Акира Зарксис: другие произведения.

Глава 1. Всё начинается с Петли

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Молодой и независимый маг Сатура один из тех, кто сильно ненавидит главное событие мира, войну за осколки божественного оружия, длящуюся уже сотый год, и старается держаться от всего подальше. Однако по иронии судьбы или же её велению уже обладает одной его частью, да и знаком с правителями некоторых рас. Поэтому лишь вопрос времени, когда соблазн исполнить своё желание и завладеть миром сомкнёт петлю на его шее. Вот только не он решит судьбу будущего мира, а тот, кто Сатуру к такому решению подтолкнёт.

Акира Зарксис

Осколки мёртвого мира

Разбиты сна оковы и мечтаний

  Грядёт несокрушимый тёмный век.

  Кто порождает странных и тоскующих созданий,

  Кто пишет кровью на земле ответ?

  

  Создатель, мнимый бог иль человек,

  Властитель судеб или свет,

  Что ослепляет взор, не хуже проклятых осколков?

  Иль тьма, владея кладбищем сердец и душ,

  Всех заставляет из обломков

  Создать невидимый и острый меч,

  Которому не выбраться из пут

  И не пронзить хозяина,

  Мечтающего выбраться из смертных мук?

  

  Горит всё ярче свет желаний.

  И разгоняет ночь крыло, затмившее луну,

  Бледнеют грёзы в миг страданий,

  Им суждено лишь плакать, глядя на войну.

  

  Смешались ненависть, любовь и грех,

  Танцуют в небе преданные души —

  Настал мир мрачных и растоптанных надежд,

  Беззвучная мелодия затмила звуки.

Глава 1. Всё начинается с Петли

  Постукивая пальцами по столешнице, я напряжённо вчитываюсь в написанные строки. На обложке нет ни автора, ни названия, как собственно и в самой книге. Она неприметно лежала у края стойки и никто не обращал на неё внимания, даже когда я решил убить время за её прочтением.

  В таверне полумрак и различать закорючки нелегко. Свечи пытаются осветить помещение, но явно не справляются. Посетителей собралось не более десяти магов и охотников, ну а счётом их фамильяров можно не заморачиваться. Сейчас и не поймёшь, что висит на собеседнике, милая брошка или ядовитый кинжал. Совсем худо, когда они принимают вид одежды. Поэтому между присутствующими пролегает тень и тишина. С возможными соперниками и врагами беседовать никто не желает. К тому же оборотни не ладят с магами. Маги совсем ни с кем не ладят.

  Я стараюсь быть незаинтересованным и не привлекать внимание. Но иногда бегло осматриваю столы. Даже мелочь может быть важна. На оружие или ножны я не смотрю, меня интересуют именно фамильяры. Но будь ты хоть трижды магом, без дозволенья их не увидеть. Разочарованно отвернувшись, прикрываю книгу и подпираю щеку ладонью.

  Остывший обед не вызывает никакого желания к нему прикоснуться. Запах воска и дерева стал привычным и не ощущается. Скучная история навивает тоску. Сразу вспоминаются местные пейзажи, о которых хочется забыть.

  Хотя они явно лучше, чем радужные долины или сверкающие поля. На землях фей в глазах рябит от сочетания невозможных цветов...

  Лениво скользнув взглядом на пустой стенд, чтобы отвлечься, смотрю на медленно движущуюся стрелку часов. В эту же минуту дверь раскрывается и таверна становится теснее. Плохое предчувствие изрядно портит настроение, которое с самого утра не поднималось. А я привык оценивать его каждый раз при пробуждении, чтобы подстроиться под обстоятельства.

  — Сатура! Давно не виделись! — звенит голос по всему помещению.

  Скривившись, поднимаю руку. На соседний стул пристраивается невысокая девушка с длинными голубыми волосами и глазами цвета ясного неба. На ней чёрные куртка с капюшоном, короткие шорты и сапоги до колена. Я бы назвал её самой неприметной и безобидной из присутствующих. Честно назвал, если бы не выглядывающий из рукава браслет. Я с опаской смотрю на пассивного фамильяра, который вечно творит, что вздумается. А сия милая леди совершенно не умеет с ним обращаться.

  — Ты не будешь? Тогда можно я съем? — улыбается Миори.

  Я молча отодвигаю тарелку. И не обращая внимание на отсутствие теплоты у блюда, охотница с аппетитом поглощает его.

  — С задания?.. — тихо уточняю.

  — Угу.

  Мне остаётся вздохнуть. Уже третий день не приносят ни одной заявки. А может и приносят, только не добираются до Ахэйра.

  Проклятые демоны и эльфы... Что этим добродетелям в своих домишках не живётся?

  — У меня есть ещё одно, хочешь пойти со мной, Сатура?

  — Что за задание?

  — Так я была права, — торжественно сияет голубоглазая. — Отвратительно, когда парни скрашивают одиночество друг друга в самый разгар дня из-за отсутствия работы.

  — Вот за такие слова с тобой никто не ходит на задания, — совершенно беззлобно отвечаю. — Готовься на выходе лишиться пары пунктов жизни.

  Рэй хмыкает и роется в карманах, затем вынимает потрёпанный лист. Я искоса смотрю на надпись и слышу смешок. Однако её энтузиазма не разделяю.

  — Миори Рэй, значение вот этих пометок тебе известно? Или ты взяла листовку только потому, что она ведёт в Ледяной город?

  Просмотрев пергамент, она улыбается, но дрогнувшую руку выдаёт шуршание.

  — Групповое задание класса А, интересно, правда?

  — Интересно, откуда ты взяла его. В «Дырявый лист» такое не приносят, — всё же невольно втягиваюсь в сомнительную историю. — Я бы на S сходил... но не повезло и ладно. Сходим вместе.

  — Можем пойти прямо сейчас! — льдинка прячет задание и строит оскорблённую мордочку. — Сатура, ты ходишь на S, а меня отчитываешь за А. Ты настолько высокомерный или считаешь других слабыми?

  Задание S, да... Я конечно слышал, что тут местные обо мне болтают, но всё равно не могу понять почему. Видимо из-за того, что я часто сижу здесь в ожидании подходящей заявки и игнорирую большинство из них. Ну и моя внешность, слишком обычная, тоже тревожит окружающих. Ведь на мне кроме чёрных рубашки, штанов и кожаных сапог ничего нет. Ни оружия, ни фамильяра. И вот о таком безобидном парне начали пускать слухи. Наверное, чтобы просто разбавить скучное ожидание. Интересно, есть ли вообще маг, способный на такое безумие? И тем не менее я иногда роняю фразу, подтверждающую общие заблуждения. Ради безопасности и одиночества.

  Вздёрнув бровь, позволяю ухмылке появиться на лице и указываю на её браслет.

  — Я просто здраво оцениваю твои... возможности.

  — Не обижай Каю! — вскрикивает Миори. — Она ни в чём не виновата!

  — Потому я и говорю о твоих возможностях, а не её поведении. Эх, что за времена...

  Окончание моих слов тонет в оглушительном раскате грома. Деревянные стенки таверны содрогаются и снаружи раздаётся грохот. С минуту прислушиваясь, я обиженно поджимаю губы. И единственный остаюсь внутри, когда все выбегают на улицу. Покатав по столу монетку за обед, я отправляю её хозяину, протирающему тарелку.

  — Готов поспорить, что это Шэрид и Шаки, — тихо бормочу. — Жарковато на улице будет... Ох, ангелы!

  Хлопнув ладонями по стойке, я выбегаю на дорожку перед заведением и быстро вожу глазами по столпившимся магам и оборотням. Найти среди них девушку с голубыми волосами труда не составляет. Растолкав присутствующих, я почти врезаюсь в неё и перехватываю руку, другой затыкая ей рот.

  — Только попробуй призвать Каю! Думать надо на кого мяукать!

  Рэй возмущённо сопит, а я смотрю в небо, успевшее окрасится багровым заревом раньше времени. Огненные всполохи и дым едва позволяют рассмотреть сражающихся между собой демона и ангела. Я не ошибся. На наш бедный город обрушивается шквал угольков и пылающих цветов. Два огненных монстра. Но будет ещё хуже, если они нападут на нас из-за необдуманной атаки девушки.

  — Городу конец... Проклятье, Рэй используй Каю, но только чтобы укрыть город. Я повторю, только защита и никакого нападения! Иначе мы все можем и не увидеть закат.

  Я отпускаю девушку и она быстренько призывает свою ледяную кошечку. Радостно мяукнув, она проносится меж толпы и покрывает дорожку льдом. И стоявшие на ней взрываются обвинительными криками.

  — Да знаю я, она не слушается! — хнычет охотница. — Каю?!

  Взвизгнув и увернувшись от уголька, фамильяр выпускает ледяные стрелы и мчится дальше. Дорожка к таверне вмиг очищается от живых, но заполняется сосульками. И уже начинают выходить из домов местные маги, хотя их немного. Все, как один, взвыли.

  — Ах, будь, что будет... Каю! Защитный барьер или отправишься в самое пекло!

  Я поднимаю руку, готовый призвать заклинание. Это конечно же блеф. Но моргнув, киска послушно бежит под самый град и вскоре голубое мерцание окутывает небо. По иную сторону всё заволокло чёрным дымом. Я сглатываю от неприятных воспоминаний.

  — Похоже на заклинание класса массового разрушения, — шепчет кто-то за спиной.

  Ага, точно. Лет десять назад, на этом городе его как раз и использовали. Следующие восемь лет он пустовал из-за невозможности принять в себя живых. И лишь два года спустя сюда начали стекаться бездомные маги. Так говорят. А самом деле...

  — В городе и так не больше десяти целых домов, а теперь ещё и это.

  Голоса позади начинают возмущаться, стоит опасности миновать. Но их можно понять: такие битвы не редкость. Да и мой дом один из более-менее целых. Надеюсь, успел спасти его и малышню. Знал бы, что такое случится, прихватил бы с собой. Перед заданием всё равно придётся их забрать.

  — Делать им больше нечего, — присоединяюсь.

  — Ну, так ведь война за легенду, — произносит знакомый голос. — Увидев такое, не каждый захочет в неё вступить. Разве что такие же безумцы, как Курай.

  Обернувшись, вижу рядом с собой весьма высокое существо с чёрными волосами и глазами с узким зрачком, волчьими ушами и хвостом. Старший братец оборотней пожаловал. Встретившись со мной взглядом, он тоскливо и вопросительно вздёргивает бровь. Оглядев его чёрно-золотую одежду, с сожалением отмечаю отсутствие главной изюминки. Оружия. Хотя вообще не уверен зачем оно ему. И затем мотаю головой.

  — Опять война, — вздыхаю. — Последние сто лет она ведётся непрерывно и уже начинает надоедать. Лучше бы смирились уже и начали жить нормально...

  — И это говоришь ты, Дайчиро Сатура?.. — иронично уточняет волк.

  Я пожимаю плечами.

  — Не понимаю о чём ты, Орис. И раз уж ты упомянул, давно я не видел Курая. Не знал, что он снова убегает от своего телохранителя и играет в охотника.

  — Разумеется, — горько усмехается черношёрстный. — Ведь он не прекращал.

  Тоже мне гордый волк, лисёнка сбежавшего найти не в состоянии. Напугал бы того до смерти, да таскал за шкирку... Хотя... мы же о Курае говорим?

  — Следил бы ты за ним... получше.

  Обменявшись рукопожатием, мы расходимся. Орис скорее всего покинет город, а мне нужно сматываться на задание. Глянув на льдинку, ложу руку ей на плечо. И она без слов запирает фамильяра в сосуд. Созданный им барьер рассыпается и чёрный дым обрушивается на городишко. Тут уже подключаются остальные и рассеивают его. Всегда бы так слаженно действовали. Кто бы подумал, что развалинами Ахэйра так дорожат.

  — Лучше отдохни. Я загляну в «Дырявый лист» позже. Есть дела.

  — А-а, ага, — слабо шепчет Миори.

  Непослушное животное исчерпало запас её магии. Именно поэтому я предпочитаю оставлять малышню дома и рассчитывать на свои силы.

  Проследив за тем, чтобы она скрылась за дверьми таверны, уже хочу отправиться домой, как замечаю белые лепестки, покрытые гарью. Подняв один из них, осматриваю улицу. Перед заведением расплатилась дорожка с уклоном вниз, где стоят полуразвалившиеся дома. Некоторые охотники и маги уже разошлись, осталась лишь небольшая группа, занимающаяся очищением. Ветерок подхватывает лепестки и определить их направление уже не кажется возможным. Доверившись интуиции, направляюсь к фонтану на площади, где собираются любители покормить птиц.

  И чаще всего это демоны. Впрочем, они помогают всем без исключения. Даже магам, хотя среди остальных рас мы разве что не изгои. Так, камушки под ногами.

  — Шидо! — зову, стоит увидеть белое пятно, и машу рукой.

  Сидящий на корточках демон с бледно-розовыми волосами оборачивается. Заметив в его руке веточку с синими ягодами, недоуменно перевожу взгляд вниз.

  — Давно не виделись, Сатура. Прости за Шэрида, он никогда не сдерживается.

  Тихоня демон отворачивается, чтобы продолжить игру со зверьком. Ещё один белый лепесток опускается на каменную дорожку. Присев рядом, я оглядываю демона. С прошлой нашей встречи на нём прибавилось бинтов. Руки, лоб, шея и даже спина, из которой торчат белые крылья, сплетённые из лепестков. Он может укрыться ими, словно залезть в кокон, настолько большими и неудобными они выглядят.

  — Ты снова ранен.

  — Пустяки. Пока не будут собраны часы, слабые существа будут страдать. Мне жаль, что мы остановились в вашем городе, правда. Но здесь живут маги, так что...

  Так что никто не будет возражать, если они умрут, ага... знаем. Потому игнорируем.

  — Ты редко бываешь тут. Что случилось? — хмурюсь, хотя это не моё дело.

  Белокрылый подавленно вертит веточку, словно решая, поделиться ответом или нет.

  — Мы направлялись к принцессе, когда напал Шаки. Видимо подумал, что мы нашли часть артефакта. Шэрид сказал мне идти одному... Но я хочу подождать его возвращения.

  Взглянув на журчащий фонтан, чудом пускающий ручейки из-под каменной площади, оглядываю разбитые плиты и едва целые скамьи. Всех птиц распугал грохот и огненный град. Кроме нас, вокруг ни намёка на живых. Деревья почти все покрылись чёрным порошком и ветер разгонит его нескоро.

  — К принцессе? — словно эхом откликаюсь я.

  — Да. Мы открыли Петлю, но с воздуха к ней не попасть. Хочешь посмотреть?

  Петлю?

  Парень заглядывает мне в глаза. У каждого существа, за исключением оборотней и магов, они имеют чёрный цвет и цветную радужку. У Шидо глаза чёрно-розовые.

  — Демоны ведь тоже ищут часы. Зачем ты рассказываешь мне о них?

  — Нам не нужны часы, — удивляет меня розоволосый. — Но мы не можем отдать их ангелам. Так что иногда помогаем другим забрать их и оставить, как можно дальше друг от друга. Правда...

  Обделённая вниманием белочка сбегает, прытко миновав пустую площадь. Ветер проносит по ней горелые лепестки, словно пытается воззвать к совести существ, не уважающих природу. Вздохнув, демон полностью уделяет внимание мне. Я же прихожу к выводу, что им и правда ни к чему собирать легендарное оружие. Они тихие существа, ненавидящие насилие, помогающие животным и растениям. Я бы назвал их самой безобидной расой. Ведь если их не трогать, то они не опаснее цветов. Всегда помогут и поддержат, поделятся едой и выслушают.

  — Я слышал, что ангелы собрали три осколка... Хорошо, ты прав. Если Шаки напал на вас, значит он тоже узнает о Петле. Где она?

  — В Городе струн, — с заминкой отвечают мне.

  — Я посмотрю что там и отправлю тебе весточку.

  Встав, протягиваю руку. И демон охотно принимает её.

  Тепло... Интересно, а руки ангелов такие же?.. Или они холодны, словно лёд?

  — Спасибо, Сатура. Ты не боишься ангелов и я очень тебе завидую... Сражаться с ними страшно. Наша принцесса не заставляет лезть в бой против воли, но от этого чувствуешь, что должен встать на защиту слабых...

  Несколько лепестков выскальзывает из-под бинтов и падает на мои сапоги. Я сочувственно провожу рукой по розовым прядям. Демоны такие милые существа, не смотря на скрытый потенциал к магии стихий.

  — Шидо, ты каждый раз без колебаний вмешиваешься в конфликты, спасаешь честь невиновных и права слабых. На такое не каждый способен, особенно сейчас... И всё же будь осторожнее. Как не встретимся, ты каждый раз ранен.

  И я тоже завидую... Ты похож на «меня», которого я пытаюсь подавить. Нынешний Дайчиро Сатура пройдёт мимо и даже не взглянет на творящийся хаос. Будь то убийство или кража, он пройдёт мимо. И у него нет оправдания.

  — Обещаю, Шидо, стрелка не достанется ангелам. Можешь со спокойной душой искать своего напарника. А мне нужно собраться... В какой стороне Город струн? Если не ошибаюсь, рядом с землями духов?

  Демон неуверенно кивает. И поскорее распрощавшись, я покидаю площадь.

  С утра настроение не заладилось по ряду неприятных случайностей. И чем ближе вечер, тем оно хуже. Меньше всего мне хочется участвовать в войне за обладание оружием бога. Если повезёт, к моему приходу Петля исчезнет. Если нет, придётся нажить полмира врагов. Но это лучше, чем сидеть в таверне и тоскливо ожидать неизвестного.

  По дороге домой, я наблюдаю за изменениями в небе. Обеденный час прошёл, а оно, после случившегося, ещё не вернулось в норму. Синевато-розовый оттенок только расползается. До того, как оно окрасится зелёно-жёлтым, нужно уже быть в пути.

  Сунув руки в карманы, подсчитываю оставшиеся до дома шаги. Из головы всё не выходят слова демона и не пойми откуда взявшийся энтузиазм. Теперь жалею.

  — Да кому нужно это оружие?..

  Задетый камешек пролетает через дорогу и юркает в траву, спугнув ни в чём не повинную птичку. Я перевожу взгляд на город. В нём редко можно увидеть дом выше двух этажей. А целый нельзя совсем. Даже «Дырявый лист» обнят досками со всех сторон и лишь потому выглядит прилично.

  Два года назад... я встретил Миори Рэй. Тогда Ахэйр был таким же холодным и серым, как сейчас. Обстоятельства встречи оставляют желать лучшего, но возможно именно благодаря им я и остался. А может меня терзает чувство вины и сожаление.

  В столь печальном и тоскливом городе, где только заблудшие души, мне самое место...

  Большинство приходит сюда случайно, берёт задание и больше никогда не возвращается. В наше убогое время никто не засиживается на месте, никто не желает иметь привязанностей. Маги, по крайней мере, живут именно так.

  Посмотрев на ладонь, пытаюсь вспомнить, что было десять лет назад и каким тогда был этот город. Почему-то не могу представить Ахэйр иначе. Ведь тогда была ночь. Но единственное, что приходит на ум, хочется забыть и не вспоминать никогда. Я улыбаюсь, почти как Шидо.

  — Петля...

  Прошептав всего одно слово, имеющее огромное значение, я смеюсь. И лишь на мгновение чувствую себя, как десять лет назад. Если большинство магов похожи на меня, то неудивительно, что их презирают. Взглянув на себя со стороны, резко выдыхаю и спешно сокращаю оставшийся путь.

  Не снимая обуви, захожу внутрь и поднимаюсь по лестнице. Повезло, что последствие сражения двух огненных монстров сюда не дотянулись. Заглянув в комнату, нахожу на диване двух посапывающих хвостокрылых. Милые ребята, да шумные.

  Мальчишка со светло-зелёными волосами и такого же цвета глазами. На месте ушек белые крылышки, хвост короткий и почти незаметен. Из одежды белая туника с рукавами, исписанными зелёными рунами, шорты и деревянные сандали. Девочка с почти чёрными волосами и глазами. Рога прикрывают уши, длинный волчий хвост можно спутать с волосами, клыки и когти уже не спрятать. На ней куртка и шорты.

  Я протягиваю руку.

  — Нори! Цуми!

  Обратившись сосудами, фамильяры оказываются на моём поясе в виде двух книг на длинном шнурке. Собрав необходимые предметы в небольшой мешок, перекидываю его через плечо. И подумав, надеваю мантию обратной стороной.

  Просто она с фиолетовыми узорами, слишком приметными. Подарок десятилетней давности, который я почти не надевал.

  Почувствовав, что постепенно оттаиваю от застоя мёртвого города под давлением странных чувств, я срываю карту со стены.

  Город струн близ Радужных полей. Звучит безобидно, а на самом деле земля фей и духов достаточно опасное место. Тем, кто не умеет контролировать магию или питомцев, туда лучше не соваться. Хотя, если не использовать ничего и спрятать оружие, местность довольно безобидная. Пока не встретишь фею.

  — Хм. Они кажется тоже собирают их. Нужно поторопиться...

  Но путь не близкий. Наши территории сходятся, однако до ближайшего города идти дня три. Оттуда ещё полдня до Радужных полей. Можно было бы оставить осколок феям, но против ангелов у них нет и шанса. По силе феи чуть выше магов, но есть у них и свои слабости. Особенно на землях, о которых нужно заботиться.

  — О чём я говорю? Я же фей в жизни не видел!

  Свернув карту и выглянув в окно, сажусь на край стола. Пальцы сжимаются на нём против воли.

  Если встречу фею и начнётся сражение... Если ангел явится на заманчивый сбор трофеев... Как мне поступить? Я обещал Шидо и должен проследить, чтобы осколок попал в нужные руки. Я ведь не говорил, что возьму его себе.

  «Господин в смятении», — осторожно шепчет голосок в голове.

  «Необычно», — хихикает второй.

  — Я кажется запретил разговаривать со мной, надоедливые создания. Не будете сидеть молча, останетесь голодными.

  «Твои методы общения с помощниками ужасны, хозяин!» — возмущается Цуми.

  — Зато действенны. Я не привык поступать правильно. Я не такой, как они...

  «Хозяин! Идём за осколком! Доверься нам, мы победим кого угодно!»

  — С ненавистью ангелов и жестокостью фей вам не справиться.

  «Похоже что-то случилось», — снова переходит на шёпот Нори.

  «И серьёзное. Наш хозяин никогда не колеблется», — обижается волчица.

  — Заткнитесь. Какое вам вообще дело?

  «Господин, ты не знаешь?»

  «Есть пара причин...»

  Наверное странно, но импульсивная Цуми обычно отвечает второй. Наверное потому, что они брат и сестра. И чтобы не путать их во время боя, я просил обращаться ко мне по-разному.

  — Просто, чтобы уточнить. Вы ведь хвостокрылые? Ваш осколок и право участвовать в войне украли. И вы перешли под защиту эльфов, как одна из слабейших рас.

  «Став такими, по твоей милости, хозяин, мы обрели иную силу и стали иными существами. Мы только выглядим, как раньше...»

  «Сестра, позволь мне объяснить. Теперь мы обрели способность общаться с древом духов, около которого часто собираемся. И через связь с ним же мы узнаём о себе подобных, слышим голоса и своих поблизости».

  Я недоверчиво встряхиваю волосами.

  — Значит, вы общаетесь за нашими спинами и во время боя?!

  Цуми засмеялась, не давая брату вымолвить и слова.

  — И как же вы связаны с духами?

  «Мы сами частично стали ими, господин. Когда наше тело обращается в предмет, дух попадает сюда, к древу. И мы не сможем выбраться, если ты умрёшь. Так здесь было заперто много фамильяров, постепенно ставших духами и исчезнувших. Вот почему мы так защищаем господина, а не потому, что так хотим».

  Ощутив волну ненависти к себе, снова смотрю в окно. На мгновенье кажется, что снаружи посыпался снег, но вероятно это пролетел пепел. А может вовсе показалось.

  «Когда мы умираем, сосуд разрушается и мы ждём исчезновения. Но сильный маг может призвать нас в другой сосуд. Разумеется, наши навыки станут другими. Многие погибли после таких ошибок. За сто лет сосуд был изменён лишь у двух».

  — Откуда у вас все эти знания?

  «От древа. Мы — фамильяры, стали маленькой расой, о которой маги ничего не знают. И мы, обычно, не рассказываем о своих секретах. Просто ты, господин, особенный, и можешь нам помочь».

  «Но маги не захотят нам помогать, брат...»

  Проведя рукой по столу, задумчиво перебираю полученные сведения. Я раньше не стремился разговаривать с ними, не хотел привязываться. Ведь они для нас оружие и ничего более.

  — И чем я особенный? Полно магов, любящих вас больше, чем я. Миори Рэй, она помогла бы с удовольствием. А я вечно сожалею обо всём, боюсь поступить неправильно, подавляю всё человеческое в себе, моя магия ужасна, у меня даже нет цели...

  Послышался протяжный вздох Цуми. Я почти не ощущаю их в такой форме, только слышу и редко чувствую эмоции. Похоже, что они и правда где-то не в нашем мире.

  «Сейчас ты, господин, единственный маг, способный увидеть древо и помочь».

  Поднеся руку к груди, я усмехаюсь.

  Так вот в чём дело... Проклятье. Я уже столько раз возненавидел это...

  — Хотите, чтобы я забрал осколок ради древа и участвовал в войне за часы? Да что с этим миром! Полагаться на какое-то оружие, чтобы изменить мир, да?! А не из-за этих ли часов произошло Падение грёз сто лет назад?! Ничему вас жизнь не научила! Да вы хоть знаете, на что способен один крошечный осколок легендарного оружия?! А что значит обладание одним из них? Хотите свалить эту ношу на того, кто вам...

  Резко замолчав, прикусываю губу и бью кулаком о стол. Чуть не сказал лишнего. Со мной точно что-то не так. Зло уставившись в окно, с силой сжимаю руку.

  Четыре дня... Слишком долго.

  Поднявшись, открываю пустой шкаф и снимаю нижнюю доску. Спрятанное снаряжение разложено и готово быть использовано. Взяв свиток, нерешительно поджимаю губы. Вещь в моих руках стоит сорок золотых, как раз два или три задания класса А в одиночку. Для меня роскошь. Обычно я беру задания на класс ниже и иногда делю награду. Сходить на задание больше десяти раз в месяц не получается. Не уверен, что есть свиток ценнее. Ведь он может очень многое, к примеру спасти жизнь.

  «Господин... прости нас».

  «Ты ведь и сам понимаешь, как важны часы и что будет, если они достанутся феям или ангелам!»

  Захлопнув шкаф, раздражённо разворачиваю пропитанный магией пергамент.

  — Я подумаю над вашей просьбой. А вам следует подумать, что мне предложить в оплату за помощь... Город струн близ Радужных полей!

  Свиток вспыхивает, затмевая всё вокруг белоснежным сиянием. Мысленно зашипев на себя, подношу руки к лицу. И даже когда свет истощается, а я открываю глаза, они болят от многообразия красок. В нос забивается пыльца и запахи цветов. Резкая смена местности не лучшим образом влияет на моё состояние. Я разминаю пальцами занывшие виски и чувствую ком в горле.

  Поверить не могу. Ради каких-то часов... Это был мой первый и последний свиток. Я вообще нашёл его по счастливой случайности, потому и берёг, как самую ценную вещь, что у меня была. Хотя не самую ценную, но точно первую после неё.

  — Вы мне за это заплатите...

  Немного свыкнувшись, оглядываюсь. И вижу порушенные колонны и потрескавшиеся каменные дорожки из светлого камня, похожего на золотисто-коричневый песок. Всё вокруг заросло сине-фиолетовыми деревьями и кустами, из-под камней выбивается на свет розовая трава. Это даже хуже, чем Ахэйр.

  «Хозяин! Враг!»

  Отпрыгнув в сторону и перекатившись по дорожке, я прячусь за постепенно рассыпающейся колонной. И осторожно выглянув из укрытия, едва сдерживаю ругательства. Над местом, где я стоял, зависла фея. Ну, полагаю, что фея. О них мне доводилось только слышать.

  Существо с тёмно-зелёными волосами обмотано чёрной тканью, во всём его облике ярко сверкают только жёлтые глаза. Чёрно-жёлтые. За спиной раскинулись крылья огромной бабочки. И точно по такому же, только маленькому крылышку на лбу. Руки от локтей чёрные и переходят в острые когти.

  Но фея ли?.. Я часто видел заказы на уничтожение полукровок бабочек и птиц. И они не опасны, если не нападать первым. Нет. Она фея. Слишком много наших черт. И что теперь? Вступить в бой или...

  «Я предупреждала тебя, маг. Ты не послушал меня и не покинул наши земли, более того осквернил их своей магией и причинил вред мирным жителям. Я не прощу тебя. Ты не уйдёшь отсюда живым!» — звенит женский голос в голове.

  Фея поднимает руку и осыпающийся с крыльев тёмно-зелёный свет формируется в сферу. Губы девушки даже не дрогнули.

  Телепатическая связь, как у фамильяра? Но я думал феи и духи только живут вместе, но оказываются ещё и умеют общаться. Хотя постойте-ка... Никому я не вредил и никакого предупреждения не слышал!

  Поднявшись, я раскрываю Книгу преступлений.

  — Есть ли поблизости активные сосуды?

  «Мы не можем тебе ответить», — спокойно поясняет Нори.

  Увернувшись от сферы, я внимательно наблюдаю за падением колонны. Тёмно-зелёный клочок расползается и капает на камни. Перебежав за другое укрытие, пролистываю книгу. Иногда приходится записывать заклинания на поле боя, потому я делаю это заранее, а потом называю короткие команды. Но их ещё нужно вспомнить.

  «Может, поговоришь с ней, господин? У нас нет времени».

  — Поговорить? Нет. Бесполезно. Феи не различают нас в лицо, поэтому ничего не получится. Зря потеряем время. Я быстро с ней разберусь...

  «Ты нарушишь нейтралитет ваших отношений», — берётся поучать меня помощник.

  — На войне... кто-то всегда умирает. Я заставлю и мага поплатиться за этот бой. А теперь... Цуми. Кинжал!

  На книге появляется два кинжала и я слышу усмешку волчицы над ухом.

  «Выпусти меня, хозяин, и я убью твоего врага...»

  Невидимые руки обнимают за шею и маленькие клыки прикусывают ухо. Схватив оба кинжала, отдаю следующий приказ:

  — Цуми! Тишина!

  Тело окутывает мерцание и я выскакиваю на площадь, поменяв положение и бросив кинжалы из разных мест. От одного фея отклоняется, второй вонзается в руку. Мой враг не издаёт ни звука, словно неживой.

  — Цуми... цепь...

  «Хозяин, убей, не бойся!»

  Сжав руку на прохладном металле, раскручиваю его. Туман рассеивается и я оказываюсь за спиной феи, пытающейся высунуть кинжал. Всего секунда и все наложенные заклинания, кроме последнего, исчезают. Я обматываю цепью шею существа и тяну на себя. Но мешкаю.

  Убить... Отпустить... или попробовать договориться? Я поступаю неправильно? Буду ли сожалеть об этом?

  «Господин!»

  «Хозяин!»

  Зажмурившись, я мечусь между выбором. Закон или преступление. Такова цена за обладание подобного уровня фамильяром.

  — Нори! Всепрощение!

  Цепь исчезает из моих рук и я слышу разочарованный вздох. Фамильяр, которым я пользуюсь чаще, становится сильнее. Несложно догадаться, что случится, если не поддерживать меж ними баланс.

  Фею окутывают свет и извинительно вылечивает раны. Скрывшись от неё, я мотаю головой. Где-то здесь находится маг, разозливший фей, наверное у Петли. Пройти мимо неё невозможно. Она сама втягивает всё живое поблизости и изменяет.

  «Спасибо, господин!»

  Цуми не произносит ни слова. Остановившись на небольшой полянке, я расстёгиваю верхние пуговицы рубашки. Такое чувство, словно она пыталась мной завладеть.

  — Так не хочется снова угодить в Петлю... но выбора нет.

  Поднявшись по ступенькам, обнятым розовой травой, чувствую странный запах. И побежав мимо заросших в цветах строений, чуть не спотыкаюсь о раздробленные камни и всякий мусор. Миную ступеньки и едва не срываюсь в пропасть. Кое-как удержав равновесие, падаю назад. Передо мной раскидывается пустота до самого горизонта, заполняемая песком.

  Что...

  Не сдержавшись, бью кулаком о верхнюю ступеньку.

  Я всё-таки не справился. Я в самом деле настолько жалок, как и прочие маги?! Моё обещание Шидо...

  — Где осколок? Почему вы молчите? Нори! Цуми!

  Сорвав книги с пояса, я призываю хвостокрылых, словно они могут знать ответ. И виновато переглянувшись, они строят готовые расплакаться мордашки перед тем, как в самом деле ответить.

  — Появился маг, обладающий осколком... у него неизвестный древу фамильяр.


 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  В.Рута "Идеальный ген - 2 " (Эротическая фантастика) | | Н.Соболевская "Опасные игры или Ничего личного, это моя работа" (Любовное фэнтези) | | О.Гринберга "На Пределе" (Попаданцы в другие миры) | | М.Воронцова "Виски для пиарщицы" (Современный любовный роман) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий" (Попаданцы в другие миры) | | П.Эдуард "A.D. Сектор." (ЛитРПГ) | | С.Фенрир "Беспределье-lll. Брахман" (ЛитРПГ) | | Д.Сугралинов "Level Up 2. Герой" (ЛитРПГ) | | Л.Морская "Тот, кто меня вернул - в руках Ада" (Современный любовный роман) | | Д.Чеболь "Меняю на нового ... или обмен по-русски" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"