Акира Зарксис: другие произведения.

Глава 1. Всё начинается с Петли

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:

 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Молодой и независимый маг Сатура один из тех, кто сильно ненавидит главное событие мира, войну за осколки божественного оружия, длящуюся уже сотый год, и старается держаться от всего подальше. Однако по иронии судьбы или же её велению уже обладает одной его частью, да и знаком с правителями некоторых рас. Поэтому лишь вопрос времени, когда соблазн исполнить своё желание и завладеть миром сомкнёт петлю на его шее. Вот только не он решит судьбу будущего мира, а тот, кто Сатуру к такому решению подтолкнёт.

Акира Зарксис

Осколки мёртвого мира

Глава 1. Всё начинается с Петли

  Постукивая пальцами по столешнице, я несколько раз перечитываю одни и те же строки. Это уже привычка, коротать время за чтением потрёпанной книги, у которой нет ни автора, ни названия.

  В таверне полумрак, и различать закорючки нелегко. Свечи пытаются осветить помещение, но явно не справляются. Посетителей не более десяти магов и охотников, ну а счётом их фамильяров можно не заморачиваться. Едва ли ты поймёшь, что висит на собеседнике — брошка или ядовитый кинжал. Совсем худо, когда они принимают вид одежды. Поэтому между присутствующими пролегают тень и тишина. С возможными соперниками и врагами беседовать никто не желает. К тому же оборотни не ладят с магами. Маги совсем ни с кем не ладят.

  Разочарованно вздохнув, я прикрываю книгу и подпираю щеку ладонью. Остывший обед не вызывает желания к нему прикоснуться. Запахи старого помещения становится тошными. Скучная история навивает тоску. Мысли невольно возвращаются к прошлому и войне за осколки.

  Как бы я не старался забыть...

  Дверь с хлопком раскрывается, и таверна становится теснее.

  — Сатура! — без стеснения нарушает тишину знакомый голос.

  Как хочется сделать вид, что меня здесь нет...

  На соседний стул садится невысокая девушка с длинными голубыми волосами и глазами цвета ясного неба. Её причудливую одежду тёмного с переплетением голубого цвета даже осматривать неохота, так уж она чудаковата. Вместо этого с опаской смотрю на фамильяра в форме браслета, который вечно творит, что вздумается, стоит только выпустить его.

  — Ты не будешь? Тогда можно я съем? — почти с безразличием спрашивает Миори, привыкшая не улыбаться и не вести себя легкомысленно в моём присутствии.

  Я молча отодвигаю тарелку. Но с интересом наблюдаю, как ледяной маг ест остывший обед.

  — С задания?.. — тихо уточняю, чтобы не думать о том, греет ли она, вообще, когда-нибудь свой обед. — Уже третий день не приносят ни одной заявки. А может, и приносят, только не добираются до Ахэйра...

  Замерев и недолго обдумав что-то, девушка предлагает:

  — У меня есть ещё одно, хочешь пойти со мной, Сатура?

  — Что за задание?

  Пожалуй, я отвечаю слишком быстро. Миори хмыкает и роется в карманах, затем вынимает потрёпанный лист. Я искоса смотрю на надпись и не разделяю её энтузиазма.

  — Ты взяла листовку только потому, что она ведёт в Ледяной город?

  — Это групповое задание А. Как по мне, то не такое уж и сложное. Тот, кто его составлял, недооценивает магов...

  Тонкая ладонь едва заметно вздрагивает, сминая пергамент. При свете свечи кожа девушки кажется пугающе бледной.

  — О, а я и не задумывался, кто этим занимается. Наверное, оборотни, вряд ли кто-то ещё стал бы иметь с нами дело... — хоть и говорю тихо, наверняка все охотники с их мягкими ушками меня слышат. — «А», значит. Ну ладно, сходим вместе...

  — Можем пойти прямо сейчас! — льдинка прячет задание и строит оскорблённую мордочку. — Сатура, ты ходишь на S, а меня отчитываешь за А! Ты настолько высокомерный или совсем бесстрашный?

  Задание S, да... Задание, на котором можно столкнуться с ангелами или собирателями, а то и, вообще, есть риск угодить в Петлю... Маги болтают, что я хожу на них, хоть это и неправда. Видимо, из-за того, что долго ожидаю подходящей заявки и игнорирую большинство из них, они считают, что я выбираю S. Ну и внешность, слишком обычная, тоже тревожит окружающих. На мне, кроме чёрной рубашки, штанов и кожаных сапог ничего нет. Ни оружия, ни фамильяра. И вот о таком безобидном парне начали пускать слухи. Наверное, чтобы разбавить скучное ожидание. Интересно, есть ли, вообще, маги, наглеющие настолько, чтобы рискнуть повоевать с другими расами?

  Вздёрнув бровь, позволяю ухмылке появиться на лице и указываю на её браслет.

  — Я просто здраво оцениваю твои... возможности.

  — Не обижай Каю! — вскрикивает Миори. — Она ни в чём не виновата!

  — Потому я и говорю о твоих возможностях, а не её...

  Окончание моих слов заглушает взрыв высоко над таверной. Деревянные стенки содрогаются и снаружи повторно раздаётся грохот. С минуту прислушиваясь, я единственный остаюсь внутри, когда все выбегают на улицу.

  — Готов поспорить, что это Шэрид и Шаки, — тихо бормочу для оставшегося в одиночестве себя. — Жарковато на улице будет. О нет...

  Подумав о том, что может случиться, я выхожу на дорожку перед заведением и вожу глазами по макушкам с ушками и без. Найти среди них голубые волосы труда не составляет. Растолкав присутствующих, я почти врезаюсь в знакомую и перехватываю руку, другой затыкая ей рот.

  — Только попробуй призвать Каю!

  Миори возмущённо мычит, а я смотрю в небо, успевшее окрасится багровым заревом раньше времени. Огненные всполохи и дым едва позволяют рассмотреть сражающихся между собой демона и ангела. Два огненных монстра. Я не ошибся. На город обрушивается шквал угольков и пылающих цветов. Это даже красиво. Но будет совсем не до красоты, если они нападут на нас из-за необдуманной атаки девушки.

  — Опять, бедняга Ахэйр...

  Небо затягивает чёрным дымом, но сквозь него видны две мелькающие фигуры с крыльями и огненные вспышки. Я сглатываю от неприятных воспоминаний и отпускаю девушку. На моё удивление, она молча смотрит вверх. Раздаётся серия взрывов и сквозь дым на дома неподалёку опускаются огненные цветы — магия демона. Если бы дома были из дерева, тут же вспыхнули бы, а так они обращаются кучками пепла на камнях.

  Десять лет назад город и так полыхал до самых облаков в холодном пламени скверны. Следующие восемь лет пустовал из-за невозможности принять в себя живых. И лишь два года спустя сюда начали стекаться бездомные маги.

  — В городе и так не больше десяти целых домов, а теперь ещё и это...

  Голоса позади начинают возмущаться, не обращая внимание на сражающихся по иную сторону завесы ангела и демона. Такие битвы не редкость, надоели уже. Только разрушения напрасные оставляют. Но, прислушавшись, я различаю шёпот одного из охотников, молящийся за победу демона. Это вызывает в душе неприятное чувство.

  Если бы я описывал войну одним словом, то, без сомнения...

  — Безнадёжно... В этом мире нет того, что можно защитить...

  — А что ты хотел от войны?

  Неожиданный собеседник кашляет за моей спиной. Обернувшись, я вижу рядом с собой весьма высокое существо с чёрными волосами и волчьими ушами. Старший братец волк пожаловал. Откашлявшись от дыма и прислонив к носу рукав чёрно-золотой одежды, он поднимает на меня чёрные глаза. В медленно оседающем на улицы полуразрушенного пристанища дыме они кажутся пугающе пустыми.

  — Война... — вздыхаю и тоже кашляю пару раз. — Сколько было найдено осколков за последние десять лет? Сколько разрушений от Петель было предотвращено? Как много раз демонам удавалось дать достойный отпор ангелам и защитить город? С такими результатами, стоило бы смириться и просто...

  — И это говоришь ты, Сатура?.. — иронично уточняет волк.

  — Орис, ты знаешь, почему гаснут яркие огни? — я спрашиваю, почти полностью уверенный, что он пришёл в Ахэйр, ища своего несносного лидера. — Потому что не находят отклик в огоньках поменьше.

  Подняв указательный палец и указав себе за плечо, я замечаю, что взрывы стихают.

  — Неужели, по-прежнему сожалеешь о прошлом, маг? — понимает меня волк по-своему.

  — Вот именно, я — всего лишь жалкий маг. Негоже мне общаться с правой лапой лидера оборотней, и уж тем более с собирателями божественных часов.

  Я отворачиваюсь и делаю вид, что не знаю волка. Я мог бы прямо посоветовать ему внимательнее следить за лидером оборотней, но от представшей пред глазами картины ком встаёт в горле. Именно Орис забрал Курая десять лет назад, чтобы тот возглавил оборотней. Именно тогда всё началось. Или закончилось. Помолчав, Орис торопится покинуть город, который в скором времени станет выглядеть ещё более жалко, чем обычно.

  Ну вот... настроение испоганено окончательно.

  Услышав, как Миори читает заклинание, я оборачиваюсь на голубоватый свет. Без фамильяра, как маг, она слаба, так что вымотается изрядно. Времени до её восстановления хватит, чтобы уйти подальше. Становится холодновато. Тут уже подключаются остальные и рассеивают дым, не желая видеть Ахэйр почерневшим. Всегда бы так слаженно действовали. Кто бы подумал, что местными развалинами так дорожат.

  И когда Шэрид и с Шаки исчезли?..

  — Лучше отдохни, ты только с дороги. Я загляну в «Дырявый лист» позже: есть дела.

  Сосредотачиваясь на заклинании, Миори только кивает. Я отхожу подальше от заведения и оглядываюсь в поисках лепестков, надеясь, что ветер донесёт до меня хоть парочку. Однако одна улица сменяет другую, а всё, что я нахожу — лишь сажу, да пепел с углями. Но, как только собираюсь домой, вижу покрытые гарью лепестки. Подняв один из них, я наблюдаю за тем, как ветер подхватывает и уносит остальные прочь от площади, где собираются любители покормить птиц. Я направляюсь туда.

  От скуки маги и не таким занимаются. Помню, пробовали город отстроить, да только через неделю ангел и демон со стихиями ветра пролетели через наши земли вместе с ураганом. Эта парочка появляется реже прочих, зато разрушений от них больше.

  — Шидо! — стоит увидеть белое пятно, я поднимаю руку.

  Сидящий на корточках демон оборачивается. Заметив в его руке веточку с синими ягодами, недоуменно перевожу взгляд вниз.

  — О, Сатура. Ты каждый раз меня находишь.

  Тихоня-демон с волосами оттенка бледной вишни отворачивается, чтобы продолжить игру со зверьком. Я присаживаюсь рядом. С прошлой нашей встречи на демоне прибавляется бинтов. Руки, лоб, шея и даже спина, из которой торчат белые крылья, сплетённые из лепестков. Он может укрыться ими, словно залезть в кокон, настолько большими и неудобными они выглядят. А ещё они сладко пахнут, особенно, если демон истекает кровью. То есть, лепестками.

  — Потому что ты каждый раз ранен.

  — Пустяки. Пока не будут собраны часы, слабые существа будут страдать. Мне жаль, что мы остановились в вашем городе, правда. Но здесь живут маги, так что...

  Так что никто не будет возражать, если они умрут, да... знаем.

  — Что-нибудь случилось, Шидо?

  Хочется засунуть своё сочувствие куда поглубже, ведь демону до моих чувств дела нет. Но как бы не старался, они проявляют себя каждую нашу встречу. Шидо единственный, на кого я не держу зла. Белокрылый подавленно вертит веточку, словно решая, поделиться ответом или нет.

  — Мы направлялись домой, когда напал Шаки. Видимо, подумал, что мы нашли часть часов. Шэрид сказал мне лететь одному... но я хочу подождать его возвращения.

  Взглянув на журчащий фонтан, чудом пускающий ручейки из-под каменной площади, оглядываю разбитые плиты и едва целые скамьи. Всех птиц распугал грохот и огненный град. Кроме нас, вокруг ни намёка на живых. Деревья почти все покрыты чёрным порошком и ветер разгонит его нескоро.

  — А вы действительно нашли... осколок? — словно эхом откликаюсь я.

  — Да. Мы нашли Петлю, но с воздуха к ней не попасть. Хочешь посмотреть?

  Парень заглядывает мне в глаза. У каждого существа, за исключением оборотней и магов, они имеют чёрный цвет и цветную радужку. У Шидо глаза чёрно-розовые.

  — Демоны ведь тоже ищут часы... Зачем ты рассказываешь мне о них? Уж явно не по старой дружбе... она перестала иметь значение с уходом Курая.

  — Нет, прости, не хотел напоминать об этом, — демон тихонько улыбается. — Мы просто не можем позволить ангелам всё разрушить. Поэтому, помогаем разделить осколки между теми, кому не безразличен мир. Правда, прости, если не хочешь, но нас так мало...

  Обделённая вниманием белочка сбегает, прытко миновав пустую площадь. Ветер проносит по ней горелые лепестки, словно пытается воззвать к совести существ, не уважающих природу.

  Вздохнув, демон полностью уделяет внимание мне. Я же прихожу к выводу, что им, и правда, ни к чему собирать оружие бога. Демоны тихие существа, помогающие животным и растениям, даже изгоям, как я — магам. Они всегда помогут и поддержат, поделятся едой и выслушают.

  — Если Шаки напал на вас, значит, он тоже узнает о Петле. Где она?

  — В Городе струн, — с заминкой отвечают мне. — Так ты...

  — Всё в порядке. Я посмотрю, что там, и отправлю тебе весточку.

  Встав, протягиваю руку. И демон охотно принимает её.

  Тепло... Интересно, руки ангелов такие же?.. Или они холодны, словно лёд?

  — Спасибо, Сатура. Ты не боишься ангелов, и я очень тебе завидую... Сражаться с ними страшно. Принцесса не заставляет лезть в бой против воли, но от этого чувствуешь, что должен встать на защиту слабых...

  Несколько лепестков выскальзывает из-под бинтов и падает на мои сапоги.

  Я не могу сказать ему, что не горю желанием исполнять просьбу, просто уже устал сидеть на месте, не отвлекаясь ни на что. Даже если бы я согласился на задание с льдинкой, это от силы заняло бы неделю и не принесло бы ничего, помимо раздражения.

  А отвлечься мне просто необходимо...

  — Шидо, ты каждый раз без колебаний вмешиваешься в конфликты, спасаешь честь невиновных и права слабых. На такое не каждый способен, особенно сейчас...

  Иными словами, я завидую. Шидо похож на того «меня», которого я пытаюсь подавить. Нынешний Сатура пройдёт мимо и даже не взглянет на творящийся хаос. Будь то убийство или кража, он пройдёт мимо. Правда, это к лучшему.

  Я и белокрылый, наверняка, ещё долго будем терзать себя за прошлое и слабости, так что я утешающе хлопаю ладонью по его макушке.

  — Обещаю, Шидо, стрелка не достанется ангелам. Можешь со спокойной душой искать напарника и лететь домой. В какой стороне Город струн?

  — У Радужных полей... я точно не заставляю тебя?

  Кивнув и поскорее распрощавшись, я покидаю площадь.

  Если его напарник увидит меня, вряд ли случится что-то хорошее. Да и просто быть рядом с кем-то дольше пяти минут мне в тягость. Навивает мысли о прошлом. Они навязчиво врываются в настоящее, призывая что-нибудь сделать. И я готов на всё, чтобы от них избавиться. Может, небольшое путешествие к феям уймёт воспоминания ещё на пару лет. Однако меньше всего мне хочется участвовать в войне за обладание оружием бога. Если повезёт, к моему приходу Петля исчезнет. Если нет, Город струн перестанет существовать.

  По дороге домой, я наблюдаю за изменениями в небе. До того, как оно окрасится зелёно-жёлтым, нужно быть в пути. Сунув руки в карманы, подсчитываю оставшиеся до дома шаги. Из головы всё не выходят слова демона и не пойми откуда взявшийся энтузиазм. Теперь сожалею.

  И как-то быстро мы распрощались... Да и с Миори вышло не очень... Извиниться, что ли?.. Дурацкий день...

  — Да кому нужно оружие бога?..

  Задетый камешек пролетает через дорогу и юркает в траву, спугнув ни в чём не повинную птичку. Я перевожу взгляд на город. В нём редко можно увидеть дом выше двух этажей, а целый нельзя совсем. Даже «Дырявый лист» обнят досками со всех сторон и лишь потому выглядит прилично.

  Два года назад... я встретил Миори. Тогда Ахэйр был таким же холодным и серым, как сейчас. Обстоятельства встречи оставляют желать лучшего, но, возможно, именно благодаря им я и остался. А может, меня терзает чувство вины.

  В столь печальном и тоскливом городе, где только заблудшие души, мне самое место... Здесь я всегда помню о совершённых грехах...

  Большинство приходит сюда случайно, берёт задание и больше никогда не возвращается. Никто не засиживается на месте и не желает иметь привязанностей. Маги, по крайней мере, живут именно так.

  Посмотрев на ладонь, пытаюсь вспомнить, что было десять лет назад и каким тогда был этот город. Почему-то не могу представить Ахэйр иначе. Единственное, что приходит на ум, хочется забыть и не вспоминать никогда. Я улыбаюсь, почти как Шидо.

  — Петля...

  Прошептав слово, имеющее огромное значение, я смеюсь.

  Образованная осколком часов ловушка времени. Без обладателя она разрушает всё вокруг, незадача лишь в том, что при обладателе, она даёт ему не только силу, но и разрушает тело. Чего и стоило ожидать от оружия бога, явно непредназначенного слабым существам, вроде нас. Тем не менее, многие пытаются отыскать хоть один осколок, но умирают от его силы или же заканчивают жизненный путь от рук ангелов. Последние желают часы бога, как никто иной, не скупятся не разрушениями, ни убийствами ради них.

  Лишь мгновение я чувствую себя, как десять лет назад. Если большинство магов похожи на меня, то неудивительно, что их презирают. Взглянув на себя со стороны, резко выдыхаю и спешно сокращаю оставшийся путь.

  Не снимая обуви, я захожу внутрь полуразрушенного здания и поднимаюсь по лестнице. Заглянув в комнату, нахожу на диване двух посапывающих хвостокрылых.

  Мальчишка со светло-зелёными волосами и такого же цвета глазами. На месте ушек белые крылышки, хвост короткий и почти незаметен. Из одежды белая туника с рукавами, исписанными зелёными рунами, шорты и деревянные сандалии. Девочка с почти чёрными волосами и глазами. Рога прикрывают уши, длинный волчий хвост можно спутать с волосами, клыки и когти уже не спрятать. На ней куртка до колен.

  — Нори! Цуми!

  Обратившись сосудами, фамильяры оказываются на моём поясе в виде книг на длинном шнурке. Собрав необходимые предметы в небольшой мешок, я надеваю мантию обратной стороной.

  Просто она со слишком приметными фиолетовыми узорами. Подарок десятилетней давности, который я почти не надеваю. От кого же я получил его? От Курая?..

  Почувствовав, что постепенно оттаиваю от застоя мёртвого города под давлением странных чувств, срываю карту со стены.

  Город струн близ Радужных полей. По слухам, тем, кто не умеет контролировать магию или питомцев, туда лучше не соваться. Нет, если не использовать магию и спрятать оружие, местность довольно безобидная. Пока не встретишь фею. Они яростно ненавидят магов за использование фамильяров.

  — Хм-м, а они, кажется, тоже собирают часы. Нужно поторопиться...

  Наши территории сходятся, однако, до ближайшего города идти дня три. Оттуда ещё полдня до Радужных полей. Можно было бы оставить осколок феям, вот только, против ангелов у них нет и шанса. По силе феи чуть выше магов, но есть у них и свои слабости, особенно на землях, о которых нужно заботиться. Однажды они и так проиграли ангелам.

  — О чём я говорю? Я же фей в жизни не видел!

  Свернув карту и выглянув в окно, сажусь на край стола. Пальцы сжимаются на нём против воли.

  Если встречу фею и начнётся сражение... Если ангел явится на заманчивый сбор трофеев... Как мне поступить? Я обещал Шидо и должен проследить, чтобы осколок попал в нужные руки. Но ведь я не говорил, что возьму его себе?

  «Господин в смятении», — осторожно шепчет голосок в голове.

  «Необычно», — хихикает второй.

  — Я, кажется, запретил разговаривать со мной, надоедливые создания. Не будете сидеть молча, останетесь голодными.

  «Твои методы общения с помощниками ужасны, хозяин!» — возмущается Цуми.

  — Зато действенны. Я не привык поступать правильно. Я не такой, как они...

  «Хозяин! Идём за осколком! Доверься нам, мы победим кого-угодно!»

  — С ненавистью ангелов и жестокостью фей вам не справиться.

  «Похоже, что-то случилось», — снова переходит на шёпот Нори.

  «И серьёзное. Наш хозяин не колеблется», — обижается волчица.

  Странно, что импульсивная Цуми обычно отвечает второй. Наверное, потому, что они брат и сестра. Чтобы не путать их во время боя, я прошу обращаться ко мне по-разному.

  — Просто, чтобы уточнить. Вы ведь хвостокрылые? Ваш осколок и право участвовать в войне украли, и вы перешли под защиту эльфов, как одна из слабейших рас.

  «Так и есть. Но мы более не хвостокрылые. Став фамильярами, по твоей милости, господин, мы обрели способность общаться с древом духов, около которого часто собираемся. Оно даёт нам силу и знания».

  Я недоверчиво встряхиваю волосами.

  — И как же вы связаны с духами?

  «Мы сами частично стали ими, господин. Когда наше тело обращается в предмет, дух попадает сюда, к древу. И мы не сможем выбраться, если ты умрёшь. Так здесь было заперто много фамильяров, постепенно ставших духами и исчезнувших. Вот почему мы так защищаем господина, а не потому, что так хотим».

  Ощутив волну ненависти к себе, снова смотрю в окно. Кажется, что снаружи сыпет снег. Вероятно, это лишь пепел. А может, просто дурное воспоминание.

  «После нашей смерти сосуд разрушается, и мы ждём исчезновения. Только сильный маг может призвать нас в другой сосуд. Разумеется, наши навыки станут другими. Многие погибли после таких ошибок. За семьдесят лет сосуд был изменён лишь дважды».

  — Откуда у вас все эти знания?

  «От древа. Мы — фамильяры, стали маленькой расой, о которой маги ничего не знают. И мы, обычно, не рассказываем о своих секретах. Просто ты, господин, особенный, и можешь нам помочь. Поэтому тебе стоит найти осколок. Ты хочешь этого».

  «Но маги не захотят нам помогать, брат...»

  Проведя рукой по столу, я задумчиво перебираю полученные сведения. Раньше я не стремился разговаривать с фамильярами. Не хотел привязываться.

  — И чем я особенный? Полно магов, любящих вас больше, чем я. Миори, она помогла бы с удовольствием. А я вечно сожалею обо всём, боюсь поступить неправильно, подавляю всё хорошее в себе, моя магия ужасна, у меня даже нет желания...

  Слышится протяжный вздох Цуми. Я почти не ощущаю её в такой форме, только слышу и редко чувствую эмоции. Похоже, что она, и правда, где-то не в нашем мире.

  «Сейчас ты, господин, единственный маг, способный увидеть древо и помочь».

  Поднеся руку к груди, я усмехаюсь.

  Так вот в чём дело... Проклятье. Я уже столько раз возненавидел это...

  — Хотите, чтобы я забрал осколок ради древа и участвовал в войне за часы? Да что с этим миром! Полагаться на оружие, чтобы изменить мир? А не из-за этих ли часов произошло Падение грёз сто лет назад? Ничему вас жизнь не научила! Да вы хоть знаете, на что способен один крошечный осколок?! А что значит обладание одним из них? Хотите свалить эту ношу на того, кто вас...

  Резко замолчав, прикусываю губу и несильно бью кулаком о стол. Чуть не сказал лишнего. Со мной точно что-то не так.

  Четыре дня... Слишком долго.

  Поднявшись, открываю пустой шкаф и снимаю нижнюю доску. Спрятанное снаряжение разложено и готово быть использовано. Взяв свиток, я колеблюсь. Вещь в моих руках стоит десять золотых, как раз два или три задания класса А в одиночку. Для меня роскошь. Обычно я беру одиночные задания на класс ниже. Выполнить задание больше десяти раз в месяц не получается. Не уверен, что есть свиток ценнее. Ведь он может очень многое, к примеру, спасти жизнь.

  «Господин... ты ведь и сам понимаешь, как важны часы, и что будет, если они достанутся феям или ангелам».

  Захлопнув шкаф, раздражённо разворачиваю пропитанный магией пергамент.

  — Город струн близ Радужных полей!

  Свиток вспыхивает, затмевая всё вокруг белоснежным сиянием. Мысленно зашипев на себя, подношу руки к лицу. Даже когда свет истощается, а я открываю глаза, они болят от многообразия красок. В нос забивается пыльца и запахи цветов. Резкая смена местности не лучшим образом влияет на моё состояние. Я разминаю пальцами занывшие виски и чувствую ком в горле.

  Поверить не могу. Ради каких-то часов...

  — Вы мне за это заплатите...

  Немного свыкнувшись, я рассматриваю порушенные колонны и потрескавшиеся каменные дорожки из светлого камня, похожего на золотисто-коричневый песок. Всё вокруг заросло фиолетовыми деревьями и кустами, из-под камней выбивается на свет местами сухая или поблёскивающая розовая трава. Это даже хуже, чем Ахэйр.

  «Хозяин! Враг!»

  Отпрыгнув в сторону, я прячусь за постепенно рассыпающейся колонной и осторожно выглядываю из укрытия. Над местом, где я стоял, замирает фея. Ну, полагаю, что фея. О них мне доводилось только слышать.

  Существо с тёмно-зелёными волосами обмотано чёрной тканью и во всём его облике ярко сверкают лишь жёлтые глаза. Чёрно-жёлтые. За спиной крылья огромной бабочки. И точно по такому же, только маленькому крылышку на лбу. Руки от локтей чёрные и переходят в острые когти.

  Подумать, что теперь делать, мешает звон, постепенно принимающий форму слов:

  «Я предупреждала тебя, маг. Ты не послушал меня и не покинул наши земли, более того, осквернил их и причинил вред мирным жителям. Ты не уйдёшь отсюда живым».

  Фея поднимает руку, и пыльца с крыльев формируется в сферу.

  Телепатическая связь, как у фамильяра? Я думал, феи и духи только живут вместе, а оказываются, ещё и умеют общаться. Хотя, постойте-ка... Никому я не вредил и никакого предупреждения не слышал!

  Увернувшись от сферы, я внимательно наблюдаю за падением колонны. Тёмно-зелёный клочок расползается и капает на камни. Перебежав за другое укрытие, я отвязываю с пояса книгу Преступлений. Иногда приходится записывать заклинания на поле боя, поэтому я делаю это заранее, а потом называю короткие команды. Но их ещё нужно вспомнить.

  «Может, поговоришь с ней, господин?»

  — Поговорить? Нет. Бесполезно. Феи не различают нас в лицо.

  «Ты нарушишь нейтралитет ваших отношений», — берётся поучать меня помощник.

  — На войне... кто-то всегда умирает. Цуми. Кинжал!

  На книге появляется два кинжала, и я слышу усмешку волчицы над ухом.

  «Выпусти меня, хозяин, и я убью твоего врага...»

  Невидимые руки обнимают за шею и маленькие клыки прикусывают ухо. Схватив оба кинжала, я выскакиваю на площадь и бросаю их в фею. От одного она отклоняется, второй вонзается в руку. Но враг не издаёт ни звука, словно неживой.

  — Цуми...

  «Хозяин, убей, не бойся!»

  Но вместо того, чтобы послушаться, я мешкаю. Фея пытается вынуть кинжал из кровоточащей раны. И от того, что она даже не может закричать из-за отсутствия голоса, меня пронизывает страх.

  Я поступаю неправильно? Буду ли сожалеть об этом?

  Взглянув на дрожащие ладони, я не могу пошевелиться. Фея ничего плохого мне не сделала. Нет. Раньше меня не останавливала невиновность противника.

  «Господин!»

  «Хозяин!»

  Зажмурившись, я мечусь между выбором. Закон или Преступление. Фамильяр, которого я использую чаще, становится сильнее и, следовательно, может сильнее влиять на мои поступки. Поэтому маги предпочитают не иметь больше одного помощника. Мне же пришлось взять обоих.

  — Нори!

  Я выкрикиваю имя фамильяра, но все команды вылетают из головы.

  Не хочу возвращаться к прошлому!

  Фею обнимает свет и извинительно вылечивает рану. Скрывшись от неё, я мотаю головой. Где-то здесь находится маг, разозливший фей, наверное, у Петли. Пройти мимо неё невозможно. Она сама втягивает всё живое поблизости и изменяет.

  «Спасибо, господин!»

  Цуми не произносит ни слова. Я расстёгиваю верхние пуговицы рубашки. Такое чувство, словно волчица пыталась мной завладеть. Поднявшись по ступенькам, сквозь которые прорывается розовая трава, чувствую странный запах. И, побежав мимо заросших в цветах строений, чуть не спотыкаюсь о раздробленные камни и мусор. Миную ступеньки и едва не срываюсь в пропасть. Передо мной раскидывается пустота до самого горизонта, заполняемая песком.

  Такова сила Петли. Время в ней замыкается и пожирает мир.

  Я всё-таки не справился. Моё обещание...

  — Где осколок? Почему вы молчите? Нори! Цуми!

  Я призываю хвостокрылых, словно они могут знать ответ. Виновато переглянувшись, они строят готовые расплакаться мордашки перед тем, как в самом деле ответить.

  — Появился маг, обладающий осколком... у него неизвестный древу фамильяр.


 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  A.Michi "Чародейка его светлости" (Попаданцы в другие миры) | | О.Иванова "Пять звезд. Любовь включена" (Современный любовный роман) | | А.Чер "Гладиатор. Возвращение" (Романтическая проза) | | В.Елисеева "Держитесь, маги, я иду!" (Юмористическое фэнтези) | | А.Россиус "Ковен Секвойи" (Боевая фантастика) | | Л.Мраги "Для вкуса добавить "карри", или Катализатор для планеты" (Приключенческое фэнтези) | | А.Красников "Альтернатива-1. Точка отсчета" (ЛитРПГ) | | В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2" (Боевая фантастика) | | У.Соболева "Бывший" (Романтическая проза) | | Е.Светлакова "Наказание для Короля" (Женский роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Тирра.Невеста на удачу,или Попаданка против!" И.Котова "Королевская кровь.Темное наследие" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Никаких демонов" В.Алферов "Царь без царства" А.Кейн "Хроники вечной жизни.Проклятый дар" Э.Бланк "Карнавал желаний"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"