Андреева Марина А.: другие произведения.

400 страниц моих надежд

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс Наследница на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
  • Аннотация:



    Здесь, на Земле, я автор, пишущий фэнтези и мечтающий окунуться в свой вымышленный мир с головой. А причина проста: в пылу спора поклялась именем своего Муза. Кто же мог подумать, что он реален и обидчив, а мы - авторы, не просто люди, а боги, создающие реальные миры и вселенные? Покарал меня Муз - закинул в мой же мир, и оставил там выживать, выставив условие - героиня должна обрести любовь. Обрела на свою голову. И вот, я дома, на Земле, радоваться бы надо, ан нет, душа осталась где-то там. И сколько бы не звала, своенравный Муз остаётся глух к крикам моей измученной души...




Глава 1 Экскурс в историю

   Я Людмила Арефьева или просто Мила, автор нескольких десятков романов в жанре фэнтези. Мои произведения нельзя назвать добрыми, рюшечек и любви в них нет от слова "совсем", но несмотря на это они пользуются популярностью как у читателей, так и у издательств. Сюжеты рождаются внезапно, "от и до" сформированные, остаётся лишь занести всё в файл на компьютере, вычитать на предмет опечаток, и "вуаля" новый роман выходит в тираж, читатели раскупают книги, издатели довольны моей продуктивностью, а я уже строчу очередную "нетленку".
   Так и жила, пока опрометчиво не поспорила с мамой, пообещав вопреки обыкновению ввести в новый роман романтическую линию и обязательно завершить его хеппи-эндом. Казалось бы - ерунда. Но дёрнуло же меня поклясться именем своего Муза. Кто же знал, что он не миф, а автор - бог создающий параллельные реальности?!
   Осерчал Муз и желая проучить, лишив права извне влиять на события, потребовал, ввести в сюжет любовь, а в финал - хеппи-энд, и... Закинул меня в мой же свежесозданный мир - Рестанг, где женщины априори твари бесправные. Ещё и вселил в тело едва достигшей совершеннолетия невинной девицы! Меня?! Меняющую любовников как перчатки и не верящую в любовь! Ещё и в магическую академию запихал! Пригрозив: если учёбу не потяну - окажусь по местным обычаям в гареме, без малейшего шанса вернуться в привычный мир.
   Жизнь в академии напоминала мне кошмар - учёба, учёба и ещё раз учёба. Хронический недосып, вечные придирки виртонгов-одногруппников, относящихся к "высшей" расе, населяющей этот мир. Благо хоть появились друзья. Один из них, Поль - симпатичный, но слишком заносчивый, что немудрено, всё же сын первого советника Его Величества. Кто бы мог подумать, что он в итоге станет моим мужем! Чего мы только вместе не пережили!
   А началось всё с того, что он пригласил нас с ребятами погостить на каникулах в его родовом замке, располагавшемся неподалёку от академии.
   По пути туда я обрела - леросса. Этот такой вид демонов-метаморфов, вообще-то, смертельно опасный для людей. Очаровывая жертву, лероссы питаются её жизненной энергией, постепенно отправляя "донора" за грань миров. Но случались и исключения, когда оные избирали себе спутника жизни, становясь верными, мудрыми и отважными союзниками. Таковым для меня и стал Ворон, как я назвала своего леросса.
   Замок друга нас безмерно впечатлил. Стоял он на многокилометровой отвесной скале возвышающейся над окружающей это место долиной. Да и сама конструкция замка с его огромными окнами, дверями, безмерно высокими потолками - поражала, правда не чувствовалось в нём уюта - повсюду только холодный камень и строго функциональная мебель. Ни тебе шторок, ни ковров, и даже картин почти нету. Зато неподалёку имелось волшебное озеро с горячими источниками, в котором мы купались в разгар зимы.
   Родители Поля жили в столице, где и работал его отец, а тут в Драконьем Гнезде, как назывался их замок, нас уже ждали, его сестра - Сейла и двое братьев: Винс - старший и младший - Шелд. Последний сразу же начал недвусмысленно домогаться, не давая мне прохода. Я не знала, как отделаться от этого прилипалы. Ещё и Поль злился, замечая поползновения брата. Но это всё ещё были цветочки...
   Оказалось, что их род берёт начало от некогда правившей миром расы драконов - ныне истреблённых и очернённых в переписанной победителями истории. В семье Поля сохранился артефакт-оракул, избирающий достойных обрести способности к древней магии и возможность расправить крылья. Случайно я узнала, что мой товарищ - дракон. По законам Рестанга, представители этой расы подлежат немедленному истреблению в случае обнаружения, а их укрывательство карается очень строго, но у меня и мысли не возникло выдать друга. Обычно крылатые прибывают в человеческом обличии, скрывая свою истинную сущность, но существует одно условие: в течении полугода с момента обретения "дара", дракон должен найти свою избранную, так же указанную оракулом. В этот срок, девушка должна стать его женой и полюбить. Именно её чувство становится сдерживающим фактором, позволяющим дракону приструнить свою сущность.
   Я об этом условии конечно же не знала, и по иронии судьбы оказалась избранной Поля. Вот только сроки поджимали, а отношения у нас не очень-то ладились, и тогда, парень ворвался в мою спальню и... Едва не изнасиловал, в процессе успев обманом застегнуть на моём предплечье брачный браслет, что в этом мире приравнивалось к нерасторжимому браку. Шок, нервы, эмоции, а может просто всплеск гормонов, и мы в тот же день стали мужем и женой в полном смысле этих слов.
   Весть о противозаконном заключении брачного союза вмиг донеслась до столицы, и нас с мужем призвали обратно в академию, куда нагрянул Глава Совета Магов собственной персоной, выдвинувший законодательно обоснованное требование стать отцом моего первенца! Дело в том, что правящий император - должность не наследная, а избирательная, но не народом, а опять же артефактом. Основной критерий отбора - правопреемник должен являться первенцем магически одарённой женщины. Держащие в своих руках власть виртонги не желали, чтобы на трон взошёл обычный человек, а потому, был введён закон, гласящий: женщина, пробудившая в себе магический дар, должна родить первого ребёнка от избранного Советом Магов мужчины, после чего свободна распоряжаться своей жизнью. Раньше я была согласна на такой исход, всё лучше, чем попасть в гарем, но теперь...
   Теперь надо было как-то выкручиваться. И нам повезло. Благодаря заступничеству педагогов и ректора удалось выбить отсрочку до окончания академии, объяснив это тем, что я вообще могу попасть под отчисление и тогда буду лишена магии. А пока, гарантом того, что я не смогу зачать от мужа, должен был стать амулет, вживляемый в тело женщины и подзаряжающиеся от её магической силы. Для вживления оного, меня отправили в столицу, где я заодно должна была пройти практику в королевском дворце. Очутившись в столичном доме родителей Поля, удивилась, встретив Шелда - младшего брата моего мужа. Парень в очередной раз накинулся на меня и едва не убил. Спасло только то, что моя служанка, заметив странное состояние парня, догадалась позвать на помощь владельца дворца. В результате, я стала свидетельницей суда, где обвинителем выступал глава рода, а обвиняемым брызжущий слюной безумец, в коего превратился Шелд. Но в тот момент мы даже не представляли насколько глубока вина этого предателя.
   Тем временем, всё чаще мои мысли витали где-то там, рядом с Полем. Я понимала, что выбора у меня теперь нет, и для выполнения поставленной Музом задачи надо добиться того, чтобы муж меня полюбил. Но как это сделать, если между нами расстояние? И ещё... Возникали сомнения - а хочу ли я обратно на Землю? Ведь обратной дороги уже не будет, а тут у меня появились друзья, муж, леросс... Ну и да - магия, о коей на Земле и мечтать не стоит.
   Вживление амулета сорвалось. Что маги только не делали, тот ни в какую не желал подзаряжаться. Причина? Либо беременность, но целители эту версию отвергли, либо, моя бесплодность. Эта новость ограждала меня от домогательств жаждущего стать отцом моего первенца Главы Совета Магов, но Полю нужны наследники. Меня пугала мысль о том, что он станет искать себе другую, более полноценную женщину. Ведь при таком раскладе добиться его чувств будет непросто, а может и нереально.
   На фоне всех этих событий, полным ходом шла практика. Задание, выданное куратором, шокировало: убрать пыль, рассортировать книги, и привести в порядок картотеку библиотечных формуляров. Будто я не студентка магической академии, а домработница. Помог как ни странно леросс. Отыскал книгу по драконьей магии, и вот чего никак не ожидала, так это того, что она мне подчинится! Ведь не дракон я ни разу! Но благодаря полученным из запретных талмудов знаниям, мне всё уже удалось уложиться в сроки и выполнить поставленное куратором задание.
   Во время одной из практик, я случайно стала свидетельницей разговора Главы Совета Магов с королём. Речь шла о полученных откуда-то сведениях насчёт связи семьи моего мужа с драконами. Тут же выяснилось, что, во-первых, одна из наших "подруг" на самом деле лазутчица, приставленная к Полю в целях добычи доказательств виновности представителей рода Дел Ларго. А во-вторых, Шелд как оказалось, был рождён от всё того же Главы Совета Магов! Зная, что не является прямым потомком рода, этот предатель сливал информацию "физиологическому" отцу. Думается, Даркор Дел Ларго - отец Поля, сто раз пожалел о том, что поддался на уговоры жены и смягчил причитающееся приёмному сыну наказание, назначив ему вместо казни - ссылку.
   Но главное - осведомлён, значит вооружён. Именно так и получилось. Шелд на тот момент уже был изолирован, а "лже-подружка" дезинформирована. И в тот момент, когда, сходя с ума из-за волнения за Поля, я осознала, что влюбилась, в глазах потемнело и... Я очутилась дома - на Земле... Условие Муза было выполнено: там, на Рестанге, можно было сказать, что герои жили долго и счастливо, вот только мне - здесь, было настолько тоскливо, что хотелось на стены лезть.
   И вот, сидим мы с мамой на кухне, пьём зелёный чай с мятой, обсуждая мой спонтанный отпуск, которым я прикрыла своё отсутствие. Заговорили и о приключениях моей героини из последнего романа, а по факту - моих, там, на Рестанге.
   В душе полный раздрай. Вроде бы я и рада видеть маму и тому что вернулась. Немного коробит необходимость врать, что всё это, не более чем вымысел, и подвигло меня на фантазии чудесное лесное озеро, возле которого якобы располагалась база отдыха, где я и пропадала целый месяц, не давая о себе знать. Распинаюсь о том, как это чудесно оказаться порою в полном отрыве от цивилизации, в месте, где нет ни телевизоров, ни интернета, и даже мобильные не ловят! И в этой части своих разглагольствований я хотя бы не вру, ведь там действительно ничего этого не было. Зато был Поль, был Ворон... От этих воспоминаний, невыносимо тоскливо становится. Хочется вновь вдохнуть полной грудью воздух Рестанга, погладить шелковистую гриву Ворона, ощутить на своём теле ласковые руки Поля, услышать его голос...

Глава 2 Долгожданное явление

   Уже минуло полтора месяца с той поры, как я вернулась в свой родной мир - на Землю, где все мои похождения, чудесным образом, оказались кропотливо запротоколированы в вордовский файлик, который вместе с невесть откуда взявшимися синопсисом и аннотацией уже были отправлены в издательство. Всё это добро оказалось уже рассмотрено и утверждено, а меня ждали для подписания договора.
   За то время что я здесь, на Земле, роман был издан, тираж в рекордные сроки распродан, и готовилось к выходу второе издание. Читатели и издательство требовали продолжения, а я... Я замусолив едва ли ни до дыр первую книгу, никак не могла выжать из себя ни строчки для второй. Неписец напал просто зверский. Чтобы я не пыталась придумать - всё было не то и не так. Слишком родными стали для меня герои, рука не поднималась ввести против них какую-нибудь пакость в сюжетной линии, а вот настрочить сладкую патоку любовных восторгов, вопреки обыкновению - удавалось с лёгкостью, вот только после первой же попытки перечитать эти розовые сопли, я с трудом сдерживая рвотный порыв удалила всю эту чушь вместе с файлом.
   И лишь изредка мне снились те самые сны о моём романе. Но теперь, я была не главной героиней, а зрительницей. И до чего же больно было видеть, как не заметивший моего исчезновения Поль буквально боготворит её, как обнимает, целует... Она ведь - не я. Да, тело тоже, но... Он должен был почувствовать, что что-то не так! Я здесь, а он там, и она рядом с ним. Это сводит с ума, но мне не остаётся ничего иного кроме как записывать те редкие ночные видения, свидетельницей которых становилась. Так, сквозь муки ревности и рождались новые главы. Медленно и мучительно. Шесть недель на Земле. Шесть глав в новой книге. И самое обидное ничего существенного там не произошло. Встретились, помиловались, в магии вместе потренировались, а после ужина отправились в академию с помощью свитка группового переноса в пространстве. Там для видимости поцапались на виду у всех, чтобы позднее, когда героиня подаст заявление на отчисление сомнений не возникло в том, что же именно послужило причиной такого поступка, ведь цена его - лишение магии.
   Видимо Муз после случившегося отвернулся от меня. Хотя почему - видимо? Так он и поступил. Ведь сколько я не звала его, ответом мне неизменно служила тишина.
   В общем, печаль сплошная. Ещё и мама нет-нет да заговаривает о том, что реальная жизнь протекает мимо, что пора бы уже если и не семьёй, то хотя бы ребёнком обзавестись... Приёмным. Потому как своих иметь я не могу.
   А может всему виной то, что теперь я не нахожу себе места в этом некогда таком родном мире, куда так стремилась вернуться? Пусть мне всё чаще казалось, что все мои воспоминания не более чем фантазии, но сердце же разрывается! И причина моих терзаний банальна - любовь, будь она не ладна! Да, я должна была создать соответствующие условия для героини. Но очутившись в её теле слишком вжилась в образ. И это было бы полбеды, но недавно, меня смутил тот факт, что не приходят женские дни. Нет, я и мысли не допускала о беременности, думала это нервное, гормональный сбой, пошла сегодня утром к врачу, и... попала в кабинет УЗИ-ста на скрининг!
   Возвращаюсь в кабинет участкового гинеколога с глупой улыбкой на лице, а тот просматривая мою карточку, как-то так безразлично, даже не глядя в мою сторону, спрашивает:
   - ЭКО делали?
   - Нет, - отвечаю.
   - Оставлять будете?..
   Как я врача не придушила, после этих слов? Не знаю.
   Да, это шок конечно, но я не могла и мысли допустить об аборте. Во-первых, моя личная жизнь до этого потому и не складывалась, что из-за полной непроходимости маточных труб не могла забеременеть, и вот свершилось чудо, а этот гад говорит такое! Как и язык-то поворачивается? Врач же, должен понимать, что для женщин материнство это святое. Ну-у-у... Может не для всех, или вернее, некоторые, как и я когда-то, до поры до времени к этому просто-напросто ещё не готовы, вот только потом зачастую оказывается уже поздно. Да и как можно убить то, что ты заведомо любишь, ведь это доказательство реальности произошедшего, частичка любимого человека.
   Выходила из женской консультации словно пыльным мешком из-за угла пришибленная. Домой пришла, плюхнулась на кровать и лежу улыбаюсь от уха до уха как полоумная. Тошик прибежал, давай ко мне ластиться, мурчать, он всегда ощущал моё настроение, как и оставшийся там, на Рестанге, леросс по имени Ворон, иногда принимавший облик моего земного котофея. Вскоре из магазина вернулась мама, и застав эту идиллическую картину едва сумки не выронила, почуяв неладное.
   - Я что-то пропустила? - спрашивает.
   А мне всё никак улыбку с лица не стереть. Так и выдала правду-матку:
   - Ты станешь бабушкой.
   Вот за что особенно люблю свою мамку, так это за тактичность. Никаких тебе вопросов - "А кто отец? Когда успела?" Она просто плавно опустила сумки на кресло возле двери, подошла ко мне, осторожно, будто боясь потревожить, села на край дивана, взяла мою ладошку в руку, и слегка пожав произнесла:
   - Вырастим, ты главное ни о чём не волнуйся.
   А я и не волновалась. Я была безмерно счастлива. Хотя... Что уж юлить? Да, сейчас сильнее чем когда-либо хотелось вернуться назад к Полю. Взглянуть в его глаза. Убедиться, что всё ещё любит. Меня! Не её! Ощутить его ласковые прикосновения на своём теле...
   Вздохнула.
   Мама тут же взволнованно взглянула на меня, и лишь головой покачала, так ничего и не сказав. Люблю её. Вот она моя главная дилемма: если Муз отзовётся и согласится вернуть меня на Рестанг, как я там буду жить без неё? И тут мне плохо без мужа. Хоть разорвись. Не зря говорят, что в каждой бочке мёда есть ложка дёгтя.
   Несколько дней я витала в облаках. И меня совершенно не нервировали послания в лички соцсетей и на почту от жаждущих проды читателей, даже звонок из издательства с требованием в определённые сроки написать второй том цикла, тоже не смог испортить мне настроения. А потом... Я решила, что у меня галлюцинация, когда в голове раздался столь долгожданный голос Муза:
   "А знаешь, было забавно наблюдать за твоими трепыханиями..."
   Гад он всё-таки, но я даже мысли об этом отогнала, а то не дай-то бог, услышит, обидится. Молчу. Жду, что он ещё скажет?
   "Подумал я тут и решил дать тебе второй шанс. Сюжет не завершился, драконы ущемлены, героиня в страхе перед разоблачением, как неприкаянная болтается по академии. С тобой веселее было. Так что возвращайся"
   У меня аж сердце удар пропустило от этих слов. И тут же болезненно сжалось.
   "А как же мама?"
   "Я тебя туда с концами и не отправляю. Хватит, и так уже драконы с магическими способностями теперь на Земле появятся. Мне между прочим за это влетело по самое не балуй. Опять же, убили бы тебя там, и что мне потом делать? Не-е-ет... Тело твоё будет оставаться тут, а сознание переноситься туда. Но! Только во время сна! Удачи..."
   Как я не заверещала от радости на всю квартиру? Не знаю. Плюхнулась тут же на кровать, зажмурилась, желая поскорее заснуть. Да какое там?! Мозг взбудоражен, дыхание от волнения сбивается, разве можно в таком состоянии уснуть? И ведь ночь на дворе, а сна как на зло ни в одном глазу.
   Так и провертелась почти до утра, и наконец-то провалилась в мир столь долгожданных грёз...

Глава 3 Возвращение

   Первым, слуха коснулся голос магистра Дарлетты Дел Навитор, что-то увлечённо вещающей студентам, затем в сознание ворвались и прочие звуки - весенняя капель за окном, скрип ручек, шуршание бумаг, чьи-то перешёптывания, следом проявились картинки и запахи.
   Сижу. Передо мной раскрытая тетрадь, исписанная мелким аккуратным почерком, ручка в руке... И тут же, я едва ли не физически ощутила присутствие Поля. Так захотелось броситься к нему на грудь, или хотя бы прижаться к плечу... Едва сдержалась. Всем своим существом при этом желая его коснуться. Убедиться, что всё это правда и он тут - рядом. Осторожно, стараясь не привлекать излишнего внимания окружающих, потянулась к его руке. Муж, ощутив прикосновение, на мгновение взял мою ладошку в свою и тихонечко сжал, но тут же, словно обжёгшись, отдёрнул руку.
   Это невинное действие заставило моё сердце на миг замереть, а потом застучать с удвоенной силой. Бог мой, как же я ждала этого мгновения! Но что с ним? Почему такая странная реакция?
   Остаток занятия прошёл будто в бреду. Мои глаза так и тянулись к Полю, но надо было создавать видимость, что я слушаю педагога. Мелодия звонка пролилась сладчайшим бальзамом на мою измученную душу. Все тут же засобирались, и Поль исключением не был. Как я поняла из обрывков доносящихся до меня реплик, подошло время обеда. Вот только мне было не до еды. Тело рвалось к любимому, но тот будто и не замечал ничего, и от этого становилось обидно. Да, понимаю, это я по нему скучала долгих полтора месяца, а рядом с ним была моя героиня, но... Почему он не чувствует разницы? Ведь это же - я!!!
   Тем временем, муж не оглядываясь направился к выходу из аудитории, за ним тут же поспешила Сеймона тянущая за собой какую-то поникшую Кайру.
   - Не расстраивайся, Всё наладится, - произнёс рядом Леон, и я с благодарностью взглянула на друга. - Не стоит принимать поспешных решений, у нас ещё больше четырёх лет. Что-нибудь придумаем.
   Конечно же он понятия не имел о том, что у нас даже месяца лишнего нет, потому и не понимал с чего это мы столь агрессивно грызёмся с Полем из-за предстоящей необходимости родить кому-то первенца. Зато я теперь осознала, что означала реакция мужа. Да, это я соскучилась и хотела побыть рядом, а он придерживался заданной линии поведения, в соответствии с которой я рано или поздно должна была явиться к ректору и попросить отчислить меня из академии. Но как же трудно мне было подыгрывать! Да и мысль о том, что впереди опять разлука, тоже душу не грела.
   На улице было довольно тепло и безветренно, с крыш капало, на газонах подтаивал снег, образуя искрящиеся в солнечных лучах лужицы. Вот только на душе было отнюдь не солнечно. Надо же такому случиться, так рвалась сюда, так жаждала встречи и...
   Леон распахнул передо мною дверь в столовую. Очутившись в жарком помещении, пропитанном ароматами кухни, ощутила уже почти позабытую тошноту, и шарахнулось было дело к выходу, спеша поскорее на свежий воздух, но... Замерла словно вкопанная. И тут же заметивший, что происходит Леон прихватил меня за локоток отворачивая к двери и буквально выволок на улицу.
   - Что это было?! - воззрилась я на друга, понимая, что он очевидно уже не в первый раз стал свидетелем подобной сцены, но тот лишь глаза в сторону отвёл.
   Вот ко многому я была готова, но не к такому! Не было этого в моих снах. Неужели Муз щадил меня? Что же делать? Как вообще жить дальше? Сердце обливалось кровью, хотелось бежать прочь, и в тоже время ворваться внутрь столовой и устроить скандал. Потому что там, в очереди, возле линии раздачи стоял Поль... И всё бы ничего, если бы ни то, что он обнимал за талию какую-то девицу со старшего курса!
   - Может ну его, этот обед? - наигранно бодро произносит Леон. - Пройдёмся, прогуляемся...
   - Нет, ты мне объясни, что вот - это, - я указала рукой на двери столовой. - Что это было?!
   - Не знаю, - вновь отводя взгляд, вздохнул товарищ. - Сам удивляюсь.
   Меня буквально разрывало изнутри. Какой же слепой дурой надо было быть! Рвалась, ночей не спала раз за разом перечитывая историю моего прошлого пребывания тут. Представляла, как когда-нибудь увижусь в Полем, как сама сообщу о беременности. Ведь этот момент я пропустила, а так хотелось увидеть его реакцию. Да, это уже не новость, но всё равно... А теперь... Теперь всё моё существо заполнили корёжащая всё тело боль и горечь. Хотелось исчезнуть раз и навсегда. Забыть про Рестанг, про неверного мужа. И тут мелькнул слабый огонёк надежды - может мне всё это привиделось? Оборачиваюсь, бросая взгляд в окно, и ощущаю, как на глаза наворачиваются слёзы. Как раз в этот миг, Поль подошёл к одному из столиков, поставил... Нет, не свой, а ИХ поднос, и помог этой блондинистой курве усесться! Все мои надежды разлетелись как карточный домик под порывом ветра, и я побежала...
   Куда? Зачем? Не знаю. Голова кружилась. Всё расплывалось перед глазами. А в груди полыхал огонь... Нет, не обиды - ненависти. За всё. За поруганные надежду, чувства, мечты... Кажется, мне вслед что-то кричал Леон.
   Как очутилась в кабинете ректора, тоже не помню. Ноги сами привели меня сюда.
   Миор Рантеон Дел Шантуа восседал за столом и приподняв седые кустистые брови, молча взирал на меня.
   - Дел Ларго? - только и произнёс он, а я не сдержалась и разрыдалась в голос.
   Сквозь собственные всхлипы едва расслышала, как скрипнуло, отодвигаясь со своего места кресло. Потом чьи-то на удивление ласковые руки погладили меня по плечам, слегка приобняли и вот я уже сижу. Мягко, но как же больно на душе. Мерзко. Противно. Там будто скопище жаб собралось, а вокруг них, словно змея, обвилась холодными кольцами неизведанная доныне лютая ненависть.
   Ректор что-то говорил, кажется пытался успокоить. Я слышала голос, интонации, но смысл слов ускользал.
   - Отчислите меня, - произношу.
   Он что-то говорит. В голосе звучат тревожные нотки, потом он кажется пытался меня вразумить, судя по интонациям. Но я так и оставалась глуха. Да и какая разница, что он мне скажет? Всё уже решено. Меньше всего я хочу оставаться тут и смотреть как Поль увивается за этой блондинистой шваброй. Уеду... Куда? Да хоть бы и в драконье Гнездо. Он всё равно останется здесь, буду надеяться, что у него не хватит ума притащить туда эту блонди на летние каникулы.
   И тут я заметила, что в кабинете царит тишина. Ректор, что, ушёл? Прислушалась. Нет же, слышно его дыхание. Он тут, и довольно близко.
   - Камила, вы уверены, что не пожалеете о своём решении? - произнёс он, и на этот раз я вполне отчётливо разобрала слова. - У вас заберут магию, и обратного пути уже не будет. Ваш муж... Мужчины... Им не свойственна верность. Стоит ли из-за этого ломать свою жизнь? Ведь будучи магом, вы можете расторгнуть брак, что для обычной женщины недоступно. Подумайте.
   И на миг я даже задумалась над его словами. Возможность развода шокировала и окрылила, но тут же вспомнилось, что в академии постоянно придётся видеться с бывшим мужем, и к тому же, я ношу под сердцем ребёнка. Малыш-то не виновен в том, что у него такой отец. А останься я магом, и рано или поздно станет известно о беременности. Что тогда будет? Ответ однозначен - её прервут. Хочу ли я этого? Однозначно - нет.
   - Отчислите меня, - каким-то чужим, хрипловатым голосом, прошу я. - Лишите магии, и я уеду...
   - Вы навечно останетесь рядом с ним. Уверены, что вам именно это нужно?
   - Главное, сейчас я не буду его видеть.
   - Ну как знаете, - ректор тяжело вздохнул. - Видит бог, я старался докричаться до вашего разума. Вот, подписывайте.
   Я протёрла воспалившиеся от слёз глаза, и встав с диванчика неверной походкой направилась к ректорскому столу, где лежала вожделенная бумажка, открывающая мне путь на волю. Пусть временную, но всё лучше, чем быть тут...
   - Посидите пока, - кивнул на одно из кресел ректор.
   Посидеть? Посижу. Мне не трудно.
   Спустя каких-то десять минут после подписания заявления, двери кабинета резко распахнулись и на пороге, сверкая гневно очами, появился Вартиен Дел Корен, собственной персоной.
   - Это правда?! - переводя взгляд с ректора на меня и обратно, вопросил он.
   - Да, - выдохнул ректор. - Забирайте...
   То как направился ко мне Глава Эрензийского Совета Магов, напугало, и я сделав несколько шагов назад, жалобно проблеяла:
   - Куда? Зачем?
   - Не куда, а что! - припечатал главмаг, который в этот момент явно был в гневе.
   А в следующий миг мне стало холодно. Настолько, что кожу начало жечь, зубы застучали и кости заныли. Ощущение такое, будто я раздетая стою на пронизывающем ледяном ветру не один час. Кажется, прошла уже вечность. Умереть бы и не мучиться. И вдруг... Всё прекратилось. Холод отступил, и я ощутила тепло ректорского кабинета. Сам Дел Шантуа восседал на своём месте и с какой-то потаённой тоской взирал на меня. Главмаг же, не говоря ни слова развернулся и покинул помещение.
   - А я возлагал на вас такие надежды, - едва различимо произнёс хозяин кабинета. - Собирайтесь. Думаю, средств рода Дел Ларго хватит на то, чтобы оплатить мгновенную телепортацию до ущелья. Отрывать от лекций педагогов для внеплановой зачистки долины, я права не имею.
   - Спасибо вам, - прохрипела я и слегка покачиваясь поплелась к выходу.
   - Ты... Ты сделала это? - стоило выйти в коридор, тут же кинулись ко мне Леон и надо же... Кайра!
   Вот только мне сейчас было всё равно кто тут. Пусть бы и Поль пришёл. Плевать. Тот холод, словно заморозил мою боль, остудив полыхавший в груди огонь ненависти. Осталось лишь безразличие, и... Пустота.
   - Да, - отвечаю.
   Кайра тут же вся ссутулилась и не говоря ни слова поплелась прочь. Леон вздохнув, подхватил меня под руку.
   - Когда уезжаешь?
   - Как только вещи соберу.
   - Зря ты так... - выдохнул товарищ.
   - Это моя жизнь, - огрызнулась. - И мне решать, что стоит делать, а что нет, а у тебя вообще лекции в самом разгаре.
   Парень от моих слов аж запнулся. Отпустил руку, да так и остался стоять где-то там, в коридоре, а я пошла дальше. Где-то в глубине сознания кольнуло... Не права я. Он ко мне со всей душой, а я...
   Когда вернулась в общежитие, соседку не застала. Что и к лучшему, не надо лишний раз выслушивать нотации о своей глупости. Не спеша собрала вещи, привела в порядок свою часть комнаты, приготовила стопку книг, раздумывая - отнести в библиотеку или оставить тут? Вспомнила, что лишние похождения по территории академии чреваты встречей с Полем и... Прихватив сумки, направилась к воротам.
   Немного волновало, как добраться до ущелья? Да, ректор подал неплохую на первый взгляд идею, вот только идти на поклон к Полю за деньгами я не собиралась, а своих в таком количестве - не было.
   Иду по дорожке, а внутри будто что-то оттаивает. С запозданием приходит грусть. И так хочется остановиться, но я иду, лишь окидываю взглядом ставшую за последние полгода родной территорию. На выходе меня поджидал посыльный от ректора, вручивший вексель, информирующий об отчислении и лишении магии. И к нему прилагалось вверительное письмо для телепортеров.
   - Спасибо вам, миор Рантеон Дел Шантуа, - прошептала я, хоть и понимала, что ректор не услышит. - Вы единственный известный мне виртонг, достойный уважения.
   И в ответ мне почудился какой-то грустный вздох. Я даже оглянулась по сторонам. Безлюдно. Что и не мудрено, ведь и студенты, и педагоги в этот час были на занятиях. Значит, показалось...
   "Ворон..." - мысленно позвала я, искренне надеясь, что тот меня услышит.
   "Вернулась, потеря" - отозвался он, и в голосе леросса более чем отчётливо слышалась радость. - "Я далеко от академии... Но скоро вернусь..."
   "Я отчислилась. Возвращаюсь в Драконье Гнездо".
   "Хм... Доберёшься сама?"
   "Да, переносом"
   "Хорошо. Увидимся в ущелье, оно рядом..."

Глава 4 На пути к новой жизни

   Выйдя за пределы академии, я непроизвольно поёжилась. Тут точно так же, как и за воротами, светило по-весеннему пригревающее солнце, но в тоже время, нет-нет да пробирали до костей порывы сырого, пронизывающего до костей ветра...
   Возле ворот стояло одно единственное небольшое одноэтажное здание, этакая местная служба внешней связи, откуда можно было узнать нет ли новостей от родных, за определённую плату отправить магического вестника с каким-нибудь сообщением, или перенестись туда, куда требуется. Как только дежурящие тут маги не боялись тварей, населяющих окружающие территории? То ли они так сильны в магии, то ли безрассудны и алчны, ведь их услуги были мягко говоря недешёвыми, то ли тут стоит некая супер-защита, как и на академии, но вокруг той хоть стены возвышаются, а тут...
   Бросила прощальный взгляд на некогда ставшее родным учебное заведение. Вряд ли представится возможность ещё раз тут побывать. Хотя... Может это и к лучшему? Ведь в итоге у меня остались не самые приятные воспоминания об этом месте. Хорошие, конечно же, тоже были, и немало, но плохие всегда помнятся дольше.
   Поднялась на невысокое крылечко, постучалась в дверь. Она тут же, будто меня ждали, скрипнула отворяясь, и из-за неё выглянул худосочный лысоватый мужчина лет пятидесяти, окинул меня придирчивым взглядом и ни слова не сказав, кивнул, чтобы входила. М-да уж, странный тип. Но делать нечего, вхожу.
   Миновав крохотную прихожую из которой выходили ещё три двери, мы очутились в комнатушке, метров пяти квадратных, не больше. Даже вспомнилась кухня в маминой квартире на Земле, точно такая же - вдвоём не разойтись. Из обстановки - возле окна узкий стол с множеством выдвижных ящичков да пара стульев. Вроде пусто, но всё равно тесно кажется. Ещё и жарко, хотя ничего напоминающего камин не видно. Пришлось распахнуть пальто, чтобы не взмокнуть.
   - Что хотите? - усевшись на один из стульев, и жестом предлагая мне занять второй, поинтересовался мужчина, явно приготовившийся к долгим переговорам.
   Поставила торбочки со своими вещами на пол, присела.
   - Перемещение в самую ближнюю к Лермонту точку, - отвечаю, протягивая вверительное письмо от ректора.
   Мужчина удивлённо приподнял густую бровь, принял из моих рук конверт, вскрыл, быстро пробежал глазами текст и тут же поднялся, со словами:
   - Ну что же, пойдёмте. Допоздна лучше не затягивать, с наступлением темноты всякие твари вылезут и для них границы долины Мёртвых не являются непреодолимым препятствием.
   Для переноса пришлось выйти на улицу. После царившей внутри жары, встретивший нас порыв влажного ветра показался даже приятным. Отошли мы недалеко, буквально на пару метров от крыльца. Остановились. Мужчина тихо что-то нашёптывая, сделал пару движений руками, и вот я уже стою у подножия гор, возле входа в ущелье. Всё-таки чудесный способ перемещения - хлоп и ты на месте. Интересно, а драконья магия даёт такие возможности? Надо будет основательно проштудировать библиотеку в замке, благо теперь нет необходимости всё искать вручную, после прохождения практики в королевской библиотеке, у меня в арсенале появилась отработанная схема поиска книг с помощью древней магии. И... Надеюсь, изучение новых возможностей поможет мне немного отвлечься от грустных мыслей.
   В следующий миг, напрочь забыв про сохранившуюся во мне драконью магию, я впала в ступор, решив, что стала жертвой упомянутых магом тварей: размазавшаяся в пространстве тень метнулась ко мне, и ощутимо ударила в грудь, а в тоже время у меня в голове раздался радостный вопль:
   "Малы-ы-ышка!!!"
   "Ворон... Мой ты хороший... Ты меня напугал", - укоризненно говорю, а у самой рот до ушей и руки уже вовсю тискают принявшего обличие кота, демона.
   И вот же чудо - опять мне тепло, хорошо и даже завывающий в ущелье ветер совсем не ощущается.
   "Прости. Не мог сдержаться! Я безумно рад, что ты вернулась".
   "Как ты понял, что я это не она?" - интересуюсь, с тоской вспоминая Поля.
   "Мы с ТОБОЙ связаны", - отвечает, а у меня мелькает горькая мысль о том, что мы с Полем тоже якобы связаны. "Я не хотел, чтобы ты уходила. Но оставшись тут, страдала бы. Я верил, что найдёшь путь назад. А она... Она слишком прямодушная и наивная. В общем, скучная. Даже чувства юмора нет".
   "Хм... Может потому Поль и потерял ко мне интерес?" - ни к кому конкретно не обращаясь, подумала я.
   "Не говори глупостей, малышка", - леросс лизнул меня в щёку, и добавил: "Этот крылатый настолько ослеп от любви, что в той, слабой тени тебя, и то души не чаял, а уж теперь..."
   Горько вздохнула в ответ, но промолчала. Сейчас, когда рядом находилось дорогое сердцу существо, которое, в отличие от кое-кого, меня не предало, даже думать о плохом не хотелось...
   "Я тебя тоже люблю!" - на этот раз лизнув меня в нос, молвил Ворон и соскользнув с рук, обернулся конём. "Прости, упряжи нет", - усмехнулся, припадая на передние ноги, чтобы я могла взобраться к нему на спину вместе со своими баулами.
   Ехали молча. Леросс не спешил, понимая, что мне не очень-то удобно, да и сумки так и норовили сползти и утянуть меня за собой. Говорить не хотелось. Не потому что нечего было сказать, а потому что те новости, что могла поведать, приятными назвать было сложно. А так... Я просто-напросто была счастлива ощущать близость Ворона, исходящую от него радость, нежность, тепло. Хоть кто-то встретил меня именно так как того хотелось, не сдерживая чувств и не скупясь на эмоции.
   В начинающих сгущаться сумерках, миновали ворота Лермонта. Стражники, всё так же, как и в прошлые разы, безразлично взирали на окружающий мир, даже не удостоив нас взгляда. И вот, мы уже неспешно едем по тихим, занесённым снегом улочкам. Видимо из-за окружающих долину гор, климат здесь отличался, и весна сюда ещё не добралась. Тишина и покой полузаброшенного городка как нельзя лучше гармонировали с моим внутренним состоянием, и вдруг...
   Кто-то выскочил из подворотни и бросился прямо под ноги Ворону. Леросс заржал от возмущения, едва не встав на дыбы, но сдержался. Однако неожиданно резкая остановка и моё не особо-то устойчивое положение всё равно сделали своё дело, и я сверзилась на дорогу.
   - Осторожнее нельзя? - буркнула я, обращаясь к облачённой в какие-то обноски женщине.
   Та ощерилась в редкозубой улыбке, подскочила ко мне и ухватившись за руку сверкнула из-под спадающих на лицо спутанных патл, белёсыми бельмами глаз, заголосив на всю округу:
   - Твой враг - дурак! Потому что ест гулак! Догадайся кто же он? Если это не дракон! Ха-ха-аха-а-а... - отпустив мою руку, она разразилась хохотом и унеслась куда-то прочь.
   Стою. Перевариваю - что это вообще было?
   "Не принимай близко к сердцу", - раздался в моей голове голос Ворона, тем временем припадающего на передние ноги, чтобы я смогла забраться на него.
   - Угу, - вслух буркнула я и взобралась на спину леросса.
   Теперь я покрепче вцепилась в его гриву, словно это могло уберечь меня от падения в следующий раз. Но больше ничего не случилось. Поднимались к Драконьему Гнезду уже в темноте. Что уж тут, было страшновато, но леросс уверенно топал вверх, видимо его зрение отличалось от нашего - человеческого. У ворот в замок меня встретила тишина. Я-то привыкла, что гостей всегда примечали ещё на подходах, и стоило приблизиться либо открывали ворота, либо спрашивали кто там, а тут, словно вымерли все.
   - Есть кто?! - что есть сил крикнула я, и ответом мне послужила тишина.
   Странно. Даже если бы Винс с Сейлой куда-то отправились, слуги-то всё равно должны были остаться тут, так где же все? Слезла с Ворона, бросила свои торбы на землю. Покричала ещё. Даже в ворота попыталась постучать, да что толку-то при их толщине! Минут пятнадцать ничего не происходило, а потом некто, не задавая вопросов, слегка приоткрыл одна из воротин. Только - только моему лероссу просочиться. Подхватила свои баулы. Вошли. Озираюсь по сторонам. Мрачно. Ни единого пляриса нигде не светится. Причём, это распространяется не только на двор, но и на окна замка. А время-то не настолько уж и позднее...
   - Литэ, - раздался откуда-то со стороны превратной башни тихий мужской голос.
   Я обернулась, не без труда в свете Деи и Легоса узнав в высунувшемся мужике - Якова, здешнего конюха.
   - Что тут произошло Яков? - непроизвольно так же - шёпотом, спрашиваю.
   - Беда, литэ, - боязливо озираясь по сторонам, выбрался на улицу мужчина. - Уезжали бы вы отсюда подобру-поздорову, от греха подальше...
   Что за бред? Да и куда мне уезжать? В опустевший город? Так у меня денег даже на оплату постоялого двора нет. А за пределы ущелья не выбраться ещё в течении четырёх месяцев. Свитков переноса в пространстве, чтобы добраться, например, до столицы, тоже нету.
   - Да ты толком-то объясни, что происходит? - спрашиваю.
   - Тс-с-с... - опасливо косясь по сторонам, прошипел мужик и прихватив меня за руку утянул в превратную башню, тут же заперев дверь на засов.
   Раздражённо стряхнула его руку. Вот что тут у народа за привычка хватать меня за рукава? Так и пальто порвать недолго.
   - Яков, будь так добр, объясни, что тут происходит? Чего ты так боишься?
   - Литэ... - как-то очень уж жалобно выдохнул он и начал свой сбивчивый рассказ.
   Как выяснилось, со дня нашего отъезда в академию в замке начали происходить страшные вещи: Винс слёг с неизвестной болезнью и замковый лекарь только и может, что бессильно разводить руками, и парень медленно, но верно угасает, в тоже время, стали бесследно исчезать люди. Искали словно сквозь землю провалившихся слуг, и... Находили истерзанные, будто после пыток, бездыханные тела. Усилили охрану замка, строго-настрого запретили его обитателям покидать свои комнаты с наступлением темноты. Казалось бы, муха не пролетит, а всё равно, то одного, то другого не досчитывались. И происходило всё это исключительно в ночное время. К этому моменту, штат обслуги сократился едва ли не вдвое.
   - Кто-то говорит это демоны из Долины Мёртвых на нас за что-то прогневились... Кто-то, что драконы вернулись... Вы бы пересидели тут, а с рассветом уезжали, литэ...
   Я лишь вздохнула. Да, тут что-то неладное творится, вот только уезжать мне всё равно некуда. Но и на улицу, после всех этих кошмаров высовываться страшно вроде как...
   "Я с тобой", - раздался в голове голос леросса.
   - Всё будет хорошо, - произношу и отстранив Якова от двери, отпираю замок. - Кто бы за этим не стоял, мы его отыщем.
   Мужичок смотрел на меня с каким-то благоговейным трепетом и кивал как болванчик, что-то тихо лепеча себе под нос. Кажется, молился... А я... Я сжав кулачки для смелости, шагнула во тьму замкового двора, где теперь каждый шорох казался враждебным. Что уж говорить о том, когда леросс ткнулся носом в моё плечо? Как не завизжала? Понятия не имею!
   Входные двери в замок оказались в соответствии с местными постановлениями заперты. Пришлось стучаться. Стою. Переминаюсь с ноги на ногу, и всё время кажется кто-то уже дышит в спину. Успокаивает лишь присутствие Ворона. Лероссы всё-таки очень сильные демоны. Минут десять никто не открывал, и за это время я успела основательно вструхнуть.
   - Кто там? - наконец-то раздался из-за двери, робкий и до боли знакомый голос.
   - Арлетта, это я, Камила. Открывай.
   - Литэ?! - воскликнула с той стороны женщина. - У меня нет ключа... Я мигом!
   "Мигом", это она опрометчиво сказала. Или мне показалось, будто время тянется мучительно долго? Прижалась спиной к двери, с опаской прислушиваясь к каждому шороху и вглядываясь в неверные тени, отбрасываемые в свете лун постройками и немногочисленными деревцами. Наконец-то за моей спиной послышались приглушённые голоса, и щелчки отпираемого замка.
   - Литэ! - выскочил мне навстречу дворецкий и прихватив торбы, втянул внутрь здания, леросс обернувшись котом прошмыгнул следом за нами.
   - Литэ!!! - вторила дворецкому Арлетта, и я очутилась в объятиях неимоверно обрадованной моим появлением женщины.
   "Ну вот видишь, не один я рад тебя видеть" - усмехнулся в моей голове Ворон.

Глава 5 Поль. Отрывая от сердца

   Милу словно подменили, ведь договорились же разыгрывать ссору, а она будто специально испытывает моё терпение: смотрит, прикасается. Вот и как сдерживать себя, если хочется обнять, прижать к себе и никуда не отпускать? Но, нет. Надо держаться. Отец прав, если её отчислят и лишат магии, это решит наши проблемы. Да, мне будет тяжело вдали от любимой, но лучше так, чем... Сердце сжалось от мысли о том, что могут с ней сделать, если узнают об уже наступившей беременности.
   Лекция подходит к концу, и надо срочно что-то придумать, иначе вся наша конспирация полетит к демонам. Что же делать? С первыми звуками звонка вскочил из-за парты и бодрой рысью помчал к выходу, ощущая устремлённый мне в спину обиженный взгляд Милы. Внутри щемило от боли, казалось я отрываю кусочек собственного сердца. Но я должен заставить её доиграть свою роль до конца.
   Влетел в столовую. Поймал в очередной раз заинтересованный взгляд одной из студенток старшего курса. Решение пришло мгновенно! Да, я понимал, что в очередной раз причиню Миле боль, позавчера у нас на этой почве разгорелся самый настоящий скандал, но после этого, она точно поспешит убраться из академии. Подхожу к девице, как можно обворожительнее улыбаюсь:
   - Привет, - говорю.
   Та тут же вся приосанилась, игриво поправляя ниспадающие в область декольте белокурые локоны, затрепетали густо накрашенные чёрные ресницы.
   - Компанию можно составить? - интересуюсь, игнорируя недовольство стоящих за ней в очереди студентов.
   - Конечно, - промурлыкала девица, и чуть-чуть подалась вперёд, обдавая меня ароматом каких-то цветочных духов.
   Краем глаза замечаю мелькнувшие за окном силуэты Милы и Леона, и сердце сжимается от ревности, хоть и понимаю, что Леон всего лишь друг... Делаю шаг к девице, и приобнимаю за талию. Мила входит в помещение, окидывает нас взглядом и тут же, словно пробка из бутылки игристого вина, вылетает из столовой.
   - Подносы сейчас принесут, - донёсся голос одной из сотрудниц кухни и только сейчас я обратил внимание на то, что их действительно нет.
   Тем, кто стоял в хвосте они не достались, за нами у нескольких человек подносы были, но я-то вклинился в середину очереди.
   - Ставь на мой, - предложила блондинка.
   Собственно, почему бы и нет? Мила уже ушла, а на мнение остальных мне плевать. С этой мыслью начал водружать тарелки на поднос девушки. Затем подхватил его и понёс к свободному столику. Поставил на стол и заметил, что блондинка замерла возле своего стула в ожидании. Не особо-то раздумывая, помог ей сесть, отодвинув стульчик, и стал выставлять наш обед.
   Девица мило хлопая ресницами защебетала о всякой ерунде, типа погоды. А сама изгибается змейкой, стараясь принять наиболее выгодные позы. Ну-да, ну-да, припоминаю, она и в прошлом полугодии мне глазки строила, вот только безуспешно, а теперь уверовала в свою неотразимость. Вон как сверкает белозубой улыбкой, и глаза сияют. Даже жаль её стало. Поверит же, что стал жертвой её чар, напридумывает больше чем есть на самом деле.
   Отделаться от блондинки, не давая ей лишних поводов для иллюзий на мой счёт оказалось не просто, особенно если учесть тот факт, что мои мысли были очень далеки отсюда.
   Возвращаясь в аудиторию, обдумывал, что и как буду говорить Миле, для пущей наглядности нашей ссоры. Вот только ни её, ни Леона, ни Кайры я там не застал. Сижу. Нервничаю. А их всё нет и нет. Препод уже пришёл, что-то чертит на доске готовясь к началу лекции. Кайра влетела в аудиторию в последний момент, перед самым звонком. Окинула меня та-а-аким взглядом, что я даже поёжился. Ведь явно что-то знает, но не скажет, да и не спросить... Занятие уже началось. У меня руки не пишут. Всё кошусь на дверь, ожидая что та вот-вот откроется и в аудиторию, пусть и с опозданием войдёт Мила. Не вошла.
   В перерыве оббегал всю округу, вот только в женскую половину общежития меня всевидящая комендантша так и не пустила, хотя и знала, что там живёт моя жена. Кайра как назло куда-то исчезла, Леон тоже так и не появился. Кайра могла о чём-то проговориться своей "подруге" во время лекции, но у Сеймоны спрашивать ничего не хотелось. Пусть лазутчица до сих пор и не догадывается о том, что её уже давно разоблачили, но и общаться с ней лишний раз нет никакого желания.
   Всю следующую лекцию я провертелся так, будто на углях сидел. Гадал - что могло случиться? Может она где-то забилась в угол и плачет? Может злится? Может всё же пошла к ректору? И что тогда? Ну отчислят, якобы магии лишат... Всё по плану. Но вот же демоны! Если последний мой закидон Мила приняла близко к сердцу, то обижена. А значит, даже проститься не придёт. За ней станется, с её-то характером. Да, в последнее время она стала на удивление спокойной и покладистой. По-первости мне это даже нравилось, а потом... Потом, стало не хватать её колкостей и язвительности. Да бог с этим! Как же она будет выбираться из долины Мёртвых? Понимаю, что с нею леросс, но...
   И так страшно стало от мысли, что она решит самостоятельно пересечь это гиблое место. Что я не дождавшись конца лекции и ничего не объясняя, вскочил со своего места и бросился прочь, к воротам. Но там никого не было. Что это могло значить? Она ещё тут, или её уже и след простыл? Спросить бы у дежурящих там магов-телепортеров - вдруг, что видели? Но, увы, выйти за пределы академии можно только с разрешения ректора.
   Я метался как безумный, не зная куда бежать, что делать? Звал Роса, в надежде на его волшебный нюх, мой конечно тоже теперь обострился, но всё же не настолько. Леросс не откликался. В итоге, плюнув на всё, кинулся к административному корпусу, где без стука влетел в кабинет ректора.
   - Очухался? - хмыкнул тот, явно прекрасно понимая причину моего столь внезапного вторжения. - Поздно.
   - Что с ней...
   - Отчислена, лишена магии и отправлена свитком мгновенного перехода на границу с ущельем. Надеюсь стоимость свитка ты потом оплатишь.
   - А? Да-да... - пробормотал я.
   - Дурак, - совершенно неожиданно произнёс ректор, и кивнул мне, чтобы выметался из кабинета.
   Остаток дня я шатался по территории академии как неприкаянный, вспоминая как вот здесь мы с ней тайком целовались, а на той лавочке она сама мне сообщила новость о том, что беременна... Да, отец мне об этом уже говорил ранее, но именно её слова в полной мере заставили осознать тот факт, что я скоро стану папой. От всех этих воспоминаний было невыносимо грустно. Ещё и Рос, как назло, сколько я его не звал, не откликался. Что с ним могло случиться? Прежде такое бывало всего пару раз, когда он забирался куда-то очень уж далеко. Но тогда, он заранее предупреждал меня о том, что планируется дальняя прогулка, а сейчас-то что?
   Уже в темноте, перед отбоем, когда все студенты должны были отправиться по своим комнатам, в академическом парке, возле пруда, я натолкнулся на Леона. Несколько цветных плярисов зависли над начавшим трескаться льдом, освещая образовавшуюся неподалёку от берега полынью. Парень, сидел на брошенной в снег сумке с учебниками, и, не обращая внимание ни на что вокруг, прожигал огненным пульсаром дыры вокруг полыньи, отчего та постепенно расширялась. Валил пар, вода шипела... Это напомнило мне ночь Слияния Лун, которую мы праздновали на озере, неподалёку от моего родового замка. И тоска навалилась с новой силой.
   Молча подошёл к товарищу, сел рядом, прямо в сугроб. Надо было что-то сказать, вот только что? Объяснить я ему всё равно ничего не смогу. Ещё там, дома - в Драконьем Гнезде, мы с Сейлой решили пока что не посвящать парня в историю о Милиной беременности. Здесь и сейчас для откровений тоже не самое подходящее место и время, да и не станет он меня слушать, судя по реакции, вернее, её отсутствию. Ясное дело, он явно не одобряет моё поведение. Ведь сначала я устраивал прилюдно скандалы, требуя, чтобы жена бросила учёбу и отказалась от магии, а потом, уже второй раз меня видели рядом с другими девушками. На его месте, я тоже не пришёл от подобного в восторг, ведь как ни крути он друг Милы, а для меня всего лишь товарищ.
   - Зачем ты так? - нарушил затянувшееся молчание Леон.
   Надо же, я-то думал он и не заметил моего появления. Вот только что ответить ему? А он молчит, ждёт.
   - Так было надо, - произношу, и слова эти звучат глухо.
   Повисшая тишина кажется тяжёлой, давит. Товарищ не приемлет этого нелепого объяснения, а большего сказать я не имею права. От бессилия хочется выть, или бежать куда-то. Но куда? Что это изменит? Лишь бы Мила всё поняла. Лишь бы не затаила обиды. Лишь бы с ней всё было хорошо.
   - Леон Стенич, Полиней Дел Ларго, за нарушение режима, три дня дежурства по столовой, - раздался из-за наших спин голос миора Рантеона Дел Шантуа, а я аж подпрыгнул от неожиданности.
   Демоны! Как он так незаметно подкрался? Я ничего не заметил - ни скрипа снега под его ногами, ни запаха... Вспомнилась прочитанная в период прохождения практики книга из библиотеки нашего родового замка. Напоминает эффект, производимый магией иллюзии, но она была доступна только драконам, в современной магии нет такого направления. Значит, это нечто иное, то о чём мы пока не знаем.
   Эти мысли пронеслись в голове в считанные мгновения, а тем временем, мы с Леоном, под строгим взглядом ректора, поднялись со своих насиженных мест и молча поплелись к общежитию.
   Этой ночью я долго вертелся с боку на бок, так и не сумев заснуть. В голове проносились события вчерашнего дня. Да, я добился требуемого - Миле и нашему малышу теперь ничего не грозит, но до чего же тошно на душе... Вспоминалось то ощущение, когда я выходил из аудитории, её устремлённый в мою спину взгляд был настолько обиженным и растерянным, что это ощущалось даже физически. А выражение глаз Милы, когда она вошла в столовую и увидела меня с блондинкой... Бог мой, ну почему всё так сложно? Почему нельзя было бы просто жить и радоваться присутствию любимой рядом, ждать появления на свет нашего первенца. А всему виной это проклятие... Хотя... Нет. Это всё демоновы законы! Чтоб вам сгореть вместе с теми, кто вас писал. Виртонги... Вот кто истинный виновник. Именно они в стремлении к власти, стёрли с лица Рестанга драконов, истребив их как расу. Они переписали историю, очернив правителей прошлого. Они, опасаясь нашего возвращения ввели законы, требующие нашего немедленного уничтожения в случае обнаружения. Они, боясь, что артефакт признает императором представителя иной расы, провозгласили треклятый закон о рождении первенца от избранного... Виртонга... Чтоб он стёрся по самые помидоры оплодотворяя всех обретших магию человеческих самочек! Демона ему лысого, а не Милу! И его к демонам! И всю их расу туда же!
   Звонок извещающий о подъёме выдернул меня из гневных дум, но одно я теперь знал точно... Вернее, не так! У меня появилась цель в жизни. Хватит угнетения, хватит моим родным прятаться, боясь даже тенью мелькнуть на горизонте, чтобы не дай бог не привлечь внимание охотников. Ведь драконы всегда были сильной и мудрой расой, нам подчиняется могущественная магия, в сотни раз более эффективная, нежели обычная. Пора что-то менять. Летом проштудирую всю доступную информацию о родовой магии, смотаюсь в столицу, переговорю с отцом. Не знаю - одобрит ли? Да, он занимает высокий пост, и неплохо устроился, но неужели его не гнетёт подобное положение дел? Решится ли изменить свою жизнь? Пойдёт ли против власть держащих? Не думаю, что он трус. Но как бы оно ни было, надо хотя бы выяснить - где искать наших крылатых родственников...
   Вот в таких мыслях я и витал на протяжении всего дня, почти не слушая лекций. Зато хоть немного отвлёкся от дум про Милу, и почти не замечал гневных взглядов Кайры и недовольство Леона. Стоило подумать о том, что наши с Милой дети опять могут столкнуться с необходимостью выживать в этом жестоком мире виртонгов, и моя решимость только усиливалась. Надо было искать союзников. Но делать это осторожно, не привлекая лишнего внимания, чтобы избежать огласки. Как? Я помнил, что в той книге, в библиотеке Драконьего Гнезда, имелся краткий раздел, посвящённый ментальной магии. С помощью неё, можно было, не задавая напрямую вопросов, просканировать человека на отношение к чему-либо...
   Теперь меня мучила навязчивая идея поскорее попасть в замок. Повидаться с Милой, наконец-то поговорить с ней уже в спокойной обстановке и да - добраться до той книги, и может где-то... Да, где-то просто обязаны быть ещё какие-то книги, посвящённые драконьей магии. Оставался один вопрос - как попасть домой в разгар учебного полугодия?

Глава 6 Первые подозрения

   Что тут скрывать? Я тоже была рада видеть Арлетту. И даже будучи - там, на Земле, порою нет-нет да вспоминала эту женщину. А ведь я так и не выяснила, что же подтолкнуло её принять моё предложение и переехать из столицы в эту глухомань. Как назло, здесь начали происходить все эти кошмары. Исчезновения людей, убийства... И обратной дороги нет, ведь из этих мест не выбраться до тех пор, пока маги не расчистят долину от населяющих её тварей, временно изгнав тех на грань миров. Наверняка женщина сто раз уже пожалела о своём поспешном решении. Тем удивительнее казалась её радость от нашей встречи.
   Подхватив мои сумки, Арлетта что-то тихонько щебетала о своей радости, и в тоже время, всегда перед очередным поворотом коридора немного опережала меня и опасливо выглядывала за угол, прежде чем выйти. Отважная женщина. Или, вернее будет сказать - самоотверженная?
   М-да, вот уж дела. Даже если бы я не поверила Якову, глядя на Арлетту пришлось признать, тут действительно что-то происходит, и скорее всего его рассказ вполне правдив. Хотя спрашивается, ну кого бояться, если в ворота пройти не удастся, входные двери в здание заперты. Или они уже и друг друга боятся?
   Очутившись в своей комнате, я с блаженством скинула пальто, обувь и растянулась на кровати. Всё-таки поездка на лероссе без седла и с балластом в виде двух торб, давала о себе знать: всё тело болело, а правое колено ещё и саднило, видимо ушибла его во время падения в городе. Тут же перед мысленным взором пронеслись события встречи с той странной женщиной. Глупо, наверное, придавать этому значение, но мелькнула пугающая мысль - вдруг это какое-то пророчество?
   - Литэ... - тихо позвала меня Арлетта, выдёргивая из размышлений. - Я там, ванную набираю. Вы, наверное, кушать хотите?
   Хотела отказаться, не желая эту отважную женщину отправлять в неизвестность, в то время как в замке творятся все эти непотребства. Но как назло, после пропущенного по вине Поля обеда, а теперь ещё и ужина, мой желудок откликнулся на её слова более чем красноречивой трелью.
   - Я что-нибудь принесу. Вы только двери за мною заприте, литэ, - говорит, и осенив себя святым кругом выскальзывает в коридор, и в тот же миг, внутрь проник Ворон.
   Как и было велено, я заперла изнутри дверь. Прошла к камину, где жарко пылал огне-камень, присела в кресло и задумалась вопреки ожиданиям совсем не о Поле. Вопросов в голове море, но один единственный не давал мне покоя, вернее, даже не вопрос - неувязка... Или зацепка? Дело в том, что в замке несмотря на его размеры, проживает не так и много людей, причём живут они тут давно, и все друг друга хорошо знают, как же вышло, что некто стал вытворять подобное? Ладно бы мелкие бытовые пакости, такое ещё как-то можно понять - мало ли обиделся кто-то, но похищения и убийства? Вне сомнений, весь замок уже сто раз обыскали "от и до", но если никто посторонний тут не обнаружен, то выходит, всё же действует кто-то свой? А ведь по словам Якова, всё это началось сразу после нашего отъезда в академию. Именно тогда я привела сюда Арлетту...
   "Проследи за Арлеттой, что-то боязно мне...", - мысленно попросила я леросса. И добавила неуверенно: "За неё..."
   "А сама как?"
   "Если что, позову тебя", - пообещала я, и заметив, как тот направился к двери, поспешила её открыть.
   Моё предположение казалось диким и пугающим. Не хотелось верить, что милая, отзывчивая Арлетта способна на подобное. Однако то, что как раз с её появлением в замке начались все эти непотребства, наводил на определённые мысли. Опять же, я ведь так и не знаю, что подтолкнуло её принять моё предложение и перебраться сюда? И тот факт, что в то время как все прятались по комнатам, именно она очутилась в холле, тоже не прибавлял к ней доверия. Опять же, женщина она крупная и физической силой не обделённая, а значит, вполне могла справиться с жертвами.
   От всех этих мыслей как-то неуютно стало. Хоть теперь я и знала, что моё тело осталось на Земле и мне лично ничего не грозит, а всё же хотелось сохранить героине жизнь, да и памятуя о рассказах Якова... Подвергаться пыткам и умирать в муках, тоже не было желания. Как же мне себя обезопасить? Да, обычно рядом со мною леросс, о присутствии которого Арлетта не догадывается, потому что он вечно прячется при её появлении. Но ведь бывают моменты, когда его поблизости нет. Позвать-то смогу, но пока он до меня доберётся...
   Негромкий стук в дверь заставил меня вздрогнуть. Вжалась в спинку кресла и шевельнуться боюсь. Понимаю, что если здешний маньяк - это не моя служанка, то вряд ли он станет стучать, а если всё же это Арлетта? Ворона-то со мною нет.
   "Тут я, тут, открывай", - раздалось в моей голове и у меня будто камень с души упал.
   За порогом оказалась конечно же Арлетта с заставленным самой разнообразной провизией подносом. Женщина с опаской косилась по сторонам, и пока она озираясь входила, леросс тоже успел проскользнуть в комнату. Вот интересно этот её страх напускной или она действительно боится? Если последнее, то я неправа и виновник происходящего бродит где-то по замку. А если она притворяется... Как же вывести её на чистую воду? Вдруг она решит прямо сейчас от меня избавиться и просто-напросто отравит?
   "Глупости. Не стану её оправдывать или обвинять, но яда в пище точно нет. Ешь спокойно", - ответил на мои мысли Ворон и что уж тут скрывать, я буквально налетела на еду, впрочем, не забыв пригласить Арлетту к столу.
   Ели молча. Каждый думал о чём-то своём. А у меня в голове нет-нет да всплывала та безумная нищенка и её слова: "Твой враг - дурак, потому что ест гулак..." Может, конечно, это простой бред сумасшедшей, но вдруг в этих словах есть смысл? Ведь не редко же именно такие безумцы становятся величайшими прорицателями. И если последняя часть была более чем понятна - этот некто не дракон, то первая...
   - Арлетта, а что такое гулак? - поинтересовалась я.
   - А у вас есть?! - тут же встрепенулась женщина.
   - Что? - опешила я.
   - Есть гулак? - аж подалась вперёд она, а глаза как-то странно заблестели.
   - Э-э-э... Нету, а что это вообще такое?
   - Эх... - тут же горько вздохнула Арлетта, у которой даже плечи поникли, после моих слов.
   Я тут же заподозрила неладное. Вдруг как раз она-то и любит есть этот неведомый гулак? Не слишком ли странно то, что я внезапно им интересуюсь?
   - Я о нём услышала краем уха в академии, поняла, что его едят, - воспользовавшись затянувшейся паузой, выпалила я.
   - Это такие фрукты, - начала рассказывать она. - Растут далеко на севере, в горах Виртонгской Обители. Безумно дорогие и вкусные... Я один раз попробовала... - у женщины взгляд затуманился, став каким-то рассеянным и мечтательным.
   - И на что же он похож?
   - Вкус? - уточнила она, всё так же витая где-то в мире грёз и фантазий.
   - Ну а что же ещё, - усмехнулась я, уж слишком забавный у служанки был вид.
   - Его вкус ни с чем не сравним, - с придыханием молвила та. - Но это не единственное его достоинство, - произнесла она и вновь умолкла.
   Молчу. Жду продолжения, а его всё нет и нет, а на губах Арлетты витает мечтательная улыбка.
   - Так что там ещё с этим фруктом? - напомнила я свой вопрос.
   - Даже крохотный кусочек позволяет окунуться в мир самых смелых своих фантазий... - наконец-то вернувшись в реальность, отозвалась женщина. - Ощущения так реальны... Это феерично!
   Хм... Выходит это какой-то наркотик?
   - И что, кто угодно может его купить? - уточняю, памятуя о том, что вещества, растения, и прочие продукты с подобным действием вообще-то запрещены к распространению на Каленийском материке.
   - Что вы! - воззрилась на меня Арлетта. - Он же безумно дорог и редок. Их добывают под заказ.
   - Как же так вышло, что ты его попробовать смогла?
   - Миор Шелд регулярно заказывал гулаки, - потупив взгляд, ответила служанка. - Однажды я убиралась в его комнате и там, на столе, лежал надкушенный фрукт. Ну... Я и не удержалась - попробовала кусочек.
   - Ясно... - протянула я, гадая говорит ли она правду или сознательно запутывает, отводя стрелки на Шелда?
   "Она вообще-то понятия о том пророчестве не имеет", - напомнил леросс, и тут же добавил: - "И, кстати, сейчас, точно не врёт".
   - Вы не подумайте. Я обычно никогда так не поступаю, - неправильно истолковав мою реакцию, затараторила женщина.
   - Верю, верю, - поспешила заверить её я, а сама задумалась: случайна ли была встреча с той побирушкой?
   А так ли она была безумна? "Мой враг - дурак, потому что ест гулак". Если верить Арлетте, то Шелд пристрастился к гулаку из-за его вкусовых качеств или побочного галлюциногенного эффекта? Хотя это не столь и важно. Напрягал сам факт - связь моего "врага из пророчества" с гулаком, и любовь к этому фрукту у Шелда. Возможно та нищенка намекала именно на него? Но ведь миор Даркар, отправил его в изоляцию на далёкий остров, откуда можно выбраться только с помощью магии, коей опальный Дел Ларго не обладает. Так... Если предположить, что речь всё же шла именно о Шелде, то почему же он дурак? Может регулярное употребление гулака вызывает зависимость, как это бывает с наркотиками? Значит, сейчас Шелда ломает из-за отсутствия фрукта ставшего привычной частью ежедневного рациона. Допустим. Но зачем об этом знать мне? Или Шелд тут не причём, или бессвязные речи бродяжки вообще не имели смысла, или я ещё чего-то не знаю об этом фрукте.
   Если бы не происходящие в замке события, ей богу кинулась бы в библиотеку. А так... Придётся сидеть в своей комнате, вернее, ванна и спать. Вот только Арлетту выпроводить надо. Жалко её конечно, вдруг невиновна? Но бережённого бог бережёт. Оставлять её тут? Чур меня чур. Слишком уж много всяких совпадений говорят не в её пользу.
   "Правильно. А то мне под кроватью не нравится. Пыльно тут", - проворчал в моей голове Ворон.
   "Напомни, завтра. Уберусь", - мысленно отозвалась я.
   В следующий миг, мир подёрнулся пеленой и... Я проснулась в нашей с мамой квартире на Земле.
   - Блин, блин, блин... - в панике забормотала я, пытаясь поудобнее устроиться на подушке и досмотреть сон до того момента, как Арлетта покинет мою комнату, там в замке.
   Увы, что бы я не предпринимала, заснуть мне так и не удалось. Пришлось вставать, шлёпать в ванную, затем на кухню.
   - С добрым утром, - бодрым голосом произнесла входящая в кухоньку мама.
   - Угу, - буркнула я.
   - Ясно, ты сегодня не в духе, - тут же догадалась она, и налив себе кофе ушла в свою комнату.
   Я, протестовать или задерживать её не стала. Мне нужно было время, чтобы прийти в себя и обдумать всё что произошло этой ночью, там, на Рестанге. А происходящее там, мне мягко говоря не нравилось. Вот же гад этот Муз, начудил невесть что, а мне теперь расхлёбывать.

Глава 7 День откровений и терзаний

   "И ничего я не гад!" - тут же прозвучал в моей голове обиженный мужской голос.
   "Ага! И как всё это назвать, если не гадством?" - мысленно фыркнула я.
   "Вообще-то, я и пальцем твоего сюжета не коснулся. Ты создала изначально мир, я закинул тебя туда..."
   "Я лишь в общих чертах его расписала, а подробностей об академии, о студентах, педагогах..."
   "Внесло в сюжет твоё подсознание в момент переноса на Рестанг", - парировал Муз. "Все что там сейчас происходят - это дело твоих и только твоих рук. Отголоски придуманной тобой предыстории или тех событий, в которые ты прямо или косвенно была вовлечена в свой прошлый, довольно длительный, визит. Так что, хочешь кого-то обвинить? Начни с себя".
   "Спасибо, утешил", - буркнула я.
   "Можно подумать, поорав на меня, тебе бы полегчало?"
   В ответ я лишь неопределённо плечами пожала, не будучи уверенной, что тот увидит этот жест. Меня всё бесило. Да, понимаю, что Музу нет смысла врать, но до чего ж всё мерзко складывается! И Поль будь он неладен со своей кобелиной натурой. Тоже гад ещё тот... Хотя...
   Я метнулась к компу. Плюхнулась в кресло нажав на включение. Жду пока загрузится. Нервно постукиваю пальцами по столешнице. Помнится, в моей первой книге, с периодичностью, примерно, одна к трём проскальзывали главы от его имени, может и сейчас случится нечто подобное? Тогда возможно удастся понять, что им двигало? Вот не хочется верить в то, что он такой... А если и вправду кобель, ну тогда плюну, разотру и... Нет, не забуду. Такое забыть сложно. Придётся просто смириться. Если получится...
   Искомой главы не обнаружилось, но зато мои ночные приключения были старательно запротоколированы, да так складно и ладно, что ни слова не выкинуть и добавить нечего. Вот это - да! Кому расскажи, не поверят же!
   И тут вспомнился ещё один вопрос...
   "Муз!" - позвала я.
   "Чего тебе, неугомонная", - мгновенно отозвался тот.
   "Объясни мне, как так вышло что я была там в прошлый раз, и в итоге моё тело сохранило беременность и там, и тут?"
   "Потому что, в прошлый раз, ты физически была там", - голосом уставшего от жизни человека, вынужденного пояснять прописные истины, ответил он.
   "Это я помню, ты говорил. А что в это время было с моей героиней?"
   "Вот же... Раньше. Раньше, ваши тела и души объединились. Это слишком сложно объяснить. Просто прими как факт".
   "И что она в это время делала? И потом что-то помнила? А..."
   "Б! Ничего она в это время не делала. Болталась где-то на задворках твоего сознания, констатируя факты, но не имея возможности распознать твои мысли, воспоминания, или понять, что именно ею движет в тот или иной момент. Твоя личность - божественная, и она априори многократно сильнее. То есть именно ты жила там в это время, а от неё изредка проявлялись чисто физиологические реакции, такие как смущение, которое тебе не слишком свойственно. Когда ты ушла, она продолжила жить дальше, помня то, что происходило с тобой, так, будто это происходило именно с ней. Да, она удивлялась некоторым своим реакциям или поступкам, но они были в прошлом и с ними оставалось лишь смириться".
   "И что с ней в то время, когда я сейчас появляюсь на Рестанге? А что там происходит сейчас, пока я бодрствую тут?"
   "С ней, тоже что и прежде, просто тело ты используешь её, без слияния. А что с ней сейчас - понятия не имею", - отозвался Муз. "У меня прежде такого опыта не было, ночью узнаем".
   Как-то не по себе от этих слов стало - вдруг за время моего отсутствия до героини добрался маньяк и к моменту моего появления будет её пытать? Но дёргайся, не дёргайся, а изменить ничего я не в силах. Хотя...
   Пробежала глазами последнюю главу, повествующую о моих приключениях, собралась только писать и... Ворд закрылся, а посреди рабочего стола появилась табличка, информирующая о критической ошибке. Хм... Открыла по новой файл, пролистала до конца, установила курсор на новую строчку и стоило нажать на кнопку клавиатуры, и история повторилась. Я как баран, ещё раз пять пробовала использовать, то виртуальную клавиатуру, то голосовой набор текста, благо была у меня для этого программа... В общем, все мои попытки провалились. Открыла другой файл. Начала набирать текст - никаких проблем. Да чтоб вас! Скопировала имеющиеся главы в новый документ, сохранила как копию и... Опять вылет ворда и критическая ошибка. Вот же гадство!
   В бессильной злобе, всем назло, выключила комп нажатием на кнопку на системном блоке. Знаю, что для него это не слишком полезно, но... Будет знать, как выпендриваться!
   Вышла на кухню, обнаружив там шкварящую завтрак маму. Надо же, я так увлеклась, что даже и не заметила, как та проскользнула через мою комнату, которая была проходной.
   - Ну что успокоилась? - не отрываясь от помешивания чего-то на сковородке, поинтересовалась она.
   - Если бы, - вздохнула я.
   - Небось всю ночь опять писала?
   - Типа того.
   - Почитать-то дашь?
   - Да читай на здоровье, у меня с вордом беда. Наверное, переустанавливать придётся.
   - Что так?
   - Текст не даёт набирать, сразу ошибка вылетает, - пожаловалась я.
   - Странно. Хочешь я у девочек из досугового центра поинтересуюсь, кто им комп чинил недавно?
   - Узнай, - опять вздохнула я, догадываясь, что никто мне не поможет, хоть что переустанавливай, всё равно именно этот файл редактировать не смогу, уж больно мудрёные силы со всем этим связаны.
   Мама умолкла всё внимание уделив приготовлению завтрака, а я сидела, и глядя в окно ничего невидящим взглядом, пыталась угадать - что же торится в Драконьем Гнезде? Вот совсем не хотелось думать о том, что всему виною Арлетта, ведь прямых улик, доказывающих её вину у меня - нет, но и оправдать женщину тоже нечем, зато совпадений, этаких косвенных улик, наводящих на сомнения, более чем достаточно.
   Ещё бы узнать, что там с Винсом. Думается, его болезнь тоже не просто так началась в тот же момент. Но тут варианта три: первое - это проделки всё того же маньяка, второе, кто знает какие инструкции были даны Сеймоне? Вдруг ничего толком не вызнав, та по чьему-то приказу или же собственной инициативе, отравила чем-нибудь старшего из братьев? А может это вообще какая-нибудь насланная болезнь типа проклятия? Конечно же, не стоит снимать и тот вариант, что Винс просто чем-то заболел сам по себе, но когда мы уезжали, парень был бодр и полон сил. Странно? Ещё как!
   - Э-эй!!! Вернись на грешную Землю! - донёсся до меня голос мамы, и только сейчас я заметила, что передо мною стоит моя любимая кружка с чаем, а за ней целая горка блинчиков с какой-то начинкой.
   - Спасибо, - благодарно улыбнулась я, и да - принялась уплетать вкусняшки.
   В ожидании прихода ночи, день показался немыслимо длинным. Я пыталась хоть чем-то отвлечься - посмотреть кино, почитать книгу, да какое там! Мой мозг ни в какую не желал сосредотачиваться на чём-либо, кроме мыслей о происходящем на Рестанге. Слишком многое там произошло, и меня буквально коробило от осознания того, что я, будучи автором, не понимаю подоплёки происходящего, не могу ни на что повлиять или предугадать события. Всё это в буквальном смысле слова сводило с ума. Вышла на улицу погулять, собираясь заодно пройтись до магазина, но очутившись во дворе чуть не свихнулась от воплей играющей на детской площадке детворы, гула машин, доносящегося со стороны, не такой и далёкой, трассы. Метнулась в раскинувшийся возле посёлка сосновый лес, надеясь найти там покой и уединение. Ага, как же! Всё тот же гул от трассы никуда не делся, а гуляющие вокруг дедки, бабки, мамашки с колясками и вездесущие собачники, напрочь отбили желание продолжать моцион. Как же быстро привыкаешь к хорошему! На Рестанге же тишь, ни тебе машин, ни самолётов, да и не так многолюдно, если конечно же столицу в расчёт не брать.
   Всё же, была бы моя воля, забрала бы маму и жила бы там. Да, тот мир не очень-то считается с женщинами, но всегда можно придумать какую-нибудь лазейку. В конце концов, я же обладаю там магией, а значит, мы бы точно не пропали.
   Мечты...
   До вечера я вся извелась. Мама не на шутку разволновалась, заметив мою нервозность, и решив, что всё дело в моём интересном положении, отпаивала отваром пустырника. Своим знакомым из досугового центра она позвонила, и выяснила координаты компьютерщика, вот только тот оказался в этот момент заграницей, в отпуске. Павел, как звали парня, пообещал связаться с нами, сразу же как только вернётся на родину. Альтернативным вариантом ремонта, была поездка в город, а это больше двух часов на электричке. К тому же вряд ли в ремонтной мастерской станут сразу же устранять неполадку, как минимум, потребуется время на диагностику, и скорее всего, я на некоторое время вообще останусь без компа. Такая перспектива меня не радовала, и отговорившись тем, что попишу пока на планшете, оставила попытки что-то сделать. Ведь всё равно, события моих похождений будут протоколироваться в файл, а то что я не смогу внести никаких изменений... Так ещё и не факт, что тот компьютерщик сможет мне чем-то помочь.
   И вот наконец-то часы приблизились к заветному времени, когда можно было лечь спать, не вызывая маминого удивления. Устроилась поудобнее. Лежу. Глазею в потолок. А глаза закрыть страшно. Что меня там ждёт? Вот что за бред? Весь день ждать, чтобы в последний момент струсить! Сколько я так лежала, борясь с собственными страхами? Не знаю, но в какой-то момент я ощутила, запах съестного, кажется напоминающий мой вчерашний ужин в Драконьем Гнезде, затем пришла картинка: всё было точно также, как в тот момент, когда я проснулась. Выходит, в моё отсутствие здесь ничего не происходило?

Глава 8 Штурм библиотеки

   С лёгким сердцем, радуясь тому, что во время моего отсутствия ничего фатального не произошло, завершила ужин, приняла ванну. Арлетта чувствуя мою нервозность, попрощалась и вновь осенив себя святым кругом выскользнула в коридор, напомнив, чтобы я не забыла закрыть за ней дверь.
   Улеглась спать, прижав к себе заскочившего на кровать Ворона. Ночь прошла спокойно. Снов не было. Что странно, учитывая происходящие вокруг события, я была уверена, что буду мучиться от кошмаров, наверное, стоит поблагодарить за это леросса.
   Утром началось на удивление рано - с первыми лучами солнца. Чувствовала я себя бодрой и отдохнувшей, поэтому первым делом сдержала данное вчера лероссу обещание, и убрала пыль в комнате с помощью драконьей магии, потом, наскоро умылась и памятуя о том, что все злодейства в замке происходят под покровом ночи, совершенно спокойно пошла в столовую, где обнаружила Сейлу.
   - О! Какая неожиданность! - воскликнула девушка, вот только на её бледном лице не было ни капельки радости.
   - Меня отчислили, - невесело усмехнулась я. - Что у вас тут происходит?
   - Если бы я знала, - вздохнула она, потирая пальцами виски. - Я зашиваюсь. Брат болен, врачи только руками разводят. Всё управление на мне, а ведь у нас проблемы с поставкой продовольствия, а теперь вот ещё и люди пропадать стали... И ладно бы просто пропадать, их кто-то убивает. Но кто? Здесь уже ни одного угла не осталось, который бы не обыскали. Никого посторонних. Теперь в каждом видится враг. Это так страшно... - выдохнула она и плечи девушки поникли.
   Так хотелось подойти, пожалеть. Да что от этого толку? Ничего не изменится, и легче ей вряд ли станет.
   - А что именно с Винсом? - интересуюсь, хоть и понимаю, что задеваю больную тему, но бездействие меня угнетает, и теплится надежда - вдруг удастся что-то найти в библиотеке?
   - Сначала он перестал есть. Стоит хоть крошку в рот положить и его выворачивало. Думали может отравился чем-то? Врач всякие микстуры и чайки ему давал, а что толку, если они тут же выходили наружу. Постепенно он стал терять силы. Сейчас даже с постели встать не может без посторонней помощи. Осунулся весь, исхудал. И... У него что-то странное за ушами какие-то болезненные припухлости. Врач их даже осмотреть не может. Стоит прикоснуться и Винс орёт как резанный. Из города всех оставшихся врачей приглашали, назначили высокое вознаграждение тому, кто сумеет помочь, но... - девушка в бессильном жесте развела руками.
   - Повидать его можно? - спрашиваю.
   Сейла как-то странно покосилась на меня, помолчала будто обдумывая мой вопрос, и произнесла:
   - Думаю, не стоит, Мила. Если что-то случится с тобой или ребёнком, Поль меня собственными руками придушит. Вдруг это какая-то заразная болезнь? Конечно таких случаев в замке больше не обнаружено, но у тебя сейчас очень чувствительный организм... Я передам ему привет от тебя...
   "Скажи, чтобы пустила меня к нему", - промурлыкал в моей голове леросс.
   - Ворона моего можешь к нему пропустить? Вдруг что-то поймёт? Или чем-нибудь поможет?
   - Могу, - вздохнула девушка и продолжила без аппетита поглощать завтрак.
   Завершив с трапезой, мы разошлись. Ворон вместе с Сейлой пошли навестить Винса, я же направилась в библиотеку. Как не заплутала? Не знаю. Раньше-то меня туда предательница Талиса провожала. А сейчас... Кстати, удивительно, что Арлетта с утра не появилась в моей комнате. Или устала от ночных похождений, или...
   Я невольно поёжилась от мелькнувшего жуткого предположения. Как бы оно ни было, я не желала этой женщине зла. По крайней мере до тех пор, пока не будет очевидна её вина.
   Библиотека встретила меня всё тем же запахом книжной пыли и тишиной. Оставив дверь слегка приоткрытой, ровно настолько, чтобы Ворон смог протиснуться внутрь, прошлась вдоль рядов стеллажей до окон. Кинула взгляд на стоящий тут диванчик, и грустно вздохнула. Вспомнилось то, что тут произошло когда-то. Тогда, накануне ночи Слияния Лун Поль сгорая от ревности накуролесил, а потом... Потом так сладко замаливал свою вину. Что даже сейчас я ощутила разливающееся по животу тепло. Нет. Не стоит об этом думать. Ещё не ясно, что он за фрукт. Тогда ему казалось, что влюблён, да и вообще выбора у него особенно не было. Оракул, будь он неладен, велел жениться, вот я и стала Дел Ларго.
   Излишне поспешным движение раздвинула портьеры, отчего в воздух взвилось облако пыли. Пару раз чихнув, решила пожертвовать толикой своих сил и знаний. Вспомнила разработанное мною некогда сложное заклинание, с помощью которого очищала королевскую библиотеку от пыли и... В воздухе запахло озоном, а вся пыль по мановению руки испарилась. Для пущего эффекта, я ещё и оконные створки распахнула, впуская в помещение свежий морозный воздух. Да уж, весна задерживается в этих краях.
   Прихватив письменные принадлежности, удобно устроившись на ближайшем диванчике, взяла дощечку подставку для письма, и задумалась.
   "1. Определить болезнь по симптомам.
   2. Узнать про гулак.
   3. Найти книги по магии..." - легли ровные строчки на листок.
   И тут же рядом очутился леросс.
   "Что-то странное", произнёс он. "Явно насланное. Но кем и что это, не понятно".
   "М-да уж, оптимистично..." - отозвалась я.
   "Магия странная какая-то... От неё веет чем-то похожим на вашу драконью. Вернее, не так... От самого Винса несёт драконами, но он же не дракон".
   "Угадай же кто он, если это не дракон..." - мысленно продекламировала я слова встреченной в городе сумасшедшей.
   "И драконов здесь только два - Поль, который сейчас в академии, и Сейла..."
   "Думаешь, его сестра могла какую-нибудь гадость учудить?" - в шоке уставилась я на усатый комок шерсти удобно устроившийся возле меня.
   "В том-то и дело, что не думаю. Она подавлена, волнуется. И это не показное. Стала бы она так себя вести будучи виновной?"
   "А если что-то сделала, не понимая последствий, а осознав - испугалась? Ведь она как раз сейчас должна изучать свои новые способности, в том числе и магию", - парировала я, хотя мне и не хотелось верить в то, что эта милая во всех смыслах девушка, способна на такой поступок.
   "Не знаю. Ищи информацию о болезни по известным нам симптомам и добавь туда слово дракон", - посоветовал леросс и принялся вылизывать шёрстку.
   А дальше... Дальше окружающий мир прекратил для меня существование. Была только я, рядки формул и вычислений, которые надо было учесть при создании нового заклинания поиска, позволяющего установить фильтр на имеющиеся в библиотеке данные. Сколько времени прошло прежде чем я вывела первую формулу и несколько раз её перепроверив наконец-то испытала на практике? Не знаю. И вот возле меня на столе очутились три довольно увесистых тома. Оставалось лишь надеяться, что в них найдётся то, что мне нужно. Не отвлекаясь на изучение материала, тут же принялась к формулировке следующего заклинания. Теперь дело двигалось куда быстрее, всё же имелась на руках заготовка. Вскоре стопка увеличилась на ещё два томика.
   И наконец-то пришёл черёд последнего - третьего пункта, но тут я действовала с куда большей осторожностью, ведь запретные талмуды могли быть спрятаны какой-нибудь защитной магией, и неосторожное обращение с ней было чревато последствиями. К тому же я сделала привязку потенциальных находок к своим изначальным местам хранения, чтобы позднее, так же, заклинанием, можно было вернуть их на прежнее место. Несколько раз всё перепроверив, и убедившись, что ошибок быть не должно, прочла заклинание... Вывалившаяся на стол кипа книг меня озадачила. Не думала, что в библиотеке скопилось такое количество запрещённой литературы. Вот и как теперь это всё перенести? Не могу же я привлекать к этому делу слуг.
   Глаза болят от усталости, желудок поёт серенады, напоминая о том, что давно бы пора поесть, и это не мудрено, в помещении уже существенно похолодало из-за открытого мною окна, а на улице начало смеркаться. Пора убираться в свою комнату от греха подальше. Вот только как? Сижу. Пригорюнилась. И тут вспомнила о ещё одном, оставшемся на повестке дня, вопросе - магия телепортации в пространстве.
   И снова заскрипело перо по бумаге, выводя очередные формулы. Глаза слезятся, но я вытираю их и продолжаю упорно строчить. Эх, спасибо академии за предоставленные мне азы магических знаний. Жаль только, что всё прочее я не успела изучить, ну да и ладно, наверстаю, было бы время и желание.
   На этот раз прямо из стопки лежащих на столе книг выпал один единственный... Даже не томик, скорее, брошюра.
   - И это всё? - разочарованно взглянула я на него, но всё же взяла в руки и открыла.
   Это оказалась не книга, а рукопись, содержащая минимум обобщённых описаний происходящих изменений в структуре пространства в момент использования заклинаний, ну и собственно, сами заклинания. Перенос вещей, самого заклинателя, его и группы, только группы! Я едва ли в ладошки не захлопала от переполнившего меня счастья. Собиралась запульнуть все книги в свою комнату, но быстро опомнилась: кто знает, может там кто-нибудь сейчас есть? Не хотелось бы чтобы кто-то узнал о том, что я интересуюсь драконьей магией, да и вообще о том, что таковые книги есть в замке. Пролистала брошюру до раздела о переносе заклинателя, перечитала. Сгрузила все книги в одну большую и весьма неустойчивую стопку, оказавшуюся едва ли не выше меня, не без труда приподняла всё это дело и... Под грохот рассыпающихся книг приземлилась на пол своей спальни. Больно-то ка-а-ак... М-да уж... Что-то я явно не учла при перемещении. Ну да ладно, жива хоть осталась, но на будущее надо будет сначала всё сто раз просчитать, проанализировать и потренироваться на близких расстояниях, прежде чем вот так необдуманно экспериментировать. Видимо, слишком устала, вот и расслабилась.
   Только успела сгрузить все книги под кровать, как в дверь постучали, и тут же, не дожидаясь приглашения, в комнату влетела бледная как мел Арлетта, уставилась на меня как на привидение и как заверещит:
   - Литэ!!! Вы живы!!!
   Я в шоке аж слегка присела, когда эта довольно габаритная женщина загребла меня в свои медвежьи объятия.
   - Э-э-э... Как бы да. А не должна? - пытаясь высвободиться, поинтересовалась я.
   - Ой, литэ... Я так испугалась! Пришла утром, стучу, а дверь берёт и приоткрывается! Зашла внутрь, а вас и нет совсем... - запричитала служанка. - Я уже такого надумала... Такого... И весь день ношусь по замку, а вас нигде нету!
   - Я в библиотеке была, - попыталась успокоить разволновавшуюся женщину, а сама гадала - притворяется или действительно переживает?
   - Да? Хм... А я даже не знаю, где она тут, - потупила взгляд та.
   - На верхнем этаже, - говорю.
   - Так я входила туда, но там всего две двери и обе заперты.
   - Да? - удивилась я.
   Странно, но ведь я же беспрепятственно вошла в библиотеку, и двери за собой не запирала, наоборот щель оставила, чтобы Ворон мог прийти. Да и вообще, я даже не припомню, есть ли там изнутри какой-либо запор. Хотя... Вспомнились слова Талисы о том, что слугам запрещено входить в библиотеку днём, и то как тогда, служанка робко входила внутрь, непрестанно косясь по сторонам, и явно ожидая неведомой кары за непослушание. Может там некий магический барьер? И если я ей позволила войти, то она смогла, а если нет, то как и Арлетта сейчас, очутилась бы перед закрытой дверью?
   Собственно, какая разница?
   - Вы не обедали и не ужинали, литэ? - поинтересовалась служанка, и я лишь головой покачала.
   - Заприте за мной дверь, - вздохнула женщина и направилась к выходу.
   Пришлось временно попридержать свой пыл, и подождать пока та не угомонится в своём порыве меня опекать. Ведь пока не накормит точно не отстанет, хотя я вполне способна и сама поесть, и вообще я люблю это делать с книжечкой в руках. Жаль книжечки у меня не столь и невинные, явно непредназначенные для посторонних глаз. Хотя... Что я так-то? Произнесла ранее созданное заклинание на поиск книг о гулаке. И передо мною тут же шлёпнулись, те самые, найденные ранее в библиотеке два тома. Вот и чудно, не буду тратить времени впустую.
   Начав читать, поняла, что рано радовалась. Текст был очень мелким, и почти не разбивался на абзацы, это было, мягко говоря, не читабельно. И без того порядком уставшие глаза, вновь заслезились, ещё и голова побаливать начала. Откинувшись на спинку кресла, куда я перебралась в ожидании возвращения Арлетты, прикрыла глаза, мысленно выстраивая очередные формулы, но теперь не для поиска книг, а конкретных страниц. Пришлось немало поломать голову, чтобы те случайно не оказались вырваны, а... Вот! Пусть они будут выделены с помощью листов бумаги, использованных в качестве закладок. Сработало! И я едва ли не запрыгала от радости. Надо же сколько возможностей даёт одно единственное заклинание поиска, в комбинации с мелкими бытовыми заклинаниями, и наложение фильтров на данные!
   К тому моменту как пришла Арлетта я уже вчитывалась в мелкий шрифт. Информации оказалось немало: где растёт, какие почвы предпочитает, как размножается, периоды плодоношения, стадии развития плодового кустарника, а именно им оказался гулак. Затем шло описание его применения в магии и медицине, и лишь в конце обнаружился вопрос гастрономического использования и... Получаемых вследствие этого эффектов. Да, он действительно обладал галлюциногенными свойствами, но это новостью не было, а вот тот факт, что его регулярное употребление приводило не просто к блокированию магического дара, а его аккумуляции и усилению...
   Стоп... А если Шелд сам не догадывался о том, что обрёл магический дар, потому что его глушил побочный эффект от употребления гулака? Или наоборот, он знал, но зачем-то сознательно укрывал этот факт. Сейчас он лишился возможности включать этот фрукт в свой рацион, то...
   "То он стал не просто магом, а ОЧЕНЬ СИЛЬНЫМ магом", - отозвался на мои мысли Ворон, а мне от его слов что-то поплохело...
   Кажется, теперь я догадывалась кто именно стоит за всем происходящим в стенах Драконьего Гнезда. Не мудрено, что виновника никак не могли отловить, что стоит сильному магу освоить телепортацию? И Арлетта тут явно была не причём. Вот только что мне делать с этим знанием?
   - Арлетта, - позвала я женщину, задумчиво взирающую на полыхающий в камине огне-камень. - Ты знаешь, где расположена комната миора Шелда?
   - Да, литэ, - кивнула та.
   - А ты случаем не успела тут найти потайные ходы? - интересуюсь, будучи уверенной, что они просто обязаны здесь быть.
   - Нет, литэ, - грустно вздохнула женщина.
   - Значит пойдём так. Покажешь мне комнату Шелда.
   - Но уже темно...
   - Тем лучше, - произнесла я, сама не понимая, почему так в этом уверена, и тут же встала, давая понять, что отговаривать меня бесполезно.

Глава 9 Поль. На крыльях любви

   Ночью я так и не смог заснуть... Опять... Третьи сутки без сна. Все мысли крутятся вокруг Милы. Как она там? О чём думает? Удачно ли добралась? И Рос как назло так и не откликается, а у меня уже мелькнула мысль получив разрешение на выход к магам-телепортерам, сбежать. Нет, не на совсем - на одни единственные выходные, ведь сегодня последний день учёбы. Мне надо не так и много, всего-то добраться до замка, поговорить с Милой, порыться в библиотеке, заодно создать алиби для момента зачатия нашего ребёнка, получится разница чуть меньше чем в два месяца, но бывают же недоношенные? А потом, я смогу с чистым сердцем вернуться назад. Да, меня скорее всего накажут, но не отчислят же за отсутствие на территории академии в выходные дни?
   И всё бы ничего, но сегодня всего лишь второй день отработки повинности в столовой и, побег усугубит ситуацию. Одно дело самовольное отлучение в свободное от учёбы время, и другое, не исполнение распоряжения ректора. Хотя, о чём я думаю? В одиночку, без леросса, мне всё равно не пересечь долину Мёртвых, а разрешение на услуги телепортеров мне никто не даст.
   Что же делать? Голова гудит, всё раздражает. Свет плярисов режет глаза, а на улице солнце светит по-весеннему ярко, будто специально издеваясь надо мною. Вокруг все суетятся, спеша успеть на лекции... Вон и Леон торопится поскорее убрать со столов. Демонова академия! Вот же вляпался! И всё из-за Милы, которая теперь не тут.
   В голове сумбур. Лекции проходят мимо. Лезут мысли о свержении власти и возвращении былого величия расе драконов, хоть я и понимаю, что до лета ничего не смогу сделать в этом направлении, но мысли, то и дело возвращаются к этому вопросу. А ещё... Последнюю лекцию вёл миор Рантеон Дел Шантуа, и по её завершению, когда все спешили покинуть аудиторию, меня у самых дверей достиг неожиданный оклик ректора:
   - Полиней Дел Ларго, будьте добры задержаться.
   Что тут поделать? Вернулся. Стою. Жду, что же скажет? А тот молчит, провожая взглядом моих одногруппников. Наконец-то дверь за последним закрылась.
   - Места себе не находишь? - опять отбросив официальный тон, усмехнулся ректор. - На, - протягивает два свитка. - На той неделе продолжишь отработку в столовой и, что бы не случилось, к началу занятий должен быть уже здесь. Ясно?
   - Д-да... - опешил я, но как-то царапнуло это "что бы не случилось..."
   - Лети уже, - усмехнулся тот, указывая взглядом на дверь.
   Ох, как же я рванул! Куда и усталость вся делась? Мне казалось стоит на миг задержаться, и он передумает. Вот уже и пропуск охране продемонстрировал, и ворота академии остались позади, стучусь к магам.
   - Двери обязательно ломать? - возмутился высунувшийся наружу худосочный мужчина.
   - Мне срочно на границу с...
   - Дай-ка угадаю? - перебил меня маг. - К прилегающим к Лермонту землям?
   - Эм... Да, к ущелью. А вы откуда знаете?
   - Туда паломничество началось, - усмехнулся мужик, но на улицу всё же вышел. - Девица одна...
   Я кулаки сжал, ишь, разговорился - девица! Мила - девушка.
   - ...Потом ректор, - не заметив моей реакции распинается маг, а я только и успел удивиться - что ректор в наших краях позабыл? А мужик всё продолжает вещать: - Правда, он уже вернулся. Теперь вот ты. Разрешенье-то есть?
   - Есть, - закивал я, протягивая выданное ректором вверительное письмо. - И оплату сразу хочу внести за ту девушку и за себя.
   - Оплату, это хорошо, - вмиг довольно заулыбался маг. - Да ты входи, входи, что на холоде-то стоять? - распахивая настежь дверь, приглашает.
   - Простите, спешу, - отказался я, ощущая, что сойду с ума из-за малейшего промедления.
   - Ну как знаешь. С тебя двадцать золотых броунов.
   М-да уж, ну и расценочки у них тут, ну да ладно, расплатился, уж кто-кто, а я-то точнее не обеднею.
   Краткий миг и, передо мною раскинулась горная гряда, и да, ущелье. Кликнул леросса, в надежде вдруг теперь нахожусь поближе, и он на этот раз услышит? Увы, тишина.
   Ножками до Драконьего Гнезда далековато топать. Добраться бы хоть до города, а там возьму коня. Иду. Вроде снег вокруг, тут-то в отличие от окрестностей академии весна ещё нескоро придёт, солнце светит, а глаза уже нормально свет воспринимают, и голова болеть перестала и не бесит ничего, наоборот, улыбка на лицо нет-нет да наползает.
   Представляю, как увижусь с Милой. И пусть дуется - утащу в спальню и зацелую, заласкаю так, что всё простит. Нам же алиби нужно? Вот и будет! А потом, вместе в библиотеку пойдём. И там... М-м-м... Вспомнилось как я там однажды свои грехи перед женой замаливал. Главное, о книгах всё же вспомнить.
   А ещё, я совершенно другими глазами вдруг увидел ректора. Вроде бы он виртонг, но... Помогает людям. Мне. Моему отцу и Дарлетте Дел Навитор, поддерживая предлагаемые ими реформы на собраниях Совета Магов. И эта его реакция на нашу ссору с Милой... Казалось он воспринял это очень близко к сердцу. Но больше интересовал иной вопрос: может ли виртонг быть драконом? Не выходил из памяти тот момент возле пруда. Не было там миора Рантеона Дел Шантуа, голову на отсечение дам - не было! Я бы его обязательно почувствовал. Но несмотря на это, мы его видели и слышали. На подобное были способны лишь мои предки и их сородичи.
   Пока шёл, выдохся. Весь мой запал вызванный предстоящей встречей с Милой как-то вдруг зачах. Я снова ощущал себя так, будто по мне телега гружённая проехалась. Ещё и продрог весь, аж зубы стучат. До города вроде бы рукой подать, вон уже и стены видны, а я уже еле плетусь. Мелькнула слабовольная мыслишька - а не остановиться ли в каком-нибудь трактире? Нет... Надо как-то собраться с силами и добраться до замка, а там... Будь что будет.
   Вот уже и ворота миновал. К прокату лошадей не пошёл, в таком состоянии ездок из меня не особо-то хороший. Свернул к станции дилижансов. Там дежурил всё тот же старый ямщик, с которым мы некогда в Драконье Гнездо пробирались в ночи. Тот, завидев меня, по-первости даже шарахнулся, видать вспомнил, что нашими с Милой спутниками лероссы были. Но в итоге взял себя в руки и как-то обречённо спросил:
   - В замок?
   У меня сил хватило только на то, чтобы кивнуть.
   - Забирайтесь, миор, - кивнул он.
   Дважды себя просить я не заставил, залез внутрь, укутался сложенным на сиденье пледом и... Задремал под мягкое покачивание дилижанса. Снился какой-то бред. Я летал. Помнится, мама говорила, что полёты во сне означает, что я расту, но куда уже? И ведь не просто летал, а над нашим замком, и в тоже время...
   - Тпр-ру-у-у... - донеслось сквозь сон и дилижанс встал как вкопанный, отчего я скатился в проход между сиденьями.
   - Поосторожнее нельзя?! - возмущённо крикнул вознице.
   Ответом мне послужила тишина. Хм... Вот и что там могло стрястись? Тело затекло, и несмотря на прикрывавший меня плед - я основательно промёрз. Кое как выбираюсь на дорогу. На улице смеркаться начинает. Мы уже на подъёме к замку. Никаких препятствий на дороге нету на первый взгляд, тогда в чём же дело? Обошёл дилижанс. Лошади тоже живы-здоровы. Вот только извозчик, словно одуревший сидит, сжимая поводья и пялится в небо с открытым ртом.
   - Эй, ты чего? - спрашиваю.
   Тот кинул на меня мимолётный взгляд, осенил себя святым кругом и опять вверх уставился. Ну что ж, я тоже глянул, вот только ничего не увидел.
   - Мы поедем или так и будем тут стоять? - ощущая нарастающее раздражение интересуюсь.
   - Там... - мужик скрюченным пальцем ткнул куда-то в сторону замка. - Дракон...
   - Хм...
   Неужели кто-то из родни вот так в открытую в гости пожаловал? Вот только сколько я не вглядывался, так никого и не увидел. А вот на душе-то потеплело. Вести отсюда во внешний мир не просочатся, зато как говорится на ловца и зверь бежит, я-то думал до лета ждать придётся планы вынашивая, а драконы уже тут как тут.
   - Показалось тебе, поехали, - говорю.
   - Не-е-е... Хватит с меня, - заартачился мужик. - То лероссы, то драконы...
   - В тройне плачу, - предлагаю, а тот лишь головой крутит, типа - нет. - Пять золотых...
   На миг мужик засомневался, но тут же опять жестом дал понять, что не согласен.
   - Десять, - произношу, понимая, что сам на эту верхотуру я просто-напросто не заберусь - сил не хватит.
   Возница глянул ещё раз в небо, сплюнул на дорогу, осенил себя святым кругом, и кивнул, чтобы я в дилижанс забирался.

Глава 10 Неопровержимые улики

   Видно было, что Арлетта не в восторге от моей затеи, но перечить она не решилась. И вот мы уже идём по тёмному коридору, плярисами пользоваться я не стала, испытав на себе и служанке заклинание ночного зрения.
   - О! - приглушённо воскликнула она, но я жестом призвала её к молчанию.
   Эффект от заклинания получился слабеньким, но по крайней мере нам теперь не светило расквасить себе носы на очередном повороте. Благо ещё, что все члены семьи живут на одном этаже и нет необходимости блуждать по лестницам. К комнате буквально подкрались. Арлетта явно недоумевала и в тоже время сгорала от любопытства, что было вполне в духе её авантюрной натуры. Приблизившись к двери, на которую указала служанка, я испытала ещё одно заклинание, позволяющее усилить слух и едва не вскрикнула, когда оно начало действовать. Как выяснилось, совсем неподалёку от нас цокала когтиками по каменной кладке пола - мышь. Обычный человек этого вообще не услышал бы, а для меня, сейчас, эти звуки казались оглушающими и... Да - жуткими!
   Немного придя в себя, сосредоточилась направив всё внимание на происходящее в принадлежащих Шелду комнатах. Минута, две... Тишина. Даже если бы он спал, я бы услышала. Хотя... Может всё это не более чем плод моей расшалившейся фантазии, и его здесь нет, он на острове, потому что магией никогда и не владел.
   Осторожно прикасаюсь к дверной ручке, боясь скрипнуть пытаюсь открыть дверь... Не поддаётся. Да, было наивно рассчитывать на то, что тут будет открыто. Где-то за спиной, заставив меня вздрогнуть звякнули ключи. Такое ощущение, будто я стою на площадке возле звонящего церковного колокола. Пришлось снять заклятие на усиление слуха, иначе или заикой стану, или оглохну.
   Арлетта тем временем просочилась мимо меня и осторожно, стараясь лишний раз не звенеть связкой, открыла дверь. Хм... Как-то я не подумала, что у служанок бывают ключи от господских апартаментов.
   Ну что сказать? Это место некогда было намного уютнее нежели выделенные мне комнаты: на стенах гобелены с изображением каких-то сражений, несколько картин, а под ногами мягкий, пружинящий ковёр, гасящий звук шагов. Из обстановки в гостиной имелись - диванчик, стол, несколько кресел, а у дальней стены, между двумя дверями, располагался камин. И всё бы ничего, если бы не вонь разложения и бардак. Какие-то бумаги, мятые вещи, вперемежку с остатками пищи валялись повсюду: на столе, полу, и даже на диване и кресле.
   Ощущение, будто я в какое-то логово попала или берлогу. Вон и Арлетта взирает на всё это круглыми от шока глазами. И тут снова мелькнула мысль - а точно ли она не причастна к происходящему или просто умело притворяется? Уж больно своевременно у неё с собою оказался ключ от комнат Шелда. Какая жалость, что Ворон смылся на прогулку, ещё там, в библиотеке.
   Осторожно заглянула за одну из приоткрытых дверей. Портьеры на окнах плотно задёрнуты, но меня это не смутило. Там оказалась спальня и вид у неё был не менее плачевен, помимо вещей, остатков былых трапез и разбросанных бумаг, здесь в самом непотребном виде валялись кипы книг. Наклонилась к одной из них - магия перемещений. Рядом основы целительства. Очередной талмуд, который я опрометчиво подняла, выпал у меня из рук. Некромантия!
   Мороз пошёл по коже, и я попятилась к выходу, увлекая за собой застывшую на пороге Арлетту. Очутившись в коридоре вздохнула с относительным облегчением и кивнула, чтобы служанка закрыла дверь на ключ, после чего мы довольно шустро припустили к моим комнатам.
   - Что это было, литэ? - очутившись на относительно безопасной территории и закрыв за собою дверь на засов, поинтересовалась женщина.
   Я лишь плечами пожала в ответ. Сейчас мне было не до разговоров. Надо всё обдумать. Спасибо хоть женщина поняла, что с расспросами приставать не стоит.
   - Закройте за мною дверь, - прошептала она.
   Закрыла, перед этим выглянув в коридор, в надежде, что Ворон где-то поблизости, но его не было. Позвала, но ответом мне послужила тишина. Видимо чем-то очень увлечён, всё же расстояние для нашего мысленного общения не особо-то служит преградой.
   Итак, что мы имеем? Та сумасшедшая была провидицей. Мой враг, действительно не дракон и он ел гулак. То ли, не осознавая, что является обладателем магического дара, то ли сознательно его скрывая, и планомерно используя все побочные эффекты этого плода. А ведь при этом он копил и приумножал свои силы. Изучал ли он магию до изгнания? Пусть и в теории? Ответ вряд ли мне кто-то даст, ведь Шелд мог делать это тайком. Однако сам тот факт, что он сумел перенестись с удалённого от материка острова сюда, весьма красноречиво говорил о том, что он знал, как это сделать. Итого, мы получили неимоверно сильного мага теоретика, к тому же обезумившего и обозлённого. Оставался вопрос: зачем похищать и убивать людей? Но после того как в его комнате была обнаружена книга по некромантии ответ очевиден. И последний вопрос - почему он заставил Винса мучиться, ведь тот не получил никакого дара от оракула. И даже если тот когда-либо успел перейти ему дорогу, то почему он его просто не убил?
   Взгляд упал на кровать, и я вспомнила о припрятанных под ней книгах. Произнесла ту формулу заклинания, которая выбрала книги с описанием симптомов проявляющихся у Винса. Три увесистых тома легли рядом со мной. Далее я повторила то же, что делала при поиске информации о гулаке. Листочки закладочки заняли свои места и, открыв первую из книг, я принялась читать.
   Вариантов было множество, но все те которые я успела просмотреть не подходили. Либо реакция должна была быть мгновенной и пострадавший должен был скончаться или выздороветь в считанные часы, максимум дни, а тут речь шла о нескольких неделях. Либо известные мне симптомы были всего лишь сопутствующими, а основными являлись иные, и не заметить их было бы невозможно. Не думаю, что Сейла от меня укрыла что-то, но на всякий случай, я всё же оставила закладки в этих местах. Да и драконы там никаким образом не фигурировали. Дело в том, что ища информацию уже в книгах, я не стала ставить это условие, ведь Сейла по сути своей дракон, она ухаживает за братом, поэтому возможно Ворон и ощутил что-то связанное с драконами?
   Вот уже рассвет брезжит за окном, глаза слипаются, а я всё читаю и читаю. Всё не то, чувствую, что не то. И в самом конце третьей книги я в шоке замерла. Очередная насланная, как и говорил леросс, болезнь вызывалась проведением некромантского обряда над... Драконом! И потом, на крови умирающего в агонии покорителя небес варится специальный яд. Мало того, для поддержания эффекта требуются дополнительные, на этот раз человеческие жертвоприношения. В итоге, жертва обряда становилась послушной марионеткой некроманта-заклинателя. Сомнения не осталось - это оно! Всё... Сроки развития заболевания и симптомы у пострадавшего один к одному совпадали со случаем Винса. Прибавим к этому наличие где-то в здешних горах драконов, сильного, безумного мага в замке и книги по некромантии в его комнате. Противоядием является ежедневный приём стакана свежей драконьей крови в течении недели, причём крылатый должен добровольно отдавать её жертве проклятия из лап в руки... Но стоит помнить о том, что если лечение не началось в течении первого месяца, то процесс становится необратим. Итого... У нас, на всё про всё, немногим больше недели?!
   Чёрт! Чёрт! Чёрт! Выяснила на свою голову. Вот, что теперь делать? Да, я могу рассказать обо всём Сейле, и конечно же сделаю это, но чем она поможет? Не уверена, что девушка уже обрела вторую ипостась. Как вариант, можно отправиться в горы, на поиски других драконов. Вот только не стоит забывать о том, что не так давно один из их собратьев погиб от руки одного из живущих ныне в замке потомков рода Дел Ларго. Вряд ли им известен тот факт, что Шелд не является их кровным родственником. Пожелают ли они помочь нам? Да ещё и ежедневно на протяжении долгого времени оказываясь вблизи замка, где их могут заметить люди? И вряд ли состояние Винса позволит отправить его в горы, чтобы там провести излечение.
   Замкнутый круг какой-то... И ещё... Ещё надо отловить неуловимого Шелда и нейтрализовать его. Как? Не знаю. Может Винс бы и придумал, но он не в том состоянии. Сейла не стратег и не воин, собственно, как и я, остаётся лишь одно - примирение с мужем. Сегодня у Поля последний учебный день. Придётся забыть все наши разногласия, сейчас жизнь Винса стократ важнее, её-то потом не вернуть будет. Испытаю магию перемещения на большое расстояние, отправившись с её помощью к стенам академии. А со всякими нашими лямурами потом разберёмся...

Глава 11 "Первая помощь"

   Я беспомощно взглянула в окно, вот-вот начнёт заниматься рассвет. Бежать прямо сейчас к Сейле? Или обождать до первых лучей солнца, при появлении которых местный маньяк, забивается в свою берлогу? Боязно высовываться, но и бездействие сводит с ума. Да, понимаю, вряд ли Сейла что-то тут же сможет предпринять, но полученные в результате моих изысканий знания давили, рвались наружу, требуя, чтобы я ими с кем-то поделилась.
   Позвала в очередной раз Ворона и сердце болезненно сжалось в недобром предчувствии. Не отзывается. Как такое возможно? Мог ли Шелд что-то сделать с лероссом? Всё-таки Ворон не абы кто, а демон. Вот только что я знаю об их способностях? Сильны? Да. Могут изменять свою физическую оболочку, и кратковременно находиться в невидимой форме, что позволяло им скрыться или подкрасться, например. Обладают магией, но в чём она заключается помимо способности к ментальному общению, психическому воздействию и возможности влиять на окружающую среду в непосредственной близости от самого леросса? Не знаю. Есть ли в их арсенале магические методы защиты или атакующие заклятия?
   Чёрт! Как же много я не знаю о собственном мире! И вообще, мне бы сейчас проснуться, прочитать то, что занесётся в файл, спокойно всё обдумать, проанализировать, и да, остаётся надежда, что к этому моменту уже появится глава от имени Поля, и мне удастся понять, что им движет. Почему-то теплится надежда, что я раздуваю из мухи слона, что-то упустив за время своего отсутствия. Возможно всё так и было задумано, чтобы смотрелось правдоподобно? А вдруг - нет? И мой ветреный муженёк действительно запал на ту патлатую блонди?
   От воспоминаний о муже защемило в груди. Как он мог так со мною поступить? Да, он не знал, что та Мила, которая была рядом с ним, это вовсе не я, но... Та девица в столовой... Перед мысленным взором пронеслась увиденная прежде картина и на глаза навернулись непрошенные слёзы.
   Стоп. Не время для рефлексий. Надо идти к Сейле. В конце концов, я же маг, пусть и недоучка, незнающая пределов собственного магического потенциала, но помнится ещё там, в столице Даркор Дел Ларго говорил, что у драконов, например, открывается что-то типа наследственной памяти, дающей общее преставление об открывшихся возможностях. Да, я понятия не имею почему мне подчинилась древняя магия. Может причина в моём истинном божественном для этого мира происхождении? Может, в том, что я ношу под сердцем будущего дракончика? Хотя нельзя исключать и тот вариант, что кто-то из о-о-очень дальних предков моей героини был драконом.
   Может это и глупо, но меня успокаивал ещё и тот факт, что происходящее здесь никак не сможет отразиться на мне реальной, и... Да, я направилась к выходу из комнаты. На миг замерла перед дверью, временно усиливая слух и прислушиваясь - что там творится в коридоре? Тишина. Даже мышек нет.
   Вернув слух в норму, активировала ночное зрение. В этот раз заклинание далось проще, предметы стали видеться гораздо чётче, нежели в прошлый раз, видимо с практикой приходит и улучшение качества. Значит, рано или поздно, я смогу ночью видеть так же хорошо, как и днём, и это радует.
   Закрыла свою дверь на ключ. Крадусь. Никого не видно, но бережённого бог бережёт. И вот она - заветная дверь, тихонько стучусь, надеясь, что Сейла достаточно чутко спит и услышит. Ответом служит тишина. Кошусь в разные концы коридора. Вжалась в небольшую нишу, в которой и располагается её дверь. Опять постучала. Ничего. Усилила слух. Вот же! Никого!
   Не успей я узнать про Шелда, наверняка бы и её заподозрила, а теперь, наоборот, волнуюсь. Где она может быть? У Винса!
   Забыв об осторожности, метнулась дальше, замерла у его двери, прислушалась. Да, там явно несколько человек. Постучала. Послышался тихий скрип и едва различимые тихие шаги. Лишь бы не оказалось, что Шелд решил наведаться к своей жертве! Иначе...
   - Кто там? - послышался робкий сонный голос, явно принадлежавший сестре Поля, и я облегчённо выдохнув, отозвалась:
   - Мила.
   Раздались щелчки открываемого замка, и в слегка приоткрытую дверь опасливо выглянула Сейла. Убедившись, что это действительно я и никого тут больше нет, девушка приоткрыла дверь пошире, пропуская меня внутрь.
   В нос тут же ударил запах болезни и чего-то напоминающего близкую смерть. Есть что-то такое во всех больницах, и ещё... Ещё этот запах особенно ярко ощущается в домах престарелых и... Морге.
   От всплывших в памяти ассоциаций, я невольно поёжилась.
   - Ты чего не спишь? - шёпотом поинтересовалась Сейла.
   Я покосилась на беспокойно спящего Винса, едва различимого за ворохом одеял и подушек, и поманила девушку к дверям в одну из смежных комнат, оказавшуюся при ближайшем рассмотрении кабинетом. Щелчком пальцев активировала висящие под потолком плярисы. Прошла вглубь помещения, показав Сейле взглядом, чтобы притворила дверь.
   - Что случилось? - всё ещё не до конца проснувшись, поинтересовалась девушка.
   - В общем... Не знаю, права ли я, но мне удалось кое-что выяснить... - начала рассказ я.
   Поведала о встрече с той нищенкой в Лермонте, о том, что узнала про гулак, потом про сведения о болезни её брата, о моих предположениях насчёт Шелда и нашей с Арлеттой ночной диверсии.
   - Значит, Шелд, - каким-то совсем уж тусклым голосом прошептала она и тяжело осела в стоящее поблизости кресло, ссутулилась и закрыла лицо руками.
   Стою. Не знаю, что ещё сказать? Подойти, пожалеть? А что это изменит? Станет ли ей от этого легче или же, наоборот, обострит боль? Она ведь всю жизнь считала его братом, любила. Собственно, он и был таковым, просто по маминой линии. И даже несмотря на то, что в прошлый раз, когда он сдал меня и Поля Главе Эрензийского Совета Магов, именно Сейле удалось его разоблачить и вывести на чистую воду, всё равно, столь вероломный поступок брата шокировал девушку.
   - Шелд, говоришь... - на этот раз, в её голосе не было и следа сна, только какая-то непонятная решимость.
   Она как-то неожиданно резко расправила плечи, невесело усмехнулась одними губами и порывисто встав из кресла, так ни слова и не обронив, твёрдо печатая шаг подошла к столу, что-то там взяла и направилась к двери. Я не поняла - что именно скрывается за такой реакцией: злость на брата или неверие мне? Но делать нечего, иду следом.
   - Как быстро настанет улучшение? - спрашивает.
   - Написано было, что действие начнётся спустя нескольких часов после первого приёма, - тут же отвечаю, а Сейла кивает и...
   Я вижу, как в её руке мелькает нож для вскрывания корреспонденции, а из образовавшейся на запястье раны начинает сочиться кровь в уже подставленный стаканчик, ранее стоявший возле графина с водой на прикроватном столике.
   Остановить её? А вдруг и вправду поможет? Ведь по своей сути она и есть дракон, а какая ипостась в данный момент может и не играет роли? Решив ей не мешать, подошла поближе к кровати Винса. Бог мой! Если бы не знала, кто именно там лежит - в жизни бы не узнала. До синюшного-бледное лицо парня, непросто осунулось, оно исхудало настолько, что больше смахивало на обтянутый обвисшей морщинистой кожей череп. Взмокшие от пота волосы - слиплись, сбились патлами, щетина на лице топорщится в стороны. Выпроставшаяся из-под одеяла рука, тоже даже отдалённо не напоминала то, каким я помнила Винса - крепкого, здорового. Даже если нам удастся его каким-то образом вытащить с того света, ему долго ещё предстоит приходить в себя. И... Надо что-то делать с Шелдом. Неведомо чего от него ожидать, если он заметит, что его "клиент" пошёл на поправку. Что же делать?!
   Сейла уже оказывается успела нацедить целый стакан крови и пройдя мимо меня, приложила его к губам брата. Тот, так и не открывая глаз, сделал глоток, второй, третий... Я боялась, как бы не произошло тоже, что и с едой - отторжение, но нам повезло. И мало того, после приёма этого "лекарства" он заснул спокойным сном. Это внушало с одной стороны надежду, а с другой... Что будет с Сейлой, если она на протяжении семи дней будет отдавать по стакану крови? Всё-таки в этом мире стандартные стаканчики были не двухсот-миллилитровые как на Земле, а трёхсот... А это, потеря ни много ни мало более чем двух литров крови! Учитывая её хрупкое телосложение, это слишком много, и опасно для жизни.
   За окном уже забрезжился рассвет, а мы с Сейлой так и не решались покинуть Винса. Молча ждали результат. Я удобно устроилась возле камина в кресле, и думала, чтобы нам такого предпринять для обеспечения безопасности от Шелда, а ещё лучше было бы его вообще нейтрализовать. Подруга сидела на кровати, рядом с братом. Нет-нет да касаясь рукой его лба, проверяя спал ли жар, и периодически промокая влажной тряпицей лицо, губы.
   Видимо минувшие стрессы и предыдущая бессонная ночь дали о себе знать - я задремала, и... Как назло, тут же проснулась в нашей с мамой квартире на Земле.
   - Чёрт, чёрт, чёрт! - подскакивая с постели запричитала я, и забыв про ванную, тут же метнулась к компу.
   Зажужжали куллеры, информируя о том, что начинается запуск. Загрузка системы происходила мучительно долго. Не выдержав ожидания, я маршировала по комнате.
   - Опять не в духе? - произнесла появившаяся на пороге комнаты мама, явно разбуженная моими метаниями. - Не работает? - взглянула на загружающийся комп.
   - Постольку-поскольку, - отмахнулась я.
   Хотя... Вот, казалось бы, чего нервничать? Пока меня там нет, ничего не произойдёт, но чёрт, как же хочется знать - помогло ли Винсу наше "лекарство"? Вдруг там уже появилась хоть пара строк об этом?
   - Тебе беречь себя надо, а ты вон изводишься вся, - пробурчала мама и направилась в ванную.
   А я... Я увидев, как проявилась картинка рабочего стола на мониторе, метнулась к компу и защёлкала мышкой, спеша поскорее добраться до вожделенного файла и новых, как я надеюсь, глав...

Глава 12 Загадка для автора

   Ну что тут сказать? Первым делом, я заглянула в конец файлика. Увы, история завершилась ровно на том, что я и сама помнила, зато обнаружилась глава от имени Поля. Какой же дурой ревнивой я себя ощутила!
   Да, как выяснилось, никакой договорённости между Милой и Полем не было относительно якобы измен, но... Измен-то и не было! Просто она не слишком-то активно играла свою роль, и парень, не зная, как ещё заставить девушку выполнить свою часть договора, решился на провокацию, начав импровизировать. А я... Я повелась! Вот теперь осознаю свою глупость, а осадок на душе всё равно остался. Ну да и ладно, всё к лучшему, главное, теперь героиня отчислена, якобы лишена магии, и никому до неё нет дела. Вот только это не значит, что настали спокойные времена. Куда-то пропал Ворон, Винс при смерти, в надежде на его спасение, Сейла добровольно превратилась в донора крови, ещё и обезумивший Шелд разгуливает по замку... В общем, всё прямо как в той поговорке: "Жизнь как в сказке: чем дальше, тем страшнее". А помощи ждать неоткуда.
   Хотя... Надо как-то связаться с отцом Поля. Но, что-то мне подсказывает - Сейла уже наверняка пыталась это сделать, но не смогла и тому должны быть причины. Жаль, что за время наших с ней двух встреч я не додумалась спросить об этом. Собственно, немудрено в такой-то круговерти событий. Радует, что Поль направился в Драконье Гнездо на эти выходные. Вместе мы обязательно что-нибудь придумаем. Например, попытаемся связаться с их отцом, или разыщем живущих в горах драконов. Стоп. Я почему-то по большей части анализирую только то, свидетелем чего стала лично. Что-то у меня совсем мозги набекрень.
   С этой мыслью я метнулась обратно к компу, и принялась пролистывать главу Поля. Хм... Его леросс тоже перестал откликаться, но судя по всему такое бывало и прежде. Совпадение? Вот уж не знаю... Ага, вот что ещё! Когда Поль ехал к замку, извозчик увидел в небе дракона! Значит, мы с Сейлой сумеем найти способ с ними связаться, и они откликнутся на наш зов! Интересно, как мы это сделаем?
   Откуда-то внезапно пришло понимание - Муз непросто так именно в этот момент дал мне возможность вернуться на Землю.
   Ломая голову над всеми этими вопросами побрела в ванную, на ходу отмечая доносящийся с кухни аромат свежезаваренного чая и какой-то выпечки. Нет, ну правда, как мы могли связаться с драконами? Вот же загадка! Ребус для автора: узнать, что будет, но не представлять - откуда это взялось. И ведь из пальца ничего не высосешь, не припишешь, и ранее написанное уже не исправишь.
   Пока мылась продолжала гадать, но ничего толкового в голову не приходило.
   - Какая-то ты задумчивая, - стоило мне войти в кухню, отметила мама и поставила на стол тарелку с горкой сырников.
   - Да вообще, беда, - говорю. - Накатала главу от имени Поля, упомянула, что по пути к замку, он увидит дракона... - опуская мелкие детали стала рассказывать я.
   - Так ты всё же ещё что-то дописала?! - оживилась та. - Он поедет в замок? А чем закончился поход Милы? Ну... Когда она к Шелду в ночи собралась.
   Сразу же стало ясно, что этой ночью ей не спалось, и кое-кто, пока я якобы дрыхла непробудным сном, втихаря оккупировал мой комп и порылся в файлах, прочитав то, что было написано ранее. Собственно, я ей этого делать никогда и не запрещала, а вчера пообещала дать прочесть продолжение и забыла. Хм... Вот и как ей объяснить то, что в тот момент глав было так эдак штуки на три поменьше? Когда я их накатать успела? Утро-то не резиновое, хоть я и проснулась раньше её.
   - Да, в другой программе копию файла открыла и там писала, - на ходу соврала я. - А... О! Давай я тебе дам прочесть, а потом, вместе подумаем над возникшим у меня вопросом, а?
   - Давай, - тут же отозвалась она и стала накладывать себе сырники в тарелочку, явно собираясь пить чай прямо перед компом.
   Пришлось вернуться с ней в комнату, по дороге что-то лопоча о том, что удалось объединить файлы, бла-бла-бла... Благо мама не особо-то продвинутый пользователь. Интернетом пользуется, может фильмы посмотреть, через поисковики что-то нарыть интересное или полезное, в соцсетях пошариться, правда там, она больше в игрушки играет, картинки смотрит и изредка переписывается со знакомыми, ну и да, по папкам может полазать и что-нибудь там найти и почитать, что, собственно и сделала. А вот всякие тонкости, типа какие бывают программы, как их устанавливать, и прочие манипуляции, для неё сродни китайской грамоте.
   Пока она читала, я отбросила все мысли о книге, благо сердце перестало болеть из-за надуманного мною же предательства Поля. Зато успела позавтракать, и с её ноутбука проверить электронную почту, полистать свои странички в соцсетях, пофлудить в группах, ответить на комментарии читателей к своим книгам.
   - Хорошо писать стала, - наконец-то оторвавшись от компа, похвалила мама. - Ни одной опечатки. Так и в чём вопрос у тебя возник? Вроде всё ровно по сюжету идёт.
   - Пошли чаю ещё попьём, - предложила я. - Заодно и расскажу.
   Та кивнула, и первая прошла на кухню, откуда тут же послышался шум воды, набираемой в чайник.
   - В общем, смотри, - начала излагать я. - В главе Поля сказано, что извозчик увидел драконов над замком.
   - Ну, да, - кивнула мама. - И что?
   - Я не знаю, где мне взять этих самых драконов. У героини световой день на то, чтобы притащить в замок дракона, потому что вечером, в сумерках, он должен летать над замком.
   - Хм... Выходит, зря Сейла кровопролитием занималась, а я вот и не сопоставила эти два момента, - вздохнула вечно принимающая близко к сердцу судьбы моих героев, мама. - Если бы её кровь начала действовать, они бы не стремились поскорее разыскать драконов. А они были... В смысле, драконы.
   Я мысленно взмолилась всем богам, за то, что она не внесла самый простой на первый взгляд способ решения проблемы - удалить сцену с извозчиком и драконом. Ей-то я не смогу объяснить, что это не в моих силах. Не поймёт. Попытаюсь всё рассказать - не поверит. И осуждать её сложно, я бы тоже, если честно, на её месте не поверила.
   - Вот в том-то и дело, - тем временем отвечаю. - Но где они их нарыли? До гор, в которых предположительно живут отшельники рода Дел Ларго часа три-четыре верхом, как я... Задумывала, - произношу, запнувшись на едва не слетевшем с моих уст слове "слышала". - Зима. Светает часов в девять, темнеет в пять. Итого, восьмичасовой световой день. На тот момент, который уже написан, перед самым рассветом, героиня задремала возле камина в ожидании реакции на их эксперимент с кровью Сейлы. С чего бы ей вдруг подрываться и нестись неведомо куда в поисках драконов? Им же надо выждать несколько часов. Предположительно процедура проводилась после восьми утра. Результат должен проявиться примерно с одиннадцати до полудня. Опять же, если не сработало, то хотя бы полчаса уйдёт на сборы. Итого, выехать она сможет не раньше двенадцати, а то и половины первого. Дальше... Сейчас там не смотря на календарь, ещё вовсю зима властвует, местами снег высокий лежит, дорог нет. Значит, плюс три с половиной... Нет. Скорее всего, плюс четыре с лишним часа на дорогу до гор. На месте героиня окажется самое раннее за час до захода солнца. А ведь ещё надо в горы забраться, найти драконов и вернуться... Нет, нереально.
   - Не помню таких мудрёных подробностей, - нахмурилась мама. - Ты прямо так детально мир расписываешь, будто он реальный и изменениям не подлежит, - наконец-то затронула опасную тему она. - Ты же автор! Кто тебе не даёт это изменить? Пусть земли, принадлежащие роду Дел Ларго, будут тянуться далеко на север промежду гор, а вширь долина будет относительно узкой. Так, чтобы за часик можно было к подножию нужных нам гор попасть.
   - Не могу, мам, - вздыхаю, в очередной раз расстроенная из-за необходимости врать, и тут же ловлю её удивлённый взгляд. Пришлось сочинять на ходу: - Я художникам из издательства подробное техническое задание давала для создания карт мира...
   - Так ведь не было в прошлой книге никаких карт...
   - А это не в книгу, - отмахнулась я. - Кто-то хочет игру написать по моему роману.
   - Да? Ух ты! Я бы в такую попробовала поиграть, - глаза мамы аж вспыхнули от охватившего её воодушевления.
   Дело в том, что она после выхода на пенсию нередко коротала время за играми, правда довольно примитивными на мой взгляд, но всякие ММОРПГ с довольно сложными системами кланов, альянсов, политикой и экономикой плюс хитромудрые схемы ведения боёв и развития персонажей, ей были не по зубам.
   - Ой, когда это ещё будет, если вообще сделают, - отмахнулась я.
   - Но если появится, хочу на неё посмотреть! - не унималась мамка. - И если разберусь, то и поиграть.
   - Да уж, там явно не шарики цветные с места на место перекатывать надо будет, - буркнула я, памятуя о том, в какие игры она играет.
   - Не важно, - тут же вновь сосредоточенно произнесла она. - Значит ландшафт изменить мы не можем, быстроного леросса рядом нет. Куда они, кстати, делись?
   - Пока не придумала, - потупив взгляд отвечаю.
   - По-моему ты слишком усложняешь сюжет, - укорила меня мама. - Но так даже интереснее, вопрос только, как ты сама-то потом выкручиваться будешь? Навертела, накрутила.
   - Что-нибудь придумаю, - вздохнула я, понимая, что цена мне как автору - грош ломаный, ни черта о собственном произведении не знаю и изменить ничегошеньки не могу.
   - Не переборщи, а то и сама запутаешься.
   - Выкручусь как-нибудь. Сейчас бы придумать что-нибудь с драконом...
   - Как вариант, - задумчиво произнесла мама, и отхлебнув чаю, произнесла: - Можно всё обернуть так, что тому извозчику всё привиделось.
   - Не-е-е... Не пойдёт. Слишком за уши притянуто. Да и вообще, помнишь главное правило - "на страницах романа не должно появляться то, что не повлияет рано или поздно на сюжет". Как в той поговорке: "Если на сцене висит ружьё, оно должно выстрелить". А так, выйдет будто я написала этот фрагмент для увеличения количества знаков в тексте, а потом отмахнулась от ранее написанного, сообщив, что одному из героев просто показалось. Не годится.
   - Да помню, помню про это правило... Ты не раз о нём говорила...
   В кухне повисла тишина. С улицы, сквозь приоткрытое окно доносился шум не такой и далёкой трассы, из крана капала вода, и... Ничего больше, ни идей в голове, ни предположений от мамы. Эх... А я так надеялась, что вместе мы что-то придумаем. Ведь не зря же именно в этот момент Муз выкинул меня на Землю? Значит, надеялся, что этого времени мне хватит, чтобы всё проанализировать и не наделать там, на Рестанге глупых необдуманных поступков. Например, одну проблему он по сути уже предупредил - мы не разминёмся с Полем. Ведь я собиралась отправиться к нему в академию, а теперь знаю, что он к вечеру сам явится в замок.
   - Слу-у-ушай! - неожиданно встрепенулась, явно озарённая некой догадкой, мама, но тут же задумалась, так и не договорив.
   Сижу. Жду. Внутри всё от волнения аж переворачивается. А она всё тянет и тянет, будто издевается.
   - Ну так что ты там надумала? - не выдержала я.
   - Что если... Я вот не совсем представляю, как это произойдёт, но тут уж сама думай, ты автор...
   - Ма-а-ам! Не тяни!
   - В общем, осознав, что улучшения не наступает, Мила и Сейла начнут ломать голову - как же добраться до драконов.
   - Ну это-то полюбому, - усмехнулась я. - Вот только не надо вытаскивать рояли из кустов...
   - Ты конкретно сейчас о чём? - растерялась мама.
   - Ну вводить спасающий ситуацию, но заблаговременно не продуманный ход, типа у кого-то из героинь открывается способность мысленно воззвать к крылатым или появляется некто, или нечто, типа артефакта очередного, с помощью чего можно это сделать.
   - А! Нет-нет, я не это имела ввиду. Такие ходы мне и самой не очень-то по вкусу. Всё гораздо проще. Сейла - дракон? Дракон! Леона, являющегося для неё сдерживающим фактором, рядом нет? Нет. Теперь-то она в курсе о том, что именно произошло с братом. Знает, что ему осталось не так и много, какая-то неделя и процесс обращения в неведомо что управляемое Шелдом, станет необратимым. Так пусть она в порыве чрезмерного волнения обратится в дракона!
   - О!
   - Ага! Автор, блин.
   - Хм... - только и смогла выдавить я.
   Идея была чудо как хороша. Для реально ПИШУЩЕГО свой роман автора. Вот только в моём случае, не было уверенности в том, что так всё и произойдёт. Ведь я не могла повлиять на состояние или настроение Сейлы. Если бы это зависело от меня...
   - Так что, решено, - резюмировала мама, и встав из-за стола направилась к выходу из кухни явно давая понять, что тема закрыта, но на пороге на миг задержалась, добавив: - Только это... Пусть они в этот момент на улице где-нибудь будут, а то как она выберется из замка в своём драконьем обличие. Если обратится прямо в спальне Винса, представь, она же не привыкла к новому телу. Будет неуклюжей, ну и большой. Затопчет ненароком и Милу, и брата, - завершила она пылкую речь, и довольная собой скрылась в комнате.
   Вот же блин! Автор называется. Решение и вправду было на виду. Вопрос только в том, как спровоцировать это обращение? Хм... Придётся мне потрепать ей нервы нагнетая обстановку, иначе... Иначе не знаю, что ещё сделать. Теперь, главное дождаться вечера, заснуть, а там уже начать действовать!

Глава 13 Время действовать

   Мама занялась какими-то своими делами и ко мне с расспросами не приставала, хоть и замечала, что я явно нервничаю. Какое-то время, я как неприкаянная слонялась с кухни в комнату и обратно. Время тянулось мучительно долго, каждые десять минут наивно кошусь на часы, будто это нехитрое действие может приблизить вечер. Всё же живём мы в Ленинградской области, и сейчас в отличие от Рестанга, здесь разгар лета и... Белые ночи. Для создания алиби пришлось взять планшет и отправиться на улицу. Пусть мама думает, что я пишу там, иначе когда-нибудь возникнет вопрос - как я умудряюсь столь быстро писать, если совсем не сижу у компа в отличие от былых времён, когда романы вносились в файлик непосредственно мною.
   Лето в этом году выдалось не особенно тёплым. Да, солнце светило вопреки обыкновению почти постоянно, но при этом температура редко поднималась выше двадцати градусов и слишком часто бушевали едва ли не ураганные ветра. Как итог, водоёмы так и не прогрелись. Раньше бы меня это не остановило, и я бы всё равно купалась, но сейчас, когда в животе сидел мой чудом сотворённый малыш, риск застудиться слишком пугал.
   Прогулялась по посёлку, зашла в магазин, купила мороженного, вошла в лесополосу присела на ствол поваленного дерева, достала планшет. Активировала синхронизацию документов и вуаля, копия моего романа тут как тут. Открыла, перечитала последние шесть глав на всякий случай, вдруг я что-то упустила.
   Так оно и было. Возник ещё один вопрос - странное поведение миора Рантеона Дел Шантуа. На первый взгляд, ректор всегда благоволил Полю, активно сотрудничал с его отцом, даже меня выгораживал, вспомнить хотя бы тот случай после нашей внезапной помолвки с Полем и вызова в академию, когда меня пытались принудить спать с Главою Совета Магов в цели рождения первенца от избранного Советом. Да и в тот день, когда я пришла к ректору с просьбой меня отчислить и лишить магии, он пытался отговорить. Зачем?
   Он уже был в курсе происходящего тут и желал оградить меня от всего этого? Или же, наоборот, не хотел, чтобы я тут появилась и всё испортила? Опять же, он последовал за мною сюда. Зачем? Желал убедиться в том, что я безопасно добралась до места? На каком основании ко мне такой интерес? Я уже не являюсь его подопечной, да и сколько у него студентов, вряд ли он бегает следом за каждым из них. А как он отчитал Поля после моего отчисления! Не понятно, он был зол на него или злорадствовал? И почему сейчас отпустил его? Да ещё и намекнул, что тот должен вернуться чтобы не случилось. Выходит, он всё же в курсе о том, что тут что-то творится неладное, но почему тогда бездействует? Ведь он не только ректор, но и член Совета Магов. В конце концов, мог предупредить Поля прямо, а не намёками, связаться с его отцом, но ничего этого не сделал.
   Хотя... Нельзя исключать варианта о том, что он ничегошеньки не знает о творящемся в Драконьем Гнезде, и меня отговаривал, просто из-за непонимания - как можно по собственной воле отказаться от магии, тем более что отсрочка уже выбита, да и вообще, учитывая поставленный в столице диагноз бесплодия, мне уже не грозили посягательства Вартиена Дел Корен. Ректор же не знал о том, что я уже беременна, и что мне как можно скорее надо лишиться магии, считал, что всему виной кобелиное поведение моего мужа. И за мною последовал именно потому, что хорошо относится и желал убедиться, что я в таком состоянии не наделаю глупостей. А говоря Полю - "чтобы не случилось", возможно имел ввиду нашу очередную ссору?
   - Бр-р-р... - не сдержалась я и даже головой из стороны в сторону потрясла, пытаясь хоть так упорядочить мысли.
   М-да уж, закрутилось всё слишком уж резво, сама бы я такого наворачивать в сюжет точно не стала бы, просто-напросто было бы жаль героев. Кстати, помимо наиболее актуального вопроса о поисках Драконов, есть ещё несколько: как отловить Шелда и что с ним потом сделать? Видит бог, по натуре я не кровожадна, но именно ему, за всё что он сделал собственноручно шею бы свернула. Понимаю, что всё то бравада, а встань я перед выбором лишить живое существо жизни или нет, возможно тут же спасовала бы, но сейчас всё внутри аж бурлит от негодования. Жаль бедную литэ Родану, она ведь его мать. Хотя... Она ведь не знает о том, что Шелд сумел смыться с острова, и о происходящем здесь по факту будем знать только я, Сейла, Поль и, наверное, их отец. Остальные понятия не имеют кто за всем этим стоит. Удастся ли нам сохранить всё в тайне?
   Мелькнула мысль, что так немного не честно по отношению к прочим реальным жителям Рестанга, у них-то нет возможности оставшись вне времени всё проанализировать, взвесить и приняв решение следующие поступки совершать не спонтанно, а продуманно. Хотя... Муз прав, я немного бог. Если бы не было начала моего романа, не существовало бы ни Рестанга, ни его жителей. Как-то жутко даже думать о том, что Поль мог не появиться в моей жизни. Пусть не тут... А тут... Я вдохнула полной грудью наполненный хвойными ароматами запах леса. Здесь я теперь словно в гостях и постоянно жду когда же вернусь обратно в мир собственного романа. Но это пока, а как быть после рождения малыша? Слышала мамочки потом спят крайне плохо, то есть мало и неспокойно. Смогу ли я видеться с Полем? И там ведь у меня тоже родится малыш.
   - Ох!
   Только сейчас меня осенило, что если за время моего отсутствия на Рестанге ничего не происходит, то значит... Значит, рожать мне по сути придётся дважды! Один раз тут, и это явно произойдёт гораздо раньше из-за разницы в течении времени, и второй раз там! Мамочки! Нет, я конечно же хотела малыша, но за что мне такое наказание?!
   "За всё надо платить", - отозвался в моей голове Муз. - "Если не хочешь..."
   Я вся сжалась от мысли, что Муз опять прогневается и вернёт всё вспять... В животе что-то болезненно кольнуло, и я схватилась за него испугано закричав вслух:
   - Хочу! Хочу! Хочу... - уже тише добавила, поймав удивлённый взгляд прогуливающейся неподалёку собачницы, и покрутила перед собой мобильным, делая вид, что разговариваю по нему.
   "Орать совершенно не обязательно", - фыркнул Муз и добавил: - "И не вздумай меня винить в своих больках, лучше бы нервничала поменьше, это не слишком полезно для ребёнка".
   - Хм... - только и смогла выдавить я, не на шутку испугавшись осторожненько поднялась с бревна и поплелась к дому.
   "Муз, а что будет, если там до мен доберётся Шелд?" - интересуюсь, памятуя о том, что физически-то мне ничего не грозит, а вот психологически? Это же вредно для малыша. Вот только зловредный Муз мой вопрос проигнорировал. "Всё-так гад он порою, но чудо что он появился в моей жизни", - подумала с нежностью поглаживая уже слегка начавший округляться животик. Врач говорила, что осталось уже совсем чуть-чуть и малыш начнёт шевелиться. Жду не дождусь этого момента.
   После возвращения домой, я тут же была отправлена мыть руки и за стол. Оказалось, я с лихвой нагулялась, напрочь забыв про обед. Мамка правда тоже увлеклась - засело в моём отсутствии перечитывать файл с последними главами.
   - Мил, я вот знаешь ещё о чём подумала? - ставя передо мною тарелку с супом, произнесла мама. - Родана... Мать Поля. Она ведь тоже маг?
   - Угу, - отвечаю, не понимая, чем же так зацепил её этот факт, но слишком уж вкусно, а с набитым ртом особо-то не поговоришь.
   - А могла она, в тайне от мужа вытащить с острова своё дитятко?
   - Кхе-кхе-кхе... - уронив ложку на стол закашлялась я. - Н-не знаю...
   Вот чёрт! А ведь такое возможно! Нет, я не думаю, что женщина сделала это из злых побуждений, мать всегда видит в своём ребёнке лучшее и конечно же надеется, что тот изменится. Ох-хо-хо... И как узнать правду? Действительно, если Шелд когда-то даже и читал книги по магии, то, не обладая ею на тот момент, он просто-напросто не мог понять и запомнить многих тонкостей и нюансов, но при этом как-то вернулся с острова. Как? Основываясь на голой теории без малейшей магической практики? Даже я по магическим меркам слишком рано освоила перемещение в пространстве, но у меня за спиною полгода учёбы в академии, месяц практики, и владею я ни простой магией, а древней, более мощной, более простой в применении нежели обычная, которой меня лишили.
   Как-то с пылу жару я не подумала о том, что мало обладать магией, пусть и относительно мощной в сравнении с той, которой владеют окружающие, нужна практика. А сколько у него было времени? Месяц нашей практики и ещё несколько недель. Имей он под руками учебные пособия, может быть и сумел бы разобраться в основах, но не более. Вот только сомневаюсь, что на том острове, куда был изгнан Шелд, имеется подобная литература. В любом случае, ему явно кто-то помог. Какие имеются варианты? Я, Поль и его отец отметаются по определению. Сейла, Винс, их мать и ректор остаются под вопросом. В первых, могла взыграть любовь и жалость к родному человеку, надежда на его раскаяние, последний, под вопросом, но почему-то мне кажется, что ректор рано или поздно тоже окажется замешан в этой истории. И на чьей стороне он будет - большой вопрос.
   Так, в размышлениях незаметно пролетел остаток дня, потом ужин и вот оно моё заветное время - пора ложиться спать. И опять страшно закрыть глаза - что-то меня там ждёт?
   Но страхи страхами, а сон по расписанию. Как я не пялилась в потолок, всё равно в какой-то момент ощутила, витающий в воздухе запах болезни, и в тоже время боль во всех мышцах. Тело затекло от неудобной позы, что и не мудрено - кресло не самое подходящее место для сна.
   Тихонько открыла глаза. Винс спит, Сейла прикорнула прямо на стуле возле его кровати. Тихо встала, потянулась, несколько раз наклонилась в стороны, разгоняя кровь. В щель между неплотно задёрнутыми портьерами пробиваются первые лучи восходящего солнца. Что же, пришло относительно безопасное время, и надо бы действовать, но придётся набираться терпения - Сейла не поймёт моей преждевременной паники, а объяснить я ей ничего не смогу. Зато... Зато можно пока полистать книги по драконьей магии.
   С этой мыслью, я тихонько выскользнула за дверь, дошла до своей комнаты, повернула ключ в замке, отварила дверь и... Да - закричала! А кто бы на моём месте не закричал? Все двери, кроме входной, оказались распахнуты, и прямо отсюда, от входа, я отчётливо видела устроенный в моей спальне погром. Но главное было не в этом. Взгляд никак не мог оторваться от слегка раздвинутых штор в спальне, между которыми, на фоне восходящего солнца, висело... Тело кота... С выпущенными, болтающимися до самого пола потрохами. Внутри всё сжалось от мысли, что им может оказаться Ворон. Расцветки я не видела, солнечный свет слепил, но силуэт был вполне узнаваем.
   - Что случилось? - раздался из-за спины голос подоспевшей на мой крик Сейлы.
   Мигом оценив картину, девушка притянула меня к себе и обняла, ласково гладя по волосам и шепча какие-то слова утешения.
   - Литэ! - вылетела из-за угла Арлетта.
   - Мне послышалось кто-то кричал? - следом за ней появился управляющий.
   - Там, - ответила Сейла, очевидно указав на мою комнату.
   И только сейчас я вспомнила, что по полу разбросаны запрещённые книги:
   - Стойте! - вырвавшись из объятий кричу, загораживая проход. - Я сама. Ждите.
   Не знаю уж, то ли все тут столь послушны, то ли я больно грозно гаркнула, но мне подчинились и никто не посмел сделать и шага в мои комнаты.

Глава 14 Поль...

  
  
   Его резания, мысли о том как вырваться за пределы академии. Вспомнится маленькая странность в поведении ректора и его внезапное появление возле пруда. Отработка повинности в столовой вместе с Леоном. Вынашивание планов глобального объединения драконов и их сторонников. Мысли о Миле.
  
  
  

Глава 15 

  
  
  

Глава 16 

  
  
  
  
  

Глава 17 

  
   Родана - мать Поля
   Яков - конюх в столичном замке
   Даркор Дел Ларго - отец Поля
   Арлетта - служанка
   Вартиен Дел Корен - главмаг
   миор Рантеон Дел Шантуа
   Миор Линеон Дел Сарье,
   Дарлетта Дел Навитор,
   Каитор
  
  
  

Глава 18 

  
  
  
  
  

Глава 19 

  
  
  
  

Глава 20 

  
  
  
  
  

Глава 21 

  
  
  
  

Глава 22 

  
  
  
  
  

Глава 23 

  
  
  
  

Глава 24 

  
  
  
  
  

Глава 25 

  
  
  
  

Глава 26 

  
  
  
  
  

Глава 27 

  
  
  
   Меченая Заклеймённая Диапсидом
  
   <a href="http://pozdravitel.ru/smajliki/"><img src="http://smiles24.ru/data/smiles/smiles-emocii-737.gif" ></a>
   <a><img src=" http://goo.gl/vYTQjO" ></a>
   <a href="http://pozdravitel.ru/smajliki/"><img src="http://smiles24.ru/data/smiles/vremyzprovojdenie-125.gif" ></a>

Глава 36 

   Здесь, на Земле, я автор, пишущий фэнтези и мечтающий окунуться в свой вымышленный мир с головой. А причина проста: в пылу спора поклялась именем своего Муза. Кто же мог подумать, что он реален и обидчив, а мы - авторы, не просто люди, а боги, создающие реальные миры и вселенные? Покарал меня Муз - закинул в мой же мир, и оставил там выживать, выставив условие - героиня должна обрести любовь. Обрела на свою голову. И вот, я дома, на Земле, радоваться бы надо, ан нет, душа осталась где-то там. И сколько бы не звала, своенравный Муз остаётся глух к крикам моей измученной души...
  
   http://goo.gl/QuCduS
   литэ Камила Дел Севальон - гг, невысокая, но вполне женственно сложенная: напоминающая горделивую породистую лошадку длинная шея, в меру хрупкие плечи, высокая грудь, тонкая талия, красивый изгиб спины, миниатюрные кисти рук, лицо с острым подбородком, высокими скулами и лбом, маленький, слегка вздёрнутый кверху носик, крупные, опушённые густыми тёмными ресницами серо-зелёные глаза, с густыми слегка вьющимися на концах каштановыми волосами, отливающими в солнечных лучах золотом.
   альтернативой учёбе теперь стал гарем ненавистного герия Телано.
  
   Планета - Рестанг
   Королевство - Эрензия, Находится на южном побережье Каленийского материка.
   Второй материк - Верторика
   Люди, драконы, виртонги
   Дея и Легос - два ночных спутника Рестанга, первый из них по приданиям покровительствует женщинам, второй мужчинам. И признаком их расположения считается принимаемый в тот или иной момент окрас, и поговаривают даже что каждое живое существо, в одно и тоже время, может видеть одни и те же ночные светила разного цвета.
   Соседние государства - с запада миролюбивая Жардония - родина прирождённых скульпторов, художников и архитекторов, с севера - Ордонские степи, населённые воинственными кочевыми племенами, с востока Ларкос, славящийся своими тканями и поделками из драгоценных камней и металлов.
   столица Эрензии - Корлэнд
   Лермонт
   Драконье гнездо
   Обращение к дамам аристократического сословия вне зависимости от возраста и семейного положения - литэ, а к мужчинам миор.
   Кулиц - самый низкий титул в иерархии аристократических сословий Рестанга. Герий - следующая ступень титулов, Дерц - третий, выше его только Его Высочество, то бишь по-обычному - принц и, конечно же, Его Королевское Величество.
   ректор - миор Рантеон Дел Шантуа
   Миор Линеон Дел Сарье, внешне ещё совсем молодой мужчина, которому на вид больше тридцати дать было невозможно, по слухам давно разменял восьмую сотню. Выдумки ли это? Кто знает. Ведь он маг-виртонг и этим всё сказано. Смуглокожий жгучий брюнет с обманчиво смешливым взглядом ярко-зелёных глаз. Красив, умён, обаятелен и всегда безупречно одет, едва ли не все первокурсницы с первого взгляда на преподавателя по теории стихийной магии теряли дар речи, и... да, влюблялись.
   Миор Гарион Дел Сарье - брат Линеона, второй советник Его Величества.
   Дарлетта Дел Навитор, или магистр Дел Навитор, преподавательница по теории целительской магии, женщина пожилая, даже на вид выглядящая лет за шестьдесят, характерна обычно холодным взглядом чёрных глаз.
   Каитора - дерц в шайке виртонгов
   Вартиена Дел Корен - отец Каитора
   Винс - моём старшем брате, или не в Шелд - младшем, Сейла - сестра Поля
   Талиса - юная служанка в Драконьем гнезде
   Родана - мать Поля
   Яков - конюх в столичном замке
   Даркор Дел Ларго - отец Поля
   Арлетта - служанка
   Вартиен Дел Корен - главмаг
   миор Рантеон Дел Шантуа - 2-й советник
   Миор Линеон Дел Сарье,
   Дарлетта Дел Навитор,
   Каитор
  
   Лероссы - туманные демоны метаморфы принимающие облик любого животного. Разумны, хитры, коварны, привязывают к себе кого-либо из разумных питаясь их жизненной энергией, но крайне редко как и виверны выбирающие себе кого-то и опекающие своего избранника. В последнем случае более верного и отважного друга не найти во всём мире.
   плярис - этакий переносной светляк, представляющий собою магический шар, одно лишь прикосновение, к которому позволяло мысленно управлять его перемещением в пространстве и яркостью даваемого им освещения
   ВЕРА
   на миг закрыв глаза будто вознося молитву всем святым коснулся указательным и средним пальцем правой руки переносицы и осенил себя святым кругом в районе солнечного сплетения
   ДЕНЬГИ
   Медный броун
   Серебряный броун
   золотой
   ДРУЗЬЯ:
   Леон Стенич, пухлощёкий улыбчивый парнишка, сын обычного пекаря, так же, как и я обрётшего магический дар уже накануне совершеннолетия и миновав обучение в школе очутившегося в академии.
   За самой ближней партой в моём ряду сидели две неразлучные подружки - слегка полноватая блондинистая болтушка Сеймона и полная её противоположность, по манере поведения тихая, а внешне - жгучая худощавая брюнетка по имени Кайри. Обе девушки были не из знатных родов и ко мне относились вполне доброжелательно.
   белокурая Лейра с третьего курса целительского отделения - соседка по комнате
   Полиней Дел Ларго на пороге появился высокий крепко сложенный русоволосый парень лет двадцати с лишним. Зелёные глаза с всполохами оранжевого пламени
   Сейла - сестра Поля
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  


Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) Д.Деев "Я – другой 5"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Шихорин "Ваш новый класс — Владыка демонов"(ЛитРПГ) Л.Малюдка "Монк"(Уся (Wuxia)) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"