Сир Андре: другие произведения.

Бд-12: Сделать шаг

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
Оценка: 8.16*5  Ваша оценка:


   Кружатся, кружатся бойцы. Словно не сражаются, а лишь пытаются показать, чей шаг уверенней. И тут же взрываются яростным наскоком в настоящем поединке - с болью и кровью, с искренним желанием доказать своё превосходство. Мелькают крепкие шесты в руках, режут воздух со свистом и сухо щёлкают, встретившись в коротком прикосновении. Праздник Донга близится к концу - скоро на вытоптанной сотнями ног площадке останется только победитель.
   - Красиво, да? - Майкл Шеридан с восхищением наблюдал за поединком. - Согласись, Джонни, в Индиане такого не увидишь.
   Джон Салливан скептически хмыкнул:
   - Необычная техника. Шаолиньские монахи поумирали бы со смеху.
   - Джонни, - Шеридан хлопнул товарища по плечу, - сурма не зря считаются отличными воинами, а уж по части владения шестом им в Африке точно нет равных.
   - Может, не было достойных противников? - Салливан примирительно улыбнулся. - Впрочем, осуждать мастеров модно.
   Он задумчиво потёр переносицу:
   - Открытое пространство... Интересно было бы увидеть их хотя бы на охоте...
   - Да ты что?! - Майкл рассмеялся. - Сурма не охотятся. Разводят коров, в земле ковыряются. А бои совсем не показушные, уж поверь. Правило только одно - нельзя убивать. Правда, несчастные случаи всё же бывают. Вот тогда виновнику не позавидуешь - его изгоняют из племени навсегда.
   - Любопытно!
   - Более чем, - Шеридан кивнул. - В этих краях есть три племени, чьи законы поразительны. Казалось бы, ничего общего между ними нет. Однако шаман рассказывал...
   - Шаман? Что-то я не заметил ни одного колдуна.
   - Он живёт далеко, и мы обязательно к нему заглянем. Но сначала ты должен увидеть остальные племена. Правда, к мурси не поедем, к ним лучше не соваться...
   Крики заглушили последние слова Шеридана - зрители радостно приветствовали нового победителя. Он, тяжело дыша, медленно поднимался на деревянный помост в дальнем углу площадки, где выстроились в ряд с десяток девушек. Ажурные венки из сухих веток и цветов на их головах как бы давали всем понять, что бои закончились, и настало время праздника.
   - Победитель получает приз, - усмехнулся Салливан.
   - Опять ошибаешься! Тут не Америка - выбирают девушки, а не он.
   - Неужели?
   - Традиция. Сурма - гордый и независимый народ. И очень светлый...
  
   Спуск с нагорья дался Джону нелегко. Казалось бы, сиди и любуйся потрясающей панорамой - так нет! Узкая тропа выматывала не хуже двадцатимильного кросса. Салливан молча чертыхался всю дорогу, опасаясь любого звука, который эхом отобьётся от скал и заставит мула сбиться с шага.
   Лишь когда остановились на ночлег, а костёр выстрелил в небо бордовыми искрами, Джон расслабился.
   - Давно собирался спросить - я-то зачем здесь?
   - Хочу удивить самого известного скептика среди антропологов, - Майкл улыбнулся и добавил уже серьёзно. - Только ты сможешь понять.
   - Ну-ну. Так что рассказал шаман?
   Шеридан поворошил угли и задумчиво посмотрел на товарища:
   - Я искал проводника в деревне на равнине. Мне посоветовали найти отшельника-шамана, который жил километрах в десяти на юг - мол, все дороги на плато знает только он. Сами-то жители боялись старика - клялись, будто ему лет триста. Но я рискнул.
   Майкл заглянул в котелок:
   - Скоро будет готово, - он обернулся на звук громкого плеска со стороны реки. - Крокодилы. Хорошо, что мы успели добраться до джипа... Так вот, шаман рассказал легенду о небесных жителях, которых называл богами. Когда-то, очень давно, боги отправили на Землю преступников. Их лишили памяти, но обучили ритуалам: если человек проходил все ступени от начала до конца, его возвращали назад. Так в междуречье Баро, Омо и Белого Нила появились три племени - мурси, сурма и хамер...
   - Три? - удивился Салливан. - По "статье" разделили?
   - Я задал тот же вопрос, но старик твердил одно - у каждого племени своя роль в искуплении вины. Потом пожаловался, что связь между племенами прервалась, смысл ритуалов исказили, и надежды на спасение почти не осталось. Как тебе такой поворот? Мы-то считаем Землю колыбелью человечества, а для кого-то это тюрьма. Понимаешь теперь, почему так важно было самому узнать о каждом из племён?
   - Ты уже не мальчик, Майк! Потратить два года на сказку...
   - Если бы. Я решил начать с самого недоступного из трёх - с мурси. До начала сезона дождей оставалось совсем немного, и не хотелось откладывать ещё на год возможность увидеть самый загадочный на планете народ.
   Салливан усмехнулся:
   - Не любишь мокнуть?
   - В сезон дождей до болот Лотагипи даже на вездеходе не доберёшься, - Шеридан, казалось, не обратил внимания на ироничный тон Джона. - Признаюсь, не раз хотелось плюнуть на всё и вернуться. Помогать никто не хотел: едва разговор заходил о мурси, смотрели как на умалишённого. До болот я дошёл сам, а дальше помог случай. Вот только радовался недолго...
   Майкл перемешал загустевшее варево в котелке. Вытянул сигарету, прикурил от головешки и кивнул Салливану:
   - Доставай тарелки, Джонни. Пиво не забудь!
   Смачно хлопнула пробка, прокатилась по земле, замерла возле ботинка Шеридана. Он смотрел на неё, хмурился, но продолжать рассказ не спешил. Протянул сигарету к огню и долго наблюдал, как дым, увлекаемый жаром костра, уносится к небесам. Где-то там сейчас блуждали и его мысли...
   - Что за случай? - не выдержал Салливан.
   - Ешь, Джонни, пока горячее, - Майкл глубоко затянулся. - Они сами меня нашли. Я уже не надеялся найти деревню. Сидел на кочке и думал только об одном: что раньше меня доконает - трясина, вонь или назойливый гнус. А тут, как чёрт из табакерки, четверо с автоматами. Любой бы перепугался: кривоногие уродцы с раздувшимися животами и злобными глазками. Поставили на колени - руки на затылок, рюкзак перетряхнули до последней нитки. Знаешь, что меня спасло?
   Шеридан бросил в костёр окурок и усмехнулся:
   - Футболка! У воинов мурси всё тело расписано белыми горизонтальными полосами - даже пенисы разрисованы! Как арестанты, ей Богу! Футболка их заинтересовала - она тоже была полосатая. Не иначе, приняли меня за "белого брата", потому и провели через болота в деревню на острове...
   - Ты чего не ешь?
   - Не лезет, - Майкл решительно отодвинул тарелку. - Потом расскажу, что мне пережить пришлось. До сих пор по ночам кошмары снятся. Страшное место, Джонни: у половины мужчин одной кисти на руках не хватает. Верховная жрица за малейшую провинность - чик! Ногтевые фаланги пальцев на ожерелье, мясо на супчик!
   - Каннибалы?!
   - Нет! Женщины племени - жрицы Бога Смерти, а тело мужчины считается тюрьмой для его помощников, Демонов. Да-да, тюрьма, Джонни! И белые полосы символизируют оковы. Жрицы освобождают Демонов, медленно убивая плоть ядом. Кстати, мужчины это понимают и к смерти готовы. Даже тот мурси, что помог мне бежать, потом всё равно вернулся назад. Радовался, как ребёнок, что момент освобождения теперь станет намного ближе.
   - Бред какой-то! - Салливан с отвращением сплюнул. - Тряпки, а не мужики!
   - Не всё так просто, Джонни. Это один из этапов забытого ритуала.
   - Выкладывай.
   - Не сейчас, - Майкл с сожалением поставил пустую бутылку. - Пора спать - к хамерам только к вечеру доберёмся...
  
   Джон с удивлением разглядывал полтора десятка могильных ям. Солнце уже зацепилось краем за верхушки ближайших деревьев, и глубокие тени делали ямы бездонными.
   - Готовится массовое захоронение?
   - Нет. Мужчины-хамер не ночуют в постели, - Шеридан ткнул пальцем в ближайшую могилу. - Тут они спят.
   - Больные на всю голову! А жёнам наплевать?
   - Именно. В этом-то и странность - живут совершенно независимо и мужчины, и женщины.
   - А дети тогда откуда? Я же видел детей!
   - О супружеском долге они вспоминают редко - только для поддержания численности племени.
   - Не понимаю, - Салливан задумчиво поскрёб щетину на подбородке. - Красивые же парни! Высокие, стройные. И женщины привлекательные - хоть сейчас в модели! Чего не хватает?
   - Это я и хочу выяснить. А ещё хочу знать, почему хамеров называют "люди в ожидании души". Никогда не хотел понять, что у тебя внутри, Джонни? - Шеридан посмотрел товарищу в глаза. - Поможешь устроиться на ночь в могиле?
   - Спятил?!
   - Разгадка там, - Майкл вновь ткнул пальцем в сторону ямы...
  
   Как трудно дышать! Земля давила на грудь, стискивала рёбра, и Шеридану поначалу казалось, что он не выдержит. Потом приспособился - осторожно "пил" воздух мелкими глотками и чувствовал, как тот ручейками растекается в лёгких. Звёздное небо над головой то приближалось на расстояние вытянутой руки, то удалялось за пределы Вселенной, и мерцающие зори тонули в его чернильной глубине. Сознание балансировало на хрупкой грани яви и сна, а потом Майкл заметил ползущие к центру края могилы ...
   Шеридан брёл по коридору подземелья, вглядываясь в бесчисленные зеркала на стенах, но ни в одном не видел отражения. Словно бестелесный дух метался в поисках выхода, уверенный, что стоит только поймать ускользающую тень по ту сторону, и он сможет вспомнить, собрать осколки души и вырваться на свободу. Чувствовал, что она где-то рядом, бежал вперёд из последних сил. Тень промелькнула коротким всплеском справа, поманила белёсым отблеском, и тут же в глаза больно ударил свет...
  
   - Майк, очнись! - Салливан хлопал товарища по щекам. - Ты в порядке?
   - Да, - Шеридан счастливо улыбнулся. - Я понял... Теперь можно ехать к шаману...
  
   Старик ждал. Он молча поднялся с замшелого пня и жестом пригласил гостей следовать за ним. Прошёл мимо хижины, свернул на едва приметную тропинку, ни разу не обернувшись и не обращая внимания на оглушительный визг зелёных мартышек в зарослях. Метров через пятьдесят шаман вывел антропологов на большую поляну.
   - Нечего себе! - удивлённо присвистнул Салливан. - Откуда это здесь?
   У кромки леса напротив возвышалась исполинская статуя павиана-анубиса: мощные лапы вросли в землю, а гордо поднятая голова скалилась клыками размером с руку.
   - Я понял связь племён! Мурси освобождает тёмную сторону души, сурма вынашивает светлую, а потом они соединяются в теле хамера! - Майкл нервно сжимал кулаки. - Свет, тьма и гармония! Ответь, шаман! Там, в могиле, мне почти удалось собрать собственную душу. Кажется, я даже начал вспоминать...
   Старик молча обошёл изваяние и остановился возле огромной дыры на месте ануса обезьяны.
   - Полезай, - коротко приказал он Шеридану. - Ты прошёл испытание.
   Майкл с опаской протиснулся в каменный мешок, пытаясь разглядеть хоть что-то в полумраке, хотя стены на ощупь казались абсолютно гладкими - без малейшей трещинки или щербинки.
   Шаман ударил в барабан из сушёной тыквы и запел:
   - Дорога кольца бесконечна, если смотреть под ноги. Дорога кольца исчезнет, если смотреть вверх. Дорога кольца приведёт назад, если смотреть в сторону. Смотри вниз, вверх и в сторону одновременно - тогда увидишь конец пути...
  
   Каменную полость заполнил фиолетовый туман. Светлое пятно выхода расплелось голубой лентой и тут же закрутилось в спираль. Майкл скользил в самый центр, пока не провалился в сияющий радугой мир. Он взглянул на гряду плоских холмов, и волна забытых воспоминаний, которые в могиле казались всего лишь обрывками сна, понесла его к горизонту - там, в зелёной лощине, дом! Там помнят, любят и ждут.
   - Я вернулся, - счастливо улыбнулся Шеридан...
  
   - Какого чёрта? Куда подевался Майк?!
   Шаман повернулся к Салливану:
   - Он нашёл дорогу. Дом ждёт каждого, кто готов идти. Когда-нибудь и ты поймёшь - это важнее ложных радостей, которые вы называете счастьем. Первый шаг он тебе сделать помог. Теперь иди сам. Когда будешь готов, я открою двери и в твой мир...

Оценка: 8.16*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Ю.Гусейнов "Дейдрим"(Антиутопия) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) K.Sveshnikov "Oммо. Начало"(Киберпанк) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) А.Гончаров "Образ на цепях"(Антиутопия) О.Чекменёва "Беспокойное сокровище правителя"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров-2. Легион"(ЛитРПГ) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"