Бруша Анна: другие произведения.

Ведьма по ошибке

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
  • Аннотация:


    Жизнь становится интереснее, если делать ошибки... Но не на столько же, демон всех побери!

    Жанр: Фэнтези, Любовный роман, Юмор, Приключения

    Очень волнуюсь и надеюсь, что вам, дорогие читатели понравится. Все-таки вторая книга! Рецепт получается совершенно необычный. Вроде бы ингредиенты взяла простые: москвичку отправила в магический мир, сдобрила все юмором. Самую капельку тайн, загадок, интриг и демонического обаяния...Конечно же, история о любви и ведьмовской неотразимости))) В общем пробуйте.

  
  
Ведьма по ошибке
  
  Жизнь становится интереснее, если делать ошибки...
  Но не на столько же, демон всех побери!
  
  - Собирайся, Майя! Лучше, чтобы шеф тебя лишний раз не видел! - Дмитрий Кузьмич сочувственно косил по-вороньему темным глазом. Он работал на нашей фирме охранником вот уже шесть лет. А учитывая взрывной характер нашего Главного - это огромное достижение.
  Точнее теперь не на 'нашей' фирме. Я-то больше здесь не работаю. С этой секунды. После своего невероятного провала.
  Ненавижу смартфоны.
  Ненавижу дурацкое расположение букв. Кто вообще додумался разместить букву 'б' и 'ю' рядом?
  - Майя, может тебе такси вызвать? - состроив сочувственную мину, спросила Алиночка вторая помощница.
  Ну, теперь-то первая. Хотя не мне ее осуждать. У нас тут так принято. Спарта! Выживает сильнейший, а незаменимых нет.
  Неожиданно Алиночка бросилась ко мне на шею и горячо зашептала:
  - Майка! Ты классная! Ты столько проектов сделала, ты невероятная! Мне, правда, дико жаль. Но у тебя все будет хорошо.
  Она порывисто расцеловала в обе щеки, почти сбивая с ног. У меня даже голова закружилась от удушливого аромата ее духов. Лилии. Ненавижу лилии.
  Алиночка быстро отстранилась и испуганно огляделась.
  Тут я ее тоже понимаю. Такое открытое выражение лояльности к опальному и уже бывшему сотруднику... Опасно.
  - Не надо такси. Я пройдусь, - понадобились колоссальные усилия, чтобы сказать это позитивно-бесстрастным тоном.
  - Через другой вход... только не мимо шефа - голос охранника стал совсем тихим и торжественным.
  В этот самый момент, дверь его кабинета с треском распахнулась, как будто он с силой пнул ее ногой. Скорее всего, так оно и было, руки-то были заняты большой коробкой.
  Неоспоримым доказательством моего провала.
  Лицо Шефа покраснело, он преодолел расстояние нас разделявшее, как будто его несли крылья, и сунул в руки картонку.
  Хотел что-то сказать, но бешенство лишило его дара речи, и он в прямом смысле указал мне на дверь.
  - Может, я могу исправить... - сказано это было его удаляющейся спине. Прозвучало жалобно.
  Спина не среагировала, но опасно напряглась.
  Краска бросилась в лицо. Было мучительно стыдно и обидно. Слезы навернулись на глаза, и я перестала дышать, чтобы не разрыдаться. Мы прошли между столами коллег, которые замолкали и отворачивались, с трудом сдерживая смех.
  Ненавижу своих бывших коллег.
  И конечно, все они уже знают.
  Я постаралась выпрямиться и расправить плечи. Каблуки отбивали по полу уверенную дробь. Бросив быстрый взгляд на свое отражение в одной из бесконечных зеркальных перегородок, машинально убедилась, что прическа в порядке: каштановые волосы вьются красивыми локонами (вчера легла спать с мокрой головой). Подводка и дымчатые тени помогают скрыть покрасневшие от недосыпа и едва сдерживаемых слез глаза. Рубашка - кипенно-белая, выглядит идеально. Черные зауженные брюки визуально удлиняют ноги. Сосредотачиваюсь на ритме, шаг, еще шаг. Пам-пам-пам - каблуки стучат по мраморному полу.
  Нужно продержаться еще немного.
  Путь по офису казался бесконечным. Но наконец-то двери лифта мягко захлопнулись. Можно вздохнуть спокойно.
  Вниз... вниз... с 46 этажа самого красивого бизнес-центра в Москве. Вниз... с должности личного помощника самого успешного предпринимателя года по версии Форбс. Вниз... вниз... из компании за работу, в которой многие готовы на все.
  Спуститься с небес на землю. Буквально.
  Бросив прощальный взгляд на башни из синего стекла, в которых отражалось голубое небо. В окнах проносились облака.
  Сил сдерживать слезы больше не осталось, они буквально хлынули из глаз, горячие и ужасно соленые.
  Домой идти не хотелось.
  Впервые за три года беспрерывной, даже беспросветной работы оказаться днем на улице. Это необычно и несколько дезориентирует.
  Но нельзя просто стоять и рыдать перед офисным зданием - выглядит глупо.
  Я решила отправиться в парк, купив перед этим бутылку хорошего красного вина. Не помню, когда последний раз просто бесцельно гуляла.
  Телефон тренькнул и завибрировал.
  Скосив глаза на экран. Так так... Алиночка из Москвы, новая первая помощница, интересуется, где на моем компьютере лежат документы по...
  В почте уже 666 писем.
  А я даже не успела далеко отойти. Мысль о собственной незаменимости приятно согрела на несколько секунд. Желая ощутить собственную власть, со злорадством нажала на кнопку. Пусть попробуют разобраться без меня. Сегодня я позволю себе отключиться, быть негативной и жалеть себя. А завтра я начну все сначала. Разошлю резюме в самые лучшие компании, продумаю стратегию, сделаю миллион звонков...
  За окном такси мелькал равнодушный серый город, душный, пропахший бензином. По улицам стремительно передвигались не менее равнодушные люди. Они как усердные муравьи сновали по тротуарам, не обращая никакого внимания друг на друга, погруженные в свои дела и проблемы.
  
  Гулять в офисных туфлях, это то еще испытание. Но я не сдавалась. Упрямо шла вглубь парка. Как же медленно двигаются люди вокруг! Самодовольные мамочки с крикливыми детьми то и дело останавливаются и замирают.
  Асфальтовые дорожки сменились грунтовыми, каблуки немного проваливались в мягкую, жирную землю. Но это хорошо помогало отвлечься от мыслей.
  Силы кончились как-то внезапно. Рухнув, на скамейку, с удивлением огляделась. Вокруг деревья и стоит звенящая тишина. Праздно гуляющих не видно.
  Даже не подозревала, что в городе существуют такие места, парк больше походил на самый настоящий лес.
  Подул легкий ветерок, приятно охлаждая горящие щеки. Листья успокаивающе покачивались, отбрасывая причудливые резные тени.
  Спокойствие и тишина.
  Скинула туфли и поджала под себя сведенные судорогой ступни.
  А тени на земле продолжали свой завораживающий танец...
  Не знаю, сколько я так просидела, но обнаружила себя на лавочке, в парке, в кромешной темноте.
  Напряжение все еще сдавливало грудь. Оглядевшись вокруг, я закричала.
  Громко, протяжно с визгливыми нотками. Мерзко, вдохновенно, не ограничивая себя.
  Стало значительно легче.
  Я уже набрала еще воздух, готовясь, повторить свой подвиг, как где-то слева послышался треск веток и шум.
  К моей скамейке выскочил мужчина, огляделся и зло спросил:
  - ?Чего орала?
  - Это не я, - машинально соврала я и попыталась изобразить оскорбленное выражение лица.
  Вот только еще больше унижений мне сегодня не хватало.
  В темноте лица мужчины было не разглядеть. Он потоптался на месте и подошел поближе:
  -В бутылке вино?
  Надо же, какое хорошее зрение.
  -Красное, - подтвердила я.
  Он уселся на скамейку рядом.
  -А в коробке что? - деловито осведомился он.
  - Матерные кексы.
  Незнакомец был одет во все темное, деталей не разглядеть, но бродягой он явно не был. От него исходил едва различимый запах дорогого одеколона. Кстати, такой я как-то заказывала для своего бывшего шефа. Продается только в одном месте в Москве, изготавливается в Париже одним очень известным парфюмером.
  - Что такое 'матерные кексы', - с любопытством поинтересовался мужчина.
  Я не собиралась никому ничего рассказывать, но слова полились сами:
  - У моего бывшего шефа есть, точнее теперь-то уже была, любовница. Он ей обещал, что уйдет от жены, - почему-то показалось крайне важным рассказать все с самого начала, - А сам забыл, что у нее день рождения. Я, конечно же, напомнила. Он решил ей заказать капкейки. Двести штук.
  - Ей что 200 лет? - как бы между прочим уточнил мой случайный собеседник.
  Это замечание показалось мне безумно забавным, и я захихикала.
  - Лет 25. Не знаю. Но может, - тут меня прямо поразила догадка, и даже зависла на секунду...
  - Может что?
  - Может ей 20, а она просто плохо выглядит!
  Мужчина тяжело вздохнул, протянул руку и взял бутылку вина, принялся очень внимательно изучать этикетку.
  На его запястье тускло блеснул широкий браслет из какого-то металла.
  - Ты рассказывай...
  - Я нашла пекарню, где согласились выполнить заказ за сутки! Представляешь! За сутки! Это очень быстро, обычно такие заказы...
  Когда выдаешь человеку свои тайны, показалось странным обращаться к нему на 'вы'.
  - Я понял, ты все организовала, - нетерпеливо перебил он.
  Щелкнула пробка.
  - По замыслу шефа на каждом кексе должно было быть написано: 'Юля! С Днем рождения!' Я отправила текст мастеру, который занимается украшением этих чертовых кексов по смс. И описалась! Представляешь! А они даже не перезвонили и просто сделали! Не спросив. Каждому было бы понятно, что это ОШИБКА! - я почти кричала.
  Мужчина передал мне открытую бутылку, интересно как он ее открыл. Штопора в его руках я не заметила. Сделала хороший глоток. Вино слегка царапнуло горло, показавшись слишком терпким и острым.
  - ?А еще они привезли заказ этой Юле в 7 утра!
  Сейчас ситуация начала казаться забавной, я представила, как курьер ломиться к ней в 7 утра. Она открывает дверь...
  Незнакомец бесцеремонно перегнулся через мои колени, ухватил коробку и уставился на кексы:
  - Бля! С Днем рождения! - почитал он с выражением.
  Белая глазурь, которой были выведены буквы, казалось, немного светилась в темноте.
  Я вздрогнула, каждое слово отозвалось в голове ноющей болью. Чтобы отвлечься, сделала еще глоток вина и взяла кекс из коробки.
  - Нужно уничтожить напоминание о моем провале.
  Мужчина не заставил себя упрашивать, и какое-то время молча ел один кекс за другим.
  - Только здесь не 200, а от силы штук 50, - проницательно заметил он.
  - Часть пало... на пол. Бедные кексы стали первой жертвой Юличкиного гнева. А потом я потеряла работу.
  - Так прокляни ее, - спокойно предложил мужчина, запивая очередной кекс вином из моей бутылки.
  - Она в целом не виновата... Если бы шеф не пудрил ей мозги, то она не стала бы так остро реагировать. Возможно, могла бы посмеяться. Честно, мне ее немного жалко... А вот его прокляну с удовольствием!
  Мужчина повернулся, даже перестал жевать, так и продолжал сидеть с недоеденным кексом в руке, как будто чего-то ждал. Мне показалось, что в его глазах вспыхнули красные огоньки. Не знаю, что дало такой эффект.
  Зажмурившись, представила себе лицо бывшего начальника во всех подробностях. Каждую деталь: и его кривоватый передний зуб, и родинку под левой бровью и глаза водянистые, чуть на выкате.
  - Чтоб тебе... А что можно пожелать?
  Мужчина рядом пожал плечами и откинулся на спинку скамейки.
  - Чтоб тебе... - снова попробовала я, внутри закипал гнев, застилая глаза плотной черной пеленой, - чтоб твой бизнес закрылся от твоей ошибки.
  Слова прозвучали в тишине как-то очень резко и зло.
  - Надо же! Да, ты, действительно, ведьма!
  Не увидела, а скорее почувствовала, что мужчина улыбается.
  - Будь хорошей, ведьмочкой, расстегни.
  Он протянул мне свою руку с браслетом. Я машинально ощупала его запястье и совершенно гладкий браслет. Странно, но прикосновение отозвалось легким покалыванием в подушечках пальцев.
  - Тут нет замка.
  Я подергала браслет и попыталась стянуть его с руки, раздался резкий, неприятный щелчок. Мужчина вздрогнул.
  - Ой! Больно? Я нечаянно. Извините!
  Он засмеялся, сейчас его лицо было совсем близко. Я даже смогла рассмотреть темную щетину, твердую линию подбородка. Его глаза снова полыхнули красным. Хотя вина я выпила совсем немного.
  И тут меня пронзила запоздалая мысль, точнее целый массив мыслей: А что этот мужик делает ночью в лесу? Вдруг он маньяк? А я сижу рядом с ним про матерные кексы рассказываю.
  В голове замелькали обрывки информации, когда-либо слышанной, прочитанной и просмотренной о маньяках. Важно расположить его к себе, чтобы он начал видеть перед собой человека. Или это про заложников?
  - А меня зовут Майя, - бодрым голосом сказала я, продолжая свои безуспешные попытки освободить его руку от браслета.
  Нет, все-таки такого невезения быть не может. Ну, нельзя потерять работу и встретиться с маньяком в один день. Продолжила оживленно:
  - На самом деле, родители назвали меня Маисия.
  Мужчина хмыкнул.
  - Самое смешное, что у меня есть старшая сестра, - нужно подчеркнуть, что я не одинока, у меня есть семья. А расслабляющее действие алкоголя исчезало без следа, - Ее зовут Таисия. Понимаете, родители хотели, чтобы было в рифму. Хорошо, что ее не Полина зовут.
  - И что же смешного в имени Полина? - вкрадчиво спросил мужчина.
  - Тогда назвали бы Малина, - постаралась улыбнуться. Но сердце уже билось где-то в горле. Ладони стали неприятно влажными, дыхание начало сбиваться.
  - Как шашлык-машлык, - продолжила еще более бодро.
  Браслет снова щелкнул. Потенциальный маньяк тяжело вздохнул.
  - Может ты просто не хочешь мне помочь? - как-то недобро поинтересовался он, забирая у меня свою руку.
  -Очень хочу! - было сказано с максимальной искренностью.
  - А ты смотрю, поняла, кто я.
  От ужаса свело живот, во рту появился кислый привкус. Перед глазами поплыло.
  - Я, правда, хочу помочь, - взвизгнула, - Клянусь! Только не убивайте меня.
  Слез не было, видимо их лимит на сегодня был исчерпан, горло сдавил сухой спазм.
  Мужчина задумался, пригубив еще вина.
  - Клянешься... это хорошо!
  Он был совершенно расслаблен и спокоен.
  Бежать! Но пошевелиться не было никакой возможности. Я замерла и сжалась на скамейке, стараясь занять, как можно меньше места.
  Маньяк развернулся и ухватил меня за подбородок и принялся рассматривать. Его лицо скрывала тень, но там где должны были быть глаза, казалось, были жуткие провалы. Чего только не привидится.
  - Пожалуйста, пожалуйста, пожалуйста... - повторяла я и крепко зажмурилась.
  - Попробуй еще раз, - голос звучал ласково.
  Меня трясло. Руки дрожали так сильно, что я едва могла подцепить браслет, гладкий металл проскальзывал.
  - Старательная ведьмочка, - похвалил меня мой личный кошмар.
  - Отпустите меня, пожалуйста, - тихо взмолилась я, некрасиво шмыгая носом.
  Маньяк задумался...
  - Умения тебе не хватает, - наконец-то выдал он, - Да, не трясись ты так! Я думаю, не буду тебя убивать, ведьмочка!
  Вздох облегчения вырвался из моей груди, но как оказалось рано.
  Мужчина достал кинжал с жутким волнистым лезвием.
  - Давай сюда руку...
  Машинально прижала кулачки к груди, а сама попыталась свернуться улиткой.
  Над самым ухом раздалось:
  - Мне нужна одна капля твоей крови.
  Как же страшно! Неужели, все закончится вот так!
  Холодный металл коснулся шеи.
  - Без разницы, откуда кровь брать.
  Укол. Боли не было, но я все равно вскрикнула от неожиданности.
  - Давай, Майя, повторяй за мной: Клянусь снять оковы с демона, как только получу достаточно знаний...
  Я повторила слово в слово.
  - Отлично, - судя по голосу, маньяк был доволен, - Очень приятная, ведьмочка, - сказал он. И похлопал по спине, - Спи пока.
  Неужели, вечным сном, - мелькнула мысль... и, я, действительно, заснула. Просто отключилась. Внезапно.
  
  Пробуждение было не самым приятным. Вы когда-нибудь просыпались с мешком на голове, связанной по рукам и ногам? Крайне не рекомендую. Болит все тело, дышать трудно. Я забилась, задыхаясь от подступившей паники.
  Неожиданно, мешок с головы исчез, резкий свет полоснул по глазам, ослепляя на несколько секунд.
  ? - Ты что здесь делаешь? - спросил грубый мужской голос.
  - Я, я не знаю. Где я?
  Сейчас я могла рассмотреть лицо человека, который склонился надо мной и с интересом рассматривал.
  Это был на удивление мерзкий старик, с лицом сморщенным, как печеное яблоко. Сальные седые волосы падали на его шею неровными прядями. А еще от него шел какой-то странный горький запах, таким хорошо моль травить. Старик зашипел, как рассерженный кот.
  - Отпустите меня, пожалуйста, я домой хочу, - всхлип вырвался из груди.
  Он никак не отреагировал, но продолжал таращиться.
  Осторожно оглядевшись, поняла, что, во-первых, я одета, а мои туфли лежат рядом с сумкой. Во-вторых, маньяк подбросил меня к каким-то воротам. Я пошевелилась, стараясь унять боль в затекшем теле.
  Старик резко отпрыгнул:
  - А, ну, лежать! Не двигайся, - зло сказал он, - Сейчас как лутадоров вызову. Они разберутся!
  Он накинул мне мешок на лицо.
  Послышались его торопливые удаляющиеся шаги. Мешок я стряхнула и продолжила осматривать окрестности.
  Место было мне не знакомым. С одной стороны дорога уходила в бескрайние изумрудные поля, вдалеке паслись маленькие белые овечки. Вид далеко не московский. Куда меня могли вывезти, и сколько же я проспала?
  Площадка перед воротами была вымощена желтоватыми булыжниками, которые немилосердно впивались мне в спину.
  Попыталась лечь на бок, теперь боль перешла в ребра, но зато я увидела за воротами лужайку и вдалеке большой особняк. Даже полузамок.
  -- Эй! - тихо позвала я, - Кто-нибудь!
  Старикашка вынырнул из-за угла, теперь его сопровождала Дама. Никак иначе эту женщину назвать было нельзя. На ней было элегантное черное платье в пол. Ткань струилась и красиво развивалась. Зрелище было эффектным.
  - Ну, да, - бросив взгляд на меня, сказала женщина, - Вижу. Ты прав. Развяжи ее.
  Старик без всяких возражений достал из кармана перочинный ножик и разрезал мои путы.
  Хозяйка полузамка внимательно следила за тем, как я, охая и постанывая, разминаю руки и стараюсь сесть.
  Ее глаза были удивительного цвета темного янтаря, волосы невероятной длинны. Хотя, скорее всего, коса до щиколоток просто не могла быть настоящей.
  - Только попробуй дернуться, - настороженно сказала Дама, - Она выставила вперед руку, ее пальцы скользили по воздуху, как будто перебирая невидимые струны.
  - А до Москвы далеко? - решила не обращать на странность поведения, поинтересовалась я, - И еще... можно мне в туалет.
  Дама и старикашка переглянулись.
  - Пожалуйста...на меня напали в парке и подбросили к вам.
  Я засунула руку в сумку, достала телефон. Экранчик приветливо засветился, раздался приятный звук.
  - У вас здесь сеть не ловит... Можно мне маме от вас позвонить?
  В глазах женщины промелькнуло что-то похожее на жалость.
  - Пойдем в дом, - она вздохнула, опустила руку.
  Я встала на каблуки, хотя болела каждая мышца, и с максимально возможной скоростью заковыляла следом.
  - А вы не подскажете, где я?
  - В Вилиссии, - не оборачиваясь, ответила женщина.
  - В...? Где?? - тупо переспросила, даже остановившись.
  - В Вилиссии, - спокойно повторила она, и улыбнулась, ожидая реакции.
  - А мне нужно в Москву, домой, - я даже растерялась.
  До чего же странная женщина. Куда же меня этот маньяк закинул, полузамок, овцы, дама с косой. Какой-то бред.
  Женщина снова улыбнулась, но глаза были какие-то застывшие.
  - Тебе придется тут остаться.
  - В полузамке? - кивая на особняк, уточнила я, на всякий случай, прижимая сумку к груди и отступая на шаг назад к воротом.
  - Нет, - вздохнула женщина, - Здесь в Вилиссии. Ведьме в Ма-аскве не место. Туда ты больше не вернешься, - произнесла она, певуче растягивая слова.
  Они заодно с моим маньяком, - мелькнула мысль.
  Скинула туфли и рванула к воротам.
  Позади раздавался женский смех. Как в фильмах ужасов. Так быстро я не бегала никогда!
  Ступни горели огнем. Трава была влажной и скользкой, несколько раз упала.
  Из ворот выбежал мужчина.
  Маньяк.
  Неловко поднялась и рванула изо всех сил прочь.
  - Стоять, ведьма, - раздался резкий окрик позади.
  Нас не догонят... Нас не догонят... Нас не догоня...
  Ноги сковала судорога. Я стремительно полетела вперед, едва успев выставить руки вперед, чтобы не разбить лицо.
  Ноги отнялись, они не слушались, я не могла ими пошевелить, неужели что-то случилось с позвоночником.
  Я барахталась в траве, когда ко мне неторопливым, прогулочным шагом подошел мужчина.
  Замерла, твердо решив, что так просто он мою жизнь не получит.
  Он стоял против света, так что виделся только устрашающе крупный темный силуэт. Маньяк был высоким и широкоплечим, вчера он не казался таким огромным. Он провел по воздуху рукой, сплетая пальцы в странном жесте.
  - Я лутадор первой ступени, - бесстрастным низким голосом начал он, - Михаэль Котик.
  Ну, котик, только попробуй до меня дотронуться, - злобно подумала я.
  - Сейчас я освобожу твои ноги, не делай глупости, ведьма.
  Теперь-то я не сомневалась, что это был тот самый маньяк, он первый начал называть меня 'ведьмой', а те другие из полузамка хотели заманить в его логово.
  Тут я почувствовала, что подвижность возвращается.
  Мужчина протянул руку, думая, что я приму его помощь.
  Не знаю, откуда во мне взялось столько сил, и по-моему он не ожидал атаки. Яростно бросилась вперед и боднула его головой в живот. Он не удержал равновесие и повалился на спину, я упала на него сверху... Рванулась, чтобы бежать, но оказалась в кольце сильных рук. Хватка у моего соперника была медвежья.
  Знаю точно, что я била изо всех сил, потом кусалась и еще царапалась.
  Мужчина схватил меня за рубашку, в попытках оторвать от себя. Ткань жалобно затрещала, пуговицы брызнули в разные стороны.
  Совершенно неожиданно, я оказалась прижата к земле. Маньяк лежал сверху, лишая всякой возможности пошевелиться, заблокировав мои руки.
  Его лицо оказалось напротив моего, и я не смогла сдержать вопль ужаса. А говорят, что, глядя на человека, трудно определить маньяк он или нет. Этот был самый настоящий.
  Слева от уголка верхней губы к виску тянулся полумесяцем толстый багровый шрам, от чего казалось, что мужчина злобно усмехается. Глаза у него были болотного цвета, все пронизанные тонкими красными нитями сосудов. Выглядело жутко.
  - Твое счастье, - зашипел монстр, - что без колдовства.
  - О, как мило. Лутадор Михаэль вы нашли ведьму себе по вкусу. Какая страсть!
  А вот и его подельники подоспели.
  Маньяк поднялся и поднял меня на ноги, больно заломив руку за спину.
  - А зачем вы пытались ведьмочку раздеть? - продолжала глумиться Дама с косой.
   Мужчина молча потащил меня в сторону поместья.
  - Отпустите меня, - подала голос.
  Молчание было мне ответом.
  
  Он втащил меня в гостиную и практически швырнул на пол, к счастью, приземление смягчил ковер с таким пушистым ворсом, что в нем можно было утонуть по щиколотку.
  - Можно мне в ванную, - тихо спросила я, от всех переживаний страх притупился и ситуация показалась невероятно забавной, - Иначе, я за себя не отвечаю, а ваши ковры мне не жалко, - добавила я, стараясь сдержать смех.
  - Лутадор Михаэль, мне кажется, я смогу вам кое-что объяснить, - Дама просто светилась от счастья.
  Она поводила руками у меня над головой и добавила:
  -Никуда она не бежит.
  - А сразу так было нельзя сделать? - сухо спросил маньяк.
  Он буравил меня взглядом своих жутких глаз, но я с некоторым удовольствием отметила, что лицо его теперь все покрыто багровыми полосками от моих ногтей, а на шее красуется укус.
  - А я пока помогу вам обработать ваши раны, - мурлыкала она.
  Он раздраженно сузил глаза, я даже испугалась, что он подойдет и ударит, настолько устрашающе выглядел.
  Наконец, маньяк кивнул.
  - Сирин, проводи, - приказала Дама.
  В туалет меня конвоировал противный старикашка. Неодобрительно поджал свои тонкие губы, глядя на дорожку грязных следов, которые тянулись за мной.
  Он привел меня в огромную белоснежную ванную комнату. Размеры ее были дворцовыми. В центре стояла величественная ванна на львиных лапах. Медные краны благородно поблескивали. Но главное, тут был он - белый стратегический объект. Причем стоял унитаз на небольшом подиуме, как трон. Так сказать, гордо возносился над полом. Ладно, у владельцев замка - свои причуды, а мне было не до философии.
  Стоило взглянуть на себя в зеркало... как мысли о маньяке и о собственной дальнейшей судьбе отошли на второй план.
  Тушь потекла, подводка и дымчатые тени причудливо размазались, создавая сходство с пандой. Волосы взлохмачены, глаза красные и горят каким-то безумным блеском, рубашка в зеленых пятнах от травы и порвана. Из зеркала на меня смотрела самая настоящая ведьма.
  Еще и пятки черные.
  На стеклянной полочке стоял впечатляющий набор разнообразных баночек и флакончиков, но ни один бренд я не узнала. Как странно.
  Без панда-макияжа, в зеркале теперь отражалось уставшее, бледное лицо. Мучительно хотелось принять душ, но с одеждой я добровольно расставаться не собиралась. Попробовала поискать что-то острое, чем можно было бы защититься.
  Но дверь ванной бесцеремонно распахнулась, старикашка просунул голову внутрь.
  - Готова?
  
  В гостиной в кресле сидел маньяк, в руке у него была изящная фарфоровая чашечка. Дама с косой как раз протягивала ему блюдо с крошечными, буквально, на один укус пирожками.
  После матерных кексов смотреть на маленькие, пусть даже румяные изделия из теста совершенно не хотелось.
  Мужчина смерил меня презрительным взглядом снизу-вверх. Щека, которую пересекал шрам, неприязненно дернулась, от чего его жуткая ухмылка стала шире. Я машинально плотнее запахнула полы рубашки на груди. Зря! Только привлекла ненужное внимание.
  В одном сериале видела, как агент ФБР оказался в банке, в который врываются грабители. Так вот, он говорил женщине-заложнице, что нельзя смотреть в глаза. Зрительный контакт провоцирует агрессию, а еще говорил, что в подсознании преступника всплывает информация, что его хотят запомнить, а такого свидетеля надо убить.
  А сейчас я стою и открыто пялюсь на маньяка. Хотя у него очень приметная внешность. Захочешь, не забудешь. Все... нет шансов, что меня просто так отпустят.
  - Садись, - приказал маньяк и одним глотком опустошил свою игрушечную чашечку.
  Как ни странно мои царапины на его лице практически исчезли. Стало даже немного обидно.
  Я осторожно, не в силах отвести от него взгляда, опустилась в кресло. На самый краешек. Теперь маньяк гипнотизировал мои скрещенные лодыжки. Невольно посмотрела вниз, стараясь понять, что не так с ногами. Красные ногти. Это очень плохо. Вспомнился другой сериал, там маньяк красил жертве ногти на ногах ее собственной кровью.
  Тут меня начало ощутимо потрясывать от страха. Я уже была готова умолять убить меня быстро, без мучений.
  Дама улыбнулась и пододвинула мне чашечку.
  - В этом недоразумении я немного виновата. Не стоило мне так сразу говорить, что в Ма-аскву ты не вернешься.
  Тут в глазах потемнело. Пол стремительно качнулся. Затылок мягко ударился о высокую спинку кресла.
  - Меня зовут Шанталь, я ведьма, как и ты.
  Я молчала, но Даму это ничуть не смутило:
  - Повторю еще раз, теперь ты находишься в Виллиссии и должна подчиняться нашим законам. Насколько удачно сложится твоя жизнь здесь - зависит только от тебя.
  - Что вам от меня нужно? Пожалуйста, я очень хочу просто вернуться домой.
  Мужчина раздраженно отставил чашку, она жалобно звякнула.
  - Ведьзмина Шанталь, я вас искренне уважаю, - пророкотал он, - Но...
  - Терпение, лутадор Михаэль перед вами очень редкий случай...
  - Не уверен, - процедил мужчина.
  Но дама жестом заставила его замолчать.
  - Расскажи, как ты сюда попала?
  Я посмотрела на мужчину.
  - Другой подбородок, и шрама не было... - как же раньше я об этом не подумала, - Маньяк вчера был другой! - с чувством заявила я.
  Эта ведьзмина Шанталь захохотала.
  - Лутадор, вас еще никто в открытую не называл маньяком, хотя многие так думают.
  Мужчина скрипнул зубами.
  - Так это не он меня вчера в шею ножом колол и связывал? - на всякий случай уточнила я.
  Все-таки в таком вопросе важна ясность.
  - Ведьма, - начал он...
  Я не выдержала:
  - Не называйте меня так! Сама ситуация довольно безумная! Я не ведьма!
  Мужчина ударил рукой по столу чашки, блюдца и тарелка с пирожками подскочили. На пол упала ложка.
  От неожиданности я "ойкнула" и вжалась в спинку кресла.
  - Ведьма, - продолжил он с холодным спокойствием, - не надо меня перебивать.
  А он еще и нервный. Если не маньяк, то псих, а с ними лучше во сем соглашаться.
  - Быстро рассказала, все по порядку! - рявкнул он командным тоном, каким может обладать только человек, привыкший тиранить безропотных подчиненных.
  - Меня вчера уволили, - я решила, что хуже не будет...
  - Надо же таких, как ты увольняют... - едко заметил он.
  - Обычно нет! Я отлично справлялась со своей работой, три года практически без сна, отпуска и выходных!
  - Еще бы... - пробурчал себе под нос.
  - Сразу после университета я попала сначала на стажировку, а потом на должность младшего помощника. У меня красный диплом, - зачем-то уточнила я.
  - И что же написано в дипломе у девушки с обрезанными волосами?
  Мужчина явно на что-то намекал, столько презрения прозвучало в его голосе.
  - Менеджер. А специальность у меня была "Международные отношения".
  Он почему-то бросил победный взгляд на Даму.
  - И что же входило в твои обязанности? - поинтересовалась она.
  - Составление расписания, планирование и организация поездок, ведение переписки... документооборот.
  Теперь уже дама со значением смотрела на психа, выразительно подняв одну бровь.
  - Так вот, - не обращая внимания на их игру в гляделки, продолжила я, - Я потеряла работу в крупной компании... и несколько расстроилась. Оказалась в парке, где просидела до вечера, до ночи... не знаю, сколько было времени. А потом ко мне подошел какой-то мужчина. Мы поговорили. А потом он назвал меня "ведьмой" вытащил очень страшный нож с таким волнистым лезвием. Он ткнул им меня в шею. Сказал "спи", а пришла я в себя уже возле ваших ворот.
  В качестве подтверждения своих слов я села в полуоборота и подняла вверх волосы, обнажая шею.
  Кстати, волосы у меня почти до плеч, не считаю, что они коротко пострижены.
  - Да, традиции и нравы там, откуда ты пришла совершенно другие, - после короткого молчания прокомментировала Дама, - Но печать демона многое проясняет.
  - Тот мужчина называл себя демоном, - вспомнила я, - А еще требовал помочь снять какой-то браслет.
  Может, зря я им все это рассказываю. С другой стороны, а какие у меня варианты.
  Псих вылетел из кресла и приблизился вплотную, угрожающе нависнув:
  - И ты сняла?
  Я сжалась и замотала головой:
  - Нет, не смогла. Но я очень старалась...Он сначала адекватным показался, кексы со мной ел.
  - Ты разделила с ним еду...
  - Но я же не знала, что он маньяк, - с раздражением ответила я, - Кстати, еще и вино.
  Безумие безумием, но не до такой же степени. А еще очень сильно хотелось пить, но этот Михаэль навис над креслом как скала.
  - Как он выглядел? - спросил мужчина, плохо сдерживая ярость, и сжимая подлокотники моего кресла с такой силой, что костяшки его пальцев побелели.
  - Было темно... Водички, - просипела я.
  - Что?
  - Водички, - я протянула руку к столику и закашлялась, - Пить очень хочется, а вы загораживаете.
  Он плеснул воды из чайника в чашку, так что часть вылилась на лакированную поверхность.
  Сунул мне под нос.
  Я с наслаждением пила. Какая невероятно вкусная вода, сладковатая, ледяная, даже зубы сводит.
  Стоп! Ледяная!
  Поднырнув под его руку, я схватила чайник. В чашку полился крепкий, черный, ароматный чай.
  Теперь за мной наблюдали с нескрываемым интересом.
  - Как? Это что фокус?
  - Хм... склонен согласиться с вами ведьзмина Шанталь.
  - А я говорила... - довольно подтвердила она.
  - Я не понимаю...
  Открыла чайник, и из него вырвалось облачко душистого пара.
  - Здесь же чай. Откуда взялась вода?
  Похоже, меня удерживают психи-фокусники.
  - Так как он выглядел? Демон... - мягко повторил свой вопрос мужчина.
  Из-за шрама, мне все время казалось, что он издевается или же смеется надо мной, хотя глаза его оставались совершенно серьезными.
  - Было темно. Я не видела лица.
  Похоже, мой вопрос про воду, они решили оставить без ответа.
  - Значит 'темно', - передразнил он.
  - У него была щетина на подбородке, - вспомнила я одну деталь, - А еще от него пахло очень дорогим одеколоном, который выпускает парижский парфюмер Ри Делланье. 300 евро за 10 мл!
  Сейчас я собой гордилась, но этот потрясающий факт мои собеседники оставили без внимания.
  - Какой был браслет? Защитные руны прочитала? - подала голос Шанталь.
  - Ничего не было написано, совершенно гладкий на ощупь, я потянула, он щелкнул, -ответила правду.
  - В какой дыре, демон смог найти это!? Если только... Сними рубашку, - резко приказал он.
  Глаза мужчины загорелись каким-то фанатичным огнем.
  Все-таки извращенец, - подумала я с тоской, и не пошевелилась.
  - Лутадор хочет убедиться, что ты не служишь демону, - пояснила Дама, напряженно поджав губы, - Это вынужденная мера.
  Вот это ролевые игры у них здесь.
  - Нет! - как можно жестче ответила я, - Вы понимаете, что удерживать человека против воли - это преступление? Демонов не существует, я не ведьма. Я ухожу!
  Встала и пошла к двери, меня никто не остановил. Они даже не пошевелились.
  Но когда до выхода оставалось лишь пара шагов, дверь с треском захлопнулась.
  Пока, в безуспешных попытках открыть дверь, я дергала за ручку, псих-маньяк и извращенец в одном лице подошел и сказал, обращаясь к даме:
  - Или я был прав, и она очень убедительно ломает комедию...
  С этими словами он с силой дернул за ворот рубашки.
  Я забилась, запутавшись в ткани. До конца все еще не могла поверить в реальность происходящего. Сердце было готово выскочить из груди. Я лягнула наугад, и судя по сдавленному шипению попала.
  Но силы были слишком не равны.
  Дама наблюдала за всем этим со сдержанным интересом.
  - Помогите! - закричала я, - Пожар! Горим!
  Короткая оплеуха, и я лежу у ног мужчины. А он спокойно ощупывает мою спину в районе левой лопатки. Руки у него шершавые и горячие.
  Меня никогда никто не бил. Никогда.
  Дама подошла и встала рядом. Теперь я могла хорошо рассмотреть носки ее атласных домашних туфель. На них даже вышивка была - на лиловом фоне какой-то сложный символ. И не абы как, а золотыми нитками.
  - Напротив сердца ничего нет. Лутадор Михаэль, эта ведьма не из нашего мира, она просто невинная жертва обстоятельств.
  - Зачем демон подбросил ее к вашим воротам?
  - Может потому что, по его мнению, я смогу разобраться. Попади она к вашим...
  Я скрючилась на полу, прислушивалась к разговору, а в душе закипал гнев.
  - Будь ты проклят, - прошипела я, вскинув голову и посмотрев прямо в ненавистные зеленые глаза.
  Меня трясло от злости и страха.
  Мужчина дернулся, как от удара и побледнел, шрам обозначился еще резче.
  Хотели видеть ведьму - получите! Сейчас я очень надеялась, что проклятие сработает.
  - Вас не задело? - переполошилась Шанталь.
  - Нет, - жестко обрубил он, и продолжил, каждое слово сочилось ядом, - Да, уж, невинная жертва. Прямо-таки мышь-девственница - мелкий, гадкий, докучливый вредитель, разносчик демоновой заразы.
  Похоже, мои слова его здорово разозлили. Почему я не могла промолчать, видимо у меня аллергия на маньяков, и я начинаю делать глупости, говорить глупости и думать... глупости.
  - Вы, конечно, вправе выдвинуть обвинения, но мне сдается, она не понимает, что делает...
  - То есть она еще и ненормальная? - уточнил мужчина.
  - Нет, но в хрониках есть упоминания о таких мирах, - дама выдержала драматическую паузу.
  Мне уже стало интересно, что же она скажет.
  - Миры, обделенные магией.
  Безумие происходящего зашкаливало, но главное, с меня больше не пытались срывать одежду.
  - Это правда, - совершенно серьезно подтвердила я, - Магии не существует. Демонов тоже.
  - Ведьмы, значит, есть, а магии нет.
  Псих усмехнулся. Лучше бы он этого не делал. Я теперь не засну. Вообще. Никогда.
  Видимо, на моем лице отразилась вся гамма чувств.
  Он улыбнулся еще шире.
  С самым заговорческим видом подошел к выключателю. Щелчок. Тяжелая хрустальная люстра зажглась.
  - Впечатляюще, - а что тут еще скажешь.
  - То есть, ты видела такое раньше, - прищурившись, спросил он.
  - В моем мире, это называется 'включить свет'.
  - И как это работает? - поинтересовался, как будто говорил с весьма недалеким ребенком.
  - Электричество. Физика. Мосэнерго. Провода. Лампочки. Пьяные электрики.
  - Возможно, их мир не отсталый... Лутадор Михаэль, посмотрите на ее одежду.
  - Хорошо, а такое.
  Он сделал рукой быстрое движение, как будто разрубил воздух, пальцы задвигались, перебирая невидимые струны, а в завершении 'магического пасса' очертил круг.
  Ну, пальцы у него подвижные. Чего не отнять, того не отнять.
  Но еще больше меня поразила реакция Шанталь. Она стояла, замерев, на лице ее отражалось благоговение, смешанное с восхищением.
  А мужчина явно ждал моей реакции.
  - Ну?
  Шанталь тоже уставилась на меня.
  - Ээм... Нет...или какой правильный ответ? - на всякий случай уточнила я.
  Серьезно! Видела ли я когда-нибудь, как здоровенный мужик с суровым видом месит воздух. Не видела.
  Но готова, признать все, что угодно, лишь бы больше не трогали. А если отпустят, не поверите, насколько богатое у меня воображение. Я им про магию такое придумаю.
  Главное, усыпить бдительность и при первой же возможности бежать.
  Что-то в моем ответе его насторожило. Взгляд стал колючим, цепким. Недобрым.
  - Пожалуй, - задумчиво протянул Михаэль, - я не буду требовать наказания за это недопроклятие. Но проверить ее надо...
  - Согласна, - Дама хищно прищурилась, - не нам решать, что с ней делать.
  Эти слова мне совсем не понравились. Что еще за проверки?
  Может, получится как-то их отвлечь, добраться до окна, а там... Я выпрямилась и даже слегка подалась в сторону окна.
  - Нужно найти ей какую-нибудь одежду... - Михаэль не терял бдительность и теперь с академическим интересом рассматривал мою грудь. Он как-то поспешно снял с кресла колючий плед и быстро завернул меня, чуть ли не по самые глаза. На морде ухмылка, а глазки-то еще больше покраснели.
  Рывок к окну не получился, и какой плюс я нашла во всей этой ситуации? Белье у меня красивое. Дура!
  - Да, в любом случае, - прервала затянувшееся молчание Шанталь, - в таком виде она привлечет слишком много внимания. И надо прикрыть ей волосы.
  Неужели, они задумали продать меня в рабство на Восток? В какой-нибудь гарем. А внимание я привлеку, еще как. Дайте только повод.
  Явился мерзкий старикашка и принес мешковатое темное одеяние до пят и платок на голову. Ну, точно, на Восток.
  Тем не менее, облачившись, в "паранджу" почувствовала себя немного увереннее.
  Интересно, как он узнал, что надо нести одежду, под дверью что ли подслушивал. Или я у них не первая жертва, и вся процедура ему давно известна.
  Шанталь помогла мне повязать платок на голову. Получилось что-то вроде чалмы. Страх и паника накатили с новой силой.
  Хотелось кричать, но я не проронила ни звука, даже когда Котик подхватил меня под руку, крепко сжимая локоть.
  - Я прибуду позже, - сказала Шанталь.
  Перед глазами все поплыло, заплясали зеленые круги, и силуэт Дамы стал "размываться". Нельзя было пить чай, они что-то туда подмешали.
  
  Глава 2
  Очнулась от собственного крика, на узкой кушетке. Никак не могла сообразить, где я. Совершенно незнакомая комната небесно-голубого цвета. Все было небесно-голубым: стены, ковер на полу, кресло и даже потолок. Создавалось неприятное ощущение, что находишься внутри музыкальной шкатулки, как крошечная балерина. Шкатулку открывают, и она кружится под музыку. Голова как раз кружилась, а во рту пересохло. Начали всплывать детали моего похищения. Воспоминания подкрепляли улики: на запястьях проступили лиловые синяки от веревок.
  Заставила себя сползти и медленно двинулась к двери.
  Заперто.
  Раздались шаги и мужские голоса. С максимально возможной скоростью юркнула обратно на кушетку и притворилась спящей.
  - Все еще не пришла в себя, - раздался приятный мужской голос, - Лутадор, Михаэль, чуть не угробили ведьму. Как ее, кстати, зовут?
  - Понятия не имею. В сотый раз повторяю, откуда мне было знать, что на простое перемещение у нее такая реакция будет, - этот голос я не спутаю ни с одним другим. Запомню на всю оставшуюся жизнь.
  - Зная, как ты рвешь с места, честно, не удивлен, что бедолаженька в таком состоянии.
  Мое запястье обхватили пальцы, от неожиданности слегка вздрогнула.
  - Так-так-так... А кто-то уже очнулся, и сердечко стучит очень быстро.
  Но я принципиально не открывала глаза, даже сильнее зажмурилась. Прямо над ухом раздался смешок, и шорох ткани, видимо неизвестный мужчина присел рядом с кушеткой.
  - Открой глазки, - голос был ласковый, - иначе придется делать укол.
  Ненавижу иголки и уколы, но лучше бы я продолжала притворяться. Первое, что я увидела, были янтарные глаза с вертикальным зрачком. Кожа была сероватого оттенка. В остальном внешность мужчины можно было бы назвать совершенно обычной: тонкие губы, чуть островатый нос.
  Линзы, - сообразила я, - Всего лишь линзы. И грим.
  - В твоем мире есть оборотни? - поинтересовался мой знакомый псих Котик.
  Ну, теоретически, любой мужчина может оказаться оборотнем. Во всяком случае, я знала нескольких, которые за секунду превращались в козлов. Даже разгон не нужен. Один работал у нас в компании юристом...
  - Нет, - коротко ответила я.
  - Лутадор Михаэль, ну, зачем так сразу? - в голосе желтоглазого слышались нотки раздражения.
  - Какая разница когда? - равнодушно заметил он, - Проводи проверку, Дин. А это (он выразительно кивнул в мою сторону) не моя теперь проблема.
  Резко развернулся и вышел, довольно сильно приложив дверь.
  Мы остались в небесно-голубой комнате вдвоем.
  Я попыталась встать, но мужчина мягко придержал за плечо.
  - Пока рано вставать. Кстати, меня зовут Дин. Я являюсь старшим дознавателем, и мы будем часто видеться следующие две недели, чтобы разобраться в этой всей ситуации.
  Неожиданно лицо его стало жестким и злым:
  - Не усугубляйте свое положение, не пытайтесь колдовать, отвечайте на вопросы.
  И снова перемена, взгляд потеплел:
  - Очень надеюсь на благоразумное поведение, не хотелось бы применять... мер.
  Честно, этот Дин в гриме пугал меня даже больше, чем псих со шрамом. Слово 'дознаватель' не ассоциируется с чем-то приятным. И сейчас, глядя в его странные глаза, я понимала, что расскажу ему все, что знаю и не знаю.
  - Посмотри мне в глаза, - приказал он.
  Я подчинилась.
  Он смотрел и смотрел. Ничего не происходило.
  - Хорошо, - наконец-то разорвав зрительный контакт, заключил мужчина, - Очень хорошо.
  Ладно, если мне просто будут смотреть в глаза, это еще можно пережить. Жутко конечно, но, надеюсь, эти люди не практикуют какие-нибудь ритуалы.
  - Принесу тебе воды.
  Желтоглазый ушел, и я осталась одна. Как выяснилось позже, в двери было окошечко, оно открылось, и в проеме появился поднос, на котором стояла тарелка с кашей, ложка и кружка с водой.
  Немного поколебавшись, рассудила, что силы мне нужны для побега и борьбы, решила не отказываться от еды.
  Обследовала место своего заточения.
  Теперь я точно знала, что в длину комната 13 средних шагов или 10 больших. В ширину - 8 средних или 6 больших.
  Окно было закрыто ажурной решеткой, не протиснуть даже руку. Где меня держат, понять не представлялось возможным - виден только кусочек крыши и кусочек неба.
  Иногда за дверью раздавались шаги, и снова воцарялась гнетущая тишина.
  Находиться в неизвестности наедине с собственными мыслями и страхами, без мобильного телефона, в экран которого можно уткнуться и перенестись куда угодно - это самая настоящая изощренная пытка.
  Желтоглазый сказал 'пару недель', да я сойду с ума гораздо раньше.
  Пробовала барабанить в дверь. Никто не отозвался.
  Ощупала стены, одна из панелей оказалась потайной, а за ней туалет.
  Минут 15 занималась тем, что закрывала и открывала панель, пробуя разные варианты нажатия.
  Умылась.
  Так как за подносом никто не пришел, решила оставить ложку себе, на всякий случай.
  Легла на кушетку с мыслью, что 'заснуть не смогу ни при каких обстоятельствах', ложку спрятала для надежности под подушку.
  А еще не оставляло неприятное чувство, что за мной наблюдают. Это ощущение чужого взгляда давило, хотелось где-то спрятаться.
  Я даже провела какое-то время за секретной дверью, но от ощущения слежки отделаться не удалось, а в комнате все же было комфортнее.
  Платок на голове мешал, немного подумав, сняла и попыталась поудобнее устроиться на своем ложе.
  Похоже, что все варианты доступных развлечений были исчерпаны.
  Решила поплакать.
  Начала с тихих всхлипов, потом на глазах выступили слезы.
  Я подумала о том, что не увижу маму с папой, больше никогда не буду ходить по магазинам, не поеду в Италию.
  Представила, как сейчас волнуются родители и сестра.
  Слезы полились сами собой.
  
  Потом за мной пришли двое охранников и, подхватив под руки, перетащили в кроваво-красную комнату. В ней не было ничего кроме стула, привинченного к полу.
  На этот раз дознаватель Дин орал на меня, спрашивая про демона.
  Видимо я не могла рассказать что-то ценное, потому что с каждым вопросом он ярился все больше и больше.
  Дело кончилась истерикой. Моей, к сожалению.
  К счастью, меня не били и не мучали.
  Со вздохом желтоглазый принес воды.
  Я так дрожала, что зубы неприятно ударялись о железный бортик кружки. Раздавалось звяканье.
  - Какой у тебя адрес? - вполне мирно поинтересовался Дин.
  - ул. Старомосковская дом 7, корпус 1, - всхлипывая и заикаясь, ответила я.
  - А город какой?
  - Мммосква.
  - Хм... - он покачал головой, - А волосы за что тебе обрезали?
  Кольнула мимолетная обида. Не для того я ходила к стилисту в один очень пафосный салон, чтобы меня спрашивали про стрижку в таком тоне. Ох, не для того.
  - Я сама, - а что тут еще скажешь.
  - Сама себе волосы отрезала?
  - Нет, меня очень хороший мастер стрижет, - почему-то эти вопросы успокаивали.
  - И много у вас женщин ходят так? - в глазах промелькнуло что-то мне не понятное, а лицо его приобрело странное выражение.
  - У меня довольно длинные волосы, есть те, кто короче стрижется, - пояснила я, - Модно и удобно. А здесь у вас это что-то означает? А то тот со шрамом так об этом говорил...
  - А откуда ты про шрам знаешь, если не здешняя? - очень вкрадчиво поинтересовался мужчина.
  Этот вопрос меня ужасно удивил. С этими странными людьми нельзя понять, чего ожидать.
  - Шрам у него заметный, такой не спрячешь, а еще у него глаза странные, как будто воспаленные.
  Для большей выразительности провела пальцем по своей щеке, показывая, как именно идет полумесяц шрама.
  - Очень интересно...
  - Еще, кажется, что он ухмыляется. Очень страшно, и вообще, он устрашающий, - меня несло, я не могла заткнуться. Хотя и чувствовала, что надо.
  - А эта комната, какого цвета?
  - Красного, - без запинки ответила я.
  - Пойдем-ка со мной.
  Желтоглазый поманил рукой.
  Мы шли по длинному коридору, я как была босиком. Пол холодил ступни.
  - Что со мной будет? - тихо спросила я, с трудом подстраиваясь под широкий шаг мужчины.
  Моя 'паранжа' опутывала ноги, наш путь напоминал мне бег в мешках.
  Мой провожатый вздохнул, но ничего не ответил.
  Коридор и переходы были бесконечными. Мы проходили мимо бессчетного количества дверей. Странно, но мы не встретили ни единого человека.
  - Что это за здание?
  - Адна.
  Исчерпывающая информация... Решила рискнуть и спросила:
  - Лутадор - что это такое?
  - Высшее звание...убийцы демонов.
  Просто шикарно!!! Убийца! Значит, он правда маньяк.
  - Мы сейчас в России? - задала я следующий вопрос.
  Брови мужчины на секунду сошлись к переносице.
  - Не в Москве? - ободренная возможность задавать вопросы продолжила я.
  - Помолчи... - голос звучал холодно и отбивал всякое желание задавать вопросы. К моему удивлению, Дин продолжил:
  - Если ты не виновна, то ничего с тобой не случится. Будешь жить... как обычно живут у нас ведьмы.
  - А у вас ведьм не сжигают? - вырвалось раньше, чем я успела подумать и понять, хочу ли знать ответ на этот вопрос.
  Молчание меня насторожило.
  А еще, как назло, в этом Аду не было ни одного окна. Так что я по-прежнему не имела ни единой идеи, где нахожусь. В это время, мы остановились около неприметной двери.
  Мой провожатый распахнул ее, галантно пропуская вперед.
  После резкого и холодного света в коридорах, безумства красного цвета в допросной здесь был приятный полумрак.
  Я вздрогнула, заметив в глубине странное движение, но присмотревшись, поняла, что это все лишь отражение. Одну стену занимало зеркало.
  - Что ты видишь? - спросил он, подведя меня практически вплотную.
  - Свое отражение, - честно ответила я.
  Да, стресс не украшает, - добавила про себя.
  - А еще?
  - Ваше отражение, - продолжила я...
  - Опиши меня?
  Хм... неловкий момент.
  - Ну... - осторожно начала я, - У вас очень интересный грим... Кожа серая, глаза желтые с вертикальным зрачком. Волосы темные... Темно-синяя рубашка.
  Я решила обойтись максимально нейтральным описанием, лишенным эмоций.
  Неожиданно мужчина захохотал.
  - Грим, это ж надо...
  Я плотно сжала губы и вздернула подбородок. Зеркало послушно отразило мое лицо с крайне решительным выражением.
  Нет, я не дам просто свести меня с ума. Я четко знаю, что магии, демонов, ведьм и прочей нечисти не существует.
  У меня огромный опыт просмотра фильмов и сериалов, меня не испугать спецэффектами. Моя вера в отсутствие сверхъестественного сильна и непоколебима.
  Почему-то, стоя перед этим зеркалом, я ощущала смутное беспокойство. Мне казалось, что за моей спиной клубятся какие-то неясные тени.
  Дознаватель отступил на шаг и зашел мне за спину.
  - Смотри в зеркало!
  Ощущение тревоги усилилось. Напряжение достигло своего максимума, и я не выдержала, повернулась к мужчине.
  - Интересно, - снова протянул он, растягивая 'е'...
  Опасность имеет свой особенный острый запах и приобретает металлический привкус на губах. Затем приходит совершенно животный страх, он парализует и давит на грудь, шум крови слышен в ушах.
  Потом начинают дрожать руки и ноги. И эту дрожь невозможно унять. Дышать становиться трудно...
  
  Лежа в своей небесно-голубой камере, я снова и снова пыталась понять, что же меня так напугало перед этим зеркалом, чем была вызвана такая реакция.
  Конечно, оказаться с дознавателем в полутемной комнате - это довольно неприятно. Но тот ужас, который я пережила...
  Я подтянула колени к подбородку, все еще было очень страшно.
  Наверное, только сейчас я начала понимать, что меня похитили, лишили свободы и моей привычной жизни.
  Дни потянулись, сливаясь в бесконечную череду допросов и ожидания допросов. Желтоглазого дознавателя я видела каждый день, он каждый раз спрашивал о демоне одно и тоже.
  Каждый день я рассказывала одну и ту же историю, о том, что старалась освободить его, но у меня не получилось снять браслет.
  Каждый день, я повторяла снова и снова, что внешность его описать не могу, потому что было темно.
  Нет, на браслете не было никаких надписей.
  И так по кругу.
  Единственное, что я не рассказала, так это о своей клятве.
  Видимо к этим заморочкам о существовании демонов тут относились серьезно.
  К счастью, к зеркалу меня больше не водили.
  А вот внешность дознавателя Дина я запомнила досконально, и когда выберусь отсюда, смогу подробно описать его в полиции.
  Даже за гримом удалось разглядеть тоненький шрам на лбу. А это довольно важная примета.
  Меня поражала его способность меняться от спокойного и 'понимающего' до яростного и опасного. Иногда казалось, что Дин мне искренне сочувствует, понимает, что мне страшно и очень хочет помочь... Но я все равно не могла рассказать больше, чем знала.
  Надеюсь, что в конце концов ему надоест задавать вопросы.
  Помимо желтоглазого несколько раз приходил незнакомый мне персонаж, похожий на помесь Деда Мороза и настоящего волшебника с длиннющей седой бородой. У него даже был хрустальный шар, на который мне нужно было класть ладони, и он что-то там внимательно высматривал.
  Но с ним мы не разговаривали, он только и делал, что пялился в шар и что-то бурчал себе под нос. В это время, особенно остро ощущалась абсурдность происходящего.
  Еще несколько раз меня водили в душ и выдали чистую одежду. Снова что-то вроде 'паранжи', но на этот раз неприятного темно-синего цвета, а также заставляли носить платок. Все мое забрали. Интересно, что они сделали с моим бельем. А хотя... нет... не интересно. Есть вещи, о которых лучше не знать.
  Я несколько раз пыталась узнать, что не так с волосами, на что Дин прошипел, что так ходят только 'шаарки'.
  Судя по тону, это шлюхи.
  Тогда реакция психа со шрамом становится понятной. Кстати, его я больше не видела.
  Угнетало, что по-прежнему не было ни намека на то, зачем меня удерживают. Я жила в информационном вакууме.
  Постоянно думала о родителях и сестре.
  Также я надеялась, что меня не вывезли из России. Все с кем я сталкивалась, говорили без акцента.
   Вспоминала своего бывшего. Может быть, не стоило столько работать, тогда, возможно, мы бы сохранили отношения. И ничего этого не случилось бы...
  Я представляла, если бы у меня был телефон, я бы позвонила бы Денису, и сказала бы:
  'Денька, привет! А пойдем в то кафе, ну, ты помнишь...'
  Но внутренний язвительный голос тут же замечал, что Денис, скорее всего, уже десять раз женился-развелся и забыл и думать обо мне.
  Я же не вспоминала про него целых шесть месяцев. Как раз с того момента, когда он объявил что уходит.
  Тут я вспомнила, как он не хотел, чтобы я занималась карьерой. И будем откровенны, он ныл! Ныл, что я уделяю ему мало времени, и, внимание, 'не ухаживаю за ним так, как это делает его мама'.
  К черту, Дениса!
  Просто мне сейчас очень хочется, чтобы кто-то большой и сильный пришел и спас меня из этой небесной-голубой комнаты.
  Иногда просто сидела у окна, воображая себя принцессой в заточении.
  Но даже, оказавшись в плену у тех, кто верит в колдовство и прочее, свои проблемы придется решать самой. Никто спасать меня так и не пришел. Видимо с рыцарями острый дефицит везде.
  Что меня успокаивало, так это составление мысленных списков, о том, что я буду делать, когда выберусь:
  1. Больше времени проводить с родителями. Как минимум звонить им каждый вечер.
  2. Начну серьезные отношения. Не с нытиком.
  3. Напишу книгу. Рабочее название: 'Демоны Маисии Синицыной'. Хотя нет, слишком похоже на какой-то ужастик, в котором все плохо закончилось.
  4. Придумаю классное название для книги.
  5. Обязательно съем лимонное мороженное в Венеции. В Венеции я не была, а вот мороженное лимонное мне очень нравится.
  6. Перестану смотреть фильмы про маньяков.
  7. Больше никакого фэнтези. Буду читать только серьезную литературу.
  8. Побрею ноги!
  На этой прозаической ноте, мои размышления были прерваны. Лязгнула дверь. Дознаватель пришел. Надо же, не надоело ему каждый раз делать грим, а я слышала, что такие линзы с эффектом 'глаз оборотня' лучше часто не носить. Они могут вызывать серьезные проблемы со зрением.
   До чего человек странное существо, привыкает ко всему. И я уже шла на допрос относительно спокойно. Готовилась снова рассказывать про демона, но сегодня Дин привет меня в очень странное место.
  Он ни слова не говоря, втолкнул меня в маленькую, низенькую дверцу, в первую секунду мне показалось, что я на дне колодца.
  Помещение было абсолютно круглым. На грубых каменных стенах горели самые настоящие факелы. Пахло смолой и немного плесенью. В несколько рядов вверх поднимались галереи, украшенные резными колоннами.
  Крыши не было, прямо над головой неслись пушистые белые облака, подгоняемые ветром.
  Как же давно я не была на свежем воздухе.
  - Встань в центр, ведьма, и назови свое имя.
  Голос раздавался с верхней галереи, он отражался от стен и многократно усиливался, а еще эхо повторило:
  - Имя-имя-имя...
  От неожиданности, я вскрикнула.
  -А-а-а-а!
  Вторило эхо.
  Из темноты на галереи показалось несколько фигур, закутанных в балахоны. Лица были скрыты капюшонами.
  - Имя- имя-имя...
  Наверняка банда извращенцев. Вместо того, чтобы стоять в центре, я бросилась к маленькой дверце, и принялась колотить в нее руками и ногами.
  - На помощь! Помогите! Помогите!
  Эхо мне помогало. Если где-то рядом есть люди, мои вопли будут услышаны.
  Дверца отворилась, в нее с трудом протиснулся мужик с красным лицом и огромными ручищами.
  Он со скучающим видом и вытянул меня в центр 'колодца' и поставил, придерживая за плечи.
  - Имя, - раздраженно повторила фигура в балахоне.
  Мне сдавили плечи так, что я поняла - надо отвечать:
  - Майя Синицына.
  Хватка ослабла.
  Фигура продолжила:
  - Удалось установить, что ведьма Майя не служит демону.
  Так. Ну, это я им сразу могла сказать, - подумала я
  - Она является иномирянкой...
  Хорошенькое дело. Кто-нибудь вызовите скорую психиатрическую, эти же люди опасны.
  А человек на полном серьезе продолжил:
  - ...из мира, закрытого от магии. Ведьме предоставляется выбор: пройти обучение и жить по законам Вилиссии, подчиняться требованиям или принять смерть.
  Что он сказал? Принять смерть?
  Сердце подскочило и забилось с утроенной силой, ноги подкосились.
  - Я не хочу умирать, - слабым голоском просипела я.
  Лучше ясно обозначит свою позицию.
  - А нельзя ли мне вернуться домой? - не особенно надеясь на успех, все же решила поинтересоваться. А вдруг!
  - Ведьме не место в мире без магии, - сказал, как отрезал.
  - Государство определит тебя в школу колдовства, а после...
  Я увидела, что другая фигура склонилась к говорившему и что-то зашептала. Несмотря на хорошую акустику, я не смогла услышать ни слова. А еще цербер, который отвечал за мое нахождение в центре 'колодца', принялся переминаться с ноги на ногу и сопеть. Мужчина в балахоне откашлялся и сказал совсем уж загадочную вещь:
  - ... или во время обучения, если потребуют обстоятельства. Все-таки возраст подходящий. После или во время обучения ведьма может быть передана по соответствующей заявке. Дознавателю удалось выяснить, что ведьма обладает способностью видеть сквозь иллюзии...
  Он еще какое-то время говорил загадками, о проверках, которым я подвергалась. Звучало много незнакомых слов: коэффициент преемственности, ориогармизм, калиос. Особенно запомнилось смешное: 'ее марибуль достигает 15%'
  Вот где этот марибуль находится? 15% - это много или мало? Нужно обязательно выяснить.
  А вообще, школа колдовства? Они серьезно? Как в фэнтези романах? И что за заявка такая? Передана куда? Одни вопросы - ноль ответов.
  Объявили, что сегодня меня доставят в колдовскую школу. Очень волнуюсь. Откровенно говоря, боюсь.
  Ночью почти не спала, измучила себя мыслями о своей дальнейшей судьбе. Все-таки воображение играет очень злые шутки.
  Стоило закрыть глаза, как мне снился 'колодец' и фигуры в балахонах, которые окружали и смеялись.
  Я просыпалась в холодном поту.
  Под утро все-таки заснула. Мне снилось, что я выхожу из бизнес-центра в Москве, сажусь в такси, мы едем, как вдруг водитель поворачивается, лицо его скрыто капюшоном. А есть ли это лицо вообще? С щелчком блокируются двери. Пахнет жженой резиной и лилиями.
  Таксист протягивает мне две спички.
  - Короткая - смерть. Тяни!
  Я мотаю головой. Не хочу выбирать.
  Проснулась, вся дрожа. И еще долго убеждала себя, что все это просто сон. Но запахи и звуки! Такого я еще никогда не испытывала.
  Прислушиваюсь к каждому шороху за дверью. Небесно-голубой цвет становится невыносимым, есть ощущение, что стены слегка двигаются, сжимая пространство.
  Меряю шагами комнату, как тигрица в клетке.
  Наконец-то лязгнул замок, с порога на меня взирал гигант с грустными карими глазами спаниеля. Под рубашкой выделялось заметное брюшко. Интересно, их здесь по росту отбирают.
  Перед глазами возникла картинка: за столом, заваленным бумагами и папками, сидит мужик в балахоне, напротив него соискатель.
  Мужик в балахоне сурово:
  - Какой у вас рост, в нашу секту маньяков, мы берем только очень высоких. Понимаете, иначе не достаточно жуткое впечатление.
  Соискатель гордо расправляет плечи и...
  Что ответил соискатель, я не успела придумать, а мужик в дверях заговорил:
  - Пойдем, ведьма, пора в школу. Наверное, не терпится отсюда выйти. Только глупости не надо делать, - он тяжело вздохнул, как будто эта длинная речь его утомила.
  И проникновенно так посмотрел, что почему-то желание делать глупости отпало напрочь.
  А потом опять было бесконечное путешествие по безлюдным коридорам.
  Я впала в некоторое подобие транса. Двери, двери, двери. Кто проектировал это здание, должно быть, сильно ненавидел людей. Как представишь, что каждый день кто-то проделывает такой путь, чтобы просто уйти с работы, страшно становится. А утром? На дорогу по зданию плюс полчаса. А если начальник любит приходить пораньше...
  Неожиданно мы оказались на улице, за очередной дверью оказалась сахарная площадь, вымощенная белоснежным мрамором. Солнце отражалась от белых фасадов трехэтажных зданий, даже глазам больно было. После гулкой тишины, звуки улицы казались резкими и живыми. Я опешила и даже сделала шаг назад. Это определенно была не Москва.
  Я с удивлением осматривалась, пока мы шли вперед, лавируя между спешащими по своим делам горожанами.
  А еще прислушивалась к обрывкам фраз, и понимала каждое слово!
  - Красиво. Как называется этот город?
  - Сейчас мы в Гриании, - охотно откликнулся мужчина, - А ты, ведьма, молодец. Бодрая. Иные после двух недель в комнате, еле идут. А ты, как будто силу тебе и не связывали... Мне сказали ты иномирянка?
  В глазах его плескался неподдельный интерес.
  - Я из Москвы, - аккуратно ответила я, - и, очевидно, мы сейчас разговариваем на русском. Раз я так хорошо вас понимаю?
  - Кто знает, - пожал плечами гигант и безмятежно улыбнулся, - Ты ж существо колдовское. Как там себе понимаешь, я не знаю.
  Ответить на это мне было совершенно нечего. И тут меня осенило! Деньги! Нужно увидеть деньги или банковскую карточку, чтобы понять, в каком я мире. Может тогда, все встанет на свои места.
  - Простите, а можно мне булочку? - состроив жалобную рожицу спросила я.
  - Точно, тебя же не кормили, - мой конвоир нахмурился, - В школе тебя покормят.
  Но я могу быть настойчивой.
  - Пожалуйста, я вчера ничего не ела, мне кажется, - слабым голосом сказала я, - я сейчас потеряю сознание.
  Попытка была рискованной, он мог и не купиться. Но видимо, мужик мне попался не злой, или сыграла я очень натурально. На самом деле, меня начало слегка мутить.
  - Ладно, вреда от этого не будет.
  Мы подошли к небольшой пекарне. Рот наполнился слюной от густого сдобного запаха и корицы.
  Приветливо звякнул колокольчик, когда мы вошли внутрь. Продавщица миловидная женщина в огромном колпаке одарила нас профессиональной улыбкой.
  - Какую тебе булочку?
  Во рту от волнения пересохло, я даже не смотрела на витрину с выпечкой.
  - Вкусную, - пискнула.
  - Дайте две вкусные булочки.
  Продавщица достала бумажный пакет и ловко подцепила щипцами две вертушки.
  - С вас два ри.
  Я вытянула шею от нетерпения, жадно следя за каждым движением мужчины. А он неторопливо извлек из кармана брюк небольшой кожаный мешочек. И вытряхнул на ладонь несколько монеток. Определенно не рубли, не евроценты и не доллары. Мозг лихорадочно работал, пытаясь найти ответ, в какой стране мелкие деньги называются 'ри'.
  На самом деле, монеты были скорее похожи на фишки. На них не было никаких знаков: это были абсолютно гладкие кругляши, различавшиеся только по размеру.
  Заметив мой интерес, мужчина протянул ладонь с монетками.
  - Это, - он показал на ту, что поменьше, - Один ри. Еще ри бывают по пять, по десять и по два.
  Эти самые ри отличались по размеру.
  - А почему на них ничего не написано? - с любопытством спросила я.
  - Как же, а магическая чеканка? Самая надежная защита от подделок, - мужчина непонимающе нахмурился.
  Он запустил руку в кошелек и извлек 'фишку' побольше из блестящего золотого металла. - Это 1000 ри. Еще бывают по 100 и по 500.
  Так я познакомилась с местной валютной системой. Но с надеждой расставаться не хотелось. Вдруг все происходящее - странный розыгрыш, и сейчас выпрыгнет человек со скрытой камерой.
  Даже огляделась вокруг в надежде на подобный исход.
  Мужчина сунул мне в руки пакет с булочкой.
  - Спасибо, - машинально пробормотала я.
   Я медленно расправлялась со сдобой, отдавая должное заварному крему, нежному слегка тягучему, с миндальной горчинкой, пока мы шли по улицам города.
  Гриания определенно не лишена шарма и обаяния. Мне не попалось ни одного скучного здания. Дома были сказочными и напоминали пастилу, сходство подчеркивали цвета, в который они были выкрашены. Позади остался нежно-мятный дом, персиковый с величественными колоннами, запомнился леденцово-розовый со стрельчатыми окнами.
  - А как здесь у вас живут ведьмы?
  Какое-то время, чувствую, придется играть по местным правилам.
  - Нормально живут себе, что им сделается... Ты булку свою доедай.
  Исчерпывающий ответ. Ничего не скажешь.
  Пройдясь по улочкам, можно было бы смело сказать, что этот 'мир' ( хотя я все еще не верю, что попала в какую-то волшебную страну). Но определенно это место - устрашающе длинных волос у женщин.
  Самая короткая коса, которую я сегодня видела, была до поясницы.
  Сразу же возникают вопросы: как ухаживать? У каждой должен быть специально обученный человек, который сооружает все эти нереальные прически. Провожатый истолковал мой интерес по-своему. И по-доброму похлопал по руке, едва не сбив с ног:
  - Ничего, ничего, у ведьм в волосах сила, так что, если не провинишься серьезно, не остригут.
  Ох, надеюсь, что выберусь отсюда до того, как превращусь в волосатого человека.
  - А что, - осторожно поинтересовалась я, - все женщину, кого мы встретили - ведьмы?
  - Нет, конечно. Ведьмы - существа довольно редкие.
  Он уже второй раз называет меня существом. Довольно странное отношение. Ладно, попробуем по-другому:
  - А чем ведьмы занимаются обычно?
  - Служат, - просто ответил он.
  Ответ меня озадачил, и почему-то сначала представилась маленькая комнатная собачка, которая стоит на задних лапах и усиленно выпрашивает кусочек колбасы. Чертово воображение.
  Улочки привели нас на вокзал. Может сейчас получится затеряться в толпе. Только, куда бежать без денег и документов?
  - Не надо, - как будто гигант прочитал мои мысли.
  По всему зданию вокзала раздался бодрый женский голос:
  - Уважаемы пассажиры, для вашей безопасности не принимайте от потусторонних лиц посылки и предметы, не оставляете свой багаж без присмотра. При обнаружении подозрительных потусторонних лиц просьба немедленно сообщить о них дежурным лутадорам.
  От удивления я даже остановилась. Нет, не может быть. Мне это послышалось.
  - Пошли, быстрее, скоро ехать.
  Чуть слева от нас раздался пронзительный женский визг. Случилась сутолока, что произошло, я не поняла. Меня сильно толкнули, и, отлетев с сторону, больно ударилась спиной о колонну.
  Гигант следил за происходящим, загораживая происходящее.
  - Вот демоны обнаглели.
  Он перевел на меня свой грустный взгляд и равнодушно спросил:
  - Не сильно?
  Вообще было довольно больно, но я отрицательно помотала головой.
  Мимо нас провели мужчину с заломаными за спину руками.
  Как-то раз в Москве на Ярославском вокзале я видела, как у женщины парень выхватил сумочку, так за ним погнался милиционер. Потом неудачливого грабителя вели точно также.
  - И это демон? - чуть громче, чем хотелось, разочаровано спросила я.
  На самом деле парень выглядел совершенно обычно, щупленький и невысокий. (Не возьмут его в секту маньяков)
  Задержанный видимо услышал. Из своего неудобного положения вывернул шею. Наши глаза встретились, и тогда он зло оскалился. Я инстинктивно вжалась в колонну, удивительно, что не прошла сквозь нее. От парня исходила почти осязаемая волна очень сильной ненависти.
  К счастью, его очень быстро увели, и смотрел он на меня всего лишь секунду.
  Невольные наблюдатели расходились. Все вновь спешили по своим делам.
  Возможно, булочки были виноваты, но на поезд мы опоздали. Он как раз отошел от платформы, громко пыхтя и окутывая все вокруг клубами густого пара. Колеса начинали отбивать дробь и мне буквально слышалось: 'Вы опоздали, вы опоздали, чу-чух-чу-чух'.
  Наличие поездов не вязалось у меня с существованием колдовства, о чем я поспешила заявить своему сопровождающему.
  Удивительно, но мужчина совершенно не выглядел расстроенным, он задумчиво почесал затылок и довольно улыбнулся.
  Даже неожиданно, насколько улыбка преобразила его лицо, вселенская тоска исчезла из его взгляда, он расправил плечи и довольно потянулся.
  - Опоздали, - мурлыкнул он.
  - Не понимаю, чему тут радоваться. Когда следующий поезд?
  -Мффм, - выдохнул он, - Ненавижу поезда, боюсь в них ездить, если честно.
  Вот так неожиданность!
  - Послушай, ведьма, раз мы опоздали из-за тебя...
  Еще одна новость.
  - Из-за меня? - я буквально подпрыгнула на месте, это было ужасно несправедливо. А я-то удивлялась, почему мы так медленно идем по городу. Видимо, он это все заранее спланировал.
  - Опоздали из-за тебя, - с нажимом повторил он, - ты столкнулась с демоном, и тебе пришлось оказывать помощь. И потом перенесемся мы в школу ко времени. Просто не на поезде. А у меня тут друг работает, давно не виделись...
  Он продолжал говорить, увлекая меня прочь с платформы.
  - Я вчера ночь не спал, как представлю, что придется сесть в эту банку, и она помчится по рельсам. Жуть берет, - продолжал он.
  Мне приходилось встречать нескольких аэрофобов, они ужасно боялись летать, но поездофобов видеть еще не доводилось.
  А мужчина рядом прямо преобразился, шаг стал пружинистым и энергичным, глаза заблестели.
  Честно говоря, меня несколько покоробило такое отношение человека к работе. Ему доверили доставить меня в школу магии, а он боится поездов, и поэтому мы идем непонятно куда, встречаться непонятно с кем. Была бы я опасным преступником...
  Тем временем мы вошли в небольшой бар.
  На стенах, отделанными темными деревянными панелями горели тусклым светом массивные масляные светильники. На низком потолке оставались пятна копоти.
  Расположившись за массивным деревянным столом, осторожно огляделась вокруг. Время раннее, поэтому посетителей было немного. За соседним столом довольно подозрительный субъект в шляпе, низко надвинутой на глаза, изучал газету. Попыталась рассмотреть название, но света было недостаточно.
  - Послушай, - начала я...
  - Ром, - сказал мой спутник...
  - Не рано для рома?
  Он нахмурился:
  - Ром - это мое имя.
  - О, - смутилась я и продолжила светским тоном, - А часто ли случается, что вместо того, чтобы доставить ведьму в школу, вы оказываетесь в баре?
  - Обычно, это минутное дело. Взял, закинул и свободен. Но тебя распорядились доставлять поездом.
  Ром поежился, махнул бармену и был вознагражден стаканом, больше напоминающим небольшое ведерко, в котором плескалась прозрачная янтарная жидкость.
  Он опрокинул содержимое внутрь элегантным движением кисти. Откинулся на стул.
  - До сих пор в себя не могу прийти, - поделился он, - Эти поезда...
  И снова махнул бармену...
  После четвертого стакана 'лекарства', я серьезно забеспокоилась.
  - Послушайте, Ром, а сколько идет поезд до школы. И где ваш друг?
  - 5 часов, - мягко улыбнулся мужчина, - А вот и он!
  К нашему столу двигался толстяк в неряшливой одежде, несмотря на теплую погоду шею его закрывал объемный шарф.
  - Свини!
  Мужчины обнялись, похлопывая друг друга по спине.
  - Сколько лет прошло...
  - Как вообще...
  - Чем занят?
  Как по волшебству перед мужчинами появились по стакану.
  - Как тебе сказать, - пророкотал Свини (удивительно до чего это имя или прозвище ему подходит), и одним рассеянным глотком прикончил свой стакан, - Я закончил академию и теперь практикующий демонолог. Специализируюсь в основном на мелких тварях, ну там отвадить вредителей, изгнать и тому подобное. С человекообразными не связываюсь.
  - А я вот перевозчик ведьм. Представляешь...А помнишь Лин.
  Итак, теперь я знала, что мой сопровождающий Ром недавно женился, и она судя по всему довольно амбициозная особа. Требует, чтобы он сменил работу. Но с таким отношением... даже и не знаю.
  Мужчины перестали обращать на меня всякое внимание.
  Они были настолько поглощены беседой, что я просто не могла не использовать такой шанс.
  Аккуратно встала и направилась к выходу.
  Мужчины хохотали, видимо Рому удалось вспомнить конец анекдота, хотя речь его уже давно стала бессвязной.
  Я вышла на улицу. Неужели так просто. На секунду замешкавшись, повернула налево и зашагала вверх по мощеной улице.
  Для начала нужно раздобыть телефон, или выйти в интернет, тогда отправлю родителям письмо.
  Эти приятные свободолюбивые мысли прервал резкий рывок. Меня совершенно бесцеремонно втащили в темный пустынный переулок.
  Испугаться я не успела, закричать не могла, так как рот зажимала рука.
  - Открой глаза, Майя.
  Даже не осознала, что стою, зажмурившись.
  Немного удивилась, так как удерживал меня не Ром, а какой-то незнакомый мужик. Стоп! Знакомый аромат. Мой маньяк из парка!
  - Не кричи, поняла меня.
  Я энергично закивала.
  - Вы, - шепотом спросила я, - маньяк из парка.
  - Демон, - серьезно уточнил он.
  Мужчина, как мужчина. Нос тонкий, от чего придает его лицу хищное выражение, глаза очень темные, кожа довольно смуглая, но ничего особенно демонического я не увидела.
  - Верните меня домой, пожалуйста, - взмолилась я.
  - Как только снимешь с меня это, - мужчина потряс рукой с браслетом прямо перед моим носом, - без проблем. Верну тебя в твой мир. А для этого слушай внимательно и запоминай: тебе нужно попасть на демонологию. Как хочешь! - шепот его стал зловещим, - В твоих интересах не оставаться в этом мире. Попадешь в услужение к какому-нибудь лутадору. Ну, как тебе объяснить... - он на секунду задумался, подбирая слова, - По-вашему, это называется 'рабство'.
  Он подцепил мою прядь волос и осторожно, даже как-то заботливо, убрал от лица. Жест получился слишком интимным и доверительным.
  Мне это не понравилось. А еще в рабство совершенно не хотелось. Его слова попали на благодатную почву, укрепляя мои худшие опасения. Я поверила сразу и безоговорочно. Ничего хорошего от людей, которые наряжаются в балахоны ждать нельзя.
  - А как же...
  - Снимешь браслет, считай, уже дома.
  - Давай еще раз попробую, - с энтузиазмом предложила.
  Мужчина подал мне руку, и ситуация повторилась. Пальцы проскальзывали по гладкому металлу. 'Демон' внимательно следил за моими действиями.
  - А как ты меня нашел? - чтобы нарушить напряженное молчание спросила я.
  - Кровь твою чую.
  При этих словах у мужчины дернулся кончик носа.
  - Ммм, не выходит, - сдалась я.
  - Тогда отправляйся в школу. Защитные руны тебя совсем не слушаются.
  В последний раз с силой потянула за браслет.
  - Руны? Какие руны? На этой штуке ничего нет!
  Мне так хотелось вернуться домой, и эта возможность была буквально перед моим носом.
  - Не играй со мной, - сейчас в голосе мужчины звучала неприкрытая ярость. Выглядел он очень страшно. Но меня охватила какая-то апатия.
  - На этом чертовом браслете нет ничего. Он абсолютно гладкий.
  Он нахмурился, а потом принялся обнюхивать.
  Признаться, удивил. Кончик носа мужчины забавно подергивался. Минуты шли, я видела, как лицо наливается краской. Работал у нас один юрист, так у него было похожее выражение лица после переговоров с некоторыми партнерами. Такой вид гарантировано означал подъем кровяного давления.
  Очень медленно мужчина поднял свою руку и положил мне на шею. Нет, не сдавил, а именно положил, как будто хотел согреть. Он ладони шел жар.
  Вскоре на его лице отразилась вся гамма чувств: злость сменилась неверием. На какую-то секунду мелькнула растерянность и даже обида.
  Я наблюдала все эти метаморфозы с интересом.
  Наконец он сделал эффектный пас рукой. Ну, если меня спросить, то лутадор со смешной фамилией Котик делал тоже самое более артистично что ли.
  Поэтому наблюдала за действиями демона без всякого энтузиазма.
  Не дождавшись реакции, мужчина спросил:
  - Что ты сейчас видишь?
  Голос его звенел от напряжения.
  - Ничего!
  Нужно было видеть, как вытянулось его лицо. Он был шокирован.
  Теперь его лицо стало неестественно бледным.
  Может, маньяк потеряет сознание, и я смогу просто уйти, мелькнула оптимистичная мысль.
  - Ты не видишь магии. Слепая, - выдохнул он, - Совершенно.
  И саданул по стене кулаком. Я сглотнула, увидев глубокую вмятину и змеящиеся трещины, который разбегались далеко в стороны. Сила, с которой был нанесен удар была... демонической.
  - Это ж, надо мне попалась бракованная ведьма!
  Сначала я обрадовалась:
  - Раз я тебе не подхожу, верни меня домой. Пожалуйста!
  Мужчина молча развернулся и зашагал прочь.
  Видимо, он не собирался исправлять то, что сделал. Просто закинул меня, ладно, пусть будет "другой мир". Полная безответственность и безнаказанность.
  Я побежала за мужчиной.
  - Подожди! Ты, действительно, можешь меня вернуть домой?
  Не сбавляя шага, он кивнул.
  - Тогда я расстегну. С магией или без. У нас слепые люди учатся, даже рисуют, - горячо заговорила я, повисая у него на руке, - В конце концов, можно же натренироваться расстегивать чертовы браслеты и с завязанными глазами, ну или как там это работает.
  К счастью, он остановился, и мы вновь вернулись в подворотню.
  - Знаешь, многие, очень многие ведьмы предпочли умереть, чем освободить демона, - в его глазах заплясали красные всполохи.
  - Я просто хочу вернуться домой. Меня очень мало волнуют демоны, ведьмы и другая нечисть.
  - Тебе будет сложно...
  - Сложности меня не пугают...
  - Какое-то время я смогу появляться рядом со школой и помочь тебе. Но никто не должен догадаться, что ты слепая. Никто не должен знать, что ты будешь видеться со мной, если ты конечно не хочешь мучительно долго умирать.
  Я кивала. Непонятность ситуации пугала, но я решала такие задачи, что притвориться, что симулировать, что я вижу то, чего не существует, казалось не так и сложно.
  - Так как я попаду в эту школу? Мой конвоир, наверное, в усмерть пьяный! - прямо сейчас это было самой серьезной проблемой.
  - Пришлось ему внушить, что он хочет выпить со старым другом. В поезде или в школе сложнее поговорить, и я не сомневался, что ты выйдешь.
  - Как внушить?
  Удивительное дело, а если бы ему нужно было переправить кого-нибудь опасного? То есть можно внушить, что очень хочется отпустить преступника.
  - Все равно не поймешь... Возвращайся, скоро он придет в себя.
  - А почему тогда ты не мог внушить какой-нибудь ведьме, что тебя нужно отпустить? - спрашивала не сколько из любопытства, а с чисто практической точки зрения.
  - Как же мало ты знаешь о магии...
  Мужчина на моих стал каким-то менее 'плотным', он словно таял. Внезапно.
  - А как тебя называть? - на автомате спросила я, хотя меня куда больше занимало, как человек может просто взять и исчезнуть.
  - Ведьма, твоя безграмотность ужасает, - он усмехнулся и пропал окончательно.
  Оставалось только одно - вернуться в бар и заставить моего провожатого, как там его... доставить меня в школу. План пока прост: школа - браслет - дом, милый дом.
   Зайдя в бар, я нашла Рома на том же месте, в том же положении, в каком его оставила. Ничего не изменилось, разве что теперь все пространство перед мужчинами было заставлено пустыми стаканами.
  Ром поднял на меня глаза, с явным трудом, стараясь сфокусировать взгляд. Щеки его приобрели свекольный оттенок.
  - А ты еще не в Школе, - заплетающимся языком промямлил он.
  - Нет.
  - Извини, друг, работа - прежде всего, - он похлопал товарища по плечу, тот скосил глаза и уронил голову на сложенные руки. Раздался очень странный звук, который можно было бы охарактеризовать как храп комара.
  Ром поднялся, было видно, что сохранял вертикальное положение только на чистом упрямстве.
  - Я должен... - слова отняли слишком много сил.
   Его ощутимо штормило и конкретно заносило влево.
  - В школу... в миг переместимся... - с пьяной убежденностью сказал он.
  Не знаю, как насчет перемещения, но в таком состоянии, любое действие, связанное с движением представляет угрозу. Пришлось брать инициативу в свои руки.
  - На поезде поедем, - рявкнула я.
  - А поезд ушел, - с радостной улыбкой сообщил Ром.
  Но он облокотился на меня, и мы побрели в сторону вокзала.
  - Ща, перемещу...
  - Не надо!
  - Ща...
  Он попытался вытянуть руку вперед.
  - Вперед! - заорала я во всю мощь своих легких.
  Он посмотрел с уважением, видимо привык выполнять приказы без вопросов и возражений. Хотя, кто знает, что происходит в мозгу, затуманенном алкоголем. Неагрессивный...и то прекрасно.
  Как мы дошли, это отдельная песня. Я молилась, чтобы эта туша не отключилась по дороге.
  На вокзале мужчина рухнул на лавочку и прикрыл глаза, намереваясь погрузиться в сон.
  - Билеты и деньги, - скомандовала я.
  Ноль реакции.
  Сломался. Просто повалился набок и заснул.
  Пришлось обшарить карманы. Извлекла мешочек с монетками.
  Билеты удостоились детального осмотра. Вся фишка была в том, что они были совершенно обыкновенные, с отрывной полоской для контроля. На них черным по белому была напечатана станция отправления (Гриания) и пункт назначения (Заж).
  Поработав с моим шефом, я могу организовать невозможное. Не так уж и сложно поменять билеты. Решительно направилась к кассе, где состоялся такой диалог:
  - Здравствуйте, мне нужно поменять билеты.
  - Вы, ведьма? - с подозрением спросили меня.
  Пришлось кивнуть.
  - Документы?
  А вот с этим проблема... Тут началось:
  - Понимаете, - осторожно начала я, - там, на скамейке в отключке...
  Согласна, ситуация была внештатная.
  Но мне удалось:
  1. Обменять билеты за разумную плату (с увеличением класса комфорта)
  2. Организовать доставку тела моего сопровождающего в вагон.
  3. Купить ему лекарство от похмелья и воду (да, я добрая!)
  4. Пообедать в ресторанчике. (придется Рому взять эти расходы на себя)
  5. Разобраться в денежной системе, ориентируясь на размер и цвет монеток-кругляшей.
  После обеда настроение у меня было прекрасным, единственная странность, когда я просила кофе, то меня не поняли. Чая у них тоже не оказалось. Официант несколько раз уходил посовещаться с коллегами. В итоге я получила чашку с горячей водой, в которой плавали лимонные корочки.
  Чеки и билеты я аккуратно сложила в кошелек. Порядок - прежде всего.
  Я вернулась к скамейке. Ром продолжал мирно спать. Не украли сокровище.
  Оглядывая пеструю толпу, поразилась одному очень важному открытию. Джинсы. Их здесь не было.
  За целый час я не увидела ни одного человека в джинсах! На вокзале... Это очень и очень странно!
  Поезд прибыл ко времени. Я руководила двумя крепкими носильщиками, которые кряхтя и отдуваясь, втащили бесчувственное тело в поезд.
  Проводник был на удивление приветлив и понимающе кивал, когда я объяснила, что мой спутник боится поездов.
  Ром безмятежно храпел, лежа на спине, звуки напоминали мягкий шелест гальки. Как будто камушки перекатываются от движения волн. В сочетании с шумом колес давало очень приятный эффект. Наверное, для него это самый лучший способ пережить путешествие, в пугающем транспорте.
  А я была на пути к своей цели.
  Мерное покачивание вагона и звуковое сопровождение убаюкивали. Веки мои отяжелели, и я задремала.
  Проснулась от крика ужаса.
  - Поезд, - ревел Ром, как раненный лев, - Что ты сделала ведьма?!
  Он бросился на дверь купе и принялся колотиться в нее.
  - Выпустите. Воздух, воздух!
  Он хрипел и задыхался, размахивая мощными руками. Пришлось сжаться на своем месте, чтобы случайно не получить.
  Я схватила бутылку воды.
  Он повернулся ко мне с горящим ненавистью взглядом.
  - Ты, ты....
  Резко схватил за шкирку и проорал на ухо:
  - А к демону...
  Ощущения были, как будто падаешь в воздушную яму, когда желудок поднимается куда-то к горлу. Невесомость. Цветные пятна перед глазами. Удар.
  Я лежу на земле, прижимая бутылку воды.
  Мой провожатый стоит надо мной и тяжело дышит.
  - Выбрался, - сказал он и поморщился.
  Осторожно села и, молча, протянула мужчине таблетки от похмелья. Он присел рядом, взял воду.
  - Запаниковал, - проглотив лекарство, уточнил он.
  - Заметила...
  Чувствовала я себя очень странно, голова кружилась, немного мутило.
  - Как сама?
  Хотела ответить, что 'так себе', но не смогла... мир вокруг потемнел.
  - Ведьма - собственность государства. О вашем поведении будет сообщено вашему начальству. Можете не сомневаться, - вещал визгливый женский голос, сделав особое ударение на 'начальстве'.
  - Угу...
  - В каком состоянии вы нам ее доставили. Да еще и с таким опозданием. Это безобразие, - голос врезался в мозг, как циркулярная пила в бревно, - И почему от вас несет перегаром?
  Я лежала с закрытыми глазами и думала, что, скорее всего, вот так отключаться - это очень вредно для мозга. Женский голос продолжал методично и обстоятельно стыдить Рома (кого же еще).
  Решила подать признаки жизни, лишь бы не слышать этих нотаций.
  Ром стоял рядом, на лице его отражалось неподдельное страдание, вызванное, скорее всего похмельем. Похоже, таблетки, которые я купила, не очень хорошо действовали.
  Распекала его молодая женщина с роскошной косой пшеничного цвета. У нее было личико сердечком с румяными щечками и небольшие темные глазки. Чем-то она напоминала белку в гневе.
  - А! Очнулась, нахалка, - перевела она свое внимание на меня.
  Странная претензия к человеку, который только что пришел в себя.
  - Вздумала валяться, но ничего, в школе тебя отучат от этих глупостей, - она решительно уперла кулачки в бока.
  Какая злобная белка.
  Женщина развернулась и вылетела за дверь. На этот раз я находилась в чьем-то кабинете. В углу стоял массивный письменный стол, заваленный бумагами. На окне клетка, в которой кто-то копошился, выбрасывая опилки через зазоры между прутьями.
  Ром виновато молчал, переминаясь с ноги на ногу.
  - Мы уже в школе? - шепотом спросила я.
  - Да, - так же шепотом ответил он.
  - Кто это сейчас был?
  Ответить мужчина не успел, потому что в кабинет вплыла Дама. Да, та самая. С косой. На ней снова было эффектное черное платье в пол.
  Она недовольно сверкнула своими янтарными глазами на Рома и повернулась ко мне. На губах играла ироничная улыбка.
  - А вот и новая ученица, - довольно сказала она, - Элена покажет тебе, где ты будешь жить, а завтра, приступишь к занятиям. В школе меня положено называть директрисса Шанталь. О других правилах... позже. Можешь идти.
  Элена застыла в дверях, сохраняя недовольное выражение. Оставалось только подняться с кушетки и следовать за белкой.
  Когда дверь закрывалась, я услышала:
  - А мы побеседуем о том, что инструкции даны не просто так...
  Мне даже стало жаль Рома. Хотя не очень сильно.
  Мы торопливо шли по пустым коридорам.
  - А где все? летают на метлах? - нарушила я затянувшееся молчание.
  - Ко мне будешь обращаться... веда Элена. Уяснила.
  Какая грубая девица. Ну, согласна, шутка не очень удачная, но зачем так реагировать...Кто она вообще?
  Элена словно прочитала мои мысли:
  - Я здесь отвечаю за учебный процесс, составляю расписание, а еще с тобой теперь возиться, - она глубоко вздохнула и закатила глаза.
  Понятно, очень важная девушка, видимо, сама недавно школу закончила и теперь упивается властью.
  - Будешь три дня в неделю работать на кухне и выполнять поручения ведьзмины Шанталь, - строго сказала она, - Была бы моя бы воля, я бы таких как ты на порог приличной школы не пускала. Говорят, ты совсем ничего не знаешь о магии...- последнюю фразу она произнесла с плохо скрываемым любопытством.
  Но, во-первых, я не была уверена, стоит ли мне рассказывать о 'другом мире'. Наверное, во всех мирах и измерениях, люди, которые активно кричат о том, что они 'не отсюда', заканчивают в маленькой комнатке с мягкими стенами под присмотром очень понимающих людей в белых халатах.
  Еще я решила не начинать конфликт и оставила без внимания ее выпад о том, кого и куда следует пускать.
  - Нет, о магии ничего не знаю, - для общения с Эленой выбрала доброжелательный тон, каким обычно разговаривала с особенно нервными клиентами, - Наверное, это весело. Я люблю учиться чему-то новому, - радостно щебетала я.
  Моя напускная веселость натолкнулась на бетонную стену холодности.
  - Магия - это обязанность, почетный долг ведьмы, смысл жизни.
  О, как все плохо ... но вместо этого смиренно произнесла:
  - Просто я еще не знаю, что значит быть ведьмой.
  - Может ты и не безнадежна, - задумчиво пробормотала моя спутница, - Жить будешь здесь.
  Она толкнула тяжелую дверь.
  - На кухне?
  - Ну, не с девочками же!
  Эта фраза поставила меня в тупик. На мальчика я никак не тяну.
  Кухня была огромна. В ней витали запахи слегка подгоревшей каши и чего-то сладкого. Точно также пахло в школьной столовой в моем детстве. Но разница - колоссальна. Тут были плиты, которые топились дровами! Кастрюли выстроились стройными рядами, сковородки висели как на параде. Кстати, снова в этом огромном помещении не оказалось ни души.
  - А где конкретно мне спать? - уточнила я, машинально сложив руки на груди.
  - Матрас можно постелить там, - она указала на остров в центре кухни. Он образовывал нишу.
  Просто картина 'почувствуй себя Золушкой'!
  - То есть во всей школе не нашлось место для еще одной ученицы? - ласково уточнила я.
  - Нет. Но тебе дадут еще одеяло и форму, - процедила Элена.
  Вот уж нелюбовь с первого взгляда.
  - И на том спасибо.
  - Завтра как закончишь работу, сразу же беги на занятия. Ну все.
  Видимо для бедняжки общение со мной было настолько тяжелым испытанием, что она не выдержала. А как еще объяснить то, что она торопливо ушла, ничего не объяснив.
  Интересно.
  Я обошла кухню. Звук шагов гулко отражался от сводов. Наверное, завтра кто-то придет, чтобы сказать, какие общественно-полезные задачи на меня повесили.
  Приложила ладонь к одной из каменных плит, которыми был выложен пол. Лед в сравнении - теплый и уютный. Не знаю, какой толщины должен быть матрас, чтобы не замерзнуть насмерть.
  Решив не зацикливаться на плохом, выглянула в коридор.
  Посмотрим, что из себя представляет школа колдовства.
  Так классы, классы, классы, классы и пустота. Где же ученики? Учителя?
  - Эй, кто-нибудь? - голос в мертвой тишине прозвучал жалобно.
  Нахлынуло острое чувство тревоги.
  Оглянувшись, убедившись, что никого рядом нет, пустилась бежать.
  Жутковатое местечко.
  Выход я все-таки нашла.
  С облегчением нырнула в открытую дверь и задохнулась от удивления. Школа стояла в самой настоящей дубовой роще. Я никогда в своей жизни не видела таких величественных деревьев. Потребовалось бы три или даже четыре человека, чтобы обхватить. Создавалось такое ощущение, что их вершины уходили к самому небу и едва ни касались облаков.
  Дубы мерно перешептывались на ветру.
  Стянула с головы опостылевший платок и пошла по траве, оглядываясь на школу. Здание было сложено из желтоватого камня. Массивное и приземистое, оно чем-то напоминало жабу, хотя признаю, ассоциация довольно странная. Среди дубравы школа смотрелось чуждо и неуместно.
  'Дубрава' - слово из сказок и легенд.
  Из-за ствола вышел мой знакомый демон.
  - Шляешься... - недовольно сказал он.
  Честно говоря, я обрадовалась ему. Хоть какое-то знакомое лицо.
  - А как... - начала я.
  Но он предостерегающе поднял руку.
  - Старайся быть как можно более незаметной, не попадись лутадорам, лучше из школы вообще не выходи.
  - Не выходить на улицу, - ужаснулась я.
  - По территории гуляй, но в город не суйся, - сурово припечатал демон, - В школе большая библиотека: сиди и учи про демонов. В твоих интересах попасть домой побыстрее.
  - А...
  - Сам явлюсь.
  Он сделал мне знак молчать.
  Резко развернувшись, увидела, что в нашу сторону неторопливо идет Шанталь.
   Она приглашающе махнула рукой.
  - Иди, - прошипел демон.
  Как будто у меня был выбор.
  Шанталь улыбалась.
  - Осматриваешься, Майя. Кстати, поздравляю.
  - Спасибо, а с чем? - поинтересовалась я.
  - Я рада, что ты прошла проверку, и теперь будешь учиться, - просто ответила она, - Хорошо, что хорошо заканчивается.
  - А где все ученики?
  Мы углублялись в парк, здесь дубы были еще больше. Некоторые исполины были покрыты мхом. Вид был сказочным.
  - Прибудут завтра, - просто ответила Шанталь.
  - Меня поселили на кухне.
  - Ммм, да... - ответила она, погруженная в свои мысли, - Хочу кое-что проверить. Когда ведьмы оказываются на этой кухне, очень быстро становится понятно, что они из себя представляют.
  Я молчала, ожидая пояснений, но Шанталь не посчитала нужным развивать эту тему.
  - Твой мир сильно отличается от нашего? - с интересом спросила меня ведьма.
  - Не так и много я успела увидеть... - осторожно начала я.
  - Расскажи мне про ваших ведьм, - в голосе Шанталь зазвенели стальные нотки.
  Видимо, ей не понравилась моя недогадливость.
  Я задумалась, про Средневековье рассказывать не стоит. Мало ли, какие идеи могут людям в голову прийти. А то еще получится что-нибудь из серии: 'Как же раньше мы не догадались сжигать ведьм'.
  Поэтому ограничилась таким описанием:
  - Настоящих ведьм у нас нет, но есть люди, которые любят всякие оккультные штуки. Но я в этом не разбираюсь совсем.
  Все правда.
  - Ммм, жаль, - разочаровано протянула Шанталь, - Но, ничего, - она ослепительно улыбнулась, - Освоишься, подумаешь и поймешь, что со мной лучше сотрудничать и рассказывать мне все, что я хочу.
  Уже сидя на кухне перед тарелкой со странной холодной кашей, раздумывала о том, что возможно стоило рассказать какую-нибудь историю про ведьм. Есть же гадалки. Экстрасенсы. В конце концов, придумать что-нибудь. Сейчас я готова была признать существование колдовства, поклонение демонам, могла бы многое рассказать о шабашах, если бы это позволило бы улучшить мои жилищные условия.
  За окном солнце почти село. От всех каменных поверхностей в кухне веяло арктическим холодом.
  Матрас мне выдали тоненький, одно название, чуть толще туристического коврика. А одеяло больше напоминало плед.
  Вся надежда на иммунитет.
  Покончив с кашей, решила попытаться улучшить свои жилищные условия и приступила к сражению с плитой.
  Видимо, плита была опытным бойцом, она никак не хотела разгораться. Я унижалась перед ней, стоя на коленях минут двадцать.
  Все, чего мне удалось добиться, так это густой, сизой дымовой завесы, которая плотным сизым облаком окутала кухню.
  Огонь в плите потух, дышать стало совершенно невозможно. Пришлось проветрить, выпустив незначительные остатки тепла.
  Темнота за окном стала чернильной. На небе зажглись мелкие звездочки.
  За дверью кухни кто-то скребся, мне слышались шорохи, шаги и таинственные вздохи. Не знаю, что было сильнее страх или холод. Не раздеваясь, скрючилась на тонком матрасе, укрывшись одеялом с головой. Зубы выбивали звонкую дробь.
  
  Стало чуточку теплее, я почувствовала это сквозь сон. Поплотнее завернулась в одеяло, с наслаждением вытягивая ноги.
  В этот момент меня кто-то потряс за плечо.
  С криком подлетела вверх, забыв, что фактически нахожусь под столом. Ощутимо ударилась головой.
   Меня разбудила Элена. С садисткой улыбочкой она кинула мне стопку вещей и процедила сквозь зубы:
  - Переберешь ларошку на столе, потом на занятия. Класс на втором этаже.
  По полу застучали каблучки. Снова я осталась одна.
  Но теперь я знала, что глубоко в душе Элена меня не ненавидит. В плите пылал огонь, а на столе стояла тарелка с дымящейся яичницей и сосиской. В чашке был горячий травяной отвар.
  - Спасибо, - громко сказала я (хотя это и глупо, потому что никто меня не слышит)
  Такое блаженство - горячая еда. А после невнятный каш, сосиска и яичница показались мне пищей Богов.
  - Хорошо как!
  Принялась изучать одежду, которую мне выдали. Форменное темно-синее платье в пол с маленькой нашивкой в форме восьмиконечной звездочки на воротнике и черный фартук с двумя глубокими карманами. Надо отдать должное, сидела форма как будто шилась на заказ. После бесформенной 'паранжи' - этот факт не мог не радовать. Платка не прилагалось, поэтому я рискнула оставить волосы в естественном состоянии.
  Пришла очередь загадочной ларошки. На столе стояла большая корзина, в ней лежали сморщенные круглые клубни. На мой взгляд, они были абсолютно одинаковые. Принялась перебирать. Одни были более влажные, другие посуше. В общем, я разложила эти странные штуки в четыре кучки. В первой лежали крупные и влажные, во второй - крупные и сухие. Мелочь я поделила также.
  Посидела немного, тупо глядя на результаты своего труда. Понюхала эти штуки, запах был странный сладковато-древесный. Какое-то время поперекладывала некоторые спорные экземпляры туда-сюда.
  Все-таки Элена плохой бадди. Вот у нас в офисе, когда приходит новый человек к нему прикрепляют одного из 'старичков', чтобы помочь освоится. С тоской вспомнилась инструкция:
  1. Во-первых, показать все. Особое внимание следует уделить расположению туалетов и кофе-станций.
  2. Познакомить со всеми коллегами.
  3. Минимум три раза сходить вместе на обед.
  4. Показать, где брать всякие ручки, блокноты и прочие классные вещи.
  А самое главное, человек знал, что ему делать. А тут... никакого понятия о корпоративной этике и процедурах. Сиди теперь сомневайся и медитируй над ларошкой. Поборола в себе желание попробовать ее на вкус. Мало ли что. Я, конечно, ворчу, но на самом деле работа не показалась мне утомительной.
  А теперь посмотрим, как тут обучают колдовать. Не то, чтобы я верила, что этому можно учить на полном серьезе... но во мне проснулся азарт. Почему-то представилось нарисованная мелом на полу пентаграмма. Очень надеюсь, что не придется приносить в жертву черного петуха или жечь перья. Ненавижу запах жженых перьев. Фу...
  Стало чуточку теплее, я почувствовала это сквозь сон. Поплотнее завернулась в одеяло, с наслаждением вытягивая ноги.
  В этот момент меня кто-то потряс за плечо.
  С криком подлетела вверх, забыв, что фактически нахожусь под столом. Ощутимо ударилась головой.
   Меня разбудила Элена. С садисткой улыбочкой она кинула мне стопку вещей и процедила сквозь зубы:
  - Переберешь ларошку на столе, потом на занятия. Класс на втором этаже.
  По полу застучали каблучки. Снова я осталась одна.
  Но теперь я знала, что глубоко в душе Элена меня не ненавидит. В плите пылал огонь, а на столе стояла тарелка с дымящейся яичницей и сосиской. В чашке был горячий травяной отвар.
  - Спасибо, - громко сказала я (хотя это и глупо, потому что никто меня не слышит)
  Такое блаженство - горячая еда. А после невнятный каш, сосиска и яичница показались мне пищей Богов.
  - Хорошо как!
  Принялась изучать одежду, которую мне выдали. Форменное темно-синее платье в пол с маленькой нашивкой в форме восьмиконечной звездочки на воротнике и черный фартук с двумя глубокими карманами. Надо отдать должное, сидела форма как будто шилась на заказ. После бесформенной 'паранжи' - этот факт не мог не радовать. Платка не прилагалось, поэтому я рискнула оставить волосы в естественном состоянии.
  Пришла очередь загадочной ларошки. На столе стояла большая корзина, в ней лежали сморщенные круглые клубни. На мой взгляд, они были абсолютно одинаковые. Принялась перебирать. Одни были более влажные, другие посуше. В общем, я разложила эти странные штуки в четыре кучки. В первой лежали крупные и влажные, во второй - крупные и сухие. Мелочь я поделила также.
  Посидела немного, тупо глядя на результаты своего труда. Понюхала эти штуки, запах был странный сладковато-древесный. Какое-то время поперекладывала некоторые спорные экземпляры туда-сюда.
  Все-таки Элена плохой бадди. Вот у нас в офисе, когда приходит новый человек к нему прикрепляют одного из 'старичков', чтобы помочь освоится. С тоской вспомнилась инструкция:
  1. Во-первых, показать все. Особое внимание следует уделить расположению туалетов и кофе-станций.
  2. Познакомить со всеми коллегами.
  3. Минимум три раза сходить вместе на обед.
  4. Показать, где брать всякие ручки, блокноты и прочие классные вещи.
  А самое главное, человек знал, что ему делать. А тут... никакого понятия о корпоративной этике и процедурах. Сиди теперь сомневайся и медитируй над ларошкой. Поборола в себе желание попробовать ее на вкус. Мало ли что. Я, конечно, ворчу, но на самом деле работа не показалась мне утомительной.
  А теперь посмотрим, как тут обучают колдовать. Не то, чтобы я верила, что этому можно учить на полном серьезе... но во мне проснулся азарт. Почему-то представилось нарисованная мелом на полу пентаграмма. Очень надеюсь, что не придется приносить в жертву черного петуха или жечь перья. Ненавижу запах жженых перьев. Фу...
  Поднялась по лестнице и нерешительно остановилась.
  Из класса вынырнула Элена:
  - Что ты стоишь, я же ясно сказала, идти в класс.
  Только хотела возразить, что и рада была бы, только не знаю в какой. Ведьма (судя по характеру) цапнула меня за рукав и бормоча себе под нос, потащила вперед:
  - Я для кого путеводную нить оставила. Вот тупица...
  Вот стерва, я уже открыла рот, чтобы сказать, что никакой нити не видела, когда мы зашли в класс. Не знаю, чего я ожидала, но вид притихших шестилеток и строгой учительницы меня, мягко говоря, обескуражил. Я, действительно, в школе. В начальной. Когда говорили "школа", я ожидала.... чего-то другого. Ну, не знаю...
  Шестилетки смотрели на меня, я на них.
  Элена строго сказала:
  - Это Майя. Новая ученица. Продолжайте, - это было сказано уже учительнице.
  По тому, как поджались ее губы, я поняла, что эти дамы, мягко говоря, недолюбливают друг друга.
  - Займи место, новая ученица, - на удивление приветливо сказала учительница, - Меня можно называть веда Мита.
  Симпатичная эти веда Мита, все дело, наверное, в глазах удивительного синего цвета, и коса, уложенная в корону, ей идет.
  Я заняла место за последней партой, пока шла, по всему классу раздавались шепотки и смешки.
  Девочки.
  Мита хлопнула в ладоши и шум молниеносно стих.
  - Давайте поприветствуем такую же ведьму, как вы, как полагается, - сказала она.
  Ученицы чинно поднимались, и, с бесстрастным выражением лица, церемонно представлялись. Всех имен я сразу естественно не запомнила. Все девочки были одеты в точно такие же платья, как у меня и в фартуки с глубокими карманами. На воротничках - восьмиконечная звезда. Они очень старались произвести впечатление.
  Наконец-то все расселись, и урок начался. Иногда я ловила на себе заинтересованные взгляды.
  А веда Мита задала вопрос.
  - Кто расскажет три основных принципа колдовства?
  Так, похоже, тут все серьезно. Но я не могла отделаться от ощущения, что передо мной разыгрывается спектакль. Мозг отказывался верить. Как можно воспринимать, когда тебе говорят, что чтобы колдовать нужно: быть сосредоточенным, ясно видеть цель, рассчитывать свои силы.
  В смысле! Да, для любого дела это применимо. Возьмем, ответ на письмо. Нужно сосредоточиться, чтобы не забыть тему. Ясно видеть цель. Короче, подходит!
  Мое мысленное возмущение привело к тому, что я упустила совершенно, что веда Мита демонстрировала движение рукой. Его полагалось повторить.
  Девочки делали по-разному. Кто-то очень плавно, кто-то быстро. Концепция мне была ясна не до конца. Но когда очередь дошла до меня, я вскинула руку, пошевелила пальцами, отгоняя всякие мысли о том, что ситуация идиотская. По классу прокатилась волна безудержного веселья. Смейтесь, мне не жалко.
  - Майя, помни про три принципа. Пожалуйста, еще раз, - попросила учительница.
  Я честно сосредоточилась, вытянула руку, пошевелила пальцами.
  - Ну, вот. Уже лучше, - ободряюще улыбнулась веда Майя.
  В ходе урока выяснилось, что мы пока еще не колдовали, а делали какой-то 'подготовительный мостик'. Один из шести 'подготовительных мостиков'.
  Продолжая упражняться, я внимательно следила за девочками. Ни одна из них, ни разу за весь урок не достала мобильник. С грустью вспомнила свой смартфон. Где сейчас мои вещички, и любимая сумка... Но это все ерунда, главное, выбраться.
  Кстати, ученицы меня поразили. Шестилетки вели себя на удивление тихо и достойно. Не знаю, как можно добиться такого результата с детьми. Может, им подмешивают волшебное успокоительное...
  Мы еще немного пошевелили пальцами, без какого-то видимого эффекта. Кто-то даже удостоился сдержанной похвалы.
  Свои успехи мне было сложно оценить, но судя по реакции веды, я делала упражнение правильно.
  Все это, конечно, замечательно, но о демонах не было сказано ни слова. И вообще, урок колдовства мог бы проходить подинамичнее.
  Не то, что я ожидала, что на первом уроке меня научат снимать браслет с демона. Но колдовство - это же что-то загадочное, волшебное. Где палочки, метлы, котелки с зельями, заклинания в конце концов.
  Перед тем, как выпустить нас на перерыв добрая учительница сказала:
  - Девочки, Майя попала к нам издалека. Там, где она жила совсем другие законы. Давайте все поможем ей освоиться. Показывайте своим примером, что значит быть настоящей ведьмой. Майя, если у тебя возникнут вопросы, лучше спрашивай у меня или у веды Элены.
  Девочки немедленно сбились в кучку и зашептались. На меня они бросали хитрые взгляды. Особенно их внимание приковывала стрижка.
  О чем с ними можно поговорить. Не подойдешь же и не спросишь: Эй, а как расстегнуть браслет? Или, а как можно отсюда выбраться?
  Ну, и другие вопросы, которые приходили в голову были такие же сложные...
  Перерыв кончился.
   'Плетение пальцев' мне показалось нудным занятием.
  Ха!
  Как же я ошибалась!
  Через 20 минут, я была готова выть, шевелить пальцами, перебирать ларошку, лишь бы выбраться. Это была смесь патриотического воспитания с историей.
  Меня дико мало интересовала история этого мира, вместе с его мудрыми правителями, которые похоже плодились как кролики. И не особенно заморачивались с именам. Потому что сегодня были упомянуты: Гарт Красивый, Гарт Смелый, Гарт Отважный, Гарт Великолепный, Гарт Жестокий, Гарт Победитель, Гарт Прекрасный.
  Судя по приставкам к именам правили этой страной либо красивые, либо агрессивные. Умных среди них я не заметила.
  Я далеко не эксперт в оккультизме, но мне показалось, если повторять всех этих Гартов, то вполне сойдет за заклинание. Можно даже призвать демона.
  От столь непочтительных мыслей и издевательств над сильными мира сего, подо мной мерно поскрипывал стул.
  - Майя! - окрик веды вывел меня из транса, - Ведьма должна быть образцом достоинства и сдержанности. Нельзя ерзать на стуле, крутиться и качать ногами.
  Всем кому должна, тому простила, - как говорила моя соседка.
  Хочу домой! У меня уже есть история. Зачем мне эти чертовы Гарты, которые жили 500 лет назад.
  Но дальше рассказ переключился на войну с демонами. Тут я навострила уши.
  Ну, понятно, эти хорошие, демоны плохие... была-бла-бла.
  И тут руку подняла самая маленькая девочка. У нее была смешная тоненькая косичка.
  Когда учительница ей кивнула, она поднялась и вкрадчиво спросила:
  - Веда Мита, раз Майя издалека. Вы не расскажете нам о причинах Первой Войны.
  Ну, вот тебе раз. Какое подобострастие.
  Остальные девочки закивали.
  В классе стало так тихо, что, сидя на последней парте, я могла услышать, дыхание Миты.
  Она обвела класс взглядом, в глазах сверкнули озорные искорки.
  - Ну, хорошо, - выдержав театральную паузу, сказала она.
  Девочки дружно вздохнули.
  Они зашуршали как мышки, спины их стали не такими прямыми. Некоторые облокотились на столы, подпирая головы ладонями.
  Оказалось, действительно, увлекательная история.
   В период перемирия, чтобы закрепить добрососедские отношения. Решили женить сына местного правителя (естественно, его звали Гарт) на дочери правителя демонов - красавице Костии.
  Прибыл кортеж. Гарт выехал на встречу. Когда карета остановилась, из нее вышла демоница. Как было сказано: 'в ее пышных волосах сверкали звезды, кожа была белее снега, губы - алее пламени, а глаза - чернее самой темной, безлунной зимней ночи'. Она осторожно ступила на землю своей козьей ножкой с аккуратным копытцем. И всё Гарт пропал. Влюбился. Казалось бы, хэппи энд. Но, нет. Потому что это была фрейлина, а не дочка правителя демонов.
  Когда уже настоящая невеста вышла, то Гарт едва ли взглянул на нее.
  Казалось бы, скандал. Но, нет. Женился. И тут, в сказках, обычно что, счастливый конец, но нет.
  Потому что женой Гарт особенно не интересовался, и все свои силы направил на завоевание Дамы с козьей ножкой. Кстати, звали ее Инэя.
  Старый правитель смотрел на это дело сквозь пальцы, тем более, что законная жена Гарта родила в положенный срок мальчика. Угадайте, как его назвали? На этот раз шаблон был сломан. Назвали его Лиор.
  Гарт совершенно забыл о жене и маленьком сыне, он осыпал Инэю драгоценностями, построил для нее прекрасное поместье, которое носило поэтическое название 'Радость сердца'.
  Справедливости ради, стоит отметить, что дама с козьей ножкой сначала очень долго сопротивлялась обаянию Гарта, даже пробовала уехать на родину, чтобы не быть Костии соперницей. Но стало только хуже, Гарт, ослепленный страстью, тайно проник на территории демонов со своими верными людьми и выкрал Инэю из ее собственного дома.
  Так вот, жили Инэя с Гартом в поместье, у них каждый год рождалось по сыну. Не знаю, были ли у них козьи ножки, об этом Мита ничего не рассказала.
  Тут умирает законная жена.
  Казалось бы... Но снова, нет.
  У правителя появилась опасная мысль, еще раз женить сына, чтобы укрепить положение страны. А Гарт хочет жениться только на Инэе.
  Отец приходит в ярость, еще советники, как водиться подливают масло в огонь. Ходят слухи, что Инэя плетет заговоры, чтобы ее дети претендовали на власть.
  Что делает правитель? Дожидается, когда родной сын уедет по его же поручению с государственной миссией. А сам едет в 'Радость сердца' якобы увидится с внуками, но берет с собой только трех лутадоров. Глядя в их глаза, Инэя понимает, что не оставят ее в живых. Она умоляет своих убийц пощадить ее. Маленькие сыновья плачут, цепляясь за платье.
  'Разве я виновата в любви к вашему сыну, посмотрите, как похожи на него мои дети', - рыдала Инэя.
  У меня по шее пробежали мурашки. Машинально сжала пальцы, все еще надеясь, что правитель проявит милосердие, и у истории все-таки хорошо закончится.
  Но закончилось все плохо.
  Не осталось в поместье ни радости, ни сердца. Когда Гарт вернулся, нашел он свою любимую мертвой.
  Что он сделал?
  Переименовал поместье в 'Слезы сердца' и пошел войной на своего отца. Для победы заключил сделку с демонами, и, как гласит легенда, сам стал одним из них. С тех пор он вошел в историю этой дивный страны, как Гарт Демон или Гарт Отступник.
  Судьба же его детей неизвестна, но они не рвались к власти, так что след их затерялся в веках.
  Зато шаткий мир между демонами и местными был разрушен навсегда. Единоличных правителей, кстати, тут больше нет. Правит совет. Но до сих пор случаются стычки и военные конфликты с демонами.
  Мне стало так жалко несчастную демоницу, что на глаза навернулись слезы.
  Я уже не слушала агитационные речи о том, что она была интриганкой и выполняла секретное задание повелителя демонов, и что местный царек принял правильное решение и т.д. О том, что демоны манипулируют лучшими чувствами... Мне показалось, что и сама молодая учительница не очень в это верила, потому что рассказывала она вдохновенно и красочно именно историю любви.
  Кстати, несчастную Костию тоже очень жалко. Нелюбимая, брошенная... Печаль...
  Я встречала только одного лутадора, и Котик мне совершенно не понравился. А после рассказа веды Миты, лутадоры упали в моих глазах ниже некуда.
  Я все задавалась вопросом, причем тут ведьмы? Видимо для всех, кроме меня это было очевидно.
  К сожалению, урок закончился. Я поднялась со своего места, прибывая в лирическом настроении, все еще проигрывая в голове подробности истории.
  В класс разъяренной фурией влетела Элена. У нее некрасиво выпучились глаза, на шее набухли вены.
  - Ларошка! - взвыла она, - Что ты сделала?
  Она цепко схватила меня за рукав и практически силой втащила в кабинет к Шанталь.
  Та с царским видом оторвалась от просматриваемых бумаг.
  - Всю ларошку... - у Элены перехватило дыхание, - Она оставила всю ларошку на столе.
  - Ты объяснила, как ее сортировать? - холодно спросила Шанталь.
  - Нет, это и младенец знает...
  - Здешний младенец, возможно. - отрезала Шанталь, - Иди, Элена.
  - Но... - она почти взяла себя в руки, только на щеках выступили некрасивые пятна.
  - Иди, - с нажимом повторила директриса.
  После такого тона противной Элене ничего не оставалось делать, как ретироваться.
  - А сейчас мы поговорим. Тебе наверняка кажется все вокруг очень странным...
  Не в бровь, а в глаз. И 'странным' - это не то слово!
  Я аккуратно кивнула.
  - Не удивляйся, что тебя поселили пока в кухне. Есть на то у меня свои причины. Но об этом потом. Ты будешь приходить сюда каждый день, я буду рассказывать тебе о нашем мире. Но сначала, хочу посмотреть, как ты выполняешь простейшую фигуру после первого урока.
  Она выбросила вперед руку, напоминая жест, который мы в классе тренировали.
  Я показала, мне не сложно.
  Шанталь нахмурилась, но ее лицо вновь озарила улыбка.
  - Ну, ничего, - подчеркнуто бодро сказала она,- Не все сразу. Кажется, у тебя сегодня была история?
  А то ты не знаешь.
  - Да. Было очень интересно и познавательно, - я решила выбрать корпоративно-веселый тон. Это когда улыбаешься и каждое слово проговариваешь с энтузиазмом.
  - Веда Мита рассказывала историю Гарта Демона, - на этот раз Шанталь не спрашивала, а утверждала.
  В голове всплыли слова веды Миты о том, какие выводы следует сделать из истории.
  - Демоны вопиюще коварны, - осторожно сказала я...
  Шанталь следила за мной своими темно-янтарными глазами и молчала.
  - Конечно, было бы интересно узнать об этих существах побольше. А чем обычно здесь занимаются ведьмы? - как можно невиннее спросила я.
  Шанталь нахмурила свои идеальные брови. Видимо, все-таки переиграла. Поэтому поспешила добавить как можно искреннее.
  - Просто из-за демона я здесь оказалась, вот и интересуюсь.
  Уголки губ директрисы дернулись.
  - А ты, хороша... - задумчиво сказала она, - Но лучше бы тебе понять, что вернуться не получится. Не знаю, что ты задумала, но для твоего же блага, забудь про демонов.
  Как про них забудешь...
  Шанталь тем временем встала из-за стола и подошла к клетке. Достала пакетик с кормом и наполнила кормушку.
  Мне стало любопытно посмотреть на ее питомца. Оказалось, что это цыпленок, причем уже не желтенький и пушистый, а подросток. На мой взгляд, куры в этом возрасте выглядят инопланетными уродцами. На тельце пробивались перья какими-то клочками, когтистые лапки выглядели слишком большими. Маленькие бессмысленные глазки налиты кровью...
  Не знаю, довольно странно держать такую штуку в кабинете. Хотя мое понимание 'странности' здесь явно не выдерживает никакой критики.
  - Это Эсска обыкновенный, - пояснила Шанталь.
  Ну, ОК. Именной цыпленок. Брендированный, так сказать.
  - Возвращаясь к демонам... - лекторским тоном продолжила Шанталь, - Да, у нас здесь очень долго была с ними война. Тогда наши правители стали использовать ведьм. У нас есть сила, которая подчиняет демонов.
  - И у меня, - завороженно спросила я.
  - Возможно, - ведьма удостоила меня сдержанной улыбки, - Но пройдет года два, а то и все пять прежде чем мы это выясним.
  Что? Пять лет! Застрять в начальной школе на 5 долгих лет! Я не могу оставаться здесь так долго. Это же кошмар!
  Видимо, все это невольно отразилась на моем лице, Шанталь внимательно следила за моей реакцией и продолжала этим 'учительским' голосом:
  - Так вот вернемся к нашей истории. Теперь уже ТВОЕЙ истории...
  
  Вечером, я покинула 'свою' кухню и теперь прохаживалась среди дубов, в надежде, что чертов демон явится. Деревья молчаливо взирали на мои метания. Было достаточно светло из-за бледной почти полной луны.
  Шанталь мариновала меня несколько часов. Истории лились на меня щедрым потоком, подробности, события, покрытые таким слоем пыли, что становилось страшно, сыпались, словно из рога изобилия. Но если отбросить всю словесную шелуху, то получается следующее. Здесь есть ведьмы, одни в свое время встали на сторону демонов - это плохие ведьмы. Другие помогали лутадорам демонов побеждать. Эти - хорошие.
  Воевали и воевали лет 400, пока хорошие ведьмы не придумали, как демонов пленить и подчинять. Подчиненные демоны стали сражаться против других демонов.
  Плохие ведьмы придумали, как сделать демонов сильнее и поделиться своей силой. При этом на спине у тех, кто делился силой, возникала очень специфическая отметина, как раз напротив сердца.
  Еще повоевали лет 300. По моим ощущениям. Вообще-то все 'времена' смешались у меня в голове. К тому же воевали постоянно!
  Кстати, демоны представляются мне довольно разумными товарищами. Их настолько достала затяжная война, что они собрались с плохими ведьмами и отправились в другой мир. Но здесь живут весьма упорные люди. Они требовали продолжения банкета... то есть военных действий и придумали способы демонов призывать.
  Короче говоря, теперь в волшебной стране скопилось довольно много демонов - подчиненных. За ними нужен глаз да глаз. Они временами бунтуют, убегают и причиняют всяческое неудобство..
  Демоны неподчиненные иногда устраивают военные вылазки и всячески вредят.
  Разнообразно живут. Нескучное место.
  Возвращаясь к теме хороших ведьм... Ни одно доброе дело не остается безнаказанным. Пашут ведьмы теперь как лошади...
  В этот момент, я налетела на демона. Как можно было его не заметить, но внутри все еще кипело возмущение. От того, что я не успела попасть, а уже всем должна.
  - Как? - вместо приветствия спросил демон.
  - Погано. Мерзкий мир, - так же кратко ответила я.
  - А то можно подумать, твой лучше, - демон почему-то обиделся.
  Конечно, у нас тоже хватает политики и войн. А вся история... Да, чего уж там...
  - Хорошо. Не лучше, а привычнее, - поправилась я.
  
  Продолжение можно прочитать на Лит Эре, так как книга будет участвовать в конкурсе)))
  Приходите! Приключения продолжаются)
  Кнопка:
  Самиздат Lit-Era
  Если кто-то вдруг очень хочет поставить оценку или написать комментарий, но стесняется, пожалуйста, не сомневайтесь)))
  

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк) Т.Мух "Падальщик"(Боевая фантастика) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.О'меил "Свалилась, как снег на голову"(Любовное фэнтези) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) А.Тополян "Механист 2. Темный континент"(Боевик) К.Той "Встретимся после войны: Как я долго искал тебя, Аня"(Антиутопия) М.Юрий "Небесный Трон 5"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"