками и изобразил виноватую улыбку, такие мол дела.
     — Хотите сказать, что можете не справиться с заданием?
     — Да нет, возьмем мы этот город, — поспешил успокоить начальство легким Силовым воздействием, — возможно, даже быстро, но то, что останется от корпуса, только для удержания обороны и будет пригодно. Наполовину поляжем при таком соотношении сил, но приказ выполним. — краски конечно сильно сгустил, но тут и сам, если честно, не уверен, в любом случае, пространство для маневра нужно подготовить заранее.
     — Это война.
     — Я и не спорю. Надо значит надо. Разрешите выполнять?
     — Ступайте генерал и да пребудет с Вами сила.
     — И вас пусть она не оставит. Господа, всего доброго. — джедайское из уст не одаренного, хм, неожиданно и даже как-то странно.
     Форменный надо сказать идиотизм. Палпатин Майгито в триаду зла включил и теперь вот отдуваться приходится. Сомневаюсь, что сей гениальный план пришел в голову канцлеру, скорей уж кто-то из штабных шишек на Корусанте решил перед политиками прогнуться. Только от этого не легче. Высадили мои легионы с комфортом. Пустынность местности вокруг цели и ее слабое ПКО позволило «Аккламаторы» в паре сотен километров от городка посадить. Дальше бойцы своим ходом добирались, благо на репульсорных платформах за час долететь можно. Огромный плюс нашей техники был еще и в том, что она местных гигантских червей не привлекала, эти гады на вибрацию почвы реагировали, а какая вибрация, когда ты пусть и низко, но летишь?
     Город, как и положено, стоял на крепком монолитном основании, из-за местной фауны между прочим, и прикрывал его купол силового поля. Как вообще преодолевают щиты в далекой-далёкой? Зависит от типа. Большинство, в принципе, никак не взаимодействуют с медленными материальными объектами. Через них можно банально пройти. Увы, не наш случай. Любое силовое поле создается эмиттерами, которые в процессе интенсивной работы нещадно греются. Достаточно мощный или интенсивный обстрел рано или поздно приведет к тому, что они перегорят. Второй способ — так называемый «пробойник». По сути — это создание прохода в одном щите при помощи другого. И наконец самый простой и банальный — подкоп. Если его проделать на достаточной глубине, то по получившемуся тоннелю можно преспокойно попасть под купол.
     Пока мои солдаты возводили ротные опорные пункты и ставили блокпосты, беря город в кольцо, горнопроходческие дроиды неспешно, под прикрытием шума и суеты, рыли проходы. Нам понадобились почти сутки на то, чтобы обустроиться и подготовиться. Местные ничего не предпринимали, не те у них силы, чтобы вылазки совершать. Архаичного способа преодоления щита они тоже видимо не ожидали, ну и мы понятное дело маскировались как могли. На деблокирование городка, по данным со спутников, никто не выдвинулся. Видимо решили, что раз мы так основательно окапываемся, то и штурмовать либо вообще не будем, либо будем, но медленно и печально.
     — Итак, господа, местное командование от переговоров отказалось. Придется продемонстрировать серьезность наших намерений и широту возможностей. Завтра начинаем штурм города. Цель, занять окраинные башни. Полагаю, после этого мне все же удастся встретиться с местными сепаратистами лично.
     — План атаки по второй схеме, сэр?
     — Да, она самая оптимальная в текущих условиях. Спешить нам особо некуда, боезапаса хватает, так что побережем людей. Возражения, предложения?
     — Нет, сэр. — оглядев коллег ответил генерал Ча.
     — Тогда предлагаю всем как следует выспаться, завтра будет тяжелый день.
     С утра, отдохнувшие и подкрепившиеся бойцы спустились в тоннели и заняли исходные позиции. В назначенное время, сработали направленные заряды и под щитом к огромному изумлению обороняющихся разверзлись зевы двухсот пятидесяти ходов. Буквально полминуты спустя из них хлынул поток ДОПов, сходу открывших огонь из всех орудий. Расточительство в плане боезапаса, но органиков ошеломило знатно. Все же из живых врагов тут только ополченцы. Пока сепаратисты приходили в себя, передовые отряды пехоты и дроидов ворвались в пригород и начали штурмовать окраинные башни города. Старый принцип «вначале граната, потом боец» отлично работал и в ДДГ. Разве что периодически граната заменялась ракетой. Некоторые помещения были очень уж большими.
     Легкой прогулки, понятное дело, не получилось, но эффект неожиданности и подавляющая огневая мощь позволили без проблем закрепиться на окраинах. Штурмовать дальше и нести куда более серьезные потери ужасно не хотелось, даже несмотря на подтянувшуюся артиллерию и установки РСЗО. Тем более, враги идиотами не были и после пары контратак предпочли отступить на подготовленные позиции. Еще и Сила ясно так намекнула, что вот он момент. Впрочем, как раз тот случай когда и без нее все было ясно. Для меня, как в общем-то и для республики, ценность представляли только и исключительно шахты. Провоцировать аборигенов на их подрыв было крайне нежелательно. Вот докопаются до штолен дроиды, тогда и сможем стремительным броском ими овладеть. Шанс на это был весьма велик. Однако и возможность полюбовного решения упускать не стоило. Так что вначале поговорим.
     — Дай мне связь на открытой частоте боец, хочу с сепами пообщаться.
     — Готово сэр, говорите, в радиусе сотни километров вас любой имеющий коммуникатор услышит.
     — Командующий панторианского экспедиционного корпуса генерал Инари Сабазий вызывает командование конфедерации. Предлагаю заключить перемирие для оказания помощи пострадавшим и эвакуации мирного населения.
     Пришлось немного подождать и пару раз повторить тоже самое другими словами прежде чем мне ответили согласием и предложили обсудить условия. Несмотря на реальную опасность, идти договариваться пришлось лично. Командующий сепаратистским гарнизоном оказался не из робкого десятка. Сам прибыл, да еще и тактического супердроида с парой местных бонз прихватил. Последние были не из первого эшелона местной элиты, но и не аутсайдеры. Вообще вся троица муунов произвела на меня весьма положительно впечатление. Даже жаль их немного.
     — Приветствую уважаемые. — вести переговоры на открытой площади с обеих сторон которой ощетинились стволами сотни разумных не слишком комфортно, но деваться некуда.
     — Взаимно. Думаю, можно отдать приказ о начале работы с пострадавшими и приступать к эвакуации гражданских.
     — Полностью с вами согласен.
     — Итак, пока наши бойцы работают, я хотел бы обсудить некоторые правила ведения войны.
     — Предлагаете заключить джентльменское соглашение?
     — Да, что-то вроде, вы же банкиры. Крепость вашего слова залог репутации. Не так ли?
     — Совершенно верно.
     — Так как нам тут все равно долго сидеть, предлагаю сперва обсудить возможность вообще не продолжать сражение, а потом, если не договоримся, уже и насчет правил ведения войны поговорить можно.
     — Сомневаюсь, что удастся решить дело миром, хоть и буду рад ошибиться. Что вы хотите предложить?
     — Вы сдаетесь и получаете долю от добываемого, могу даже ее в КНС переправлять. За разумные отчисления, разумеется. Это если сжато и по сути.
     — Хотелось бы подробней. — хм, даже Силу использовать не пришлось, неплохой базис что бы прийти к компромиссу.
     — Дроид, рассчитай каковы ваши шансы удержать город без сторонней помощи.
     — Порядка трех процентов. — выдал супертактик.
     — Теперь, рассчитай сроки которые вы сможете его удерживать, продолжи мы наступать в том же темпе.
     — Двое суток.
     — Процент потерь?
     — Полное уничтожение дроидов, половина ополченцев убитыми, две трети оставшихся раненными. Прогнозирую потерю порядка четверти гражданских. Для прогноза по вам недостаточно данных.
     — Мы потеряем половину, процентов десять безвозвратно. — мимику муннов прочитать было сложно, но вот отражение их мыслей и главное эмоций в Силе было однозначно, они в шоке, глубоком ауте. — Вижу вы теперь лучше понимаете, что нас ждет если не договоримся? Однако, позвольте я вам еще больше раскрою глаза. Тактик, с учетом наличия у нас трех сотен горнопроходческих дроидов, как быстро мы наладим добычу кристаллов в разрушенных вами шахтах? В довоенных объемах. — решил уточнить последний момент для муннов.
     — Прогноз не точен, в зависимости от типа дроидов восстановить штольни вы сможете в течении пяти-семи дней, проложить новые займет от двух недель до месяца.
     — На самом деле быстрей, но, модель используемых машин я вам, сами понимаете, не назову. Итак, ценой разрушения города и множества жертв среди своих соотечественников вы максимум на месяц лишите республику поставки важного, но все же не стратегического сырья. Ваши кристаллы малопригодны для оружейных систем. И вам это прекрасно известно.
     — Хорошо, — встряхнулся командующий обороной, — допустим мы сдадимся. Что дальше? Как вы собираетесь реализовать свой план заработать? Вы ведь именно это собираетесь сделать?
     — Да, я, скажем так, не ортодоксальный джедай и вообще собираюсь покидать орден. Устал, знаете ли, воевать. Для одаренного любая смерть разумного, как минимум неприятна.
     — Не похоже что-то. — буркнул один из сопровождающих.
     — Мы умеем отстраняться, но, тем не менее, факт остается фактом. Теперь же, что касается порядка наших действий. Перед сдачей, вы сымитируете подрыв шахт. Это позволит мне заняться их как бы восстановлением. Сюда придут корабли Панторы, доставят подкрепления, технику и прочее. Обратно они уйдут груженые кристаллами. Ваша доля составит двадцать процентов и это в том случае, если через свои связи поможете с реализацией.
     — Это возможно, — кивнул командующий обороной городка, даже не взглянув на своих спутников, — но так мы сможем работать максимум пару месяцев.
     — Что уже неплохо, десяток другой миллиардов успеем заработать.
     — Хотите, чтобы мы работали за еду?
     — Зачем? Перепрограммируем дроидов, прогоним через виртуальное обучение, сформируем новые протоколы, завезем специализированных, выработка раз в пять возрастет. Нам же не требуется держать цену на рынках, спрос и так превышает предложение. Так что добывать можем в любом объеме. Скорей уж сложности в вывозе будут.
     — Хорошо, — кивнул муун после непродолжительных раздумий, — это поможет обеспечить секретность и скрыть реальное положение дел. Как минимум, на первое время.
     — Именно, более того, вы, можно сказать, свой долг выполните. Сейчас конфедерация не получает от вас ничего, и вы же понимаете, что вряд ли получит. В крайнем случае республиканский флот массированным ударом превратит планету в комок шлака. У ваших, уже, проблемы с изготовлением тяжелых корабельных орудий. Так что, отдавать Майгито никто не станет. А с нашей аферой им будет хоть что-то, да перепадать.
     — Как предлагаете дальше работать? Ведь через месяц-два вам придётся что-то дать республике.
     — Посмотрим, кто именно будет заниматься транспортировкой сырья. Лишних кораблей у ВАР нет, следовательно, будут привлекать коммерческий флот. А тут, как сами понимаете, у панторианцев будет приоритет. Как-никак, именно их корпус в городе сидит.
     — Логично, но где гарантия, что никто не проболтается?
     — Используем дроидов в качестве экипажей, а капитанами будут заслуживающие доверия люди.
     — Хорошо, осталось обсудить вопрос наших гарантий.
     — Вот тут боюсь вам просто придется поверить мне на слово.
     — Завоевателю?
     — Что вы как дети, я ведь мог вам просто мозги вывернуть и получить желаемое. — проще было один раз показать, чем долго и много болтать.
     — Хватит. — просипел старший пуча глаза и дрожа всем телом.
     — Теперь понимаете? Стоит мне захотеть и вы будете делать то, что потребуется. Или превратитесь в слюнявых идиотов, если ваша воля будет достаточно сильна. Но, не советую обольщаться, на такое мало кто способен. — тактика кнута и пряника, раскачать эмоционально, смутить, посеять сомнения, без такого с разумом работать, все равно что через гору напрямик переть, а не через перевал.
     — Что это было? — сморщившись потер виски муун.
     — Силу я к вам применил. Тренировать ментальные техники возможно только на разумных, поэтому на достаточном уровне ими мало кто из джедаев владеет. — это их, надо отметить, не слишком обнадежило, но все же немного успокоило. — У меня, как понимаете, богатый опыт работы с чужими мозгами. Правда мало кто из первых подопытных в живых остался, ну да это мелочи.
     — И почему же вы решили посвятить нас в свои планы, а не просто принудить?
     — Потому, что добровольное сотрудничество более эффективно. Чем сильней воздействие, тем выше шанс получить на выходе лишенную инициативы личность. Заставить вас не трудно, но через полгода вы сойдете с ума. Просто сломаетесь, в один не самый лучший день. К чему усложнять? Несмотря на то, что по факту ваше предательство даст КНС куда больше чем бесславная гибель, ни конфедерации, ни тем более Республике вы будете не нужны.
     — А вам? — глупый вопрос продиктованный надеждой? Возможно.
     — Мне тоже, но я не буду вас ликвидировать, просто потому, что собираюсь заработать и убраться куда подальше из этого дурдома. Гоняться за мной не станут. Сымитирую гибель в бою, проведу генную коррекцию, пересажу глаза и всё, опознать меня смогут только одаренные, но их, во-первых, мало после войны будет, а во-вторых, есть способы и в Силе прятаться. Вас же даже управляющими не назначат. Но, при наличии кредитов вы сможете просто жить.
     — Что ж, по крайней мере вы честны.
     — Не совсем, но в общем и целом да.
     — Мы согласны. — кивнул командующий обороной переглянувшись с коллегами.
     Естественно, все время беседы я на них аккуратно, а иногда и не слишком, воздействовал Силой, так же, как и на дроида. Эти тактики, весьма, своевольные ребята, мне от него сюрпризы не нужны. Впрочем, как раз с роботом было проще всего, так как работать с ним можно было довольно грубо. Это органик может что-то заподозрить из-за скачков эмоций и резкой смены настроения или отношения к собеседнику, у дроидов же такого индикатора нет. Имитация чувств им доступна, но это не то. Совсем не то.

Примечание к части

     Уважаемые мои читатели, спасибо вам за то, что вы просто есть. Ваши лайки и комментарии (даже простой плюсик), очень меня мотивируют. Небольшое объявление. До конца месяца я буду находиться в другом часовом поясе. Поэтому, во-первых, возможна смена времени выхода новых глав. Постараюсь не допустить, но тем не менее. Во-вторых, и это куда более вероятно, исправление ошибок скорей всего будет проходить на следующий день. Просьба учитывать данный момент. Публичным бетам поклон за их труд и стальных нервов. Да пребудет с нами Сила :). Благодарю за внимание, всем добра и весеннего настроения.
>

Глава 15

     — Шеф, рад вас видеть, как успехи? — приветствовал меня Финансист, когда мы с ним связались по защищенному, лично мной сделанному коммуникатору.
     — Завоевал городишко, кристаллы третьей и четвертой категории.
     — Отлично, просто отлично.
     — Есть нюанс, часть добычи нужно продать конфедерации, контакты контрагентов перешлю чуть позже.
     — Нет проблем, возьмем железом, я тут как раз пару систем выкупил и еще в двух концессии взял. Глухомань жуткая, все, как вы и хотели. Пригодных для колонизации планет нет.
     — Молодец, Инженер, ты поди уже и планы накатал?
     — Конечно шеф, мы даже кое-что уже начали делать. Последние спекуляции были весьма удачны.
     — Инсайд, куда же без него. — понимающе киваю, в очередной раз поражаясь, насколько же «живыми» стали мои помощники.
     — Именно! Вы бы шеф еще какую планету-фабрику разнесли, нам бы это очень поспособствовало.
     — Увы, мой синтетический друг, боюсь такого праздника на нашей улице не будет. Уж точно не скоро.
     — Жаль.
     — Согласен. Ладно, я тут подумал и решил подкинуть вам одну идейку.
     — Весь во внимании.
     — У меня тут несколько тысяч трупов образовалось. Прикупи пару лабораторий на отшибе, лучше вообще в пространстве Хаттов. Будем дроидов под киборгов маскировать, а если получиться, так и под живых. — по понятным причинам, экспедиционный корпус и в особенности подразделения первой очереди, комплектовались из разумных не обремененных родней.
     — Гениально шеф! Правда совершенно незаконно.
     — Переживу.
     — Сделаете их капитанами транспортов?
     — В том числе. Зависит от качества исполнения.
     — Немедленно займусь данным вопросом.
     — Действуй.
     К сожалению, из-за особенности отношения органиков к дроидам, последние были в той или иной степени ограничены. В большинстве миров они вообще ничем кроме движимого имущества не являлись. Другое дело киборги, эти в правах не поражались и могли действовать совершенно свободно. Конечно, большинство проблем снималось путем общения через сеть, но для решения некоторых вопросов все же было желательно использовать личных представителей. Наемники, адвокаты, посредники и тому подобный персонал бесспорно выручал, вот только, сторонним специалистам не все поручить можно. Эх, извечный кадровый вопрос. Нигде от него покоя нет. Ничего, если все получится, мои возможности заметно возрастут и дело пойдет веселей.
     — Здравия желаю, господа. — козырнул входя в штабной отсек флагмана.
     — А, наш миротворец, — обрадованно встретило начальство, — ну докладывай. Как там твои успехи?
     — Численность корпуса восстановлена полностью. Работы по шахтам будут завершены через два дня. Первые партии кристаллов пойдут через неделю.
     — Оперативно работаете, молодец генерал. А вы берите пример. — кивнул на меня присутствующим командующий. — Мало того, что город взял с минимальными потерями, так еще и за месяц добычу восстановил.
     — В последнем больше заслуг председателя Чо и сенатора Райо.
     — Да-да, видел я как она билась за то, чтобы вывозом ваши корабли занимались.
     — Десять процентов идет Панторе, а это большие деньги. — пожал плечами, констатируя очевидное.
     — Которые многие хотели бы положить в свой карман.
     — Утрутся, мои парни кровью заплатили, семьи погибших имеют право на достойную компенсацию. — нечего тут на чужой каравай рот разевать, покажем отношение, тогда и у проверок разных, коли таковые вообще будут, мой взгляд с прищуром и «нежная» опека не вызовет вопросов.
     — Инари, а для сенатора речь часом не вы писали? — усмехнулся в усы седой полковник, впервые его тут кстати вижу, хм, приятное впечатление в Силе производит.
     — Нет, сэр, только некоторые тезисы подсказал. — если высказанные мысли, в ходе наших с ней регулярных разговоров через треть галактики, так назвать можно.
     — Чувствуется. Но давайте перейдем к делу. Вы готовы к наступлению?
     — Полностью, сэр, однако стоит немного повременить.
     — Почему?
     — Через четыре дня прибудет еще два легиона, они останутся нести гарнизонную службу, а я смогу задействовать весь корпус целиком. Это будет эффективней.
     — Хорошо. После вашей победы на нас перестали давить и требовать немедленного результата, так что, дней пять-шесть я вам выделить могу. Как раз успеем пополнить легионы, что пойдут вам на встречу.
     — Большое наступление, сэр?
     — Относительно. Столица и крупные города не позволяют выделить достаточно клонов. Фактически, вы мое самое крупное свободное подразделение.
     — Ясно, будем зачищать небольшие поселения.
     — Именно. Порадуем политиканов донесениями о контролируемой площади планеты.
     — Не боитесь, что нас начнут подгонять?
     — Вот как начнут, так и доложу об успехах. — поморщился в душе от мысли, что даже на войне в штабах свои интриги. — Майгито крепкий орешек, грызть мы его будем еще долго.
     — И кровью умоемся по самую макушку.
     — Как это ни печально. — сухо сказал командующий, впрочем, а как ему еще об этом говорить? Начнешь переживать, свихнешься. — В общем так, вам предстоит наступать в южном направлении и конечной целью вашей части операции будет взятие вот этого города. — по голографической карте поползли стрелочки и в конце концов с трех сторон уперлись в зловещую красную точку. — По данным разведки…
     ***
     Месяцы боев позади. Кровь, грязь, боль, героизм и трусость, радость побед и горечь потерь. Война. Всего лишь война. Страшная, ужасная, жуткая, но в один паршивый день ставшая всего лишь работой. Таланты дипломата больше не демонстрировал. Нечего к себе внимание привлекать. За минувшее время удалось взять три города и сейчас мои солдаты заканчивали зачистку четвертого. Благодаря мощнейшему инженерному обеспечению, бойкости Райо и неизменно сопутствующей нашим конвоям удачи, даже официально полученных Панторой прибылей хватило на то, чтобы еще три корпуса оснастить. Тем более, что «старички» уже пятую неделю как полностью на Майгито перебазировались. Закулисные договоренности с конфедерацией не только хранили наши транспорты, но и позволили тихой сапой превратить прикупленные Финансистом системы в миры-фабрики. В арендованных также удалось неплохо развернуться. Там мы настроили верфей, выпускающих по лицензии корабли до крейсерского класса включительно. Пока удалось получить лишь заказ на небольшую партию фрегатов типа «Медстар». И то пришлось дать огромный откат. Ладно, главное к госкормушке припасть, а там, развернёмся. Пока же изрядно автоматизированные производства пусть и с небольшой, но все же прибылью, производило транспорты на продажу, но больше для нужд созданных помощниками компаний.
     С выходом из состава республики таких гигантов как Торговая Федерация и Коммерческая Гильдия, на рынке транспортных услуг образовался натуральный вакуум. Логисты ночами не спали, пытаясь в авральном порядке решать возникающие тут и там проблемы. Плюс, еще и разные пираты с каперами ситуацию усугубляли. Причем далеко не все они работали на конфедерацию или были обычными бандитами. Часто, под личиной джентльменов удачи действовали различные службы безопасности всевозможных компаний.
     По сути, имел место жесткий передел рынков и сфер влияния. Сенаторы, понятное дело, в стороне не оставались, что лишь подливало маслица в огонь и добавляло хаоса. Воюющей армии требовались не только боевые корабли, но и обеспечение, причем, желательно собственными судами. Ситуацию это естественно не улучшало, верфи работали на износ, точней их персонал, железо в далекой-далекой весьма качественное, но, бизнесу грузовых объемов все равно не хватало. Мои стапели не простаивали, тем более и цены Финансист не ломил, держал почти на довоенном уровне. Демпинг, как средство привлечения клиентуры оказался весьма действенным методом. Еще и покровительство довольно влиятельного сенатора, куда ж без этого. Республика, однако. Демократия.
     Проекты киборг и инфильтратор показали себя неплохо. Вторые, правда, вряд ли бы прошли даже стандартную проверку среднеразвитого мира, зато первые спокойно на Корусанте работали. Они же, понемногу, начали и в криминал внедряться. Средств от сбыта кристаллов хватало, так что постепенно стали обзаводиться и собственными пиратскими эскадрами, что весьма способствовало завоеванию и удержанию позиций в сфере логистических услуг. Дроиды получили добро на формирование наркокартелей. Официально - это были медицинские и химические концерны, зарегистрированные в корпоративном секторе и пространстве Хаттов, но, на деле, треть прибыли они получали незаконно. Впрочем, тут все не так просто. Де-юре, помощники производили и реализовывали продукцию подлежащую сертификации и лицензированию. Так что, кроме штрафа, очень большого штрафа, концернам ничего не грозило. Разве что Хатт какой обидится и погром учинит.
     В республике вообще было очень своеобразное отношение к наркотикам и тому что ими считается. Впрочем, достаточно вспомнить Голландию из прошлой жизни и вопросы сами отпадут. Тем более, что в ДДГ великое разнообразие видов разумных. Тот же спайс, например, популярен лишь потому, что «торкает» большинство из них. Проще всего было с различной природной дурью. Ее можно вполне свободно выращивать на планетах, заселенных теми, для кого она была совершенно безвредна и реализовывать в мирах чьи обитатели с нее балдели. Как правило, такие природные наркотики считались легкими и их можно было официально ввозить, уплатив все положенные поборы. Таможня, естественно, ничего не взвешивала и никогда дотошно не проверяла объемы. Особенно, если правильно простимулировать приступ лени кредитами. Все это позволяло получать вполне приличные деньги. Конечно не сверхприбыли, но на деликатесы хватало.
     Всегда знал, что имея большие деньги легко делать еще большие, но, честно говоря, не понимал насколько. Понятно, что периодически возникали проблемы, куда же без них-то. Однако в целом, все шло гладко. Дела и делишки прикрывает весьма влиятельная и жутко симпатичная персона, имеющая возможность и с канцлером накоротке переговорить. Для решения вопросов силовыми методами, есть службы безопасности полностью или частично принадлежащих мне компаний. Совсем уж грязными делами занимаются псевдокиборги, пираты и инфильтраторы. Жаль, что из последних терминаторов не получилось. Профинансировать что ли работу в этом направлении? Нет, не сейчас, сейчас нужно построить разветвленную сетевую структуру, что обеспечит выживание в будущем. То, что уже сделано — это так, саженцы по сути. Им еще предстоит вырасти и дать плоды, на что уйдут годы, при этом, далеко не все «посадки» выживут. Не факт даже, что большинство. Однако, в общем и целом, статистика за меня. Так что, можно смотреть в будущее со сдержанным оптимизмом.
     Возможности одаренного мне многое дали, собственно, если бы не они, я вряд ли бы добился того, что имею. Вот только, вскоре, именно из-за них мне и будет грозить нешуточная опасность. Значит, пора начинать всерьез готовить мероприятия прикрытия. Нужно наконец найти время и начинать усиленно заниматься. Пора осваивать методы маскировки в Силе. Я не избранный и не монстр типа магистров, так что свой скромный внутренний огонь притушить должен качественно. Правда, это вовсе не облегчает сам процесс. В крайнем случае, можно в рюкзак брони ящерицу исаламири посадить. Если их слегка подморозить они впадают в анабиоз, так что, будет в какой-нибудь колбе, за спиной под плащом болтаться. Как временное решение сойдет.
     «Интересно, а если таким вот снарядом в одаренного кинуть и пока тот мимо пролетая создает чистую от Силы область получится его пристрелить?» — неожиданно пришедшая мысль, заставила серьезно задуматься. Вряд ли, слишком короткое время воздействия, предвиденье не позволит такой трюк провернуть. «Ну и бред же в голову лезет», — пробормотал тихонько усмехнувшись. Пора либо отдохнуть, либо помедитировать, в любом случае стоит сделать перерыв. От докладов, отчетов и прочего, в голове давно уже штамповочный цех.
     ***
     — Сэр, прошу прощения, но у меня тут не совсем обычное дело. — заглянул к гранд-моффу начальник кадровой службы системной армии.
     — В чем дело? — живо откликнулся тот, обрадованный что можно отвлечься от рутины.
     — Генерал Инари Сабази подал рапорт с просьбой предоставить ему отпуск для решения личного вопроса.
     — Сабази, Сабази, — задумался гранд-мофф, — это молодой джедай лет двадцати со шрамами на лице и в броне?
     — Он самый, сэр. Командует экспедиционным корпусом Панторы. На деле почти что секторальной армией. Сейчас в его подчинении три корпуса. Воюет на Майгито.
     — И как, успешно?
     — Вполне сэр. Правда, он больше отличился тем, что сумел убедить один из городов сдаться.
     — Припоминаю, он еще поставки кристаллов лучше всех налаживает.
     — Да сэр, его корпуса очень насыщенны инженерной техникой, да и с родины ему поставляют дроидов-шахтеров.
     — Еще бы, транспортировкой добытого панторианцы и занимаются.
     — Причем получают за это десять процентов стоимости груза.
     — Впечатляюще. Как только умудрились.
     — Сенатор Чучи от Панторы весьма влиятельна.
     — Да, помню я ее выступление, сам канцлер аплодировал стоя. Ладно, что там с рапортом.
     — Подан вчера, нижестоящие инстанции самостоятельно решение принять не смогли.
     — Ответственность перекладывают, дармоеды.
     — Их можно понять, сэр, мало того, что джедай просит отпуск, так еще и формулировка.
     — Да мало ли какой у него может быть вопрос. Что, раз джедай так и не человек что ли?
     — Ну, сэр, вы же сами понимаете.
     — Ладно, что там с обстановкой в его зоне ответственности?
     — Заканчивает зачистку очередного города, понес значительные потери, в ближайшие пару недель будет ждать пополнений и выздоровления раненных. В общем, препятствий отпустить нет, раньше, чем через пятнадцать-шестнадцать дней его войска все равно наступать не смогут.
     — Что ж, выше меня только канцлер, а ему решать вопрос с отпуском пусть и необычного, но рядового генерала совсем недосуг. Давайте рапорт, подпишу.
     — Вот, сэр.
     — Все, готово. — вздохнув гранд-мофф вернул датапад подчиненному и с тоской оглядел стопку голодисков и кристаллов с которыми еще предстояло разобраться.
     ***
     Рапорт удовлетворили, а значит можно приступать к первому этапу плана «делай ноги». Передав командование заместителю с первым же панторианским кораблем поспешил на Корусант. Времени у меня не так много, а сделать предстояло немало. Во-первых, нужно предложить Райо узаконить отношения. Во-вторых, пора покинуть орден, оставаться в нем уже бессмысленно. В-третьих, нужно сдать экзамены в академии генштаба. Причем, и вступительные, и выпускные сразу. Иначе на корпус поставят джедая, как-никак мои части официально в структуру ВАР вписаны. Пусть и криво, но все же. Дел в общем хватает.
     Проще всего было решить первый из намеченных вопросов. Кольцо для Райо заказал Финансист, стоило это дорого, даже очень, но с некоторых пор такие мелочи меня волновали мало. Ручная работа, скромность и изящество, истинное произведение искусства. Да ради одного обладания таким чудом большинство девушек согласятся не раздумывая. Мудрить не стал, классика всегда в моде. Небольшой элитный ресторанчик только для двоих. Прекрасный вечер под живую музыку и предложение руки и сердца стоя на колене с раскрытой коробочкой в руках.
     Любимая замершая в восхищении от кольца. Тихое «да» перешедшее в радостный визг и объятия. Тепло в груди и умильно-дебильная улыбка на лице. Сам в шоке, что был натянутым как струна. Вроде бы, ничего такого не ощущал. Серебряный звон колокольчиком прокатившийся в Силе. Опьянение от эмоций Райо. Какие к ситху ментальные щиты, их снесло словно они были из бумаги. Двойной удар чувств, моих и ее. Дальнейшее превратилось в калейдоскоп картинок, начавшихся кружением в танце и закончившихся смятыми простынями.
     — Инари, — влипла в меня невеста обвив руками и ногами, — не уходи, я боюсь за тебя, давай поженимся тайно!
     — Нет малышка, я должен, иначе это буду уже не я. Да и что мне может грозить? Максимум от Силы отрежут, но ведь ты меня не из-за нее полюбила.
     — Нет конечно!
     — Вот и не волнуйся. Все будет хорошо.
     — Обещаешь? — прозвучало так мило и доверчиво, что я себя почувствовал мороженным на солнце.
     — Клянусь.
     — М-р-р, что ты делаешь?
     — Тебе не нравится? — взглянул в затягиваемые поволокой глаза любимой.
     — Пр-р-родолжаааай.
     Оставив Райо спать, поспешил разобраться со вторым вопросом. Из-за до сих пор наблюдающегося кадрового голода, генштабом было принято оригинальное решение. Специально сформированной академии, на деле являющейся скорей аттестационной комиссией, было поручено подтверждать звания офицеров региональных армий. Экзамена было всего два. Вступительный и соответственно выпускной. Оба проходили в формате собеседования. Фишка тут была в том, что если сдаешь первый, но проваливаешь второй, комиссия сама тебе звание даст и предложит послужить Республике. Если что-то не устраивает, дуйте в кассу и оплачивайте потраченное занятыми разумными время. Тарифы были драконовские, но это мало кого останавливало.
     Как действующий генерал-джедай, не поленившийся в свое время освоить солидную подборку материалов, да и потом много с чем ознакомившийся, с вступительной частью справился без проблем. С ней бы наверно и рядовой справился. Поразительно низкий уровень требований. Не иначе, как специально для заманивания кадров делался. Вот выпускную часть, даже несмотря на имеющийся боевой опыт, сдать было куда сложней. Просто, больно уж из-за моего статуса джедая предвзятое отношение было. Даже послужной список не помог. Тем не менее, благодаря возможности получать ответы прямо из головы спрашивающего, причем на самые каверзные вопросы, справился блестяще. Мою не совсем честную игру раскусили, но, так как доказать что-либо было невозможно, да и сами они меня откровенно валили, расстались мы недовольные друг другом. Впрочем, звание генерала, а заодно и адмирала с соответствующими корочками у меня были. Фиг теперь меня кто с корпуса снимет. Сам со временем уйду.
     — Магистры. — легкий наклон головы, уважение, но не преклонение.
     — Рыцарь Инари, почему оставить орден хочешь ты? — какой вы проницательный гранд-мастер, впрочем, неудивительно
     — Жениться собираюсь. — вот так вот, в открытую без высокого штиля и философской мути.
     — И на ком? — к чему магистр вы спросили, итак ведь знаете ответ, кхм, что-то меня немного штормит.
     — На сенаторе Райо Чучи, мы с ней давно встречаемся и вчера я сделал ей предложение.
     — Мм, не отказала она тебе значит. А что бы делал, если отказала? — вот и зачем эта детская провокация? Или Йоде действительно любопытно?
     — Продолжил бы добиваться ее благосклонности, но орден бы все равно покинул. Смущает ее мой статус джедая, да и мне так правильным кажется.
     — Войсками твоими командовать кто будет? — кивнул гранд-мастер переложив клюку.
     — Я и буду, патент генерала и адмирала Республики у меня есть. Как и аналогичные звания в армии Панторы.
     — Отпускает тебя совет, раз путь джедая не твой больше. Ступай Инари Сабази, да пребудет с тобой Сила. — вынес вердикт Йода вздохнув.
     — Да не оставит она всех нас. — мой прощальный поклон был наполнен искренним уважением.
     Пусть джедаи для меня и чужие, как и вся эта галактика за редким-редким исключением, но вот так просто отпустить — это достойно уважения. Немало одаренных с началом войны из ордена ушло, но все же, опираясь на память оригинала я испытывал недюжинные сомнения, что все пройдет гладко. Не потому, что прошлый Инари что-то знал, просто, для него храм был домом, а орден смыслом жизни. Как бы там ни было, я относительно свободен и дико рад. Меч у меня никто отбирать не стал, понимают, что новый на раз-два сделаю. Осталось обрадовать невесту.
     Как-то все запланированное легко и просто получилось. Нет, скорей неожиданно быстро, я думал дольше придётся возиться. Теперь бы еще официально помереть во цвете лет немного не дожив до конца войны. Главная сложность тут объяснить любимой зачем мне этот экстрим нужен. Да уж, та еще задачка. Что-то идей, кроме как на предвиденье сослаться, нет ни одной. Впрочем, почему бы и нет, я ей много об одаренных рассказал. Только вот она с Палпатином регулярно пересекается. Тот пока Силой не пользуется, но как на трон сядет, так себя ограничивать вмиг перестанет. Дилемма, однако. На саму-то Пантору вряд ли кто припрется что-то проверять, но вот мысли, мысли могут выдать. Ладно, время терпит, может и вообще обойдемся без такого. Как говорится: «Хочешь насмешить бога, расскажи ему о своих планах».

Глава 16

     Свадебную церемонию пришлось отложить. Во-первых, традиции Панторы требовали выдержать хотя бы месячный срок. Во-вторых, у Райо сейчас элементарно не было времени. В-третьих, мой отпуск тоже был не резиновый. Подготовкой мероприятия занялся мой Советник, вылетевший по такому случаю на Пантору. Там ему должны были оказать помощь родственники невесты и лично председатель Чо. Мы же, проведя несколько восхитительных дней, были вынуждены расстаться. Меня ждал фронт, ее комитеты, консультации, заседания и переговоры.
     — Завтра улетаешь? — задала любимая вопрос, на который и так знала ответ.
     — Да, малышка. Еще предстоит с бюрократией разобраться, я же теперь не джедай, а значит в ВАР, несмотря на республиканские звания, не состою.
     — Вообще-то состоишь, но я тебя поняла.
     — Не грусти. — поцеловал невесту в нос и чуть прижал к себе рукой.
     — Я постараюсь побыстрей разобраться с делами.
     — Я тоже, любимая, я тоже.
     В штабе системной армии меня конечно промурыжили, куда же без этого, но Сила творит чудеса. Немного надавить на мозги и вот уже чиновники преисполнены рвения выполнить свой долг. Короче говоря, всего через неделю я вновь официально возглавлял панторианский экспедиционный корпус. Который за время моего отсутствия восстановил численность и провел частичную ротацию. Примерно треть ветеранов убыла на родину, а на их место прибыли необстрелянные новички из вновь сформированных частей. Своеобразная полевая практика. Жаль, что далеко не все ее переживут. Увы, в буквальном смысле.
     Почти месяц с момента моего прибытия нас не дергали. Давали наладить поставку кристаллов и погонять пополнение. Затем отправили на штурм очередных городков и поселений планеты. Довольно рутинное занятие для штаба секторальной армии. Нам наконец-то сподобились присвоить этот статус. Правда все, с кем приходилось по долгу службы взаимодействовать, по привычке нас ЭКами называли. Вне официальной, понятное дело, обстановки. Да и черт с ним, хоть горшками, лишь бы в пекло не бросали. Мне совсем не горело штурмовать что-то действительно крупное и хорошо укреплённое. Пока, самый большой взятый нами город едва полмиллиона жителей насчитывал, да и то, пришлось побарахтаться. Аборигены вообще демонстрировали поразительную стойкость.
     По большей части все мое командование нынче свелось к назначению ответственных за выполнение той или иной операции. Да и эту функцию я старался максимально переложить на заместителя. Пусть набирается опыта и авторитета. Быть главнокомандующим вооруженных сил Панторы мне совершенно не хотелось. Вообще война — это не мое. По необходимости, конечно, занимаюсь, но душа устала. Хочется на уютный диванчик в комфортном особнячке, подальше от всех этих треволнений и рисков. Вот у генерала Ча служба в крови, так что, пару месяцев еще походит в заместителях, возьмет городок-другой самостоятельно, да и возглавит армию. Я же отправлюсь на Пантору.
     Официально — заниматься подготовкой вновь формируемых войск. Председатель и ассамблея излишне вошли во вкус. Пора бы их притормозить. Для столь небольшой планеты девять полнокровных корпусов — явно избыточно. Экономически-то они теперь их легко потянут, даже раз в пять больше, но на кой-это надо? Привлекать внимание и вечно где-то воевать? Спасибо, обойдусь. Мне родина нужна сильная, но при этом спокойная и не отсвечивающая на галактической арене. Будем вправлять мозги излишне воинственным, да и дух милитаризма нужно в более конструктивное русло направить. Не ровен час, вторым Мандалором станем, тем более, что там как раз вовсю пацифизм насаждается. С диким скрипом, но не суть.
     — Вызывали, командующий? — заглянул в кабинет порядком замотанный генерал Ча, только что вернувшийся с передовой.
     — Да, проходи. Кафа или чего покрепче?
     — Можно и покрепче.
     — Проблемы? — приподнял вопросительно бровь, научился наконец-то этому трюку, наливая виски.
     — При штурме второго объекта столкнулись с одаренным. Мерзавец два взвода положил прежде чем смогли его прибить. Если бы не ваши рекомендации, боюсь, он бы ушел.
     — Кто такой выяснили?
     — Нет, мы его на вершину башни загнали, а там артиллерией накрыли. Снесли макушку напрочь. Он в броне был, так что теперь только генетический анализ и поможет.
     — Ситх с ним с одаренным. — махнул рукой, на в общем-то не такое уж и необычное событие. — Я тебя зачем позвал? Думаю, пора тебе Ча принимать командование над армией.
     — А вы?!
     — Вернусь на Пантору, буду заниматься формированием новых частей, да и флоту стоит время уделить. Сам же видишь, я нынче по большей части этим и занимаюсь. Даже в разработке планов почти не участвую.
     — С вами как-то спокойней, сэр. — вздохнул начштаба.
     — Спасибо за откровенность конечно, но на мне свет клином не сошелся.
     — Да это-то понятно, сэр, но все же…
     — Решение уже принято. Проблема лишь в том, что тебе нужно получить республиканское звание. Так что, держи голодиск, на изучение материалов даю месяц, а потом полетишь на Корусант.
     — Есть, сэр.
     — Я одаренный, Ча, для меня каждая смерть разумного особенная. Не скажу, что это сродни потери близкого друга, но и не безликая статистика. Мне тяжело воевать, не невозможно, но тяжело. — напомнил в очередной раз, наверное, все же другу. Почему-то все кто не владеет Силой… а, да о чем я вообще.
     — Вы делали это ради нас? — задал вопрос Ча, ставя на стол пустой стакан.
     — Да, Пантора стала для меня родиной и домом, тем, чем никогда не был храм и орден.
     — Спасибо за откровенность, сэр. — чуть шокировано протянул он, для панторианцев такое много значит, они вообще довольно патриотичны.
     — Не можешь ты без субординации. Ладно, иди, отдыхай, а мне еще вон сколько работы предстоит. — кивок на стопку дисков и кристаллов был красноречив и понятен.
     — Сочувствую, командир. — еще бы, он сам вынужден больше отчеты читать и приказы писать, чем планы операций разрабатывать и по штурмуемым объектам носиться.
     Проводив гостя и позволив себе выкурить сигарету, вот ведь дурная привычка, даже в новой жизни ее умудрился подхватить, занялся делами. Расход боеприпасов, складские остатки, графики поставок, результат анализа новой тактики, сводки потерь и черт те что еще на любой вкус. Голова пухнет, лишь техники Силы и позволяют быстро все это просматривать и решения принимать. Но блин-блинский, как же хочется сбросить всю эту рутину на плечи дроидов. Да только, где бы мне тут толкового администратора в войне разбирающегося найти. «Хм, а почему бы и нет», — вдруг посетила мысль, когда вспомнил про супертактика, что у нас нынче в прораба переквалифицировался.
     — Сэр? — вскочил связист козырнув при виде большого начальства.
     — Отправь вот эти приказы на передовую. — вручил молоденькому солдатику голодиск.
     — Есть, сэр!
     — Как-служба-то, боец?
     — Хорошо, сэр, только я хотел бы сражаться с врагами, а не в штабе сидеть.
     — Хм, откровенно. Лет тебе сколько парень?
     — Девятнадцать, сэр.
     — Родня тобой наверняка гордится?
     — Думаю, да, сэр. Братья так точно гордятся и собираются как подрастут в армию пойти. Мать с сестрой, правда, ну, сами понимаете, женщины.
     — А что отец?
     — Он умер пять лет назад. Болотная лихорадка, поздно к врачу обратился, ну и… вот.
     — Ясно. Благодарю за службу солдат и поспеши с передачей приказов.
     — Служу Панторе, сэр! Немедленно передам, сэр.
     — Действуй, орел. — хлопнул я по плечу парнишку, польщенного, что с ним сам главнокомандующий поболтал, и отправился к себе, ведь дел еще много предстояло.
     Похоже, малец демонстрировал недюжие успехи и пробивной характер, раз будучи, по сути, единственным взрослым мужчиной в семье, сумел к нам попасть. Все же, таких как он старались на фронт не брать. Теперь понятно, почему его рапорты, а он их наверняка уже не мало написал, не удовлетворяют. Надо будет вынести благодарность кадровой службе. Да и интендантов, пожалуй, тоже стоит отметить. Они делают важное и нужное дело, да что там, без них вся военная машина встанет, но черт подери, на их фронтах не стреляют. Порой им не легче, чем бойцам на передовой приходится. Разве что жизнью не рискуют. Впрочем, искренне переживающий за дело может и инфаркт заработать, так что тут не все однозначно.
     — Сэр, трофейные тактики доставлены.
     — Сложите пока вон там. — машу рукой на заранее расчищенный угол не отрываясь от изучения очередного документа.
     — Готово, сэр.
     — Благодарю за службу, свободны.
     Вообще-то, такие вот трофеи положено сдавать ледорубам из разведки, чтобы они изымали из них полезную информацию. Только на деле, все что удавалось — взломать блоки памяти, если те конечно уцелели. Что случалось реже чем хотелось бы, потому как ликвидаторы в них были качественными. Мне же были нужны мозги роботов. Из-за их особенности дроидов не только программировали, но и обучали. Конечно это не было похоже на то, как учится органик, но, тем не менее, суть процесса была одной и той же. Поэтому полноценный взлом на деле был чем-то сродни перевоспитанию, что было практически нереально. Верней, требовало времени. Слишком много времени. В условиях войны такое было неприемлемо. Хотя бы из-за утраты актуальности полученной из разума роботов информации. Все самое важное хранилось именно в нем, а различного рода накопители, там было не так уж много полезного.
     По уму, для работ с дроидами стоило задействовать одаренных, но тут было два нюанса. Во-первых, далеко не каждый джедай мог хоть как-то использовать технику «Меху-деру». Во-вторых, для столь тонкой работы требовалось владеть ей на довольно высоком уровне. На деле, лишь техники использовали ее для быстрой и точной диагностики, что жутко однобоко и совсем не то. Впрочем, в мирное время хватало, а в военное, как водится, стало не до того. Силовые барьеры и прочие сугубо боевые «колдунства» были в приоритете. У ситхов же вообще не имелось аналогов, просто потому, что они предпочитали работать с живыми объектами. Всяких чудищ плодили только в путь. Впрочем, сомневаюсь, что Палпатин решил бы дать подсказку своим идейным противникам. Даже если бы и мог это сделать.
     Пятерка наиболее целых дроидов серии Т и один супертактик пролежали грудой металлолома почти неделю. Раньше все как-то времени ими заняться не было. То одно, то другое, война же, вечно что-то случается. Но вот наконец выдалось затишье, и я смог уделить время будущим помощникам. Робот конечно не световой меч, в нем элементарно больше деталей, но с другой стороны, с ним проще работать, той же ювелирной точности не требуется. За ночь в трансе из шести останков удалось собрать две вполне функциональные машины. Вышли они несколько несуразными, да и черт с ним, не до эстетики. Главное — работают, а красотой корпуса когда-нибудь потом займутся сами. После того как я им искусственные мозги промою.
     — С днем рожденья, железяки.
     — Спасибо. Ждем ваших приказов, сэр.
     — Для начала, разберитесь с вот этим. — киваю на кучку кристаллов и голодисков с информацией.
     — Приступаем, сэр.
     Оценив скорость с которой парочка вставляла в считыватели носители информации и меняла их на новые, удовлетворенно хмыкнул и пошел разбираться с накопившейся работой. Пока с дроидами возился, несколько запустил дела. Ничего критичного в принципе, но тем не менее, у нас тут все же не пикничок. К вечеру железные помощники вошли в курс моих дел и планов, разобрались в текущей обстановке и были готовы к самостоятельной работе. Первым их тестовым заданием стал разбор сонма отчетов и запросов. Справились они далеко не мгновенно, не всегда великолепно, но все же час мне сэкономили. Даже с учетом того, что я лично просматривал весь документ, потом сравнивал его с выжимкой-сутью, сделанной дроидами и лишь после ознакомления с рекомендациями и разбором, заверял, либо не заверял санкцию, приказ, резолюцию, предложенную роботами. Надеюсь, они будут так же быстро прогрессировать как троица помощников. Пока же, придется контролировать и перепроверять. Впрочем, даже потом не стоит все на железяк перекладывать. Война — это слишком ответственное дело. Но и не использовать их вычислительные возможности — глупо.
     С появлением помощников образовалось дополнительное время на собственные тренировки. Сокрытие в Силе давалось мне ни шатко, ни валко. Размазать личный «свет» получалось, не великолепно, но вполне достойно, как и удерживаться в этом состоянии, но что-то иное, увы. Впрочем, если я буду сидеть на Панторе, мне и такого хватит. Заодно и социальный микроклимат подправлю. Лет за десять-двадцать. Правда с учетом особенностей моего характера боюсь на выходе получатся жуткие лентяи-прагматики с несколько сомнительным кодексом чести, где-то поколений так через двадцать. Хе, вот загнул-то, да мне столько жить просто надоест. Уж точно не на одной планете. Ладно, не буду загадывать так далеко в будущее, может дело по душе найду. Например, постижение той же Силы может на бесконечно долгое время растянуться.
     Ситхи, конечно, светлую сторону обнаружат без проблем, вот только в галактике хватает планет где есть хиленькие источники и скажем так имеется свой фон Силы. Причем они как появляются, так и исчезают. Определить искусственность не так-то просто, да и времени много требует. Про соответствующий опыт и подготовку так же забывать не стоит. Если малость разным подрывным элементам поспособствовать, у тех же инквизиторов времени на Пантору просто не найдётся. Что уж про более занятых одаренных говорить. А даже если кто и явится, так и что с того? Пусть определит, кто это тут пошалил и давно ли улетел, и улетел ли вообще.
     В крайнем случае, всегда можно особо удачливого следователя немножечко убить или самому сбежать. Достаточно мощный флот в тьмутаракань по смутным подозрениям никто гнать не будет. Просто потому, что дорого. Без него же, от очень-очень несчастного случая посланца императора ничто не спасет. Как и всех, кто с ним прибыл. Я ведь не постесняюсь и городской генератор взорвать, в самом крайнем случае, оставив на планете огромную многокилометровую воронку. Ради такого дела нужно будет завести небольшую группу подконтрольных террористов. Лучше всего из дроидов замаскированных под киборгов. Чтобы от рук не отбились. Они и для других делишек пригодиться могут.
     — Господа офицеры, предлагаю поднять бокал за генерала Ча, успешно подтвердившего звание. Генерал, за вас.
     — Благодарю, сэр. Спасибо, господа.
     — Сэр, правильно ли я понимаю, что нам всем в ближайшее время предстоит повторить успех товарища?
     — Да, наличие республиканских званий и военных успехов введет нас в ряды элиты. Во всяком случае, работать с коллегами из ВАР будет проще.
     — Сомневаюсь, что они перестанут задирать нос, особенно флотские.
     — Увы, но это не иначе как нечто простым смертным недоступное. Армия и флот несмотря на свое единство во все времена были соперниками и постоянно старались принизить значение друг друга. Я нахожу это странным, но бороться с ветряными мельницами, увольте. Остается только принять и учитывать.
     — Отличный повод для тоста, сэр.
     — Тогда, за единство противоположностей.
     Хорошо погудели, хвала тому, что я неплохо в исцелении Силой поднаторел. Пять минут и похмелья как не бывало. Ча молодец, сразу, как активная фаза очередного наступления закончилась занялся штудированием выданных материалов и великолепно сдал экзамены. Его еще и не мурыжили в отличие от меня. Так что, теперь дело за малым, выдержать минимально приличествующую паузу и можно назначать его командиром. Пусть воюет и готовится стать главнокомандующим. Талантов за ним выдающихся нет, типичный крепкий середнячок, так мне большего и не требуется. Как-никак, последний год войны пошел. Вряд ли нас куда-то с Майгито перебросят. Мы тут на своем месте. Звезд с неба не хватаем, но лямку тянем исправно.
     Мне же лучше убираться подальше, я хоть вроде уже не джедай, но черт его знает, как из-за меня сложиться может. Еще саданет какой идиот с орбиты. Не надо мне таких рисков. Да и панторианцев жалко, зачем их подставлять. Скоро невеста передаст полномочия сенатора преемнице и отправится на родину, забеременела любимая, там и я командование временно сдам, да на собственную свадьбу поспешу, а что не вернусь, так, обстоятельства. Впрочем, тут еще нужно подумать, планы доработать. В любом случае, Райо будет в безопасности и подальше от грядущих потрясений, что не может не радовать.
     — Инари! — бросилась в объятья Райо стоило мне сойти с трапа.
     — Привет любимая. — подхватил ее и закружил, соскучился, как же я по ней соскучился.
     — Осторожней, милый, — охнула она чуть отстранившись, — ты скоро станешь папой.
     — Не так уж и скоро, но ты права. — аккуратно коснулся Силой маленького комочка жизни в ее немного округлившимся животике, чтоб убедиться, что с ним все в порядке.
     Покинуть фронт перед очередным наступлением было не так-то легко, но после угрозы уйти в отставку или вообще дезертировать, командование, скрипя зубами, меня все же отпустило. Конечно в личном деле появилась соответствующая запись, но мне было откровенно плевать. Да и Ча прекрасно справится. Ничего отличного от того, что мы уже делали в новой компании для нас не планировалось. На всех, сколь-либо ответственных направлениях предпочитают использовать клонов. Общественное мнение и все такое. Похоронки никто писать и получать не желает.
     Свадьба и медовый месяц прошли великолепно. Все было просто прекрасно, но, к сожалению, их испортил поступивший мне вызов. Аж с самого Корусанта. Кому там спокойно не жилось и зачем понадобился именно я, было не совсем ясно. Что уже настораживало. Однако, не явиться в главный штаб всея ВАР было бы крайне неосмотрительно. Пришлось, сквозь зубы матерясь, собираться, прощаться и на личном корвете переться в столицу. Весь путь напрягал своих роботов анализом и сбором информации. Сила аж вихрилась и в потоки самых диких и непонятных образов-предчувствий сливалась.
     Когда улетал с Майгито забрал с собой тактиков. На Пантору они конечно же не прилетели, нечего им тут делать. Шпион отправился на Корусант, а Разведчик в пространство Хаттов. Туго у меня было с именами, что поделать, да и удобней их по функциональным обязанностям именовать. К тому же, они и не возражают, наоборот рады. Вот сейчас первый, фигурально выражаясь, носом землю рыл пытаясь понять, что за подвох меня ждет и где. Пусть в Силе и буря творится, но что на перепутье оказался — понять не сложно.
     Финансист покинул столицу, перебазировавшись в корпоративный сектор. Там ему было удобней делишки прокручивать. От моих паранормальных способностей дроиды не отмахивались и по мере сил старались учитывать. Так что, получив информацию робот начал понемногу аккумулировать средства. Вдруг да получится их приумножить. С таким шефом как я, ни в чем, никогда, нельзя быть уверенным, но к использованию внезапно возникших возможностей требовалось быть готовым всегда.
     Проще всего жилось Инженеру, который отправился восстанавливать мир-фабрику КНС, что я когда-то разрушил. Вот вроде и недавно это было, а такое ощущение что уже лет сто прошло. Все из-за того, сколько успели наворотить за это время дроиды. Мои достижения, на их фоне, вообще никакие. Воевал себе спокойно на Майгито, шахты восстанавливал, воруя, по сути, в особо крупных размерах. Впрочем, если бы не баснословные доходы от кристаллов, так фиг бы мои помощники чего сделали. Уж точно не в таком масштабе бы как нынче. Хотя, все познается в сравнении. На фоне той же ТФ или Техносоюза, мы были так, локальным филиалом.

Глава 17

     — Генерал Инари Сабази?
     — Так точно.
     — Проходите, гранд-мофф ждет вас.
     — Спасибо.
     Большой светлый кабинет выглядел, хм, функционально, пожалуй, это точней всего описывает то, что предстало перед глазами. Правда, на отвлеченные мысли времени не было. Глава военной разведки был человеком занятым и к трате сего полезного ресурса не склонным.
     — Здравия желаю. — козыряем и ждем чего нам ответят.
     — Проходи, генерал, садись. — повелительный взмах рукой на стул, что ж, в ногах правды нет, поищем выше.
     — Сэр, вы ведь в курсе, что прервали мой медовый месяц, по сути, сняв с молодой жены? — нечего на меня зыркать, как на врага народа, то, что я бывший джедай, вовсе не означает, что я утратил связь с Силой, так что мне плевать на разницу в возрасте и опыте, все мысли собеседника и его истинное отношение как на ладони, я ведь его в наглую читаю, не сдерживаясь какой-то там моралью и догмами.
     — И что?
     — Могли бы для начала извиниться, хотя бы для виду.
     — Ты ведь одаренный, так что легко почувствуешь ложь.
     — Во-первых, не так-то это и легко, а во-вторых, это просто элементарные приличия.
     — Ладно, будем считать, что я сожалею. — вообще-то он в растерянности от моей наглости, сомнения его беднягу гложут.
     — Предлагаю сделку, сэр.
     — Кхе, что?
     — Вам нужен одаренный, причем подготовленный и желательно не связанный с орденом. Кроме меня у вас никого нет, а если и есть, то они уже давно при деле. Поэтому вы меня и дернули таким дурным способом. Позвольте не поверить, что вы просто идиот и не учли, что я мог вас послать, отправив в ответ рапорт об отставке. У меня жена бывший сенатор и должность главкома местных вооруженных сил, которые мной же и были созданы. О чем, вы, несомненно, в курсе. Поэтому мне интересно, что же вы такое собирались предложить, что бы я согласился с вами работать?
     — Наглец. На, ознакомься. — швырнул мне датапад этот, увы все же идиот, в злорадном предвкушении.
     — И что? — подумаешь вскрыл несколько махинаций, да плевать мне на скандал, тем более что я его на раз в нужную сторону выверну.
     — Поставка стратегического сырья врагу в военное время, это трибунал и расстрел.
     — Во-первых, не стратегического, во-вторых, я никому ничего не поставлял, часть кристаллов была просто нелегально продана, причем все деньги ушли на формирование новых корпусов, которые сейчас громят сепаратистов. Так что не надо мне тут ваших инсинуаций.
     — У меня другие сведения.
     — Пф, у меня есть все доказательства, созывайте трибунал, можно даже открытое слушание с прессой организовать. — вот теперь он ломает голову блефую я или нет, да что ты мучаешься, не будешь ты так рисковать, а если вдруг вожжа под хвост попадет, станешь посмешищем. Уж что-что, а мои дроиды концы в воду надежно упрятали, вместе со свидетелями. К тому же, с момента кражи, а на деле избыточной добычи не отраженной в отчетах, все остальное было сделано по закону.
     — Ты что, не понимаешь, что сам только что фактически дал признание? — вот ведь упорный, он кем до войны-то был, патрульным на нижних уровнях что ли?
     — Закон не нарушил, всего лишь добывал чуть больше кристаллов, но делал это не с целью личной выгоды, а исключительно на благо Республики, что не только является правдой, но и будет подтверждено любым объективным расследованием. — Пантора же входит в состав Республики, так что все на благо государства, ага.
     — Тем не менее, звания ты лишишься.
     — Не звания, а чина, так я в любом случае в отставку собрался, подумаешь, уйду громко, а не тихо. Хватит уже меня запугивать, если вы ничего не сфабриковали, то шантажировать вам меня нечем. Потому что я чист. Может из меня был и так себе джедай, но тем не менее я им был и ушел сам, причем из-за любви. Меня не выгоняли, если это вам хоть о чем-то да говорит. Лучше озвучьте что вы там мне хотели поручить, а я скажу возьмусь ли и на каких условиях.
     — Хорошо, — пожевал он губами, — у меня есть сведения о скажем так сокровищнице на одной из планет сепаратистов.
     — И вы решили, что раз я воровал кристаллы, то соглашусь ее пощипать для вас? Как все запущено. Хорошо, я согласен, но половина отойдет Панторе. Надеюсь вы не будете со мной торговаться?
     — Нет, вы все же более надежный вариант чем доступные мне альтернативы. — ух ты, мне решили польстить, видимо действительно другие варианты совсем не очень.
     — Рассказывайте, будем думать, как провернуть вашу аферу. В конце концов спрятанные там ресурсы могут быть использованы разными недобитками для финансирования террористов и партизан всех мастей и расцветок. Так что, объективно, мы сработаем на пользу Республике.
     Сокровищница, судя по предоставленным данным, на деле была заначкой главы коммерческой гильдии или кого-то из ее верхнего эшелона. Небольшая база, скорей просто тайный склад на одном из экваториальных островов. Что там было неизвестно, но догадаться в общем-то труда не составляло. Явно нечто дорогостоящее, легко реализуемое и компактное. То же мандалорское железо, например. Исходя из предполагаемых объемов речь могла идти о триллионах кредитов. Теперь ясно, с чего это гранд-мофф решил всем рискнуть. Пара средних транспортов и он обеспечит свой род даже не до десятого, а до сто десятого колена включительно. Особенно если не будет лезть на рожон. А он скорей всего не будет, во всяком случае кидать меня не собирается, значит золотая пыль его разума не лишила.
     Доверенных людей для операции у него было раз-два и обчелся, именно поэтому ему и был нужен я. Как-никак даже самый хилый джедай в смертельно опасных джунглях Фелуции мог до пары взводов заменить, а уж если займётся партизанщиной, так и вообще в натуральный кошмар и вечную головную боль превратится. Госсамы вон без всякой Силы клонов обеспечивали такими потерями, что у командования волосы дыбом вставали. Причем джедаи не слишком могли дело исправить, они вообще в этих условиях оказывались связаны по рукам-ногам подчиненными войсками.
     Операцию было решено проводить под прикрытием действий ВАР. Корпус клонов под командованием Эйлы Секуры должен был выловить Шу Мэй, которая по данным разведки находилась на Фелуции, а заодно и своих освободить. Последние действительно имелись и им бы реально не помешала помощь, а вот насчет главы коммерческой гильдии было откровенное вранье. Думаю, понятно от кого оно исходило. Так или иначе, но ВАР будет действовать. Пока они шумят и на себя сепаратистов отвлекают, моя группа, на новеньком фрегате-невидимке, приземлится на острове и отправится брать укреплённый замаскированный склад.
     — Здравия желаю, командир. — козырнул мужик с лошадиным испитым лицом начавшего опускаться работяги. Если бы не цепкий взгляд, что словно сканер по мне прошелся, да Сила, мог бы и усомниться, а не ошибся ли я кораблем.
     — Шлемы надеть, рожами не светить. Кто вы и как вас зовут мне знать не интересно. Вот тут, — потряс сумкой, — баллончики с краской, нанесите на броню цвет и цифры. Но что бы никаких синий две тысячи девяносто три не было. Все коротко и лаконично. До конца операции обращаемся только по коду. Я ноль, командир, босс, шеф, главный, ты, — указываю на главу приданной группы, — первый, зам, или старпом. Суть ясна?
     — Да, босс. — кивнул он одобрительно.
     — Вылетаем, времени у нас в обрез, но на наведение красоты и выработку привычки его хватит. Как-никак три маршрута менять и между пары трасс по дикому гиперу перескакивать. А теперь, покажи мне мою каюту и займись бандой.
     — Понял, босс, идемте. — включился в игру зам.
     Прилетели мы вовремя, как раз к тому моменту как республиканские силы начали погром на орбите устраивать. Подождали немного, да с началом выброса десанта тихонько в атмосферу вошли. К искомому острову добирались на бреющем, стараясь держаться пониже. Системы маскировки дело конечно хорошее, но и классикой пренебрегать не стоит. Хотя бы потому, что такой способ полета осложнял не столько обнаружение, сколько атаку из чего-то действительно серьезного, а следовательно и опасного.
     — Пилот, стоп.
     — Босс?
     — Зависни я сказал.
     — Понял.
     — Хм, как интересно. Давай прямо к складу.
     — Уверены, босс?
     — Да, там нет живых, немного дроидов и кое-какая автоматика, подавим связь, если она там вообще есть и перебьём гарнизон. Пока клоны планету штурмуют, никто и не заметит ничего, ты главное из тех пукалок, что нам главный калибр заменяют не пали.
     — Понял, босс.
     — Так, цветные, готовность минута, противники дроиды, где-то рота, может чуть больше. — некоторых технических от боевых вот так на расстоянии порой не просто отличить бывает.
     — Принято, шеф.
     Лучшая маскировка — это не отсвечивать. Во всяком случае именно на это был сделан расчет тем, кто прятал тут заначку на черный день. Рота В-1 под командованием десятка В-2, совершенно несерьезная охрана. Единственной проблемой стало отсутствие нормальной посадочной площадки. Пришлось сажать фрегат в стороне. Два десятка цветных обошлись без потерь и продемонстрировали отменный уровень владения навыками упокоения ближнего и дальнего. Не солдаты конечно, но тут как раз и нужен был спецназ.
     Вскрыли склад, осмотрелись, восхитились, триллионы кредитов стройными рядочками и милыми глазу штабелями в слитках лежат. Как тут было устоять. Вот и доверенные люди оказались не такими уж и верными. Слишком большие деньги, слишком… да тут все было слишком. Бой вспыхнул спонтанно. Я почти и не вмешивался, честное слово, лишь немного эмоции усилил, да чуть критичность мышления убрал. И нет, меня не жадность обуяла, а элементарное чувство самосохранения. Не спровоцируй я бойню здесь и сейчас, они ведь и договориться могут. Что мне теперь, сутками не спать и ждать от них гадости или сразу зомбировать? Так ведь это дело не простое, тут либо аккуратно воздействовать нужно, что не дает мгновенного результата, либо грубо, но последнее сразу заметят остальные. Все же тут профи собрались, а не шушера контрабандой промышляющая, да пиратством не брезгующая.
     — Что у вас там происходит, босс?! — вышел на связь пилот, единственный член нашей гоп-компании, что на фрегате остался.
     — Бунт тут у нас. — отвечаю буднично, выдернув телекинезом "красного-два" под огонь "желтого-четыре".
     — Почему?!
     — А ты что, телеметрию не получаешь, что ли? — "синий-три" обгорелой тушкой подлетел к потолку, когда у него под ногами рванул термальный детонатор, брошенный "зеленым-один" в "серого-семь", подправил траекторию Силой, так как тот в этот момент успешно добивал второго из своей группы.
     — Нет, шеф.
     — Хорошо видимо стены экранируют, что довольно странно, раз мы с тобой свободно болтаем.
     — Так я вас через комлинк вызвал.
     — А, понятно, это ты молодец. — встаю из-за штабеля и огнем наплечных бластеров сношу троих, небольшое телекинетическое воздействие и оставшаяся парочка бойцов падает с обширным инсультом, не жильцы, никакая автоматическая аптечка от такого не спасет.
     — Босс?
     — Да все уже, прибил я оставшихся, можешь если в себе уверен сходить и лично поглядеть из-за каких огромных денег тут два десятка разумных друг друга поубивали.
     — Э-э, нет, я лучше воздержусь.
     — Решение конечно здравое, но меня вот другой вопрос мучает.
     — Какой, босс?
     — Как мы это грузить будем? Тут на всех работы было минимум пару суток, а вдвоем мы месяц проваландаемся.
     — Так у нас же дроиды на корабле есть.
     — Да? И много? — как-то не до инвентаризации было в полете, требовалось многое сделать и подготовить.
     — ДУМов два десятка, еще астромехи, но те мало что унесут.
     — Зато смогут удаленно управлять В-1. Вот что, отправляй ДУМов сортировать роботов конфедерации, мы их вроде не совсем в труху покрошили, глядишь четверть, а то и треть восстановим. Сойдут за носильщиков.
     — Понял, сейчас сделаю.
     За годы войны, схему основного пехотного дроида конфедерации не знал только ленивый. Да и была она весьма проста и примитивна. Проектировали-то их максимально технологичными, чтобы дешево и много производить. В качестве наследства от первых моделей им достался порт для прямого управления. Все, что требовалось после восстановления механики и периферийной электроники — выкинуть искусственный мозг. К утру у нас было три десятка фактических дронов. Астромехи управлялись с ними не особо ловко, но осуществлять погрузку они могли, а большего и не требовалось.
     В качестве водителей репульсорных платформ пришлось выступать мне и пилоту. ДУМы для такого были почти непригодны, поэтому были задействованы на разгрузке в трюме. Парнишка, то ли в силу молодости и идеалистичности натуры, то ли в силу впечатлительности, как-никак два десятка трупов, пусть и шапочных, но все же знакомых, золотой лихорадкой не заболел и меня пристрелить не попытался. Так, мелькнуло что-то этакое на периферии и пропало. Правда от участи остальных членов команды это его не избавило. Когда пришло сообщение об атаке Корусанта флотом КНС и гибели пославшего нас сюда гранд-моффа я ликвидировал последнего свидетеля. Полную лояльность пилота обеспечить можно было лишь промывкой мозгов, но тогда бы он перестал быть собой. Так было честней. Будь больше времени, постарался бы сохранить ему жизнь и обработать мягко, но, увы. Ему просто не повезло. Слишком слабо я помнил некоторые моменты канона. Вот и приходилось действовать в режиме аврала и цейтнота. После некоторых размышлений и обсуждения вопроса с дроидами было решено забрать себе все, а фрегатом воспользоваться для рискованного, но весьма перспективного дела.
     В фильмах мне запомнился один эпизод — когда Энакин убивал юнлингов. Сам процесс не показали, но особых сомнений в том, что он не просто так световой меч включил у меня не было. Детей конечно жалко, но если бы не столь удачно подвернувшийся фрегат-невидимка, я бы просто сымитировал свою смерть, благо клон был готов, всего-то и требовалось, что подставить истребитель с ним в кабине под попадание. Однако, теперь был неплохой шанс спасти нескольких одаренных. Возрождать орден или воевать с ситхами мне совершенно даром не надо, но вот такой ресурс как юнлинги упускать было глупо.
     В прошлой жизни, я, как и наверно большинство сограждан, был в курсе, что где-то там в Африке, да и не только в ней, дети от голода и других бед умирают. Мог ли я, к примеру, курить на одну сигарету в день меньше, экономить за месяц полторы пачки, что как ни крути, а польза для здоровья, и отправлять пару баксов в благотворительный фонд? Мог конечно. А делал? Нет. И другие не делали, при этом спали вполне себе спокойно, о чьих-то там бедах не задумывались. Вообще, вся моя благотворительность, в которой довелось поучаствовать, сводилась к адресной помощи конкретным людям. Так вот, юнлинги для меня, в принципе, от тех же африканских детишек мало чем отличались. Согласен, жалко, но рисковать ради них головой с минимальным шансом на успех? Мне о своем еще не рожденном сыне подумать стоит. "Хм, а ведь я оправдываюсь", - мелькнула мысль, не иначе совесть голос подала, видать еще от убийства парнишки-пилота не отошла. Что-то я размяк. "Отставить рефлексию", - командую себе тихонько, сквозь зубы. Не до того, у нас тут эндшпиль на носу.
     Сейчас есть вполне реальные шансы урвать. Во-первых, фрегат с мощнейшей системой маскировки и полным набором кодов разведки. Во-вторых, я точно помню, что в кино Энакин резал детей, спрятавшихся в зале совета, а это здоровенная башня посреди храма. К ней можно спокойно подлететь и напрямую в окно войти. При том, что даже если нас и обнаружат, то пока разберутся, будет достаточно времени на то чтобы удрать. Наконец в-третьих, я тут слегка подстраховался. Шпион из отбросов нижних уровней сейчас активно формировал боевые отряды. Благо реплики клоновской брони наштамповать было не сложно, оружие тоже, а рабский чип дополненный ошейником обеспечивал полное повиновение. Плевать, что от этих убогих толку мало, главное — с их помощью всегда можно внимание отвлечь.
     Влезать в канон не стану, но краешком пройду, отщипнув себе маленький кусочек ништяков. Выдрессированный одаренный готовый по команде загрызть того, на кого укажут — это весьма полезный в любом хозяйстве инструмент. Вон, Дарт Мол доказал, что при правильной тренировке и мотивации можно за десять-пятнадцать лет получить бойца способного не просто двум работающим в паре одаренным противостоять, но еще и победить. Если бы он не расслабился, так вряд ли бы его Кеноби завалил. Он хоть и старше был, но все же послабей своего учителя, а тот не сдюжил. К сожалению, Асока хоть и ушла из ордена, но на Пантору не спешила, из чего я сделал вывод, что кадры нужно с младых ногтей растить. Джедаи и ситхи обычно старались начать пораньше одаренных обучать. За обоими орденами опыт десятков тысячелетий. Вот и воспользуемся мудростью предков.
     На Мустафар тоже загляну, есть у меня желание и там немного для себя урвать, а коли получится, так еще Палпатину свинью подложить. Займу старичка делами, пусть лучше сепаратистов добивает, а там, в мутной водичке глядишь чего интересного и выловим. Впрочем, мне главное концы спрятать так, чтобы не нашли. Подготовиться тихонько к бурным временам распада империи, а дальше, по ситуации.
     — Шеф, у нас все готово, транспорт вас встретит в условленной точке. — не стал тратить время на приветствия Советник ставший координатором операции «Доска».
     — Хорошо, сколько удалось навербовать мяса?
     — Почти легион, шеф, правда боевая эффективность у них никакая.
     — Не важно, главное, когда начнется штурм храма, они должны атаковать оцепление и позиции стрелков с тяжелым оружием. Побольше шума и неразберихи, в тот момент, когда я начну действовать. Чем меньше глаз будет смотреть в небо, тем выше шанс что фрегат не заметят. Что у вас с техникой?
     — Клоновской нет, но есть эрзацы из гражданского транспорта.
     — Купи дроидов и обычных машин, побольше взрывчатки и горючего, будут камикадзе.
     — Сделаю, шеф.
     — Наши пираты заняли позиции у Мустафара?
     — Не все, но через сутки флот будет на месте. Я туда на всякий случай пару выкидышей Инженера перебросил.
     — Хорошо. Тогда я вылетаю.
     — Удачи, шеф. Конец связи.
     — Отбой.

Примечание к части

     Милые мои читательницы, поздравляю вас с 8 марта. Желаю вам любви и счастья, пусть ваши половинки дарят вам и то и другое, да побольше, побольше! :-) Так как сегодня у меня не выходной, а главу под праздник сделать не получилось (пишу по четкому плану), то в качестве своеобразного подарка, вот https://ficbook.net/readfic/6585106 надеюсь, вы улыбнетесь. Всего вам наилучшего и праздничного настроения.
>

Глава 18

     Мустафар — жутковатый лавовый мир и секретный бункер КНС, замаскированный под горнодобывающую фабрику. Два в одном. Милое местечко, хорошо, что мы сюда заранее прибыли. Корабль, встретивший меня в безлюдной системе, не просто забрал весь ценный груз, но и передал почти легион дроидов В-1. От своих прототипов они внешне ничем не отличались, но вот их начинка была иной. Во-первых, материалы, что использовались при их создании, были куда качественней того уникального сплава фольги с картоном, что применялась в роботах торгашей. Утрирую конечно, но все же, наших одиночным попаданием из клоновского бластера было свалить сложно. Во-вторых, они были снабжены нормальным источником питания, а не аккумуляторной батарейкой в горбу-рюкзаке. В-третьих, они могли нормально взаимодействовать друг с другом, как и положено машинам. И конечно же я не экономил на сенсорах и мозгах. Фактически у каждого В-1 нашей модификации их было два. Один выполнял роль коры головного мозга, проще говоря думал, а второй управлял телом. Тандем вышел весьма успешный, один на один с клоном такой робот не справится, но вот при двух-трех кратном преимуществе панторианцев они побеждают. Так что при пятикратном должны и клонов осилить.
     — Приветствую, господа. — встретил радостным оскалом из-под шлема, сменил броню, чтобы не узнали, да и с видимой частью лица поработал, введенных моими дроидами глав конфедерации.
     — Кто вы такой? Что вам от нас нужно? Да вы знаете кто мы?! М…
     — Начну отвечать с конца, — опустил руку с парализатором, из которого только что приголубил разговорчивого, — вы, денежные мешки, которым осталось жить от силы дней десять. Ваш тайный покровитель Дарт Сидиус, а по совместительству канцлер Республики завершил свой план восхождения к власти. Вы больше не нужны. Скоро он избавится от своего ученика Дуку и пришлет к вам нового. Некоего Дарта Вейдера, который вас и поубивает. Нужно мне от вас не так уж и много, всего лишь две вещи. Первая, вы назначаете преемников на случай собственной смерти и естественно передаете им все необходимое, чтобы они смогли активировать дроидов, выключенных переданным от вашего имени кодом. Ведь он есть?
     — Да. Вы хотите, чтобы КНС продолжило войну? — глава Техносоюза был достаточно спокоен, сказанное мной перекликалось с его мыслями, вот только, те были давно подавлены ментальным вмешательством. С удовольствием бы ознакомился с работой другого одаренного, но увы, нет времени, да и объект изучения скоро станет непригоден для исследований.
     — Палпатин все равно будет уничтожать ваше наследие, кроваво и с корнем, ВАР не остановится, просто, если у оставшихся после вас не будет армии дроидов, они погибнут быстро и бесславно, а так, побарахтаются. Это ничего не изменит в итоге, но меня попросили сделать маленькую гадость будущему Императору галактики. Не вижу смысла отказывать в просьбах, простимулированных соответствующей оплатой.
     — Мы можем заплатить больше! — уцепился за слова об оплате глава Торговой Федерации.
     — Деньгами, только деньгами, а они меня не интересуют.
     — Не только, все что угодно!
     — Будь у вас то, что мне нужно, я бы с этого и начал. Второе, что я от вас хочу, отдайте приказ основать тайные миры-фабрики вот в этих системах. — голограмма со списком координат появилась в воздухе.
     — Это же неизведанные регионы? — удивился чей-то там помощник или секретарь, мне было как-то все равно.
     — В основном, на границе. И вот еще что, созданием таких систем должны заниматься дроиды, никаких органиков. Одаренные, знаете ли, слишком легко шуруют в чужих головах.
     — Зачем вам эти миры?
     — Мне они и даром не нужны. Пусть себе строят армады кораблей и армии роботов.
     — И что, будут сидеть на одном месте?
     — Без понятия, клиент не объяснял зачем именно эти миры и почему именно такой формат.
     — И после того, как мы выполним ваши требования, вы нас отпустите?
     — Нет, я просто улечу отсюда за своей оплатой.
     — А мы? — какой же жалкий этот вице-король, ну прям почти как в кино.
     — Сможете делать все, что захотите, можете даже попробовать убежать и спрятаться, но с учетом того, что вас будут ловить ситхи, я бы советовал застрелиться. — немного надавить Силой, вызвав жути в итак уже «раскаченных» разумных и пожать плечами, вот так, пробрало болезных.
     — Вы не боитесь, что мы вас сдадим или отменим свои приказы?
     — И что вы расскажете? Вы даже не знаете к какой расе я принадлежу. Что же до отмены приказов, так это не моя головная боль. Видимо, заказчик считает, что не отмените.
     Еще бы, ведь вы забудете и обо мне, и об отданных приказах, а Энакин вас ни о чем спрашивать не станет и в головы ваши дурные не полезет. Тупо порубит с ходу и пойдет гнев на невинной фабрике вымещать. Мне и весь этот разговор-то нужен, чтобы подстраховаться на тот маловероятный случай, если им все же решат мозги вывернуть. Впрочем, куда важней, что они код деактивации и последующего включения вспомнили. Не тратить же время на потрошения каждого по отдельности. Необходимое и достаточное для создания Вейдеру и Сидиусу проблем получил, а на их деньги и активы-пассивы пасть разевать не стану. Как бы она не треснула от жадности. Про кубышки свои они тоже дружно подумали. Вот их под шумок изыму обязательно. Мне пригодятся, а им уже все одно заначками своими не воспользоваться.
     — Мы согласны. — ответила за всех Шу Мэй.
     — Вот и хорошо, тогда прошу по очереди получить коммуникаторы и под моим контролем приступить к выполнению условий.
     — Сколько вы запросите за наше спасение? — Ганрей такой Ганрей, слов нет.
     — Нисколько, просто потому, что не буду этого делать. Бегать от ситхов мне совсем не по душе. А теперь хватит тянуть время, приступайте. Чем раньше я отсюда уберусь, тем быстрей вы сможете вызвать свой флот или что там еще пожелаете.
     Побольше Силы, чтобы стереть воспоминание и оставить утомленных сепаратистов отсыпаться. Поздновато прилетели, перенервничали, вот и решили отложить все дела до завтра. Простенькая в общем-то легенда, шитая белыми нитками, но ей и держаться-то всего ничего предстоит. Мне же пора лететь на Корусант, на всякий случай в местной системе связи оставил сюрприз. Как только с нее уйдет команда на отключение дроидов, за ней, спустя случайный промежуток времени, последует приказ на их же активацию. Подкрепленный записью с хроникой событий. Последнее будет разослано по всей галактике, пусть ситхи попрыгают. Небольшой шарик с зарядом антиматерии улик не оставит. Такой эксклюзив подороже дезинтегратора обходится. Зато, его ужасно сложно обнаружить даже одаренному. Я во всяком случае не смог. Может конечно потому, что знал об отсутствии реальной угрозы для себя. В общем, камер по округе расставлено много, система бункера взломана, мои В-1 заменены на стандартных из вырубленной местной охраны. Тут их и было-то всего ничего. Как-никак тайное убежище, такие легионами и флотами не охраняют. Пара спутников болтается на орбите — страховка на тот случай, если узел связи убежища пострадает. Что вообще-то маловероятно, тут аж троирование системы было, но мало ли.
     Клон на истребителе благополучно погиб в последний день боев за Корусант. Неудачно выскочил из перехода, прямо под носом у врага. Дроиды не растерялись и тут же расстреляли гостя. Зачем прилетел? Откуда прилетел? Что сказать хотел? Никто узнать не успел. Все что покажет даже самое дотошное расследование — это то, что генерал Инари Сабази имел встречу с главой военной разведки, после чего куда-то делся. Что бывшего джедая отправили на миссию — это очевидно. На какую? Да кто же его знает. Записей о ней нет и это бесспорно неприятно, но может они были на личном сервере гранд-моффа? Наверняка, ведь одаренного на рядовое задание не пошлют, тем более столь неоднозначного. Вот только, увы, беда-беда огорчение. Уничтожен сервер, как и владелец с большей частью подчиненных. Впрочем, ничего удивительного, дроиды кучу народу перебили и многое разнесли. Имея контакты в КНС, было не так уж и сложно нужное здание в список целей для орбитального удара и штурма включить. Вообще-то оно и без меня в нем было, но благодаря некоторому стимулированию, на атаку выделили чуть больше сил. Моему Шпиону оставалось лишь проконтролировать результат.
     Протиснуться на фрегате мимо туш разбитых кораблей КНС и ВАР было не столько сложно, сколько утомительно. Контроль пространства был никакой, часть автоматики еще жила и постреливала. Приходилось, чтобы не выдать свое присутствие, вовсю использовать Силу, вместо приборов. Почти сутки ушли на то, чтобы тайно на планету проникнуть. Частная посадочная площадка небольшой фирмы с трудом приняла фрегат, он хоть и компактный, но все равно здоровый зараза, почти три сотни метров в длину.
     — Рад видеть, шеф, — приветствовал Шпион, — с прибытием.
     — Как наши дела? Я тебе тут усиление из дроидов организовал, так что принимай пополнение.
     — За роботов спасибо, а то на мясо надежды мало. Дела нормально. Клоны не скрываясь вокруг храма и других важных точек спешно восстанавливают ПВО и разворачивают посты с ПЗРК.
     — Собираются сбивать беглецов, ну-ну, будет им сюрприз.
     — Будет, столичный гарнизон понес большие потери, в частности в авиации, спутниковый контроль никакой, планетарная сеть и система безопасности тоже изрядно пострадала. Одних только вирусов в ней нынче столько, что подключаться страшно. Мне удалось подготовить несколько сюрпризов, так что со взлетом возникнут сложности. На планете еще много диверсантов конфедерации бегает. В основном ВХ и IG серии, с некоторыми удалось выйти на связь. Им все равно, что громить, лишь бы максимальный ущерб республиканцам причинить.
     — Это хорошо. Я вот что подумал, ты на наших В-1 броню какую нацепить сумеешь?
     — Без проблем, даже шлемы натянем, они у нас конечно без электроники, ну да сами понимаете. Сенсорный блок роботам времени менять нет, но мы его просто обрежем.
     — Сойдет. — кивнул, прикинув, что там можно действительно только визоры оставить, эффективность конечно понизится, но выживание в предстоящей операции у задействованных сил не предполагается в принципе. — Мне нужно отдохнуть и помедитировать, ночью начинай выдвижение наших на позиции.
     — Понял, шеф, сделаю. Идемте, провожу, как раз для вас комнатка имеется.
     Какие заботливые у меня помощники. Вот только насчет того, как должен выглядеть зал для медитаций они несколько своеобразное представление получили, явно опирались на тот бред, что в галонете цветет и пахнет. Не стоит придираться, для глубокой медитации мне, как и любому другому одаренному, прошедшему соответствующую подготовку, по сути, ничего кроме тишины и возможности сесть не требуется. На самом деле медитировать можно и посреди боя, но отвлекает, трудней и все такое. Сразу в потоки Силы погружаться не стал. Вначале плотно перекусил, потом выспался, принял душ, переоделся и лишь затем, положив с одной стороны меч, а с другой коммуникатор, погрузился в транс.
     «Предупреждать ли орден?», — в десятитысячный наверно раз всплыл вопрос. И так же как и раньше ответом стало: «Нет». Сила свою волю не являла, ей было все равно. Приходилось опираться на расчет, а он был все так же неумолим и однозначен. Если орден сохранится как некая единая организованная сила, он начнет войну. Причем поставит под ружье всех, до кого сумеет дотянуться. Оно мне надо? Нет. Даже с доплатой. Другое дело, если аккуратно влезть в канон и организовать ситхам сложности. Пусть гоняются не за сотнями, а за тысячами спасшихся. Тогда им точно станет не до меня. Ни тем, ни другим. На эти мысли Сила отзывалась вялым шевелением. Ни да, ни нет, скорее что-то вроде вероятно.
     «Пора», — пришла четкая мысль-видение сразу, как только ощутил смерть трех джедаев в Силе. Пока отдал приказ Шпиону и упаковался в броню, погиб четвертый. Прощай, магистр Винду, ты был еще тем засранцем, но делал что должно. Пусть и своеобразно. Энакин наверняка сейчас стоит на коленях и клянётся в верности учению ситхов. Как ненавидящий рабство бывший раб может встать на колени? Не понимаю. Разве что правы те, кто говорит: «Раб не мечтает о свободе, он мечтает стать рабовладельцем». Плевать, пересекаться с избранным у меня нет никакого желания. «Взлетаем, всю энергию на системы маскировки», — отдаю приказ прямо из ангара фрегата, в рубке нынче царствуют дроиды и они знают, что делать. Корабль прозрачной тенью неспешно скользит в сторону центральной башни храма. Батальон штурмовых роботов В-3 ждет своего часа за спиной.
     Хорошие дроиды, эффективные, способные доставить массу проблем как клонам, так и одаренным. Сепаратисты начали выпускать их недавно и пока что небольшими сериями, но мы удачно прикупили полный пакет с техдокументацией. Коррупция — это непобедимая зараза. Не может органик устоять от возможности стать чертовски богатым разумным. Если рассматривать такое поведение с точки зрения животного мира и эволюции, оно даже оправданным становится. Выживает не сильнейший, а самый приспособленный, тот, кто даст потомство и обеспечит продолжение рода. С этой точки зрения, любое преступление, обеспечивающее тебя и твоих детей на поколения вперед, оправданно. Главное, не перестараться, а то будет классическое: хитрый лис сам себя обманул, смерть найдя.
     «Какой же бред в голову лезет, а все нервы», — еще бы, висеть на здоровенном космолете, притеревшись к башне штурмуемого храма, и ждать, когда же в зал совета сподобятся юнлинги прискакать. Был огромный соблазн шандарахнуть из стволов по колонной марширующему 501-у легиону. Форменный же идиотизм — вот так почти десять тысяч клонов за собой вести. Не парад же ё-моё. Видимо, темная сторона Силы изрядно так на мозги неофита давит. Сидиус похоже тоже неадекватен. Как, впрочем, и джедаи. Не заметить такое они не могли, но почему-то никто не насторожился. Видимо, те миллиарды случайных жертв войны, что за четыре дня атаки конфедерации на Корусант имели место быть, чересчур сильно по ним ударили. И, чтобы разум сохранить и поскорей восстановиться, они, по сути, будучи изрядно контуженными, в храме собрались. Не бойцы, совсем джедаи нынче не бойцы. Зато с практически мгновенной гибелью магистров стало несколько понятней. Это Винду у нас с темной стороной почти на ты, да и вообще мужик суровый, фанатик даже где-то, а остальные максимум в половину, а то и вообще на треть своих возможностей действовать могли. Хм, пожалуй и для Палпатина такое количество смертей разумных даром не прошло. Нет у него соответствующего опыта. Джедаи худо-бедно войной закалены, да и то… хорошо, в общем, что меня тут не было.
     «Наконец-то», — обрадовался, видя, как в дверь забегают детишки от пяти и где-то до восьми лет. Хм, девятнадцать одаренных, это даже больше чем я рассчитывал. Так, не стоит тянуть время, а то еще Вейдера дождусь. Из корпуса выдвигается тамбур-переход, предназначенный для принудительной стыковки, проще говоря абордажа. Плазменный резак, способный многометровую броню резать, легко справился со стеклом. Юнлинги сбились в кучку у дальней стены и хлопают глазами, мало что понимая.
     — Транспорт подан, — убираю в сторонку телекинезом вырезанное стекло, — не задерживаемся с эвакуацией.
     — Кто вы? — мм, похоже этот же парнишка в фильме у Энакина спрашивал, что им делать.
     — Единственный на свете рыцарь-джедай, который таскает броню и водит в храм девушек на экскурсии. — побольше дурного позитива, не то чтоб он особо помогал с юнлингами общаться, но я до жути боюсь, как бы не пришлось с избранным схватиться, такой себе своеобразный выход адреналина.
     — Вы же ушли из ордена. — заявил мальчонка постарше, угу, на него и рассчитывал, столь оригинально представляясь.
     — Ты сам-то веришь, что такое возможно? Храм наш дом, а орден семья, те, кто ушел, на самом деле получили свою секретную миссию. Совет предвидел опасность для джедаев, но не мог понять в чем именно она заключается. Поэтому, часть из нас ушла, чтобы при любом развитии событий орден не исчез и смог со временем возродиться. Поняли?
     — Да. Ага. Точно… — всего-то и нужно было применить слегка занудный наставнический тон, чтобы у детишек рефлекс сработал.
     — Как видите, мы были правы, — заложим мысль, что я не простой джедай, — Энакин Скайуокер оказался предателем и привел врага в наш дом. Но орден, это не стены храма! Орден, это разумные и конечно же вы, наше будущее. А теперь быстро на корабль. Моя задача спасти вас, остальными есть кому заняться.
     Детки шустро забежали внутрь, я же, оставив небольшую, но весьма мощную мину, последовал за ними. Прибить Вейдера даже не надеялся, а вот замести улики, вполне. Отряд В-3, слава Силе, задействовать не пришлось. Видимо, Энакин где-то задержался. Хотя, откуда мне знать сколько юнлинги прятались пока до них избранный не добрался? Стоило отлететь подальше и подняться повыше, так сразу на кнопочку и нажал. Полыхнуло будь здоров, от зала совета один только пепел остался. Окна вышибло, но стены устояли. Дроиды полегоньку выводили нас на орбиту. Пробираться сквозь обломки флотов предстояло мне, но, пока, можно было полениться и просто на творящуюся вокруг храма вакханалию поглядеть.
     Роботы В-1 и «мясо», замаскированные под штурмовиков, своим неожиданным нападением полностью развалили периметр. Вот не ждал никто такого. Совсем не ждал. Диверсанты и камикадзе фактически обеспечили джедаям возможность свободно эвакуироваться. Конечно противодействие оказывалось, но не на том уровне, который мог бы стать непреодолимым. Единственный способ неодаренному сбить одаренного — поставить того в безвыходное положение. В каноне именно так и было, многие добрались до ангаров, но лишь единицы сумели прорваться. Теперь же счет шел как минимум на десятки кораблей. «Порвешь ты попу на британский флаг, Вейдер, пока всех отловишь», — подумал я злорадненько и отправился в рубку. Пора отсюда убираться, но сперва подгадим нашему избранному еще разок.
     — Шпион, как успехи?
     — Удалось получить доступ к камерам и записям.
     — Прекрасно. Энакина на них опознать можно?
     — Да, шеф, у нас тут даже есть запись, что вел магистр Винду. Он оказывается мини-камеру на плечо додумался прицепить.
     — Понимал значит, что без доказательств его действия переворотом сочтут.
     — Именно, они пришли просто арестовывать ситха, а тот на них сам бросился, так что с юридической точки зрения джедаи были в своем праве и действовали по закону.
     — Угу, канцлером ситх быть может, но и джедаи имеют право со своими оппонентами разбираться где угодно и как угодно. Не взирая на чины, звания, должности и прочие заслуги. Это их так сказать священное право, закрепленное в конституции.
     — Вот-вот, сэр. Начинаем компанию дискредитации?
     — Да, выкладывай в сеть с комментариями и разворачивай дискуссию. Думаю, даже можно не оповещать отдельных сенаторов из нашего списка, их подчиненные сами все до начальства донесут.
     — Согласен, так будет безопасней.
     — Ладно, работай, мне пора за штурвал браться, мы уже на орбите. Конец связи.
     — Удачи, шеф. Конец связи.
     ***
     Палпатин был зол, о нет, он был очень и очень зол. Кто-то весьма тонко сыграл против него. Нанес серию расчетливых ударов, которая чуть не развалила весь план. Голонет наполнился записями, выставляющими его и ученика в самом неприглядном свете. Обыватели, мягко говоря, негодовали. Сенат проголосовал за создание Империи, вот только даже под дулами бластеров постановление прошло с минимально необходимым числом голосов. И как будто этого было мало, Вейдер стал практически бесполезен, лишившись большей части своего потенциала. С каким бы удовольствием Сидиус поменял этот обрубок на Дуку, или даже Мола, но, увы. Первый обезглавлен, а второй жаждет мести.
     Хуже всего, что вместо десятков джедаев, из храма умудрились сбежать сотни. И так-то с началом войны орден покинуло намного больше обученных одаренных чем хотелось, теперь же, в его галактике было несколько тысяч по-настоящему опасных врагов. Конечно один на один они мало что могли ему сделать, он Великий Лорд, его мощь невообразима, вот только при всем при этом, он не может быть одновременно даже в двух местах. Еще и Конфедерация, вместо того чтобы пасть, продолжила сопротивляться. Пока он изображал из себя пленника, совет сепаратистов умудрился проявить незапланированную самостоятельность и назначил преемников. Как это произошло? Ведь Дуку обработал их ментально? Видимо, недостаточно сильно, все же они были довольно волевыми и умными, могло и просветление случиться.
     Теперь ему предстояло одновременно сражаться как с внутренними врагами, так и с внешними. Причем надежных помощников у него практически не было. ВАР он собственноручно обезглавил. Какими бы ни были посредственными командирами джедаи, те из них, кто дотянул до этого времени, вполне научились воевать и побеждать. Чтобы гарантировать выполнение приказа, пришлось подстраховаться и задействовать чипы с гипнопрограммами. Это, само собой, не могло пройти бесследно для разума, фактически, из опытных клонов-командиров получились туповатые служаки-исполнители. «Вот уж воистину, мясные дроиды», — досадливо сплюнул новоиспеченный император.
     Палпатин знал и готовился к проблемам, он прекрасно понимал, что окраины наверняка попытаются отколоться, да и не только они, но, что это примет столь массовый характер, нет, на такое он не рассчитывал. Даже самые худшие прогнозы блекли перед реальным положением дел. Сенаторы были весьма недовольны тем, что их фактически принудили, а потому, сейчас они всеми правдами и неправдами покидали столицу. Чего уж там, они словно крысы с тонущего корабля сбегали и это было весьма паршивым знаком. Тут даже одаренным быть не требовалось, чтобы понять происходящее. Удерживать их силой конечно можно, вот только во что это выльется предсказать не сложно. Нет уж, пусть лучше бегут. Это из состава Республики можно было по закону выйти, а из его Империи — нет. Ему и повода выдумывать не придется, когда настанет время расплаты.
     По всей столице идут уличные бои. Банды сводят друг с другом счеты или банально грабят. Гарнизон не справляется, приходится перебрасывать дополнительные силы из ближайших миров, заворачивать подкрепления, идущие на фронт. Еще и недобитые диверсанты конфедерации во всю маслица в огонь подливают, старательно раздувая хаос. Умудрились уже спровоцировать пару конфликтов на расовой почве. Инопланетяне режут людей, те отвечают им взаимностью и конфликт ширится. Даже если удастся его быстро купировать, последствия будут аукаться десятилетиями.
     Мало власть взять, ее еще и удержать надо. Вот с этим-то и наблюдались проблемы. Власть, Абсолютная власть на самом деле эфемерна, всегда есть ближний круг, с которым так или иначе ей приходится делиться. У Императора же от этого самого круга остались жалкие ошметки, только те, кто был в его команде изначально. Их просто катастрофически не хватало. Конечно, нашлось немало желающих воспользоваться моментом и уместить седалище на теплое местечко, да только они собирались заботиться о собственном кармане. В их мыслях и эмоциях читалась откровенная жажда урвать, плевать им было и на Императора, и на Империю. «С такими друзьями врагов не надо», — саданул кулаком по столу Сидиус. Боль немного отрезвила.
     Время утекало из рук словно вода. Палпатин всем естеством ощущал, как где-то там спасшиеся джедаи приходят в себя и в их душах разгорается желание мести. Сила четко показывала варианты ближайшего будущего, и оно не сулило новоявленной Империи ничего кроме борьбы. Длительной, кровавой, страшной борьбы за выживание. Он не справился. Пора это признать. Максимум что он может — удержать центр и регион колоний. Это будет трудно, но возможно. Потом, потом ему придется долго и упорно завоевывать десятки, сотни, а то и тысячи образовавшихся государств. Интриговать, разрушая союзы, стравливать, бороться с повстанцами и революционерами. Той Империи, что он жаждал, получить сразу не удалось. Что ж, ему не привыкать работать. «Мы еще поглядим кто кого», — оскалился Дарт Сидиус и решительно придвинул к себе датапад с отчетом разведки.

Глава 19

     Уйдя в прыжок и выйдя из него в одной неприметной системе встретились с поджидающими тут кораблями. Сразу лететь на Пантору не стоило. Требовалось посмотреть на последствия своего скромного вмешательства в канон. Прикинуть порядок дальнейших действий, возможно, провести несколько операций по смене внешности. Детишками, опять же, заняться не мешало бы. Сейчас с ними дроиды мучаются. Обучающие головидео показывают, да гоняют на виртуальных тренажерах. Программа конечно далеко не храмовая, но главное делом заняты и привычный режим соблюдается. Я, честно говоря, вообще несколько сомневаться начал в своей способности воспитать их не поубивав в процессе. Мне бы не такую мелочь, а старших юнлингов готовых стать падаванами, но приходится работать с тем что есть. Эх, ну где же тебя, Асока, носит? Вот уж из кого получилась бы отличная нянька. Тогруты весьма социальные существа с сильно развитым материнским инстинктом и заботой о членах коллектива.
     — Приветствую всех, начнем наше совещание, но для начала, как там моя супруга?
     — С ней все в порядке, шеф, хоть при встрече, она и обещала сотворить с вами противоестественные, с точки зрения физиологии, вещи.
     — Надеюсь до этого все же не дойдет.
     — Я бы не был так уверен, шеф, мне она показалась очень решительно настроенной.
     — Отойдет. Ладно, с делами моими семейными разберусь самостоятельно. Советнику выношу благодарность. Теперь докладывайте, что у нас вообще происходит и каковы прогнозы?
     — Прогнозы благоприятные для наших планов, но, к сожалению, не слишком точные. Демарш Корелии и Куата мы даже как маловероятный предположить не могли.
     — Положим, насчет коррелианцев это ваша недоработка, у них национальная идея фикс Корусанту нос утереть. Так что их выход из состава Империи можно было и предположить, но Куат, это да, это они неожиданно. Удалось хоть что-то выяснить?
     — Только на уровне слухов. Поговаривают, что Куат с Куата не совсем психически здоров.
     — Однако. Как бы там ни было, но Империя лишилась разом двух столпов своей военной мощи. Даже если Палпатин предпримет силовую акцию, восстанавливать порушенное ему придётся долго, а уж от его репутации вообще ничего не останется.
     — Она у него и так не слишком. После того как мы распространили доказательства того, что за созданием КНС и войной стояли ситхи, что Империя, что Конфедерация пошли в разнос.
     — Парад суверенитетов?
     — И постепенно набирающая бойня всех против всех. То, что вы предсказывали через две дюжины лет похоже начнется прямо сейчас. Уже фактически началось.
     — Несвоевременно, я как-то меньшего эффекта ожидал, думал Сидиус получше подготовился, нити контроля в разы крепче имеет.
     — В армии слишком много военных частей по типу панторианского экспедиционного корпуса образовалось. Многие правительства начали их отзывать.
     — Да, такого эффекта я совсем не учел.
     — Почти у каждого сектора или системы, что получили дотации на формирование войск для армии Республики есть собственный флот боевых кораблей и производственные мощности. Конечно, до Панторы многим далеко, многое разворовали, но тем не менее.
     — Что по расчетам удастся удержать Империи?
     — Максимум регион экспансии, но куда вероятней, лишь часть миров в районе кольца колоний. Там давно уже тяготятся своим статусом и хотят самостоятельности. В большинстве миров сложилась монархическая форма правления. Как правило, власть наследуют или избирают из местной олигархической элиты.
     — Которая совсем не против стать единственной и неповторимой перестав оглядываться на кого-либо.
     — Совершенно верно, шеф.
     — Конфедерация тоже сыпется?
     — Что удивительно, пока нет. Есть конечно отдельные миры и системы, вышедшие из ее состава, но это пока не приняло такого же массового характера как в Империи.
     — Их объединяет наличие внешнего врага в лице Республики?
     — Скорей, конкретно Императора. Те кто сейчас состоят в совете КНС небезосновательно за собственную жизнь боятся и вполне успешно преодолевают внутренние противоречия. Вовсю крепят оборону, чуть ли не сами к станкам встать готовы. Ну и им вообще легче удерживать свои территории, дроидов много и все они верно служат верховной власти.
     — Клоны тоже приказы не оспаривают.
     — Да, но их слишком мало даже на фоне остальных частей, составляющих ВАР.
     — Что-то вроде организованного сопротивления за восстановление Республики начало появляться?
     — Тенденции есть, но достаточно крупных объединений, которые выделились бы на фоне остальных и стали лидерами пока не появилось. Сейчас, минимум семь групп на эту роль претендуют и усиленно стремятся её занять.
     — Хорошо, тогда не будем спешить с несвоевременной помощью. Как у нас кстати успехи на финансовом поприще?
     — Удалось изъять еще две сокровищницы, так что в плане денежного обеспечения сложностей не предвидится. На данный момент есть четыре скрытых системы-фабрики и два мира которые с натяжкой можно назвать таковыми. Не считая Панторы, понятное дело.
     — Даже у битого-перебитого КНС таких миров штук сто будет.
     — Мы меняем планы и собираемся завоевывать галактику?
     — А это нам по силам?
     — Теоретически, мы можем удваивать количество тайных систем ежегодно, так что через десять лет у нас будет не меньше тысячи миров-фабрик, что позволит за три-четыре года подготовить армию, вполне способную захватить и удержать треть территорий. Однако, прогноз не точен. Сложно предположить с достаточной долей достоверности ситуацию даже через два года, не то что через двенадцать.
     — Но, соблазнительно, чертовски соблазнительно.
     — Шеф, я бы лучше ставил на тайную власть и манипулирование из-за спины правителей. В любом случае, в ближайшие годы нас ждёт образование множества независимых друг от друга государств. Весьма милитаризированных и агрессивно настроенных. Проще подсадить их на иглу поставок, стать если не монополистами, то одними из ведущих игроков на множестве рынков. В таком случае, мы станем не то что неуязвимыми, но приобретем со временем статус неприкасаемых.
     — Так нам и даст Император развлекаться и что душе угодно делать. Ядро он в любом случае удержит, а значит, со временем, начнет кампанию по объединению.
     — Это уж не раз было в истории шеф. Многие современные корпорации такое не просто пережили в прошлом, но и возвысились в процессе.
     — Угу, корабли и техника всем нужны.
     — Именно.
     — Шеф, а что нам по сути мешает совместить оба пути? Пантора и те компании, что уже принадлежат вам пусть идут проторённым другими путем, тайные же миры будут развиваться самостоятельно. К тому же, мы ведь еще десяток скоро от КНС оторвем. Причем так, что в Конфедерации об этом даже не узнают.
     — Боюсь, мы такое просто не потянем. — собственно, мне просто страшновато от масштабов предстоящего, хоть я уже по сути и согласился.
     — Не вижу ни одной объективной причины, что может помешать. Императору будет не до каких-то там окраин, у него проблемы как минимум с тремя кольцами расселения разумных. Всякие локальные государства и даже их союзы никакого серьезного воздействия на нас оказать не сумеют. Основная опасность исходит от Конфедерации, как крупного игрока расположенного по соседству, но КНС также сейчас не до нас.
     — К тому же, сепаратисты по сути угрожают лишь Панторе, но атаковать ее им будет невыгодно, слишком крепкий орешек. А выигрыш более чем сомнительный.
     — Может тоже объявить о суверенитете?
     — Ни в коем случае шеф, нам нужны кристаллы с Майгито, во всяком случае до тех пор, пока не найдем альтернативный источник поставок или кардинально не расширим производство искусственных.
     — Конфедерация поставляет нам прорву оборудования за сырье и разные полуфабрикаты технического плана, тратить собственные силы и средства на разворачивание машиностроения, станкостроения и прочего, в данный момент невыгодно.
     — Я бы предложил разграбить один из наших больших конвоев, у меня тут подготовлены верфи и проекты для строительства тяжелого флота.
     — Нет, разрушители и тяжелые крейсера пока делать не будем. Пусть соседи спят спокойно.
     — Но хоть обычные автоматизированные крейсера можно начать выпускать?
     — Что ты там такого сделал, что так рвёшься построить?
     — Ничего особенного, взял за основу крейсер типа «Дредноут», убрал все что обеспечивало органический экипаж, на выходе получилось вот это.
     Голограмма корабля внешне от прототипа не отличалась, но вот характеристики впечатляли. Огневая мощь лишь немногим не дотягивала до вдвое более крупного разрушителя типа «Венатор», при том, что маневренность, несмотря на толстенную броню и щиты, соответствовала «Аккламатору». Того конечно тоже особо грациозным назвать нельзя, но все же, он был предназначен для высадки десанта, что подразумевало прорыв через ПКО и ПВО противника. Причем, по задумке конструкторов осуществлялся оный за счет скорости и маневра, а не прочности. Концепция несколько спорная, хотя бы потому, что полностью не реализованная, да и не суть. По сравнению с тем, что было взято за основу у нас чуть ли не истребитель вышел. Оригинальный «Дредноут» отличался низкой ценой, простотой производства, нереально огромной для шестисотметрового корабля командой, невероятной живучестью и совершенно никакой скоростью.
     — Впечатляюще. Так понимаю, за счет экономии энергии на одних только компенсаторах и системах жизнеобеспечения удалось получить неслабый прирост мощностей.
     — В два раза, шеф. Эти кораблики и маневрировали-то медленно из-за того, что компенсаторы не справлялись. Так-то у них двигатели хоть и прожорливые, но весьма мощные. Динамику разгона, даже несмотря на массу, могут весьма приличную обеспечить.
     — Ладно, эти строй, в крайнем случае они у нас в качестве брандеров поработают. Такими, пожалуй, можно любой разрушитель забодать будет.
     — Сколько закладывать сэр?
     — Давай для начала две сотни. Хватит этого для обеспечения безопасности наших транспортных компаний и прочих легальных предприятий?
     — Лучше пять сотен, остальное доберем корветами-фрегатами.
     — Это у нас что-то совсем уж огромный флот выйдет.
     — Шеф, сейчас уникальная ситуация, когда буквально за бесценок можно много что купить. Наши мусорщики, работающие в местах боев передают нашим же пиратам целые эскадры частично восстановленных боевых кораблей Республики и Конфедерации. На принадлежащих нам металлургических предприятиях ежемесячно десятки миллионов дроидов КНС идут на разбор и переплавку. Часть мы восстанавливаем и реализуем в пространстве Хаттов, криминальные боссы берут с удовольствием. Остальных модернизируем и используем на различных работах. Теперь еще и делиться с контролерами в разы меньше придется, а то совсем уже обнаглели. - бедняга Финансист весьма болезненно недополученные кредиты воспринимает, такая уж у него личность сформировалась.
     — Как кстати у слизней дела?
     — Все хорошо, они модернизируют свою армию и флот. Мы даже несколько десятков небольших контрактов заключили. Ничего особенного, но все же.
     — Они часом не решат расшириться?
     — Весьма маловероятно. Несколько их последних попыток были катастрофическими. Республика их и в более тяжелые времена била. К тому же, сейчас они довольно сильно разобщены и изрядно перепрофилировались.
     — Хорошо, если так.
     — Шеф, Хаттов никто не любит, их терпят признавая, что они необходимое зло. Но, как только они выйдут за рамки отведенной роли, против них разом сплотятся все остальные. Слишком их анархическая форма правления чужда для большинства остальных разумных видов.
     — Угу, какой-никакой контроль криминала они осуществляют, при этом с ними всегда можно договориться, и они не лезут в политику.
     — Именно, шеф. Все наши незаконные формирования по сути так или иначе работают под крышей слизней, те конечно имеют лишь видимость контроля, но вполне удовлетворяются регулярными отчислениями. Мы же, пользуясь их связями и авторитетом получаем намного больше.
     — Большие деньги дают большие возможности. Я в шоке от того что мы сумели наворотить. Какое-то чудовище галактического масштаба.
     — Все закономерно шеф, у нас есть точка опоры и рычаг, так чего бы и не перевернуть мир.
     — Это когда вы до уровня философии развиться-то успели?
     — Я где-то полгода как, остальные чуть позже. Инженер со своими железками вон лишь месяц назад очередной этап становления прошел.
     — Собственно, тогда же я и проект крейсера разработал.
     — Понятно. Куда вкладывать триллионы будем решили уже?
     — Деньги должны работать шеф, я предлагаю понемногу влезать в соучредители мелких и средних фирм. Большие все же на виду, да и сложностей там будет больше. Многие, уже давно семейный бизнес и по факту государство в государстве. Со временем сможем объединить мелюзгу в холдинги и корпорации. Таким образом в ущерб немедленному результату получим куда больше в будущем.
     — Поддерживаем данный план, так как он для нас самый безопасный. — тут же высказались Шпион с Разведчиком.
     — Я не возражаю. — развел манипуляторами Советник.
     — Мне все равно, я буду тайные миры-фабрики курировать. — обозначил позицию Инженер.
     — Что ж, тогда будем потихоньку скупать бизнес галактики. Действуйте.
     Джинн вырвался из бутылки и теперь его фиг обратно загонишь. Дроиды не остановятся и пусть они не станут уничтожать мешки с мясом, не так они мной «воспитаны», но вот взять их существование под контроль они наверняка попытаются. В принципе к этому уже все и идет. Может именно этого далёкой-далёкой и не хватало? Раз уж за десятки тысячелетий почти миллион разумных видов до сих пор не сумел договориться и прекратить воевать, так почему бы не дать шанс рациональным роботам. Уж на их-то поступки и решения никакие эмоции не повлияют. Кому как не им досконально в любой вопрос вникать и предлагать максимально выгодный для всех сторон компромисс?
     — Добрый день, дети, простите что так долго не приходил и бросил вас одних с дроидами, но, к сожалению, в галактике творится полный дурдом и приходится все время быть начеку.
     — А что происходит, мастер?
     — Садитесь, сейчас принесут чай и перекус. Знаю, что это непривычно, но, увы, храма больше нет, так что от заведенных порядков можно и отступить.
     Детишки привычно расселись вокруг наставника и против разных вкусностей совсем не возражали. В аскетичном ордене ни малышню, ни взрослых особо не баловали. Конечно до уровня клоновской сбалансированной аминокислотной бурды дело не доходило, но и разносолами особо не потчевали. Полезная и здоровая пища по утвержденным нормативам. Вот как джедайскую кухню охарактеризовать можно.
     — Итак, давайте начнем. Все знают, кто такие ситхи?
     — Да, наставник. — ответил мне нестройный хор голосов.
     — Хорошо. Но, на всякий случай, я все же кратко напомню вам историю...
     Урок вышел длинным и для малышни весьма познавательным. Конечно, пришлось много что разжевать и упростить, все же, они еще слишком маленькие, но главного я добился. Теперь дети знают правду. Против фактов ни на йоту не погрешил, но вот интерпретировал их и объяснял со своей колокольни. Юнлинги мало что поняли, впрочем, я и не рассчитывал на многое. Главное, что по выработанной привычке они запомнили. Теперь их будет весьма сложно переубедить. Уж я постарался дать разные варианты объяснений, при этом заранее опровергнув те, что были бы вредны для меня. Фактически это был базис, основа, которую предстояло укрепить и расширить. В этом плане шок от всего произошедшего был весьма полезен. Старый мир рухнул и дети судорожно искали опору в новом, страшном и непонятном. Сложно ей не стать, приложив лишь капельку усилий.
     Конечно, у меня нет опыта воспитания одаренных, да и с голокронами как-то не особо сложилось. Оно и к лучшему. Информацию по фехтованию и техникам Силы я в свое время скопировал. Конечно, без наставника, по книгам учиться в разы сложней, ну да кто захочет - научится. Тем более, основы объяснить и показать смогу, а дальше будет проще. Терпение, упорство, труд, все это у них есть, а кому не хватит, тому добавим. Молнии силы для стимуляции мне не доступны, так их и старые добрые розги отлично заменяют. Джедаи прошлого совсем не брезговали нерадивых физически наказывать. Главное, про пряник не забывать и четкие критерии обозначить. Чтобы каждый ученик знал, что за дело наказание получил, а не просто так.
     Впрочем, до этого пока далеко, для начала сосредоточимся на Силе, ведь это главное, что отличает одаренных от остальных. Меня совершенно не устраивает то, как было в ордене. Научиться световым мечом махать можно за пару-тройку лет. Во всяком случае, для освоения одного конкретного стиля на достаточно приличном уровне этого вполне достаточно. Конечно, с таким подходом новый стиль изобрести сложней, ну да его либо десятилетиями мастера могучей кучкой создают, на свой немалый опыт опираясь, либо, что как ни забавно случается чаще, рождается гений. Увы, но многие современные джедаи, на момент начала войны клонов, элементарно не умели толком совмещать фехтование и Силовые приемы. И не все, будем откровенны, научились, вот это-то меня как раз изрядно и злит. А все из-за того, что техники осваиваются галопом по Европам, да еще и параллельно с кучей других дисциплин.
     Ну какая, к едрени-фени, философия для малолеток?! Джедаи прошлого были практиками, не до заумствований им было, как минимум первые две трети жизни, постоянно воевать приходилось. Это потом, имея за плечами опыт, они уже самостоятельно обдумывали концепции. Не догмы мать его, а идеи, пути и взгляды на силу. Нет, понятно что их подавали с прицелом, навроде того, как с юнлингами пообщался, но тем не менее. Вот и собирался вернуть старые методы подготовки, тем более и времена нынче соответствующие. Сперва лет за пять-шесть надрессировать Силой пользоваться. Причем на автомате, а то ведь на том же Илуме, прости Великая Сила, многие, чтобы свой кристалл телекинезом из какой щели выудить, были вынуждены чуть ли не медитацией заняться. Тьфу, элементарное же действие. Это вам не истребитель поднять или десятком булыжников жонглировать. И тем не менее, подавляющее большинство юнлингов предпочитало, рискуя головой, добраться до вожделенного камешка лично, а не воспользоваться Силой.
     Потом еще года два-три на накачивание голов теорией, благо я как библиотекарь и архивариус знаю отличные методы для этого. Заодно детишки и в исцелении Силой попрактикуются, если конечно не захотят ходить с больной головой. Параллельно можно и фехтованию научить. Например, той же Соресу. Защитный стиль для основы получше Ши-Чо будет, хотя бы потому что он практичен. Желающий тебя пристрелить в галактике всегда найдется. Дальше уже посмотрим по индивидуальным способностям и талантам. Корпуса обслуживания в ближайшие лет двадцать-тридцать точно не появятся, просто потому, что на них кадров не наберется. Это орден мог себе позволить брать всех хоть как-то способных с Силой работать, да и то не по необходимости, а из опасения как бы чего не вышло. Даже слабый одаренный — все равно что зрячий среди слепцов.
     Планы набросал, дела срочные переделал. С женой по максимально защищенному каналу пообщался. Умница она у меня, все прекрасно понимает. Истерику не закатила, но, скажем так, отчитала по полной. Впрочем, под конец простила и сказала, что скучает, любит и запретила умирать. Сыну отец нужен. Пообещал поскорей с делами разобраться и к семье вернуться. Жаль, что в ближайшие полгода на Панторе мне появляться не стоит. Попросил любимую отправить сообщение Асоке, мои дроиды ее наконец-то нашли. Правда она была не в лучшей форме и вообще находилась в состоянии глубокой депрессии. Проще говоря синячила девушка по черному, да еще и на полупиратской перевалочной станции среднего кольца. Почему именно на ней, откуда деньги и что стало причиной выяснить не удалось, да и не слишком хотелось. Райо обещала вытащить мелкую к свету. Я же радовался, что с ней будет не самый слабый одаренный и отменный боец. Мало ли как повернётся? От того, сколько же предстоит сделать, по каким углям побегать и чем рискнуть, становилось как-то не по себе. Сила, ехидно так звеня где-то за ухом, любезно показала альтернативы. Не все они были плохи, но вот душа, их почему-то отвергала. Изменился я, сам не заметил как. Впрочем, чему тут удивляться? Все логично. Наверно. «Ладно, хватит бить баклуши. Что у нас тут?» - притягиваю телекинезом бутылочку и открываю новый файл на датападе.

Глава 20

     — Ваше величество, ужасные новости! — ворвался в спальню Палпатина визирь.
     — Что еще случилось? — устало вздохнул прилегший пару часов назад Император.
     За прошедшие годы он достиг того, что не получилось ни у одного ситха прошлого. Он просто перегорел. Не задушил ярость и злобу в тисках воли, нет. Он. Банально. Устал. Регулярно. Их. Испытывать. Они просто перестали его подпитывать. Вслед за ними пропала и жажда власти, правление стало работой. Тяжелой, изматывающей, рутинной. Но! Всего лишь работой. Нынешний Дарт Сидиус совсем не желал вечной жизни и даже с неким мазохистским удовольствием отказался бы от власти. Вот только некому было передать эту ношу. Непутевый ученик худо-бедно справлялся с армией и флотом, но на роль преемника не годился совершенно. Придворные лизоблюды? Не смешите. Инквизиторы? Да проще самому зарезаться, чем видеть, как они гробят дело всей твоей жизни. Стоило бы выбрать одаренного помоложе и заняться его воспитанием, да только где же на это время взять? Просто поспать раз в неделю, а то и в месяц, не всегда удается, когда уж тут заниматься учеником?
     — Звезда Смерти захвачена, сир. Лорд Вейдер, вероятно, погиб. Флот сопровождения точно уничтожен. Это катастрофа, повелитель! — визирь от собственных слов перешагнул за грань истерики, на которой чудом держался, Сидиус лишь с досадой поморщился и мысленно закатил глаза, вопрошая: «За что?!» Ответа, как и раньше, не было, впрочем, он и не надеялся.
     — Прекрати паниковать, — осадил мельтешащего визиря Император, — как это произошло?
     — Во время возвращения с испытательного полигона станция и сопровождающий ее флот были атакованы в промежуточной системе армадой кораблей Конфедерации. В последнем дошедшем до нас сообщении говорилось о том, что противник начал абордаж.
     — Вот тьма, — ругнулся император восхищенно.
     — Сир?
     — Что "сир"?! Мы все идиоты! — с некоторых пор он стал заметно более самокритичен. — Почему, ну почему никому не пришло в голову, что на «Звезду Смерти» можно элементарно выбросить десант состоящий из десятков, если не сотен миллионов дроидов? Ведь мы фактически сами построили, испытали и подарили врагу супероружие огромной разрушительной мощи. Ладно я - ни военным, ни инженером никогда не был, но штаб? Конструкторы? А, — махнул рукой не сильно-то и разнервничавшийся повелитель, — кто хоть стоял за нападением, выяснить удалось?
     — Нет, сир, но корабли…
     — Да на том, что раньше в КНС строили, только ленивый нынче не летает. Уж в чем-чем, а в технологичности их судам не откажешь. Техдокументация в сети на что угодно имеется. Любой может скачать и строить. Эти недобитые сепаратисты как что-то новенькое спроектируют, так тут же и выкладывают. Гады, уничтожить бы их, да только пока до одного шакала доберешься, на тебе десять других повиснут.
     — Какие будут приказания, сир? — решился нарушить затянувшуюся паузу сумевший взять себя в руки визирь.
     — Работайте, ищите, а я посплю. Месяц толком не ложился. Ступай.
     — Как прикажете, повелитель, — склонился практически успокоившийся Сейт Пестаж, привычно спиной вперед покидая своего повелителя.
     «Бездарности, меня окружают одни идиоты», — вздохнув, Император завернулся в одеяло и, усилием тренированной воли отбросив посторонние мысли, провалился в сон. Если бы его увидел ныне покойный учитель, он бы испытал натуральный шок. Палпатин конечно не побелел, но его Сила стала сумрачной. Теперь это была ночная тьма, дающая прохладу, приносящая умиротворение и покой после знойного дня, полного трудов и забот.
     ***
     «Резче взмах!» — командовала Асока, тренирующая девушек и юношей, вооруженных световыми мечами. Что ж, в нашей военизированной академии одаренных все в порядке, у тогруты не забалуешь. Она поразительно меняется во время практических занятий. Этакий сержант в юбке, хоть она ее и не носит. Сколько лет прошло с тех пор, как эти стройные и подтянутые, смертельно опасные бойцы были сопливыми юнлингами? Больше десяти уже. Моему первенцу скоро одиннадцать будет. Быстро время летит. Ой, быстро. Вроде я и молодой еще, всего четвертый десяток разменял, но в душе совсем старик. Слишком много довелось повидать за эти годы. Руки по локоть в крови - своей, чужой, виновных и невиноватых. Война, политика - тьфу, грязь. Сколько правых и неправых за спиной мертвыми телами лежать осталось? Не знаю, не считал.
     Семья, никогда не думал, что, для того что бы обзавестись большой семьей, мне понадобится умереть в одном мире и возродиться в другом, но вот так оно случилось. Три сыночка и лапочка дочка — мой случай. Правда, все детки пошли в маму. В том плане, что ни один из них не одаренный, не в той мере, чтобы их тренировать и вести по путям Силы. Меня это даже радует. Меньше проблем. Больше свободы маневра. Проще выбрать свою дорогу. Впрочем, последняя у них предопределена. Хотят они или нет, но в обществе Панторы им придётся играть не последнюю роль. Впрочем, многое зависит от того, что же мы сегодня решим. Куда свернем и к чему в итоге придем. Не хочу я для них предначертанного, того, что в конце одной из дорог вижу.
     Председатель Чо уже восемь лет как королем стал. Не наследным, у нас тут что-то вроде выборной монархии, во многом схожей с Набу. Извращениями вроде избрания на трон подростков, конечно, не занимаемся, слава Силе. Тем не менее, структура государства, раскинувшегося на пару секторов, была феодальной. В галактике вообще много разных царств-государств и прочих баронств, герцогств, княжеств и разного другого образовалось. Сейчас немного поспокойней стало, но еще лет пять назад вовсю полыхало.
     Именно на то время пришелся распад Конфедерации. Как только стало ясно, что Империя, сжавшаяся, словно шагреневая кожа, до миров ядра, не сможет быстро уничтожить КНС при всем желании, хотя бы из-за того, что между ней и противником пяток суверенных государств имелось, начался дележ власти, вылезли до поры до времени отложенные противоречия и все закончилось закономерно. Мы тоже в процессе от души поучаствовали, разом все окрестные с Панторой миры под руку новоиспеченного монарха привели. Главнокомандующий Ча навеки вписал себя в историю королевства, буквально за пару лет превратив его из моносистемного государства в региональную державу. Честь ему и хвала.
     Вообще-то он и дальше воевать рвался, но пришлось осадить. Другие крупные игроки тоже хотели кушать. Причем, половина из них была под контролем бывших джедаев. Воевать с ними было не с руки. Торговать выгодней. Уцелевшие, в том числе и не без моего скромного вмешательства, одарённые так и не сумели организоваться. Образовались десятки групп со своими лидерами, целями и виденьями путей развития. Кто-то ушел в подполье, предпочитая просто жить. Но таких было немного. Скорей обратные процессы превалировали. Большинство, будучи опаленными и закаленными войной, желали мести. Некоторые - просто безопасности, хоть и подгадить ситхам не возражали, но только если возможность подвернется.
     В итоге, примерно треть нынешних независимых образований возглавляется вчерашними джедаями. Нечто подобное было в период Новых Ситхских войн. Всякие баронства и прочие анклавы, возглавляемые одаренными. Честно говоря, те кто у нас тут нынче у руля, в таких вот государствах, совсем на джедаев не тянут. Уж точно не на тех, что были еще лет пятнадцать назад. Из небытия вылазили и те, кто из ордена с началом войны ушел, и даже те, кто его раньше покинул. Это в каноне они сидели тише воды ниже травы, теперь же, большая их часть оказалась совсем не прочь обеспечить себя и потомков комфортным дворцом и личным военным кулаком. Не зря, наверно, их магистры неправильными джедаями считали. Впрочем, к чему сейчас об этом. О мертвых либо хорошо, либо ничего. Мало кто из высшего совета до этого дня дожил, и ни один из них в нынешней галактике особой роли не играет.
     Государства нынче весьма милитаризированы. Наука и конструкторы во всю трудятся в попытках обеспечить своих всем самым лучшим и передовым, соревнуются друг с другом, от чего давненько топчущийся на месте прогресс, хоть еще и не сделал решительный шаг вперед, но явно к нему примерялся. В ближайшие лет десять-двадцать вряд ли что-то изменится, а вот потом… Мне заранее жаль Вонгов. Нынешние лидеры, что из бывших джедаев, что из простых разумных, к излишнему политесу и церемониям не склонны совершенно. Костяки их команд состоят из решительных и смелых личностей, с немалым опытом войны, причем, не только явной. Вообще, на одаренных и просто более-менее чувствительных к Силе имеется огромный спрос. Почти в любом правительстве они есть. Те же, кто лишен или обделен подобным бонусом, активно развивают системы автоматического контроля. Причем, самого что ни есть тотального. А как иначе диверсантов и шпионов с мистическими способностями отлавливать прикажете? Только так и никак иначе. Мои компании в разработке и поставке подобных систем весьма преуспели, еще бы, ведь это дает нам если не абсолютную, то весьма близкую к этому власть в целом ряде государств.
     Корпоративный сектор уже полностью принадлежит Финансисту. Мы его банально скупили. Впрочем, не только его. Все сколь-либо крупные транспортные компании, обеспечивающие связь между сонмом различных объединений, нынче полностью или частично принадлежат нам. Внешне они совершенно независимы и даже понемногу грызутся друг с другом, но на деле, по одному щелчку пальцев, могут обеспечить натуральную экономическую изоляцию для любого. Пожалуй, такой удар только Империя и переживет. Все же ядро — это не просто львиная доля населения, но и весьма скромные, по космическим меркам, расстояния. В нем, буквально, на любой собранной в гараже лоханке передвигаться можно. Если, конечно, об гравитационные тени в гипере не убьешься в процессе. Впрочем, "тише едешь - дальше будешь" к ядру прекрасно применимо.
     Войны из горячей стадии по большей части перешли в холодную. Конечно, галактика большая и всегда найдется место где стреляют, впрочем, такое и при Республике было. Ведущие страны наращивают военную мощь, причем, что примечательно, по большей части через усиление экономической, и вовсю занимаются подрывной деятельностью на территории соседей. Игры разведок изрядно утомляют и периодически осложняют жизнь. Ведь эти, мнящие себя невесть кем, разумные постоянно лезут в мои корпорации и пытаются их использовать. Иной раз до десятка операций срывать приходится и сотню-другую агентов на удобрения пускать, прежде чем от очередной компании отстанут. В ближайшее время нам это раскрытием и проблемами не грозит, так как пока что удается благополучно переводить стрелки. Все же, при выборе целей спецслужбы пользуются сходными методиками. Вот в будущем, лет где-то через десять-пятнадцать, нас вероятно вычислят и начнут копать.
     Именно поэтому нам придется решать глобальный вопрос: «Что делать?» В принципе, самое простое — отдать приказ начать массовое производство на тайных мирах-фабриках флота и армии. Тем более что мы тут имперскую вундерваффе угнали. Сама по себе «Звезда Смерти» мне и даром не нужна, просто не хотелось, чтобы Палпатин возбудился и начал военную кампанию или еще что-то в том же духе. Собственно, он и был тем, кто останавливал меня от простого решения. Слишком уж он сильно изменился. Такого я от него не ждал, это внушало.
     В каноне, получив свою власть, Император, похоже, утратил цель. Не было у него реальных противников. Марионеточный альянс, им же и созданный? Курам на смех. Возня в песочнице. Конечно, на деле, этот самый альянс его и спровадил в Силу, но тут был непредусмотренный фактор в виде Люка Скайуокера и несколько не вовремя расчувствовавшегося папочки Вейдера. Мы за отпрыском Энакина приглядываем, но не вмешиваемся. Сидит себе на Татуине под присмотром Кеноби, вот и пусть дальше сидит. Нечего детям во взрослые игры лезть. Наломать-то дров они наломают, наивные идеалисты, что с них взять. Как там? Кто в молодости не был либералом, у того нет сердца, но кто с возрастом не стал консерватором, у того нет мозгов. Так что, пусть лучше детишки Энакина будут там, где им каноном и положено, к тому же, мелки они еще.
     С Йодой и Оби-Ваном вышло забавно. Хоть и закономерно. Первого с превеликим удовольствием послали все. Как гранд-мастер от такого единодушия сразу же ласты не склеил, без понятия. Обитает сейчас на болоте, мухоморы жрет, да думы горькие думает. Раньше стоило задницу с поста лидера ордена убирать. Бессменно столетиями руководил, к краху по сути привел, кому ты теперь нужен-то? Завалил бы Сидиуса, еще ладно, а так, утратил чебуратор авторитет и моральное право, о чем ему не стесняясь и высказали в глаза. Не факт, что чего-то подобного и за кулисами канона не произошло. Один только Кеноби с ним и остался. Да и то, потому что на Татуине долго проторчал. Когда с него выбрался, был уже никому особо и не нужен. Как-то без великого Кеноби справлялись. Нет, принять его много кто был готов, но, скажем так, на рядовую должность. Иерархии в новых государствах и орденах к тому времени уже сложились. Устоялись и прошли проверку временем. Закалились в реальных испытаниях. Фактически, в глазах всех остальных, Оби-Ван приперся на готовенькое. Из магистров снова в рыцари старина Бен не рвался совершенно. Устал он со светошашкой по галактике бегать. Ему проще было назад в пески вернуться и тихонько за Люком приглядывать. Что он и сделал. Тихо-мирно, не поднимая бучи, чем, надо отметить, вызвал к себе определенное уважение остальных. У меня вообще сложилось ощущение, что Бен чем-то вроде искупления грехов занимается. Больно уж это его нарочитое житье в пещере среди дюн на аскезу и отшельничество смахивает. Может, и не прав, конечно. Лично с ним не общался. Не довелось как-то.
     Таким же неприкаянным как учитель, был и его бывший ученик. Вейдера и в каноне-то не слишком Палпатин баловал. Теперь же, после того как Сидиус перековался из ортодоксального ситха-бейнита в черт знает кого, но явно куда более разумного и адекватного, ему стало сильно не до Энакина. Государственные заботы одолевали. Какой уж тут увечный ученик, упивающийся жалостью к себе и срывающий злобу на окружающих. Доводилось мне этот обрубок встречать. От той сверхновой в Силе, каким когда-то был избранный, остался, если проводить аналогию со звездами, красный карлик. Бледный, тусклый, почти погасший. Конечно, даже так, он оставался «звездой», но вот для тех, кто его знал раньше… жалкое, в общем, зрелище. Черт его знает, зачем Палпатин его все еще держит. Может, из жалости? Сложно судить.
     Страха врагам он не внушает совершенно. Не те нынче одаренные, чтобы кого-то пугаться. А Вейдер, ну что, Вейдер? Он слишком зависим от своего костюма и протезов, его можно банально ионными гранатами забросать. Нынче любой адепт Силы в броне ходит, причем, будучи цельным, «костюмчик» имеет в разы более функциональный и эффективный в боевом плане. Энакин уже пару раз чуть в ящик не сыграл, когда решил мечом с бывшими мастерами помахать. Больше не выделывается, с мостика командует. Это первое время он еще что-то мог, лихо рубил одетых в робы растерянных джедаев, а теперь вынужден быть осмотрительным. Когда вчерашний адепт света начинает молнии, как заправский ситх, метать не до шуток становится. Но когда к ним еще и огонь тяжелых бластеров, а то и вообще дезинтеграторов, управляемых автоматикой, добавляется и при этом тебя мечом активно нашинковать пытаются, жить становится очень и очень грустно.
     Никакой, даже самый совершенный, протез не может тягаться с одаренным, использующим ускорение Силы. Так что Вейдер, как боец, нынче немногого стоит. Бывшие джедаи от ограничений и догм избавились, полностью прекратив себя зажимать, отчего стали в разы опасней. Я аж кодекс ситхов по этому поводу вспомнил, в той части, где "оковы падут и Сила освободит". Очень верные строки. Одаренный — это, прежде всего, Сила и все с ней связанное. А именно в этой области старый орден своих адептов и ограничивал. Боялись магистры, что не все удержатся и начнут возможностями ради личной выгоды пользоваться. Начали. И ничего, мир не рухнул. Наоборот, даже как-то поспокойней немного стало. Именно в Силе спокойней. Так-то, для рядовых обывателей, все не слишком хорошо было, впрочем, не скажу, что для них что-то уж прям так кардинально поменялось. Как всегда, где-то получше, где-то похуже, в целом же баланс примерно тот же остался.
     — Шеф, все собрались.
     — Хорошо, идем.
     Пришла пора принимать решение о дальнейшем будущем. Видимо, попаданец по своей природе не может не менять историю. Иначе зачем он нужен? Быть рядовым обывателем? Одним из многих? Таким как все он мог бы и в собственном мире оставаться. Сам процесс переноса — это великий пинок под зад, да такой, что вперед делается не просто решительный шаг, а натуральный рекордный прыжок. Придается неимоверной мощи ускорение. И ты либо бежишь, либо падаешь, разбиваясь на смерть. Те, кто устоял, пишут историю, про тех же, кто нет, ник­то и не вспом­нит.
     — Рад вас всех видеть. Садитесь. Вы - мои самые близкие люди, и сегодня мы должны принять решение о нашем пути. Я вижу два основных варианта. Первый: мы начинаем подготовку к большой войне и пробуем взять власть. Это будет тяжело и страшно, триллионы, даже квадриллионы, погибнут, еще больше нас проклянет, но, в перспективе, мы сможем построить могучее государство, что будет существовать сотни тысячелетий.
     Сделав паузу и дав осмыслить сказанное, внимательно оглядел присутствующих. В мой пророческий дар верили, но помимо него были и расчеты сделанные дроидами. Самые совершенные социальные модели, разработанные за эти годы, позволяли с довольно высокой долей вероятности делать прогнозы. И они говорили, что в случае успешного захвата далекой-далекой и повсеместного внедрения машин в систему управления, мы получим систему в разы более устойчивую, чем была Республика, просуществовавшая жалкие двадцать пять тысячелетий.
     — Какой второй путь, дорогой? — мягко улыбнулась Райо. Удивительно, но за эти годы я полюбил ее еще больше, она всегда была мне опорой и надежным тылом. Пусть я ни разу не прибегал к ней плакаться, но знал, что если вдруг такое случится, она меня поймет. Это помогало бороться и не опускать руки в самые трудные моменты жизни.
     — Привести к власти над галактикой Палпатина. Он великолепный Император, на сегодняшний день ему просто нет альтернативы. Остальные и в подметки не годятся. Опираясь на нашу систему управления, из него можно будет сделать идеального правителя. Возможно, что и вечного. Хотя последнее вряд ли. Сбежит.
     — Но? — не приняла попытку пошутить супруга, знавшая меня как облупленного.
     — Но если мы пойдем этим путем, в новом мире для нас не будет места. Мы должны самоустраниться.
     — Почему? Мы ведь не станем ему мешать.
     — Мы и наши потомки - по определению дестабилизирующий фактор.
     — Ты ведь не предлагаешь…
     — Нет, конечно, я люблю наших детей и не хочу терять вас. Мы можем просто уйти. Вселенная большая, галактик в ней много. Посетить их, изучить - лично мне это кажется куда интересней, чем править сотней квадриллионов разумных, постоянно решая их проблемы.
     — Это похоже на трусость, шеф.
     — Почему похоже? Она и есть. Я с удовольствием сбегу куда подальше от ответственности и связанных с властью проблем. И так уже поработал, как лишь единицам за всю историю Небесной Реки доводилось. Впрочем, решение принимается здесь и сейчас. Я лишь хочу знать, кто будет со мной, если мы выберем второй вариант. Просто выскажитесь, а потом проголосуем.
     — Пожалуй я с вами, шеф. У меня как раз и проект кораблика для межгалактических перелетов имеется, — кто бы в Инженере сомневался. Вот ведь уникальный случай развития творческой личности у дроида, правда, весьма специфической, но все же.
     — Мы полетим, — переглянулись Шпион с Разведчиком. Ну да, они в каком-то смысле любопытные исследователи, тут им несколько скучно, слишком уж они хорошо просчитывают оппонентов. Их вообще чем дальше тем сложней воспринимать отдельной личностью. Что-то я в свое время с ними перемудрил. Двуликий Янус какой-то вышел.
     — Я останусь, что мне делать в другой галактике? Вряд ли там придумали что-то новое.
     Жаль, конечно, с другой стороны, Финансиста понять можно, тут у нас миллион разумных видов, а чего-то кардинально отличного в его сфере интересов по сути и нет. Полети он с нами, ему и заняться нечем будет. Утратил он цель существования. Уставший от жизни робот - чего только не случается во вселенной.
     — В моих услугах Палпатин нуждаться не будет, так что я с вами, шеф.
     В Советнике я, в общем, и не сомневался, его верность и желание служить моему роду безгранична. Даже немного завидую: пусть простая, но все же цель в жизни, да еще и по сто раз на дню реализуемая.
     — Всегда мечтала путешествовать, любимый, — улыбнулась жена.
     — Я останусь, хочу поглядеть чем все кончится. Да и возраст уже не тот, — вздохнул Чу Чо. Совсем он что-то сдавать начал в последние годы, ответственность за королевство быстро его силы подорвала, несмотря на всю нашу помощь. Выше головы он прыгнул, одно дело - Пантора и другое - тысячи миров.
     — Мы с вами, мастер, — кивает Асока. Ну да, ей с ее непоседами хочется приключений и желательно побольше, к войне у нее стойкое отвращение, причем, в любом виде и проявлении. Хоть она уже и стала в свои неполные тридцать настоящей легендой. Кое-где ее "кровавой" кличут и вообще куда-то в ранг демонов возвели. Впрочем, есть и места, где она за ангела с пылающим мечом почитается. Тошнит правда ее и от того, и от другого одинаково сильно.
     — Я Вейдеру не конкурент, вот только он неадекватен, а у меня семья. С вами, командир, — в Ча можно было не сомневаться, пусть он звезд с неба не хватает, но обладает уникальным талантом здравой самооценки. Польза, если решим уйти, с него будет. К тому же, он просто наш друг и соратник.
     — Что ж, осталось лишь проголосовать…
     Эпилог
     В штабе обороны Корусанта царила паника. Огромная станция, способная одним выстрелом уничтожать планеты, когда-то построенная Империей с невероятным напряжением сил и средств, вернулась. Столько лет про нее не было даже слухов, а теперь она выпрыгнула за дальней орбитой, да не одна, а в компании десятков тысяч кораблей. Каким образом такая огромная армада умудрилась пройти к самому сердцу Империи незамеченной, сейчас никого не волновало. Гарнизону просто нечего было противопоставить подавляющей мощи врага. Тем не менее, имперские силы спешно выстраивались в боевые порядки, занимая место между противником и планетой. Сотни кораблей и десятки тысяч истребителей готовились драться. Пусть им не суждено победить, но свой долг они исполнят до конца. Император должен спастись. Пока жив он, жива и Империя.
     — Скорее, сир, вы должны немедленно эвакуироваться! — ворвался в кабинет Палпатина капитан личной стражи.
     — Что, Звезда Смерти с армадой прилетела? — поразительно спокойно спросил Император, подняв на верного служаку безмерно усталый взгляд мудрых, чуть золотистых глаз.
     — Да, сир. Гарнизон будет драться, но у них нет шансов.
     — Ну почему же? — улыбнулся Император. — Вряд ли мои новые подданные откроют огонь по коллегам.
     — Сир…
     — Отбой тревоги, это свои. Так понятней? — вздохнул Император, чуть склонив голову.
     — Э-эм, да, сир.
     — Хорошо, ступайте и распорядитесь подготовить мой челнок и парадные одежды. Как-никак, присягу принимать полечу, нужно соответствовать, — добавил он чуть ворчливо.
     — Все будет исполнено! Мой Император! — от избытка чувств служака бухнул кулаком в грудь и быстро опустился на одно колено, впрочем, задерживаться он не стал, еще не хватало, чтобы флотские дуболомы огонь открыли.
     «Вот ведь как все повернулось», — хмыкнул Император, еще раз взглянув на сообщение, непонятно как попавшее на его личный терминал. Вообще-то, теперь, конечно, понятно, ну да не важно. Это же надо, столько бороться, потерять практически все, скатиться в безумие, справиться с ним, обуздать ярость и гнев так, что по примеру образцовых джедаев перестать их вообще испытывать, заменив на легкое раздражение, и в итоге получить все на блюдечке. И от кого? От какого-то падавана, ставшего рыцарем чуть ли не под конец войны клонов. Он и припомнил-то не сразу, кто это вообще такой - Инари Сабази. Неисповедимы пути Силы, ой неисповедимы.
     Нет, ну какой же мощный дар провидца. Сам Палпатин был в этом не силен, тем не менее, ознакомившись с описанием того, что его ожидало, он был вынужден признать, картинка получалась более чем реальной. Да что там, он четко ощущал в Силе, что именно так бы всё и было. Впрочем, даже без нее, предсказать судьбу безумца с садистскими наклонностями, маньяка, упивающегося властью и стремящегося к ней ради еще большей власти, да вдобавок, открыто ищущего бессмертия и бросающегося из крайности в крайность, было легко. Финал такого правителя, тут Палпатин позволил себе мысленно скривиться, будь он хоть сто раз одаренным и могущественным, будет печален. Сколько уже таких в истории было, и все они плохо кончили. Для некоторых смерть так и вовсе избавлением стала. Ирония судьбы: достичь бессмертия, чтобы мечтать от него избавиться.
     — Сир, корабль готов, ваши парадные одежды тоже.
     — Чудно. Не будем заставлять себя ждать. Идем, Сейт, нас ждут великие дела.
     — Да, мой Император.
     «Давно Пестаж не был столь искренним», — мысленно отметил Шив Палпатин, с недавних пор окончательно отказавшийся от ситхского "Дарт Сидиус".

Примечание к части

     Выражаю огромную благодарность публичным бетам student_d, ptichkin, Deamons, Архистратиг, Темный_Змей, AHAPX13, Wolfgart Grey, Штабс-капитан, vesti010 и многим другим за то, что тратили свое время и силы. Всем читателям оставившим комментарии и лайки: СПАСИБО! Это классно мотивирует! Вряд ли бы сумел так быстро написать, без вашей поддержки и критики.
>
Оценка: 8.00*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) В.Пылаев "Видящий-5"(ЛитРПГ) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) Н.Самсонова "Отбор не приговор"(Любовное фэнтези) Е.Азарова "Его снежная ведьма"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Черчень "Счастливый брак по-драконьи. Догнать мечту"(Любовное фэнтези) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"