Путешественница: другие произведения.

Чёрная невеста 40

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:

  - Молот, нас гости, - негромко сообщил Хлыщ, замерев у спинки грубо сработанного кресла. Не так много тех, кому позволено приближаться к небу без разрешения, и Хлыщ один из таких, однако особого доверия к нему Молот не испытывает, впрочем, как и к остальным. Здесь от любого можно ожидать подлого удара. Вон как его псы грызутся за каждую доставшуюся им кость. Когда Молот только начал формирование костяка своей банды, здесь и не такое можно было видеть. Многое удалось изменить, но поножовщина при дележе никуда не делась. Тем не менее, тех, кого он выделял лично, старались не трогать после нескольких показательных инцидентов, научивших даже самых рьяных уму-разуму.
  - Кто?
  - Двое мальцов и девица. Ничего так, откормленная. Да и сами холёные.
  - И что им надо на нашей территории?
  - Э-э... - замялся помощник, потом нехотя выдал: - Не знаю.
  - Мне тебя, что, ещё и учить разговаривать с пришлыми надо? - нахмурился главарь.
  - Нет, конечно. Просто здесь такая проблемка вышла... Они не захотели идти к тебе по-хорошему.
  - Ты их ещё уговаривать надумал, что ли?
  - Нет, но по-плохому они тоже не захотели. Чужаки, но сильны.
  - Что ж, посмотрим насколько, - оскалился Молот и резко поднялся, привлекая внимание и разом прерывая свары. Махнул рукой охране следовать за ним и направился навстречу к незваным гостям.
  Такое редко, но бывало. Пришлые показывали свою силу и хотели отобрать власть главаря банды себе. Иногда это у них даже получалось. Однако возможен и тот вариант, что Хлыщ не совсем правильно расценил ситуацию. Такое тоже бывало. Тот же Берсерк, он сам пришёл под его начало из другой банды.
  Эта троица сразу ему не понравилась. Самоуверенный черноволосый всем своим видом показывал, что ему абсолютно пофигу по грязи идти либо по трупам. Он даже не удосужился оглядываться по сторонам, но чужое появление на верхней галерее отметил безошибочно и мгновенно, окинув отсутствующим взглядом и тут же утратив интерес. По виду он только-только вступал в подростковую фазу, но от одного мимолётного взгляда становилось неуютно. Девица была самой взрослой в этой компании, но отнюдь не ведущей: вон как её небрежно одёрнул мальчишка, шагающий в центре. Девчонка вмиг замолкла, но брезгливо-напыщенное выражение и не думало сходить с её лица.
  Центральный мальчишка был, судя по всему, в этой троице главным. И, похоже, именно от него исходят время от времени эти волны, вызывающие недоумение и беспокойство. Чёрно-красные волосы, заплетённые в небрежную косу, уходили за спину. Молот мог поспорить на свой палец, что там запрятан если не кинжал, то иглы точно. Напряжённые плечи выдавали готовность парня к атаке в любой миг. Вроде как погодок черноволосого, этот парниша всё-таки казался взрослее за счёт прямой спины и скупых, расчётливых движений. Да и весь его облик как-то противопоставлялся первому, относящемуся к окружающему, как к не слишком занимательной игре. Средний воспринимал потенциальную угрозу всерьёз.
  Молот поморщился, предчувствуя неприятности. За долгие сианы он привык доверять своему восприятию окружающих. Так вот, эти были определённо опасны, и пускать их в сердце банды было бы откровенной глупостью, поэтому Молот, не медля больше, перемахнул через низкий парапет и приземлился на мостовую в десяти шагах перед чужаками. Его сопровождающие так не рискнули и поспешили спуститься более традиционным и медленным путём - по лестницам.
  - Что нужно чужакам на моей территории? - не стал дожидаться охраны Молот.
  - А где здесь подписано, что это твоя территория? - лениво поинтересовался черноволосый, обладавший необычными ярко-насыщенными голубыми глазами, чем-то похожими на дула лазерных пистолетов.
  - Я так сказал, - спокойно ответил Молот, подавляя желание отступить. Черноволосый рассматривал его как некую диковинную зверушку, девчонка просто с умеренным любопытном и только средний видел в нём разумное существо. Именно он и заговорил:
  - Мы не посягаем на твою территорию и нам ничего от тебя не надо.
  - Тогда убирайтесь.
  Средний проигнорировал реплику и продолжил, будто её и не было:
  - Но и вы не лезете к нам.
  - На моей территории вы либо со мной, либо против! - зло выщерился Молот.
  - Не скалься, оборотень, - с ленцой процедил черноволосый. - Просто не трогай нас, и твои кости останутся при тебе.
  - Мы не хотим ссор, но если ты так настаиваешь... - протянул средний, доставая из пространственного кармана пару кинжалов.
  Молоту окончательно расхотелось связываться с этой троицей. Нет, небрежно поигрывать с заточенными игрушками любой сопляк может, вот только не тогда, когда на оружии красуются чёрные розы. И колечко на пальце парня отнюдь не простое. В Городе вряд ли найдётся тот, кто бы ни слышал о стальных розах и их обладателях.
  - И что богатеньким... деткам здесь нужно? - Молот благоразумно проглотил слово "выродкам", заменив его более нейтральным. Простые выродки со стальными розами не расхаживают. Голодранцы тем более. Большая часть знаменитого оружия оседает у барахольщиков фениксов, а меньшая... с их обладателями всяко лучше не сталкиваться на узкой тропке.
  - Пожить некоторое время, - в тон ему ответил полосатый, смахивающий своей расцветкой на натурального феникса.
  Возникла патовая ситуация. Выставить непрошенных гостей у Молота вряд ли получится. Тут не помогут ни его опыт и хитрость, ни сила. Указать, кто здесь главный, не прокатит по тем же причинам. А просто проигнорировав чужаков, он поставит свой авторитет под удар. Не зря же Хлыщ затаился в сторонке, ловя каждое слово и жест. Наконец, Молот решился на довольно рискованный для себя, но всё же более-менее подходящий компромисс:
  - Хорошо, я позволю вам остаться на моей территории, но с условием, что вы будете выполнять некоторые распоряжения.
  Ну вот, позиция оговорена и обратной дороги нет, если чужаки откажутся. Что ж, смерть приходит ко всем. В худшем случае придётся раньше планируемого заглянуть в её всевидящие слепые глаза.
  Черноволосый насмешливо ощерился, девчонка посмотрела с презрительным сочувствием и лишь средний на миг задумался, а затем кивнул и пристально посмотрел на Молота, ничего не говоря вслух, но ясно давая понять, что не следует зарываться, и соглашается полосатый не потому, что боится, а по каким-то своим мотивам.
  
   ХХХ
  
  - Я это есть не буду! - непререкаемым тоном объявила Виола, упорно глядя в сторону.
  - Ну так ходи голодная! - обозлился в ответ Равианикиэль. Притащенная им тушка и вправду вызывала сомнения в съедобности. Но альтернативы-то всё равно нет. Хотя... Раз уж у Виолы ручки постоянно чешутся на чужое добро, так пусть от этого хоть какой толк будет. Поэтому я обернулась к девушке и объявила:
  - Отлично, будь по-твоему. Но с сегодняшнего дня главной ответственной за питание назначаешься ты.
  - То есть как? - вмиг растерялась та.
  - А как хочешь. Главное, чтобы из-за этого не возникло проблем с окружающими.
  Недоумение на лице Виолы постепенно переросло в удивление, однако и моё щедрое предложение не слишком-то её устроило, так как скривив чуть недовольную гримасу, девушка протянула:
  - Но воровать еду - это как-то мелко и низко. Мне бы...
  - Приказ ты слышала, - оборвала я начинающееся недовольство. - Как хочешь, так и выполняй.
  Чуть подумав, Виола кивнула и выскользнула из занимаемой нами комнаты.
  - А что мне с этим делать? - небрежно взмахнул тушкой Равианикиэль.
  - На твоё усмотрение, - откликнулась я и поспешно отвернулась, не горя желанием цапаться с источником.
  Что-то пробурчав, Равианикиэль сел на пол. Честно говоря, я надеялась, что он выкинет этого вонючего разносчика заразы. Неужто сырым есть собрался назло нам?
  Осторожно скосив глаза, я резко дёрнула головой, впившись взглядом в ожившее существо. Полуоблезшее и основательно подранное, как самый отпетый дворовый кошак, это создание стояло, кажется, даже не дыша.
  - И что ты собираешься с ним делать? - не выдержав, спросила я.
  - Пусть охраняет.
  - Не думаю, что он настолько проникся благодарностью за возвращённую жизнь. Гони-ка ты его взашей, пока он на нас не напал.
  - Не нападёт. Я его в достаточной степени контролирую. Смотри.
  Зверь сорвался с места и устремился ко мне. Кинжал, вонзившийся в шею, ничуть не умерил его энтузиазма. И только мёртвой хваткой вцепившись мне в кроссовок, существо замерло, будто его выключили. Я тряхнула ногой, пытаясь высвободить свою обувку из воистину стальной хватки, но ничего не получилось. Зверь, будто одеревенев, повис на ней немалым грузом. При очередном встряхивании он разжал челюсти и приземлился на четыре лапы в тройке шагов от меня. Из шеи, в которой добросовестно торчал кинжал, даже крови не выступило, что напрягало ещё сильнее.
  Равианикиэль подошёл к своему новоявленному питомцу и выдернул оружие, ничуть не заботясь сохранить угол попадания. Из образовавшейся широкой раны начала проступать тёмная жидкость, но стоило источнику провести над ней рукой, как края моментально сошлись, оставив лишь небольшой рубец.
  Равианикиэль повернулся ко мне и небрежно перекинул кинжал по дуге, прокомментировав:
  - Запомни на будущее: если на тебя нападает нежить, то использовать нужно специальное оружие или хотя бы без ограничителей, как в этом экземпляре, и уж никак не пытаться отбиваться ногами.
  Меня аж передёрнуло. Так он не воскресил эту зверушку, а просто поднял в виде зомби!
  - Убери эту гадость от меня подальше, - с отвращением процедила я.
  - Тебе не нравятся мертвяки? - наивно удивился Равианикиэль.
  - Ни мертвяки, ни их создатели.
  - Надо же, а я-то думал, что я первый такой. Где же ты их откопал-то, если некромантия официально запрещена в Империях?
  - А тебе, похоже, все запреты побоку.
  - Ну не отказываться же от части себя только потому, что какие-то умникусы придумали идиотский закон? - пожал плечами Равианикиэль и вернулся на своё прежнее место.
  Меня так и подмывало метнуть ему в спину кинжал, но я прекрасно понимала, что сконцентрированная вокруг тела источника сила послужит прекрасным щитом, а вопросов я потом не оберусь. Тем не менее, известие о том, что Равианикиэль некромант ещё сильнее уронило его в моих глазах. Хоть я и понимала, что с Караданом он никоим образом не связан, антипатия от этого ничуть не уменьшалась.
  - Не используй больше при мне эту гадость.
  - Смерть - обратная сторона жизни, а не гадость. Между прочим, некромантия даёт воистину обширное поле для экспериментов.
  Я а зубами скрипнула от желания свернуть ему спичку-шею. Для таких, как он, окружающие всего лишь эксперименты! Я поспешно направилась к двери, не обратив внимания на оклик источника. Однако выйти мне не дали. В коридоре обнаружился тот самый сероволосый оборотень, на территории которого мы сейчас находились. На этот раз один.
  - Мы завтра идём на дело. Не желаете присоединиться?
  - Желаю, - без раздумий ответила я. Мне было всё равно куда, зачем и с кем, лишь бы не куковать вдвоём с этим шизанутым некромантом, с завидным постоянством испытывающим пределы моего терпения.
  
   ХХХ
  
  - Не могу, - откинувшись на спинку кресла, прикрыл глаза Никаэль.
  - Джер тебя побери, ты же ангел! Ты обязан её чувствовать в любом состоянии!
  - Ты, между прочим, тоже, - огрызнулся Никаэль. - Её кто-то прикрывает. Такое чувство, что в стену головой долблюсь. Судя по тому, что ты снизошёл до подобия просьбы ко мне, у тебя такая же ситуация.
  В ответ Рикасард только выругался и связался с Риокой.
  - Какие новости?
  - Никаких, за исключением того, что Риверэ предположил возможность вмешательства Паука.
  - А сам Паук?
  - Утверждает, что жутко занят, и посылает подальше.
  - То есть помогать он нам не хочет?
  - Сказал самим разбираться. Цитирую: "Не маленькие уже".
  - Значит, он причастен. В общем, так. Я свяжусь с Риверэ и призову андрогиников. Будем прочёсывать Ночной и Сумеречный Город квадратами.
  - И как ты себе это представляешь? Ладно, я могу и память считать и невольных помощников использовать, но вы-то?..
  - Придётся поработать грязно. Если с Дарком осталась Виола, - а я практически в этом уверен - то они решили затеряться где-то в бедных районах. Быть не может, чтобы окрестные банды не обратили на эту парочку внимания. Заодно и встряхнём это болото.
  - Понял. Через полбоя буду.
  - Рикасард, ты же не собираешься?.. - нахмурился молчавший до этого Никаэль.
  - Вот как-раз-таки это я и собираюсь сделать. Или у тебя есть предложения получше? Нет? Вот и не лезь.
  - Всегда можно уладить дело миром!
  - Да ну? Например, пойти к стражам Города и чистосердечно признаться, что от нас сбежал мелкий феникс из Академии, долженствующий проходить практику в команде? Представляю себе их реакцию. И так уже шляются всякие с вопросами. Или в качестве альтернативы можешь пойти к Пауку и подаставать его, только сомневаюсь я, что он тебя даже на порог пустит, - фыркнул Рикасард.
  - Сам знаешь, что Паук меня не любит.
  - С чего бы это, не подскажешь?
  Никаэль нахмурился и отвернулся. Причину давней уже нелюбви к нему Паука он и сам объяснить не мог.
  - Как придумаешь что толковое, свяжешься со мной, - бросил Рикасард и направился к выходу. И только когда хлопнула входная дверь, Призрак сообразил, что браслета или кольца для связи у него нет. И этот Джеров демон просто не мог об этом не знать.
  
   ХХХ
  
  Указанный адрес привёл к чуть погнутой грязной двери на третьем этаже, казалось, полностью опустевшего дома. В пределах видимости не было ни кнопки вызова, ни другого какого средства связи.
  Арион пнул на удивление глухо отозвавшуюся дверь ногой, подождал реакции, потом повторил процедуру привлечения внимания, но с большей силой. Ноль реакции. Хотя он был абсолютно уверен, что внутри квартиры находится по крайней мере одно живое существо.
  Феникс от души заехал кулаком в упрямую перегородку. Ответной реакции не было. Нахмурившись, Арион приложил к двери раскрытую ладонь. По-идее, после последнего его удара упрямая преграда должна была если не проломиться, то прогнуться точно, но она никак не отреагировала. Несмотря на вливаемую силу, замок тоже не поддался.
  - Проваливай отсюда, пока по шее не получил, - угрюмым тихим голосом предупредили сзади. Обернувшись, магистр увидел в трёх шагах от себя мрачного черноволосого типа, с явной неприязнью рассматривающего его. Чёрный Рыцарь, услужливо подсказала память. Новенький в "Пси". Хорош в ближнем и дистантном бою, нефизические силы, судя по отчёту, слаборазвиты. Однако глядя на чернушную ауру, окутывающую фигуру, закрадываются сильные сомнения в компетентности подобной характеристики. И уже то, что Арион не отследил приближение этого Рыцаря, говорит ой как о многом.
  - И не тяни ручки к чужому замку, если не хочешь их лишиться, - пригрозил Рыцарь.
  - Я куратор Дарка и хотел бы убедиться в хороших условиях содержания ребёнка.
  - Что-то не смахиваешь ты на куратора, уже хотя бы потому, что те не пытаются проникнуть без спроса в чужую квартиру. К тому же, один куратор уже приходил пару ночей назад.
  - Да, и ему не удалось повидаться с ребёнком.
  - И тебе не удастся. Нет его пока.
  - А когда будет?
  Чёрный Рыцарь пожал плечами и оттёр Ариона в сторону. Едва уловимый пас рукой, толчок силы - и дверь призывно открывается, являя за собой вполне презентабельного вида коридор.
  - Это вам у Лорда нужно уточнять, - снизошёл до ответа Рыцарь и попытался захлопнуть дверь перед лицом Ариона, с неудовольствием посмотрел на мешающую процессу ногу и ворчливо поинтересовался:
  - Чего тебе ещё?
  - Я хочу видеть мальчика и убедиться, что с ним хорошо обходятся.
  - Убеждайся. Лорд будет завтра. В лучшем случае.
  - Насколько я знаю, у кольца на данный момент нет активных контрактов, поэтому я хотел бы поговорить с Лордом немедля.
  - Он на задании по личной инициативе и запретил с ним связываться помимо вопросов, касающихся этого дела.
  - Думаю, мой вопрос окажется не менее важным.
  - Боюсь, он не ходит в список выданных мне инструкций, - чуть насмешливо просветил прилипчивого проверяющего Чёрный Рыцарь. - Если ты так уж мечтаешь дождаться возвращения Лорда - пожалуйста, но на лестнице.
  - Вы так со всеми гостями обходитесь? - возмутился подобному обхождению Арион. Давненько он с подобным хамством не сталкивался и, главное, нельзя проявлять ответной агрессии.
  - Естественно. Тут разные шлюятся.
  - Я могу показать личную карточку.
  - А я в ответ хоть десяток! - всё больше заводился Рыцарь.
  - Личную карточку стража невозможно подделать! - возмутился, в свою очередь, феникс.
  - Зато её можно украсть, - не уступал упрямец.
  - Но индификационная составляющая никуда не деётся. И я не сдвинусь с этого места, пока не увижу Дарка, так и знай.
  - Да, пожалуйста. Хоть корни пускай! - фыркнул Рыцарь, внезапно пнув носком сапога в ногу Ариона и успев захлопнуть перед носом последнего дверь. Щёлкнул замок, окончательно отсекая неразговорчивого члена кольца от нежелательного посетителя.
  Уйдя в глубину квартиры, Риверэ послал экстренный вызов Риоке.
  - Похоже, у нас проблемы, - выдохнул он, когда Барон наконец-то отозвался. - Крупные. И называются они кураторами Дарка.
  - Я займусь, как закончу, - устало вздохнул Риока и отключился.
  
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"