Рогова Анастасия: другие произведения.

Рыцарь в Сапфировых доспехах

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Это Земля Бескрайних Лесов, где существует тайная организация, члены которой денно и нощно защищают души живущих на ней людей. И вот однажды судьба предоставляет одному парню шанс стать ее членом и заиметь в напарниках волшебницу с весьма странным характером и кучей недостатков. А в это время над организацией нависла опасность, грозящая ей полным уничтожением, и никто не спасется, пока враг не будет повержен.

  

Пролог

  Душа людей очень хрупка и является самым лакомым угощением для демонов - существ, что живут на обратной стороне мира. Люди, чьими сердцами завладевают темные эмоции и желания, сами того не осознавая, открывают дверь демону в этот мир. Они пробираются сюда, и, съедая душу призвавшего и завладевая его воспоминаниями, начинают охоту на другие.
  Убить демона обычным оружием невозможно - они сильны, а их тела защищены естественной броней, о которую обычный меч сломается мгновенно, а их когти запросто разрывают как людей, так и доспехи.
  Пятисот лет назад молодой император Лиронской империи Некс приказал волшебникам, служившим ему, создать оружие и доспехи, которыми рыцари смогли бы убить демона и при этом сами остаться в живых.
  Волшебники были озадачены таким приказом, ведь всему миру было ясно, что такого металла, который сможет пробить защиту демона, не существует. Но они нашли его. Граница миров, разделяющая этот мир от обратной стороны, была усыпана черными камнями, на которые капала кровь демонов, когда они силой прорывались в этот мир. Эти камни легко подвергались ковке и волшебники назвали его "Металлом Духов", из которого и были созданы доспехи первых Рыцарей. А чтобы кто попало не смог взять их себе, кровь первых Рыцарей стала защитой и одновременно проклятьем для последующих поколений.
  Люди, ставшие Рыцарями, относились к этому по-разному. Одни считали это величайшей честью быть избранным своим императором и служить ему, другие же, наоборот, считали, что долг убивать демонов стал проклятием и глубоко в душе ненавидели Некса, третьи бежали из своих стран и были укрыты императором, а четвертые сделали это ради денег. Но ни те ни другие, уже никогда не могли вернуться в обычный мир, ведь они могли различать демонов среди людей, видя их темную ауру вокруг их сосудов.
  Но Некс не собирался отпускать своих Рыцарей больше никогда и посадил в темницу, названную Центром Сторожевых Псов.
  На границе между мирами был построен замок, где были заточены четыре самых сильных волшебницы того времени, тем самым оставаясь бессмертными, пока находились там. Именно они стали следить за соблюдением законов и наказывать провинившихся. А чтобы не было паники среди людей, которые могли посчитать Рыцарей серьезной угрозой для их мирной жизни, об их существовании просто не сказали.
  Рыцари не всесильны. Их спасает только мастерство владения оружием, но даже при неудачных обстоятельствах может произойти все что угодно. Смерть, лишение частей тела и жизненно важных органов - постоянные спутники Рыцарей, поэтому, чтобы уменьшить эту вероятность им стали назначать в напарники волшебников...
  
  

Часть 1. Глупые амбиции молодого кардинала

  
Отчаяние ждёт тебя на финише...
  Теруи Рю, Kamen Rider Accel (Kamen Rider W)
  
  

Глава 1. Могила из красных роз

  Имперская столица вечером всегда была очень многолюдна, особенно это касалось главной улицы или улиц, где находились заведения для развлечений. Но количество отдыхающих и расслабляющихся после тяжелого рабочего дня людей особенно увеличивалось, когда завтрашний день представлялся выходным, по этому яблоку негде было упасть - настолько была плотная толпа.
  У стен домов, образующих главную улицу, стояли через равное расстояние рыцари, одетые в черные доспехи и охранявшие покой и порядок в столице. Люди уже давно привыкли к ним и даже не обращали на них внимания, но человек, давно не бывавший здесь, будет сильно удивлен таким изменением, ведь имперская стража всегда носила доспехи стального цвета, а не черного. Но еще одна вещь приковывала к себе внимание - на их нагрудниках был изображен герб Церкви Олорина, единственной веры, признанной в Лиронской империи. Отсюда складывалось впечатление, что император передал всю полноту власти церкви и, в частности, кардиналу, а сам был только ширмой, но веселящихся людей это, кажется, абсолютно не волновало.
  Но не только рыцари выискивали в толпе тех, кто может привлечь их внимание, а также это были представители определенной профессии, или, точнее, представительницы. Они искали себе симпатичных богатеньких клиентов, запросто расстающиеся со значительной частью своих сбережений. И одна такая представительница, имеющая очень недурную внешность, как раз не только окликнула предполагаемого клиента, но и прижалась всеми частями тела к его руке.
  - Уважаемый господин, не желаете ли составить мне компанию или вы уже заняты? - проворковала эта девушка в платье, которое не скрывало практически ничего.
  Мужчина действительно выглядел очень хорошо для своих лет: короткие черные волосы с седыми прядями непросто шли ему, а придавали особый шарм, черные глаза, в которых все еще горел огонь приключений и легкая россыпь морщинок в уголках глаз. Его подтянутая мускулистая фигура была облачена в длинный темно-коричневый плащ с оторванными рукавами. А на обнаженном запястье левой руки в ночном свете фонарей переливался браслет из синего металла. На нем также были кожаные сапоги до колен, безрукавка и черные штаны, подпоясанные широким ремнем, к которому крепился меч.
  Мужчина удивленно посмотрел на девушку, а потом растянулся в блаженной улыбке и лилейным голосом произнес:
  - Ну что вы, прекрасная богиня! Я совершенно свободен!
  - Как хорошо, - улыбнулась девушка. - Тогда как насчет того, чтобы пройти в...
  - Нет, несвободен, - за спиной этих двоих раздался раздраженный голос, заставивший их прерваться и обернуться.
  Сзади них стояла девушка с упертыми в бедра руками и презрительным взглядом голубых глаз. Одета она была в коричневые шорты, белую рубашку с рюшами и завернутыми рукавами до локтей, коричневые жилет с ремешками и сапоги до колен, а поверх всего наряда был коричневый плащ без рукавов. Ее симпатичное личико обрамляли две черные пряди, перевязанные красными ленточками. Остальные волосы были собраны в завитый хвост с левой стороны головы и перевязанный большим белым бантом в черную полоску.
  - Ох, - девушка прикрыла рот рукой, - так вы уже заняты.
  - Нет, что ты, прекрасная богиня! Я совсем не занят! - запротестовал переполошившийся мужчина. - Это... Это... Это моя дочь!
  - Оу, - еще больше удивилась девушка и окинула заинтересованным взглядом его спутницу.
  - Кто... это... здесь... твоя дочь?! Ты не мой отец, а если бы им был, то это была бы просто катастрофа для всего клана! - раздраженно ответила девушка.
  Она подлетела к мужчине и откинула полы плаща, а затем достала из ножен на правом бедре странное оружие. На кинжал оно похоже не было - слишком толстое в верхней части. Девушка толстым ребром этого странного оружия попыталась мужчину ударить по лицу, но он увернулся, шагнув назад. Она попыталась сделать это снова, но он опять увернулся.
  - Хватит уворачиваться!
  - Но если я не буду этого делать, ты ударишь меня.
  - А что я, по-твоему, пытаюсь сделать?
  Мужчина потер подбородок и, девушка, решив, что это прекрасная возможность, направила левый кулак ему в подбородок. Но даже он был остановлен внезапно появившейся рукой. Девушка кисло скривилась, вырвала кулак и спрятала оружие обратно в ножны.
  - Прошу прощения за причиненные неудобства, - девушка извинилась перед девушкой легкого поведения и, схватив мужчину за руку, потащила по мостовой дальше к их изначальной цели. А та со смешанным выражением лица смотрела на всю эту сцену, развернувшуюся перед ней.
  - Ой-ой-ой! Подожди! Что ты делаешь?! Прекрасная дама-а! - вопил он, протягивая к ней руку как утопающий.
  - Какая странная парочка, - пробормотала она.
  
  
***
  
  Если свернуть с главной улицы в незаметный переулок, прятавшийся возле магазинчика с канцелярскими принадлежностями, то из него можно выйти на небольшую и тихую улицу, где располагаются старинные особняки почтенных людей. Эта улица служит своего рода домом престарелых, где в особняках живут люди преклонного возраста, которым уже неинтересно собирать сплетни и они наслаждаются оставшимся им временем. Сюда внуки ссылают своих бабушек и дедушек, чтобы они не мешали им жить на полную катушку и недоставали своими устаревшими советами.
  Как только странная парочка из "папаши и дочки" вышла на эту улицу, мужчина уже пришел в сознание, вывернулся из хватки девушки и просто шёл следом за ней, держа левую руку на эфесе меча.
  Улица была пустынна и даже ни одна бродячая кошка не пересекла им дорогу или не подала голос откуда-то из кустов, только далекие звуки веселья с главной улицы еле слышно доносились досюда. Они держали путь к старому трехэтажному особняку, построенному несколько веков назад, но по внешнему виду этого нельзя было сказать, потому что за ним очень тщательно ухаживали. В саду особняка, отделяемого от улицы решетчатой оградой, цвели только красные розы и только они. Не было даже намека на другие цветы.
  - Как всегда, у неё ужасный вкус, - заметила девушка, оглядывая сад.
  - Да, все эти красные розы напоминают поле боя, залитое кровью, - согласился с ней мужчина, идя по выложенной гравием дорожке прямо между длинными кустами роз к главному входу в особняк. - Хоть бы разбавила их другими цветами или розами другого цвета.
  - Ты же, знаешь, в этом вопросе она никого не слушает.
  - У нас каждый при своем уме.
  На крыльце, возле открытой двери, стоял и ждал их приближения дворецкий, лицо которого было настолько непримечательным и простым, что таких людей, как он, можно хоть сотню за день встретить и не понять, знакомы вы или нет. Когда мужчина и девушка подошли, он поклонился им и пригласил внутрь:
  - Госпожа ожидает вас, прошу, входите.
  Они прошли мимо дворецкого, как будто он был пустым местом. Его это ни капли не задело, потому что это была его работа - незаметно прислуживать своей госпоже.
  Поднявшись по ступенькам крыльца и войдя в дверь особняка, они переместились в другое пространство: зияющая чернота и длинная красная дорожка, уходящая так далеко, что не было видно ее конца, освещенная тусклым светом фонарей и создавая при этом весьма интимную атмосферу для человека, оказавшего здесь впервые. Но те, кто частенько сюда являлся, так уже не считали, потому что новости, за которыми они сюда приходили, всегда несли в себе боль, отчаяние и потерю. Эта дорожка была проложена прямо по границе миров, ведя к замку, но четыре волшебницы настолько исказили пространство, что она вела сразу в комнаты, где они встречали своих посетителей.
  Такие замаскированные входы, как этот особняк в столице, были по всему миру и располагались в совершенно неожиданных местах - это мог быть как заброшенный дом или ухоженный особняк, а также пещеры и другие места, в которые простые люди даже не думали бы сунуться.
  Дворецкий привел их к концу дорожки, обрывающейся черной пропастью, а за ней был светлый круг, в котором стоял белый диван, и на нем лежала девочка лет тринадцати на вид. На ней было длинное зеленое платье, а ее распущенные зеленые волосы, аккуратными прядками окутывали диван и терялись далеко за кругом света. Ее ярко-красные губы резко контрастировали с ее белой как снег, кожей, создавая эффект бутона красной розы на зеленом кусте. Ее черные, как бездонная пропасть, глаза заволокло слезами, которые стекали проложенными по щекам дорожками и капали с ее подбородка на диван.
  - О, пришли наконец-то! - всхлипнула девочка, когда увидела приближение мужчины и девушки. - Кумо, Эйнсворт, разве это не жестоко?!
  - Что именно? - недоуменно спросил мужчина.
  - Вот это! - девочка взяла отрезанный бутон красный розы из вазы, которую держал в руках дворецкий, и кинула в очень странную композицию, состоящую из трех воткнутых в пол мечей. Их клинки уже были наполовину похоронены в точно таких же бутонах красных роз.
  - Мы не бессмертны, - тоскливым голосом произнес мужчина. - Не вижу причин рыдать над ними.
  - И это меня еще обвиняют в хладнокровии, - досадливо заметила девочка, шмыгая носом.
  - Давай ближе к делу, Нефрита, - холодно произнесла девушка.
  - Какие-то вы сегодня холодные, - со вздохом произнесла Нефрита и подцепила пальчиком слезинку на своих ресницах.
  - Рей оторвала меня от попытки выполнения долга, - сердито пожаловался мужчина.
  - Ты его уже выполнил, - бездушно сказала Нефрита.
  - Верно, Рой, - с усмешкой произнесла Рей. - Когда ты уже передашь доспехи своему сыну или внуку, тем самым избавив меня от своего общества?
  - Я тебя настолько раздражаю?! - воскликнул Рой и всплеснул руками.
  - Если я скажу "да", ты наконец-то угомонишься? - скучающим голосом спросила Рей.
  - Ты!... Ты... - Рой открывал и закрывал рот как рыба, выброшенная на берег, и никак не мог придумать слово, которое бы в точности описало его отношение к Рей.
  - Хватит, - Нефрита хлопнула в ладоши, привлекая их внимание, - разборки устроите потом. Я вас вызвала из-за того, что они оказались такими слабаками и прибавили мне работы, - девочка указала за композицию из мечей и красных роз. - Теперь придется искать новых хозяев для доспехов.
  - Но убить Рыцарей очень сложно, а особенно сразу троих. Насколько же силен этот демон? - удивленно спросила Рей.
  - Это сделал не демон... или демон. Я точно не знаю, - уныло сказала Нефрита.
  - Как ты можешь этого не знать? - недоуменно спросил Рой, сложив руки на груди.
  - Ну вот не знаю и все! Мы, знаешь ли, не справочник по демонам!
  - А зачем вы тут сидите?
  - Это самый глупый вопрос, который я слышала за все мои пятьсот лет, - Нефрита закрыла лицо рукой.
  - Просто не обращай на него внимания, - посоветовала Рей.
  - Да, ты права, - согласилась Нефрита.
  - Эй! - возмутился Рой, но девушки проигнорировали его и Нефрита продолжила:
  - Так вот, вы ведь видели рыцарей в черных доспехах на улицах столицы? - Рой и Ашурей кивнули. - Три месяца назад умер кардинал и его место занял его секретарь, что уже само по себе очень удивительно. Он очень молод и амбициозен. Впрочем, как и все в этом возрасте и добивающиеся таких должностей. Эти рыцари его работа, как и эта, - Нефрита снова кивнула на мечи в красных розах. - Кстати, это не единственный случай. Все началось, как только он вступил на этот пост.
  - Зачем ему это? - спросил Рой. - Это же глупо - пытаться развязать войну между людьми и Центром.
  - Да, очень глупо, - подтвердила Нефрита. - Но он, несомненно, продал душу демонам, раз его рыцари обладают такой сокрушительной мощью.
  - Но как он узнал, что мы существуем? - спросила Рей.
  - Император доверяет ему больше всех. Даже его собственный сын не смог заслужить такого доверия, хотя он тот, в ком мы точно не будем сомневаться.
  - Как это возможно? - удивленно спросил Рой.
  - Этот человек, несомненно, использует дешевые уловки, говоря, что болезнь императора вызвана магией и, если истребить ее всю, то так они обязательно убьют ведьму, которая сделала это с ним.
  - Все люди, держащие в своих руках огромную власть, будут верить во что угодно, только не в смертельную болезнь, поразившую их. Вешать лапшу на уши таким людям проще простого. Вот император и проговорился о нас, чтобы заслужить доверие этого нового кардинала, - сказала Рей.
  - Что только прибавляет нам головной боли, - согласился с ней Рой. - Так, почему ты вызвала нас?
  - Я хочу, чтобы вы тихо и аккуратно устранили его.
  - Э-э?! - воскликнул Рой.
  - Мы не наемные убийцы. Обратись с этой просьбой к ним, - возразила Рей.
  - Но я не могу раскрыть наше существование простым людям. А выбрала я вас только потому, что вы оказались ближе всех к столице.
  - Обратись в этом деле к принцу, - предложил Рой.
  - Этот человек наверняка знает, что он один из нас, а я не хочу его подставлять.
  - Если ты даешь нам эту работу, то мы все равно подставим его, - сказала Рей.
  - Тогда не только он попадет в поле зрения, - не уступала Нефрита.
  - Тц! - Рей раздраженно отвернулась.
  - Ладно! - воскликнул Рой. - Мы сделаем это!
  - Отлично! - Нефрита широко улыбнулась и хлопнула в ладоши.
  Рой схватил Ашурей за руку и потянул ее обратно по красной дорожке к выходу. Нефрита, все это время во время разговора лежащая на диване и опиравшаяся на локоть, откинулась на спину и приказала дворецкому:
  - Унеси их, - она махнула в сторону мечей в бутонах роз.
  Дворецкий безмолвно поклонился, вытащил мечи из пола и скрылся в темноте.
  
  
***
  
  Выйдя из особняка Нефриты, Рей и Рой в молчании направились в отель, где обычно останавливались на время пребывания в Имперской столице. Отель находился на главной улице, что само по себе говорило о качестве предоставляемых услуг, так и о ценах на них. Рой и Ашурей никогда не экономили деньги, всегда покупая все, что им нравилось, но и зарабатывали при этом достаточно.
  Рой Эйнсворт был одним из лучших Рыцарей, доживших до такого возраста, а это уже само по себе говорило о его мастерстве. Рыцари, которые умирали молодыми, были или недостаточно умелыми или с ними случались несчастные случаи, но ни один из них никогда не был трусом! Сбежать с поля боя считается величайшим позором и карается лишением доспехов, а к семье начинают относиться с недоверием и насмешкой, ожидая от них такого же поступка. А так как Рой был одним из лучших, то любое задание, которое поручала ему и Рей Нефрита была выполнено быстро и идеально.
  - Да уж. Вот задачку она нам задала, - нарушил молчание Рой, шагая по улице.
  - Я уверенна, что принц в одиночку отлично бы справился, а не таскаться везде втроем, привлекая к себе внимание. Он и наблюдать может и вход ему везде открыт.
  - Видимо, Нефрита решила, что одному ему опасно выполнять это задание. Вот убьют его, а кто потом на трон сядет?
  - Да, сложноватая ситуация получается, - задумалась Рей.
  - Разницы нет, мы все равно втроем будем заниматься этим делом, раз таков приказ начальства, - подытожил Рой, а затем резко остановился как вкопанный.
  - Что случилось? - Рей успела сделать пару шагов вперед, и ей пришлось повернуться.
  - Там по курсу прекрасная богиня, - с блаженной улыбкой ответил Рой. - Кажется, тебе придется возвращаться в отель одной, а у меня наметилось дело!
  - Да когда же ты успокоишься?! - воскликнула Рей.
  - Но Зэфиру нужен наследник, - невинно ответил Рой.
  - У тебя уже есть сын и внук!
  - Может и есть, но они уже давно дали мне понять, что не хотят иметь ничего общего с нашей работой, - с печальной улыбкой ответил Рой. - А это значит, что просто нужно сделать еще одного, - моментально развеселился он. - Так что прости, но у меня дело. Встретимся утром в нашем обычном кафе. И напиши принцу, - помахал он Рей и мгновенно оказался рядом с той девушкой.
  - Не ищи оправданий своему развязному поведению! - крикнула ему вдогонку Рей.
  Но Рой ее не услышал, а ее слова потонули в гуле веселящейся толпы. Рей осталась стоять в полном одиночестве посреди главной улицы, чувствуя себя использованной и брошенной на произвол судьбы как ненужная вещь. Но Рей вещью не была и Рой обязательно свое еще получит завтра утром!
  - Красавица, мы только что видели, как от тебя ускользнул мужчина, - раздалось сразу с двух сторон от Рей, а затем ей на плечи легки две тяжелые руки. Пьяный хохот, который заставил бы любую девушку сжаться в комок от страха, не произвел на нее никакого впечатления, а исходивший изо рта запах дешевого алкоголя вызвал у нее только омерзение. - Тогда, может, развлечешься с нами?
  - Как смело! - ледяным тоном восхитилась девушка, вывернувшись из их объятий и встав перед ними. - Вы, правда, считаете, что сможете совладать со мной?
  Парни переглянулись и захохотали во весь голос, а Рей улыбнулась самой яркой улыбкой.
  - Знаете, я сейчас очень зла и очень хочу сорвать на ком-нибудь эту злость. Так что вы как раз вовремя. Будете грушами для битья! Хотя я обычно не разговариваю с таким мусором, как вы, но сегодня особый случай.
  С лиц парней мигом слетело все веселье и один из них, держащий бутылку с недопитым пойлом, разбил ее о мостовую. Улетевшие во все стороны брызги окатили ближайших людей и по улице разнесся недовольный гомон, но он быстро стих, когда люди заметили, что происходит. Парень покрепче сжал горлышко бутылки и приставил к горлу Рей.
  - Ты слишком дерзкая! - с яростью в голосе воскликнул парень. - А ну заткнулась и тихо пошла с нами!
  Второй только мерзко хихикал, наблюдая за своим другом, но на лице Рей не было и тени испуга. Она откинула полы плаща, открывая бедро, на котором висели ножны со странным оружием. Рей плавным движением достала и раскрыла это оружие, оказавшееся веером, на черном фоне которого были изображены белые и красные облака, и закрыла им нижнюю часть своего лица.
  - Думаешь, эта игрушка спасет тебя? - пуще прежнего расхохотались парни.
  Рей ничего не ответила, наоборот, она резким движением закрыла веер и ударила по запястью парня, держащего бутылку. Он не ожидал удара такой силы и того, что корпус веера окажется стальным и с криком выронил осколки и схватился за запястье. А затем она ударила его корпусом веера снизу в подбородок, заставив опрокинуться через спину на мостовую и на ней скорчиться и завыть от боли.
  - Ах ты!... - завопил второй и кинулся на Рей.
  Она с неменяющейся скукой на лице ударила его ногой в коленную чашечку, и он упал на одно колено, обхватив руками другое, а затем Рей ударила его веером по лицу, отправив в короткий полет и лишив сознания от столкновения головы и камней мостовой.
  - Сначала думать надо, а не распускать руки, иначе можно нарваться на кого-то более сильного, - хмыкнула Рей.
  Девушка точным движением убрала веер в ножны, развернулась и пошла дальше по своим делам. А через минуту молчания и осознания, чему только что люди стали свидетелями, они разразились свистом и аплодисментами, но Рей уже этого не услышала.
  До отеля девушка дошла без приключений, быстро сняла комнату и сразу же поднялась в нее. Она стащила сапоги и бросила их прямо у двери и с разбегу прыгнула на кровать, утопая в мягких подушках, заливая комнату своим смехом.
  - Как же хорошо, что существуют отели, достойные меня, - протянула она с довольной улыбкой. А потом, решив, что стоит принять ванну, встала и направилась в соседнюю комнату, где уже была готова горячая ванна с эфирными маслами. Быстро раздевшись, она легла в нее и положила руки и голову на бортики.
  - Блаженство... - довольно протянула Рей, а через несколько минут приятного и отрешенного от мира времяпрепровождения она вспомнила, что надо отправить принцу письмо.
  Девушка стиснула в кулак правую руку, лежащую на бортике ванны, а когда разжала на ней сидела красная бабочка, на крылышках которой был рисунок в виде белых облаков. Бабочка перелетела на подставленный палец и Рей взмахнула им. Она слетела с пальца и плавно вылетела из ванной комнаты, а через открытое окно спальни в город, направляясь сквозь ночь к королевскому замку.
  
  
***
  
  Утром, сидя в своем любимом кафе столицы и завтракая блинчиками с шоколадом и чаем, Рей ждала Роя. Кафе находилось недалеко от отеля, и там была очень уютная обстановка: бежевые диванчики, небольшие деревянные столики и чуть приглушенный свет. Это место нравилось Рей и потому, что тут всегда было мало людей по утрам, когда она вставала.
  Пока Рой развлекался, ей пришлось продумывать дальнейшие действия в одиночку. Она отправила письмо принцу, но будет ли он их ждать возле ворот замка? Она и Рой узнают это после завтрака и после того как он появится перед ее сердитым взором. Простыми дальнейшими действиями казалось было просто прийти в замок и спросить все у самого императора, но станет ли он с ними разговаривать, даже если принц представит их как его друзей? Нефрита ведь сказала, что кардиналу он доверяет даже больше, чем сыну.
  Рей и Рой знали принца только три года с того самого момента, как он появился перед лицом Нефриты вместе с Обсидиановыми доспехами, доставшимися ему от деда по материнской линии. Принц был хорош собой: имел высокий рост, светлые волосы и ясные, искрящиеся добротой, голубые глаза. Из-за этих качеств отбоя от девушек, которые хотят привлечь его внимание и стать его невестой, не было, на что он постоянно жаловался, когда они вместе встречались или выполняли маленькое задание Центра.
  Рей тихо рассмеялась своим воспоминаниям, но ее хорошее настроение прервал появившийся Рой, который развалился на противоположном диванчике и с ходу начал тараторить:
  - Привет. Как отдохнула? Я просто прекрасно! Хотя такое нельзя описать словами и...
  Но Рей прервала поток ненужной для нее информации ударом ноги в голень Роя, отчего тот вскрикнул.
  - Почему ты постоянно меня бьешь или пинаешь?! У тебя совсем нет никакого уважения к старшим! - сердито воскликнул Рой.
  - Я бы уважала тебя, веди ты себя как старший, - холодно ответила ему Рей, поднося ко рту чашку с чаем.
  - Ты такая холодная, - надулся Рой. - Уверенна, что у тебя магия соли, а не льда?
  - Уверенна, - отрезала Рей. - Просто я, в отличие от тебя, не веду себя как дикое животное, вырвавшееся из клетки.
  - Ты не только холодная, а еще язвительная и смотришь свысока на людей, - прошептал Рой, приблизив свое лицо прямо к лицу Рей. - Тебе это еще аукнется.
  - Я всегда осторожна.
  - А я не всегда буду с тобой, чтобы защитить от нападок других.
  - С чего ты так решил? Я уверена ты будешь еще очень долго трепать мои нервы.
  Рой рассмеялся во весь голос, привлекая к себе внимание всех немногочисленных клиентов кафе.
  - Как бы печально это ни было, но я уже стар и меч стал куда тяжелее, чем раньше, - с печальной улыбкой произнес Рой.
  - Ты мне не говорил об этом! - всполошилась Рей.
  - А смысл? - равнодушно отозвался Рой. - Чтобы ты тогда сделала?
  Рей сжала кулаки и прикусила губу, но ничего не ответила.
  - Видишь. Ты ничего бы не сделала. Ладненько, - Рой потянулся и крикнул: - прекрасная официантка, принесите мне, пожалуйста, два сандвича с ветчиной и кофе.
  - Сию минуту! - послышался бодрый голос официантки.
  - Ты написала принцу? - сменил тему Рой.
  - Да. Я написала, что после завтрака он должен встретить нас у ворот замка.
  - Ты уверенна, что оно дошло? Может, какая-то птичка съела его по пути, ведь уже бывали такие случаи. Как насчет того, чтобы изменить способ доставки писем?
  - Я тебе не почтальон! - рассержено воскликнула Рей. Рой как никто другой мог одновременно рассмешить ее, рассердить и заставить волноваться за него. - Как могу, так и отправляю. Ты радоваться должен, что я хоть так могу отправлять их. Иначе ты бы отправлял письма как все обычные люди.
  - Ладно-ладно, я понял, - Рой криво улыбнулся и, сдаваясь, поднял руки.
  - То-то же! - фыркнула Рей и отвернулась.
  Официантка принесла заказанную Роем еду, и он с восхищенным возгласом накинулся на нее.
  - Я голоден как бык!
  - И принесите, пожалуйста, счет, - обратилась к ней Рей, пока она не скрылась из виду.
  - Конечно, - с профессиональной улыбкой ответила девушка, а через минуту на их столике лежал счет. Рей покопалась во внутренних карманах своего плаща и выудила на свет пару серебряных монет.
  - Почему это платишь ты?! - возмутился Рой. - Мужчина обязан платить за девушку.
  - У тебя в карманах нет ни одной монетки. Я полностью уверена, что сегодняшняя очередная великая любовь вытащила из твоих карманов даже крошки.
  - Это грубо!
  - Но я ведь права? - с улыбкой спросила Рей.
  - Она всего лишь почистила мою одежду, - сконфуженно признался Рой.
  Рей звонко расхохоталась.
  
  

Глава 2. Голубые рыбки в подземном озере

  Замок, раскинувшийся на северной стороне столицы, был огромен: его башни и шпили поднимались высоко в небеса на несколько сотен метров, а в ширине не уступал даже самой маленькой деревне мира. Сложен он был из камня бежево-коричневого цвета, а от его стен и окон отражались утренние солнечные лучи и, казалось, будто бы он светится.
  - Сколько бы раз на него ни смотрела, всегда поражаюсь его размерам, - восхитилась видом замка Рей, когда они остановились на площади перед главными воротами.
  - В Яматай замки ведь растут в ширину, а не во ввысь, - заметил Рой.
  - Почему же? У нас тоже есть высокие замки.
  - Однажды мне бы очень хотелось побывать в твоей стране.
  - У нас почти все точно так же, как и здесь.
  - Неправда! - воскликнул Рой. - У вас есть восхитительные Кварталы красных фонарей... - мечтательно добавил он, описывая в воздухе руками воображаемую фигуру девушки.
  - Откуда ты это узнал? - с раздражением в голосе спросила Рей.
  - Ты же сама говорила, что твой братец пропадает там все время, когда не сражается с демонами.
  - Ох, - девушка закрыла лицо рукой, вспоминая свои промахи.
  - Шикарные девушки и шикарное обслуживание, - продолжил мечтать Рой.
  - Ох-ох, - Рей закрыла уши руками, зажмурила глаза и начала мотать головой.
  - Миюки бы ни за что не проводил там столько времени, если бы не было этих двух вещей.
  - Ох-ох-ох.
  - Что-то вы запаздываете. Завтрак уже давно закончился, - раздался за их спинами радостный голос.
  Рей и Рой повернулись и увидели высокого молодого человека со светлыми волосами и яркими голубыми глазами. Одет он был в черные штаны и черные сапоги до колен, белую рубашку с рукавами до локтя и голубой удлиненный жилет, на поясе висел меч в черных ножнах, а на левой руке был браслет из черной стали.
  Рой широко улыбнулся и положил свою руку на плечо молодого человека.
  - Да ладно тебе, Ваше Высочество! Рей бы притащила меня раньше, но видишь нельзя торопиться только в двух делах: в еде и любви.
  - Нет у тебя никакой любви! Ты просто развлекаешься и тратишь все деньги на этих женщин! - возмутилась Рей. - Лучше бы вместо них нашел одну, но достойную, раз тебе так невмоготу!
  - Я и ищу!
  - Да они тебе годятся во внучки! Среди порядочных женщин ищи.
  - Я хочу молодую! И по-твоему, эти прекрасные дамы не порядочны?!
  - Как они могут быть порядочны, раз продают свое тело?!
  - Все! Я не хочу обсуждать эти вопросы с глыбой льда, которая и целовалась-то только с собственным братом. Вот это по-настоящему отвратительно!
  - Ну-ну, - принц мягко похлопал их по плечам, привлекая к себе внимание, - давайте мы все же пройдем в замок и там поговорим, а то вы привлекаете слишком много внимания.
  Рей и Рой огляделись и увидели, что прохожие останавливались и с интересом наблюдали за развернувшейся сценой и с нетерпением ждали, чем же все закончится.
  - Что-то давно вы так сильно не ссорились, - заметил принц.
  - Окончательно достал! - насупилась Рей.
  - Терпеть не могу аристократишек, которые только и твердят, что правильно, а что нет! - набычился Рой. - А сами...
  - Давай ты не будешь продолжать свою мысль, - остановил его принц, - а разнять вас у меня вряд ли сил хватит... и мастерства. Идемте.
  И принц потянул Роя и Ашурей за руки через главные ворота к замку. Они послушно последовали за ним по гравийной дорожке, проложенной между клумбами с цветами, различными фруктовыми деревьями и фонтанами.
  
  
***
  
  Винсент, с легкостью затащивший Роя и Ашурей в замок, сильно удивился их послушному поведению, ведь если обычно они начинали распаляться, то остановить их могла только Нефрита, раскидывавшая их по разным углам и державшая связанными магией, пока они не остынут.
  Он пригласил их присесть на диван в одной из комнат для гостей, которую им отвел. Сам же сел в кресло, сложил руки на груди и начал их отчитывать, потому что пока они послушны, есть шанс, что эта информация не войдет в одно ухо, а из другого вылетит:
  - Не ожидал увидеть такое представление прямо перед воротами замка. Вы же взрослые люди, а спорите, как маленькие.
  Ашурей и Рой откинулись на спинку дивана и тоже сложили руки на груди, только при этом Рей еще и отвернулась от Роя.
  - Просто Рей ничегошеньки в жизни не понимает, - Рой покачал головой, соглашаясь со своими мыслями.
  - Ты бабник и транжира, прикрывающийся таким чувством, как любовь. Естественно, что такую жизнь я отказываюсь понимать, - насуплено ответила Рей.
  - Ты имеешь что-то против любви?!
  - Она должна быть взаимной и искренней, а не покупаться за деньги на одну ночь! - Рей резко развернулась к Рою и еще пару сантиментов, то они бы столкнулись носами.
  "Мне никогда не понять этих двоих, - вздохнул Винсент. - Хорошо, что со своим напарником я так не ссорюсь, но то, насколько они сильны, когда работают слажено - просто потрясает!"
  Рой засунул пальцы в рот и растянул его, а через образовавшуюся щелочку высунул язык. Рей, не ожидая такого, с расширившимися глазами резко отодвинулась от него и ловким движением достала веер и ударила им его по лицу. Голова Роя резко откинулась в сторону, а шея издала знакомый хруст смещающихся костей.
  - Моя шея! - завопил Рой и быстрыми движениями начал массажировать ее. - Кто-нибудь заприте эту девицу где-нибудь! Она опасна для окружающих!
  - Хмф! - Рей угрюмо отвернулась и прикрыла половину лица раскрывшимся веером.
  - Аха-ха, - криво улыбнулся Винсент. Со стороны двери раздался легкий стук, и он понял, что принесли чай. - Входите, - разрешил он.
  Дверь открылась и в комнату вошла служанка, катившая перед собой столик, на котором стояли чайник, три чашки и пирожные. Винсент, что Рей очень любила их.
  Служанка была одета в стандартную форму прислуги - зеленое платье в пол с длинными рукавами и прямой юбкой с желтой окантовкой, а также прикрытой шеей и без каких-либо украшений. У девушки были длинные прямые распущенные коричнево-рыжие волосы, спускающие по спине до талии, зеленые глаза и веснушки на носу и щеках.
  Девушка с бесстрастным выражением на лице прошла в комнату и быстрыми умелыми движениями закончила сервировать стол к чаю. Винсент поблагодарил ее, и она с поклоном вышла, без стука закрыв за собой дверь. Все это время Рой со скривившимся от боли лицом потирал шею, а Рей с надувшимися щеками стреляла взглядом поверх раскрытого веера.
  - Это была Оливия, - представил служанку Винсент.
  - И зачем нам знать ее имя? - спросил Рой.
  - Она служанка моей мачехи и всегда сопровождает ее, куда бы та ни пошла. - Рой и Ашурей ничего не ответили, а только недоуменно переглянулись. - Я знаю, зачем вас сюда направили. Когда я вчера получил письмо леди Ашурей, то много чего понял.
  - Надо же! - наигранно восхитился Рой. - Это насекомое все же долетело и его не сожрали по дороге.
  - Тц! - раздалось из-под веера, а сузившиеся зрачки Рей говорили, что ее терпение держится на тончайшем волоске.
  - И что же ты понял? - спросил Рой, пока у него еще не выросла шишка на голове от близкого знакомства веером.
  - Моя мачеха, леди Рашель, стала женой отца год назад и именно тогда же и представила ему Калаборна.
  - Кто такой Калаборн? - спросил Рой, а Рей в знак согласия закивала головой.
  - Эм-м... - Винсент растерянно посмотрел на них. - Я могу понять леди Ашурей, все-таки она не из этой страны, но чтобы ты Рой?!
  - Прости, - с серьезным лицом ответил он, - но меня не интересуют мужчины.
  - Ну... это... - неуверенно начал Винсент.
  - Просто скажи как есть, - мягко сказала Рей.
  - Так зовут нового кардинала.
  - Ну вот, а то устроил тут великую тайну! - посетовал Рой.
  - Простите, - печально склонил голову Винсент.
  - Эй, Рой! Не прерывай его, а то мы так до вечера ничего не узнаем, - отчитала его Рей.
  - Все, я молчу, - Рой поднял руки, а Рей кивнула Винсенту, чтобы тот продолжал.
  - Поначалу отец не доверял ему, но он всегда говорил очень полезные вещи и постепенно отец стал прислушиваться к нему, но все равно не доверял самых важных секретов. Но когда отец заболел два месяца назад, все изменилось. Калаборн убедил отца, что в его болезни виновата магия, и ее всю нужно искоренить.
  - Нельзя отрицать причастие магии, - заметила Рей.
  - Ты в это веришь? - удивился Винсент.
  - Магия бывает абсолютно разной, так что с уверенностью утверждать, что такого заклинания нет, я не буду.
  - Оука тоже так сказала, - задумчиво произнес Винсент. - Но я все равно не очень верю, что это была магия. Волшебники Центра ни за что не сделают такое с моим отцом.
  - А мы о них и не говорим. К тому же мы стараемся не убивать людей, а защищать их, - сказала Рей. - Но ты забыл о существовании магов, не принадлежащих к Центру. Может быть, император неосознанно насолил кому-то из них, а, может, это были выжившие из клана Риат. Абсолютно не удивлюсь, если они только и живут местью.
  - Мой отец совершил много того, за что его можно ненавидеть, но использовать магию, которая должна служить для защиты людей - это низко и отвратительно! - воскликнул Винсент.
  - У каждого своя правда. Убийство порождает ненависть, а ненависть толкает на новое убийство - это замкнутый круг. Может, в болезни императора виноваты не Риат, но то, что он десять лет назад породил один из таких кругов, является свершившимся фактом, - мрачным голосом сказал Рой. Винсент яростно закусил губу, и в уголке его рта появилась капелька крови. Он знал, что слова Роя были жестокими, но правду изменить нельзя - его отец приказал стереть с лица земли весь клан Риат, который верой и правдой еще со времен Некса служил Центру, а те, кто смог выжить, разбрелись по всему миру.
  - Но, знаешь, есть вероятность, что это - не магия, а какой-нибудь яд, - попыталась подбодрить Винсента Рей.
  - Я-яд?! - воскликнул он.
  - А это предположение имеет смысл, - сказал Рой.
  - Но кто тогда дает его ему? - задумался Винсент и потер подбородок, а через несколько минут раздумий и меняющихся выражений лица, выдал: - Оливия. Именно она всегда приносит лекарства отцу.
  - Почему ты думаешь, что это именно она? - спросила Рей.
  - На этом настояла леди Рашель. Неужели она хочет избавиться от отца?!
  - Это ты у нас спрашиваешь? - усмехнулась Рей. - Тебе должно быть лучше всех известно, что новая императрица пытается избавиться от сына первой жены, чтобы потом посадить своего на трон.
  - У леди Рашель нет детей от отца, - ответил ей Винсент.
  - Тогда, может, она хочет избавиться от императора, чтобы им стал Винсент и выйти за него замуж, так как он больше подходит ей по возрасту и имеет привлекательную внешность? - предположил Рой. Лицо Винсента перекосило от такой перспективы будущего.
  - Она ведь старше Винсента! - воскликнула Рей.
  - Но ненамного. Всего на пять лет. Это и разницей нельзя назвать, - ответил Рой и спросил уже Винсента: - Кстати, у тебя ведь не могут взяться подозрения просто так?
  - Конечно. Оливия иногда куда-то пропадает. Однажды я пошел за ней и увидел, что она заходила в потайной проход в башне теперь уже использующейся как кладовая. Там лежит много всякого ненужного хлама, которое жалко выбросить.
  - Значит, мы не одни такие, - прошептала Рей.
  - Охо-хо, - усмехнулся Рой. - Оказывается, клан Кумо тоже хлам собирает...
  - Имеешь что-то против Кумо?! - угрожающе спросила Рей. - Желаешь связаться с моей матерью?
  - Н-нет, что ты! - дрожащим голосом прошептал Рой. - С госпожой Майей решит связаться только самоубийца.
  - Хмф! То-то же! - Рей, как никогда, была довольна собой. - У нас только нужные вещи, просто для их использования время еще не подошло. И эта не та тема, которую нужно сейчас обсуждать! - спохватилась она.
  - Да, да, - согласился с ней Рой. - Так что это за потайной ход? Куда он ведет?
  - Я не знаю, - ответил Винсент. - Я решил, что следить дальше небезопасно.
  - Тогда давайте прямо сейчас пойдем и посмотрим, - воодушевленно предложил Рой и встал с дивана.
  - Э-э?! - удивился Винсент. - Прямо сейчас?
  - А что тянуть с этим делом? - недоуменно спросил Рой. - Мы ведь здесь для этого.
  - Просто Рой спешит познакомиться с очередной недостойной девушкой, - язвительно сказала Рей, прикрывая веером лицо до уровня глаз.
  - Не хочу слышать подобного от такой, как ты! - с легким налетом презрения ответил Рой.
  - Давайте вы не будете опять начинать ссориться, - встрял Винсент. - Действительно, Рой, давайте сходим туда.
  - Отлично!
  Винсент поднялся с дивана и подошел к Рою, который уже стоял возле двери и в любой момент готов был открыть ее.
  - Эй, не бросайте меня! - воскликнула Рей и вскочила с дивана.
  - Так поторопись, - бросил Рой.
  
  
***
  
  Идя по бесконечным коридорам замка, Рей рассматривала картины на стенах, статуи и вазы, которые попадались на пути, а также пустые доспехи, грозными тенями притаившиеся по укромным углам. Их просто поставили там за ненадобностью, но чтобы напоминать, как они выглядели в разные эпохи правления императоров Лиронской империи. Но один портрет привлек внимание Рей: на нем была изображена девушка с огненно-рыжими волосами и черными глазами, и ее лицо казалось ей очень знакомым. Она уже где-то видела эту девушку, но только никак не могла вспомнить где, как бы ни напрягала память.
  - Что ты там застряла? - позвал ее Рой.
  - Ничего, - ответила Рей. - Уже иду.
  - Мы почти пришли к башне, - сказал Винсент и повернулся к ним, но замер как вкопанный с испуганным взглядом.
  Сзади них тихими шагами шли два человека, две молодые женщины: одну из них они только недавно видели в гостевых комнатах, а вторая имела золотые волосы, собранные на затылке в пучок и украшенные искусственными цветами, холодные карие глаза и одета она была в темно-синее платье.
  - Куда вы направляетесь, принц? - подала голос женщина со светлыми волосами. Он был у нее такой же холодный, как и ее колкий взгляд.
  - В кладовую, - ответил ей Винсент, после того как взял свои чувства под контроль и вернул на лицо бесстрастное выражение. - Недавно нашел там кое-что интересное и пригласил своих друзей посмотреть на это.
  - Тогда почему ваши друзья не кланяются мне? Или ваши друзья не знают правил поведения в обществе? Те, с кем вы общаетесь, принц, не создает о вас правильного впечатления, - лицо женщины было немного приподнято, и тем самым она создавала впечатление, что смотрит сверху вниз.
  - Леди Рашель, это... - начал Винсент, но был остановлен выставленной рукой Рей.
  - Просим прощения, Ваше Величество, - смиренно сказала она и низко поклонилась вместе с Роем. - Мы не знали, как выглядит императрица, вот и не проявили должного уважения.
  - Еще раз просим прощения, - добавил Рой.
  - Раз вы раскаялись, то я помилую вас, - надменно произнесла Рашель и перевела взгляд с них на Винсента. - Я приказала убраться в кладовой башне, так что вам не стоит ходить туда. Вы только помешаете слугам, - на этом она развернулась и пошла обратно, а потом остановилась и добавила, не поворачивая головы: - И еще, принц, вас хочет видеть отец. Идемте со мной.
  На этом Рашель снова двинулась в обратном направлении, а Оливия последовала за ней на расстоянии трех шагов.
  - Прошу прощения, но мне надо идти, - извинился перед Роем и Рей Винсент и побежал за Рашель.
  Рой прислонился спиной к стене, после того как они скрылись из виду, и глубоко вздохнул.
  - И это леди Рашель? Да она еще высокомернее, чем слухи ходят. А как она смотрела на нас! - изумился Рой и добавил: - У императора явно плохой вкус на женщин.
  - Ну, не нам судить вкус императора. Что будем делать дальше?
  - Давай вернемся. Останемся в комнате для гостей и подождем Винсента или попробуем прийти сюда еще раз уже завтра.
  - Угу. Действительно ли там устроили уборку или нет, но следить сейчас за нами точно будут, а нам ведь лишнее внимание ни к чему.
  Рой кивнул и отступил от стены, а затем они вернулись в предоставленные им комнаты.
  
  
***
  
  Было около двух часов ночи, когда Рой проснулся и встал с кровати. За окном была темнота, но слабый свет звезд и луны немного рассеивал ее и освещал комнату. Рой оделся и заглянул в комнату Рей посмотреть как она там: девушка спала спокойным сном, полностью закутавшись в одеяло и изображая холмик на кровати. Он по-отечески улыбнулся этой картине хотя они постоянно ссорились, но Рей стала для него по-настоящему родным человеком. Пусть у нее и был ужасный характер, но он полюбил ее как дочь, которой у него никогда не было. Рой прикрыл дверь ее комнаты и вышел из гостевых комнат.
  Он шел по пустынным темным коридорам замка, но иногда на стенах встречались светящиеся камни в светильниках, не дававшие никакого эффекта и освещавшие только небольшое пространство вокруг себя. Рой направился в кладовую башню, куда они не смогли попасть днем и сколько бы они ни ждали Винсента, после того как он ушел с Рашель, так и не пришел навестить их потом.
  Им принесли обед, а вечером ужин, но выходить из комнаты запретили, что их насторожило, но они не стали ничего предпринимать. Рей провела остаток дня за чтением книги, которую нашла на каминной полке в комнате, а Рой полировал свой меч и очищал доспехи от крови демонов, скопившихся на них.
  Он приблизился к той самой кладовой башне, у двери которой рядом на стене висел такой же камень, как и в коридорах. Он дернул ручку двери, и та с легкостью открылась, что его очень удивило. Если здесь потайной ход, то о его безопасности должны были позаботиться хотя бы запиранием двери.
  "Хотя, если бы комната была закрыта, то вызвала лишнее любопытство и ход тогда точно нашли", - усмехнулся Рой и вошел в комнату, крепко закрывая за собой дверь. Он очутился в непроглядной тьме, но стоило ему найти на стене камень в светильнике и постучать по нему, как тот зажегся, освещая небольшой участок, а за ним зажглись и остальные.
  Рой ожидал увидеть тут горы ненужного хлама, но в комнате стояло лишь несколько комплектов мебели, картины и канделябры, накрытые тканью. Даже пылинки не наблюдались.
  "Ничего интересного. Возможно, здесь действительно сегодня убирались", - подумал он.
  Теперь ему нужно было найти потайной ход. Обычно, рычагом для открытия таких тайных коридоров является какой-нибудь кирпич, на который нужно нажать или вынуть или же осветительный камень с теми же действиями. Рой начал подходить к каждому камню и мечом в ножнах пытаться двигать их в разные стороны, так как те были слишком горячими, чтобы прикасаться к ним голыми руками, но удача ему пока не улыбнулась ни с одним.
  "Неужели кирпич?! - совсем отчаялся Рой и привалился спиной к стене, чтобы начать думать, что делать дальше. Но стена развернулась, и он свалился в проход. - Вот это удача!" - он расплылся в радостной улыбке, а затем поднялся с пола и начал осматриваться.
  Перед ним был черный коридор с уходящей вниз лестницей, освещаемой слабым голубым светом. Он сжал рукоять меча и начал спускаться...
  "Сколько их еще здесь?" - Рой спускался уже минут пять, а стены и ступени все не заканчивались. Как вдруг резко перед ним открылось огромное темное пространство, которое освещал такой же слабый голубой свет, что и лестницу. Рой заметил, что этот свет исходит от огромных колонн, стоявших возле стен и поддерживающих потолок пещеры. Он оглянулся по сторонам и понял, что спускаться ему еще долго. Он был у самого потолка.
  Медленно спустившись к самому подножию лестницы, Рой пошел вперед мимо колонн, рассматривая пространство: за колоннами не было ничего, кроме стен, а впереди зиял черный проход в какое-то другое помещение, в которое он и направился.
  Недлинный черный туннель привел его в другую пещеру с высокими потолками, как и в предыдущей, и тоже ничем интересным не отличающейся. Но все внимание к себе привлекало огромное подземное озеро, из которого и выходил этот голубой свет, питающий колонны и лестницу. Подойдя к нему, он увидел, что в нем плавают маленькие голубые рыбки, которые и вырабатывают этот свет. Он уже наклонился к воде, чтобы попробовать поймать хоть одну, как его остановил мужской голос, эхом отразившийся от стен:
  - Не трогайте их, пожалуйста!
  Рой повернулся и увидел мужчину, стоявшего при входе в пещеру, а за ним стоял с десяток человек в черных доспехах. Те самые рыцари кардинала. На мужчине была длинная красная накидка, а в руках он держал длинный жезл, упирающийся в пол. У него были каштановые волосы немного ниже плеч и зеленые глаза, в которых играл неподдельный интерес к происходящему.
  - Какое интересное у вас увлечение, - ухмыльнулся Рой.
  - Увы, но Рыцарю не дано понять всю силу открывающихся возможностей при использовании этих рыбок, - мужчина развел руками.
  - Кто вы? - задал вопрос Рой, но в глубине души он уже и так знал ответ на этот вопрос.
  - Мое имя Калаборн. Хотя, не вижу никакого смысла говорить его тебе. Ты все равно отсюда никогда не выйдешь, как и твоя подружка с принцем.
  - Я это уже понял, но не думай, что победишь так легко! - Рой резким движением вынул меч из ножен и встал в стойку.
  - Мои верные стражи таких, как ты, на завтрак едят, - усмехнулся кардинал.
  Калаборн махнул рукой и все рыцари, стоящие за ним, атаковали Роя. Он без единого лишнего движения отбивал их атаки с такой легкостью, что кардиналу оставалось только поражаться мастерством Рыцаря владения мечом. Рой блокировал их удары мечом, пинал ногами, откидывая от себя, а затем закалывал или же просто уворачивался от атак. Но сколько бы он ни старался, они поднимались вновь, несмотря на то, что им были нанесены смертельные раны. А вот Рой отличался от этих монстров, созданных с помощью неизвестной магии, и с него уже ручьем лилась кровь, но доспехи он так и не призвал, потому что непрерывные атаки черных рыцарей не давали ему этого сделать.
  - Хватит! - приказ Калаборна эхом разнесся по пещере и все рыцари, атаковавшие Роя, отступили.
  - Что... это... значит? - еле смог сказать Рой, тяжело дыша. Все-таки годы брали свое, и он уже не мог так долго сражаться, не уставая при этом.
  - Вот что, - Калаборн расплылся в радостной улыбке и указал рукой на него и тогда Рой почувствовал, как в его спину между ребрами по самую рукоятку вошел кинжал. Из его рта полилась кровь, и он с трудом повернул голову за спину, чтобы увидеть, кто это, а затем улыбнулся и упал на пол пещеры без сознания.
  Калаборн подошел к телу Роя, ткнул его пару раз концом жезла, проверяя жив ли он, и удостоверился, что тот не встанет.
  - Хорошая работа. Даже если не прямо в сердце, то он все равно уже нежилец, - и вдруг Калаборн схватился за живот и рассмеялся. - Он даже не призвал доспехи, веря в то, что сражается с людьми. А ведь, если бы сделал это, то, возможно, победил. Уходим! - холодно бросил он, когда усмирил свой вспыхнувший смех.
  Калаборн развернулся от Роя и пошел к выходу из пещеры и за ним последовали все его рыцари.
  
  
***
  
  Рей спала спокойным сном без сновидений, укутавшись по самую макушку, как вдруг ее разбудил громкий стук, и она резко подскочила на кровати. Рей протерла глаза, огляделась и поняла, что стук исходил не из ее комнаты, и встала, чтобы проверить гостиную. Зайдя в нее, она так и остановилась в дверях, прижав руки ко рту, чтобы не закричать - Рой лежал на полу в центре комнаты в луже крови, которая все продолжала увеличиваться. Она кинулась к нему:
  - Рой! - Рей потрясла его за плечи, и он застонал. - Что с тобой? Что случилось?! - ее голос начал надламываться, а глаза застилать слезы.
  - Рей... - Рой протянул ей свою руку, и она сжала ее в своих ладонях. - Уходи... отсюда...
  - Рой! Мы уйдем вместе! - с ее глаз уже ручьем текли слезы.
  - Н... нет. Я уже нежилец, - Рой начал кашлять кровью. - Найди... нового хозяина... для Зэфира...
  - Его хозяин ты, Рой!
  - Уже нет. Кала... борн что-то сделал... с Винсентом...
  - Тогда я помогу ему!
  - Н-нет... Уходи... - Рой потерял сознание.
  - Рой! - Рей снова потрясла его за плечи, а ее тело уже дрожало от подступающих слез. - Рой! Ты не можешь умереть! Не умирай! Я больше никогда не скажу тебе слова против твоих увлечений, даже стану помогать искать красивых девушек, только не умирай!
  Из носа Рей потекли сопли, и она с громким хлюпаньем втянула их обратно. Глаза уже ничего не видели из-за обилия слез, которые бесконечным потоком текли по щекам.
  - Спасай свою жизнь, - Рой пришел в сознание. - Не... беспокойся... о нас. Винсент... сам справится. - Рой протянул руку к лицу Рей и погладил по щеке. - Не плачь... Улыбнись... У тебя такая... красивая улыбка.
  Рей сжала ладонь Роя на своей щеке и улыбнулась кривой улыбкой сквозь слезы, застилавшие ей глаза и сопли, капавшие из носа.
  - Я прожил... хорошую жизнь.
  Рой с трудом улыбнулся, а затем его рука, что лежала на ее щеке, упала.
  - Нет! Рой! Рой! - Рей начала трясти его тело, но он больше не сдвинулся. Она упала на него и зарыдала. Ее распущенные волосы и одежда сразу же намокли от крови.
  
  
***
  
  За окном начало светать, когда Рей с заплаканными глазами наконец-то отошла от остывшего тела Роя. Она прошла в ванную комнату и смыла с себя кровь, затем прошла в свою спальню, где и переоделась в свою обычную одежду. Потом она прошла в гостиную, взяла меч Роя, лежащий на диване, вытерла с него кровь и плотно закутала в простыню, чтобы люди не могли видеть его. А затем привязала к нему импровизированную веревку из оторванного куска простыни, и повесила меч себе на плечо, а браслет с руки Роя положила во внутренний карман плаща.
  Рей накинула на себя темно-серый дорожный плащ и прикрыла капюшоном голову, чтобы не было видно ее лица. Она кинула последний взгляд на тело Роя, всхлипнула и вышла за дверь.
  Она тихо шла по коридору и высунула руку из-под накидки, стиснув ее в кулак, а когда разжала, на ней сидела красная бабочка с рисунком облаков на крылышках. Бабочка слетела с руки и полетела в сторону их с Роем комнаты, которая станет для него могилой.
  - Это все, что я могу для тебя сделать, Рой, - прошептала она в пустоту. - Им не достанется твое тело.
  Залетев в комнату, бабочка села на тело Роя и его в ту же секунду охватило пламя, сжигая подчистую и не оставляя даже пепла. Потихоньку пламя охватило и всю комнату, а затем соседние...
  Рей незаметно вышла в сад, при этом лишив сознания стражников, охранявших двери и направилась к ограде замка. Подойдя к ней, она запрыгнула на нее и оглянулась на замок - из одного окна выходил огонь и дым, а стражники уже бежали тушить пожар. Рей спрыгнула на улицу с другой стороны замка, натянула посильнее капюшон на лицо, пытаясь скрыть вновь подступившие слезы, поправила меч и скрылась среди домов.
  
  

Глава 3. Недосягаемая мечта предателей

  Винсент сидел на куче соломы, разбросанной на холодном полу в камере, куда его привели вчерашним вечером, и услышал крик и топот стражи. Дверь в подвальные темницы резко распахнулась и появившийся в проеме стражник, запыхавшись, прокричал другому стражнику, который сидел на стуле напротив камеры принца со сложенными на груди руками и опущенной головой и тихо храпел.
  - Эй! Что ты тут расселся?! Там кто-то пожар устроил!
  Стражник, охранявший Винсента, свалился от испуга со стула, протер сонные глаза и на дрожащих ногах побежал к выходу из подвалов:
  - Да что же твориться-то?! Сначала принца обвиняют в убийстве, а теперь пожар!
  - Да уж, уже второй день сплошные сюрпризы! - ответил ему вбежавший стражник, а потом они вместе скрылись за хлопнувшей дверью и Винсент не смог больше ничего услышать из их разговора.
  "Пожар? - подумал он. - С чего бы? Или же что-то случилось с Роем и леди Ашурей?!"
  Винсент вскочил с соломы и кругами начал ходить по камере, а затем подошел к решетке и пнул ее ногой.
  - Черт! - он пнул еще раз и еще. - Черт! Черт! У них все идет по плану!
  - Пинками она не откроется, - Винсент услышал молодой женский голос из самого дальнего и темного угла ряда темниц. - Позволь мне помочь тебе.
  Из темноты прямо в кружок утреннего света, лившего из окошка возле самого потолка темницы Винсента, вышла девушка в одежде служанок, а в руках она нежно сжимала меч в черных ножнах. Его меч Рыцаря.
  - Оука! - обрадовался Винсент.
  - Именно на такой печальный случай я и работаю здесь, - Оука улыбнулась и подошла к решетке, отделявшей ее от Винсента. - Рыцари всегда были и так и остались наивными и всем верящими глупцами, - добавила она с превосходством.
  Винсент склонил голову в раскаянии и отошел от решетки. Оука вытащила шпильку из завязанных в два хвоста длинных розовых волос и начала ковыряться в замке.
  - Но магией же проще, - сказал Винсент, наблюдая за ее действиями.
  - Магия не единственное оружие волшебников, нужно и руками уметь работать, - ответила она с недовольным лицом, а вскоре на двери щелкнул замок, говоря им, что открылся, и девушка снова заколола шпилькой волосы. - Вот так! И никакой магии!
  Оука довольно улыбнулась, а Винсент вышел из темницы и поднял с пола свой меч, который туда недавно положила девушка.
  - Что происходит наверху? Стражники говорили, что начался пожар.
  - Да. Я тебе позже все объясню. Нам нужно быстро уходить отсюда, пока не схватили уже нас обоих, - Оука приподняла юбку, но ее остановил криками красный Винсент:
  - Что ты делаешь?!
  - О Святой Олорин, прибавь ума нашему будущему королю! - рассердилась девушка. - Ты хочешь, чтобы тебя первый встречный узнал? - Винсент помотал головой. - Под юбкой я спрятала плащи и собираюсь достать их.
  - Предупреждать же надо! Девушка не должна поднимать юбку в присутствии мужчины! - Винсент отвернулся от нее, а Оука с приподнятыми бровями окинула взглядом его фигуру.
  - Ашурей ходит в шортах с обнаженными ногами и ничего, а я тут просто юбку подняла, а ты уже кричишь.
  - У нее наряд такое предполагает, - начал оправдываться Винсент, а Оука раздраженно вздохнула, понимая, что спорить с ним на эту тему просто бесполезно и достала плащи. Один она отдала Винсенту, а второй надела сама.
  Они вдвоем бесшумно выбрались из темниц и, прячась по углам от пробегающей мимо стражи с ведрами воды, направились к дверям в сад. Откуда, как и недавно Рей, они перепрыгнули через ограду замка и скрылись между домами в городе, где у первой попавшейся гостиницы со стойлами отвязали пару лошадей и направились в лес, окружавший столицу.
  - Побег прошел удачно, - подытожила Оука, когда они остановились передохнуть возле небольшого лесного ручья. Пока лошади пили воду, они сели под деревом и объедали обильно росшие в этих местах кусты земляники.
  - Оука, расскажи, что за пожар был в замке?
  - Сначала ты объясни, как оказался в тюрьме с обвинением в убийстве.
  Винсент посмотрел на девушку, но не спешил рассказывать, как оказался в такой печальной ситуации.
  - Не молчи, - поторопила его Оука. - Мы же напарники, а значит, не должны скрывать такую важную информацию друг от друга.
  - Ладно, - сдался Винсент. - Я хотел показать Рою и леди Ашурей тайный ход в кладовой башне, куда постоянно ходит Оливия, но когда мы уже подошли к ней, появилась леди Рашель. Она сказала, что меня хочет видеть отец. И я пошел с ней...
  
  
***
  
  ... - И еще, принц, вас хочет видеть отец. Идемте со мной.
  На этом Рашель снова двинулась в обратном направлении, а Оливия последовала за ней на расстоянии трех шагов.
  - Прошу прощения, но мне надо идти, - извинился перед Роем и Рей Винсент и побежал за Рашель.
  Покои отца Винсента были вторыми по роскошности во всем замке, отделанные золотом и красным бархатом, но самые роскошные занимала Рашель, и все время что-то в них меняла, каждый раз недовольная полученным результатом. Винсент подошел к постели, на которой неподвижно лежал спящий отец. Он был бледным и исхудавшим, под глазами образовались черно-синие мешки, а его светлые волосы свисали с его головы сальными сосульками. Рядом с изголовьем стоял советник отца и кардинал Церкви Олорина - Калаборн.
  - Ваш отец, очень плохо себя чувствует, Ваше Высочество, - сказал он.
  - Я и сам это вижу, - огрызнулся Винсент. - Леди Рашель сказала, что отец хочет меня видеть.
  - Все не совсем так, - сказал Калаборн, при этом смотря только на императора. Винсент удивленно поднял брови. - Никто до сих пор не нашел лекарства от болезни Его Величества. Поэтому мы, я и императрица, предполагаем, что ему недолго осталось.
  Зрачки Винсента опасно сузились и руки сжались в кулаки, а за своей спиной он услышал тихий плач леди Рашель.
  - Поэтому, - продолжил Калаборн, - мы хотели, чтобы вы поклялись, что обязательно отомстите убийце вашего отца. Пока он еще может услышать ваши слова.
  "Что они задумали?" - пронеслось в голове Винсента, но выяснить это можно было, только играя по их сценарию, а вслух ответил: - Хорошо.
  Винсент подошел к постели отца и взял его сухую ладонь в свои руки.
  - Ваш меч ведь очень важен для вас? - предположил кардинал. - Так поклянитесь же на нем.
  Принц кивнул и вытащил свой меч, чтобы, приложив его к плечу императора, произнести клятву. Но не успел он даже открыть рот, чтобы произнести слова, как Рашель закричала:
  - Убийца! Стража! Стража!
  В покои императора ворвались стражники и посмотрели на Рашель, ожидая приказов. Она махнула рукой на Винсента и приказала им:
  - Вы что слепые?! Не видите, что принц решил убить императора прямо на моих и кардинала глазах! Схватите его и бросьте в темницу!
  - Похоже, принцу уже не терпелось занять трон, и он решил ускорить события, думая, что мы поддержим это решение, - с усмешкой произнес Калаборн. Винсент наконец-то понял, в чем состоял их план. Стражники подошли к нему и схватили под руки, а затем отобрали меч и повели в тюрьму.
  
  
***
  
  - Я не ожидала, что ты настолько наивен, - печальным голосом произнесла Оука. - Тебе нужно было сразу убегать оттуда в тот момент, когда увидел там Калаборна.
  - Да, я дурак, - согласился с ней Винсент.
  - Так, ты решил не сопротивляться им, потому что они обычные люди? - спросила его Оука.
  - Они мои подданные и просто не знают всей правды. Не хочу совершать бессмысленные убийства и, к тому же Членам Центра Сторожевых Псов не рекомендуется просто так убивать людей. И ты работаешь в замке служанкой. Я был уверен, что ты вытащишь меня из тюрьмы без нанесения вреда людям, - Винсент улыбнулся кривоватой улыбкой.
  - Ох, Святой Олорин, - Оука закрыла лицо рукой и покачала головой. - Так что произошло дальше?
  
  
***
  
  Через несколько часов, как Винсента бросили в тюрьму, его пришла навестить Рашель. Она выгнала всю стражу, сказав им, что это семейное дело и встала прямо напротив камеры, но так, чтобы вытянутая рука принца не смогла достать ее в случае чего.
  - Я знал, что болезнь отца твое дело, - выплюнул Винсент.
  - Конечно. Кто же захочет быть женой старика, у которого есть сын моего возраста, - Рашель улыбнулась надменной улыбкой.
  - Я думал, что ты хочешь сохранить свой трон после смерти отца, выйдя замуж за меня. Но убив нас, ты ничего добьешься. У тебя не будет верности народа.
  - Ты не настолько хорош, чтобы я хотела стать твоей женой. Ты еще мальчишка, и мне не нужен муж младше меня. А насчет народа не переживай - мертвецам мир живых уже неинтересен.
  - Тогда что ты задумала?! - Винсент резко вскочил с пола и сжал руками решетку, что она затряслась. Рашель, пусть и стояла далеко, но все равно отступила еще на один шаг.
  - Я и Калаборн знаем друг друга с детства, - спокойно сказала Рашель. - Он всегда хотел трон империи, а я вечную красоту. И тогда мы решили объединить наши усилия. Я стала фрейлиной Алисии и ...
  - Так смерть матери твоих рук дело?!
  - Похоже, что ты сам все понял, - Рашель хлопнула в ладоши и улыбнулась счастливой улыбкой. - Пытаться завоевать сердце Дариона при живой жене могло окончиться для меня плохо, поэтому я убила ее и без препятствий стала императрицей.
  - Если Калаборн хочет трон, то зачем стал убивать Рыцарей и волшебников?
  - Хм, - задумалась Рашель, а потом развела руками. - Без понятия, да и меня это не интересует. Но от Дариона я узнала, что существует тайная организация, в которой состоят волшебники и мужчины, носящие доспехи.
  - Ты про Центр Сторожевых Псов?
  - Именно. Я рассказала о нем Калаборну, а он уже сам себе что-то надумал. Ты же один из них, то, естественно, в будущем мы можем стать врагами.
  - Так вот почему ты разыграла этот спектакль в покоях отца!
  - Верно. Где-то месяца через четыре, как я стала императрицей, я узнала, что ты тоже носишь такие доспехи.
  - И рассказала Калаборну, - во взгляде Винсента плескался гнев, и он-то сжимал, то разжимал кулаки. Рашель кивнула.
  - И тогда мы поняли, что убрать тебя будет еще легче.
  - Калаборн делает все твоими руками! Да и как ты собираешься получить вечную красоту? - с презрительной усмешкой спросил Винсент. - Собираешься молить демонов об этом? Так слушай - твоя цель полный бред! Демонов интересует только душа, которую они могут сразу же съесть.
  - Это сделает Калаборн с помощью магии! - воскликнула Рашель. - Он уже занимается приготовлениями, поэтому, как только он станет императором, я обрету вечную красоту.
  - Ты дура! Он избавится от тебя при первой возможности!
  - Нет! Он любит меня, как и я его! Сначала мы захватим весь мир, а потом будем вместе вечно править миром!
  Винсент усмехнулся, а затем захохотал во весь голос и схватился за живот.
  - Ничего... глупее... никогда не... слышал!
  - Это неглупо! Достигнуть можно любой цели!
  - Уж поверь мне, этой мечты никто и никогда не сможет достигнуть.
  - Не волнуйся. Мы будем первыми! - надменно возразила Рашель, взяв свои эмоции под контроль. - Это ведь были твои друзья из Центра, да? Завтра утром они умрут, а потом ты последуешь за ними и будешь ожидать на том свете встречи с отцом. После этого ни один член Центра не проникнет в замок и не помешает нам!
  Произнеся эти слова, Рашель развернулась и побежала к выходу их темниц.
  - Ах да, вы ведь так хотели, чтобы я отомстил убийцам моего отца, - усмехнулся Винсент, заставив Рашель остановиться и дослушать его. - Не волнуйся, я отомщу. Ты и Калаборн падете от моей руки!
  - Твои угрозы бессмысленны. Утром ты отправишься в сове новое место жительства, - и с этими словами Рашель выбежала из темниц, а Винсент ударил в гневе кулаками по решетке.
  
  
***
  
  - Так получается, Калаборн просто боится Центра Сторожевых Псов? - спросила Оука.
  - Получается, что так, - отозвался Винсент.
  - Значит, Рашель убила леди Алисию. Мне так жаль, - Оука положила руку на плечо Винсента.
  - Я же сказал, что они падут от моей руки!
  - Ты хочешь убить их?
  - Да, но сначала они увидят все отчаяние от несбыточной мечты!
  - Сначала нужно разобраться с Калаборном. Она спокойна только потому, что рядом с ней кардинал. А не станет его, она сделается лишь обычной беспомощной женщиной.
  - Да, - Винсент сжал ладони в кулаки и раздавил ягоды, что были в них и сок ягод начал стекать между его пальцев.
  - Смотри, ты испачкался, - Оука указала на его руки.
  - Черт! - Винсент встал и подошел к ручью, чтобы помыть руки. - А теперь расскажи, что за пожар.
  - Пожар произошел на рассвете в комнате, где были Рой и Ашурей.
  - Что?! - Винсент резко развернулся к Оуке. - Рашель же говорила, что утром они умрут. Неужели решила устроить пожар?
  - Это глупо. Они запросто бы спаслись.
   - Да, но другого объяснения у нас нет.
  - Рашель за все время не смогла разглядеть во мне волшебницу, хотя я очень часто попадалась ей на глаза. Устроить глупый пожар и не подумать, что они спасутся, в ее духе. Что теперь будем делать дальше?
  - Соваться сейчас обратно в замок глупо. Подождем, когда они потеряют бдительность и тогда атакуем.
  - Только мы вдвоем?
  - Это Рой и леди Ашурей дали толчок к раскрытию планов этой парочки, так что пусть теперь помогают.
  
  

Часть 2. Становление Рыцарем

  Дураки в этом мире...
  ...никогда не вымрут.
  Банно Тендзюро, Золотой Драйв (Kamen Rider Drive)
  
  

Глава 4. Девушка с глазами цвета неба

  - Мы нашли того, кого ты заставила нас искать все эти шесть месяцев, - раздраженно сказала Нефрита. Она лежала на своем белом диване, прикрыв глаза рукой, а другая лежала на ее животе, и она всем своим видом изображала крайнюю усталость. - Дала нам работу, а сама отдыхаешь в главном доме Кумо!
  - Это ты дала нам это задание, - холодно ответила Рей, приложив сложенный веер к губам.
  - Я же не думала, что Рой попрется куда-то один и умрет! К тому же ситуация обострилась: Калаборн стал еще рьянее искать волшебников и Рыцарей, потому что хочет побыстрее найти Винсента.
  - Раз он его ищет, значит, с ним все в порядке, - улыбнулась Рей.
  - Ничего не в порядке! - воскликнула Нефрита. - Такое безобразие случилось впервые с момента основания!
  - О, - только и смогла выдавить из себя Рей.
  - Почему ты так спокойно к этому относишься? Если ты думаешь, что ты из другой страны и тебя это спасет, то не надейся. Ты работаешь в Лиронской империи.
  - Но у меня нет гражданства, - грустно ответила Рей.
  - Хочешь получить?! - Нефрита приподнялась на локтях и уставилась испепеляющим взглядом на нее.
  - Пожалуй, обойдусь. Так, где находятся эти люди?
  - У Роя остался только внук. Его сын с женой умерли, когда ему было десять лет, а сейчас он живет на севере империи, в городе Фарн.
  - Это же самый большой город на севере! Спасибо за информацию, - Рей поникла и с опущенной головой развернулась в обратный путь.
  - Его имя Ло Эйнсворт, а то пойдешь искать неизвестно кого, - Нефрита усмехнулась.
  - Пока-пока, Нефрита.
  - Ты изменилась, - заметила она, а Рей удивленно посмотрела на нее. - Стала спокойнее и больше не смотришь с презрением на людей. Неужели возраст дает о себе знать?
  - Эй, мне только двадцать два исполнилось! О каком возрасте ты говоришь?!
  - Ты все еще скучаешь по Рою?
  Рей развернулась и помахала рукой на прощание. Она пошла прочь из замка на границе миров, но через несколько шагов остановилась и тихо произнесла:
  - Роя никто не заменит.
  Нефрита только усмехнулась. Как бы ты ни ненавидел человека при жизни, когда теряешь его, то мир сразу становится серым и безрадостным. То же произошло и с Рей: сколько бы она ни ссорилась с Роем, но когда потеряла его, то все негативные чувства резко пропали, оставив только счастливые воспоминания о человеке, которого она так сильно любила - о ее первом напарнике.
  Рей дошла до конца красной дорожки, где ее ждала дверь, в которую она вошла и через нее и вышла, оказавшись на заснеженной лесной поляне. Развернувшись, она оглядела заброшенный храм, где был устроен вход в замок, затем тихо прикрыла дверь и пошла обратно в главный дом.
  Шесть месяцев назад, в то самое утро, когда Рей покинула Лиронский замок, она сразу же пришла к Нефрите и дала ей задание по поиску следующего хозяина Зэфира. Если бы она стала искать сама, заходя в каждую деревню, то всей жизни не хватило. Да даже если бы она использовала своих бабочек для поиска, то у нее хватило бы сил только для малой части Империи. В одиночку искать было невозможно. Нефрита тогда, конечно, немного поупрямилась для вида, но она понимала всю сложность ситуации. И пока она искала наследника, Рей решила вернуться домой на поклон к своей матери и рассказать о ее ужасном провале, что намного снизило ее шанс становления следующей главой клана, уступая лидерство в этом деле младшему брату-близнецу. А теперь она снова возвращается в Лиронскую империю, где придется уговаривать внука Роя взяться за его работу, но, по крайней мере, она больше не будет слышать насмешек от членов клана за ее провал.
  
  
***
  
  Ло возвращался с работы поздно вечером, хлюпая по лужам от таявшего снега. На улице уже наступила ночь, и лишь редкие фонари освещали дорогу до дома. Пусть уже наступила ранняя весна, но все равно зима пыталась отстаивать свои права, и он посильнее закутался в шарф по самые глаза, растирая озябшие руки и покрасневшие уши.
  Ему оставалось пройти до дома лишь пару домов, как он услышал женский крик о помощи, исходящий из переулка. Женщина была явно в панике, и тут ему бы стоило, как мужчине поспешить на помощь, но...
  "Человек или монстр? - подумал Ло. - Лучше просто понаблюдать с угла. Помочь женщине я всегда успею, чтобы далеко не зашло".
  С такими мыслями он ускорил шаг и прижался к углу дома, из-за которого исходил крик. Заглянув за угол, он обнаружил тупик и сцену, которая стала для него уже обыденной. Любого нормального человека сразу бы замучили спазмы в животе, и он бы пожалел кучу раз, что не только недавно поел, но и ел вообще, но не Ло - зрелище, которому он стал свидетелем, уже давно стало вызывать у него скуку.
  На земле лежал мужчина, а женщина склонилась над ним и двигала головой вдоль его тела, издавая хлюпанье. Вот только это не было то, о чем бы подумал нормальный человек и Ло уже давно не считал себя нормальным. С самого детства он видел их - их темные ауры, окутывавшие людей, поглощенных ими.
  Однажды он рассказал об этом матери, она испугалась и на следующий день повела сына к врачу, но когда об этом походе узнал отец, то воспоминания громкой ссоры и звук разбивающейся посуды стояли в его памяти несколько недель. Но после этого мать больше ничего не пыталась сделать с сыном. Отец же после ссоры пришел в его комнату и сказал:
  - Все хорошо, сынок. Это абсолютно нормально, но ты не такой, как все. Твой папа тоже видит их, но просто привык не обращать на них внимания, и с возрастом ты тоже привыкнешь. Возможно, ты как и многие из нас, так и останешься наблюдателем. А, может, тебе выпадет редкий шанс посвятить всю жизнь им, но никогда никому не говори о том, что видишь. Это для твоей же безопасности.
  - А ты, папа, кто? - спросил Ло.
  - Я выбрал путь наблюдателя, но теперь очень сильно жалею об этом, - с сожалением в голосе ответил отец и сколько бы потом Ло ни пытался вытянуть из него информацию, тот прерывал разговор на корню и уходил в другую комнату.
  Ло до сих пор не понимал слов, сказанных тогда отцом: остаться наблюдателем или посвятить себя им, но он последовал совету отца и никогда никому не говорил о том, что видит. Он так и не нашел ответ на загадку о наблюдателях хотя перечитал все книги в библиотеке города и пытался найти любые зацепки, но ни одного упоминания. Он давно понял, что, как и отец, является наблюдателем, но ему была интересна другая сторона медали, на которую так и не было ответа. Он хотел стать тем, кто будет изгонять этих чудовищ, потому что смотреть на то, как люди, когда-то улыбавшиеся ему, становятся монстрами - невыносимо. Но никто не мог научить этому Ло.
  Эту женщину-монстра он тоже знал. Она частенько захаживала к нему в магазин за лекарствами для больного отца, а теперь сама стала убивать людей. Но сколько бы Ло ни ломал голову, так и ни смог понять причины ее становления монстром.
  Он оттолкнулся от стены, к которой прижимался спиной, засунул руки в карманы и пошел домой. Тому мужчине уже ничем не помочь, а с женщиной он не справиться и не хотел бы становиться ее десертом. Она ела мужчину, с которого уже реками лилась кровь, и он уже абсолютно точно был мертв - никто не выживет, если ему распотрошить живот. Она доставала каждый орган и с наслаждением съедала, но утром никто и следа не найдет от такой жестокой расправы.
  Ло пришел домой, снял верхнюю одежду и сразу поднялся в спальню, где, не раздеваясь, завалился на кровать. У него была ужасная жизнь: родители умерли еще в детстве, постоянное одиночество и вешающаяся на него малолетка, которую даже веником не отцепить, и он хотел изменить ее всю, но новый путь все никак не появлялся перед ним.
  Ло перевернулся набок и быстро уснул сном без сновидений. Они ему уже давно не снились, а ночные кошмары не могут затмить тот ужас, который происходит на улицах его города.
  Следующее утро наступило слишком быстро, и звенящий будильник ворвался в сон Ло безжалостно и беспощадно, вызывая чувство схватить его и растоптать, что он и сделал. Он схватил его, но только не растоптал, а кинул в стену и тот издал последний грустный перезвон и затих. Ло поднялся с кровати и оглядел себя: мятая одежда, бурлящий живот, требующий еды, и отпечаток подушки на щеке абсолютно не придавали ему вид аккуратного и всеми любимого продавца из аптеки, который выслушивает все проблемы своих покупателей.
  - Эх, - отчаянно вздохнул он и спустился на кухню, где приготовил себе завтрак из яичницы и пару тостов, которые с силой запихал в свой рот и снова отправился на работу.
  
  
***
  
  Дверь аптеки распахнулась с такой силой, что колокольчик, висящий на двери, даже не успел среагировать и издал запоздавший звон. В помещение ворвалась девушка с улыбкой до ушей и в вихре поднявшихся хлопьев снега, который снова начал падать с хмурого весеннего неба.
  Девушка отряхнула комья снега со своих кудрявых каштановых волос и протянула Ло что-то большое, завернутое в яркую цветастую ткань.
  - Ло, я принесла тебе обед. Мама приготовила слишком много, а мы знаем, что ты не очень любишь себе готовить.
  Девушка подлетела к прилавку, за которым сидел Ло и читал книгу, но, когда приходили обычные покупатели, он с профессионально улыбкой приветствовал их. Только приветствовать эту девушку он не собирался, а только буркнул в ответ:
  - Спасибо.
  - У-у-у, - протянула девушка, а затем начала лепетать: - У тебя сегодня нет настроения? Сделать тебе массаж плеч? А может приготовить чай? Или принести что-нибудь вкусненького из "У Асона"?
  - Нет, мне ничего не надо.
  - Ты уверен? Если тебе неудобно меня просить об этом, то не волнуйся - мне совсем несложно будет.
  Ло отложил книгу и развязал ткань, в которой оказалась кастрюля с чем-то вкусным. Он поднял крышку, и помещение аптеки мигом наполнилось запахом свежеприготовленного мяса.
  - Мясное рагу, - довольно пробормотал Ло.
  - Да, - лицо девушки засияло от счастья, - ты ведь любишь мясо.
  - Спасибо, Карина. Посуду я верну позже.
  Ло любил мясо, как и все блюда, приготовленные из него, но эта девушка и ее семья не будут просто так кормить парня, который рос без родителей, и они знали его с самого детства.
  - Может, поедим вместе? - неуверенно спросила девушка, и переплела пальцы замком.
  Он посмотрел на Карину, младшую сестру его лучшего друга, которую так усердно пыталась выдать за него замуж вся ее семья. Как говорится: путь к сердцу мужчины лежит через его желудок, чем они и пытались воспользоваться. Ло был благодарен им за заботу, но все их потуги были бессмысленны - Карина ему ни капельки не нравилась как женщина. Она была хорошим другом, милой младшей сестрой его лучшего друга, но никак не женщиной, с которой хотелось бы провести всю жизнь. Да, ему было очень стыдно перед ее семьей, но изменить себе и окончательно похоронить свою жизнь он не мог.
  - Прости, - мягко улыбнулся Ло, - но мне нельзя пускать посторонних во внутренние помещения и отлучаться на обед.
  - П-понимаю, - поникла Карина. - Тогда я пойду.
  - Будь осторожна по пути домой, лед еще не растаял.
  - Конечно.
  Девушка помахала ему и закрыла за собой дверь, а Ло вздохнул. Он подпер голову рукой и постучал пальцем по крышке кастрюли. Их намерения очевиднее некуда, что только сильнее вгоняло его в тоску, но долго ей продлиться не дали.
  Звоночек на двери зазвенел опять, но дверь уже была открыта, как положено, без вероятности сорваться с петель и Ло впопыхах спрятал кастрюлю с мясным рагу под прилавок, а когда вылез из-под него, то просто уставился потрясенным взглядом на посетителя.
  По помещению медленно ходила девушка и внимательно рассматривала пузыречки и склянки на полках. У нее были длинные черные волосы, завязанные у лица красными ленточками, а остальные свободными локонами спускались по спине до середины бедер. Черное пальто, черные штаны и черные сапоги до колен делали из нее весьма мрачную особу из нездешних краев потому, что такую одежду практически невозможно увидеть на женщинах, которые предпочитали носить платья. А когда она повернулась к Ло лицом, и он увидел ее глаза, то не удержался и пробормотал себе под нос:
  - Словно безоблачное небо.
  - Правда? - девушка смущенно улыбнулась. - Спасибо.
  - Эм-м... Что?.. Это... Вам помочь?
  - Хм, - задумалась девушка и приложила палец к губам. - Да наверное.
  Ло вышел из-за прилавка, подошел к девушке и обвел рукой помещение.
  - Лекарства отчего вам нужны?
  - Мне не нужны лекарства.
  - Тогда почему вы пришли? - недоуменно спросил он.
  - За тобой, - девушка улыбнулась. - Поклянешься мне в верности?
  - Эм... Это не очень смешная шутка. Где мне нужно смеяться?
  - А я и не шутила.
  Ло приоткрыл рот, но из него не вырвалось даже неловкого мычания. Девушка приподнялась на цыпочки и пристально вгляделась в его лицо.
  - Неужели ничего не знаешь? Хотя, я и так была уверена, что с первого раза ничего не получиться, - она продолжила изучать его. Ее взгляд не остановился на его губах, а затем она улыбнулась шальной улыбкой и добавила: - А чтобы в твой рот не залетела муха, вот.
  Девушка достала из кармана пальто небольшой мешочек, из которого вынула что-то маленькое и радостно положила это в приоткрытый рот Ло. Он смущенно отскочил от нее и выплюнул это в подставленную ладонь. Непонятной вещицей оказался бугристый шарик розового цвета пяти миллиметров в диаметре, больше похожий на маленькую звездочку.
  - Это грубо, - обижено сказала девушка.
  - Что это? - ошарашено спросил Ло.
  - Все лишь карамелька. Их делают только в моей стране, и я уверенна, что ты никогда таких раньше не пробовал.
  Ло засунул шарик обратно в рот и почувствовал на языке сладкий клубничный вкус.
  - Ладненько, знакомство не задалось, - вздохнула девушка и подошла к двери, возле которой повернулась и с усмешкой добавила: - Не подходи к ним близко. Они чуют запах человеческого тела и души, а сейчас у тебя нет силы, чтобы победить их.
  - Ч-что?
  Девушка ничего не ответила и выскользнула за дверь. Ло побежал за ней, но она уже скрылась в толпе.
  - Что это сейчас было? - растеряно прошептал он.
  
  
***
  
  Слова странной посетительницы Ло прокручивал в своей голове кучу раз, но пришел только к одному выводу - она такая же, как и он. Эта девушка тоже видит их.
  Прошла неделя, и Ло все это время выискивал ее взглядом среди людей, надеясь вновь увидеть черные локоны и голубые глаза, и выяснить, что она имела в виду. Вот только девушка как сквозь землю провалилась, как будто эта встреча оказалась всего лишь сном. Но только слова посетителей аптеки, которых он спрашивал о ней, не давали прекратить поиски:
  - Ох, эта. Я видел как она вчера на скамеечке птичек хлебом кормила, - задумчиво ответил один старик.
  - Эта очаровательная девушка интересовалась у меня лилиями, - ответила женщина, держащая цветочный магазин.
  - Она купила у меня книгу, которую я никак не мог продать, - довольно сказал хозяин книжного магазина на площади. - И сказала, что это потрясающее сокровище.
  И вот так продолжалось уже семь дней! Ее видели, она была мила со всеми, но никто о ней ничего не знал. В Ло начал расти и увеличиваться огромный комок раздражения. Так делают девушки, которые хотят добиться внимания мужчины: сначала скажут что-нибудь, что их зацепит, а потом исчезают, а ты пытаешься их поймать. Ло эта игра не нравилась. Он любил читать о приключениях, но участвовать в них с абсолютно не знакомой девушкой не собирался.
  У него выдался выходной, да и весеннее солнышко приятно пригревало, что грех был не выйти на улицу и прогуляться. А так как на завтрак он съел последний ломтик хлеба, то теперь нужно было снова запастись им.
  Ло поднял голову к ярко-голубому весеннему небу и наблюдал за ленивыми облаками, плывущими по нему. Ему нравилось наблюдать за облаками в летнее время, сидя на крыльце дома, ведущего на задний двор и попивая чай. Это приятное и мирное времяпрепровождение успокаивало его и отвлекало от реальности. Он оторвал взгляд от неба и пошел дальше.
  Он пришел в булочную "У Асона", где продавались, по мнению всех жителей Фарна, самые лучшие кондитерские изделия, и замер - у прилавка стояла девушка, которую он искал всю неделю, и со счастливой улыбкой на лице покупала большую коробку, стоящую на прилавке.
  "Нашел!" - радостно воскликнул Ло у себя в голове и тихонько притаился возле двери и начал наблюдать.
  - Хозяин, - обратилась она к мужчине с солидным брюшком, прикрытым фартуком, - вы делаете самые вкусные булочки из всех, что я пробовала в империи.
  - П-правда? - хозяин булочной смущенно почесал затылок. - Я очень рад, что они вам так понравились.
  - Не желаете ли работать на меня? Я буду вам хорошо платить.
  "Тц! Значит, уже не только меня пытается охмурить", - пронеслось в голове Ло.
  - Эм...
  - Но, конечно, это будет не сейчас, а в будущем через несколько лет, когда я выйду замуж и стану главой клана.
  - Эт-то...
  - Ах да, я не из этой страны, поэтому вам и вашей семье придется переехать. Ну, так что, согласны?
  - Для вас, аристократов, все так легко и просто, - нахмурился хозяин булочной. - Решаете жизни людей ленивым взмахом руки. Вынужден отказаться. Леди, ищите в другом месте!
  Мужчина кинул на прилавок монеты, которые причитались на сдачу, и скрылся во внутренних помещениях.
  - Неужели я что-то не то сказала? - искренне недоумение на лице девушки поразило Ло, и он решил выйти в центр магазина и, засунув руки в карманы, небрежно сказал ей:
  - Конечно, не то!
  - Ох, - девушка обернулась и уставилась на Ло, а затем мило улыбнулась. - Мы снова встретились.
  - У меня к тебе много вопросов.
  - Правда?
  - Не строй из себя невинность. Я видел достаточно, чтобы составить мнение о тебе.
  - И какое же оно? - девушка вмиг подлетела к нему, но на ее лице было только любопытство и ни капли гнева, который бы непременно отразился, если сказать подобное малознакомому человеку в лицо. - Ну же! Мне интересно узнать.
  Ло отступил на шаг от девушки и решил высказать все, что узнал от жителей города и увидел сам, но раздраженно закричал:
  - Ты решила, что раз ничего не выйдет со мной, то можно найти другого простофилю, который поведется на твои сладкие речи!
  - Ох, надо же. Вот это фантазия! - девушка захлопала в ладоши.
  - Ч-что?!
  - На самом деле хозяину я лишь предложила печь для меня булочки и ничего более. А вот ты это уже другой разговор, - ее взгляд мгновенно стал хищным, как будто охотник наметил свою жертву. - Тебя не заменит никто.
  - Что это значит?! Что ты знаешь о них? - воскликнул Ло.
  - Тебе интересно узнать? - Ло кивнул. - Тогда стоит подождать подходящего момента, чтобы показать все на деле. Пожалуйста, будь в этот момент свидетелем и тогда увидишь истину этого мира.
  Девушка подошла к прилавку и взяла в руки коробку, что так и продолжала стоять на нем и, пока Ло не опомнился и не завалил ее новой порцией вопросов, быстро скрылась за дверью.
  - Она уже ушла? - из внутренних помещений появилась голова хозяина, а когда он убедился, что девушки больше нет, то спокойно вышел весь. - Она так и не взяла сдачу. О чем вы говорили?
  Хозяин смахнул монеты в ладонь и спрятал в кармане фартука. Ло подошел к нему и протянул уже несколько своих монет.
  - Ни о чем особенном. Хлеб, пожалуйста.
  - Будь с ней осторожен. Такие, как эта девушка, всегда притягивают неприятности.
  - Откуда вам знать?
  - Она красивая, а от красивых девушек всегда стоит ждать только неприятностей.
  Хозяин протянул ему батон хлеба в бумажном пакете коричневого цвета и Ло, поблагодарив его кивком головы, вышел из магазина. На улице он обреченно вздохнул и побрел домой. Эта девушка была очень странной и абсолютно точно не делала ничего как обычные люди. Он запустил руку в свои черные волосы и взъерошил их.
  - Черт! Когда же все стало таким сложным?
  - Мама! Этот дядя разговаривает сам с собой, - какой-то ребенок указал на Ло пальцем.
  - Не смотри на него! - женщина испуганно дернула своего ребенка за руку и потащила дальше по улице. Ло залился краской и, опустив голову, ускорил шаг.
  
  
***
  
  С той встречи в булочной прошло еще три дня. Ло так больше и не встретил эту девушку снова. Его жизнь более или менее приобрела опять ту же скучную атмосферу, а Карина, иногда приходившая к нему в гости и приносившая что-нибудь поесть, только прибавляла уныния. Еда, как и всегда, была вкусной, но Ло никак не мог выкинуть из головы ту странную девушку. Она действительно была красивой, очень. Такие, как она, обычно не обращают внимания на таких, как он, но ей, похоже, действительно был нужен именно он.
  Ло расплылся в глупой улыбке, а затем спохватился и с силой ударил себя ладонями по щекам, приводя в чувство.
  "Стать подкаблучником у богатой красавицы еще хуже, чем жениться на нелюбимой девушке!"
  Он взглянул на окно, за которым уже опустились сумерки и понял, что пора закрываться. Он погасил в аптеке свет, закрыл дверь и направился домой. На улице уже давно наступила ночь, и только редкие фонари освещали дорогу до дома. Тающий снег собирался на земле в лужи, еще не успевшие высохнуть на весеннем солнце, и вода в них под шагами брызгами разлеталась в стороны, а холодный ветер дул в спину. Ло посильнее закутался в пальто и поправил шарф.
  Он уже был в паре десятков домов от своего, как услышал женский крик о помощи, выходящий из переулка. Голос женщины прямо источал панику и ужас ее положения.
  "Это уже где-то было, - заметил Ло. - Причем совсем недавно, всего полторы недели назад. Может, в этот раз мне попадется женщина, которую действительно стоит спасать?"
  С этими мыслями он направился к переулку, из которого раздавался крик и спрятался за углом дома, а когда заглянул за него, то увидел слабый свет соседней улицы и ту самую женщину-монстра.
  "Это уже просто черная полоса в жизни какая-то", - Ло впал в уныние и только собирался продолжить путь домой, желая душе несчастного упокоиться в другом мире, как увидел ту странную девушку, расслабленно идущую в его направлении.
  - Я так рада, что ты пришел, - она радостно ему улыбнулась и хлопнула в ладоши, когда приблизилась к нему. Ло был удивлен таким приветствием.
  - Знаешь, тебя очень сложно понять, - растерянно ответил он.
  - Это все из-за того, что ты ничего не знаешь. Давай я покажу тебе!
  Девушка вприпрыжку направилась в переулок, но Ло схватил ее за руку и прижал к стене.
  - Ч-что ты делаешь?! - яростно зашептал он.
  - Почему мы прячемся? - девушка искренне не понимала его странного поведения.
  - Тс-с-с, - Ло прижал указательный палец другой руки к своим губам, показывая быть тише. - Ты хочешь, чтобы этот монстр услышал нас? - а затем он заглянул за угол дома, чтобы рассмотреть темный переулок и убедиться, что их никто не слышал.
  В переулке же женщина-монстр прижалась к стене и очень умело разыгрывала ужас ситуации, в которую попала, а к ней приближался худой мужчина с ножом в руке и наглой ухмылкой. Ло быстро спрятался обратно и заметил, что девушка смотрела на него укоризненным взглядом.
  - Почему ты так смотришь на меня? - спросил он.
  - Ты слишком близко ко мне, - слегка смущенно ответила она.
  Ло оглядел их и заметил, что прижался к ней в двусмысленной позе: одной рукой он все так же сжимал ее руку, другой оперся о стену возле ее головы, а одна нога втиснулась между ее ног. Поняв, как бесцеремонно он прижался к незнакомой девушке, он отскочил от нее и смущенным шепотом произнес:
  - П-прости. Нам нужно уходить отсюда.
  - Почему? - девушка действительно не понимала, почему нужно уходить отсюда.
  - Ты ведь тоже видишь их, разве нет? Тогда знаешь, почему нужно уходить, - Ло от бессмысленности ее глупых вопросов раздраженно запустил руку в свои волосы и растрепал их.
  - Я же говорила тебе, что покажу истину этого мира, - девушка улыбнулась, но ее взгляд был остр как бритва. Она вышла из их укрытия и направилась прямо к монстру.
  - Стой! - шепотом прокричал Ло, выглядывая из-за стены.
  - Смотри внимательно! Сейчас ты поймешь, что бояться их совершенно не нужно, - радостно крикнула девушка, а затем приподняла подол пальто, под которым оказались прикрепленные к бедрам пара вееров. Она вытащила правый и наставила его на женщину, обращаясь к мужчине:
  - Беги отсюда, пока жив.
  Мужчина посмотрел сначала на девушку, а потом на женщину, с которой моментально слетел весь образ испуганной жертвы, и появилось хищное выражение на лице.
  - Не лезь не в свое дело, маг, иначе станешь десертом! - прокричала женщина.
  "Маг? - Ло не мог поверить своим ушам, хотя отчетливо слышал именно это слово. - Разве они не еретики и враги Церкви? Как она может так спокойно разгуливать по улицам?"
  - Я не планирую становиться десертом. Я хочу убить тебя, - с лица девушки не сходила веселая улыбка.
  - Да ты сама тот еще монстр, раз убиваешь нас с улыбкой на лице.
  - Но разве тебе не приятнее будет, если последнее, что ты увидишь в этом мире, будет моя улыбка.
  - Мне неинтересна твоя улыбка, а вот твои внутренности очень даже, - женщина облизнулась, окидывая девушку взглядом.
   Мужчина переводил взгляд с девушки на женщину и обратно и прислушивался к их жуткому разговору, в котором ни одна не испытывала неудобства. Понимая, что здесь начинает происходить что-то очень странное, он решил последовать совету черноволосой девушки и бежать отсюда, пока не стало слишком поздно. Он сорвался с места, и в одно мгновение скрылся между домами.
  - Из-за тебя сбежал мой ужин, - недовольно произнесла женщина.
  - Ну, прости, - в голосе девушки совсем не чувствовалось раскаяния. Наоборот, она резким движением раскрыла веер и атаковала женщину, целясь ей в горло. Та увернулась, но кончики все равно задели ее, и по шее потекла черная кровь. Они также задели и стену, оставив на ней идеальный глубокий разрез.
  Ло впервые в жизни увидел, чтобы такого монстра смог кто-то ранить. Но его больше удивило ее оружие - черный веер с нарисованными белыми и красными облаками. Похоже, что каркас веера был стальной, раз смог пробить стену. Вот только какой же прочной должна быть сталь?
  Тем временем между пальцами левой руки девушка зажала три белых кинжала, которые она кинула в отскочившую от ее первой атаки, женщину. Та увернулась от двух, но третий попал ей в бедро. Женщина взвыла нечеловеческим голосом и на ее руке вместо ногтей выросли черные когти, которыми она замахнулась на девушку, но та блокировала их раскрытым веером, держа его перед собой как щит. Потом она достала другой веер и внешней планкой ударила женщину в голову настолько сильно, что та отлетела к стене. Та опять взвыла от удара и, поднявшись, ее человеческий облик растворился на ней как сошедшая грязь, показывая истинную сущность. Настоящий демон из храмовых витражей.
  Ло, наблюдая из-за угла дома, впервые в жизни увидел их истинный облик. Он, конечно, проскальзывал иногда, но был мимолетным, и разглядеть его было практически невозможно. Он мысленно взнес молитву Святому Олорину, потому что если бы он недавно поел, то вся еда оказалась бы на мостовой - настолько был отвратительной внешность у этого существа. Черная кожа, покрытая в некоторых местах черной броней, закрученные рога, когти и пустые глазницы с красными огоньками, а вместо ног что-то наподобие копыт.
  Девушку же этот вид ни капли не удивил, и у Ло закралась мысль, что видела она его очень часто. Монстр и девушка одновременно сорвались с места и атаковали друг друга. Монстр замахнулся когтями, а девушка остановилась и отступила на шаг от атаки, замахиваясь веером и отрубая ему руку. Ло вновь услышал жуткий пробирающий до костей крик.
  Девушка же, другим веером, который оставался закрытым, вновь ударила монстра по лицу, снова отправляя к стене. Монстр, ударившись о стену, опустился на землю, а девушка быстрым движением убрала веера обратно и поставила ногу на грудь монстру, не позволяя ему встать. Она подняла руки и возле них начали кружиться частички белого песка, постепенно обретая форму длинных кинжалов. Монстр вновь закричал и попытался сбросить ногу девушки, но она лишь еще сильнее нажала, прижимая его к земле. Она схватила кинжалы и одновременно пронзила ими монстра в голову, который все еще пытался высвободиться. Он дергался пару секунд, а потом замер и рассыпался черной пылью.
  - Пф, - довольно хмыкнула девушка. - Мое показательное выступление удалось на славу.
  Белые кинжалы, которыми девушка только что убила монстра, рассыпались кучками белого песка, а затем они просто растворились в земле. Ло в оцепенении наблюдал за всем этим действием. У него просто не было слов, чтобы что-то сказать. Девушка счастливая и довольная собой подлетела к нему и схватила за руку, потянув из переулка.
  - Этот демон поднял такой крик, что сейчас весь город сбежится сюда, так что пошли скорее отсюда.
  Ло безмолвно следовал за ней и никак не мог прийти в себя от увиденного.
  - Что это только что было? - выдавил он из себя, собрав кое-как мысли.
  - Хочешь узнать? - губы девушки растянулись в милой улыбке.
  - Да.
  "Такие, как эта девушка, всегда притягивают неприятности", - Ло вспомнил слова хозяина булочной.
  "Похоже, мои неприятности только начинаются".
  
   Конец ознакомительного фрагмента. Продолжение по ссылке: https://lit-era.com/book/rycar-v-sapfirovyh-dospehah-b41478
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Д.Острожных "Эльфийские игры" (Любовное фэнтези) | | М.Леванова "Попаданка, которая гуляет сама по себе" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Князькова "Новогодний диагноз" (Короткий любовный роман) | | Д.Чеболь "Меняю на нового ... или обмен по-русски" (Попаданцы в другие миры) | | О.Герр "Желанная" (Попаданцы в другие миры) | | Л.Летняя "Проклятый ректор" (Любовное фэнтези) | | С.Волкова "Жена навеки (...и смерть не разлучит нас)" (Любовное фэнтези) | | Есения "Ядовитый привкус любви" (Современный любовный роман) | | С.Волкова "Сердце бабочки" (Любовное фэнтези) | | А.Субботина "Плохиш" (Романтическая проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"