Anid: другие произведения.

Эффект крови (тень хранителя - 2)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс Наследница на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
Оценка: 8.50*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Становой хребет цивилизации - мгновенная телепортация под угрозой. Крошатся от непосильных нагрузок казалось вечные портальные камни, а тайна их изготовления так не раскрыта. Все силы основных игроков брошены на поиск единственного секретоносителя. Ведь ставка как никогда высока - мировое господство. Смертоносная кинеж, хитроумный отставной дипломат или загадочная цифровая тень Харнителя - кто из них получит вожделенный приз?

  Эффект крови.
  
  
  Пролог
  
  Двое немолодых мужчин неспешно подымались по лестнице многоэтажного социального дома для беженцев, что раскинулся на окраине столичного мегаполиса.
  Лампочки здесь были частично выбиты, а сама лестница завалена всяким мусором и еще здесь невыносимо воняло мочой.
  - Ненавижу такие дома. И кварталы эти ненавижу. Уроды. Сами живут в дерьме и где появляются загаживают все. Вечно проблемы. - Первый мужчина, особо не таясь, обнажил свой игольник. Шугнув было направлявшегося к ним неряшливо одетого подростка.
  - Зато удобно. Никто не догадается сунуть сюда нос.
  - Но сунулись же.
  - Разберемся. Это банальная утечка информации. Кто-то недоработал.
  - А мы расхлебывай. Что там дрон?
  - Все чисто до двери на этаж.
  - Семнадцатый?
  - Семнадцатый. - Подтвердил второй, являвшийся оператором беспилотных дронов. Он двигался чуть прикрыв левый глаз, один из отличительных признаков, что оператор одновременно управлял несколькими подключенными дронами-шпионом.
  - А окна?
  - Закрыты. Жалюзи задернуты.
  - Что с камерами наблюдения, здесь вообще следящая сеть есть?
  - Шутишь? Какая сетка. Тут ее компоненты воруют сразу, как только монтируют. Сюда даже толком контекстная реклама не залетает.
  - А как же всевидящее око?
  - А как ты думаешь, почему лабораторию сюда запихали. Спутники разумеется отслеживают что могут, но...
  - Я, наверное, приготовлюсь? - Первый вопросительно посмотрел на своего спутника.
  - Давай. Том. Мы почти пришли. Это уже пятнадцатый этаж.
  Первый кивнул и осторожно положил игольник на ступеньку, предварительно ногой откинув мусор. Затем по его одежде побежали тонкие ломанные серебряные линии, хорошо заметные в полутьме. Следом линии уплотнялись, превращаясь в доспехи навороченного бронекостюма. Через секунд двадцать Том превратился в боевика, упакованного в ультрасовременную броню-призрак. Подняв игольник правой рукой, левой он извлек из недр своей брони пробойник и весело сказал: 'Я готов'.
  - Я запустил дронф в вентиляцию. Сейчас будет картинка коридора.
  - Что там? Ильц, не томи. - Том чуть приплясывал от нетерпения, уже замерев перед входом на семнадцатый этаж.
  - Лови изображение. Двое в стандартной броне, вооружены импульсными автоматами. Стоят прямо напротив нашей квартиры.
  - Валим?
  - В мертвую. Но сначала доложимся. - Распорядился Ильц. И тут же забубнил в микрофон: 'Первый. Это семнадцатый. У нас код красный'.
  - Подтвердите код. - Мгновенно отозвался обеспокоенный диспетчер.
  - Код красный.
  - Подтвердите адрес.
  - Дом номер десять, двадцать второй квартал, шестидесятый округ.
  - Принято. Помощь уже в пути. Разрешаю действовать. Приоритет данные.
  - Принято. - Отозвался Ильц и затем скомандовал: 'Работаем'. Следом он распахнул дверь на этаж и в образовавшийся проем рванул Том. Тут же практически неуловимо зашипел игольник, выбрасывая десятки смертоносных жал.
  - Два двухсотых. Дверь закрыта, но незаперта. - Том для верности не побрезговал сделать контрольные выстрелы.
  - Сначала дроны. - Ильц запустил своих малышей дальше и тоже извлек из недр одежды малогабаритный и бесшумный автомат 'Вихрь-17'. - Дай им десять секунд, они уже внутри. Справа по коридору комната. Там трое боевиков курят и пьют кофе. Дальше комната с лабораторией. Вижу шесть тел и еще один привязан к стулу. Состояние не очень. Его видимо пытают.
  - Их и было семеро. Четверо биномов и трое охранников.
  - У пленника стоят еще двое. Дальше третий ковыряется в оборудовании. У него в руках терминал.
  - Ждем или работаем? - Том проверил индикатор заряда игольника и набрал побольше воздуха в легкие.
  - Работаем. Первым подрываю светошумовой заряд я. Потом валю тройку боевиков. Твоя цель - кто в комнате. Постарайся взять кого-то живым.
  - Я готов. - Том так же бесшумно выдохнул. И зажмурился. Хоть фильтры отработали как надо и приглушили хлопок заряда, но даже сквозь затемненную пластину лицевой брони глаза мимолетно уловили ярчайшую вспышку.
  Следом затарахтел 'Вихрь-17', выкашивая расслабившихся наемников.
  - Я пустой, прикрой. - Ильц пригнулся, меняя обойму, а мимо сначала пролетела следующая световая граната, а потом пронесся серебряный вихрь напарника. Его встретили частые выстрелы ослепленных врагов. Они били наугад, в ответ Том стрелял прицельно. И вскоре лишь молчаливые стоны двух выживших наемников, совершивших налет на лабораторию, попеременно нарушали кладбищенскую тишину съемной квартиры.
  - Черт последнего бинома пристрелили. - Ильц потрогал пульс у поникшего заложника на стуле.
  - Скверно. Я в этих склянках ни черта не понимаю.
  - Давай сажай их на стулья и фиксируй. Лови паутинку - Ильц, не спуская палец с курка, кинул напарнику моток универсальной клейкой ленты, прозванной в простонародье 'паутинка', припасенный как раз для таких случаев.
  Едва усадив и зафиксировав первого, державшегося за простреленные руки и угрюмо молчавшего, Том подступил ко второму, как тот разразился отборнейшим матом вперемешку с угрозами: 'Ну все подонки. Вам конец. Вас больше нет. Вы на кого руку подняли...'.
  Ильц криво усмехнулся, а Том отработанным ударом пробил пленному точно в печень, благо, что бронежилета у того не было. Пленный согнулся от боли и зарычал.
  - Заткнись тварь. - Бросил Ильц.
  - Сам заткнись, сука. Я тебя рвать буду. Я... - Больше ничего договорить пленник не успел. Ильц выстрелил ему точно в голову, забрызгав мозгами второго пленника.
  - Ругаться нехорошо. - Том посмотрел на единственного теперь уцелевшего противника. Тот часто-часто дышал и боялся даже пошевелится.
  - Ответь мне на один вопрос. Вы в этой биологической мути что-то понимаете?
  - Нет. - Хрипло отозвался пленник.
  - Тогда зачем всех пристрелили?
  - Гедыш, старший, тот, кого вы сейчас казнили, вызвал сюда одного спеца. Он вроде должен был разобраться чего тут эти мутили.
  - Ясно. Один будет спец или с прикрытием?
  - Один. Мы его потом тоже хотели в расход. Чтобы не платить.
  - Логично. - Ильц оторвался от допроса и сообщил Тому. - Скоро будет гость. Надо встретить.
  - А наши? - Том вновь проверил уровень индикатора заряда на игольнике и перезарядил пробойник.
  - На подъезде.
  - Пойду трупы из коридора затащу. А то местные еще полицию вызовут.
  - Давай. А кто вас навел на квартиру... - Продолжил блиц-допрос старший двойки.
  Тем временем по лестнице, где совсем недавно поднимались Ильц с Томом, спешил вверх молодой человек в эксцентричном кожаном прикиде, крепко прижимая к груди свой информационный терминал, старенький, но вполне функциональный.
  Хруст под ногами битого стекла нисколько не волновал спешащего к своей цели молодого человека. Он надеялся немного подзаработать и такие мелочи, как мусор и запах, его не волновали.
  Поднявшись на этаж, он нашел нужную дверь и, убедившись, что номер совпадает с присланным в сообщение, надавил кнопку звонка.
  Дверь тут же распахнулась и в лоб молодому человеку уставился ствол. От неожиданности чуть заикаясь тот произнес: 'Я Ингрэм. По вопросу анализа массива данных'.
  - Заходи. - Последовал ответ. - И приготовься поработать.
  - Сначала деньги.
  - А ты студент что ли? - Тому доводилось встречать такую породу безбашенных и головастых юношей.
  - Второй медицинский. Факультет прикладной микробиологии. Пятый курс.
  - Сколько обещали? - Том даже повеселил складывающийся разговор.
  - Тысячу кредо.
  - Держи. - Том подставил для считывания обезличенный терминал и студент, улыбаясь, мгновенно снял требуемую сумму.
  - Куда проходить?
  - Вперед. Ты только не пугайся у нас тут немного не прибрано.
  - Ага. - Ингрэм двинулся по коридору и затем, войдя в разгромленную лабораторию спросил: 'А почему тут так много мертвых людей?'
  Том хохотнул. Пленный вытаращил глаза на такое наивное чудо, а Ильц просто сказал: 'Давай ближе к делу. Надо нужны данные, чем тут занимались'.
  - Если пароли не стоят, то это быстро. - Ответил Ингрэм и принялся за работу. Ему потребовалось минуты три, чтобы, тихо присвистнув, начать рассказывать: 'Здесь в основном массив данных исследований кусочка ДНК нескольких людей с ярко выраженной аномалией. Они изучали - почему кодирующая функция плазмида стала вносить в клетки новую информацию, о которой судя по всему ничего не известно современной науке. Ими был выявлен один приобретенный признак, после этих изменений. Также они изучали способы образования пилей (F-плазмида), резистентности к антибиотикам (R-плазмида), выделении бактериоцинов (Col-плазмида) и тому подобное'.
  - Так стопе. - Замахал руками Ильц. - Я в той мути не рублю не разу. Попробуй более внятно. Что за пили такие?
  - Пили или фимбрии, или ворсинки - нитевидные белковые структуры, расположенные на поверхности клеток многих бактерий.
  - Еще раз стоп. Объясняй, как будто я ребенок. Просто и сразу понятно.
  - Хорошо. Я попробую. Здешним исследователям, если судить по записям, оказалось под силу вычислить существование гена, защищающего определенный участок ДНК носителя от любых попыток изменить себя. Это очень нехарактерно для биологического организма. Это было доказано определенными опытами.
  Дальше тут говорится, что данный участок ДНК видимо появился под воздействием неустановленного внешнего воздействия и "переехал" из хромосомы в плазмид. Это подготовило его для очень быстрого межвидового распространения. Как только это произошло, неуязвимая часть ДНК стала готова передаваться при рождении любого ребенка дальше и дальше.
  Еще генетики утверждают, что, опираясь на анализ присланных биоматериалов, они обнаружили следы изменения ДНК на уровне не подвластном современной науке,
   Изучая выделенный участок ДНК, они вывели ряд закономерностей. Этот искусственный геном, помещенный в бактерию, делает ее практически неуязвимой. Видоизмененный микроорганизм начинает успешно сопротивляется действию полсотни различных типов антибиотиков и реагировал только на один класс лекарств.
  - Тогда поясни, при чем здесь плазмиды?
  - Материальной основой наследственности, определяющей генетические свойства всех организмов, в том числе бактерий и вирусов, является ДНК. Плазмиды несут две функции - регуляторную и кодирующую. Первая состоит в компенсации нарушений метаболизма ДНК клетки хозяина. Например, при интегрировании плазмиды в состав поврежденного бактериального генома, не способного к репликации его функция восстанавливается за счет плазмидного репликона.
  - Подожди, суммируем, головастики смогли вычленить некий ген в ДНК. Он искусственный и уникальный.
  В этот момент в дверь опять позвонили. А потом в нее принялись буквально дубасить.
  - Двое. Местных. Один с парализатором, второй с кинжалом и огнестрелом. Доспехи или силовой щит отсутствует. - Одновременно Ильц скинул картинку напарнику.
  - Я разберусь. - Том опустил лицевую пластину и привычным жестом вскинул руку с пробойником на уровень груди.
  Приблизившись к входной двери, он прислушался. Из коридора доносилась вперемешку с отборной руганью: 'Слышь, пришло время платить за покровительство, мы вас предупреждали. Козлы если не откроете сами, мы вам бошки пооткручиваем...'
  Том пожал плечами. Отморозков везде хватает, даже в столице. Ориентируясь на картинку транслируемую дроном, он прицелился и сделал два выстрела из пробойника прямо через дверь. Когда он вернулся назад, Ингрэм уже заканчивал свой ликбез: 'Главное их открытие, за что отвечает именно этот кусочек ДНК человека, который был изменен'.
  - И за что же? Придает какие-то волшебные свойства?
  - Здесь об этом ничего не сказано. Этот выделенный ген меняет состав крови у человека, причем радикально.
  - Эффект крови значит. А какой цимус?
  - Этого они выяснить не успели...
  
  ***
  В себя Олег пришел в очередных застенках. Вначале он просто проснулся в поту и ознобе, совершенно не понимая, что с ним происходит. Вокруг лежали тела таких же неудачников, как и он. А вместо двери впереди виднелась массивная решетка, за которой скучали двое охранников, вооруженных парализаторами и дубинками.
  Сначала мальчик решил, что привидевшееся просто плохой сон. Затем осознал, что все происходит наяву и его затошнило. Сдержавшись и стараясь не двигаться, он принялся внимательно осматриваться.
  Это узилище напоминало скорее огромный ангар. Где выход преграждала сетка и массивные прутья, образующие непреодолимую преграду. Окон нигде не было. Воздух был насыщен кислородом и вполне обычен.
  Тем временем тело оттаивало рывками. Точнее мышцы обретали подвижность постепенно. Стараясь особо не шевелиться, мальчик усилием воли стал разгонять кровь, как на тренировке по медитации. Концентрация даже в таких сложных условиях далась Олегу легко. Полностью настроив свое сознание на необходимый лад, мальчик старался не шевелиться и погрузился попутно в размышления. Спешить точно было некуда. Лучше немного выждать и понять, куда в этот раз он влип.
  Тем временем самый прыткий и резвый из пришедших в себя внезапно вскочил и бросился со всей дури на решетку с криками: 'Это произвол, вы не имеете права'. На что один из охранников лениво навел парализатор в его сторону и нажал на курок.
  'Бамс' и очередной парализованный рухнул на пол. А по камере прошлась волна излучения, выкручивающая всем присутствующим мышцы наизнанку.
  - Не дергаться, не разговаривать, ублюдки! - Прокричал второй и словно отъявленный садист несколько раз пальнул парализатором по едва шевелившимся людям.
  - Говорили мне, что опять начался сезон сбора 'мясного каравана', да я не поверил. Ведь суки только месяц назад один уже отправили. - Лежавший рядом с Олегом пожилой бродяга закашлял и сплюнул сгустком крови.
  - Что за мясной караван? - Олег не утерпел и спросил.
  - А малец, ожил? Не шевелись. Лучше укройся за чьим телом. Им-то все равно, а нам с тобой еще заморозка предстоит. Пальнут еще раз для острастки и не выберемся.
  - Куда нас отправят?
  - Я толком подробностей не знаю. Всякое болтают. Типа нашли какую-то планету и теперь там рабы нужны или рабочие.
  - Неужели никто ничего не знает? - Олег удивился. Такие масштабные операции по принудительному сбору рабсилы должны были обрасти сотней правдоподобных объяснений и предположений, зачем нужны рабы в промышленных количествах.
  - Слухов много ходит. Но конкретики очень мало. Думается один слух точен - мрут там люди как мухи, вот такие мясные караваны туда людишек и тягают. А что бы не накладно было кормить и поить, везут замороженными.
  - Криотехнология? - Блеснул невесть откуда всплывшим словечком Олег.
  - Она самая. А ты, я смотрю, не простой беспризорник. Бродяга с прищуром рассмотрел собеседника. - И костюм на тебе инженерный.
  - Так криотехнологии древность невообразимая. - Олег продолжил шепотом беседу. Стараясь не дать бродяжке оценить себя. Не к чему это было.
  - Верно. Откопали ее где-то здешние работорговцы. Нелюди одним словом.
  - А правительство знает?
  - Власть то? Конечно. Шваль всякую сплавлять, да еще и за деньги. Неугодных тоже туда. И патронов тратить не надо. Билет то в один конец. Я вот не слышал, что кто-то вернулся.
  - Круто. - Олегу захотелось еще, что нибудь сказать. Но он сдержался.
  - Внимание, сейчас откроются двери, следовать строго по одному по проходу. Повторяю, сейчас откроются двери, следовать строго по одному по проходу. - Реагируя на механический голос, повсюду зашевелились люди. Настороженно зыркая в сторону стражников с парализаторами они привставали и озирались, гадая, откуда откроется проход.
  - Ты как встанешь? - Бродяга слишком легко поднялся и посмотрел на мальчика. Олег утвердительно кивнул, хотя сам прекрасно понимал, как сейчас беспомощно его тело. Он поднялся лишь на морально-волевых, передвигаясь, словно в замедленной съемке и с таким усилием, что казалось мальчик может отключиться в любой момент. Где-то в середине пути к чертовым дверям, открывшимся в глубине ангара, Олега повело вниз. Мальчик закрыл глаза и едва удержался от того, чтобы не упасть.
  В конце пути, преодолев весь ангар и через двери попав в новый отсек, он просто свалился на скамейку и растянулся там размазанный. У него не было даже сил сидеть.
  - Это у них типа отбора, сильнейшие получат больше шансов. Ты как? - Этот вопрос бродяги-спутника придал Олегу сил - и эмоциональных, и физических. Он зашевелился уже гораздо бодрее и смог оценить обстановку. Таких отчаянных и сильных набралось всего двадцать семь человек на весь ангар, забитый людьми.
  - Проходим дальше, раздеваемся, вещи складываем в герметичные мешки, по прибытии вам их отдадут. - Вновь загремели динамики. И мальчик поднялся - без надрыва, без спецэффектов, без лишних дерганных движений, просто потому, что надо. Все это наблюдал бродяга. Внимательно и очень пристально.
  Олег этого не видел. Раздевшись, мальчик почувствовал, что здесь очень холодно. Просто стоять на месте было невозможно. Он механически начал переставлять ноги, стараясь хоть чутку согреться. И казалось, что Олег полностью выдохся. 'Не знаю, как я продержусь дальше'. - Мелькнула у мальчика паническая мысль. Но вновь на помощь пришло необъяснимое. Где-то в глубине подсознания родилась спокойная и уверенная мысль - 'Старайся дотерпеть до конца'.
  Дальше мальчик мобилизовал все внутренние резервы и включился снова - на заключительном отрезке пути он уверенно прошел мимо падающих людей, войдя в число двадцати, сумевших добраться до условного финиша.
  - Тут совет дам бесплатный. Про заморозку я наслышан. Колют прям в кровь реагент какой-то. Он и притормаживает жизнедеятельность. Потом понижают температуру и заливают тело сберегательным гелем. Так и полетим. По прилету обратная процедура. - Бродяга вновь оказался рядом. Надсадно закашляв после длинной фразы.
  - Процент неудачной отморозки известен? - Олег огляделся, куда он попал на этот раз. Белая кафельная плитка и яркий искусственный свет наводили на не самые приятные воспоминания.
  - Болтают что один к двадцати. Но здесь понимать надо. Вводят всем одну дозу без учета массы тела. Да и видимо разводят концентрат на отвали. Кто последний будет тому шансы не пережить полет максимальны.
  - Я понял. - Олег словно почувствовал, как внутри разгорается ярость. Еще глухая, но жаркая и отчаянная. Он еще поборется за свою жизнь.
  - Мне-то все одно, что заморозка, что разморозка. Легкие никакие, шансов пережить маловато. А тебе самое то. Только пошустрить надо. Держись в первых рядах и укол тебе сделают нормальный.
  - Я понял. А зачем вы мне это рассказали? - Олег давно не верил в человеческий альтруизм.
  - Слишком внезапно меня загребли. Не успел подготовиться толком. Там человечек будет один. Нужно ему весточку передать...
  - Там это где?
  - Там это куда отвезут. - Бродяга оскалился и Олег понял, что перед ним никакой не нищий, а битый жизнью тяжело больной волчара, который перед смертью хочет побольнее укусить врага.
  - Думаете не обману?
  - Можешь, да выбора особого нет.
  - Хорошо. - Согласился Олег. - Ваш совет стоит этого.
  - Держи. - Бродяга протянул Олегу два миничипа. - Одно послание. Второй мой подарок.
  - Что там?
  - Подарок сам посмотришь. Если захочешь. А послание передашь на складе кладовщику. Он будет такой сам огромный и со шрамом на лице. Не перепутаешь у него он такой, словно крест выжжен...
  - Можно последний вопрос?
  - Валяй.
  - Почему именно я. Тут же нас под сотню. - Олег уже разделся полностью и теперь с сомнением смотрел на полученные микрочипы. Бродяга, видя затруднение мальчика, протянул ему тоненькую полоску 'паутинки' телесного цвета.
  - Здесь нас пятнадцать. Из них семерых я знаю точно. Уголовники. Остальные, кроме тебя мусор. А у тебя глаза злые и решительные. Прям, как у меня в молодости. Да и возраст, вряд ли ты сюда специально попал.
  - Внимание. Сейчас откроется проход. Не толкаться, входить по одному. За драку - выстрел парализатора. - Механический голос совпал со звуком открывающихся ниш под потолком. Откуда высунулись хищные обводы стволов мощных парализаторов. Такой если включить на максимум просто убьет любого человека, банально превысив допустимый порог боли.
  - Готовься. Сейчас начнется толкотня. - Бродяга распрямился и добавил. - Держись за спиной.
  А потом началось шоу. Все пятнадцать человек попытались шагнуть к виднеющейся в стене металлической двери, чтобы занять лучшую позицию.
  Но загадочный попутчик Олега превзошел всех. И если одни просто пихались, другие осторожно пытались оттереть соперника, то бродяга начал бить жестко и очень уверенно. Причем его удары, неброские, приходились точно в болевые точки, от чего люди складывались пополам и переставали даже думать о проклятой двери.
  Бродяга казался безжалостным мясником, даже не знающим пощады маньяком, которого не могли испугать даже прицелы двух стационарных парализаторов. Он сфокусировался исключительно на цели и заставлял свое измученное тело двигаться к ней.
  Олег скользя за его спиной без труда изворачивался мимо приходящих в себя мужчин и женщин, прекрасно понимая, что остановить такого соперника, можно только убив его.
  Прежде чем кто-то успел понять, что происходит, он расчистил путь Олегу и втолкнул его первого в открывшуюся дверь...
  В новом зале виднелось одно единственное кресло. Пулей пролетев все расстояние, Олег вскочил в него и с облегчением услышал гул включившийся силовой преграды.
  - Расслабитесь. Сейчас вам будет сделан укол. - Мальчик не успел толком сообразить, о чем говорить механический голос, как область в районе поясницы ожгло. Будто пронзили раскаленной иглой. И Олег выключился.
  Новое пробуждение не принесло ничего хорошего. Мальчик обнаружил себя обложенным мешочками со льдом и накрытый мокрым полотенцем, с капельницей, лежащим на узкой кушетке в тесном кубрике видимо какой-то космической станции. Тяготение ощущалось чуть меньше привычной нормы, а воздух был весьма специфичен. Потом внезапно вернулся слух.
  - А я говорю вам, его болевой порог был просто невероятен, он уже практически очнулся. Это абсолютный рекорд. Его надо...
  - У нас нет времени на эксперименты. Направляйте в зону карантина его. Потом лотерея рассудит насколько он уникальный. - Голос последнего говорившего был хриплый и уставший. Но тон которым это было произнесено, не оставлял никакого поля для маневра.
   - Встать сможешь? - Этот вопрос был уже обращен к мальчику. Олег заторможено кивнул. Затем последовал резкий болезненный рывок, освободивший его от капельницы, и сильные руки помогли приподняться в положение сидя.
  - Где я? - У Олега было множество вопросов, но этот вырвался самым первым.
  - В 'Тупике' малыш. Поздравляю тебя с прибытием в никуда. - Врач прижал место, где была капельница нашлепкой из 'паутинки'.
  - 'Тупик'?
  - Он самый. Отсюда нет выхода. Да и долго тут не живут. Ладно потом все поймешь. Двигай по коридору в его конце туалет и душ. Тебя скоро начнет выворачивать наизнанку, выблюешь всю гадость, что в тебе скопилась. Потом мойся и выходи в следующий коридор, там будет каптерка. У тебя на руке номер. Покажешь его кладовщику, получишь свои вещи. Он тебе скажет куда дальше.
  -А???
  - Достаточно вопросов. У меня целый эшелон, таких, как ты. Вали давай. - Медик беззлобно подтолкнул мальчика и тот сделал пару неуверенных шагов вперед.
  А затем Олега стало накрывать. Живот вспучился, а к горлу подошла волна тошноты. И мальчик бегом припустил к туалету. Спустя минут десять бледный и злой он подошел к могучей двери обитой стальной пластиной, на которой была сделана лазерная гравировка 'Кладовка'.
  Пройдя вовнутрь, дверь оказалась неимоверно тугая и скрипучая, мальчик наткнулся на насмешливо-внимательные взгляды сразу троих человек.
  Стоять голым перед тремя взрослыми людьми было весьма непривычно. Но Олег прошел слишком суровую школу жизни, чтобы показать свое смущение. И поэтому мальчик внешне спокойно стал тоже разглядывать присутствующих.
  Первым был очень старый человек, Олег даже засомневался человек ли это вовсе. Таких старых он не видел никогда в своей жизни. Следующим был юркий подвижный парень с бегающими глазами и нехорошей ухмылкой на лице. Он сразу не понравился мальчику. А вот последний как раз и был тем самым меченным, про которого предупреждал бродяга.
  Поэтому мальчик прямиком направился к нему. С трудом отодрав паутинку, он выложил под весьма удивленные очи кладовщика чип и сказал: 'Вам просили передать'.
  Меченный без слов цепко ухватил чип и законтачился со своим коммуникатором. Буквально через секунд десять он прервал чтение и эмоционально спросил: 'Где он?'.
  - В этом конвое. Я первый из него. Только он сказал, что вряд ли выдержит разморозку.
  - Это мы еще посмотрим. Так, пацану вколоть четвертый набор, я отлучусь на пять минут.
  - Четвертый? - Вдруг взвыл парень с бегающими глазами. - Да у меня самого только третий. За что ему?
  - Пасть закрой. А то быстро на лотерею загремишь. - Кладовщик даже не рыкнул, он просто чуть поиграл голосом. И парень мгновенно заткнулся и даже чутку побледнел, одарив Олега злобным взглядом.
  Мальчик предпочел ничего пока не спрашивать. Он показал свою руку с цифрой и вскоре получил запаянный пакет со своей одеждой. В карманах обнаружилась даже вся мелочевка, не говоря об коммуникаторе. Что было, в общем, удивительно.
  Дождавшись пока Олег оденется, тот самый молодой с крысиной мордочкой позвал мальчика в следующую комнату. Покусывая губу, видимо от волнения, он указал Олегу на кресло, а сам уже приготовил инъекционный пистолет, держа его в руке.
  - Что вы собираетесь мне колоть? - Олег не собирался так просто подставлять свое плечо под укол. Где-то в глубине сознания колокольчиками зазвенел голос - 'Никому нельзя доверять'.
  - Что сказали, то и колю. Не дергайся ты. Ничего плохого с тобой не случиться. - Голос парня стал вдруг очень слащавым. И мальчик лишь уверовался во мнении, что торопиться с этой прививкой не стоит.
  А молодой кладовщик, которому надоело ждать, вдруг решительно поднес инъекционный пистолет к мальчику, целясь ему в плечо. Но тут случилось две вещи. Первой и весьма неожиданной стало ответное движение Олега. Он ловко присел, а затем стремительно ткнул кулаком точно в левую коленную чашечку парню и кувырком откатился назад. Выпрямившись, мальчик настороженно стал наблюдать, как тот скачет на одной ноге, шипя от боли.
  Во вторых в комнату зашел меченный, как для себя обозвал старшего кладовщика Олег. Мгновенно оценив обстановку он обратился к мальчику: 'Почему отказываешься делать прививку?'.
  - Мне ничего не объяснили. И потом ваш помощник стал очень торопливым. Тут что-то нечисто.
  - Почему так решил? - Меченный безапелляционным жестом заставил молодого помощника оставить свои возражения при себе и не возникать. Затем он пристально посмотрел на мальчика. Но того игрой в гляделки было не смутить.
  - Интуиция. - Выдал Олег. И подумал про себя, что вполне может рискнуть проскочить между двумя кладовщиками обратно в коридор. Да вот только будет ли от этого ему польза? Меченный шумно вздохнул, давая себе для принятия решения необходимую паузу.
  - Гавр, дай мне инъектор. - Кладовщик сказал это очень спокойно. Но от этих слов молодой вжал плечи и стал нести какую-то околесицу, про несправедливость и равные шансы.
  - Инъектор. - Меченный требовательно протянул руку и Гавр, едва не скуля, положил в протянутую ладонь медицинский прибор. Меченный проделал с ним какие-то процедуры и отложив инъектор очень тихо спросил своего молодого помощника: 'Ты кем себя здесь возомнил, Гавр?'.
  - Я случайно, не подумав. - Олег предпочел сделать вид, что его здесь нет. Но сам внимательно наблюдал за разворачивающейся сценой. Это была не игра и не заготовка для новичка. По скулам и лбу меченного волнами ходили морщины. Он ярился, но сдерживал себя, отдавая отчет, что метать бисер перед свиньей не стоит.
  - Крысятничать решил начать. Завтра на плантации отправишься. На месяц. И если хоть слово кто против тебя скажет, сразу в рейд загремишь без лотереи.
  - Не губи... - Молодой упал на пол и принялся хватать руками ноги старшего кладовщика.
  - Пошел вон. А ты со мной. Расскажешь подробно, как вы встретились.
  - У него есть шансы? - Вдруг спросил Олег.
  - Маловато. Мерзкая процедура эта криозаморозка.
  - Что за четвертый набор и что мне хотел вколоть ваш Гавр. Меченный проигнорировал вопрос мальчика.
  - Сученыш. Он тебя единицей решил одарить. Хотя даже двойка внизу особо не помогает выжить. Только с третьего набора есть какие-то шансы. Идем быстрее. Тут скоро такой бедлам начнется. - И старший кладовщик буквально потащил мальчика куда-то в глубь лабиринта помещений космической станции.
  Нырнув в какой-то закуток, где имелось две железных табуретки и легкий пластиковый стол, кладовщик жестом указал подростку - садись здесь. А сам повернулся к подошедшему следом еще одному обитателю странной станции под названием 'Тупик'.
  - Четверка босс. Как и заказывали. - Олег машинально отметил, что меченный уже перевоплотился в босса.
  - Сразу сообщи мне, как будут новости по самочувствию посланника. И меня хотя бы минут двадцать не беспокой.
  - Все сделаю... - Обитатель станции растворился практически бесшумно.
  - Теперь с тобой. Оголяй плечо. И не дергайся, тут точно четверка. - Укол был практически безболезнен, вызвав лишь прилив тепла в плече.
  - А что это за прививка?
  - Это набор для выживания. - Расщедрился на скупое объяснение кладовщик. - Эх, времени у меня мало. Расскажи все, что знаешь о посланнике. Как познакомились, что он говорил.
  Олег глубокомысленно кивнул и ничего больше спрашивать не стал. Меченный жаждал рассказа и по нему было видно, что особого терпения ему проявлять больше не хотелось.
  В этот самый момент окончательно ожил ранее наглухо заблокированный коммуникатор мальчика. Одарив его ворохом панических сообщений:
  - галасеть отсутствует;
  - глобальная система позиционирования отсутствует;
  - местоположение не установлено;
  - беспроводные сети отсутствуют;
  - уровень заряда критически низкий...
  - Потом почитаешь. - Поторопил меченный мальчика. И Олег, как прилежный ученик, подробно обрисовал, где они познакомились с бродягой и что именно он попросил сделать. К концу рассказа в их закуток заглянул все тот же местный обитатель. Теперь подросток смог внимательно разглядеть его и лишний раз убедиться, что здешние жители по внешнему виду, да и по повадкам, никак не походили на бесправных рабов.
  - Ну, Исмали? - Меченный подсобрался, переключив все внимание на вошедшего. Но тот лишь печально покачал головой: 'Прости, он умер'.
  - Такого человека лишились. - Кладовщик на мгновение потерял над собой контроль и с силой выдохнул, выпуская ярость наружу.
  Этим решил воспользоваться мальчик. Пока взрослые дядьки давали выход негативной энергии, он споро законнектил полученный информационный чип с коммуникатором и украдкой попытался разобраться, что такое подарил ему бродяга.
  - С мальчишкой что делать? - Исмали равнодушно окинул взглядом Олега.
  - Переправь его на планету. Подальше от любопытных глаз. Нечего тут светится. Потом решим, если адаптируется.
  - Ты тогда иди, встречай вновь прибывших. А я им займусь...
  Внезапно именно в тот момент, когда решалась его судьба, в голове Олега всплыла непонятно как возникшая мысль: 'Выявлен конфликт интересов. Включен режим 'устранения неполадок'. Полученная версия оптимизации базового набора имеет приоритет низового уровня. Текущие параметры имеют приоритет высшего уровня. Предлагается объединение с учетом безопасности и эффективной работы имеющегося набора'.
  - Набора чего? - Захотелось закричать мальчику. Но он лишь обреченно осознал очередную появившуюся мысль: 'Приступаю к диагностике. Даю отчет - три, два, один...'.
  Следом обозначилась новая шальная мысль: 'Ничто не утрачивается с миром. Все можно утратить в войне'. - И в голове подростка заиграла музыка. Это были волшебные звуки. Чарующие и завораживающие. Мальчик замер, силясь понять ее, и просто утратил связь с реальностью.
  - Что с ним? - Меченный первым обратил внимание на состояние подростка и аккуратно потряс его. Но тот не отреагировал.
  - Адаптация началась. - Пожал плечами собеседник. Для верности несильно отвесив Олегу подзатыльник. - Видишь, тело реагирует.
  - Я вколол ему четверть часа назад стандартный набор, четверку. Какая к черту адаптация? - И меченный приступил к быстрому и тщательному осмотру мальчика, надеясь прояснить причину спонтанного сопора или комы.
  Осмотр кожи не выявил следов травмы, особенно на голове или шеи. Единственный след был от инъекции, сделанной ранее им лично.
   Признаки сыпи или гиперпигментация также отсутствовали. Температура тела тоже была в норме. В дыхании отсутствовал запах алкоголя, да и любой другой резкий запах. Давление также было в норме.
  - Убедился? Все симптомы на лицо.
  - Час от часу не легче. Или он из категории возможных зомби...
  - Или он потенциальный носитель приоритетного набора. - Докончил фразу пытанный жизнью опытный обитатель космической станции.
  - Исмали, бери его в охапку и спускай с орбиты. Вместе с грузами, первым же рейсом.
  - На испытание?
  - Да. Сразу, когда очнется. Отправишь его на полигоне в загон к падшим. Если он из хищников, то они его не тронут.
  - А если зомби - порвут?
  - Значит такая у него судьба. - Меченный потрогал свой шрам. - Нам в рейд идти через цикл. Любое усиление пригодиться.
  - А кто его учить будет? Рейд не прогулка по полигону...
  - Лису попросим. Мальчик то молодой, девственник наверное. Вдруг рыжая поведется... - Исмали невольно вздрогнул и нервно хохотнул: 'Шутишь?'.
  - Нет. Все, разговоры потом. Тащи его к орбитальному лифту. Я договорюсь.
  Исмали послушно кивнул и подхватил окаменевшего мальчишку, как пушинку. Взгромоздив его на плечо, он шустро поволок его по лабиринту бесконечных переходов и отсеков станции. Минут через десять, даже не запыхавшись, он втащил мальчика в просторный ангар, где ярко выделялся очерченный светящимися лентами круг грузовой платформы. На нем уже стояли багажные тележки полные металлических контейнеров, приготовленных для доставки вниз, на планету.
  Затем состоялся короткий обмен репликами с грузчиками и чуть более содержательный диалог с оператором лифта. Еще через три минуты Исмали сидел в удобной и герметичной пассажирской капсуле, примостив впавшего в прострацию мальчика рядом с собой.
  Ввиду отсутствия привычных бюрократических процедур, на станции все происходило очень быстро. Едва последний техник покинул грузовую платформу, упреждающе замигали красным сигнальные лампы, а потом уши коротко резанул звуковой сигнал включения силового поля.
  Следом без рывков и ускорения платформа просто ухнула вниз и стала плавно опускаться с заданной скоростью вниз. Вскоре она вошла в верхние слои ионосферы планеты 'Тупик'. И скольжение замедлилась. Силовое поле стало активнее взаимодействовать с пока еще разряженной атмосферой планеты. Датчики пассажирской капсулы показывали нарастание температуры и Исмали решил прикрыть глаза, все равно ничего сделать он уже не сможет, в случае сбоя энергетической защиты.
  Скорость грузового сегмента орбитального лифта была не чета пассажирскому и достаточно быстро платформа пролетела всю стратосферу и достигла густой пеленой облаков. Здесь вновь тревожно поползли числовые значения температурного датчика. Это на полную заработал силовой щит, оберегая платформу от порывов ураганного ветра, что бушевали на 'Тупике' вверху.
  Перед самой посадкой капсулу несколько раз хорошенько тряхнуло. Это на участке торможения, вместо сломанной тормозной двигательной установки, сработали гравитационные компенсаторы, погасившие серией импульсов скорость разгона.
  Однако когда осела пыль от приземления и Исмали распахнул дверцу капсулы, нехорошие предчувствия кольнуло ветерана 'Тупика'. Его никто не встречал. Здесь внизу, даже в периметре, расслабляться было нельзя ни на секунду. Чертыхнувшись про себя, Исмали вылетел из капсулы и активировал свой боевой девайс.
  Моментально ожили ждущие своего часа смертоносные нити боевых струн и чуть проступили на коже очертания вживленных готических наручей на предплечьях. Для диких, живущих одними звериными инстинктами, или для зомби смертельных струн хватит с лихвой.
  Обманчивая тишина завершилась рывком непонятного, выхваченного развитым периферийным зрением. Исмали пресек нападение широким взмахом обеих рук. Боевые струны запели и отчаянный визг умирающего дикого подтвердил худшие опасения ветерана. Это был прорыв, а не банальный побег зомби.
  Дикие всегда сбивались в стаю. И будет крайне неприятно, если вожак у них обладает зачатками разума. Ткнув скоренько щупом-анализатором в мертвое тело измененного, Исмали зло распрямился. Ему попалась банальная пятнашка, не представлявшая никакой ценности для него.
  Еще раз внимательно осмотревшись, ветеран убедился, что видимой опасности больше нет и зашагал к стеклянной будке оператора лифта, держа свои струны наготове.
  - Вот и первая жертва. - Исмали равнодушно посмотрел на мертвого обитателя стеклянной будки. Тому без затей перегрызли горло. Несчастный не успел даже испугаться, прежде чем умер. 'Убийца тот еще шустрик' - подумал ветеран. В этот момент его окликнули: 'Эй. Ты с орбиты?'.
  - С нее. Что тут у вас происходит? - Исмали развернулся на голос, удерживая часть внимания по сторонам. Двое испуганных работяг с обычными винтовками наперевес, что было крайне сомнительной защитой даже от диких, с уважением смотрели на его струны.
  - Дикие прорвались.
  - Это я понял. А где все?
  - Вожак у них разумный. Троих наших порвал. А сейчас где-то скрывается. Мы его поймать никак не можем. Поможешь? У тебя уровень не чета нашему.
  - Помогу. - Исмали решил больше не рисковать и активировал свою полную защиту. Местные с восхищением смотрели, как сквозь кожу ветерана проступали очертания боевого доспеха и формировалось грозное оружие, целиком состоящее из колонии нанороботов. - Все двинули. А то у меня своих дел по горло. - Исмали сжал левую кисть, проверяя скорость формирования метательных дротиков. Он любил охоту на измененных и если честно совсем позабыл об оставленном в открытой капсуле мальчишке.
  'Модификация системы для улучшения ее эффективности завершена'. - Олег выпал из транса, как только музыка в его голове стихла. 'Оценка удовлетворительная. Достигнутый уровень слияния - 6. Напоминаю, что преждевременная оптимизация - это корень всех бед'. - Очередные непонятные мыслепослания всплывали одно за другим. И мальчик отчаянным волевым усилием попытался прогнать из собственной головы всякий вздорный словесный мусор.
  По его ощущениям прошло всего лишь несколько секунд и он надеялся, что собеседники не заметят очередной его странности. Олег попытался вернуться к действительности и незаметно оценить ситуацию.
  Однако все оказалось гораздо хуже. Судя по всему, он загадочным образом оказался на планете. Выглянув из пассажирской капсулы, первым делом мальчик наткнулся на останки непонятного существа, раскрошенного то ли виброножом, то ли чем-то очень острым.
  Чуть дальше виднелась стеклянная будка с разбитыми окнами. И там похоже лежало еще одно мертвое тело.
  Вокруг же не было ни души. Воздух был чист и очень вкусен. Низкая облачность не давала рассмотреть цвет неба. Вдалеке виднелась полоса подстриженного кустарника. А трава была привычного зеленого цвета. Тяготение чуть превышало стандартную норму. Но откуда он это знал, Олег объяснить не мог.
  Для начала мальчик приблизился к останкам загадочного существа и сразу чуть не отпрыгнул от него. Ведь в голове появилась очередная опасная мысль: 'Для оптимального программирования различного типа дополнений предлагается оптимизация обнаруженного фрагмента кода. Предполагаемый уровень оптимизации достигнет значения - 9'.
  Опять не успев принять решение, мальчик с расширенными глазами стал свидетелем, как от останков в его сторону скользнул внушительный серый ручеек нечто живого и, прежде чем он успел отпрыгнуть, этот ручеек по обуви перетек на его комбез.
  'Получены вариантные фрагменты кода: 'Когти, клыки, укрепленные сухожилия и связки. Идет оценка и преобразование. Предлагается установить дополнения:
  Боевой кастет - ударно-колюще-режущее оружие в виде сплетенных колец с усиленной пластиной с прорезями для пальцев. В качестве дополнительных элементов будет использованы выдвигающиеся шипы и скрытое лезвие длиной двадцать сантиметров.
  Лицевая защитная полумаска - для эффективной защиты органов дыхания от аэрозолей, газов или комбинированных загрязнений. Обеспечивает высокий уровень защиты от ударов в область челюсти и носа.
  Увеличение прочности сухожилий - путем частичной замены и наращивания толщины поперечного сечения.
  Общая надлежащая подготовка тела к нагрузкам.
  Установка дополнений будет произведена в фоновом режиме.
  Решив, что приключений с него хватит, Олег не стал подходить ко второму трупу. По телу начали проскальзывать приятные искорки и мальчик возвернулся к пассажирской капсуле. Еще минут через десять по внутренним часам подростка к грузовой платформе подошло трое местных обитателей.
  Двое сжимали в руках обычные скорострельные импульсные автоматы, а вот третий держал в руках по сабле. Точнее сабли странным образом вырастали прямо из его рук. Но мальчик предпочел не заострять на этом внимания.
  - Ты с Исмали прилетел? - Спросил тот, что с саблями.
  - Да. - Олег распахнул дверцу капсулы, прекрасно понимая, что от автоматов его никакая капсула не спасет.
  - Я Тод. Эти двое нулевки. Бояться оптимизации, как девственницы секса. - Саблист захохотал, а двое с автоматами нахмурились, но промолчали. От чего Олег сделал вывод, что быть нулевками здесь не в почете.
  - Я Олег. Очень приятно.
  - Взаимно. Они займутся выгрузкой, ведь грузовую платформа надо освободить. А мы давай пока трупы приберем. - Тод взмахнул руками и сабли растаяли, как мираж.
  - Давай. - Согласился мальчик.
  - Давно на 'Тупике?'.
  - Сегодня с караваном прибыл.
  - И уже сюда. Да они там с ума посходили. У тебя какой уровень?
  Олег решил не говорить, о том чего пока не понимал. Тод хоть и играл роль дружелюбного человека, но свою странную саблю держал оголенной, изредка цепко осматривая окрестности.
  Используя валявшиеся рядом пластиковые мешки и грабли Тод и Олег упаковали останки дикого. Оттащили его подальше от грузового лифта. Следом отправилось тело погибшего оператора.
  - Грязная работа? - Спросил Тод, видя брезгливое выражение мальчика.
  - Руки запачкал. - Олег хоть старался не измазаться, но руки у него оказались бурыми от подсохшей крови.
  В этот момент протяжно закричал один из местных с автоматом и открыл огонь. Второй подхватил и стал палить буквально подвывая от ужаса. Тод и Олег обернулись на звуки выстрелов. Прямо на площадку накатывалась толпа странных людей (их облик менялся прямо на ходу). Во главе нападавших возвышался перекачанный мускулистый качок, увенчанный внушительным набором клыков и когтей.
  - По вожаку стреляй, по дикому, сука... - Закричал Тод, наблюдая как выстрелы рвут на части первых бегущих, не попадая по дикому. - У этих спятивших первыми всегда самые слабые бегут.
  Олег с распахнутыми глазами наблюдал разворачивающуюся картину. Качок был далеко не глуп. Под выстрелы он не полез. Прикрываясь обезумевшими людьми, потерявшими человеческий облик, он начал лавировать, пытаясь добраться до автоматчиков.
  Увидев стоявших сбоку еще двух людей, он повелительно взревел и от толпы отделилось шесть особей. Все они кинулись в сторону Тода и Олега.
  - Спину мне прикрой. - Тод взмахнул свободной рукой и из нее вылетел небольшой дротик, пробивший горло первому и самому шустрому измененному. Но это даже не замедлило атакующих. Покрывшись буграми костяных наростов они молча неслись на Тода плотной толпой.
  - Налетай - Подбадривая себя криком, саблист вновь вернул себе в руки свои загадочные клинки и кинулся навстречу врагам. Измененные были слишком медлительны по сравнению с Тодом. Но свой недостаток в скорости компенсировали численным превосходством. Невзирая на кошмарные, по своим последствиям, удары саблями, эти недочеловеки лезли вперед, пытаясь схватить Тода.
  На Олега выскочил последний отставший измененный. Перекошенное лицо, гротескная фигура с отращенной третей рукой и проступившими сквозь одежду роговыми наростами не оставляло шансов решить дело миром.
  Едва решив сражаться, Олег почувствовал, что на лице проступило нечто, надежно укрывшее нос и рот. Дышать это не мешало. А в руках непонятно как появились увесистые кастеты с шипами.
  Вот только тварь повела себя странно. Едва сблизившись, она вдруг спешно стала отступать прочь от Олега, огрызаясь и рыча.
  Подросток, приободренный поведением противника, смело бросился на помощь Тоду. Словно на тренировке, он взмахнул правой рукой, делая ложный выпад, а левой, представив, как появляется лезвие, нанес удар, целясь в переносицу недочеловеку. Кастет не подвел. Загадочное лезвие вылетело точно по задумке, пробив измененному глаз.
  - Давай, жми. - Закричал обрадованный Тод, истово полосуя спятивших людей. Но тут один из автоматчиков захлебнулся в истошном крике. Вожак диких добрался таки до него. Второй не выдержал и бросился бежать, прекратив стрелять и сдерживать измененных. К тому же Тод пропустил удар и кубарем покатился по траве. На ногах против всей оравы во главе с вожаком теперь остался лишь один Олег.
  В этот переломный момент появилась помощь. Десятки стремительных фигур, затянутых в странные полу доспехи с самым разнообразным вооружением появились на горизонте.
  Но вожак диких вновь сумел удивить. Он не стал в очередной раз пытаться скрыться. Вместо этого он буквально в несколько изумительных по точности прыжков, обогнув поднявшегося Тода, подскочил к Олегу и бухнулся к нему в ноги.
  - Что за черт? - Тод яростно дошинковал последнего из зомби, так и не сообразившего, что пора улепетывать. И опасливо покосился на замершего качка.
  'Установлен канал связи. Получено входящее сообщение. Принять?'
   - Принять. - Сказал вслух Олег, обратив внимание, как осторожно, мелким шагом Тод отступает от преклоненного вожака диких.
  После согласия подростка в его голове промелькнул целый каскад понятий и образов, из которых он смог вычленить главное: 'Предложение о служении. Протокол подчинения. Полная обратная связь. Слуга-низший'.
  'Поздравляю, у вас новый слуга. Уровень его оптимизации - 23. Набор приобретенных дополнений состоит из семи позиций. Начать синхронизацию?'.
  Нет. - Мысленно воззвал мальчик. Видя что ситуация вокруг него начинает накаляться.
  - Дикий! Смотрите, он заставил дикого активировать протокол подчинения.
  - У молодого приоритет высшего уровня...
  - Такой мальчишка нужен нам. Почему со станции всегда выбирают лучших? - Шум усиливался. И чуть погодя Олег оказался в плотном кольце людей настроенных очень агрессивно.
  - С какого это вам отдать щенка. Мы потеряли при прорыве больше всех людей. - Крики становились все громче. А где-то в ход пошли тычки и хватание за грудки.
  Однако рядом с подростком уже нарисовался Исмали. Но даже всей его внушительности и мощи не хватило, чтобы утихомирить возбужденную толпу. Даже усмиренный дикий, выбравший вместо смерти путь слуги слегка огрызался, прикрывая спину обретенного старшего.
  - Быть беде малыш. - Исмали уже не надеялся решить дело миром. И приготовился подороже продать свою жизнь.
  - Приветствую вас, свободные люди и персональный привет тебе Исмали. - Мощь женского голоса заставила спорящих замолчать. К толпе со стороны высаженного кустарника медленной и грациозной походкой приближалась фигура закованная с головы до пят в отливающие медью доспехи.
  - Это Лиса... - прошелестело по толпе и все предпочли успокоиться, отдавая право решения сильнейшей среди присутствующих.
  - Надеюсь, мое решение взять этого несмышленыша в ученики, не вызовет протеста. - Бесшумно растворился шлем и Олег увидел перед собою молодую огненно рыжую женщину с чуть усталыми глазами, в которых бушевала настоящая страсть.
  - Нет, нет. - Послышались торопливые возгласы. Спорить с Лисой было изощренным способом самоубийства. А все здесь присутствующие очень хотели жить.
  - К своим словам и в качестве выкупа я добавляю только что убитого мною измененного сорокового уровня.
  - Пусть забирает. У нас дела поважнее. - Люди оживились. С такого приза можно было поиметь немало плюшек.
  - 'Тупик' перемелет его за год и не такие сгорали здесь.
  - Где труп то Лиса?
  - Там на излучине. Где наш ручей впадет в реку...
  
  ***
  Элис облокотилась на стеклянный парапет и, чуть покачивая бедрами в такт музыки, что ненавязчиво лилась из виртуального динамика, следила за хаотичным передвижением людей и машин внизу, неспешно размышляя о будущем. Бокал с вином усиливал момент, создавая ауру гармонии и удовлетворения.
  Отсюда со смотровой площадки личных апартаментов вид на вечерний Клеморон был прекрасен. Море неоновых огней плескалось далеко внизу. Рядом сверкал шпиль соседнего исполинского небоскреба. А между ними протекала голубая река, с зелеными берегами и чудными пляжами. А на западе, прямо на линии горизонта, виднелся краешек местного светила, красиво уходящего в закат.
  Казалось, что время приостановило свой безжалостный бег и девушка была по-своему даже счастлива в эти мгновения.
  Ее ни сколько не смущало, что одежды на ней было сейчас откровенно немного. Ведь дизайнерский купальник стального цвета выгодно подчеркивал упругие, точенные бедра и красивую грудь Элис. Меховая накидка на плечах также смотрелась очень органично. Ну а нынешней цвет волос прекрасно гармонировал с алмазным ожерельем и серьгами ручной работы.
  Никакого секрета в такой чарующей красоте не было. Генная инженерия, визажисты, тренажеры, правильное питание и вживленные биосинтетические модули превратили тело Элис в шедевр инженерный мысли и мечту художников и модельеров.
  Легко добиться результата, имея практически неограниченный доступ к деньгам. Созданный образ роковой красотки дополняли татуировки: на левом колене - изготовившийся к прыжку тигр, а на правом предплечье змея, обвивающая стилет.
  Мимо балкона тем временем изредка пролетали роскошные катера. Сразу вслед за ними следовала вереница неоновых контекстных рекламных ссылок. Уловив работающую рядом сеть, спам-ссылки дергались в направлении небоскреба, но натолкнувшись на неприступную защиту в виде уникального фаервола, стоящего на страже частной сети, обиженно мигая, уносились прочь.
  Элис представляла про себя какие слюни пускают сейчас пассажиры роскошных глайдеров, наблюдая такую красотку воочию, и вновь порадовалась своему выбору. Девушка, не смотря на возможность приобрести отдельную уютную резиденцию в два-три этажа или даже дворец с парковой территорией, прямо здесь в черте города, настояла на покупке целого небоскреба для своей резиденции и не прогадала.
  - Хватит заниматься эксгибиционизмом. - Ингрид фыркнула, еле удержавшись, чтобы не показать неприличный жест проплывающему мимо очередному катеру. Она сама также была едва одета, но восторга от этого не испытывала. Хотя смотрелась волшебно. Ведь в основе мышления кинежи лежал голый рационализм. Глупо отвлекаться на бессмысленную красоту
  - Не ворчи. Это дань местной культуре. Культ обнаженного тела. Иначе мы сразу вызовем подозрение.
  - Знаю. Как и то, что тебе это нравится. Кстати, я полагаю, что это наша последняя встреча в этом году.
  - Даже так? - Элис поставила бокал с вином на столик и отключила звук у динамика, вопросительно устремив свой взор на кинеж.
  - Я сильно разворошила осиное гнездо. Замшелые старички-высшие решили выяснить, кто такой дерзкий, нарушивший сложившийся статус-кво. И теперь меня все ищут. Крестоносцы, ищейки Федерации и бонусом - охотничьи команды из штаба сопротивления кинежий.
  - Устроить эпическую бойню, равную битвам тридцатилетней давности... - Элис засмеялась искренне и непосредственно. - Ты называешь разворошить осиное гнездо? Все сетевые ресурсы полны сногсшибательной чепухи. Я хочу от тебя подробностей...
  - Расскажу, конечно. Что именно тебя интересует?
  - Ингрид... - Заныла девушка. Каждый раз забывавшая, что перед ней не подружка, а холодная и расчетливая кибернетическая убийца.
Оценка: 8.50*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) GreatYarick "Время выживать"(Постапокалипсис) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) Ю.Кварц "Пробуждение"(Уся (Wuxia)) А.Гончаров "Образ на цепях"(Антиутопия) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"