Нимфар: другие произведения.

Защитник? Том 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


  • Аннотация:
    Черновик.

Пролог

   Серый песок бьёт в глаза, воет гонящий их на меня сильный ветер, они забиваются в глаза и мешают, мешают мне смотреть. Песчинки выдуваемые ветром, проскальзывают между пальцев, давят на меня, отталкивают. Рука тянется к нему, еще немного, совсем чуть-чуть. Но наши руки несмотря на мои старания всё дальше и дальше. Он падает на колени, а голова без сил склоняется вниз. Меня отталкивает от него всё дальше и дальше, я кричу ему, я его зову срывая горло. Но он не слышит.
   Густая маслянистая тьма, стоявшая до горизонта, укрывающая землю и небо. Мир мерк и тонул во тьме, а он сидел на её границе, повернувшись к ней спиной. Она раскрывала свои огромные крылья, окружая ими поникшую фигуру. Пепел сыпется с его тела, оно тлеет, медленно сгорая во внутреннем огне, пожирающего его изнутри. Моя рука тянется к нему изо всех сил, но она не достает, а он уже не может. Тело в обожжённых прорехах, тлеющие угольки, и гладкая маска шлема, смотрящая вниз. Я кричу ему, зову. В ответ лишь неразборчивый хриплый шёпот.
   Тёмные крылья, распахнувшиеся во всю свою необъятную ширину, погребают его во тьме, засасывая в себя. Тьма поглощает его постепенно, даже медленно, но неотвратимо, а из неё смотрят огромные злые глаза, и скалятся острые зубы.
   Я его зову...
  - Видок! - прокричала я, вскинув руку к потолку.
   Сердце бешено стучит, из пересохшего горла вырывается сиплое тяжелое дыхание, одежда из-за пота прилипла к телу, а короткие до плеч намокшие волосы мешаются глазам. Это был лишь кошмар, в которое плавно перетекло возвращение с Пустоши. Рука только тянувшаяся вверх, упала на кровать, и с силой сжав одеяло скинула его в сторону, обнажая растрепанную ночнушку и влажное от пота тело. Приняв сидячее положение, я непонимающе осмотрелась вокруг, лишь через долгие секунды мне пришло понимание что я у себя дома. Поправив слипшиеся волосы, я опустила ноги на пол в поисках своих тапочек. Слегка заторможено одев их, я поднялась на ноги и еще раз осмотрела свою комнату. Большая кровать по центру с тумбочкой с каждого бока у стены, широкое окно справа от меня выходящее прямо на улицу с уже привычным видом с высоты восьмидесятого этажа, шкаф с одеждой, письменный стол, мягкие игрушки, аккуратно сложенные на полках, книги и другие безделушки обеспеченной молодой девушки из богатой семьи. На одной из стен висел плакат со старого сериала, на котором была запечатлена темноволосая воительница в кожаных доспехах и круглым диском шакрамом, держащей в руках.
   Из глаз потекли редкие слезы, которые не было сил и желания сдерживать, а рот сам собой скривился в гримасе злости.
  - Сука, дерьмо, твою мать. - взревела я во всё горло, подскочив к столу и со всей силы скинув с него все вещи. - Сука, су-ука. - материлась я, кидая подушку в стену, сдирая с кровати одеяло, опрокидывая стулья и кинув лампу с тумбочки в закрытое окно.
   Стекло с честью выдержало удар, даже не треснув от такого надругательства. А я даже не обратив на это внимания, ярилась еще больше ломая всё вокруг и с силой разбрасывая вещи.
  - Бля*ь, сука, сука-а! - кинула я свою любимую косметичку в стену, где она разлетелась на куски, не пережив такого удара.
   Дверь в мою комнату неуверенно распахнулась и внутрь заглянули две удивленные и немного испуганные молодые женщины, в одежде горничных.
  - Госпожа Ерлайн, что произошло? - решилась произнести одна из них.
  - Съе**лись на*уй отсюда. - взревела я, с раскрасневшимся лицом и бутылкой духов Selenion в руках, которую я только собиралась кинуть вслед за косметичкой.
   Ойкнувших в испуге горничных и след простыл, а я со внезапно появившимся злым спокойствием, тяжело выдохнула. Вся ярость и боль будто приутихла, высвободившись в яростном вопле, но в груди всё так же горела тоска. Аккуратно поставив духи на стол, я села назад на кровать, рядом с разорванной подушкой из которой по всей комнате разлетелся белый пух. Чертов кошмар, он будто всю силу высосал. Я ничего не могла сделать, ничего. Его рука просто рассыпалась пеплом, он велел убегать, Страж Врат в виде гигантского дракона атаковал нас. Я ничего не могла сделать. Но почему же тогда так больно на душе?
   С трудом сдерживая слезы, я пошла к своему ноутбуку, спрятанному внутри стола, хорошо что мне на волне гнева не пришло в голову и его разбить. Постоянно стряхивая капельки слез, я вспоминала какой этот мир реальный. В Пустоши не плачут. Там легко быть сильной и смелой, легче чем в этом мире. Там никто не увидит твоих слез.
   Очень хотелось вначале помыться, смыть с себя этот противный пот, постоять под холодным душем и расслабиться. Но мне нужно было поговорить, успокоить себя. А "обсудить" тот мир я могла только с одним человеком. Дождавшись загрузки операционной системы, я открыла программку и ткнула на иконку, с короткой записью "В сети" рядом. Секунду посомневавшись, осмотрев свою растрепанную ночнушку плотно облегающее взмокшее тело, я раздражённо фыркнула, сдувая челку с глаз, и пробежавшись к стулу накинула на тело халат, после чего осторожно подобрав осколок зеркальца, привела своё лицо и волосы в относительный порядок. Только после соответствующих приготовлений, я накинула на голову наушники с микрофоном и нажала кнопку "Видеозвонок".
   Ждать пришлось недолго, будто он только и ожидая его уже через секунду принял, а из экрана ноутбука на меня уставился молодой парень, с которым я только недавно виделась.
  - С добрым утром Ксена. - первым поздоровался он тепло улыбнувшись.
  - Оно далеко не доброе Кас, а для кого-то уже давно не утро. У вас в Австралии уже полдень, если я правильно помню. - бросила я быстрый взгляд на часы ноутбука.
  - Чего такая хмурая? - не убирая улыбки, со всё тем же весёлым оптимизмом спросил он. - Жизнь прекрасна и ей нужно радоваться. Хм, - нахмурился он беспокойно. - Или что-то произошло, ты какая-то слишком несчастная.
   Мысленно цыкнув на этого глазастого, который всё же смог заметить моё не самое лучшее эмоциональное состояние, я перевала тему, пока он не углубился в своих размышлениях дальше необходимого. Иногда он просто как наседка.
  - Хорошо всё. Давай лучше поговорим о недавнем бое.
  - Прям так и поговорим. - удивленно вскинул брови он, помня о запрете бесед о Пустоши.
  - Не придирайся. - прикрыла она глаза в раздражении, её даже этот намек на сарказм начинал бесить, она была явно не в духе. - Ты понял, что я имела ввиду.
  - Хм, всё что я могу сказать, так это то, что всё закончилось весьма неожиданно. - медленно сказал он, подбирая слова. - Большего ты от меня не услышишь, запрет, все дела. То что я говорю, уже максимум, потому что мы как бы из одной часовой линии.
  - Неожиданно? - угрожающе зашипела я. - Ви..па..мм, бл*ть. - грохнула она рукой о стол, когда не смогла произнести имя, после чего фактически прошептала в микрофон. - Он погиб.
  - Бывает. - равнодушно пожал плечами Кас, сразу догадавшийся о ком идет речь.
  - Но, он погиб неправильно... черт, черт, черт. - разозлившись начала я бить ногой по стене, из-за невозможности сказать еще хоть что-то.
   Я хотела получить успокоение, но только еще больше злюсь. Почему я вообще о нём начала говорить? Понятно же что из этого ничего путного не выйдет. Но нет, же...
  - Ерлайн, ты...
  - Ксена! - вперилась я тяжелым взглядом в Каса. - Не называй меня по имени.
  - Ладно, ладно. - успокаивающе поднял руки Кас, уже привыкший к таким закидонам. - Я просто хотел сказать, что ты сильно... беспокоишься о нем. И сильно злишься. Перекошенное в ярости личико конечно у тебя тоже милое, но когда ты улыбаешься, намного лучше. - опять он успокаивающе улыбнулся.
   Ох, Кас, твои комплименты сейчас меньшее что мне нужно, но за попытку спасибо. Хотя я знаю почему ты это делаешь. Трудно скрыть это от Следопыта в Пустоши, не такие сильные чувства.
  - Просто... ладно. Забьем. - вздохнула я глубоко, прогоняя воздух через легкие, практики в медитации полезны не только для магии.
  - Поговорим на более отвлеченные темы. - дождавшись пока она успокоиться, улыбнувшись, начал говорить Кас. - Нам нужно больше положительных эмоций.
  - Хорошо, хорошо. - начала я успокаивать свою буйную натуру, многие спартанцы сильно бы удивились, узнай, что я не только та еще матерщинница, но очень резко распаляюсь эмоционально, хоть и успокаиваюсь так же быстро.
   Родители называют меня чистокровным холериком, с огоньком в крови. Быстро распаляюсь эмоционально, и так же быстро успокаиваю свой темперамент. В Пустоши почему-то намного проще сдерживать свои порывы, то есть конечно не так уж и "почему-то", причина известна. При Видоке, как-то не хочется, истерить. А если вспомнить как говорят некоторые одноклассники и недоброжелатели, показывать свою натуру бешеной ведьмы. При нем как-то... смутившись от своих мыслей, я переключила внимание на разговор с Касом, он умеет успокоить человека, этого у него не отнять. И терпение у него ангельское, как он еще меня терпит всё это время. Но расслабленный разговор не продлился долго, через двадцать минут пришла расплата за мой яростный темперамент при пробуждении.
  - Ерлайн. - произнес тяжелый грозный голос от двери в мою комнату.
  - Всё, потом поговорим. - быстро закруглила я разговор с вдохновенно рассказывающим смешную историю Касом.
  - Как это понимать? - обвел взглядом разруху в комнате отец. - Ты снова за своё?
   Сняв наушники, я аккуратно положила их на стол и чинно поднявшись со стула, состроила как можно более невинное и чуть виноватое лицо, повернулась к отцу.
  - Прости. Мне приснился кошмар. - чистую правду сказала я, из-за него же я так разозлилась.
  - Кошмар? - вкрадчивым тоном повторил он. - Из-за него ты ругалась как какая-то... безкультурщина. - сдержал он позыв выразиться более ёмко. - Накричала на служанок и превратила свою комнату в настоящее побоище?
   Невзначай осмотрев свою комнату, я подметила что побоище не сильно то и напоминает, ни тебе воронок от взрывов, ни трупов существ, ни... боже, в кого я превратилась.
  - Мне казалось, что наша прогулка в развлекательный парк тебе пошла на пользу. Я вырвал время из своего графика для этой поездки, и это твоя благодарность мне. - поднял он с пола разорванную пополам игрушку, купленную им к слову в том же парке. Черт, неудобно получилось, да и когда этот парк был, уже и не упомнить.
  - Прости, я... кошмар был очень неприятный. В нем..., - я замялась, подбирая слова так, чтобы запрет Калиара не сделал меня временно немой. - умер дорогой мне человек.
   От собственно сказанных слов самой же стало как-то неуютно. Прозвучали слова больно уж лично, будто это и правда кто-то сильно дорогой мне. Видок конечно важный человек, друг и всё такое, но блин, нашла время думать об этом.
  - Кошмар. - уже задумчивее повторил он. - Думаешь нам снова стоит сходить к психотерапевту?
  - Нет, думаю не нужно. - опустила я голову пониже, добавив в голос плаксивости, должно сработать.
  - Это. - обвел он пальцем комнату. - Ненормально. Мне нужна спокойная и уравновешенная дочь, которая не будет ломать всё вокруг, материться и... бросаться на людей. - добавил он одно из моих последних прегрешений, Спарта в какой-то степени на меня плохо повлияла, научила драться.
   Привычно подавив вспыхнувшее раздражение на слова "нужна", прекрасно понимая подоплеку этих слов, я продолжила его додавливать.
  - Я же чистокровный холерик, с огоньком внутри. Ты сам так говорил. - как можно беззащитней помяла я края халата. - Успокоюсь со временем.
  - Очень надеюсь на это. - покачал он головой. - И так же я очень надеюсь, что мне больше не будут звонить перепуганные горничные на работу со словами что моя дочь сошла с ума.
   Вот это я старым клушам припомню, всего месяц у нас работают, а уже смеют меня психичкой называть. Я конечно не подарок, но такое.
  - Такого больше не будет. - подняла я виноватый взгляд на отца.
   Пару мгновений посмотрев на меня, не меняясь в лице, он тяжело вздохнул и бросив порванную игрушку на пол пошел к двери.
  - Я возвращаюсь на работу. - закончил он разговор.
   Как только отец отошел достаточно далеко чтобы звук его шагов утих, я на цыпочках подошла к двери и плотно их закрыла. Вся вина и напускная скромность тут же слетела, явив миру усталую или даже можно сказать несколько замученную последней лекцией девушку. Сдув челку с глаз, что всё это время добавляла моим словам больше драматизма, я рассеяно подумала, что в Пустоши даже живётся свободнее, ни тебе притворства перед кем-то, ни всех этих этикетов-шметикетов. Я конечно не какая-то там дикарка или хулиганка, но строить из себя пай девочку как того требует отец, часто весьма утомительно. И выходит это у меня не всегда, всё этот характер. Побыстрее бы в Пустошь, узнать как идут дела... и что там с Видоком произошло в самом деле. Ну не рядовое же событие. Осмотревшись по комнате, я чуть мстительно улыбнулась и направилась к выходу. Пусть эти предательницы тут всё убирают, чай не первый раз свой темперамент показываю, сразу отцу ябедничать. А я пока пойду душ приму, уже пропиталась этим потом. И одежду в стирку. Весь день насмарку.

Глава 1

   Пустота. Черное ничто вновь окружает меня. Я умер от собственной глупости. Но был ли у меня выбор? Умереть в битве с ферусом или всё же иметь шанс пройти дальше? Я сделал свой выбор. Но не такого итога я ожидал. Определенно не такого. По своему прошлому опыту, я знал что меня ожидает. Мой разум будет поглощён воспоминаниями о былом, а духовное тело, медленно пожираемое пространством, изнывает от боли. Так должно было быть...
   Мысленно закричав в пространство я изо всех сил задергался, боль в груди, или что оно там сейчас, не исчезла. Она продолжает болеть и жечь огнем. Будто я всё еще был в Пустоши, будто я всё еще горел. Было больно, очень больно. Я не мог терпеть, я пытался кричать. Черт, я даже не знаю кричал ли вообще. Моя оболочка, тем чем я являюсь в Пустоте, кажется дергалась от испытываемой боли. Я пытался кричать, освободиться от боли криком, как когда-то было очень давно. Но ничего не выходило, боль не затухала, не ослабевала. Сознание сконцентрировалось на боли и не могло его отпустить. Я сравнивал это попадание в Пустоту с прошлым? Нет, тогда я был в жестоком Раю, возможно даже в мягком Чистилище. Сейчас же... на меня начала давить моя память, воспоминания поглотили мой разум, но если в прошлый раз воспоминания были за всю мою жизнь, как перемотка урывками по всей моей памяти. То сейчас из-за накрывшей меня боли, в голову лезли лишь худшие моменты, где главенство на себя взяло воспоминание о том миге как я стал калекой. Та боль, физическая и душевная, когда я осознал, что со мной произошло. Воспоминания крутились вокруг этих моих худших моментов, а потом пришла боль внешняя. Пустота начала давить на меня. Я сравнивал это попадание в Пустоту с прошлым? Это был Ад.
   Это было больно, очень больно. Физически и душевно. Черт, если бы не было чего-то одного, хоть чего-нибудь. Но всё вместе. Я кричал, я пытался кричать как можно громче. Пытался заплакать, хоть чуть-чуть, хоть как-нибудь уменьшить свою боль. Я звал Калиара, звал неистово и так сильно, как только мог. Если бы он появился, я бы наверное стал его самым преданным последователем, самым верным служителем или слугой, лишь бы он избавил меня от этой всепожирающей боли тела и разума. Но он не пришел. Не было никого, лишь я и боль. Адская боль.
   Не знаю сколько времени прошло, не считал, в том состоянии я даже не смог подсчитать сколько не хватало суток до окончания девятого Цикла. Но как-то резко, в какой-то момент я почувствовал твердую поверхность под спиной, мои глаза увидели что-то еще кроме беспросветной тьмы, потолок моей комнаты к примеру. Чувства тела вернулись ко мне - слух, обоняние, то же зрение. Я вновь был в реальном мире. Внешняя разъедающая твоё тело боль Пустоты пропала, нахлынувшие худшие воспоминания не сводят меня с ума, но боль в груди осталась. Она никуда не пропала. Рука напрягшись с силой сжала одеяло, вены от напряжения вспухли на теле, а глаза зажгло болью, скорее всего налившись кровь лопнувших капилляров. А потом я закричал.
   Что было дальше, я помню плохо, в отличии от Пустоты, тут сознание милостиво покидало меня. Давая хоть какой-то покой измученному разуму. Но боль не отпускала, она из раза в раз пробуждала меня чтобы уже через минуту лишить сознания. Вначале в моем зрении мелькал лишь потолок моей комнаты, потом пол и стены, когда я упал с кровати. Дальше перед зрением начали мелькать незнакомые лица в полицейской форме, что странно я всё еще находился в своей комнате, наверное вызвал кто-то из услышавших мои крики, после чего приехавшие не мудрствуя лукаво силой ворвались внутрь, так-как никого из родных я не заметил. С одного из пробуждений начали мелькать новые люди в медицинских халатах, к которым через время присоединились и мои родные. Я видел их краем сознания, родителей, сестры, но не до конца осознавал, что и кого я видел. Мне вроде что-то кололи и я терял сознание, но не надолго, боль вновь пробуждала меня, горячая боль внутри была сильнее каких-либо лекарств и моей силы воли. Так продолжалось долго, урывки моего осознания часто подмечали суетливо мелькавших людей, которые пытались хоть что-то мне сделать, плачущую и перепуганную мать, разозлённого отца ругающего с врачами, растерянную и напуганную сестру, бегающей от матери к отцу, стараясь их успокоить и часто бросая испуганный взгляд в мою сторону. Я начинал бредить, перестал понимать что происходит. От всей это боли я уже хотел просто умереть, мне даже не с чем было её сравнить, настолько она была глубинной и дико изматывающей. Уже когда стало темнеть, не понимая что я делаю, привычно призвал к своей силе, краем затухающего сознания, заметив как треснула стена.
  
   Я летел среди тысячи светлячков. Они были вокруг меня, носимые волей Калиара в Пустошь. Привычная картина, но что самое важное, я не чувствовал боли. Её больше не было. Некоторые мгновения я просто не мог поверить, боли не было, тело не содрогалось от невыносимой агонии, а из горла не вырывался неудержимый, уже хриплый крик. Когда я это осознал, я просто начал этим наслаждаться, буквально распахнув свою душу миру. Так было хорошо.
  - "Глупый энерго-глист/ юродивый, твои суицидальные наклонности, направленные через самоистязание не должны мешать цели/ задаче/ Великой миссии". - прервал моё блаженство появившийся передо мной Калиар. - "Зачем ты это сделал? Возможно эта астральная сущность/ разжиревший энерго-глист является лишней в этой миссии, и её стоит устранить/ уничтожить/ упокоить в смерти?"
  - "Что? Нет-нет, ненужно". - не сразу я смог собраться с мыслями после столь изматывающего дня, да и последний Цикл был далеко не подарок. - "Я не нарочно".
  - "Не специально? Каково должно быть глупо существо/ астральная сущность, чтобы не нарочно повредить свою душу?" - кажется даже искренне изумился этот светлый бог, поставив меня в несколько неудобное положение.
  - "Понимае-те", - почти обратился я к нему на ты, в последний момент поправившись. - "У нас был бой с большим количеством темных существ Темного бога, где было одно из его сильнейших, на бой с которым у меня уже не хватало манны. А потому я пытался вызвать так называемый "форсаж", волнообразный скачок поступления сил. И похоже сделал что-то неправильно".
  - "Пытался вызвать силы своего духа/ астральной сущности?" - чуть заинтересованно приблизился он. - "Разумное/ не глупое решение, но зачем... ломать дно сосуда, а не просто открыть горлышко? Приходиться опускаться до уровня низших существ чтобы привнести глупые/ отсталые аналогии". - последнее уже скорее для себя сказал он.
  - "Мы не знаем как, а потому пришлось выкручиваться. Был вариант умереть в бою, или испробовать эту непроверенную возможность и выиграть. И похоже я ошибся с выбором". - искренно сказал я.
  - "Учитесь сами, думаю эта особь уже поняла, что будет, если вы вновь ошибётесь. У этой астральной сущности было время осознать?"
  - "Да". - мысленно скрежетнул я зубами, значит он мог помочь еще ранее, но решил преподать урок через боль. Я это запомню.
  - "Я/ мы восстановили твою душу/ дух/ хиленькое ядро, но больше не надейтесь на нашу добродетель защитники/ стражи Врат. Лишь помогаю, а не выполняю вашу миссию. В следующий раз/ ошибку, я могу быть не настолько добр/ кропотлив". - вознесено произнес Калиар, будто и правда я должен быть безгранично горд тем что он опустился до такого как я. - "На этом я заканчиваю разговор".
   Я не пытался его остановить и спросить что-нибудь еще, молча дождавшись окончания пути, вновь вернулся в Пустошь.
  
   Быстрая вспышка, ты как бы моргаешь, а вокруг уже не несущиеся к цели светлячки, картинка мгновенно меняется, и ты оказываешься посреди города домоседов. Краем сознания я слышал голоса других появившихся тут спартанцев, они что-то говорили, обсуждали. Кажется даже теребили меня. Но я не обращал на них внимание, я наслаждался покоем, тем что у меня ничего не болело. Собранная концентрация для разговора с Калиаром где-то потерялась, и я просто стоял и наслаждался жизнью без боли. Всё, в сторону "форсажа" ни ногой, пока его не доведут до ума, а испытывать уж будет кто-то другой, но точно не я.
  - ...Видок! - ворвался мне в сознание практически крик, испуганный и взволнованный.
   Бросив взгляд на стоящую возле меня Ксену, которая уже буквально вцепилась в меня руками агрессивно дергая, и всматриваясь своими взволнованными глазами мне в маску.
  - Да. Да. Я тут. - подал я наконец голос, успокаивающе сжав руку Ксены. - Я просто задумался.
  - Задумался? - уже возмущенно воскликнула она. - У меня было такое чувство что ты сейчас постигнешь Нирвану.
   Ну-у, мысленно хмыкнул я, в каком-то смысле так и было. Но то что наша Следопытка так за меня переживает, было действительно приятно. Греет душу.
  - Просто, последствия моего раннего ухода из Цикла, были немного неприятными. - мысленно даже вздрогнул я от воспоминаний.
   Ксена стоящая рядом как-то резко сбледнула, и даже чуть покачнулась, схватившись за меня покрепче руками. Вот черт, она же мысли читает или что она там делает, до сих пор без понятия если честно. Подхватив её ослабевшее тело, я взволновано залепетал:
  - Эй, всё хорошо. Всё уже нормально. Я тут и у меня ничего не болит.
   Вот это её повело, что ж она такой впечатлительной оказалась, времечко конечно было не подарок, но неужели она так много поняла по воспоминаниям? Собравшиеся спартанцы, которых было к слову весьма немало, собрались вокруг нас, окружая Ксену и еще двух компаньонов, единственных из спартанцев кто тут были одеты в доспехи. Значит они в прошлом Цикле не погибли. Хорошо.
  - Эй, Ксена соберись. Вставай. - чуть прикрикнул я на неё, пытаясь привести в сознание встряхивая. Как мы быстро поменялись ролями.
  - А, да, прости. - прояснился её взгляд, а тело уже без моей помощи смогло крепко принять стоячее положение. - Просто, я была... не готова, прочувствовать столько... боли.
   Потерев лицо руками, она отошла на пару шагов, быстро помотав головой из стороны в сторону отгоняя тяжелые мысли. Стоящие позади Рыцарь из новичков и Монгол, с беспокойством переглянулись, но ничего у девушки спрашивать не стали. Придя в себя и собравшись с мыслями, она обвела взглядом больше сотни появившихся у Врат спартанцев с затесавшимися тут парочкой атлантийцев, похоже погибших из-за несчастных случаев в прошлом Цикле, после чего уверенно и четко заговорила.
  - Многие из находящихся тут спартанцев погибли во время боя у Спарты, а некоторые и до неё, потому не знают, что произошло дальше. Я всё сейчас коротко расскажу. - сделал она паузу, чтобы дождаться пока все спартанцы обратят на неё внимание и подойдут ближе. - Доведя огромную армию Чернобога до Спарты, мы приняли там бой, в ходе которого большая часть сил спартанцев, успевшие немного отдохнуть после отступления, пошли в атаку. В ходе недолгого боя, большая часть армии была уничтожена, остались лишь в основном магусы и ферусы. Подоспевшие силы атлантийцев, - сделала она легкий поклон оказавшимся позади Сенату, которых я сразу не заметил. - помогли разбить их силы, а потом и погнать их до самых Врат Чернобога.
   Послышались удивленные шепотки за спиной, если победу в битве с армией Чернобогу все еще приняли спокойно, будто так и надо, то вот погоня до самых Врат их сильно удивила.
  - Зачем их было гнать до самых Врат? - услышал я удивленный голос за спиной.
   Ксена не ответив, бросила на меня взгляд, типа давай говори, твоя же идея была.
  - Мы не могли допустить чтобы такое большое количество мощных существ пережило Цикл. Ведь в следующем они станут еще сильнее. С армией големов атлантийцев у нас были все возможности добить их. - повернул я голову к говорившему, оказавшимся одним из молодых, ветераны то уже знали зачем это было сделано.
  - Оу, ясно.
  - Я продолжу. - вновь начала говорить Ксена. - По прибытии к Вратам, мы встретили там... Защитника Врат в их мир. Это был огромный, просто огромный черный дракон. Видок приказал отступать, так-как у нас не было возможности справиться со столь могучим существом. Там реально жесть была. - добавив от себя она уже менее сухим тоном. - Видок же..., - замялась она на секунду, прикрыв глаза. - не смог отступить вместе с нами, и отправился в Пустоту.
   Я буквально спиной почувствовал взгляд спартанцев уставившихся на меня, дополнившимся тихим перешептыванием, по типу "Он что в одиночку на дракона попер?", "Отступление прикрывал" и "Не смог пропустить такого противника для махача, сразу видно что Видок во вкус вошел". Последнее я если честно не понял, они меня за адреналинового маньяка что ли держат. Ну бывало, что я с войром одним из первых смахнулся, ну так уж вышло что с магусом в одиночку сразился, ну а ферус... вышло так. Дернув плечом, я бросил быстрый взгляд за спину. Все сразу примолкли, будто ничего и не было, уставившись внимательно-сосредоточенным взглядом на Ксену. Тоже мне.
  - Кхах. Ну так вот. - кашлянула она чем-то похожим на смешок как мне показалось, прикрыв кулачком рот. - Отступив назад в Спарту, мы начали восстанавливать обороноспособность. Исследования заклинаний пришлось временно свернуть, сосредоточившись на обороне всеми спартанцами в крепости.
   Мысленно подивился такому сообщению, неужели они смогли Мерлина от заклинаний оттащить? Вот уж действительно героический поступок.
  - Сейчас всё более-менее хорошо, большого количества существ не замечено, лишь разведка из граков и кракенов. Часть армии атлантийцев всё еще у Спарты, дожидаются нашего возвращения. - закончила она, переводя взгляд на меня.
  - Бежим быстро в особняк Кали. Там немедля восстанавливаем обмундирование, без изысков. ПАМы и зелья доделаете в Спарте, потом собираемся и бежим домой. - правильно я понял её взгляд и начал раздавать команды.
   Кивнув Ксене и её сопровождению, я пошел к Сенату, пока остальные в сопровождении Следопытки как антилопы ломанулись в сторону особняка, часто совершая прыжки даже по домам, рванув напрямик. Видимо кто-то понял слишком буквально слово "быстро". Я даже на пару секунд задержал взгляд на этом действии, сильно уж выглядело это фантастически, когда люди несколькими прыжками отталкиваясь от стен и крыш, как какие-то ниндзя понеслись по городу. Ничего не сказав им в след и сделав вид, будто так и надо, я направился к ожидающим разговора Сенату.
  - Поздравляю с началом нового Десятого Цикла. - поприветствовал их будто с Новым Годом.
  - Да, с прошедшим. - хмыкнул быстро отошедший от увиденного Алексей, остальные шутку не очень оценили, или что вернее, просто не поняли. - Но как нам известно, он для вас закончилась не очень хорошо.
  - Но и не совсем плохо. Мы остались при своих, а Чернобог ничего не добившись потерял свои основные силы. - уже серьезно ответил я.
  - Зачем говорить о таких важных вещах в таком неподобающем месте. Видок, мы приглашаем вас в мэрию, там мы сможем поговорить в более удобных условиях. - вмешался в разговор Лес, всё так же учтиво обращаясь, как и всегда до этого. Этикет с него видимо и магией не выбить.
  - Да, пойдем. Что мы как неродные. - приглашающе махнул рукой Алексей.
   Приняв их приглашение, мы не спеша направились к этой самой мэрии, которая если меня не подводит память находиться совсем рядом. Во время движения нас взяли в коробочку големы атлантийцев, отрезая от других людей и проходящих мимо големов.
  - Вы за последние Циклы хорошо развились. - начал я отвлеченный разговор во время движения. - Особо меня впечатлили те големы танки, или как вы их называете.
  - Да, мы работали всё это время, чтобы защитить Врата. - с каким-то еле слышимым вызовом в голосе, согласился Йохан. - У нас уже десяток тысяч големов, и каждый день их больше.
  - Целая армия. - впечатлялся я. - Такой силой можно на некоторое время отвлечь силы Чернобога.
  - На некоторое время? - возмутился Йохан.
  - Кракены, магусы, ферусы. - перечислил я. - У Чернобога хватает существ с которыми обычным големам не справиться. Я не принижаю вашу заслугу, просто с некоторыми существами справятся только люди. - честно заметил я.
  - Которых у нас к сожалению не хватает. - вздохнул Алексей.
  - Алексей, прошу вас. - вроде бы одернул его Лес.
  - Он прав, атлантийцы к сожалению, не сильно стремятся защищать Врата за пределами Стены. - поддержал его Джозиас.
  - Их вполне хватает. Образованный нами Корпус Генералов вполне справляется со своей задачей, они должны лишь командовать големами, а потому много людей и не нужно. - пренебрежительно махнул рукой Йохан.
  - Генералов? - удивился я странному названию.
  - Они как генералы, командуют приданными армиями. - объяснил Джозиас, с легким сомнением в голосе, видимо он сам не мог толком объяснить почему он был назван именно так.
  - И на все армии хватает генералов? - спросил я, подходя ко входной двери мэрии, которую предусмотрительно открыли боевые големы атлантийцев.
  - Не все члены корпуса Генералы, хватает и офицеров, командующих менее грозными силами. - первым поднимаясь по лестнице на второй этаж, указал Йохан рукой на двух впервые мной видимых в Атлантиде местных в доспехах, не считая конечно тех что пришли на помощь к Спарте.
   Вид их доспехов был аляповатым на мой взгляд, наплечники в виде золотых крыльев, те же крылья на шлеме с плюмажем из длинных синих перьев, а также различные мелкие декоративные детали. Хотя по мелочам доспех был неплох, полностью закрытый, включая шлем, препятствуя попаданию песка пустоши внутрь доспеха. Из-за пояса торчат края внутренней одежды превращаясь в юбку и другими обрезками ткани. Выглядит стильно, но сильно выбивается из в общем утилитарных и чисто функциональных доспехов спартанцев, уже давно отошедших от лишних украшательств.
  - А как ваши Генералы управляют своими армиями? Это должно быть не просто с таким большим количеством. У нас есть так называемые Погонщики, которые тоже концентрируются на развитии своих големов и набору маленькой армии. Это довольно тяжелый процесс. - даже в чем-то уважительно спросил я, глянув на Генералов, управлять большим количеством големов непросто, пробовал как-то.
   Ведь понятно, что во время сражения ты не будешь кричать каждому голему, что ему делать, да и все варианты предусмотреть банально невозможно, потому что не всегда можно дать заранее точные распоряжения как нужно действовать в той или иной ситуации. Раньше мы конечно ограничивались таким арсеналом управления големов, деваться было некуда, но с появлением Погонщиков и усложнением боёв, изменился и сам принцип управления. Находясь вдали от сражения, Погонщики управляли своими войсками, и отнюдь не голосовыми командами, если всё крайне упростить, то это можно сравнить с телепатией. Но телепатией без слов, а скорее волевыми командами. Желание убить проецируется голему на какую-то цель, и они атакуют. Желание защитить, уберечь, и големы охраняют указанную цель. А желание двигаться или нестись вперед как ветер, идти или бежать. Все эти волевые посылы не совсем просты, потому нужно время чтобы привыкнуть, особенно если приходиться быстро перебирать команды, управляя големами при различных быстроизменяющихся ситуациях. Потому Погонщики и тормозили первое время, это довольно непросто. А вот как защищать или атаковать, големам желательно объяснить самостоятельно еще при создании болванчика, иначе они будут это делать так как им самим придет в голову. Передавая под контроль голема кому-либо, мы как-бы разрешали ему принимать эти волевые команды. Так и живем пока.
  - Они отдают приказ принять определенную заранее объясненную формацию и тактику, нужному взводу, роте, батальону или полку големов. У каждого из них своя цифровая нумерация, принадлежности подразделения. - с готовностью начал гордо объяснять Йохан, что сразу навело на подозрение что это его идея, или как минимум он её активно продвигал. - Генерал говорит допустим "Третий батальон первого полка, наступление вперед в формации линии", и выбранные големы тут же выполняют приказ. Конечно у Генералов приказы в разы короче, для максимального сокращения времени отдачи команд.
  - Вот как. - постарался не показать я голосом разочарования, а я ведь подумал, что они так же отдают волевые команды, а может даже что-то еще совершеннее. Такой способ кажется мне несколько накладным.
   Дойдя до очередных дверей на втором этаже, мы к моему приятному удивлению зашли в обычную залу, с низким столиком по центру, окружающих его кресел. Вид на улицу через широкие окна, приемлемый, обстановка хорошая, и никакого тебе излишнего официоза, чем они раньше страдали. Хотя сейчас он вроде как бы и не к месту, потому возможно еще всё впереди. Рассевшись с удобством по креслам, которых вокруг стола было еще вдосталь, видимо специально для каких-то собраний помещение, мы продолжили разговор, переходя уже на более серьезные темы. Эхма, и когда это я вдруг еще в политику затесался, стребовать себе еще что ли какую должность, вроде "Посла Спарты" или "Особого порученца", что-то в таком духе. Тут если по затее, должен Валет сидеть, а не отвечающий за военные силы Спарты бедный я.
  - Раз оказалась такая удобная возможность, мы бы хотели обсудить некоторые детали, особенно в свете недавних... печальных событий. - перешёл к сути Лес. - В первую очередь это конечно боевую магию.
  - Мне казалось мы всё обсудили еще в прошлый раз. - намекнул я на определенный устный договор, что боевую магию они развивают сами.
  - Да, но в новой ситуации, мы думаем что его нужно пересмотреть. Постойте, дайте я договорю. - поднял он в останавливающем жесте руку, угадывая моё желание высказаться. - Мы хотели не просто так получить боевую магию, а в качестве бартера. Возможно вы не в курсе, но магическая теория у нас развивается устойчиво, и хоть этим занимается не такое и большое количество людей, время от времени мы узнаем что-то новое, и создаем новые заклинания, бытовые чаще всего.
  - А боевые заклинания? - прервал я его, пожелав уточнить заинтересовавшую меня деталь.
  - Они идут не так хорошо. - нахмурился Лес то ли оттого что я его прервал, то ли из-за неприятной темы. - Не то чтобы тут какие-то особенные препятствия, просто они не особо кому интересны из понимающих, а кому интересны, те не сильны в магической теории. Иногда нам удается убедить магов в необходимости боевой магии, но я бы не сказал, что мы достигли в этом деле каких-нибудь особенных успехов. Да и ваш фактор.
  - Что с нами не так? - сплел я пальцы в замок, расслабленно облокачиваясь на кресло.
  - Считается что мощи и умений спартанцев, вполне хватит для защиты Врат и развития боевой магии. А нам самим стоит сосредоточиться на более перспективной артефакторике и големостроении. - объяснил Алексей мысли домоседов.
  - Так к чему я веду. - вновь заговорил Лес. - Мы вам свои бытовые заклинания, а вы для нас свои разработки в боевой магии. Да и данными по самой теории магии можно обменяться. Мне кажется это вполне честно.
   Расцепив руки, я задумчиво постучал пальцем по подбородку маски. Предложение не такое и плохое, у нас с бытовой магией тоже не очень, причина похожая, она нафиг никому не сдалась. Если у них есть интересные нам заклинания, то почему бы и нет. А вот на счет теории магии нужно обсудить с Мерлином, если его заинтересует, обменяемся.
  - Бартер выглядит интересной идеей, думаю мы согласимся. А вот насчет обмена теорий магии, мне нужно обсудить с нашим главным магом исследователем. - высказал я своё решение.
  - Отличная новость. - обрадовались члены Сената, похоже их и правда сильно припекло с боевой магией.
  - Вторая тема связана с нападением существ. - теперь начал разговор Джозиас.
  - Вы в курсе всего произошедшего? - уточнил я, так-как их боевые атлантийцы или уже Генералы, видели далеко не всё.
  - Да, Ксена нам... многое рассказала, еще в прошлом Цикле. - кивнул Джозиас, с некоторой растерянной обескураженностью. - Она была весьма словоохотлива.
   Оу, начал я догадываться, видимо Ксена после моей смерти не сдерживала своих "чувств" и рассказала всё в красках и звучных эпитетах, матерных конечно.
  - Вы могли обсудить эти вопросы с ней, она тоже не последний человек в Спарте.
  - Она в твердой форме отмела все наши попытки поговорить, потребовав дождаться вас. - фыркнул Лес, с раздражением. - Никогда столько ругани не слышал, к тому же еще и от девушки.
  - Я понял. Тогда продолжим. - закруглил я разговор про Ксену, которую уже половина Сената как минимум невзлюбили всего за одну беседу. Может стоит им сказать, что она сильнейший Следопыт?
  - Мы собираемся организовать с помощью Корпуса Генералов патруль вокруг Атлантиды, и хотели бы, чтобы вы давали возможность отдыхать им время от времени у себя в Спарте. Да и лишняя защита на случай повторного такого нападения, не помешает. Раз уж вы не справляетесь. - теперь уже начал говорить Йохан, сделав в конце укол в сторону спартанцев.
  - Йохан. - осуждающе посмотрел на него Джозиас.
   Немец лишь пожал плечами, как бы говоря, "а что я такого сказал, всё так и есть". Я никак на это не отреагировал, но запомнил. А вот на этом предложении я серьезно задумался, давать отдохнуть атлантийцам в крепости, это вполне нормально, хотя чему бы там отдыхать, день бега до Атлантиды, тоже кстати странно. Но пока опустим это, то вот тысячу или даже тысячи не наших големов под боком, заставляет чувствовать себя неуютно. Не то чтобы я чего-то опасался, просто неуютно, да и эти выпады Йохана мне не понравились. Но каких-то значительных причин чтобы отказаться у меня не было. Потому я согласно кивнул на это предложение.
  - Думаю это можно организовать, детали обсудим с Генералами уже на месте.
   Обсудив эти два самых важных вопроса, мы еще с полчаса посидели, обсуждая разные менее важные мелочи. Одним из важнейших для себя открытий была половая сторона жизни города, от которой я если честно маленько удивился.
  - А чем ты думаешь мы целые сутки занимаемся. - гордо ухмыльнулся Алексей. - Считаешь почему на улице так мало людей ходит, а нас ведь тут практически две тысячи человек.
   У меня аж кулаки сжались, и зависть тут не причем. Честно. Хотя разошлись они оказывается по-крупному. Но уловил я в этой информации еще кое-что важное, поскольку ни о каких массовых убийствах я не слышал, спонтанного "форсажа" во время секса у них не происходило. Интересно, и крайне любознательно. Это из-за того что они другие, или потому что слабее?
  - Думаю на этой безусловно интересной теме мы можем закончить разговор. - немного торопливо заговорил засмущавшийся Лес. - У... у нас дела еще есть.
  - Значит встретимся через несколько дней. Я или другой спартанец принесут тетради с боевыми заклинаниями на обмен, вы тоже как раз до этого момента подготовите свой список заклинаний. - встал я с кресла.
  - До следующей встречи. - пожал я руку Алексею, а остальным просто махнул рукой на прощание, так-как у каждого из них свой национальный способ коммуникации, тот же Лес лишь легко поклонился головой на прощание.
   Выйдя из здания, я с минуту понаблюдал как так называемые Генералы командуют своими големами. Команды были к слову весьма потешными, больше смахивая на какой-то грубый и дикарский язык типа "Первзвостролин потри" и "Взвотридваод охрмэри". Говорили они это быстро и скороговоркой, как из этого речитатива големы слышали приказы решительно непонятно, можно даже сказать, что команда зашифрована для посторонних, так-как я вообще ничего не понял. Удивленно покачав головой на это дело, я поспешил к особняку спартанцев. С появлением в Пустоши, только сейчас у меня появилась возможность нормально подумать, а не кого-то слушать, что-то кому-то говорить и решать. Мозг был занят абсолютно другим. Сейчас же, пока я быстрым шагом направлялся к особняку и рассеяно разглядывал дома, людей и големов, в голове начали крутиться мысли по последним воспоминаниям в реальности. Я вспоминал увиденное мной, анализировал, особенно сосредоточившись на моменте появления родителей, но в итоге все мои размышления закрутились вокруг последнего воспоминания. Его я помнил почему-то хуже всего, но одно я помнил отчетливо. Я взывал к магии, и она откликнулась. Со скрипом, нечетко, да и вообще бесконтрольно, но откликнулась. Если сильно покопаться в памяти, то можно вытянуть последний эпизод где треснула стена. Конечно я был тогда в невменяемом состоянии и бредил, но она треснула... кажется. Черт. Я не мог точно понять, реальность то была или бред. Но откликнувшуюся магию я помнил четко, это ни с чем не спутаешь. Возможно, когда я повредил свою душу, я что-то сделал... не знаю даже, открыл такой кривой доступ своей силе духа или как там она. А возможно я повредил запрещающие настройки Калиара? Это было очень любопытно, завлекающе. Но готов ли я ради доступа к магии в реальном мире вновь повредить свою душу? Нет, точно нет. У меня не хватит силы воли стерпеть эту боль, не просто решимости повторить этот точно незабываемый опыт. Навсегда его запомнил.
   Под эти самые мысли я и подошел к особняку где сейчас спартанцы в темпе лепят себе обмундирование. Зайдя внутрь, я мог увидеть, как плотно скучковавшиеся люди сосредоточенно лепят себе вещи, и должен заметить они сделали уже многое. А их великий и любимый командир, даже еще и не начинал. По расспрашивав где тут земля для лепки, я узнал что её оказывается наносили аж из-за стены, так-как местные запасы практически мгновенно показали дно. Найдя ящики с наношенной землей, я быстро начал лепить себе тканевую одежду для защиты от песка, доспехи мне кажется я уже не успею сделать. Точно зная свои размеры, я на автомате лепил себе одежду, краем глаза посматривая на окружение. Ксена со своими компаньонами оказалась на крыльце, о чем-то с ними разговаривая и время от времени бросая на меня странные взгляды. Когда я уже заканчивал лепить себе одежду, одевая на ходу готовые детали гардероба пустынника, ко мне подошла Ксена, протягивая два меча очень похожие на те что я всегда делал. Удивленно приняв оружие в ножнах, я в нагрузку также получил и элементы доспехов, не моей последней разработки, но к моему удивлению идеально мне подошедших по размеру.
  - Спасибо. - поблагодарил я, раздумывая спрашивать ли откуда это добро, из моих ли запасников или самостоятельно сделанные.
  - Сама сделала. - разрешила она мои сомнения, привычно прочтя мысли.
  - Я не умею читать мысли. - возразила она, а после моего сильного мысленного сомнения, вздохнув добавила. - Точнее я могу лишь самые поверхностные, которые как бы направлены на меня, в остальном лишь тень намерений, эмоций. - потемнела она лицом на последних словах, точно вспомнив ранее почувствованную мною боль.
  - А размеры откуда знаешь?
   Ответом мне был насмешливый взгляд, сопровождающий изучающим осмотром моего тела.
  - Неужели ты...? - инстинктивно прикрыл я пах руками, догадываясь откуда у неё информация.
  - Лишь контуры тела. - фыркнула она ехидно улыбаясь. - И только если ты в обычной одежде. Доспехи и защитные заклинания уже всё закрывают.
   Подумав о её более сильных сенсорных возможностях, я вспомнил о недавних словах Алексея и подозрительно осмотрел окружающие особняк дома атлантийцев.
  - А... - показал я пальцем вокруг.
   Ксена сразу уловила мою только оформившуюся мысль, которую я не решился высказать вслух.
  - Да. - выступил у неё красный румянец на щеках, хоть она и старалась казаться типа ничего тут такого нет. - И постоянно... чтоб этих извращенцев. Остальные тоже... - кивнула она не глядя себе за спину.
   Поглядев туда, я увидел как Афина и еще несколько Следопыток, с красными лицами лепили себе доспехи, иногда вздрагивая, будто что-то пугало их, и еще больше краснея при этом. Хм, интересно они это видят или только чувствуют? Хотел бы я тоже так, интересно наверное посмотреть на девушек... Заметив на себе презрительно-яростный взгляд Ксены, я отвесил себе мысленной оплеухи и стараясь не отвлекаться, начал одевать доспехи. Уже через десять минут, вся наша орава под внимательными взглядами големов и десятка Генералов атлантийцев спрыгивали со стены, направляясь в Спарту. Наш дом ждал нас.

Глава 2

   Переход от Атлантиды к Спарте был познавательным. Ведь что можно делать во время долгого бега, если у тебя не будет одышки, как не говорить. А поскольку спартанцы у нас мальчишки и девчонки боевые, то говорили они о драках, особенно в свете последних событий. Во время битвы у Спарты я сражался как мог, используя все свои силы и навыки, и мне было в определенном смысле интересно как со своим врагом справлялись менее сильные и умелые соратники. Чего я только не наслушался за эту дорогу, и ведь самый искушенный критик не всегда сможет заметить где в истории быль, а где правда. Ведь даже мой бой был с элементами превозмогания и последнего отчаянного рывка, благодаря которому я вышел из боя с сильным противником победителем. Потому слушая чужие истории, которыми между собой делились различные группки спартанцев, я не всегда мог определить где рассказчик слегка приврал для красочности, где сказал правду, а где вообще наврал с три короба. Но слушал я эти истории не ради одного лишь любопытства, важным также было и то, кто и как погиб, а также кого и каким способом они смогли убить. И если способ смерти, меня интересовал лишь для того чтобы знать чему того или иного спартанца нужно подтянуть в тренировках, то вот способ убийства, ради общей статистики и просто как идея креативного уничтожения противника.
   Особо интересных методик по скорейшему выпилу существ я не услышал, да и сам как бы умею и практикую, но вот чужое полезное наблюдение подметил. Это происходило редко, но у некоторых спартанцев войры работали вместе, и имеется ввиду не просто общие действия, а полное взаимодействие. Как-будто эти конкретных два войра не просто понимали друг друга без слов, а действовали практически как единое существо. Ферусы помогали взаимодействовать разным видам существ между собой, тут же было куда более плотное и личное взаимодействие, которые причиняли проблем качественно больше чем просто два или даже три обычных войра. Неужели это как раз тот момент, когда войры достигли определенного уровня опыта, чтобы научится нам противодействовать совместно? Я таких войров не замечал, но это скорее потому, что им банально было трудно выжить в месте битвы магов, да и я так сказать гулял от души, активно используя массовые заклинания. Не успели они проявить себя.
   - Спартанцы. - повысил я голос, привлекая к себе внимание. - Когда прибудем в Спарту, я хочу чтобы через пять часов первые двадцать в Рейтинге силы, прибыли на главный полигон. У нас будут проходить усиленные тренировки. Тем кого из двадцатки тут нет, сообщить о сборе по прибытии. Остальные пока переходят под распоряжение Валета, он разберется где вы сейчас нужнее.
   Вокруг послышались разочарованные выдохи, многие бы предпочли пройти интересные тренировки и спарринги, которые я могу обеспечить, чем заниматься непонятно чем. Со мной конечно то еще "веселье" спарринговаться, особенно если применяю "хвосты", но то что они полезны и помогают стать сильнее, бесспорно. Кто кого круче в Спарте известно уже давно, и даже частенько происходят поединки на Арене между различными участниками рейтинга, отчего этот самый рейтинг довольно гуляющий. Но вот первая двадцатка как раз самая стабильная, а если и меняется рейтинг спартанцев, то в границах той же двадцатки. То есть фактически самые сильные, будут становиться еще сильнее. Я буду готовить ударные силы Спарты. Они не будут постоянно работать вместе, но если потребуется, у меня всегда должна быть возможность собрать сплоченный отряд готовый выдвинуться куда угодно и против кого угодно. Мы пустынники всё же в первую очередь одиночки, и не смотря на совместные действия я бы не сказал, что мы отлично понимаем друг друга. У различных отрядов, образовавшихся с появления фронта уже существует определенная сплоченность, да и меньшие отряды и двойки есть. Но как полноценное боевое соединение...
   Под такие мысли как сделать Спарту сильнее, мы и добежали до возвышавшегося в пустоши Купола. Даже сейчас на нем были видны следы недавней битвы, воронки от взрывов, проплавленные борозды, трещины и другие следы разрушительных заклинаний. Их стало меньше с того времени как я его видел последний раз, заметно что спартанцы работают, даже сейчас с десяток пустынников бегали по куполу восстанавливая повреждения. Купол полностью выполнил свою задачу, защитив то что внутри от того что снаружи.
   При приближении нам начали попадаться патрули атлантийских големов, передвигавшиеся дюжинами, иногда попадались двойки спартанцев, которые время от времени пускали "дрожь земли", спасая патрульных големов от судьбы быть разорванными кракенами. Поздоровавшись с ними, и коротко поделившись информацией, мы направились дальше. Спартанцы определенно были рады видеть нас в полном составе.
   Приближаясь ко входу в Купол, я заметил как ко мне опять приблизилась Ксена, что то отходила к группкам спартанцев о чем-то поговорить, то опять возвращалась, и молча бежала рядом. Рядом с ней я пытался думать о деле, и как можно меньше об атлантийцах, потому что мысли после очередного непонятного оборота мозгов приходили всё к тому же, а именно личной жизни домоседов. Ну что я могу поделать? Сильно уж меня это откровение выбило из себя, больно уж оно того... волнующее, да и парень я или кто. Что природно, то не безобразно. И да, я опять об это подумал, хватит на меня так смотреть Ксена, будто на гадкого таракана, как будто сама об этом не думаешь.
  - Вот оно как! - не удержал я тихого злорадства, когда заметил, что Ксена резко отвернулась от меня, пряча лицо. - А сама-то.
  - Чувствовал бы ты, что я чувствовала там!
  - Я обделен талантами Следопыта, потому понадеюсь на твоё умение рассказчика. - серьезно сказал я, пытаясь как-то заглушить лишние мысли.
  - Ч-что? - растерянно пролепетала она, после чего её лицо резко раскраснелось, видимо представляя то что ей нужно рассказать. - Да иди ты... туда. - нахохлилась девушка, указывая на Спарту, наконец сообразив что я над ней издеваюсь.
   Довольно хмыкнув, я подошел к воротам в Куполе. Зато Ксена теперь не будет так уж сильно "слушать" меня, неплохой кстати способ, нужно почаще использовать. Сзади послышалось злобное пыхтение Следопытки. Хотя возможно он не такой уж и хороший. Все равно ведь подслушивает.
   Пустив волну магии в ворота, я дождался пока они засветившись синим светом, величественно откроются. Сами. То, что мы не любим копаться с бытовой магии, совсем не означает что мы не можем заставить ворота открываться автоматически. Даже определенная защита от чужого использования есть, ведь она откроется только от нейтральной энергетики спокойной магии. А существа Чернобога у нас темные духи, потому "честно" открыть не смогут.
   Первым пройдя коридор с охранными големами внутри, я зашел внутрь Купола, где нас уже встречала весьма большое представительство. Используя еще давно раскинутые нами маяки по пустоши, они могли следить за нашим передвижением еще с самой Атлантиды, готовясь к нашему возвращению, да и спартанцы на Куполе не слепые, трудно не заметить такую толпу. Нас вышла встречать почти вся Спарта, а нет, вот Мерлин стоит с Тритоном, значит точно вся. Пришедшие и ожидающие спартанцы быстро смешались, обнимаясь или просто пожимая руки, как старые друзья, которые давно не виделись. Для нас вся эта ситуация была определенным шоком, тут мало того что большую часть спартанцев убили, так еще многие из убитых впервые попали в Пустоту. У них был реальный день чтобы прийти в себя, но они фактически пережили всю свою жизнь в Пустоте, а это определенного плана стресс. А уж у меня какой стресс был.
  - Видок! - громко воскликнул появившийся передо мной улыбающийся Валет, крепко обнимая. - Я так волновался за тебя, когда мне рассказали как ты погиб. Мы то возрождаемся, но...
  - Всё хорошо. - улыбнулся я за маской. - Ну, почти. Потом поговорим. - добавил я на его нахмуренные брови.
  - У нас пока вас не было, такая паника была. Большинство спартанцев погибло, ты непонятно из-за чего умер. Опасались нападения всех тех же магусов и ферусов что гнали до этого, а того и самого Стража Врат. - расслабленно улыбался Валет, который похоже всё это время был на нервах.
  - С возвращением. - внезапно появилась из-за спины Кали, проводя по мне рукой от плеча до груди. - Целый и здоровый. А то тут кто-то сильно паниковал по этому поводу. - мягко улыбалась она.
  - Не так уж я и паниковал. - буркнул Валет.
  - А я и не о тебе говорю. - посмотрела она мне куда-то за спину.
   Кали как обычно, сексуальна и желанна, эта её походка и позы, взгляд. Хм, даже кажется как-то еще мягче стала, за то время что я её не видел. Что конечно не умаляет того что она третья в Рейтинге силы среди спартанцев, уступив все же второе место Касу. То есть, крайне сильная особа.
  - И я рад тебя видеть, здоровой и невредимой. - сдержал я порыв поймать её за руку. - Видимо только я умудрился погибнуть в прошлом Цикле.
  - Ты бы еще в одиночку на всех магусов и ферусов напал, впереди всех вырвался, вот и получил больше всех. Но тогда ты выжил. - успокаивающе заметила она.
  - Просто я сильный.
  - Да, сильный. - как-то слишком серьезно и довольно подтвердила она.
   Так, нужно закругляться с этими отвлеченными разговорами, спартанцы вокруг что только радостно обнимались и громко обсуждали, уже начали постепенно расходиться. Мне тоже пора, но сперва нужно поговорить с Валетом, насчет последних новостей с Атлантиды. Да и Мерлина вытянуть нужно. Я быстро осмотрелся. Черт, уже ушел.
  - Пойдем к тебе поговорим, у меня есть что интересное рассказать. - сказал я Валету, кивнув девушке извиняясь за быстрый уход. - Кали.
  - Что-то срочное? - посерьезнел он, когда мы уже поднимались по лестнице Пирамиды.
  - Тебе будет интересно знать. Да и парочка любопытных договоров с Атлантидой у нас намечаются.
  - Договоров? - аж остановился он, удивившись. - Какие еще договоры? Зачем?
  - Давай, не тормози. - подтолкнул я его. - Сядем у тебя в кресла как белые люди и нормально поговорим.
  - А вот Бэтмен или Вьюга могут на это обидеться. - хмыкнул он.
  - Не нуди. Договора действительно прелюбопытные. Жаль Мерлина не удалось вовремя вытянуть, но я потом ему всё объясню.
   Зайдя в кабинет Валета, я тут же упал в своё любимое в этой комнате кресло, дожидаясь пока мой первый союзник в этом мире, усевшись напротив меня, расчистит участок стола перед своим местом от разной мелочёвки и поставив на освободившееся место руки, в ожидании уставиться на меня.
   Изложил я суть договоров быстро, они не такие сложные и вполне понятные, значительно дольше мы думали над тем как этот договор исполнять будем. Валет к слову ничего против не сказал, на то что я единолично подписался за всю Спарту, да и с условиями договоров был согласен. Единственно что на отдых Генералов атлантийцев с их армией в Спарте, Валет отнесся с недовольством, но тоже никаких решительных причин "против" найти не смог. Он в этом месте оказался на удивление более радикальным чем я, признанный "плохой спартанец" в отношениях с Атлантидой. Нашему "хорошему спартанцу" который очень сильно привязался к Спарте, было банально неприятно принимать здесь чужаков, которые будут бродить тут повсюду и что-то вынюхивать. Спарта, это его дом, его крепость. Думаю, если у нас не дай наш "светлейший и добрейший чтоб его покровитель Калиар" настанет время, когда придётся оставить Спарту под напором темных существ, он останется тут как капитан на тонущем корабле.
  - Какие заклинания и по какому курсу будем менять? - взял он в руки листок готовясь записывать.
  - Давай пока заклинания первого уровня, их там около двадцати если я правильно помню. Посмотрим, что они нам предложат. - смотря на стол размышлял я. - А вот на сколько бытовых заклинаний менять боевые, это уже зависит от самих заклинаний. Да и не все они боевые если уж на то пошло. "Малое исцеление" это пыточное заклинание. - от Валета послышался веселый хмык, ну да, он же на себе его не испытывал, тогда было бы не так весело, я ведь почти серьезен. - "Пустышка" освещение и сигналка, плюс "Сканер" и "Подземный сканер" для разведки. И конечно два наших совсем не боевых заклинания, "Туман" создающий маскирующую туманную взвесь и "Иллюзии".
  - Если им нужны именно боевые, то названные тобой вычеркиваем, а остальные несем на обмен. - и правда он что-то начал зачеркивать на бумаге.
  - Пойдешь к ним? - поинтересовался он у меня.
  - Нет-нет, хватит. Я командующий нашей армией или посол? - возмутился я. - Нужно отправить кого-нибудь другого. Можешь тоже к слову хоть раз там появиться.
  - Хм. - задумался Валет. - Нет, я не могу сейчас оставить Спарту. - сразу отмел он моё предложение, переключившись на других кандидатов. - Этот человек должен хорошо разбираться в магии, чтобы знать какое заклинание и на что стоит менять. - начал он перечислять требования к будущему торговцу заклинаниями. - Из первого потока спартанцев обязательно, эти недавние еще молодняк. Смелый, решительный, пробивной, ну и немного наглый.
  - Под это описание подойдет больше человек чем ты думаешь. - задумчиво поскрёбся я ногтем о маску. - Но я раздумываю между Компеадором и Райго. Первый сильный универсал, умен, волевой, в магии разбирается. Второй чистый маг, "силач". Крайне уверен в себе и своих силах, аж четвертый в Рейтинге и в магии понимает по более Компеадора.
  - Если так смотреть, то Райго мне больше симпатизирует для этой работы. "Силачи" они всегда более спокойные, уверенные и терпеливые. - выбрал он претендента.
  - Хорошо, обрадуешь его. - улыбнулся я, представляя недовольное лицо парня, хотя возможность посмотреть на заклинания атлантийцев может его заинтересовать. - Про обмен теорией магии я поговорю с Мерлином. И тут такое дело... я знаю из-за чего моё тело рассыпалось угольками у вражеских Врат.
   Валет чуть удивленно повернул голову, не ожидая такого перехода в разговоре. Пару секунд посмотрев мне в глаза, он осторожно произнес:
  - Я так понимаю это что-то серьезное.
  - Мне удалось совершить "форсаж".
  - Ого. - удивленно откинулся он на спинку кресла. - Это у него такие последствия что ли выходят?
  - Нет, я имел "честь" пообщаться с Калиаром, когда возвращался в Пустошь, и он сказал, что я совершил "форсаж" неправильно. Фактически тем не очень умным действием я повредил свою душу.
   В красках описав мои впечатления в Пустоте и реальном мире от такой ошибочки, не вдаваясь правда в лишние детали о личной жизни, я закончил рассказ тем что пересказал предупреждение Калиара, сказавшего что он возможно больше не будет лечить еще одних таких умников. И что вообще за "возможно"? Не мог точно сказать будет лечить он или нет. Наводит тут сомнений.
  - Лучше сообщить всем, что он отказался лечить в дальнейшем, иначе вскоре появиться еще один рисковый естествоиспытатель. - нахмурился Валет, затем с беспокойством на меня взглянув с некоторой толикой участия в голосе произнес. - И ммм... ты вообще как? После произошедшего?
  - Нормально всё. - качнул я головой, не желая вдаваться в подробности. - Ты лучше о Ксене беспокойся, она мне по обыкновению в голову заглянула и увидела чего не стоило.
  - Пригляжу за ней. - кивнул Валет. - Вернувшись к теме "форсажа", меня эта способность после твоего рассказа начинает беспокоить. Раньше ведь как было, как бы ты не умер, с тобой всё будет хорошо, главное перетерпеть нервотрепку в Пустоте. Но такие последствия неудачи, которые испытал ты. - он тяжело выдохнул, после паузы продолжив. - Впервые мы сталкиваемся с таким, что может настолько сильно нам повредить, перенеся повреждения даже в реальный мир. А то что это делает наша собственная разработка еще хуже.
  - Просто нужно быть еще осторожнее. - высказал я прописную истину, как никогда важную сейчас. - Но зато мы теперь знаем что такое возможно, и впредь будем аккуратней работать над собой и сражаться с противником. Очень аккуратны.
  - То, что первым попал под удар тот, кто больше всех радел за безопасное использования магии, кажется весьма... ироничным. - заметил Валет.
  - Я уже объяснял - так вышло. - скривился я под маской.
  - Я всё понимаю, но на волне успехов в магии, и помня о технике безопасности, ты тем не менее сам относишься к ней несколько пренебрежительно. Вроде "я маг опытный, я знаю как ей правильно пользоваться". - всё продолжал он поучать. - Не подумай, что я решил просто поворчать. Но у тебя есть такие наклонности к рискованным экспериментам. Я это еще с заклинания "Землетрясения" приметил.
   На это я ничего не ответил, возможно оно со стороны так и кажется. Технику безопасности я соблюдаю постоянно, хоть и бывает иногда неожиданности. Но блин... Кто же знал, что от "форсажа" могут быть такие проблемы. Видимо и правда во мне есть что-то такое, что толкает меня на риск при применении магии. Другой бы, наверное и не стал испытателем новой боевой магии.
  - Ладно, я тебя понял. Буду еще осторожнее с непроверенными заклинаниями и способностями.
  - Вот и отлично. - повеселел он. - А то опять что-то с собой сделаешь, а мне потом успокаивай... личностей разных.
  - Пойду сразу к Мерлину, поговорю. - поднялся я с кресла. - Мне еще через несколько часов нашу ударную группу готовить.
  - Какую группу? - не понял Валет.
  - Ах да, чуть не забыл. - притормозил я, уже собираясь идти к выходу. - Я собираюсь нашу сильнейшую двадцатку из Рейтинга натренировать на совместном бое, и вообще подкачать в личной силе. Хочу сделать из них ударный отряд, который можно будет отправить против особо сложных противников.
  - Думаешь из этого что-то выйдет? - засомневался он. - Во время нашего отступления к Спарте и две сотни пустынников ничего не могли сделать.
  - Потому что все сражались как умели, а я натренирую единый сплоченный отряд. Да и к тому же, их основной целью будет не сражения с армиями или их задержкой. Их задача ворваться во вражеские порядки, вынести их элиту и после этого уйти. То есть, главная цель это вражеские маги и офицеры.
  - А смогут ли прорваться, а потом вырваться? - резонно засомневался он, опыт говорил, что это не так и легко.
  - Вот этому мы и будем учиться. - повернулся я к двери. - Смогут.
   Выйдя из комнаты Валета, я сразу направился в подвалы Пирамиды в поисках Мерлина. Времени на отведенные мною пять часов всё меньше, а я еще даже к себе в комнату еще не заходил. За сегодня я собирался хоть как-то восстановить свои потери в обмундировании и големах. Времени у меня постоянно не хватает, а с ним и запас вещей стремительно уменьшался. Да что тут говорить, за все прошлые Циклы у меня остались только несколько элементов от моей любимой брони, фактически мне её нужно заново полностью делать. Оружия единственно что в личном арсенале хватало, его лепить достаточно быстро. А големы? А нет их от слова совсем. Мою свиту разбили уже давно, и возможности полноценно восстановить её у меня не было. Гол как сокол. Мне уже оружие и доспехи другие лепят. Ладно, будет еще время. Очень надеюсь на это.
   Мерлин в ходе недолгих поисков, нашелся в своей лаборатории. Как оказывается, с возвращением всех спартанцев, наша крепость как бы автоматически вышла из оборонительного режима и все не совсем боевые спартанцы, вернулись к своим делам. То есть Мерлин уже сидел за разборкой очередного заклинания магусов. Мда, эти колдуны нас еще долго будут поставлять передовыми заклинаниями, в прошлый бой я успел увидеть еще парочку новых, и ничуть не удивлюсь если Следопыты успели подсмотреть новинки. Чернобог там себе похоже ногти от досады уже все погрыз, его же заклинания используем, и сделать ничего нельзя, хоть магусов в бой не выпускай, но тогда для его армии совсем всё грустно станет. Куда не кинь, повсюду клин. Посмотрим что он дальше предпримет.
   Мерлин к слову которому я осторожно заглянул из-за спины работал с довольно простым заклинанием магусов, видимо хотел добить его чтобы глаза не мозолила. Это было достаточно редкое заклинание второго уровня, одно из двух настолько слабых встречаемых у магусов. Не то чтобы плохое, но по сравнению с заклинаниями более высоких заклинаний, меркло. Если верить размашисто выведенному названию в заголовке свитка, наш маг уже дал ему простое говорящее название, "Пила".
  - Над чем работаешь? - осведомился я.
  - Псевдоэнергетическое оружие по типу "хвоста". - не повел даже ухом на моё внезапное появление за спиной, растет, уже наловчился меня замечать шестым чувством. - Магусы его редко применяют, но внешний вид напоминает пилу, оттуда и название. По наблюдениям неплохо вгрызается в магические щиты, да и доспехи с оружием разламывает только так.
  - Думаю будет полезно. - согласился я, уж точно не лишним. - Как ты знаешь я только с Атлантиды, и у меня там был интересный разговор с их Сенатом.
   Не услышав какой-нибудь реакции от Мерлина на это, я продолжил.
  - Предлагают обменять свои бытовые заклинания на наши боевые, и конечно не один к одному. В нашу пользу естественно.
   В ответ услышал нечто вроде полупрезрительного фырканья на это, ну да, Мерлин был не очень высокого мнения о магической дисциплине домоседов. И даже зелье магии не сильно поколебало его уверенности, ведь в итоге даже в его разработке участвовали спартанцы. Но присутствовала тут и банальная нелюбовь к конкурентам. Ведь Мерлин хотел быть тем кто раскроет все тайны магии, а не какие-то атлантийцы, носа за свои стены не показывающие. И если со спартанцами он постоянно работал, участвуя фактически во всех разработках, то независимая магическая школа Атлантиды его начинала постепенно раздражать. Он уже скорее всего не раз пожалел о том, что не воспротивился тому чтобы обучить домоседов магии. А то что они не делились своими разработками, возмущало его до глубины души. Магии значит обучили, а где благодарность? В общем Мерлин уже успел несколько раз покапать мне мозги на эту тему, не очень сильно, но всю глубину недовольства я уяснил.
  - А также они предлагают обменять свои выкладки по теории магии на наши. - добавил я через несколько секунд.
  - Ха! - воскликнул Мерлин, не утерпев. - Да что они могут предложить? Развод чистой воды. - резко повернулся он ко мне. - Всучат нам бесполезную информацию, а сами получат наши бесценные открытия. Не бывать этому.
  - Они жидкую энергию создали. - напомнил я ему. - Может и еще что-то интересное быть. Проверить все равно стоит.
  - Просто у нас никто в этом направлении не работал, вот они и успели первыми. Да и то чудом. - пренебрежительно отозвался о них, ничуть ни кривя душой, он всерьез в это верил, и ни то чтобы небезосновательно. - С тех пор я ничего больше интересного о их магии не слышал. У них ни сильных магов, ни каких-либо Следопытов, ничего нет.
  - Зато могут сексом заниматься. - невпопад ответил я. - Постоянно.
  - В смысле. - потерял на мгновение нить разговора он. - То есть как? А как же естественный "форсаж"?
  - У них его нет, насколько я понимаю. Точной причины не знаю.
  - Хм, значит они всё же от нас отличаются. - задумчиво проговорил он. - Интересно. Сильно ли.
  - Можешь сходить с нашей группой что через несколько дней к ним направиться для обмена заклинаниями. - подал как мне кажется хорошую идею я. - Сможешь сам на них посмотреть, да и насчет теории магии лично поговорить, возможно что-то найдется интересное. Всё же у них штат магов побольше. А если нет, то и ладно.
   Хм, что-то так выходит, что я начинаю все больше в интересах атлантийцев играть. Вот уже Мерлина уговариваю посмотреть на их теорию магии, а там ведь и правда может быть ничего интересного. Хотя, всё возможно. Не имел случая разобраться. Если Мерлин посмотрит, оно как-то надежнее будет, уж он точно не прогадает.
  - Идея. - уставился он застывшим взглядом, видя сильно о чем-то задумавшись. - Можно самому прийти и посмотреть, что они там наваяли. Но заклинания, - как-то даже беспомощно посмотрел он на кучку свитков у себя на столах. - еще не закончены, столько работы.
  - Разберемся, не тобой единым. - пожал плечами. - Да и некуда они не убегут, успеешь еще.
  - Да? - даже как-то недоверчиво осмотре он меня.
  - Эй, что за взгляды? Я если ты подзабыл тоже заклинания создавал, и к тому же принимал участие в разборе многих подсмотренных у магусов.
  - Есть такое. - согласился он, начав задумчиво ходить кругами. - Думаю если я отлучусь на пару дней, ничего не случиться. Да и обмен заклинаний тоже проконтролировать стоит. Знаю я вас.
   Так в итоге он уже сам себя уговорил пойти в Атлантиду, чтобы значит проследить, проконтролировать, посмотреть что могут эти самые атлантийцы, пренебрежительно фыркнул он. Да и вообще, без его участия нас облапошат, и пустят по миру. В итоге решили, что он будет командовать группой что отправиться в Атлантиду и там решит что на что меняют, и стоит ли вообще менять. А Райго значит останется и будет тренироваться со всеми, пятый по силе как-никак. Отправим другого боевого мага ему помощником, или скорее военным советником. Мерлин все же плавает в реальной эффективности заклинаний.
  - Ладно, успокойся. У меня еще для тебе информация есть. - притормозил я нарезавшего круги мага.
  - Что там еще? - слегка подозрительно осведомился он, видимо не ожидая чего-нибудь позитивного.
  - Тут про "форсаж" разговор будет. - присел я на стуле, неприятно об этом рассказывать, уже который раз.
   Пересказал я Мерлину фактически тоже самое что и Валету, добавив лишь намного больше уточнений того как я чувствовал себя находясь в режиме "форсажа". Да и вообще было больше описаний и специфической информации разбирающихся в магии людей, по типу мощности потока маны в теле, силы магического ядра, спектра магии и других не слишком заумных, но уже специфических данных. Не то чтобы остальные спартанцы в этом не разбираются, еще как разбираются, но не так углубленно.
  - Дела-а. - протянул он задумчиво. - А ведь я хотел добить эту перспективную способность в течении пары Циклов. Видимо это затянется.
   Вот что мне нравиться, Мерлин несмотря на своё пренебрежение к жизни испытателей магии, понимал, когда оно того не стоит и реально опасно. Трезвый расчет, взвешенный. Это меня как этого самого испытателя, очень радует.
  - Значит придётся сосредоточиться на других проектах есть тут один. - ушел в раздумья ведущий маг.
  - Ладно, я пошел, дальше ты сам. У меня еще дел полно. - начал я закруглять разговор, желая хоть пару часов потратить на собственные заботы.
   Мерлин, не обратив на меня внимания, уже зарылся в своих столах и полках, что-то вынимая или наоборот закидывая в дальний угол. Он уже был весь в работе.

Глава 3

   Много я за оставшееся время до сбора не успел, а если быть честнее, то проще сказать, что я смог за это время сделать. А это слепить нагрудник своего доспеха, самая сложная его часть, и одну заготовку под голема, еще доделывать его, а потом духа вселять. Потому на сбор я пришел немного хмурый, никто этого правда физически заметить не мог, ну кроме находящихся тут Следопытов, которые не спешили делиться этой информацией с остальными. Вот очередной раз нашел себе дело, которое будет просто сжирать моё время, и на этот раз сжирать полностью, ведь если раньше я мог еще оставить своих учеников ненадолго, то теперь я буду тренироваться взаимодействию наравне со всеми. Эх, хотя чего уже теперь.
  - Так, слушаем меня. - хлопнул я в ладоши, привлекая внимание двадцатки спартанцев. - Всем думаю уже сообщили зачем вы здесь, но расскажу детальней.
   Спартанцы обратили на меня внимание, прислушиваясь к моему заглушенному из-под маски голосу. Некоторые всё еще продолжали иногда перебрасываться между собой репликами, но в целом я завладел их вниманием.
  - Недавнее сражение показало нам наши возможности, более полное представление о наших минусах и плюсах. Мы сильны как отдельные боевые единицы, выносливы, можем выдерживать долгий бой и много других достоинств. Но. - поднял я указательный палец, подмечая свои слова. - Мы практически полностью не обучены работать совместно. И если некоторые группки и команды еще привыкли друг к другу, то если их немного смешать с другими, всё единство боевой группы рассыпается. Это было хорошо заметно во время нашего отступления под ударами существ.
  - И ты теперь хочешь превратить спартанцев в солдатов? - с неудовольствием спросил нахмурившийся Грек, тринадцатый по силе в рейтинге.
  - Нет, так не выйдет. Мы слишком независимы и самостоятельны, если всех ввести в такие рамки, ничего хорошего не выйдет. - успокоил я его, да и многих других спартанцев. - Мы самостоятельно развиваемся, становимся сильнее, у каждого свой стиль, тактика и умения. Солдат из нас не выйдет, но я хочу, чтобы из нас двадцати, вышла спаянная команда воинов. Мы должны научиться работать вместе, понимать когда и что друг от друга ожидать, работать сплочённо. Я хочу создать, разрушительный кулак из лучших магов Спарты, который по необходимости сможет выдвинуться в любую точку пустоши, и разнести лучшие силы Чернобога. Считайте нас спецназом Спарты. Который может выйти, уничтожить магусов с ферусами и уйти, остальные существа не наша забота. И мы должны уметь работать вместе, чтобы иметь возможность выполнить любую задачу. Ведь мы элита, сильнейшие в Рейтинге Силы. - чуть подсластил я пилюлю в конце.
   Если судить по взглядам, поведению и настроению, то спартанцы поняли и уяснили цель и задачи. Всё же это не обычные спартанцы, а действительно сильнейшие, лучшие. Я не мог им просто приказать, ничего не объясняя. Да и не принято у нас так, вон как возбудились только из-за намека на армейщину. У нас существует более-менее четкая иерархия, но из разряда, лидер-воин, а не командир-солдат. Но вообще эта группа нужна не только для истребления элиты Чернобога, я так же планирую использовать её как главную силу во время штурма Врат темного бога. Это будет не в следующем Цикле, и скорее даже не через десять циклов, но такое будет. А потому нужно готовить такой отрядец уже сейчас.
   Ответив еще на несколько назревших вопросов, мы начали совместные тренировки. Вообще с ними было легко и удобно тренироваться, несмотря на их "элитарность" так сказать, многие из них раньше были в моих командах или одними из моих учеников, по-другому и не могло быть. Не то чтобы я хвастаюсь, но своих людей в команде я всегда старался подтягивать, а сильнейшие и самые способные ученики всегда были у меня на виду, отчего мне приходилось часто им помогать. Так уж вышло, что все находящиеся тут спартанцы уже давно привыкли мне подчиняться, еще со времен когда мы только начали изучать магию. Это оказалось интересным наблюдением, и весьма полезным.
   Мы проводили командные спарринги, обговаривали различные тактики, тренировались действовать как одна команда, слажено и без лишних движений. После четырех дней таких тренировок, показывающей впечатляющие результаты, я не утерпел и дал денек на отдых, чтобы потом снова вернуться к тренировкам. Этот день я постарался использовать максимально эффективно, доделать свой доспех до конца, сделать еще парочку запасных самых часто ломаемых деталей доспеха, слепить себе хотя бы парочку големов, выучить добитые Мерлином два заклинания второго уровня, "Пилу" и "Шиповую мину", с ним наконец немного поговорить о магии и вообще перекинуться парой слов. Под конец своего типа-отдыха я поговорил с отправляющимся с Мерлином помощником, которому объяснил про обмен заклинаниями и какие направления нас интересуют больше всего. Мерлин личность увлекающаяся, и может его понести куда-то совсем не туда. Ну а дальше мы продолжили наши тренировки, все как раз тоже успели закончить свои дела и мы отдались работе со всем старанием, которое прервало лишь только возвращение Мерлина, выполнившего свою задачу полностью.
  - Ну и как прошли переговоры? - поинтересовался Валет у нашего ведущего мага.
   Сейчас весь наш совет Спарты собрался в специальном зале, рассевшись вокруг круглого стола, пригласив также несколько главных теоретиков-магов Тритона и Аркета.
  - Не бесполезно. - уклончиво ответил Мерлин, с которым я уже успел немного переговорить, знания атлантийцев были не такими уж и плохими. - Их теоретические выкладки не сильно продвинуты по сравнению с нашими, но определенно... лучше проработаны, да так будет правильно.
  - Узнали что-то полезное? - хотел узнать Валет чуть больше подробностей.
  - Благодаря их информации, я смогу быстрее продвинуться в некоторых своих проектах, но ничего действительно продвинутого, требующего моего внимания как было с "живой водой", там нет. - разродился каким-то ответом Мерлин. - В целом, это было полезно, но не больше. Также хочу добавить, перед тем как мы перейдем к другим вопросам. - предупредил он только начавшего открывать рот Валета. - Думаю это многие уже замечали и ранее, некоторые догадывались, но атлантийцы магически слабее нас. И нет, это не из-за лени или попустительству в тренировках, они банально слабее нас на несколько порядков. Конечно возьмись они за тренировки серьезней, они бы увеличили свои силы и возможности, но они никогда бы не смогли догнать даже самого слабого и ленивого спартанца.
  - То есть ты хочешь сказать, что они не такие как мы? - спросил Геракл, с таким видом будто он уже давно это подозревал и сейчас слышал только подтверждения.
  - Да, именно так. - покивал головой Мерлин. - К сожалению, никто ранее не интересовался у Калиара с чем это связано и в чем выражается, да и никто не думал об этом спрашивать. Атлантида и Спарта развивалась отдельно и вопросы нас интересовали разные. Мы редко виделись, потому особо не обращали внимание на их слабость, а они на нашу силу.
  - А не могут ли быть причины этого совсем в другом? - вступил в разговор трезвомыслящий Бэтмен. - Из-за места нашего обитания? Из-за постоянных сражений? Другие причины. Есть ли какие-нибудь реальные доказательства?
  - Да, есть. И несколько. - с готовностью ответил Мерлин. - Одна из первых, у атлантийцев нет естественных "форсажей", думаю никому ненужно объяснять что это. Даже когда мы были значительно слабее, у нас проявлялась эта особенность, а у них на неё нет даже намеков. Второе, отсутствие Следопытов. У нас они проявились сразу же как мы начали развивать в себе магию, у них же нет никого до сих пор. В нашем втором потоке спартанцев, мы вычленили Следопытов в первый же Цикл, у наших соседей, сейчас нет даже намеков.
   Обведя собравшихся спартанцев взглядом, Мерлин как-то даже театрально, взмахнул рукой, активировав артефактный стол что создал над собой проекцию окрестностей. Короткая команда Мерлина, и проекция как будто уплывает в сторону, теряясь, а на её место выплывает довольно точная иллюзия девушки с каштановыми волосами, хорошо мне кстати знакомой.
  - А вот это третье. - указал он ладонью на иллюзию. - Думаю многие её знают, новичок из второго потока. Прилежная, старательная, часто тренируется, не очень боевая и очень плохие успехи в магии. Выбрала себе имя Сайлан. И она атлантийка.
  - Звучит так, будто это уже отдельный вид. - тихо пробормотал Архитектор, но его все услышали.
  - Знаю её. - произнесла Кали чуть грустно улыбаясь. - Старательная девочка, но у неё не выходило то что уже давно умели все остальные. Тяжело ей, но не сдается.
  - Низкие умения в "усилении тела", медленное развитие контроля и энергетического тела, маленькое количество маны, плохая чувствительность к магии. Теоретические познания в норме. Хочет стать Стрелком, видимо потому что в остальных направлениях у неё слишком низкие возможности. - добавил я уже более практичные знания, так-как именно мне приходилось заниматься её обучением, давно приметив "самое слабое звено".
  - Сильно переживает из-за своей слабости, работает над собой, пытается найти сильные стороны в своих умениях, - заговорила Ксена, штатный блин психолог. - старается разработать для себя боевые заклинания, не отчаивается. Стесняется подойти посоветоваться к Кали, побаивается Видока. - тут несколько людей хмыкнуло, а я дернул щекой. - Не хочет быть слабой, ищет силы, вначале атлантийцы её удовлетворяли, но затем отчего-то решила присоединиться к нам. Не знаю точной причины.
  - Это отображает наши отличия лучше всего. Она развивалась в нашей среде, и нельзя сказать что она избегала тренировок, нет, у неё просто не выходит то что можем мы. - удовлетворенно продолжил Мерлин, услышав подтверждения своего мнения от других. - Она сейчас по силе превосходит большинство атлантийцев, если ни вообще любого из них. Но при этом любой спартанец расправиться с ней не сильно утруждаясь.
   В комнате продлилась недолгая тишина, каждый обдумывал услышанное и включал это в изменившуюся картинку мира. Спартанцы действительно отличались от атлантийцев, и намного серьезнее чем казалось ранее.
  - Думаю какие-либо выводы по этому вопросу оставим на потом. - прервал устоявшуюся тишину Валет, внимательно вглядываясь при этом в проекцию девушки, будто запоминая её. - Собрались мы тут несколько по другому вопросу.
  - Да, есть что-то любопытное среди бытовых заклинаний? - был необычно активен сегодня Архитектор.
  - Хм, выбор был на удивление широк, но многие заклинания были настолько простые, что я просто не видел смысла в их обмене. Если спартанец поставит себе такую цель, он сможет за пару дней создать такое же. - пренебрежительно отозвался о них ведущий маг. - Но были среди них и более интересные экземпляры.
  - Удиви нас. - игриво крутя в пальцах локон волос, откинулась на спинку стула Кали.
  - К примеру, "Рычаг", удобное и универсальное заклинание, позволяющее дистанционно активировать направленное воздействие, будь то закрытие или открытие двери, перемещение жидкости или песка. Есть определенный простор для программирования, которые можно навесить на артефакты. - отобразил маг над столом объемную иллюзию структуры заклинания. - Или допустим, "Фильтр", слабая пародия энергетического щита, единственная задача которого не пропускать песок. Заклинания ставят на окна и дверные проемы помещений, на себя, чтобы песок не забивался в одежду или под доспехи. Всё остальное проходит через этот щит, не встречая никакого сопротивления. Есть еще несколько заклинаний, но я бы хотел показать самое интересное как мне кажется.
   Мерлин, обойдя стол по кругу, отошел к двери, ведущей к выходу из комнаты где под непонимающие взгляды присутствующих, начал что-то колдовать. Несколько секунд подготовки, и маг активирует заклинание, накладывая как я видел его на себя. Всего секунда, которая понадобилась чтобы заклинание как прозрачная размытая пленка покрыла всё тело мага, после чего последний резко слился по цвету со стеной, а чувствующийся от него эманации маны резко сократились в два раза. Я всё еще чувствовал где он находиться, но хуже, намного хуже. Геракл удивленно присвистнул, что само по себе был не менее удивительно, я даже повернулся в его сторону чтобы удостовериться что это был он. Параллельно с этим я смог оценить реакцию и других людей, Бэтмен был крайне заинтересован увлеченно поглаживая пальцы, Кали лишь вскинула бровь, ограничившись столь скудной эмоцией. С другой стороны круглого стола было видно задумавшегося Валета, уже что-то обмозговывавшего у себя в голове, практически проигнорировавший фокус с исчезновением Архитектор, и самая примечательная эмоция у Ксены, которая вытаращив широко раскрытые глаза пораженно смотрела на место исчезновения Мерлина. Хотя маг конечно не стал полностью невидимый, вот он переступил ногами, и было отлично видно как картинка поплыла, да и какой-то объем в том конкретном месте был заметен, выделяя силуэт. Но должен сказать, действительно интересное заклинание, я уже мысленно примерял его использование во время разведок, или вообще как способ внезапно потеряться в гуще боя, а потом нанести удар в спину. Удивленную тишину комнаты внезапно прервал громкий возглас Ксены.
  - Ха, я тебя хорошо чувствую. На пару секунд, ты конечно сумел слегка прикрыться, но теперь ты вновь на виду. - довольно даже хлопнула рукой она по столу. - Следопыта не обманешь и от него не спрячешься.
   Профессиональную гордость что ли задел, мысленно подивился я реакции девушки. Силуэт стоявший у двери, быстро обошел стол, во время которого мы смогли оценить действительно не самую лучшую маскировку в движении. После чего Мерлин вернулся к двери и отменил заклинание, резко появившись в лопнувшей будто пузырь пленке.
  - Это "Хамелеон", создающее мимикрирующее поле вокруг пользователя и немного скрывающее его выход маны. - спокойно продолжил маг. - Конечно не идеальная маскировка, но и не самая плохая.
  - Весьма. - хмыкнул я. - Чем-то напоминает недавний "фильтр".
  - Да, это его более развитая версия. При некотором старании и большом количестве сил, этим заклинанием можно скрыть дома или даже весь Купол. - довольно улыбался Мерлин, будто это он это заклинание придумал. - Я уже занялся модифицированным аналогом для больших объектов.
  - Впечатляет, видимо успехи атлантийцев в магии не так и плохи, как кое-кто считал. - заметил Валет.
  - Как бы, похвастаться у них больше и нечем особо. - не сильно растерялся Мерлин, ничуть не смутившись на этот легкий укол. - Даже если отбросить честно скопированные заклинания магусов, у нас выбор более обширный и разноплановый.
  - А в обмен чем расплатился? - полюбопытствовал я.
  - "Первый щит", "Серп", "Дрожь земли". - быстро пересчитал Мерлин. - Последний даже хорошо что взяли, смогут кракенов под землей гонять, аналог "подземного сканера" у них есть. А заклинаний всего взял шесть, по два бытовых за одно боевое.
  - Хм, взяли самое полезное. Хорошо. - довольно кивнул Валет. - Это и их выживаемость повысит тоже.
   Дальше разговор сместился от рабочей темы в плоскость сплетен из жизни Атлантиды и Спарты, поделились новостями, обсудили дальнейшее развитие, я даже отчитался о подготовке своего ударного отряда. Несколько посланных мной на разведку пар спартанцев, вернуться где-то через неделю в лучшем случае, за это время команда уже должна быть готова. Разведчики должны проверить как там идут дела на так называемых Темных землях, территории под контролем Чернобога и узнать какие силы там сконцентрированы. Если всё хорошо, вернуться по плану, а если всё плохо и к нам идет армия Чернобога или еще какая напасть, то они прибудут раньше.
   Закончив совещание, я дал время спартанцам из своей группы ознакомиться с новыми бытовыми заклинаниями, да и сам их выучил, лишними не будут. После того как запомнили заклинания, что заняло немного времени, мы их не тренировали, не нарабатывали, ничего - просто выучили, после чего продолжили свои тренировки. Результаты боевого сглаживания отряда стабильно увеличивались, а я прямо нарадоваться не мог, представляя как мы будем размазывать противников, когда тренировку прервало сообщение о прибытии одной из двойки разведчиков. Нехороший звоночек. Поспешив на верхние этажи ко входу в Пирамиду, я перехватил разведчиков направляющихся ко мне же.
  - Монгол, что там? - деловито осведомился я у лидера двойки.
  - Суперсамум. По типу того что был при твоём столкновении с войром. Очень сильный, горизонт уже не видно. - ответил он, снимая тканевую маску с лица.
  - Буря значит. - задумчиво погладил я подбородок маски. - Откуда идет?
  - Северо-восток, будет тут часов через восемь. Как помню, видимость глушит нам конкретно, а существам не очень и мешает. Могли нас как детей там перебить.
  - Придётся переждать в Куполе. Как бы они под её прикрытием к нам войска не подвели. Сканер Спарты ведь тоже весь в помехах будет. - цыкнул я, вот ведь проблема, и серьезная. Во время этого самума мы полностью слепнем.
  - Идите отдыхайте. Будем думать. - отпустил я парней, направившись к пенатам Следопытов, у кого как ни у них просить помощи в этом непростом деле. Туда все Следопыты моей команды чуть раньше сбежались.
   Пенаты Следопытов, это не комната Ксены, с которой я больше всего сошелся из их группы, это именно что общая комната их фракции что ли, никто особенно не задумывался с названием. Просто у каждой такой особой специализации спартанцев, будь то Погонщики или Стрелки, есть своя специализированная комната для тренировок, обучения и просто работы для всей их команды. У погонщиков это что-то вроде большой мастерской для големов, и площадки для испытания их возможностей. У Стрелков та же мастерская для артефактов и тир, где они могли испытать оружие. У Следопытов с комнатой было проще, никаких особых изысков в ней нет, это достаточно обычная круглая комната, в которой Следопыты практически ежедневно входят в своё медитативное состояние чтобы осмотреться вокруг или повыдергивать духов из других слоев астрала. Даже не так, вначале это была обычная комната, но теперь, когда входишь в неё, чувствуешь что-то... чувствуешь в общем нечто непонятное. Не могу объяснить. Будто тут мир Пустоши глубже. Здесь чуть проще осматриваться с помощью "Сканера", чуть проще вытягивать духов, и дышится энергией легче что ли. Не знаю, специально ли это как-то сделали Следопыты, или это из-за того, что они тут это делают постоянно и часто всей своей командой Следопытов, что можно сказать настроило комнату на такое использование. Без понятия. Но такой эффект определенно присутствует. Все знают, если хочешь призвать духа чуть-чуть посильнее, иди в комнату Следопытов. Но последние этого особо не любят, типа ходят тут всякие, потому этим не злоупотребляют. Тут лишь Погонщики частые гости, ведь им это по специализации скажем так необходимо, да и сильных големов Следопытам они поставляют, так что эти две группки спартанцев вполне довольны друг другом. Существует даже практика заказывать поимку духов у Следопытов, эти всяко посильнее поймают чем ты, да и время сэкономить можно. Но опять же, с такими просьбами тоже не наседают, парочку особо сильных поймают, задаром скажем так, а дальше уже договаривайся как-нибудь полюбовно или если есть знакомства, убеди помочь в этом непростом деле. У меня в таких знакомых Ксена, самый сильный Следопыт, шикую, хех. Но я очень редко прошу у неё поймать мне духа, мне интереснее самому это делать, это довольно любопытно уговаривать или ловить таких духов. Это как игра с осторожным зверьком. Такое сравнение конечно подходит только для слабых духов, средние уже умнее, к ним подход другой. Духов из высшего эшелона я даже не видел ни разу, с ними только Следопыты пересекаются. И как я знаю по иногда обсуждающей эту тему скрежещущими зубами Ксену с трудом сдерживающей поток матов, взаимопонимания они еще не достигли.
   Зайдя в обвешанную коврами комнату, я мельком осмотрел помещение, в котором собрались все Следопыты Спарты, даже новички, невиданное для меня зрелище если честно. Я даже на месте застыл от неожиданности, не шевелясь, боясь помешать их медитативному таинству. Похоже я не вовремя. Соединив руки, двадцать человек рассевшись кругом в медитативной позе, закрыв глаза что-то делали... непонятное. Я лишь чувствовал какое-то магическое возмущение, но что происходило мог лишь догадываться. Осторожно отойдя к стене комнаты, я разместился на одну из раскинутых тут подушек и специальных ковров для медитаций, кому как удобней было. Решил подождать, стараясь особо не светиться, в прямом смысле, я чуть угомонил движение маны в теле, не очень уютно из-за этого, точнее вообще неуютно, зато не так сильно свечусь магически. Это был наш ранее используемый способ магической маскировки, никогда вроде не помогал, особенно если заметить, что во время боя скорость течения маны в теле так или иначе ускоряется, да и "усиление тела", не способствует спокойствию, так что на моей памяти это наверное первый раз где от этого умения будет какой-то толк. Осматриваясь, я подметил особое положение Следопытов, где от самых сильных кольцо шло к самым слабым, отчего выходило что по правую руку от Ксены сидела Мальвина, вторая по силе Следопытка, а по левую девушка из новичков, самая слабая. Кажется Селена, тоже одна из богинь, фантазии вообще нет у людей. Четверть Спарты ходят с именами богов и полубогов.
   Просидел я в бессмысленном ожидании минут двадцать, полюбовался на сосредоточенные личика девушек, рассеяно подумал о будущих делах и решил тихо удалиться, так прождать еще долго можно. Так же тихо ускользнув как и появился в комнате, направился в сторону кабинета Валета. Нужно было узнать закончился ли ремонт Купола. За это отвечает конечно Архитектор, но его поди найди, а перед Валетом так или иначе все равно отчитывается, вот и пойду к самому информированному, тем более я точно знаю где он находиться. Как я и рассчитывал, он был у себя, разговаривал на какие-то отвлеченные темы с двумя новичками, одной из которых к слову была недавно упомянутая на совете Сайлан.
  - Что-то произошло? - как-то он сразу определил что я по делу, и похоже он не знал о надвигающемся суперсамуме.
  - Возможно большие проблемы. - ответил я.
  - Так, потом поговорим, я пока... - обратился Валет к новичкам, собираясь их выпроводить.
  - Пусть остаются. - придержал я парня с девушкой. - Пока еще ничего не понятно, других проинформируют.
  - Хм, ладно. Что там?
  - Суперсамум надвигается, по типу того что был в третьем Цикле, будет тут часов через семь. Существа могут под его прикрытием подойти к Спарте или вообще обойти. - проинформировал я, после чего сразу поинтересовался. - Как там Купол, его доделали?
  - Да, пару дней как. - задумчиво ответил он.
  - Хочу у Следопытов поинтересоваться насчет этого самума, смогут ли они через него смотреть, но они все чем-то заняты. Коллективную медитацию затеяли. - чуть недовольно проворчал я. - В крайнем случае нам придется держать оборону от новой армии Чернобога, или идти в погоню. В зависимости от того будет ли она, и как решит действовать.
   Новички в это время сидели тихо как мышки, слушая наш разговор, лишь Сайлан то и дело кидала на меня неуверенные и опасливые взгляды. Но я старался не обращать на это внимание, сконцентрировавшись на разговоре с Валетом.
  - Как там твой отряд, готов?
  - В целом да. Было бы неплохо проверить на какой-нибудь небольшой армии по типу тех что ранее на фронте бегали, но сражаться в команде они умеют. - с трудом удалось скрыть мне нотки гордости в голосе.
  - Хорошо, возможно для них как раз и будет работа. - криво улыбнулся Валет. - Я предупрежу остальных, а ты пока разберись со Следопытами, и собирай свою команду.
   Кивнув, я направился к выходу. Девушка новичок что-то быстро сказала Валету, и выбежала за мной, прося подождать.
  - Видок, постойте. - вцепилась она пальчиками за рукав.
  - Да? - притормозил я, чуть смущенный тем что ко мне одногодка на Вы обращается.
  - Я... - выдохнув, будто собираясь с духом, она быстро произнесла. - Я прошу вас помочь мне в магии, вы ведь лучше всех разбираетесь в ней, у меня ничего не выходит и... - она осторожно отпустила рукав и приняв умоляющий вид попросила. - Вы сможете мне помочь?
   Вот жеж, мне даже интересно стало это их там учат матеря этому или у них это что-то на генетическом уровне, я прямо дежавю в десятой степени словил. Правда должен сказать спартанки просили более требовательно, скажем так с каким-то вызовом. Но их чаще всего отваживали Ксена или Кали, да и вообще, обучение девушек с прошлого Цикла уже большей частью перевесили на нашу номер три в Рейтинге. Я чаще обучением парней занимался, ну и всех новичков на общем порядке, куда входила и Сайлан, которая сейчас просила о личном ученичестве. А ведь по словам Ксены, она меня побаивается.
  - Тебя же вроде Кали должна обучать. - попытался отмазаться я, у меня уже иммунитет на эти кошачьи глазки.
  - Ну... - вильнула она глазами в сторону. - я научилась у неё всему чему смогла, и хотела попробовать у лучшего учителя.
   Понятно, девушки у Кали конечно учатся, но это не значит, что они её сильнее от этого любить стали, хотя я заметил в этом Цикле что они уже с ней начали как-то чаще общаться. Да и попытка лести в мою сторону не ушла от моего внимания, хотя это конечно правда.
  - Ты же хотела стать Стрелком, уверена что стоит отвлекаться от своего основного направления? - попытался я еще раз переубедить её.
  - Я Стрелок, но еще и маг. - неожиданно твердо сказала она. - И должна уметь то же что и другие спартанцы, иначе буду просто обузой остальным.
   Это была проблема, на мне и так много всего висит, так еще и её обучать, а это время, которого мне постоянно не хватает. Но и бросать её так тоже не хочется, так же должен заметить, что как атлантийка по своим способностям она меня интересует, будет полезно узнать её возможности, чтобы представлять чего могут потенциально достичь другие коренные жители Атлантиды.
  - Хорошо, я согласен тебя обучать. - ответил я мнущейся девушке, старавшейся смотреть куда угодно, но не на маску. - Но не сейчас, как ты слышала, у нас есть определённые проблемы, да и занят я обычно сильно.
  - Ничего, мне главное что вы согласились. - просияла она, улыбаясь. - Я сильно не настаиваю, когда у вас будет время на меня, то прошу помочь.
  - Давай на Ты, мы всё же одногодки. - чуть поморщился я, еще не привычный к такому обращению.
  - Конечно Видок, тогда еще встретимся. - улыбаясь, резко повернулась она, взметнув свои длинные и волнистые волосы, побежав куда-то в направлении лестницы.
   На что я только себя обрек, еще и Кали может прицепиться, типа учениц отбираю, так еще и в личное пользование так сказать. Надеюсь всё нормально пройдет. Поспешив тоже к лестнице, только уже с другой стороны, я спустился в подземные этажи Пирамиды, где опять заглянув в комнату Следопытов, увидел старую картину - всё еще медитировали. Решив еще немного обождать, я по старому способу приглушил поток маны в теле, и присел на ту же подушку на которой ждал раньше. Уже настроившись на долгое ожидание, я минут через пять начал замечать шевеления среди Следопытов, которые начали постепенно приходить в себя. Вначале открыла глаза Селена, слабейшая Следопытка, от которой по цепочке начали приходить в себя и остальные, пока очередь не дошла до Мальвины. Поднявшись, они покосились на меня, после чего молча по выходили из комнаты, оставив продолжающую медитировать Ксену и меня, наедине. Я говорил, что меня Следопыты слегка пугают? Так вот, скажу еще раз, менее странными они не становятся.
  - Во время медитации я их попросила выйти. - открыла глаза Ксена, уставившись на меня с усталостью в глазах. - Ничего настолько странного как тебе показалось.
  - Тем не менее выглядело это необычно. - не согласился я, промолчав про то что она опять меня читала. - И я не знал, что вы умеете мысленно общаться.
  - Мы не умеем общаться, но мы можем слышать направленные нам мысли, а во время медитации это еще проще.
  - Разве это не значит, что вы можете мысленно общаться? - не понял я, в чем разница.
  - Всё немного сложнее. - покачала она головой. - Но ты хотел спросить что-то другое?
   Ушла от темы, ладно, в другой раз поговорим, всё же любопытная способность.
  - Разве ты уже не прочла это в моих мыслях?
  - Это не так просто, как тебе может показаться. - вытянула она из-под себя ноги, расслабленно развалившись. - А иногда тебя еще и хрен прочитаешь. Тебя из-за этого кстати тоже слегка опасаются другие Следопыты. - фыркнула она. - Типа весь такой таинственный и опасный со своей маской.
  - Вот что репутация животворящая делает. - пошутил я.
  - Я тоже думаю, что это из-за маски может быть, скрывает твои эмоции и мысли. - краешком губ улыбнулась она. - Но не думаю, что ты и сам представляешь как это делать.
   Черт, сразу столько новых мыслей и информации, нужно будет обдумать её, но потом. Сейчас есть дело поважнее.
  - В нашу сторону идет суперсамум, по типу того под который мы попали в драке с войром. - сообщил я о проблеме, подозревая что она всё же могла знать о ней.
  - Да, я видела. - подтвердила она мои мысли. - Мы как раз все за ней и наблюдали сейчас.
  - Эм, прямо отсюда? - даже растерялся я, расстояние то немаленькое.
  - Прямо отсюда. - согласно кивнула она. - И будет он раньше чем мы думали, уже часов через четыре.
  - Черт. - выругался я. - Заметили что-нибудь интересное?
  - Смотря с какой стороны посмотреть. - подняла она голову наверх. - Там такой пизд... кхм, там такое было. - неожиданно резко подскочила она.
  - Что, армия Чернобога? - заволновался я.
  - Еще какая бля... блин, армия, просто огроменная. А против неё другая армия. - замахала она возбужденно руками, запутав меня своим объяснением. - Там повсюду магия летает, всякие существа, взрывы, метеориты, пространство искажается, огромные щиты, там такое всё просто... ух, слов нет.
  - Не понял. - честно не понял я.
  - Эм-м, как бы объяснить. Это мои догадки, конечно. - вскинула она ладошки, типа чтобы не торопился с суждением, после чего начала ходить по комнате. - Калиар же говорил что это Дом энергии, и отсюда она распространяется по всем магическим мирам. Так вот, что если в каком-то из миров эту саму магию кто-то очень и очень активно использует, просто море маны качает отсюда. Это вызывает всякие завихрения, бури, а если используют очень много, вот такие вот суперсамумы. Когда смотришь в этот поток завихрений магии, можно с трудом, но увидеть, как бы другую сторону, куда магия уходила. Я видела всё урывками, да и как-то не так как мы с тобой видим. Всё в цветных красках, волнах, будто кто-то торопливо кистью рисовал. Но что там происходило, понять можно было. На последнем моменте видения, там что-то вообще запредельно начали делать, отчего обычная буря превратилась в этот вот суперсамум что сейчас направляется в нашу сторону. Короче, охренеть и не встать.
  - У кого короче, тот пусть сидит дома и отра... кха-кха. - закашлялся я, прерывая свою речь на полуслове, черт чисто на автомате сделал, отучивал так от слов паразитов. - Я тебя понял. А существ Чернобога ты в этой буре не заметила?
  - Нет. - чуть рассеяно и задумчиво ответила она, странно на меня уставившись. - А что ты хотел сказать, но не закончил?
  - Неважно. - поднялся я на ноги. - Поглядывай иногда на эту бурю, мы опасаемся, чтобы существа не воспользовались ею для маскировки и не подобрались к нам в притык, или еще хуже обошли и сразу направились к Атлантиде. И если что, я собираю нашу команду к возможному выходу, так что будь готова.
  - Не, ну что ты хотел сказать? - всё не отставала она.
  - Отстань. У меня еще работа. - она конечно та еще матерщинница и ничему новому я её не научу, но поговорка к ней скажем так не относиться. Да и просто неудобно перед ней.
  - Скажи, скажи! - пристала она, при этом весело улыбаясь.
   Издевается, сразу понял я по этой хитрой улыбке. Вот же лиса, не преминула поддеть, как только нашла возможность. Пойду я побыстрее отсюда. Быстро ретировавшись под издевательской улыбкой Ксены, я поспешил к своей команде. Как улыбка быстро слетела с её лица, приняв хмурое и серьезное выражение, я уже не видел.

Глава 4

   Песчаная буря бушевала, завывая и таща целые волны песка на одинокое куполообразное сооружение посреди пустоши. Стоя на небольшом балкончике Купола, я пытался хоть что-то рассмотреть в этой песчаной круговерти. Суперсамум налетел резко и беспощадно, отрезая Спарту от окружающего мира. Не только обзор уменьшился всего до нескольких метров, но и сканер Спарты, осматривающий окрестности с помощью раскиданных нами маяков безбожно сбоил. Разведка в таких условиях просто невозможна, даже големы в этой буре теряются, хоть и не так сильно как мы думали поначалу, по крайней мере стороны света они как-то различают. Подняв руку, я поводил ею из стороны в сторону, бытовое заклинание домоседов пригодилось намного раньше, чем мы могли подумать. Поле "фильтра" прикрывало не только меня, но мы также навесили его на все проходы, чтобы не допускать песок внутрь Купола. Насколько я знаю, кто-то из спартанцев уже занялся за модификацию этого заклинания в сигнализацию, вроде пройдет кто чужой через поле, и оно сразу сигнализирует создавшего его мага, ну или активирует "пустышку". Последний вариант к слову оказался не самым простым, каких-то решений по активацию одного заклинания другим, у нас не было. Вот и нашлось кому-то интересное направление для исследований.
  - Такая паранойя до добра не доведет. - сообщила вынырнувшая из-за спины Ксена. - Ты всё равно ничего не увидишь.
  - Это не паранойя, а осторожность. - глянул я краем глаза на девушку. - И я подозреваю что Чернобог воспользуется этим шансом. Было бы странно если бы не попытался.
  - Его существ погребет под волной песка, уже забыл как в прошлый раз было? Граки были закопаны на глубине пары метров.
  - Сейчас уже есть существа и поопасней. - заметил я.
  - Толку от этого? Все равно магией не смогут пользоваться. К тому же этот самум еще сильнее прошлого, без шансов. Они скорее прям сразу за ним будут топать, и накинутся на нас пока будем из песка выкапываться. - облокотилась она руками на перила балкончика рядом.
   Постояли некоторое время в тишине, во время которой я обдумывал и такую возможность нападения на нас. Вероятность была повыше чем атака во время самой бури, но мой вариант тоже полностью не отметало.
  - А есть в этом всё же что-то красивое. - неожиданно произнесла она. - В этой круговерти и мощи песка, нет, настоящей бушующей энергии. Носимой ею эмоциями, видами отдаленных миров. - улыбнулась она с наслаждением, прикрыв глаза.
  - Я всего этого не чувствую. - глухо заметил я, с легким сожалением.
  - У Следопытов чувствительность лучше, но и у вас она полностью не отсутствует. - продолжая чему-то улыбаться заметила она. - Закрой глаза, не смотри ими, прислушайся к своей магии.
   Я последовал советам Ксены, закрыв глаза и попытался вслушаться магией к округе. Не сказал бы что у меня ничего не выходит, вполне выходит, но не то что нужно. Мои чувства отчетливо ощущали мощь энергии этой песчаной бури, но никаких эмоций и картинок других мест, нет и в помине. Мне даже с трудом удалось почувствовать стоящую рядом Ксену, не то чтобы что-то настолько необычное и далекое.
  - Не спеши, прислушайся к магии, почувствуй ею, сосредоточься. - обволакивал меня её на удивление мягкий голос, помогая сосредоточится. - Не спеши, отбрось сознанием лишние чувства, есть лишь магия вокруг.
   Ксена определенно пыталась мне помочь, но на практике ничего не выходило. Единственно что, я стал чуть-чуть четче ощущать бушевавшую вокруг чужую энергию, и лучше ощущать рядом стоящую девушку, которая сейчас...
  - Что ты делаешь? - спросил я, открыв глаза и увидев как Ксена аккуратно трогает пальчиками мою маску.
  - Это, хм. - даже слегка смутилась она, одёргивая руку и отводя взгляд в сторону. - Всегда было интересно потрогать твою маска, какая она на ощупь, ну такое...
   Прямо сама скромность, непохоже на неё, обычно она более наглая и уверенная в своих действиях, могла и послать кого другого. Стало слегка неуютно, что меня так фактически ощупывали, маска то уже практически как часть меня.
  - Раз тут делать нечего, то пойду я. Мне еще ПАМ себе нужно сделать, да и учебу кое-кому провести.
  - Учебу? - удивленно вскинула она бровки. - Мы же вроде пока прекратили тренировки. Или ты не наш отряд решил обучать?
  - Да, так. Подошли ко мне тут с просьбой подтянуть в магии, буду подтягивать. Учитель я по магии или нет? - задал я риторический вопрос.
  - Это из новичков что ли кого-то? - продолжала она любопытствовать. - Это кого? Кто это осмелился?
  - В смысле осмелился? - заинтересовался я оговоркой, хотя конечно и просто тему разговора перевести хотелось.
  - Ну так. - хмыкнула она весело. - Это же сам Видок. - потрясла она руками, типа в восхищении и страхе. - Наши то из первого потока к тебе привычные. А новичков ты похоже зацепил своей некой аурой силы еще с первого знакомства. Ну и брутальная таинственность скрытая в маске, сделала своё дело.
  - Да? Не замечал. - даже не знал, радоваться такому положению дел или печалиться.
  - Ага, кстати прикольно так говорить, без ощущения твоих эмоций и мыслей. Буря всё глушит, так что я тебя вообще не слышу. Прямо сразу ностальгия накатывает, когда я еще не была Следопытом в полном смысле этого слова, и ты тоже был весь такой... - замялась она со сравнением.
  - Какой? - заинтересованно спросил я.
  - Давящий. - неуверенно вымолвила она, то ли неуверенная с выбором сравнения, то ли просто рассчитывая стоило ли мне это говорить.
  - А сейчас я значит не такой? - было действительно интересно узнать, как обо мне думали, потому как открывшиеся мне знания удивляли, никогда не думал что со стороны я кажусь таким.
  - Не-е, - протянула она хитро. - Теперь то я знаю, что ты мягкий и ранимый внутри, как розовая зефирка. - рассмеялась она весело. - А еще хитрый. Не думай, что я забыла как ты ушел от темы разговора. Что там за обучение?
  - Сайлан, попросила обучить её. - расстроено ответил я, с определенной даже растерянностью, так-как про мягкий и ранимый не совсем понял, это была шутка или она серьезно. И то что я даже сам себе не мог сказать, сколько в её словах шутки... настораживало.
  - А, эта. - сразу стала она серьезной. - Пфф. - пренебрежительно даже как-то фыркнула она. - Невинная красотуля, вся такая несчастная.
   Я реакции удивился, но ничего сказать не успел, так-как нас прервал третий появившийся на балкончике спартанец.
  - Секретничаете. - сказал появившийся Кас, хмуро смотря на меня.
  - Что-то вроде. - буркнул я. - Думаем, как Чернобог решит воспользоваться этой бурей в своих целях.
  - Как воспользуется, так и обломиться. Не впервой уже. - уверенно ответил он. - Ксена, нужно поговорить, - потянул он девушку за руку.
  - Иду, иду. Не тяни. - скинула она руку парня. - Удачи в обучении, Видок.
   Проводя их взглядом, я рассеяно уставился на бьющийся о Купол и меня песок, как-то разговор вышел... странным. Постояв так еще минут пять, я направился к себе, ПАМ и правда нужно было доделать. Можно конечно у наших Стрелков поинтересоваться, как у них там с новинками и модификациями, но лень. Их улучшения материалов и налаживаемых на них заклинаний, не настолько большие чтобы каждый Цикл оружие переделывать. Хотя Сайлан же Стрелок, у неё можно будет поинтересоваться по этому вопросу. Хм-м, а ладно, сначала с ней разберусь, а потом ПАМ сделаю. Спустившись внутрь Купола, я направился к башне где она жила, благо своеобразный адрес у меня был, Цветочная башня, 5. То есть, она жила в той башне что была украшена цветами на пятом этаже, квартира там одна, так что не ошибусь.
   По пути к башне, заглянул на Арену, где слышались взрывы и завывания магии. Поднявшись по лестнице, я вышел на проход открывающий вид на внутреннее устройство Арены, чем-то напоминавший знаменитый Колизей в Риме. Постоянно опускающиеся к площадке по центру ряды сидений, останавливающиеся у четырехметрового углубления, где находилась площадка для боев. На террасах сидело всего человек десять, некоторые группками, другие по одиночке. Больше часть это были новички, но и пару ветеранов из первого потока спартанцев тоже присматривали за разгорающимся на площадке Арены бою. Несколько секунд понаблюдав за схваткой, я не сдержавшись, тихо цыкнул, выражая таким незамысловатым способом своё раздражение увиденным. Недоволен я был даже не самим неумелым боем, хотя нет, я всё же их учил и видеть как двое моих учеников косо-криво друг с другом сражаются было просто физически больно. В первую очередь я был раздражен тем, что эти конкретные спартанцы сражаются уже раз десятый за эти пару дней, и сражаются на грани того, чтобы превратиться в уже смертельный бой. Мне было известно, что эти два спартанца, Гвир и кореец Имуги, были конкурентами, к тому же всерьез друг друга недолюбливающих. Не знаю есть ли у них реальная вражда, но возможно она где-то недалеко. Сражаются они лишь на Арене, и о других случаях я не слышал, так что всё еще в пределах нормы. Внушение я им уже как-то устроил, но помогло это частично, взаимоотношения у них от этого не улучшились, тут больше надежда на Следопытов, раз уж они могут в психологию, то пусть разбираются.
   Внимательно наблюдая за боем, одновременно с эти подмечал их ошибки и слабости, на будущее. Гвир слишком часто использует заклинания, и ладно бы это имело какой-то эффект, но так мажет в девяти из десяти случаев, Имуги слишком осторожничает, шугаясь практически каждого заклинания - на Аренах не используют "Щит Мага", но должен же быть предел пугливости. Кореец использует заклинания редко, но в нужный момент, то и дело пытаясь подловить противника, который в ответ беспорядочно закидывает его еще большим количеством заклинаний. В ближнем же бою у них в точности всё наоборот, Гвир технично теснит Имуги, а последний как перепуганная девчонка отгонявшая пчелу, машет мечом из стороны в сторону. Чему его там Геракл обучал? Поначалу вроде продуманный и техничный бой быстро превращался в свалку, где оба сражались как-попало. Возможно я слишком строг к ним, еще Цикла пять назад моё мнение о их бое было бы более высоким, но всё меняется, я становлюсь более опытным и умелым, и то что раньше я не замечал, теперь мне мозолит глаза. Возможно еще через пять Циклов, мне будет стыдно вспоминать свои теперешние бои. Но мы то учимся на своих ошибках, и молодняк почему-то тоже на своих, а не на наших. Мы их чему учили то?
   Пару минуту что я тут стоял, бой в итоге стал вообще чем-то непотребным, превращаясь в ожесточенную борьбу, где новички уже даже головами друг друга били. Одному из ветеранов такое дело похоже тоже надоело, да и бой их уже стал опасным, еще немного и кто-то кого-то зарежет, "энерго-доспехи" давно слетели, и резанных ран уже хватало в достатке, а потому он несколькими быстрыми прыжками переместился с трибуны прямо между дерущимися, нанеся по парочке стремительных ударов руками, впечатывая их лицами в землю, аж трещины пошли. Ох-хо, это же Монах, неплохо он свой "рукопашный бой" развил на основе "мягкой ладони", да и "усиление тела" впечатляет, я бы так быстро передвигаться не смог. Пару секунд, и он их поднимает на ноги, что-то втолковывая при этом. Гвир с Имуги виновато кивнув, раздраженно друг на друга глянули, и после очередного встряхивания Монаха, перевели взгляд на меня. Я же пару секунд посмотрев на их вытянувшиеся лица для большего внушения, повернулся и ушел с трибуны, спустившись по лестнице к выходу из Арены. С ними если что еще раз поговорю, нет, их бой просто оскорбление моих способностей учителя. Я конечно никогда не стремился им быть, но черт побери, я столько их учил сражаться, а они такое мне показывают. Бою холодным оружием большей частью обучает конечно Геракл, но и остальные спартанцы включая меня, показывают один-два своих приемчика, которых у каждого хватает. Мы то все больше частью самоучки, кто сам что-то придумал, чему-то кто-то обучил, а кое-что подсмотрел у тех же войров или даже ферусов. Потому список умений у всех в целом разнообразный, хоть толком и не собранный в один стиль.
   Мысленно ворча на новичков и думая о возможности проведения какого-нибудь чемпионата среди молодых спартанцев, чтобы посмотреть на их возможности, я поднялся на пятый этаж Цветочной башни и постучал в белую дверь квартиры Сайлан. Открывшая дверь девушка на секунду застыла в растерянности, но быстро придя в себя, пригласила зайти к ней. Пройдя к ней в квартиру, я мельком осмотрел её апартаменты, которое по старой традиции Спарты были весьма роскошны и вполне неплохо обставлены, без перегибов и безумных стилей.
  - Собирайся, мы будем тренироваться на полигоне. - сообщил я заметавшейся было девушке, что бегала то к дивану, на котором были раскинуты различные брошюрки из Библиотеки, то к столу, на котором были разобранные детали от нескольких ПАМов.
  - Уже? - удивилась она.
  - У меня есть немного свободного времени, пока снаружи бушует песчаная буря. - объяснил я, наблюдая за тем как она быстро наводила в комнате порядок. - Сайлан. - повысил я голос. - Одевай доспехи и бери оружие, уборкой займёшься потом.
  - Извини, просто я... сейчас буду готова. - выдохнув, успокоилась она, направившись в соседнюю комнату.
   Через несколько минут она уже вышла в полной амуниции спартанца, осмотрев её и оставшись удовлетворенным в её выборе брони и оружия, я пошел к лестничному переходу, собираясь спуститься вниз. Через несколько секунд сзади послышались легкие шаги девушки. Сайлан хоть и просила у меня больше теоретического обучения, я верил, что без практического обучения не обойтись. А это значит, как минимум небольшой спарринг для закрепления выученного. Обойдя Пирамиду, мы зашли в главные ворота, где пройдя к широкой центральной лестнице, начали спускаться на одни из самых глубоких этажей. Имея ограниченное пространство для расширения, мы начали развиваться вглубь, а не вширь и ввысь как в Атлантиде. По планам Архитектора, у которого главная забота каждого Цикла, это планирование строительства новых помещений для Спарты, были построены еще два подземных этажа, земля вокруг которых была на метры вглубь укреплена и изменена. На этих дополнительных этажах были и построены с десяток небольших полигонов для личного пользования, не всем нравиться тренироваться в окружении кучи спартанцев, да и просто мешают. Нужно сконцентрироваться, сосредоточиться, а тут кто-то громыхающий филиал ада рядом устраивает.
   Зашли мы в один из пустующих залов, который не был занят кем-то из спартанцев, которые получив несколько дней отдыха сразу принялись за своё развитие. Распорядившись Сайлан сесть по центру полигона, я начал расспрашивать её об уже достигнутых успехах у Кали, и как она сама видит своё будущее. Выслушав короткий перечень своих успехов, о которых я имел обширное представление так-как сам обучал её, услышав лишь несколько новых дополнений, видимо у Кали доучилась, я принялся слушать её довольно трезвый и взвешенный взгляд на своё будущее.
  - Я хочу стать сильной. Но вижу, что у меня не получается, не хватает магической силы. - с определенной долью грусти говорила она. - Я не дура. Мне вполне по силам заметить, что я... отличаюсь от остальных. Те с кем я тренировалась были изначально сильнее, могущественнее, у них было всё не так как у меня. Приходилось выдавливать последние крохи маны для обычных по их меркам заклинаний, сидеть часами в медитации чтобы слегка перестроить свои энергетические каналы, на что остальные тратят меньше усилий и времени, я всё замечала. Но, я не могла с этим так просто смириться, ведь только тут я могла получить действительно большую силу. - посмотрела она мне в глаза.
   Молча её слушая, я мысленно подмечал её слова, обращая особые внимание на её трудности, лишь слегка поморщившись на "меньше усилий в медитации", где меньше времени тратилось лишь потому, что поначалу спартанец гоняет по телу просто море маны, что не назвать очень приятным времяпровождением. Это действительно было быстрее, но то что это не требует больших усилий, весьма большое преувеличение.
  - Возможно ты Видок видишь моё развитие в другом ключе, но смотря на мою неспособность тягаться с остальными по силе и возможностям, я вижу своё будущее как Стрелка, активно использующего артефакты для боя. - после недолгой паузы продолжила она. - Мне никогда не стать по вашим стандартам полноценным спартанцем, но и быть обузой я не буду.
  - Ты решительная девушка. Это хорошо. - довольно кивнул я. - такой настрой поможет в твоем самосовершенствовании, к которому мы всё тут стремимся, и это в твоём желании самое главное. Я не обещаю тебе откровений, и секретных техник собственного развития, но я определенно помогу стать тебе сильнее, чтобы ты могла сражаться вместе с нами. - обходя её по кругу говорил я, мысленно обдумывая будущие тренировки, с парочкой идей пришедших мне в голову только что. - Так что приготовься к тяжелым тренировкам, мы используем эти свободные дни на максимум.
   Похоже в моём голосе всё же сумело отразиться то предвкушение, которое я ожидал от этих тренировок, так-как девушка отчетливо вздрогнула, а глаза в испуге округлились. Я использую эти дни на максимум.

***

   Стоя на том же балкончике Купола, я наблюдал за всё более светлеющим и видимым пространством, в котором ярость песчаной бури уходила дальше, оставляя присыпанную песком Спарту за собой. Рядом со мной стоял напряженный Валет и скучающая Ксена, рассеянным взглядом осматривающая окрестности, в которых к радости или печали спартанцев, не было никаких существ Чернобога. А ведь некоторые были вполне не прочь подраться. Несколько групп спартанцев ожидали внизу, готовясь по приказу отражать атаку темных существ на крепость, или бежать на выручку Атлантиде. У последних конечно мяса в виде големов хватало, но против мощных тварей они отнюдь не панацея, сметут.
  - На первый взгляд всё хорошо. - осторожно высказался Валет, косясь на задумавшуюся Ксену, ожидая её экспертного подтверждения.
   Не дождавшись какой-нибудь определенной реакции от Следопытки, Валет испытующе повернулся к безмолвно стоящему за спиной голему, которого в определенном смысле можно использовать как сигнальщика от сидящего внутри Спарты Погонщика, всматривающегося сейчас в иллюзию радара округи. Не дождавшись от голема ударов по стене кулаком или ногой по полу, а также других условленных знаков, Валет позволил себе расслабленно выдохнуть. И похоже зря.
  - Воздух! - послышался откуда-то крик.
   Как и остальные, я по первости растерялся, не поняв что означал этот таинственный крик. Лишь через несколько секунд до меня что называется дошло, лишь чуть-чуть не догнав по этому отрицательному навыку жирафа, я догадался с внутренней дрожью посмотреть вверх, в небо. Сразу я таинственную опасность с воздуха не заметил, лишь после того как Ксена с округлившимися глазами с почему-то затаившейся там завистью указала в сторону уходящей бури, по над которой высоко в небе летели с помощью крыльев маленькие фигурки. Под задорный перестук голема кулаком по стене, мы несколько секунд растерянно смотрели на новый вид существ, внезапно научившихся вполне уверенно летать, после чего всё разом закрутилось. Началось всё с того что со стороны приближавшихся к нам существ которых было эдак не меньше сотни, летели быстро приближавшиеся черные сгустки, которые уже через несколько секунд начали взрываться о стенки Купола. Прикрывшись "Щитом Мага", я с интересом смотрел на последствия обстрела, которые оказались м-м-м... не очень впечатляющими, как для такого лихого воздушного налета.
  - Это не заклинания, какая-то способность этих существ. - сказала Ксена.
   Плохо, это значит скопировать мы это не сможем, хотя жалеть тут особо и по нечему было, ничего выдающегося эти сочащиеся тьмой снаряды не показали. Прицелившись, я пустил в сторону противника дюжину "призм" на пробу. Десяток секунд полета, существа были всё еще достаточно далеко от нас, и призмы долетели до своей цели, без особого эффекта конечно. Эти худые обтянутые кожей гуманоидной формы существа, с вытянутыми руками, ногами и хвостом, двумя крыльями за спиной и двумя рогами на голове без глаз или каких-нибудь других отверстий, вытянули перед собой одну из руку, из которой вместо черного сгустка вылетел её настоящий поток, как огнемет, сметая все призмы заклинания.
  - Две группы вперед, пусть разберутся с этими летунами. - сказал я в сторону.
   Услышав мою команду, Ксена отдала определенный приказ голему внизу, который выполнив нужные телодвижения, передал мой приказ спартанцам. К сожалению в таких моментах можно надеяться только на Погонщиков и Следопытов, отдать весь перечень специфических условных сигналов, мог далеко не каждый спартанец.
   Ворота Купола открылись, и наружу выскочило два отряда спартанцев, численностью в сорок человек. Возможно это многовато для таких звероподобных существ, которые обычно не выделялись особым умом и силой, но новый противник требует осторожного подхода. Наблюдая за выстроившимися в боевой порядок спартанцев, бегущих в сторону летающих противников, я ждал того что из всего этого выйдет. Не мог же Чернобог просто послать в бой этих летунов. Должно быть что-то еще. Вот я заметил, как один из спартанцев остановился, и пустил в землю заклинание "дрожи земли", похоже там были кракены. Дальше всё пошло вообще интересно. Как только спартанец выпустил заклинание в землю, из этой самой земли в полусотне метров от Купола выскочило с полусотню кракенов, даже не просто выскочило, вылетели. Подземные охотники взлетели в воздух на добрые несколько метров, как какие-то снаряды, имея даже вытянутую форму как пули, вытянув щупальца за собой. После этого была следующее событие, от которого у всех стоящих на балкончике людей, удивленно вытянулись лица. Щупальца распались, открывая скрюченного в позе эмбриона войров, магусов и даже парочку ферусов, которые ловко оттолкнувшись от кракенов спрыгнули на землю, сразу устремившись в сторону Купола. Охренеть, подземный десант. Вот это Чернобог дал жару.
   Дав приказ выдвигаться еще двум группам в сторону этих десантников, я махнул стоящим в соседних балкончиках "силачам", приказывая открыть огонь по целям. Вниз посыпались атаки боевыми заклинаниями, которые отбивали войры, магусы и иногда ферусы, что упорно бежали в сторону Купола, даже не подумав притормозить. Вниз летели "металучи", "тараны", "снаряды", даже "сферой тьмы" пытались попасть, но это заклинание было слишком медленным и с траектории их атаки просто уходили. Големы "око" начавшие свою карусель, обстреливали существ внизу и начав собирать свою первую жатву. Ферусы отстреливались, но всё равно продолжали бежать под постоянным огнем, и их упорство с целью приблизиться к нам начало меня беспокоить. Преодоление расстояние в пятьдесят метров, заняло у существ не так и много времени, несмотря на весь бешеный обстрел что на них сразу посыпался, отправленные мной к ним группы даже из ворот еще выйти не успели. За несколько метров до Купола, все существа разом собрались вокруг одного из магусов, который начал колдовать что-то сложное. Войры стали снаружи их кольца, за ними ферусы, а в самом центре построения магусы, что прикрыли всё это сборище сферическим щитом. Внизу что-то вспыхнуло и силой ударило по Куполу, сопровождающегося постоянным странным звуком и сиянием, купол на которым мы стояли сопровождал это всё еле чувствуемой вибрацией. Они пробивают Купол, осенило меня. Но зачем? Их же так мало.
  - Пусть еще две группы изнутри подходят к месту где они хотят пробиться. - отдал я приказ, который продублировала вниз Ксена.
   Магический щит магусов поливали заклинаниями, даже тройка "сфер тьмы" попало, которые щит к моему удивлению стойко выдержал. Из-за края Купола появились ранее высланные мной спартанцы, что сходу начали поливать существ боевыми заклинаниями, но также без особо успеха. Хотя уже через пару секунд в их сторону направились двадцатка войров и один ферус, которых хватит чтобы ненадолго задержать спартанцев, половина из которых были новичками, опыта боев то им набираться нужно. Прошло еще с десяток секунд и снизу еще раз сильно вспыхнуло, после чего раздался звук хлопка, и уже начинавший подергиваться общий щит магусов пропал. Но было уже поздно, последние оставшиеся существа уже запрыгивали в образовавшийся пролом. Черт.
  - Еще одну группу к месту прорыва, наблюдайте за окрестностями. - отдал я последний приказ, после чего ринулся по куполу вниз.
   Разгон, и я с силой приземляюсь на землю, взметая во все стороны песок. Чертыхнувшись, я начал вытягивать ноги, ушедшие почти полностью в песок, а тут оказывается сильно намело. Потратив секунду на освобождение, я чуть раньше подбегающих спартанцев, заскочил внутрь прохода, имевшего длину в несколько метров, где меня тут же встретил ферус. Драться один на один в столь узком месте против сильнейшего существа Чернобога, было не лучшей идеей, даже в прошлый раз где у меня были более удобные условия, мне пришлось использовать "форсаж" для победы, тут же точно без шансов. Преграда оказалась непроходимой. Вновь чертыхнувшись, я выпустил в него "тараном", который без особого эффекта растворился о выставленный им перед собой меч, я сделал резкий рывок назад.
  - Там ферус засел. - крикнул я подбегающим спартанцам, прыгая вверх на купол, направляясь назад к только покинутому мной балкончику.
   Моё возвращение встретили с определенной долей удивления. Не обратив внимание на вопрос Валета, я пробежал через дверку ведущую внутрь купола, где уже происходило сражение. Повторив свой недавний прыжок, я полетел вниз на ходу формируя "хвосты", целясь в войров внизу. Падение, двоих существ нанизало на "хвосты", один отбил атаку мечом, а четвертый вообще ушел в сторону. Приняв на щит летевший мне в лоб черно-фиолетовую молнию, которая и не подумав исчезать, прошлась электрическими разрядами прямо по щиту и вылетела с другой стороны, ударив в спину другому спартанцу, с уже снесенным "щитом мага", но целым "энерго-доспехом", который ценой своей жизни и сдержал атаку. Не знал что это заклинание так может. Дальше на меня налетели противники и мне стало не до размышлений, отбив мечом атаку одного из войров, я попытался выстрелить заклинанием стоящему в проходе ферусу, как что-то резко дернуло меня за один из "хвостов" и заклинание устремилось в молоко. Бесстрашно схватившемуся за один из "хвостов" войру у которого уже дымились руки от агрессивной энергии дополнительно конечности, устремились еще две мои магические конечности, которые были походя срезаны мимо пробегающим ферусом. Нет, в такой толчее где и свои и враги, определенно невозможно пользоваться этим заклинанием. Развеяв "хвосты", я выпустил два "металуча" в спину загораживающему проход в Купол ферусу, который не поворачиваясь принял заклинания на появившиеся соты щита. Вот гнида, в сердцах выругался я. Ударив "толчком" в ногу одному из войров, я рубящим ударом срезал голову потерявшему равновесие противнику, после чего сделал высокий прыжок в сторону. Где на высоте в несколько метров быстро осмотрел диспозицию, и увиденное мне не понравилось. Несмотря на ферусов и опытных магусов, спартанцы их долавливали, но было нечто другое, небольшая группка из последнего четвертого феруса и двух колдунов сейчас пробивались через редкую цепь големов и спартанцев к Пирамиде. Я всё еще терялся в догадках для чего нужно это нападение, но раз существа Чернобога куда-то пробиваются, то им нужно в этом помешать.
   Приземлившись на землю, я помогая себе "толчком", с места рванул в преследование, мысленно отдавая команду своим големам перехватить эти трех темных существ, хотя зная их различие в уровне силы, правильнее будет сказать, задержать их хоть на пару секунд. Существа показывая немалый опыт и уровень силы, уверенно пробивались вперед прямо к Пирамиде, не обращая на все раздражители какое-либо серьезное внимание, отбиваясь просто походя. Догнал я их лишь у самого входа в здание, где эта тройца столкнулась с моими големами, охраняющими вход големами Валета и несколькими спартанцами. Големы были просто в секунду истреблены двумя черно-фиолетовыми молниями, поочередно прыгающие от одного к другому, а спартанцам перепало по парочке заклинаний, сначала маленькому закручивающемуся вокруг себя синему лучу, что пробив магический щит снесло голову одному из спартанцев. Знакомое заклинание, использовал магус, когда я впервые с ним столкнулся. Второй спартанец был более удачлив, и встретил такое же заклинание на "энерго-доспех", который удар выдержал. Но потом удача закончилась, и пережившего первый удар спартанца за пару секунд вынес ферус. Но тем не менее он выжил, существу было некогда его добивать, потому соратник отделался лишь несколько глубокими резаными и сквозными ранами, переломом левой руки, отрезанной ногой и общим побитым состоянием. От увиденного я ненароком даже притормозил слегка, больно рыцарь Чернобога оказался на мой взгляд суров. Сейчас я как-никогда пожалел, что разделил свой ударный отряд на четыре группы, три из которых сейчас сражались у пролома в Куполе.
   Потратив лишнюю секунду на борьбу с внезапно появившимся малодушием, я с ходу напал на идущего позади всех магуса, который встал прямо посреди прохода в Пирамиду. Колдун выпускает два заклинание в виде неярких красных сфер, что застыли на высоте трех метров, а мне понадобилось всего несколько мгновений чтобы опознать заклинание, впервые которое применял магус с которым моя команда сражалась под наблюдением Следопытов. Подтвердив мои опасения, сферы выстрелили в землю тонкими лучами света, из точки соприкосновения с землей которых с яростью пошел во все стороны вал магического огня. Закуклившись в "Щит Мага", который я полностью перевел на противосияние атак магии, я в слепую рванул в сторону магуса, который встретил меня ударом сверху недавно выученной нами "Пилы", которая конечно же без какого-либо серьезного сопротивления прошла через мой щит и вгрызся в "энерго-доспехи". Поддавшись силе удара "пилы", я упал на землю, чтобы избежать серьезного ранения, так-как магические доспехи больно уж быстро начали рассыпаться. Выстрелив снизу вверх "тараном", я довольно улыбнулся, когда магуса впечатало в верхнюю часть проема ворот, но улыбка тут же слетела, когда не испытавший особых трудностей от этой атаки магус, атаковал целым веером "металучей". Щит и до этого державший продолжавшийся бушевать вокруг меня огонь, опасно задрожал, отдав последние силы на сдерживание атаки магуса. Понимая что меня сейчас тут просто и без затей убьют, я с места рванул в свободный проем ворот. Магус рванул мне на встречу, я замахнулся мечом, а он устремил в мою сторону руку с напитанной "мягкой ладонью" заклинанием. Тяжелое столкновение в проходе ворот, и мы влетаем внутрь Пирамиды, моё усилие оказалось сильнее. Пролетев несколько метров, мы разлетелись в разные стороны.
   Попытавшийся подняться магус покачнулся, и тяжело упал на пол, звякнув моим мечом, пробившим его грудь насквозь, смертельный удар. Поднявшись на ноги, я тут же скривился и упал на колени, к сожалению колдун тоже не промазал, и я получил смачный удар в грудь. Намерено идя на такой размен, я тем не менее не ожидал, что мне будет ТАК плохо. В глазах двоилось, грудь болела немилосердно, мана в теле вела себя как-то странно и решительно отказывалась меня слушаться. Понимая, что я сейчас просто готовая груша для избивания, попытался хоть как-то осмотреться вокруг, увиденное меня в какой-то степени порадовало. Оставшиеся ферус и магус не смогли прорваться дальше, и сейчас бились с одним из отрядов спартанцев, что был в резерве внутри Пирамиды. Пригодились. Особенно последняя группа ударного отряда.
   В глазах двоилось, а чувство магии не могло мне нормально отобразить что происходит вокруг, но какие-то урывки информации от своих чувств я получал. Магуса ушедшего во все тяжкие и паливший во всех спартанцев и големов чем только придётся, тем не менее проигрывал. Десять спартанцев, это десять спартанцев, и никуда колдуну от этой силы статистики не деться. Но вот ферус оказался более крепким орешком, и плевал на всю эту статистику, гоняя всех десятерых спартанцев разом, а нет, уже девятерых. И это при том что там вроде были пятеро из ударного отряда, этот ферус уже пугает. В глазах чуть прояснилось, и я уже мог оценить успехи этой девятки, среди которых лучше всех против феруса держался Монах, который с этим рыцарем затеяли какое-то Кунг Фу поединок, обмениваясь ударами руками и ногами. Меч же существа в это время самостоятельно перехватывало атаки остальных спартанцев, не давая им воспользоваться тем что он отвлекся на Монаха.
   Отдышавшись, и покачав по телу вернувшуюся ману, я активировал слетевшее "усиление тела" и навесил на себя "энрего-доспех", вновь ринулся в бой. Помог я в первую очередь справиться с магусом, его хоть и добивали, но добить до конца никак не могли. Осуществивши помощь парочкой заклинаний, ударив в конце "Сферой тьмы", которая сняла щит мага и присосала к себе его самого, мы быстро отрезали ему голову и побежали на помощь другим спартанцам. Ферус, заметив что его окружают дополнительные силы, отбил один из ударов Монаха и выхватил из-за спины летающий там меч, широко взмахнул им вокруг себя, распространяя во все стороны волну энергии, от которой многих успевших подготовиться протянуло по земле, а некоторых и опрокинуло. После этой атаки существо, ринулось к главной лестнице, ведущей на нижние этажи, походя срезав ребром ладони попытавшемуся его остановить спартанцу меч.
  - За ним. - выкрикнул я, первым рванувший следом.
   Прямо за мной пристроился Монах и девушка Волчица из ветеранов, которые ни на шаг не отступали от меня. Догнали феруса мы лишь на минус третьем этаже, где этот живчик, который тратил пару секунд на то чтобы осмотреть каждый этаж, попал на Мерлина. Мерлин был плохим бойцом, но соображал он быстро, поприветствовав неожиданного гостя потоком мощный и различных заклинаний, затормозивший ферус, который смог отбить все атаки, попал уже под нашу атаку. Рывком вырвавшийся вперед Монах, который насколько я знал был лучшим в "усилении тела", сходу наградил существо множеством ударов. За ним последовали мои атаки мечами, "энерго-цепь" Волчицы, выстрелы ПАМов кого-то из стрелков за нами и другие атаки. Последовавшая друг за другом волна атак просто продавила феруса назад, прямо на Мерлина, который смог удачно наградить его "тараном" в ногу. Не успевший отбить все атаки существо, которому силой заклинаний выкинуло переднюю ногу резко вперед. Севший на шпагат ферус никак не показал своё неудобство такому положению, но возможность маневрирования у него резко упала, отчего от тут же получил ударом "мягкой ладони" Монаха по руке, а потом в появившийся зазор его обороны проскользил мой меч, пробивший острием его горло, а потом рывком в сторону практически отделило его голову от тела. Победа.
   Опасливо подошедший к нам Мерлин, потрогал ногой еле державшуюся к телу голову существа, после чего обведя нашу компанию взглядом, непонимающе спросил:
  - И что от тут делал?
   Эх, если бы я знал. Что Чернобог этой атакой вообще хотел добиться?
  - Идем наверх, об этой загадке подумаем в другой раз. - сказал я, направляясь к выходу, сегодняшний бой определенно стоил мне некоторого количества нервов.

Глава 5

  - Капрус. - веско предложил Геракл.
  - Не-не, лучше Тирган. - не согласился один из спартанцев, кажется это был Цезий.
  - Думаю, практика наделения имен существам из произвольного набора букв, не самая лучшая. - заметил находящийся на этом стихийном сборе спартанцев Тритон. - Кто-то ранее предлагал демона, и я думаю это самый подходящий вариант. У него даже рога есть, да и общий вид в целом соответствует.
  - Всё, остановимся на демоне. - устало потер глаза Валет. - Иначе это еще долго продлиться. Нам еще Купол чинить.
   С разных сторон послышались стоны, его только починили после прошлого штурма, и вот опять. Я хорошо понимал этих спартанцев, а также прекрасно понимал, что я этим заниматься не буду. Не по рангу, хе.
  - Архитектор, на тебе починка разрушений, бери кого нужно кроме первой сотни Рейтинга, у них будут другие задачи. - начал раздавать распоряжения Валет, после моего кивка перераспределив сильных спартанцев на меня. - Потом соберемся и обсудим что нужно сделать, чтобы такого больше не повторилось. Ты пока подумай об этом.
  - Все вплоть до сотого места в Рейтинге, собирайтесь в большом зале для собраний. - громко сказал я. - Предупредите остальных, кого тут нет.
   Пока люди собирались, заскочил к себе, чтобы поменять испорченные элементы доспеха и оружия, только недавно их восполнил, и вот уже опять остался без запаса. Прямо наказание какое-то. Быстро переодевшись, имел сомнительное удовольствие насмотреться на синяк или что это могло быть на теле из магии, в месте удара "мягкой ладонью" магуса. Хорошо я подставился, ничего не скажешь, понимание что этот удар не смертельный, сыграл со мной злую шутку, он то меня не убьет, но и получить со всех щедрот раскаченного колдуна, тоже не лучшее решение. Пустив на место пусть будет синяк, исцеляющее заклинание, я поморщился от стрельнувшей в груди боли, но с удовлетворением подметил что посинение на коже начало рассасываться. Прислушавшись к себе, заметил, что и магия в теле потекла как-то, легче что ли. Будто затор убрал, мешающий движению маны. Всё же опасный удар был, недооценил я его конкретно так. А если в голову получить? Я конечно в шлеме, но другие то без такого полезного приспособления, не все из них. Можно ориентацию в пространстве надолго потерять. Даже не знал, что всё настолько плохо, нужно Мерлину сказать, не знаю даже известны ли ему все нюансы "мягкой ладони". Монаха к слову тоже нужно расспросить, он же в этом деле спец.
   Одевшись, и нацепив на себя все элементы брони, я поспешил в большой зал. Спустившись на минус первый этаж, я прошел чуть вглубь коридора, где с силой распахнул большие створки дверей, за которыми было большое помещение, похожее на круглый амфитеатр, с поднимающимися вверх сидениями и площадкой по центру. Пройдя внутрь, я остановился по центру зала и осмотрелся, всматриваясь в разговаривающих друг с другом спартанцев что с моим появлением начали постепенно умолкать. Спартанцы сидели вразнобой, где-то группками, где по одному или по двое, собираясь в удобные им компании по интересам или с друзьями. Тут было много хорошо знакомых мне лиц, кого-то я знал хорошо, с кем-то общался не так часто. Сидели тут в большинстве своем ветераны из первого потока спартанцев, но было и несколько новичков, оказавшиеся тут вместо некоторых старших спартанцев, не принимающих участие в боевых операциях, и просто мало обращающих внимание на места в Рейтинге силы, вроде того же Мерлина, Аркета и Тритона. Светила магической науки у нас ресурс ценный.
   Пока осматривался, в зал прошмыгнула Ксена в компании Афины и Мальвины, трех блин лучших подружек Следопыток, читающих мысли остальных спартанцев как нечего делать. Да-да, это я о вас думаю, хватит на меня смотреть и занимайте места. Проводив девушек взглядом, стараясь не думать о белой обезьяне, я решил приступать, так-как собрались вроде все, если не считать парочки отправившихся в Пустоту.
  - Что ж, начнем. - встал я посреди зала под взглядом всех собравшихся тут людей. - Мы собрались тут чтобы обсудить какие действия нам нужно предпринять, после столь наглого нападения на нас малыми силами Чернобога. Думаю, все согласны что это нападение было не рядовое и крайне дерзкое. Чернобог хочет и умеет использовать свои силы нестандартно, не ограничиваясь одними лишь массовыми нападениями своих войск. Вводя в бой также постоянно новых существ. Кстати о демонах. Кто из здесь присутствующих сражался с ними? - вспомнил я об интересной детали.
   Почти два десятка человек подняло руку, хорошо.
  - Расскажите о них, как существа вели в себя, что в бою против них помогло лучше всего и всё что посчитаете нужным добавить.
   Перебросившись взглядами, поднялся один из спартанцев, оказавшийся Бэтменом, так он был там?
  - Во-первых, не думайте о них как о каких-нибудь птицах, у них хоть и есть крылья, летают они иначе чем должны были. Они быстрые, ловкие, могут держаться в воздухе, даже если не двигают крыльями, могут делать резкие рывки в любой плоскости и в любую сторону. Также используют свои крылья как щит, но не очень часто, только против слабых атак. - деловито говорил Бэтмен, видимо уже давно думавший об возможностях новых существ. - Далее, обзор у них круговой, хорошо видят что происходит под ними, за ними и вообще в любой стороне, вне зависимости от того в какую сторону смотрят. Если порвать их крылья, они почти полностью теряют способность к полету, почти, потому что их падение больше похоже на медленное парение. На земле они так же опасны, используют свой хвост как колющее оружие, могут им производить захваты, так что не стоит терять его из виду. Остатки крыльев используют как щит, в если на них уцелели когти, могут нанести размашистые горизонтальные удары используя для усиления свою магию.
   Тут на несколько секунд Бэтмен замолчал, задумавшись, после чего продолжил.
  - Магию используют активно, но она не слишком опасна, "Щита мага" вполне хватает для обороны. Бросаются своими черными сгустками, иногда выпускают его как из огнемета, пытаются ставить нечто вроде черных плоских щитов, но заклинания третьего уровня легко их пробивают. - снова задумавшись на пару секунд, добавил. - Не очень умны, чуть разумнее граков, но не более, крайне агрессивны не любят ждать.
   Закончив рассказ о существах, Бэтмен сел на место, а между спартанцами разгорелся негромкий разговор, обсуждающих услышанное.
  - Тише, продолжим. - повысил я голос, дожидаясь пока разговоры утихнут. - Бэтмен, добавишь потом демона в Бестиарий. - заметив безразличный кивок, я продолжил. - О демонах мы узнали, теперь обсудим что нам делать дальше. Стандартные патрули тут не подойдут, нужно действовать активнее.
  - А что мы можем еще сделать? - спросил один из спартанцев. - Чернобог то за своими Вратами, а там тот Страж. Да и он всё же бог. Нам ли тягаться с ним в силах?
  - Да, напасть на него самого или на его территорию мы пока не можем. - на слове "пока", некоторые прореагировали, показывая удивление этой временной рамке. - Но как-то ограничить их действия тут, мы можем. - ткнул я пальцем под собой, имея ввиду Пустошь. - Неизвестно что ему еще в голову придет, нужно его заставить обороняться, а не искать новые пути для нападения.
  - Если мы хотим чтобы он оборонялся, логично что нам придется нападать. - громко сказал Компеадор, привлекая к себе внимание. - Давайте подойдем к проблеме системно, выделим главные проблемы, а потом раздельно найдем решение для каждой из них, отчего потом и будем отталкиваться.
   В зале затянулась долгая тишина, люди обдумывали сказанное, или им просто не с чего было начать.
  - Существ много. - буркнул кто-то.
   Между пустынниками тут же развязался разговор и даже спор, в котором они делились своим видением на эту проблему.
  - М-м, конкретизируй. - нахмурился Компеадор.
  - Много существ, много их отрядов, всего много. Нас не хватает, приходится целыми Циклами по пустоши мотаться. - объяснил спартанец с длинными прямыми черными волосами, Стилетом назвался.
  - Вот и первая проблема, - повеселел Компеадор, - теперь устроим мозговой штурм.
   Обсуждение новых тактик затянулась, спартанцев было много, а потому и идей хватало, что с одной стороны хорошо, но с другой, много идей это много времени на их обдумывание. Вначале культурно начавшееся собрание, к концу перешло на крики и доказательства своей идеи, парочку раз чисто ради малого количества обоснования одной из сторон, переросших в дуэли. Видимо это уже наш местный культурный обычай по решению проблем, что не так, сразу следует вызов на дуэль, чтобы разобраться чьё мнение более весомое. Помогает правда редко, но спустить пар помогает просто великолепно.
   В итоге нескольких часов обсуждения, мы пришли к решению о уменьшении количества спартанцев в команде, до трех человек, которые если понадобиться, смогут быстро соединяться в более крупные команды, как это было когда мы сдерживали армию наступавшую на Спарту. Только теперь это будет происходить более скоординировано и по плану. К такому решению мы пришли не сразу, всё же два элитных бойца Чернобога, ферус с магусом очень сильны чтобы на них идти в таком маленьком количестве, но от посетившего наше собрание Аркета, мы узнали, что благодаря недавнему бою Следопыты смогли точнее нарисовать магический след парочки заклинаний, впоследствии чего у нас в арсенале появилось еще два заклинания третьего уровня. Назвали их "Скальпель" и "Огненный маяк", первое, это заклинание которым магусы пробивали щиты не разрушая их, раня и убивая спартанцев. Закручивающийся по спирали тонкий синий луч проходил сквозь "Щит Мага" с возмутительным спокойствием, будто и не было сильнейшего из известных нам заклинания щита. Изучив заклинание, Мерлин доказал, что он действительно выдающийся маг-теоретик, разобравшись как от него можно защититься, дело это сложное, нужно еще глубже уходить в ручную регулировку щита, но возможно, хоть и крайне геморройно. "Огненный маяк" это заклинание, которое в виде красного шара подвешивалось в воздухе и стреляло в землю лучом выпускающий волны огня. К удивлению большинства, это заклинание оказалось еще и чем-то вроде мины, стационарной ловушки. Установил и можно идти дальше, оно может автоматически сработать на любое духовное существо, или наоборот на некоторые не срабатывать. Интересная штука. Эти два заклинания качественно расширили арсенал спартанцев, потому было решено идею боевых троек опробовать. Хм, или будет правильнее сказать вернуться к этой практике, раньше ведь тоже ходили в меньшем количестве.
   Соответственно каждого спартанца будет сопровождать своя свита из големов, так что даже эти тройки будут в итоге почти с сотней големов сопровождения, неплохой такой отряд.
  - Всё новое, хорошо забытое старое, так? - ухмыльнувшись сказал Геракл.
  - Главное, чтобы это было эффективно. - пожал я плечами. - Мы слишком медленно реагируем на изменения его тактики, из-за чего постоянно проходим по грани.
  - Ничего не поделаешь. Мы ведь всего лишь люди. - произнес кто-то.
  - А он бог? - серьезно спросил я зал. - И что с этого? Мы люди, он темное божество или кто там. Но уже идет десятый Цикл, а его силы безуспешно разбиваются о Спарту. Нас всего двести человек, против всей его армии. А он не может пройти, он даже не может добраться до Атлантиды.
   Обведя зал взглядом, я старался придать уверенности некоторым засомневавшимся, или не так, потерявшим уверенность в том, что мы всё это выдержим.
  - Еще десять Циклов назад мы практически ничем не отличались от обычных людей. - я провел рукой по залу, как бы демонстрируя сидящих тут людей. - А теперь же... сложно оспорить тот факт, что мы стали действительно могущественны, и это далеко не предел. Через год мы станем еще сильнее.
  - Ага, всех побьем, одни останемся. - весело выкрикнул Пират из-за галерки.
   То небольшое напряжение, витавшее в зале рассеялось, и спартанцы продолжили с большей уверенностью обсуждать как бить врага. Несмотря на нашу силу и такую особую любовь к сражениям и битвам, мы тоже можем сомневаться и боятся, спартанцы отнюдь не железные, у всех есть опасения и страхи, которые разбередило недавнее нападение с сильными существами. Надеюсь моей маленькой речи хватило, чтобы вернуть уверенность тем немногим и настроить на нужный лад. Палец вверх от Ксены, намекает на то, что всё прошло по крайней мере не плохо.
   Дальше все занимались подготовкой, в этом Цикле решили далеко от Спарты не уходить, так как осталось немного до выходного в реальном мире, и перенесли основные действия на следующий одиннадцатый Цикл. Я тоже в темпе готовился к этому событию, подготавливая доспехи и оружие, лепил "живую воду", создавал големов, иногда тренируясь с ними, чтобы хоть немного сдвинуть их в долгом процессе эволюции. Проведя еще одну короткую тренировку с Сайлан, смог разузнать про новые веяния в артефактном оружии, ничего особо нового не было, лишь улучшения старого, но смог договориться на производство мне десятка ПАМов для големов. Будет не лишним если некоторые из моих болванчиков смогут поддержать меня дальним огнем. Но размеренная подготовка в этом Цикле, не могла закончиться без каких-нибудь событий, не обязательно плохих, но заставляющих удивиться.
  - Пират, тебе как я вижу прошлого раза мало было... - зашел я в его комнату, когда Ксена мне сообщила что эта парочка вновь попыталась заниматься сексом. К слову на заметку, не делать этого в Спарте, сразу все Слепоты учуют, лучше в пустошь выйти. - ...черт.
   Увиденное меня не порадовало, даже внутренняя дрожь по телу прошлась. Ожидая увидеть еще одну проплешину от энергетического луча, я увидел намного более неприятное зрелище. Это труп Пирата, разорванного на две не очень равные части от шеи до паха, будто кто-то вогнал когти в спину и разорвал тело на две части. Голова на одной из частей тела лежащей в другой стороне комнаты, смотрела на потолок с искривленном от боли лице. Рядом послышались всхлипы. Меня очередной раз передернуло, как в фильме ужасов каком-то оказался. Я чувствовал, что за углом в комнате есть еще один человек, но сама ситуация напрягала. Зайдя внутрь, прошёлся взглядом по комнате, мысленно порадовавшись что крови нет - испарилась, иначе тут бы вообще ужас происходил. На кровати поджав колени к груди сидела Сола, краем сознания подметил что у неё очень даже хорошая фигура, была она голой и даже не думала прикрываться, возможно вообще не заметила меня. Тут нужен Следопыт с их умениями, я явно лишний, да и не мне девушку успокаивать, хотя Ксена сказала, чтобы сюда пришел именно я, возможно мне удастся решить проблему лучше, в этом плане я девушке полностью доверял. Следопыт она отличный.
   Пока Сола не обратила на меня внимание, я лихорадочно пытался сообразить, как мне поступить. Вряд ли ей сейчас нужна мужская поддержка, как бы она не выражалась, женская ей видимо тоже не нужна раз Ксена сама не пришла. Кто я вообще для Солы? Хм, командир. Учитель магии. В общем вышестоящее лицо, возможно стоит от этого отталкиваться. Секунду посомневавшись и покрутив в голове другие идеи, я внутренне вздохнул. Похоже придется включить режим "злого Видока", какой я часто использовал во время обучения.
  - Что за беспорядок? - громко, немного зло, но ровно спросил я. - Сола, что за нюни ты тут развела, быстро собралась и привела себя в порядок.
  - А, что? - вздрогнула она, переведя на меня растерянный взгляд.
  - Поднялась на ноги, быстро. - рыкнул я, смотря на неё сверху вниз заведя руки за спину. - Кто-то давно не спарринговался, хочешь узнать каково это драться с поломанными руками?
   Угроза была даже не то чтобы выдуманной, один раз и правда так случайно вышло, поломал спартанцу руки "хвостом" и не сразу заметил, продолжая гонять его. Объяснил это потом что хотел проверить как он будет действовать в столь экстремальных случаях. Отбрехался в общем, но спартанцев насторожил, теперь опасаются, что еще какой экстремальный случай самому нерадивому организую.
  - Нет, не хочу. - перепугалась девушка, вскочив с кровати и вытянувшись передо мной.
   Не упустив момента, я смог осмотреть её детальней, подметив что Пирату определенно было за что рисковать, благо из-за маски не было видно, как я беззастенчиво рассматривал голую девушку, которая лишь через несколько секунд сообразила в каком она виде передо мной предстала. Резко покраснев, она совершила несколько телодвижений, то ли собираясь наградить меня пощёчиной, то ли кинуться к простыне. После её некоторых внутренних сомнений, во время которых я прикрыл глаза чтобы не видеть, как подёргиваться её полные груди во время этих телодвижений, ибо это уже было выше моих сил. Дождавшись того как она прикрылась простыней, я открыл глаза, чтобы увидеть как девушка укутавшись в этот заменитель одежды застыла взглядом на одной из частей Пирата, сейчас потихоньку распадавшейся, по типу как пропадали мертвые существа Чернобога.
  - Хватит пытаться заплакать, все равно не сможешь. - грубо сказал я, приблизив маску к её лицу. - Ты спартанка или красна девица, падающая в обморок от вида крови. Ты чертов воин, соберись. Вернется твой ненаглядный, еще устроите разборки между собой. Будто в первый раз.
  - Но, он так кричал, когда я... - подняла она свои ладони растопырив пальцами, - этими руками...
  - Ничего, будет ему полезно. - сбил я её с мысли. - Вам прошлого раза не хватило? Недостаточно мозгов чтобы понять, чем оно может закончиться?
  - Но, мы хотели... почувствовать друг друга, нашу любовь... - что-то попыталась пролепетать она.
  - Я вам устрою любовь. - многообещающе произнес я, а из-за маски тон голоса вышел вообще жутковатым.
  - Нет, ну мы... как бы... - слегка побледнела девушка, пытаясь выдумать оправдания.
   Дальше пошло проще, девушка уже не так волновалась по своему погибшему парню, а уже судорожно пыталась придумать причину, из-за которой им совсем-совсем не нужно устраивать ад в Пустоши в следующем Цикле. Еще немного попугав девушку, дождался пока формы частей тела Пирата расплывутся посильнее, после чего дав указания им вдвоем заглянуть ко мне в следующем Цикле, вышел из квартиры. Фух, вроде неплохо вышло. Вот это Ксена подкинула проблемку для меня. И конечно же за одним из поворотов я встретил ту, о ком только что думал. Привалившись спиной к стене, она с прикрытыми глазами крутила в руках локон волос, и видимо ожидала меня.
  - Как всё прошло? - спросила она, не открывая глаз.
  - Если бы ты предупредила что меня ожидает, могло быть еще лучше.
  - Если бы я предупредила, ты бы не пошел. - возразила она, и вот гадство, я не мог ей с полной уверенностью возразить, точно бы попытался на Следопытов спихнуть.
  - Думаю тебе лучше известно, как всё прошло.
  - Я уже говорила, разобраться в чужих эмоциях не так и просто. - вздохнув, открыла она глаза. - Да и чьи-то пошлые мыслишки сбивали всю концентрацию.
   На этот укор я лишь развел руками, а что я мог поделать, мужчина я или нет, конечно я не оставил без внимание увиденное. Не почувствовав в моих мыслях даже намека на вину, она покачав головой, на вроде "чего я еще хотела добиться" и отодвинулась от стены.
  - На первый взгляд все хорошо, она думает, как будет оправдываться перед Пиратом. - соизволила она рассказать о моих успехах. - Должна сказать, у тебя неплохо вышло её растормошить. Такое тяжело переноситься, когда дорогой... когда кто-то тебе важный умирает, хоть и временно. - запнулась она на секунду, нахмурившись.
  - Увидеть разорванное маленькими милыми ручками пополам тело, кстати не самое приятное из моих воспоминаний. - заметил я, медленно идя к лестнице с рядом вставшей Ксеной.
  - Поделом, после того что он сделал с Солой. - взмахнула она волосами на голове.
  - Он уже вроде расплатился за тот... инцидент.
  - Инцидент? - возмутилась она. - Да об этом вся Спарта знает, это же ей еще долго припоминать будут, какой позор, быть убитой его... агх. - передернуло её. - Это была расплата.
   Какое однако мстительное и злобное существо, и ведь не она же пострадала, феминистка что ли?
  - Я сейчас кое-кого ударю. - бросила она не поворачиваясь.
  - А как же право на свободу мысли и личное пространство? - хмыкнул я.
  - Ты подумал обо мне что-то плохое, мысли я не читала. - буркнула она.
  - Это обнадеживает. - не смог сдержать я улыбки.
   Молча идя к лестнице, мы еще некоторое время шли рядом, пока не разошлись на одном из поворотов, я шел к себе, а Ксена куда-то вниз. Я успел сделать несколько шагов по коридору, как меня остановил голос Следопытки.
  - Кстати в нашу сторону идут атлантийцы, эти их Генералы со своим войском. Будут тут часов через десять.
   Посмотрев в сторону пропавшей на нижних этажах Ксены, я мысленно выругался. Конечно же в этой встрече без меня не обойтись, всё же союзные военные силы. Ни дня покоя. Большую част времени, я потратил на свои нужды, в темпе создавая себе оболочки големов, духов можно будет поймать в последнюю очередь, да хоть у Следопытов с десяток выпросить. Конечно придётся всю эту ораву големов у себя в каморке квартиры затолкать, но что поделать. Зато еще ровно шестнадцать моих болванчиков ожидают меня на нижних этажах, в одной из "стоянок" для големов. Так гляди и свиту успею себе сделать в этом Цикле, надеюсь они проживут достаточно долго.
   Перед самым приходом представителей атлантийцев, успел переговорить с Валетом, нужно было узнать, как они решили принимать у себя в гостях Генералов и их армию. Проблему решили просто, передали в их пользование первый этаж Музыкальной башни, стоящей у самых ворот в Куполе, где никто из новичков не хотел селиться. В Библиотеку им проход был запрещен, как и на нижние этажи Пирамиды, а так пусть ходят где хотят. На этих объектах Валет поставил своих големов, так что никого чужого они не пропустят, ну как, обозначат то что ему туда вход запрещен. Если очень нужно будет, вряд ли големы смогут остановить нарушителя, хоть они одни и из самых сильных в Спарте. Ведь некоторых Валет как слепил в первых Циклах, так они до сих пор и ходят под темным небом пустоши. Сражались они конечно не так много, как големы более боевых представителей Спарты, но долгожители как-никак и многим Валет успел открыть путь к эволюционированию. К примеру, есть один стоящий у входа в Спарту голем, у которого тело чуть прочнее чем у остальных големов, а оружие чуть острее. Но самое главное, он может наносить кратковременные усиленные удары, я как-то видел, как этот голем, на тренировке опрокинул таким ударом своего противника, буквально снеся его.
   Ну а пока Генерал или Генералы, сколько их там, будут отдыхать в Спарте, их големы будут патрулировать округу, разгружая таким способом самих спартанцев, которые в это время могли заняться своими делами.
   И вот мы стоим у прохода в Куполе в ожидании гостей.
  - Идут. - сообщила стоящая рядом Ксена. - Три человека, парни, слегка беспокоятся, но чувствуют себя уверенно. - начала перечислять она. - Не знают что их ожидает внутри, чувствуют себя неуютно без своих големов, ощущают себя ммм... представителями, за спиной которых стоит вся мощь Атлантиды. Горды собой, но из-за того что плохо представляют что будет дальше, волнуются. - повернула она голову в нашу сторону. - Как-то так.
  - Объясним им правила и разойдемся. - поморщился я. - Не маленькие, разберутся.
   Вот наконец линии на стенах туннеля засветились, а створки ворот начали раздвигаться, через секунд десять, которые понадобились атлантийцам чтобы пройти туннель, они вошли внутрь Купола, где им предстало всё величие Спарты. Ну, мне кажется, что они должны были впечатлиться, ведь таких больших строений у них не было, это мы тут немного гигантоманией страдаем. Постояв секунду у выхода чтобы осмотреться, они в сопровождении спартанца подошли к нашей троице.
  - Приветствую вас в Спарте. - вышел вперед Валет.
  - Благодарим за гостеприимство. - ответил стоявший посередке атлантиец, снимая с головы свой разукрашенный шлем, за которым следом повторили его спутники. - Меня зовут Адриано, Генерал. А это мои спутники офицеры, Калидас и Талис. - показал он на людей слева и справа от себя.
   Тот что слева на вид был жителем Индии, по крайней мере внешне похож, Талис так сразу и непонятно, по имени не ясно, но что-то в нем такое есть, то ли испанец, или из южной Америки. Ну а сам Генерал, у нас похоже итальянец, где еще как не в Пустоши можно перезнакомиться с людьми со всего мира.
  - Меня зовут Валет, отвечаю за мирное направление Спарты, это Видок, - показал он на меня. - отвечает за боевое направление, и сильнейшая из Следопыток и по факту лидер их фракции, Ксена. - девушка наградила их лишь косым взглядом, чему-то улыбнувшись.
   Атлантийцы вначале с осторожностью посмотрели на меня, будто я на них нападать собирался, после чего с некоторой опаской на Ксену, которая наградила их еще одним насмешливым взглядом.
  - Эм, это правда, что она может читать наши мысли и эмоции? - неуверенно спросил Адриано.
  - Еще как, но не беспокойтесь, нас мало интересуют ваши душевные переживания, и уж тем более мысли. Если они конечно не направлены на нас. - Ксену видимо эта ситуация веселила, ведь сами спартанцы большей частью весьма индифферентно относились к тому что их могут подслушивать Следопыты.
   Наградив девушку еще более подозрительным взглядом, после чего странно опасливым взглядом наградили меня, они продолжили общение с Валетом, который быстро и по-деловому объяснил куда можно, а куда нельзя, где они будут жить и что делать со своей армией големов. Когда атлантийцы ушли в сопровождении одного из наших големов, Ксена подошла ко мне ближе и продолжая улыбаться сказала:
  - А ведь вся эта троица была под твоим чутким наставническим руководством в Атлантиде, когда их магии обучали. С того времени тебя опасаются.
  - С чего вдруг? - удивился я.
  - Ты же обещал оторвать им головы, если они не будут ею пользоваться. - веселилась она.
  - Так я же это... любя так сказать, просто для должной мотивации. - смутился я, ведь и правда что-то такое было, разозлила меня как-то тогда их группа, совсем ничему не учились.
  - Не знаю, не знаю. Они похоже угрозу восприняли очень даже серьёзно.
  - Ну и ладно. - пожал я плечами, не дружить же мне с ними. - Значит не будут при мне глупости делать.
  - Видок, ты конечно как обычно. - покачал головой Валет, слушая наши откровения.
  - К слову насчет глупости. - посерьезнела Ксена. - Я чувствовала у них большой интерес к Библиотеке, очень большой. Они скорее всего херней страдать не будут, но лучше присмотреть за ними.
  - Оставим это на новичков, мы скоро идем в поход. - напомнил я.
  - Кто среди новичков пользуется наибольшим авторитетом? - поинтересовался Валет. - Кто из них будет отвечать за боевиков, пока вас не будет?
   Задумавшись над этим вопросом, я не смог так сразу назвать определенного лидера. Новички среди Стрелков, Следопытов и Погонщиков присоединились к своим фракциям, а там у них в лидерах соответственно Аркет, Ксена и Тритон. А вот у оставшихся боевиков в лидерах несколько человек, это Рыцарь, Эпсилон и Гвир. Последний все же смог умерить свою гордыню, и многие молодые спартанцы признавшие его силу, прислушиваются к нему. Рыцарь, всё так же пародирует рыцарей, в каком-то своей ключе, будучи при этом весьма сильным спартанцем для новичков, а сила всегда среди спартанцев ценилась. Эпсилон же любит всякую таинственность, как знаю от Ксены, он до сих пор ржет от попыток некоторых понять глубокий философский смысл в его прозвище, если он вообще есть. Но парень он умный, и силой не обделен. Всё это я и рассказал Валету, который лишь расстроенно вздохнул на это.
  - Эх, как с тобой проще, самый сильный в песочнице и этим всё сказано, а среди новичков до сих пор разброд и шатания. И ладно бы Геракл или Бэтмен оставались, так и они уходят. - заворчал он. - Ладно, разберусь. Если что, пригрожу тем что ты оторвешь им головы.
  - Вот давай без этих шуточек.
   Валет лишь рассмеялся на мой укоризненный тон, зря Ксена сказала об этом давнем нюансе при нем, теперь еще долго это будет припоминать.
   Потратив еще день на подготовку, а особенно чтобы по вставлять Сердце с душой каждому голему и напитать их своей маной, я с гордостью мог посмотреть на своё воинство. Двадцать пять послушных и преданных големов, что выстроившись в три ряды ожидали моих приказов, если понадобиться то они будут так стоять не сдвинувшись пока не закончиться данная мной мана. Которой если верить наблюдениям хватит где-то на два Цикла. Погонщики в этом моменте уже более-менее разобрались, да и в многих других тоже, вписав весьма много дополнительной информации о големах и Сердцах в Библиотеку. Большинство их изучений направленно как раз на понимание големов, так что информации хватало, приходилось каждую неделю приходить в Библиотеку и смотреть новинки, чтобы узнать что-то новое. В нахождении новинок кстати всё было просто, Сказочник как-то смог обучить нескольких своих големов, ставших чем-то вроде библиотекарей, которые по одному экземпляру новинок за Цикл выставляли на обзор за одним из стендов, а с новым Циклом убирали их на места, чтобы на обзор выкладывать уже другие новинки. Так было намного проще понимать где и что появилось новое, самому то можно довольно долго потратить на поиски, Библиотека то постоянно пополняется и там уже далеко не двадцатка брошюрок на всю известную нам информацию. Этих големов даже можно отправлять чтобы они принесли ту или иную книгу, или поставили её на место. Крайне удобные големы, Сказочник определенно молодец.
   За время подготовки, я лишь пару раз высовывал нос из своей квартиры, узнавал что в это время делают атлантийцы, а они свои любопытные носы старались засунуть всюду где их не отобьют. Поначалу было так, теперь же они большей частью отсиживаются у себя, так-как какая-то голова решила вызвать атлантийца на дуэль, чтобы узнать из какого теста они сделаны. Идея эта безусловно новичков, потому что ветераны знают, что это дело гиблое, для атлантийцев, а также то, что такую моду вызывания на дуэли, большей частью используют именно новички. Ветераны между собой могут по спарринговаться для тренировки, это с радостью, но вот дуэли... эту идею вроде распространил большей частью Рыцарь. Так что атлантийцы или прячутся у себя, либо уходят в полный отказ от таких "заманчивых" предложений, где их раскатают как тираннозавр грелку.
   За пять дней до окончания Цикла, вся наша сотня собралась на свободной площади у выхода из Купола. И да, именно сотня, которая не делиться на три, что значит я буду идти в этот мини-поход на тварей Чернобога в одиночку, но на этот раз это было моё собственное решение. Если опустить все более мелкие и не такие важные причины такого моего решения, то самой главной будет то, что я реально так мандражировал. А причина была в моем прошлом посещении реальности и событий произошедших там. Весь Цикл я старался об этом не думать, но теперь, когда время близиться к концу, я начинал осознавать, что меня ждет. Я попал в больницу, напугал родных, черт побери, я кажется использовал там магию, то, о чем я даже опасался думать, чтобы не спугнуть саму возможность этого. В общем, я был напряжен, волновался, раздражался, был на взводе, и потому хотел побыть один, ну и кого-нибудь поубивать, это само собой. Господи, если Пустошь для меня исчезнет, что не дай Калиар, я так и маньяком каким-нибудь могу стать. Снимать раздражение убийством, это далеко не хорошие подвижки в моей психике. Это конечно темные астральные существа и так далее, но сама идея снятия раздражения таким способом, настораживает.
  - Валет, мы уходим. - сказал я стоящему рядом парню. - Рыцаря, Эпсилона и Гвира я предупредил, чтобы присматривали тут за всем, так что всё будет хорошо. Они уже давно не так слабы как раньше.
  - Удачи, а насчет этого не беспокойся, пока вы будете там, Чернобогу точно будет не до нас. - хмыкнул он.
   Кивнув, я повернулся назад, где стояли отправляющиеся на эту боевую вылазку спартанцы, полностью в доспехах, закрывающими лицо шлемами, чалмами или даже навесив на себя "фильтры". Вся главная мощь Спарты, её элита, которая способна смести все силы Атлантиды, и которых могут сдержать только соответствующая по мощи армия Чернобога.
  - Начинаем. - громко сказал я. - Все знают, что делать.
   Под наблюдением новичков спартанцев и трех атлантийцев, наше небольшое войско начало выливаться из ворот Спарты. Первым выйдя из-под защиты Купола, я побежал прямо в сторону Врат Чернобога. Волна спартанцев постепенно расползалась всё дальше и дальше друг от друга, троицы пустынников постепенно отцеплялись и уходили в сторону, на своё направление, не уходя пока слишком далеко от Спарты, пока я не остался один, вместе со своими безмолвными големами.
   Эти пять дней я повеселился во всю, расслабился после напряженного Цикла, волнений реальности, наглого нападения существ Чернобога и всего остального. Я просто отдыхал сражаясь. Использовал все свои заклинания на противниках, экспериментировал, старался изменить их или модифицировать. Испробовал тактики противостояния этим сплоченным командам войров силами лишь одних големов, сталкивался с магусами, в битве с которыми изменял свой "щит Мага", пытаясь найти наиболее эффективные настройки против каждого заклинания. Испробовал на них изученный "Скальпель", показавший себя не так хорошо как рассчитывалось, половина магусов умели блокировать это заклинание своим щитом. Ставил ловушки с помощью "Огненного Маяка", и других заклинаний, подкрадывался с помощью "Хамелеона", много всего. Самая тяжелая была последняя битва со странным отрядом, в котором был лишь один ферус и два десятка войров. Но несмотря ни на что, мне было хорошо.
   Сейчас я сидел на куче земли оставшейся после взрыва, вокруг лежали тела войров и наполовину аннигилированный ферус, мой отряд был радикально уполовинен, и уцелел полностью только потому что я их отогнал, когда схлестнулся с ферусом, даже таким слабым, мда. Ближний бой с ним это последнее что нужно делать, но это знание помогало слабо. Доспехи на груди превращены в крошку, снова черт его побери потерял руку, но теперь хотя бы правую, а в животе почти по самую рукоять застрял меч существа. Но я жив, и скоро должен был закончиться Цикл. Один из потрепанных големов осторожно, но резко вытащил из меня клинок, с трудом сдержав крик от боли, я использовал пару исцеляющих заклинаний на ране, чтобы хотя бы кожу зарастить. Пока меч торчал в животе, я постоянно чувствовал боль, теперь же было полегче.
   Моргнув, я внезапно оказался в потоке из тысяч светлячков. Я возвращался в реальность.

Глава 6

   Медленно открыв слипшиеся веки, я с трудом сдержал стон. Тело болело, было такое чувство будто я получил вывих всего чего только можно, ужасно болели мышцы, тянуло в суставах, и было крайне паршивое состояние. Глаза жгло, было плохо видно помещение в котором я находился, во рту было сухо как в пустыне. Попытавшись пошевелиться, я вызвал резкую острую боль по всему телу, теперь я уже не смог сдержать стон, от которого у меня будто песком поскреблись по горлу, что вызвало новую волну боли.
  - Сынок, что с тобой? - услышал я женский голос слева, где тут же показалась голова матери, склонившаяся надо мной. - Не двигайся. Сынок, всё хорошо. Всё хорошо.
   Осторожно касаясь тела, она придержала моё тело, которое по накатанной от всё возрастающей боли после каждого моего движения дергалось на койке. Я же был в больнице, где я еще мог быть. Закрыв глаза, я попытался сдержать судороги тела, которому каждая новая боль приносила еще больше болезненности. Мать в стороне звала медсестру, пока я пытался успокоиться и взять под контроль бунтующее тело, где только слух меня не подводил и исправно поставлял информацию от округи без какой-либо боли. Такое чувство, что у меня болела даже кожа будто после сильного загара. В душе потихоньку рос страх того что я мог еще больше покалечить своё тело, что эта агония боли не прошла бесследно, и я не отделаюсь лишь временной болезненностью мышц.
   Кто-то зашел в комнату, быстро успокоив причитающую всё это время рядом мать, по голосу видимо та самая медсестра, подошла ко мне и что-то некоторое время делала. Новые вспышки боли прекратились, и начали постепенно затухать, я старался держать тело под полным контролем, чтобы случайно не двинут не единой мышцей. Вот кто-то аккуратно разжал мне рот, челюсть стрельнула уколом боли, но я даже выругаться не мог, иначе всё будет намного хуже. Куда же вы лезете, ироды. Но в следующую секунду в горло мне медленно полилась жидкость, смягчая горло и чуть утихомиривая жжение в глотке. По вкусу это была не совсем вода, но что-то определенно полезное и приятное. Стараясь не подавиться, благо лили потихоньку и небольшими порциями, я умиротворился этой помощью, прощая недавнее касание к моей челюсти. Утолив жажду и размягчив горло, этот кто-то отпустил аккуратно придерживаемую челюсть и убрал живительную влагу, я бы выпил еще, но этот кто-то посчитал что этого хватит.
   Медленно открыв глаза, опасаясь что свет ослепит меня, я всмотрелся в своего спасителя, которая и правда оказалась судя по одежде медсестрой, что сейчас что-то внимательно высматривала на стойке слева от меня. Скашивая вбок взглядом, я тем не менее опасался поворачивать шеей, чтобы не вызвать новую волну боли, мать переместилась в правую сторону и теперь лишь переводила взгляд с меня на медсестру, первой заметив мой взгляд.
  - Сынок, всё хорошо, ты в больнице. Только не двигайся, всё будет хорошо. - начала она меня успокаивать.
   Не двигаться это легко, даже под угрозой расстрела не шевельну ни единой мышцей.
  - Александр, у вас множество растяжений и разрывов мышечных волокон, так что не двигайтесь, вам нужен покой на несколько дней. - строго и одновременно мягко, успокаивающе говорила медсестра, что-то осматривая на моём теле.
   Опустив взгляд, я увидел на себе прозрачные мешочки в которых лежал подтаявший лед, и только после этого я внезапно почувствовал, что мне несколько прохладно, но прохлада эта была приятной, боль в мышцах притуплялась благодаря и им тоже. А если сосредоточится на чувствах тела, можно почувствовать, что буквально все суставы были как-бы обтянуты чем-то. Благоразумно решив не проверять что это там и не двигаться, я лишь согласно прикрыл глаза, показывая что я всё понимаю.
  - Вот и хорошо, а теперь спите. - услышал я новые наставления медсестры.
   Она взяла в руки шприц и занеся куда-то за видимость зрения через пяток секунд вернула его уже пустым, видимо там капельница. Черт, я же только очнулся. Неужели снова в Пустошь? Как-то бестолково я вернулся в реальность. Глаза практически самостоятельно закрылись, насильно унося меня в сон.
   К моему удивлению проснулся я вновь в палате больницы, возвращение в Пустошь не произошло. Сердце на мгновение стрельнуло паникой, на разум быстро его успокоил, просто это был тот же день. Случайно дернув правой рукой, я чуть сморщился, но сдержал стон от новой волны боли, сейчас было полегче. Боль была уже не такая острая, а скорее тупая, приглушенная, такую можно и стерпеть, я и не такое в Пустоши переживал. Правда там она была недолгой, но боль всё равно терпеть я научился.
   В этот раз в палате я оказался один, не было ни матери, ни других членов семьи, что хорошо, я не был готов к этой встрече. Было стыдно, я чувствовал вину, что из-за своих действий доставил семье столько проблем. Даже если бы я погиб в том бою, само сражение спартанцы выиграли бы и без меня, но воспользовавшись "недофорсажем" я... Черт. Прикрыв глаза, я постарался успокоиться, чувство стыда, гнетущее меня тем что я заставлял родителей волноваться самой своей недееспособностью, сильно кольнуло он того что я только представил, как буду смотреть им в глаза после всего произошедшего. Они же только поверили, что всё начало налаживаться, сын оживал и все дела, а тут такой финт в моем исполнении. Еще неизвестно что доктора скажут, очень сомневаюсь, что они смогли или смогут найти причину моей агонии, будут проводить обследования.
   Мрачно размышляя о будущем, я не сразу вспомнил о своих переживаниях в Пустоши. Правда ли я использовал магию, или это было лишь наваждение боли? Палата внешне выглядела похожей на ту в которой это все произошло, но точно судить не буду, тогда я был не в том состоянии чтобы запоминать такие детали, да и вообще связно думать. Чтобы посмотреть нужный участок стены, поворачивать или наклонять голову не пришлось, что было отлично, новые волны боли мне были не нужны, у меня и так такое чувство что тело как не моё. Оно как деревянное, так еще и как будто натянули резину поверх. Скосив глаза вниз на стену напротив, я начал высматривать трещины, которые должны были разойтись от центра стены в стороны. Несколько секунд рассматривая чистую стену, я не смог сдержать разорванного выдоха. Неужели мне показалось? Или это всё же другая палата? Или я безуспешно стараюсь себя обнадежить? Уже отводя взгляд от стены, я заметил кое-что выделяющееся, белая поверхность была не однотонная. Чуть более темные полоски на стене расходились от предполагаемого места удара магией, свет с улицы больше мешал, создавая тень на нужный участок, но если присмотреться... Заштукатурили, трещины банально заштукатурили. Пригладили и выровняли с другой стеной, но цвет отличался. Рассматривая эти темные полосы, я не смог сдержать вылезающую на губы улыбку. Она приносила боль физическую, но в душе я радовался. Трещины как паутина разошлась по всей стене, будто кто-то могучий нанес по ней удар, но не в одну точку, а будто по всей поверхности, отчего в стене и не было сквозной дыры. Широкая болезненная улыбка которой можно пугать детей, была всем чем я мог показать свою радость сейчас. Магия может быть в этом мире, мы можем её использовать.
   Сосредоточившись в себе, я почувствовал знакомую пустоту занявшее место могущественной магии. Сейчас я был обычным человеком. Тот "форсаж" дал мне доступ к магии в реальности, но метод для частого использования точно не подходит. Как можно вернуть магию? И почему её вообще нет? Калиар блокирует или отрезает нас от неё? Возможно. Но в прошлый раз, когда я повредил душу, полностью отрезать меня от магии он не смог. Само ощущение магии было поверхностным, но оно было. Повреждение души сбило какие-то его блокировки? Их можно сбросить только таким способом? Блокируется ли оно через душу или это просто краем зацепило? Много вопросов, очень много, но получить ответы от Калиара сомнительно, а искать самому опасно. Неужели тупик? Размышляя над этой проблемой некоторое время, я так и не пришел к какому-либо мнению. Сейчас это невозможно было решить, но сама возможность как показывает мой печальный опыт существует. А значит развивая свою магию в Пустоши, мы при должных знаниях сможем вынести её и в реальность.
   Чувствуя своё болезненное, утомленное агонией боли и неполноценное тело, я как никогда мечтал о магии. Тело моё было слабо и беспомощно, но с магией, я...
   Дверь в палату с еле слышимым скрипом открылась, впуская внутрь незнакомую мне медсестру. Подойдя к койке, она на секунду задержалась взглядом на показаниях приборов слева от меня, которые я и сам заметил только-что, после чего уже перевела взгляд на меня.
  - Проснулись. - утвердительно сказала она. - Хорошо себя чувствуете, болит где-нибудь?
   Молодая медсестра с участием смотрела на меня, стараясь при этом сильно не задерживаться взглядом на лице, смотря именно в глаза. И правда, я уже забыл что своим профилем левой половины лица, могу изображать Фрэдди Крюгера, конечно его не переплюну, но с чем сравнивать есть.
  - Мышцы болят. - неуверенно произнес я, чуть хрипло, горло тоже побаливало, будто я орал без остановки несколько часов, хм. - Больно двигаться.
  - Это пройдет, повреждения мышц неприятные, но сильного вреда не несут. Через несколько дней боль утихнет, не беспокойтесь.
   Надеюсь она меня не только успокаивает и под её словами есть какое-то реальное положение дел. Иначе жизнь тут может стать еще невыносимей. Подгадил я себе этим "недофорсажем" все же конкретно.
  - Хорошо. - черт, говорить было реально больно, лучше помолчать.
   Еще некоторое время медсестра осматривала меня, смотря нужные ей показатели и приходя к каким-то выводам. Напоследок она осторожно помяла мне мышцы на разных участках тела и смотрела на мою реакцию, она ей похоже понравилась. В смысле что я матами не ругаюсь, а молча лежу, лишь чуть морщась, хрипло проговаривая "Не сильно болит".
  - Пока потерпите. - улыбнулась она. - Скоро пройдет, просто считайте, что вы сильно перетрудились.
   Молча кивнув на такую интерпретацию, типа да бывает, как перетружусь так все мышцы тела сводит от боли, прямо до слез. Как-только медсестра вышла из палаты, я еще некоторое время попытался воспользоваться магией, подбирая разные способы, и даже старался воспроизвести то чувство, через которое я использовал магию в прошлый раз, может я тогда что-то по-особенному сделал. Бессмысленно так потеряв с полчаса времени и окончательно утомившись, я уже хотел чуть вздремнуть, так-как делать мне сейчас определенно нечего, даже в интернет не заглянуть, но мою попытку прервал новый посетитель. Была это не медсестра, не врач и даже не родители, гость оказался для меня совершенно неожиданным, а именно родная сестра. Остальные друзья и знакомые давно уже где-то потерялись, кто сам прекратил со мной общаться, а с кем и я во время своего невменяемого состояния прекратил говорить. Потому гость хоть был и неожиданный, но кроме него то больше и некому было меня посещать. Было одновременно приятно, и грустно от этого простого осознания. В сознании кольнуло от этих мыслей, но сейчас у меня есть Пустошь, и там есть люди, которым я не безразличен.
  - Привет. - секунду стоя на проходе и смотря мне в глаза, спокойно произнесла она, заходя внутрь и как не в чем не бывало ложа фруктовые гостинцы на тумбочку. - Хорошо выглядишь.
   По тону даже не было ясно что она этими словами имела ввиду, так-как варианты крутились от вполне искреннего замечания до сарказма и даже укора.
  - Спасибо. - на всякий случай негромко поблагодарил я.
   Вдруг она серьезно, обижу единственного гостя.
  - Ты похоже не можешь нормально выздороветь. - покачала она головой, подойдя к шторам у окна и открывая их шире, впуская больше света в помещение. - Только начал приходить в себя, и тут такие резкие припадки.
   Тяжело выдохнув, я промолчал, что я еще могу сказать на это. Объяснить из-за чего это произошло точно не смогу, остается лишь строить дурачка и непонимающе пожимать плечами, типа "знать не знаю, что произошло". Но что прокатило с медперсоналом, похоже не прошло с родным человеком, который знает тебя как облупленного, по крайней мере мне показалось что она поняла, что я что-то знаю. Но спрашивать не стала. Дальше разговора не вышло, Аня прошлась по комнате, наводя какой-то ей один ведомый порядок, задержавшись лишь у свежеотштукатуренной стены, чему-то покачав головой. Осведомившись моим самочувствием, и получив короткий ответ "Хорошо", она попрощавшись ушла. Зашибись поговорили. Ладно уже, я привык.
   Через некоторое время я опять заснул, но в Пустошь снова не вернулся, проснувшись в тот же день уже ближе к вечеру. Перекусив принесенной медсестрой едой, я пережил еще один раунд встречи с родными, на этот раз уже с родителями, где всё прошло шумнее, но не сильно радостнее, так-как выглядели они определенно неспокойно. Не знаю, что им сказали врачи и что вообще могли сказать, но видимо это что-то определённо не позитивное. Поболтав немного с ними, точнее послушав их успокаивающие речи о том что всё будет хорошо, я попрощался с родными, мрачно уставившись в потолок. Опять я доставил родителям беспокойства и седин на головы, ведь смотреть на то как твой сын в вопле боли корчиться на кушетке, разрывая от напряжения мышцы, нельзя остаться безучастным. Встреча вышла скомканной, меня одолевало чувство вины, их тревожили другие вещи.

***

   Рассеяно сжимая и разжимая кулак на левой руке, я без каких-либо затруднений составил заклинание "Луча света" и выстрелил им в землю. Магия тут подчиняется без всяких проблем, мана в теле уже привычно проходит проторенными путями, подчиняясь моей воле и преобразуя себя в разрушительные и не очень заклинания. В реальности всё было не так, но если бы там тоже была моя магия, я бы мог многое, я бы смог перестать обузой, я бы смог вылечить себя, я бы смог стать кем-то, а не вечным калекой.
   Голем всё еще держал вынутый из моего живота меч, рана к слову на теле исчезла, да и другие раны тоже, даже потерянная рука вернулась. После возвращения из реального мира я был как новенький и полон сил, доспехи и оружие правда осталось всё также раздолбанным в хлам, но сам я чувствовал себя прекрасно. Не то что в реальности. Тяжело вздохнув, я дал мысленную команду големам, и пошел вслед за ними в Спарту. Тот мир для меня чувствовался как обуза, но одновременно с этим я очень дорожил им, если бы только я не был там таким какой я есть.
   Големы уверенно вели меня в сторону Спарты, и Следопыт никакой не понадобился, эти волшебные болванчики легко могли прийти туда где они уже были, будто для них тут всё выглядит не как сплошная единообразная пустыня. Ориентировались они тут прекрасно. Потому если у тебя есть хоть один голем, что был в Спарте, он всегда сможет указать тебе правильный путь. Сколько ими пользуемся, а каждый Цикл узнаем о них что-то новенькое. Это мы тут как слепые ходим, а наши големы и существа Чернобога ориентируются на местности без проблем, будь иначе они бы просто терялись в Пустоши.
   По пути назад, встретил небольшую стаю летающих демонов, в скоротечном бою понял, что попытаться сбить их обычными заклинаниями просто бесперспективно, нужно использовать только самонаводящиеся или массовые. За время этой перестрелки, потерял парочку своих големов. Мне то ничего не сделается, но вот моей свите перепало, пока я наконец не посбивал этих летунов и не добил на земле. Демоны будто чувствовали куда будет приходиться удар, успевая сместиться в сторону. Пришлось просто закидывать их "призмами" спуская с небес на землю.
   Теперь вот стою перед последним демоном, думаю, как его к Тритону отконвоировать. Хотя, для начала, стоит его схватить. Демон взмахивает когтем на крыле, собираясь проткнуть мне грудь, "толчок" и крыло ломается, безвольно падая на землю. Острие его хвоста резко выскакивает из-за его головы, чтобы в следующую секунду быть отрезанным "серпом". Ничуть не обеспокоившись потерей конечности, демон взмахивает своей правой рукой, выпуская оттуда конус черного подобия пламени, которое я отвожу косым "первым щитом" в сторону, хватаюсь за его руку и поворотом ладони тоже ломаю её. А они совсем хиляки оказывается, руки тонкие и слабые, ноги не лучше, да и сам худющий. Тяну его к себе, и опрокидываю лицом в землю, свободной рукой хватаюсь за второе еще двигающееся крыло и приложив силу вырываю его из спины, надеюсь не помрет. Почему-то инстинктивно ожидал крика от этой твари, но поскольку рта в её голове не предусмотрено, она лишь резче задергалась. Поставил свою ногу ей на спину, прижимаю к земле, после чего хватаю вторую руку и также выворачиваю, слышится тихий хруст и рука безвольно повисла у меня в ладони. Демон активно дёргается, пытаясь вырваться из железной хватки, несильным "толчком" толкаю его голову о землю, делая в последней неглубокую вмятину. Так, кажется второе крыло чуть дернулось? Повторив со вторым крылом ту же операцию, выдираю его из спины демона, неожиданные атаки зажившей конечности мне не нужны. Отпускаю поломанные руки, демон с помощью ног пытается от меня отползти, шкрябая ими по земле. Вот уж нет, ты мне еще как образец Тритону нужен. Хватаю за ногу и тяну к себе, два удара, и ноги ниже колена его не слушаются.
   Как самостоятельная боевая единица, демон ничего из себя достойного не представляет, но в большом количестве и в составе нормальных наземных сил, может стать просто огромным геморроем. Хм, и как его теперь нести? "Сеть" делать просто лень и долго, да и не помешает этому существу колдовать, а постоянно ломать ему руки утомительно, да и не отменяет это того что оно всё еще может с помощью них использовать свою магию. Руки то сломаны, но выпускать через них магию ему совершенно не мешает, просто теперь он не может нанести удар прицельно.
  - Держите его. - приказал я големам.
   Подошедшие големы, до этого скромно стоящие в сторонке и смотревшие на моё пленение враждебной сущности, схватили руки существа и развели в стороны, чтобы если демон решит атаковать, никого бы не задело.
  - Если начнут отрастать крылья или хвост, срубайте. - отдавал я команды голосом.
   Лишь по ставшему за спиной демона голему с обнаженным мечом, можно было понять, что они вообще осознали приказ. Они глухотой конечно никогда не страдали, но часто не хватает какой-нибудь реакции на отдаваемые приказы.
  - И что же мы будем с тобой делать? - задал я риторический вопрос в пространство.
   Можно конечно все вопросы пленения повесить на големов, чтобы те пресекали все попытки существа освободиться, но как-то это ненадежно как мне кажется. Существо задергалось изо всех сил, големы твердо держали своего пленника, но уверенности что они не допустят ошибки за время переноски не было. Что же с тобой делать? То что это существо может высвобождать магию только через свои конечности, удобно для меня, но самой проблемы не решает. Можно естественно и руки оторвать, но приносить Тритону один обрубок тела будет слишком, я и крылья то с некоторым сомнением отрывал, ведь изучив их можно было понять, как они летают. Хм, мне нужно лишь как-то обезопасить себя и големов от атаки из рук существа, то есть их нужно чем-то прикрыть. Например щитом... хм, сформировав заклинание, я наложил несколько плоскостей на кисти существа, создавая нечто вроде перчаток. "Первый щит" был очень гибким заклинанием, и позволял ставить его удаленно от себя и внутрь себя, защищая от того что внутри, а не снаружи. Нужно будет поддерживать это заклинание, чтобы оно держалось на кистях существа во время движения, но надеюсь мне хватит контроля.
   И вот наша небольшая команда направляется в Спарту, впереди идет голем указывая направление, за ним я, а следом поддерживаемый за растянутые в стороны руки демон, следом за которым идет голем с обнаженным мечом и другие оставшиеся болванчики. В голове почему-то всплыла аналогия с распятым на кресте Христе, и сейчас переносимым мной демоном. С одной стороны, распять на кресте демона и в таком виде переносить не самое плохое решение с чисто технической стороны, но вот думаю другие спартанцы такую сюрреалистическую картину с вносимым на кресте распятым существом не поймут. Не то чтобы они там какие-то особо религиозные, но это выглядит просто дико. Глянув на демона и оценив такую перспективу, я все же отказался от таких опытов над здравым смыслом спартанцев.
   Поскольку двигались мы медленно, к Спарте подошли лишь через несколько дней, успев по пути встретиться с еще несколькими разведывательными группками существ, в основном в виде летающих демонов, наземных граков и подземных кракенов. Никаких сугубо боевых существ, в виде войров, ферусов и магусов не было, что опять же наводило на нерадостные мысли. Например на те, что Чернобог банально копит силы.
  - Видок. - приветственно махнули рукой спартанцы из патруля крепости.
   Махнув рукой в ответ, я подошел ближе.
  - Как там дела в Спарте?
  - Все как обычно, тренируются, исследуют магию, ходят в вылазки. Генералы атлантов с началом нового Цикла ушли из Спарты и забрали своё войско.
  - Другие тройки уже возвращались? - спросил я с любопытством.
  - Примерно половина, остальные еще где-то в Пустоши ходят. Насколько я знаю, потери среди спартанцев был один человек, но это в прошлом Цикле. - ответил парень из новичков, кося взглядом на спеленатого демона, невпопад добавив. - А что так можно было? - показал он на кисти рук существа.
  - А почему нет? Главное чтобы контроль позволял. - пожал я плечами, многие заклинания если применить фантазию, можно использовать не по прямому назначению. - Демонов Тритону уже приносили?
  - Одного или двух, точно не знаю. - покачал головой второй спартанец, когда тот с которым я заговорил надолго задумался над этим вопросом.
  - Хорошо, а то мой немного побитый. - хмыкнул я.
   Попрощавшись со спартанцами, имени которых я так и не узнал, слишком уж они все в этих хламидах безликие, а доспехи часто меняются, направился ко входу в Спарту.
   Спарта встретила меня привычной тихой суетой, людей было мало, но все куда-то спешили, кто в Библиотеку, кто на Арену, а кто еще по каким своим делам, которые нужно быстро решить, чтобы вернуться к тренировкам или другим безусловно важным делам. Пройдя ворота, я со своими големами направился к Пирамиде, по ходу движения приветственно кивая всем встречным спартанцам. Спустившись в подземные этажи, я зашел в личный исследовательский комплекс Тритона, совмещенный по понятным причинам с тюрьмой и прозекторской. Маг как раз в этот момент куда-то торопливо идущий, встретил меня прямо в прихожей своей лаборатории.
  - Видок, ты вернулся. - тут его взгляд заметил спеленатого демона. - Еще и с подарком, отлично, отлично, просто прелестн... - начав обходить моего пленника, радостный маг резко замолчал. - Ну почему? Почему? - внезапно возопил он. - Почему все отрывают ему крылья? Как же я их буду изучать, если все приносят их искалеченными? Даже над магусами так не измывались.
  - Магусов смогли пленить? - удивился уже я, пропустив такое знаменательное событие.
  - Ну да, был один. - почему-то смутился Тритон. - Я смог его недолго изучать под присмотром нескольких спартанцев, но потом он начал буянить и его пришлось убить. - но быстро вернув себе уверенность, он продолжил возмущаться. - Но даже его притащили целым и невредимым... ну, почти.
  - Крылья сильно мешают. - пожал я плечами, не сильно чувствуя вину за не совсем целый экземпляр для опытов.
  - Ну хоть руки на месте. - тяжело вздохнул Тритон, видимо потеряв надежду выдавить из меня хоть какое-то сочувствие его горю.
   О, так их другие всё же отрывали, не мне значит одному такая мысль в голову пришла, хотя я решил не воплощать её в жизнь.
  - Принесут тебе целого, можешь работать пока с тем что есть. - обнадежил я его. - Поймут как правильно его скрутить, и принесут.
  - Хорошо бы поскорее. - вздохнул он, махнув рукой своим големам, которые забрали пленника у моих болванчиков и унесли куда-то вглубь помещений, возможно сразу на стол.
  - Ладно, это тоже хорошо. - проводил он взглядом уносимого демона. - Щиты на кистях рук к слову неплохая идея, нужно другим сказать, чтобы руки не отрывали. А то видите ли они огнем кидаются, вы же спартанцы, что вам какой-то черный огонь. - вновь начал распаляться Тритон, видно допекли его уже этим.
   Мысленно приказав своим големам возвращаться в мою комнату, где я смогу их починить, я еще некоторое время поболтал с Тритоном, узнав несколько небольших нюансов об этих демонах, и новинки в магии, открытые за время что меня тут не было.
  - Кстати, - что-то вспомнив, в озарении поднял палец вверх парень. - Там Мерлин со Сказочником кое-то открыли, сказали если ты придешь, чтобы к ним зашел.
  - Сказочником? - удивился я, он ведь совсем не маг-теоретик, чем он то мог Мерлину помочь.
  - Да, давно уже было пора открыть такую мелочь. Насколько проще работать станет. - о чем-то своем сказал Тритон.
  - Что они открыли то? - с долей любопытства спросил я.
  - Хех, они же тут недалеко, подойди и узнаешь, позволь им почувствовать свой небольшой триумф от этого открытия. - улыбнулся он. - Хотя, возможно он не такой уж и небольшой. Ладно, я к новому пленнику, не отвлекайте меня несколько часов.
   Замахав руками, в мою сторону, типа не отвлекай от важных дел, он поспешил к двери куда увели моего пленника. Заинтригованный словами Тритона, я даже не особо возмутился его закидонам, поспешив на соседний этаж, где в одной из лабораторий чаще всего сидел Мерлин. Соблюдая неписанное правило безопасности, я постучал в дверь и только после этого зашел внутрь, где обведя взглядом большое помещение установленное столами, заметил двух людей склонившихся на одним из них.
  - Ну и что вы такого открыли? - сообщил я им о своем появлении.
   Отвлекся от своей работы как не удивительно Мерлин, прославленный своей зацикленностью на деле, часто пропуская чьи-то обращение во время работы мимо ушей. Сказочник же, проигнорировав мои слова, продолжал что-то сосредоточенно там делать.
  - Видок, вот и ты. - махнул рукой Мерлин, призывая подойти ближе. - Валет уже знает, но и тебе будет интересно.
   Подойдя ближе, я взглянул на стол, где увидел целую гору свитков, на которых Сказочник, и до этого Мерлин что-то торопливо писали. Взглянув в написанный текст, я прочел лишь какой-то непонятный набор бессвязных между собой слов. В некоторых местах были написаны стихи, а в других считалка, и другие непонятные упражнения в письменности.
  - И что вы такого открыли? - повторил я свой вопрос.
  - Он даже не понял. - повернулся Мерлин к отвлекшемуся от своей работы Сказочнику.
  - Так это же прекрасно, если даже неосведомленный человек смог прочесть. - ответил ему довольный Сказочник.
  - Прочти еще раз внимательно что тут написано. - дал Мерлин один из свитков.
  - "Летели гуси, скакали собаки, раз два три. Копали кроты и даже нитроглицерин телепортировался на 1,64 секунде, пространства континуума". Что это за хрень? - непонимающе осведомился с некоторой толикой раздражения.
  - Снова не заметил. - еще больше обрадовался Сказочник.
  - Посмотри, КАК это написано? А не что там написано. - сказал уже мне Мерлин.
   Начиная чувствовать себя дураком, я всмотрелся в буквы... и сильно так опешил, даже не так, на пару секунд я впал в полноценный ступор. В тексте не было букв, не было цифр. На свитке было что-то вроде непрекращающееся линии с помощью которой выписывали разные круги, овалы, петли и другие плавные кривые, идущие с лева направо, а потом опустившись на нижнею строку, справа налево, и так не размыкая линию до самого конца свитка. Но самое поражающее это то, что это были не просто непонятные кружи и овалы, это были слова и цифры, и я не мог осознать как это так. Я не мог сказать какой из участков этой не прерываемой линии это буква или цифра, но просто водя глазами по этим линиям я читал.
  - Странно. - наконец выдавил я из себя слова.
  - Странно? - аж дернулся Сказочник. - Это великолепно. Письмо, которое может прочитать любой, ненужно теперь извращаться с десятком языков, теперь есть лишь один который понимают все.
  - Это написано с помощью магии? - приметил я легкие эманации магии от этого странного текста.
  - Да, его можно написать только с помощью магии и прочесть можно только если в ней есть мана, без неё это обычный набор кружков и овалов. Это магическая письменность, магописьмо, - Сказочник озадаченно нахмурился. - манапись?
  - Хм, и правда значительное открытие, а также удобное. - оценил я.
  - Значительное? - опять отчего-то встрепенулся Сказочник. - Да оно великое, мы с Мерлином фактически создали седьмой вид письменности из известных человечеству.
  - А в реальности мы сможем его использовать? - задал я каверзный вопрос, уже догадываясь об ответе.
  - Эм, нет. - чуть стушевался парень. - Его можно написать только с помощью магии, и прочесть только если оно напитано маной.
  - Жаль, но для Пустоши безусловно великое открытие. - серьезно сказал я, - Эта чехарда с десятком языков действительно уже многих достала.
  - Вот, а я о чем. - обрадовался Сказочник. - Ты даже не представляешь, как мне утомительно писать истории на английском, в котором я не так уж и хорош. А ведь многие его вообще не знают, или знают плохо.
   Еще раз посмотрев на эту волнообразную плавную письменность из кружков и овалов, я пораженно качнул головой, хоть по мне это было не так ясно, но я действительно был впечатлен. Даже не тем удобством что несет это открытие, а его смыслом. Ведь это действительно магическая письменность, которую сможет прочесть любой, главное, чтобы она была напитана маной.
  - И как вы это делаете? - кивнул я на бумагу.
  - Тут нужна определенная практика, контроль и пока-что небольшой инструмент, но это просто. - довольно ухмыльнулся Сказочник. - Вот берешь созданную нами ручку-артефакт. - показал он в руке эту самую ручку, по форме напоминающую обычную классическую. - И направляя ману в неё, пишешь м-м своими мыслями, словами из своих мыслей, которую ты магией переносишь на бумагу. Все эти кружки и овалы совсем не важны, одно и то же слово, может выглядеть сотнями разных способов. Главное то, какую мысль ты вложишь в это слово, ведь пишешь ты не этими кружочками, ты пишешь магией, помни это.
   Ну что же, не одни же только бытовые и боевые заклинания тренировать, можно попотеть и над такими банальными на первый взгляд тренировками, как обучение писать. Взяв ручку в руку, я позабыв о всех делах что хотел сделать до этого, начал увлеченно обучаться этой полезной способности. Вот уж не думал что буду учиться в Пустоши писать.

Глава 7

   В дальнейшем Цикл прошел спокойно, насколько это вообще применительно к Пустоши. Существа большими армиями и малыми отрядами шли на нас, мы их ловили и уничтожали, троек спартанцев обычно для этого хватало. Сложнее было как раз с вражескими малыми отрядами, среди которых то и дело мелькали группки из практически одних элитных существ. Каково встретить небольшой отряд из двадцати существ, где половина из них это ферусы и эти чертовы магусы? В такие моменты спартанцы благоразумно отступают и зовут помощь, многие уже имели возможность сравнить свои силы с этими существами и понимали, когда у них есть шанс победить, а когда нет даже намеков на такой благоприятный исход. Такие отряды к счастью встречались редко, но если посчитать общее количество таких существ встречаемых за дней десять, наберется внушительная цифра. Многие только после таких несложных в общем умозаключений, поняли насколько всё скатывается к ужасному сценарию. Существ становиться слишком много, там где раньше были единицы, стали десятки, затем сотни. Относительно недавно, даже один магус внушал серьезные опасения, сейчас их было около полудюжины в каждой армии, и слабее с тех времен они не стали, даже постепенно становились лишь могущественнее. Всего в позапрошлом Цикле ферусы ходили по одиночке в каждой армии, генералы войск Чернобога. Теперь же их не меньше двух в каждой армии. Их становится больше, они сильнее, и мы с трудом пытаемся держаться на уровне, чтобы иметь возможность сражаться с ними.
  - Этих пропустим. - сказал я, глядя на пробегающий вдалеке большой отряд, состоящий в основном из звероподобных существ, что так же нас проигнорировали, направляясь к своей цели.
  - Атлантийцы разозлятся. - проводил взглядом эту небольшую армию в две сотни существ, равнодушно заметил Тьма.
  - Атлантийцы обделаются. - с той же интонацией дополнил Свет.
  - Они не так опасны чтобы сбрасывать балласт. - возразил Тьма.
  - Это же атлантийцы. - пожал плечами Свет.
  - А, ну да. - согласно покивал Тьма.
  - Ничего, им полезно будет. Создали себе Корпус Генералов, так пусть занимаются своими обязанностями. - повернулся я к двум своим теперешним напарникам. - К тому же там нет феруса, и всего двое магусов.
  - Это же атлантийцы. - пожал плечами теперь уже Тьма.
   Нет, они точно братья, такой блин синергии не может быть у знакомых чуть меньше года друг с другом людей.
  - Они с ними никогда не сражались. - покивал Свет. - По крайней мере без нашей помощи.
  - Вот и потренируются. Остальные тоже будут понемногу пропускать таких отрядов. - отвернулся я от разнополярных братьев, пнув располовиненное надвое тело войра.
   Мне пришлось приложить определенную долю упорства и своего авторитета, чтобы убедить остальных спартанцев на такой шаг, как регулируемое пропускание существ к Атлантиде. Пошел я на этот шаг по многим причинам, но главные из них были две. Существ много, а нас мало, уничтожать всех становиться затруднительно, возможно, но слишком уж утомительно для спартанцев. Вторая причина следует из первой, если сейчас мы еще вроде можем сдерживать этих существ, то вот в дальнейшем всё может быть не так просто. Потому лучше атлантийцев плавно подготовить к боям с этими существами, чем сразу подпускать к ним толпу магусов, ферусов и кто там еще появиться. Тогда я похоже впервые реально воспользовался наработанным в этом мире авторитетом, все довольно серьезно приняли во внимание мое мнение. После того нашего собрания, в Атлантиду был отправлен посыльный с письмом написанный магической письменностью, в которой были изложены наши соображения по данному вопросу. Чтобы появившиеся у их стен войска существ, не были для них полной неожиданностью. По рассказам вернувшегося спартанца, Сенат встретил это сообщение с большой долей непонимания и возмущения. Что они дескать требовали объяснений, чтобы мы вернулись к прямому исполнению своих обязанностей и других необоснованных требований. Особо упорствовали Лес и Йохан, Алексей с Джозиасом были более сдержаны, но общее направление было схожим. Можно сказать, что отношения между нашими полисами стали слегка напряженными. Атлантида не хотела сражаться, а нам надоело сражаться со всеми. Потому атлантийцы привели в боеготовность все свои силы и вывели половину армии за стены, а вторую оставили в городе для защиты, параллельно с этим просто на ужасающей по нашим меркам скорости клепая все новых големов. Кажется с тысчонку в день, если не больше, и это еще безжалостно затягивая процесс, на отдых и другие отвлеченные дела.
  - Возвращаемся в Спарту. - сказал я разнополярным братьям.
   Спартанцы в черном и бело-золотом закрытом доспехе, дурачившихся своей собственной разработкой, заклинанием "полярного копья", выглядящее как копье полутораметровой длины, напитанной светлым или темным спектром магии, развеяли своё оружие и поспешили за мной, увлекая следом свою свиту из големов. Свет с Тьмой, создали нетипичное заклинание второго уровня, где в тонкой оболочке спокойной магии храниться внушительное количество темного или светлого спектра энергии. Это некое модернизированное в край заклинание "бура", создавать которое неприятно, так-как для таких энергий нужно соответствующее настроение и эмоции. Но вот Свет и Тьма как-то справляются, и что странно, Свет не стал оптимистичным добряком, а Тьма хмурым и злобным типом. У меня уже после третьего темного "полярного копья" стало на диво поганое настроение, вызывать в себе темные эмоции с помощью воспоминаний не самое приятное времяпровождение. А если одновременно с этим вызывать светлый спектр копья, то вообще рехнуться можно. Быть нейтральным как-то проще для психики. Иметь самонаводящееся "полярное копье" разрывающее незащищенное существо на много маленьких частей конечно круто, но вредно для собственного эмоционального состояния. Только эти двинутые разнополярные братья как-то с этим справляются, да и только. Теперь нарадоваться своему изобретению не могут.
  - Видок смотри, демоны летят. - энергично показал пальцем в пролетающих в стороне небольшую стаю существ, Тьма. - Я их собью?
  - Сбивай. - тяжело вздохнул я, слишком они непоседливые и активные.
  - ПВО Тьма приводиться в действие. - механическим голосом басовито сказал парень, создавая в руках по "полярному копью" темного спектра. - Зарядка оружейных систем. Прицеливание. - оттянул он левую ногу назад, замахиваясь двумя руками. - Огонь!
   Выкрикнув, он с силой кинул заклинания, которые с каждым метром начали лететь только быстрее, при этом еще и доворачивая за демонами, которые заметив летевшие в них неопознанные объекты заметались на месте. Передние демоны создали защиту своим черным огнем, которые копья через секунду, летевшие уже с весьма внушающей скоростью, с легкостью пробили и воткнулись в демонов, а затем в демонов за ними, и еще одного следом, после чего взорвалось темными протуберанцами, отрывая лишние конечности еще парочке демонов. Хах, уплотнил спокойной энергией острие копья. Заклинание не взорвались в первом же демоне, но оставило там немного своей тьмы, отравляя их тела, или что-то вроде того. Враждебность энергий, все дела. Это как спартанцу чужую "живую воду" выпить, похожий эффект.
  - Класс. - воскликнул Свет, после чего печально вздохнул. - Эх, мне бы так.
   Ну да, светлых существ тут нет, потому "полярное копье" светлого спектра не так эффективно, конечно темных существ тоже убивает, но ни о каком самонаведении и речи быть не может. Тут Тьма определенно в выигрыше. Свет мог бы применять темный спектр энергии, но он парень упертый, потому принципиально использует своё светлое направление.
  - Вижу выжившие вражеские единицы. - продолжил Тьма, целясь в оставшихся демонов, пытавшихся улететь подальше от стреляющего. - Прицеливание. Огонь!
   Новые два "полярные копья" полетели в сторону демонов, с легкостью догнав их, они пронзили парочку и взорвались в третьем, убивая всю троицу. По-своему эффективное заклинание, но существа уровня войра и выше смогут отбиться от него, так что особой популярностью это заклинание не пользовалось, и это даже если забыть про сам неприятный способ его создания.
  - Вражеские цели уничтожены. - вскинул в победном жесте руки парень. - Слава ПВО Тьма, лучшему ПВО в Пустоши.
   Кстати да, благодаря этим копьям, сбивает он этих демонов на раз-два, так что он у нас действительно лучшее противовоздушное орудие в Спарте, да и в Атлантиде скорее всего тоже.
  - Поспешим. - проследил я взглядом за падающими на землю потрепанными фигурками демонов, после чего повернулся в стороны Спарты.
  - Счет сто двадцать семь и сорок три в мою пользу. - довольно похвастался своему светлому собрату Тьма.
  - Радуйся, пока есть такая возможность. - хмыкнул Свет, никак не огорченный своим проигрышем в их споре начинающийся каждый новый Цикл. - Скоро и мой свет воссияет в этом пустынном царстве.
  - Скорее ферус на горе свистнет, чем ты сможешь меня догнать. Ведь я безмерно крут. - создал он пару темных вариаций меча энерго-оружия, сделав несколько показательных выпадов.
   В таком ключе мы и следовали за големом проводником к Спарте, разнополярные братья постоянно о чем-то спорили, хвастались, смеялись, и вообще очень живо общались. Мне даже завидно стало, такого плотного дружественного общения, понимая друг друга с полуслова и общих интересов, у меня в Пустоши никого нет, а уж в реале тем более. Не то чтобы я одинок, или поговорить не с кем, но вот такого друга, у меня точно нет. К ним даже в разговор особо не воткнешься, сильно живо разговор идет, только и успеваю что мнением своим поделиться, ненадолго поучаствовав в их словесном веселье.
  - Видок, как думаешь, сколько мы тут пробудем? В Пустоши. - обратился ко мне с неожиданным вопросом Свет, видимо что-то пропустил я в их беседе.
  - Хм, скорее всего до смерти в реальном теле. Но есть также вероятность что и намного дольше. - ответил я.
  - Дольше? После смерти на Земле?
  - Там тело может и умрет, но вот наша душа вполне может остаться здесь. Будем как эти. - дернул я головой в сторону големов. - Только надеюсь намного умнее.
  - Оо-у, бессмертие. - впечатленный ответом, задумчиво почесал он подбородок шлема. - Даже не знаю, радоваться или нет.
  - А Калиар этот нас отпустит? - спросил уже Тьма. - Мы ведь и после смерти скорее будем обязаны ему служить.
  - Вечное служение? - опять задумчиво почесал подбородок Свет. - Я конечно светлый, как и конкретно светлый Калиар, но вечно ему служить не хочется.
  - А куда денемся? - задал риторический вопрос Тьма.
  - А куда денемся! - поддержал собрата Свет.
   Разговоры на минуту утихли, видимо под тяжестью осознания нашего положения, но неунывающие разнополярные братья вновь продолжили свой веселый разговор, перейдя на обсуждение прелестей девушек. Им всё нипочем, а вот я задумался, сильно так. Ведь вечно служить Калиару никак не хочется.
   Прибыли мы в Спарту за несколько дней до конца Цикла, чтобы можно было подготовиться к следующему эпизоду жизни в Пустоши. В нашей крепости было непривычно много людей, вернулись если не все, то многие. Были даже несколько Генералов из Атлантиды, о чем-то споривших с Валетом, который было такое чувство что пропускал все их слова мимо ушей, думая о чем-то совсем другом. Завидев меня, вошедшего через ворота Купола в Спарту, Валет сразу оживился и что-то говоря своим попутчикам, буквально потянул их в мою сторону. Я сразу насторожился, но убегать уже поздно. Догадываясь о чем может пойти разговор с людьми из Атлантиды, я заранее устало застонал.
  - Видок, а вот и ты. - улыбаясь повстречал меня Валет, буквально расцветая на глазах, видимо радуясь, что может спихнуть этих Генералов на меня, сильно они его достали похоже. - Эти представительные люди хотят с тобой поговорить об одном важном деле, я им уже много объяснил, но и ты введи их в курс дела.
  - Но вы ничего нам не объясняли. - возмутился было один из атлантийцев, к слову знакомый уже Адриано, но вот остальных двух я не знал.
  - Не стоит волноваться, Видок вам все детально объяснит. - ничуть не растерялся от таких обвинений Валет, перекидывая всё внимание гостей на меня.
   А я стоял и слушал, а что тут сделаешь, во время нашего совета я был одним из тех, кто выступал за то предложение, даже больше, я сам его предложил. Пусть атлантийцы повоюют, не рассыпаются. Валет, скинув на меня возмущенных домоседов, с довольным лицом торопливо ушел по своим делам. Вот тебе и вернулся домой, с ходу проблем навесили.
  - Что вас интересует? - постарался я показаться как можно более грозным, придвинувшись к ним на шаг, как бы напирая.
  - С-существа. - на мгновение стушевался атлантиец, но быстро вернувший себе уверенность. - Вы пропускаете их к Атлантиде. Почему?
  - Мне казалось, что мы достаточно ясно написали вам о причинах такого нашего решения. - мои напарники, переглянувшись, отошли в сторону, чтобы не мешать нашему тяжелому для кое-кого разговора. - Что из написанного вам было непонятно?
  - Зачем вы создаете столь опасные ситуации? Пропуская существ к Атлантиде, вы подвергаете опасности Врата и живущих возле них людей. - отдаю ему должное, держался он уверенно, несмотря на то что его спутники были не настолько решительны в своей настойчивости.
  - Ваша задача, защищать Врата. Так защищайте.
  - Мы этим и занимаемся, но вы нарочно подвергаете опасности город, подпуская опасных существ.
  - Город полный магов. - заметил я. - Две тысячи магов не смогут справиться с парой сотен слабых существ?
  - Да, атлантийцы маги, но они не воины. - как ему показалось, сделал он разумное уточнение.
  - В этом и проблема. - чуть понизил я голос. - Вы все защитники Врат, для этого мы сюда призваны, но вы их не защищаете. Вы не умеете защищать. Кто из вас сражался с существом Чернобога? - осмотрел я троицу Генералов.
  - Мы все. - уверенно сказал Адриано.
   О, это обнадеживает, мне казалось, что они ограничились одним лишь командованием своих войск, хотя не стоит особо обнадеживать себя, их сражение и наше это две большие разницы. У меня есть сомнение что они с войром справятся, не то что с кем-то из более сильных существ.
  - А другие атлантийцы, не Генералы?
  - Никто. - через секунду всё же выдавил он из себя ответ. - Но это ничего не значит, они занимаются производством големов и...
  - Если Спарта падет, спартанцы отправятся в Пустоту, ваши армии големов будут разбиты. Кто будет защищать Врата? - добавил я в голос немного агрессии, хотя я действительно был раздражен, неженки блин.
   Генералы молчали, им нечего было ответить, даже они понимали, что большинство атлантийцев это мешки для битья.
  - Мы будем пропускать войска существ. - так и не дождавшись ответа, утвердительно кивнул я. - Воспользуйтесь нашей вам помощью и научитесь сражаться.
  - Очень благодарны. - нашел возможность едко ответить атлантиец, закончив тем самым разговор.
   Проводив взглядом раздраженно идущих к выходу из Спарты атлантийцев, я недовольно покачал головой, вот же... домоседы, привыкли к мирному существованию в своем городе, и теперь любую опасность воспринимают в штыки. Сложно с ними будет, вроде не поссорились, но иногда в сторону друг друга теперь точно будем брызгаться ядом.
  - У-у, страшный Видок ставит на место зарвавшихся атлантийцев. - выскочила прямо из-за угла коридора Пирамиды Ксена, и подобралась же незаметно. - Хочешь, чтобы тебя и в Атлантиде побаивались.
  - Так может быть только лучше. Атлантийцы вообще страх потеряли, видите ли им существа мешают, магов пугают. - раздраженно произнес я. - И почему тоже?
  - Ожидал другого отношения? - сложила она руки под грудью.
  - Надеялся на лучшее.
  - Но готовился к худшему. - понимающе кивнула девушка. - А про "тоже", ты и сам догадываешься, новичков ты наших слегка замордовал. При одном твоём упоминании вздрагивают. Но давай поговорим о другом. Как там твоя ученица? Есть успехи?
   Хмуро посмотрев на неё, и попытку сменить тему, я мысленно поморщился, замордовал или нет, но нашим новичкам это определенно пошло на пользу.
  - Подвижки есть, но я её две недели не видел, ты должна лучше знать. - посмотрел я внимательно на Ксену, взгляд она мой чувствует.
  - С чего вдруг, я что слежу за ней? То что я Следопыт, не значит что я всех подслушиваю и всё знаю. - поучительно сказала она.
   На эти слова я ответил пожатием плеч, типа пусть будет как скажешь.
  - Зануда. - буркнула она, с веселыми искорками в глазах.
  - Какие мы слова культурные знаем. - хмыкнул я, поддавшись хорошему настроению. - Того гляди, через несколько Циклов станешь настоящей леди.
  - Не дождёшься, я иногда такие загибы делаю, уши завянут. - сделав независимый вид сказала она, после чего осторожно добавила. - Но редко, я же воспитанная девушка.
   Недоверчиво хмыкнув, зная о слухах что ходят про матерные конструкции Ксены слышимые иногда из зала Следопытов, где она распекает подчиненных фракции за какую-либо провинность. Слухами то земля полниться. Девушка похоже вновь уловив направление моих мыслей, чуть досадливо скривилась, и смущенно отвела взгляд в сторону.
  - Отойдем от этой скользкой и никому не интересной темы, и поговорим о кое-чем более интересном. - проводила она взглядом парочку спартанцев, прошедших мимо нас по коридору, только собиравшихся к нам подойти, но под её взглядом быстро поменявших решение.
  - И что же может быть более интересным? - искренне заулыбался я.
  - Для всех по-разному, но для тебя это конечно же магия и всё что с ней связано. Чурбан ты деревянный. - улыбнулась она краешком губ.
  - Мм-м, новое заклинание? - заинтересованно подался я к ней.
  - Не увлекайся так, фанатик магический. - поставила она перед собой руки. - Не заклинание, но что-то более интересное и любопытное. Магописьмо.
  - Хм, допустим. - непонимающе нахмурился, писать я этим способом научился, артефакт-ручку создавать тоже. - Но что там может быть еще интересным?
  - А вот это сейчас и посмотришь, уже многие ходили посмотреть на это диво, а теперь и... бля*ь. - внезапно матернулась она, уставившись в другой конец коридора.
  - Ну почти настоящая леди. - заметил я, с осуждением в голосе.
  - Эм, это так, нервное. - схватив меня за плечо, она потянула меня по коридору Пирамиды к лестницам. - Пойдем я всё покажу.
   Не успел я даже толком удивиться её поведению, поддавшись напору, как меня окликнули с другой стороны коридора.
  - Видок.
   Повернув голову на знакомый голос, я привычно на секунду застыл, завороженный её острым взглядом, и плавной хищной проходкой.
  - Кали. - кивнул я, останавливаясь.
   Со стороны Ксены послышалось тихое раздраженное бормотание, которое даже я стоящий рядом не смог разобрать.
  - О и ты тут. - посмотрела Кали на всё еще державшую меня за руку Ксену.
  - Тебе что-то нужно? - взмахнув своими короткими волосами, деловито спросила она.
  - Нет, я к Видоку.
  - Мы кое-куда идем, потом поговорите если он не будет занят. - с тем же невыразительным лицом сказала она.
  - Вы наверное в Галерею? Я покажу, мне тоже еще не приходилось там быть. - улыбнулась она краешком губ.
  - Куда? - наконец смог вклиниться в разговор я.
  - Галерея. Я лишь слышала о ней, но сама там еще не была, можем вместе сходить посмотреть на неё. - даже с толикой теплоты обратилась ко мне Кали.
   Краем глаза посмотрев, на раздраженную Ксену, я мысленно вздохнул. Кали нравлюсь я, ну или что-то похожее на такое чувство с её объяснений, Ксене не нравиться Кали, а в итоге я попадаю в их разборки. Раньше я даже думал что они подруги, можно сказать что несколько ошибся в своих суждениях.
  - Там уже все были кто находился в Спарте, даже атлантийцы заглянули. - заметила Ксена. - Ты не могла не посмотреть.
  - Я же сама только пару дней назад пришла, но всё возможности заглянуть не было. Ну ты же знаешь. - с хитринкой во взгляде ответила Кали оперев руки о пояс.
  - Не понимаю о чем ты. - отрицательно махнула головой Ксена.
  - Может просто сходим вместе и посмотрим? - внес я предложение, понимая что всё будет не так просто.
  - Да, пойдем вместе. - сразу согласилась Кали, довольно сощурившись.
   Ксена недолго смотрела на довольную девушку, после чего поморщившись, нахохлившись потерла руками себе виски, с раздражением посмотрела на Кали, отпустила мою руку.
  - Раз вы оба еще там не были, то сходите посмотрите, оно того стоит. А я пока пойду по своим делам схожу. - отошла Ксена. - Еще увидимся Видок. - попрощалась она со мной, и проигнорировав Кали.
  - Ох, какая жалость, Ксена не захотела пойти с нами. - тем не менее довольно улыбалась девушка, став по правое плечо, поведя меня куда-то наверх по лестнице.
   Вот что это в конце их разговора было я не совсем понял, но Ксена хоть и недовольно, но очень поспешно отступила. Просто капец какой-то у нас тут происходит. Я ведь честно считал, что в Спарте благодать практически, а все равно какие-то интриги происходят, даже интересно что там в Атлантиде твориться. У них там внутри тоже все так непросто? Я ведь если честно вообще не представляю, как у них там всё.
  - Ну что, мой будущий жених, посмотрим на творения Сказочника. - держась за мою руку сказала Кали.
  - Ты всё еще называешь меня своим женихом. - заметил я с некоторым недовольством.
  - Конечно, вряд ли тут есть кто-то сильнее тебя. - с улыбкой заметила она.
  - А если найдётся? - надеюсь я смог сказать это спокойно.
  - Такого не будет. - её улыбка чуть дрогнула, когда она осознала что сказала.
   Её слова фактически означали что если среди спартанцев будет кто-то сильнее меня, то она тут же бросит уже не такого крутого Видока, пойдя за кем-то более сильным. Такое неприятно осознавать. Кали конечно девушка очень видная, и она мне нравиться как женщина, но не настолько чтобы рвать себе жилы доказывая ей что самый сильный в Спарте именно я.
   Решив дальше не задавать ей столь щекотливые вопросы, я под её сопровождением, во время которого она мне рассказывала что произошло с ней во время походов по Пустоши, несколько случаев из реальной жизни, не принесшие особой информации о ней и просто о разном. Часто я отводил взгляд с её лица на обтянутые плотной одеждой выдающиеся формы. На что ловят, на то и ловимся. Кали точно осознает какую реакцию будет вызывать её стиль одежды, так что любовался я искренне и часто.
  - А вот и Галерея. - сказала она, когда мы поднялись на последний этаж Пирамиды.
   Тут была всего одна квартира, широкая и высокая, в которой если я правильно помню жил Капитан, парень из Канады, но похоже его переселили раз тут теперь неизвестная мне по назначению Галерея. По названию можно конечно догадаться, но... картины? Серьезно? Ладно, сейчас зайду и сам всё увижу. Обычная двухстворчатая дверь над которой было написано на магописи "Галерея", в Пустоши мана есть повсюду, потому надписи заряжать манной никогда не понадобиться, главное один раз зарядить, и оно будет держать вечность.
   Толкнув двери мы зашли внутрь большого зала, все перегородки были снесены, потому жилая квартира превратилась в большое помещение двадцать на двадцать метров и высотой метра четыре. С другой стороны зала у стены я увидел стоявшего на лестнице Сказочника, который отвернулся от стены на звук вошедших людей.
  - Видок, Кали, вы тоже наконец пришли чтобы увидеть мои шедевры. - обрадовано воскликнул он, экспрессивно взмахнув ручкой-артефактом в руке.
  - Что ты еще тут придумал, что тебе целый зал выделили, да еще и на вершине Пирамиды. - прошел я в центр пустого помещения окидывая его взглядом.
  - О-о, это продолжение моих творений, сказки это лишь сказки. - спрыгнул он с лестницы, быстро приблизившись к нам. - Но нужно смотреть во все стороны, смотреть не только в настоящее, не планировать будущее, но и помнить прошлое. Но память так непостоянна, изменчива и изменяема. Записи не отображают всех тех потрясений через которые мы прошли, наши победы не показываются во всей своей красе, а ужас поражений столь незначителен и мелок. Потому я написал картины, в прямом смысле. Повернитесь назад.
   Заново осмотрев эту увлекшуюся натуру, особо долгим взглядом одарив его немного бегающий взгляд, которым он кажется смотрит куда-то далеко и представляет что-то иное, я повернулся назад лишь только когда услышал восхищенный вздох Кали. Ну что же, это действительно что-то.
   Слева от двери через которую мы вошли, на стене были три картины ростом с человека, нарисованные на стене картины, нет написанные. Написанные с помощью магописи. Приблизившись к картине ближе, я осмотрел картину на которой были штрихами нарисованы Врата, и сотни стоящих у них людей в различной одежде, хмурое небо над ними и песчаную пустошь под ними. Но видел я не только картину, я читал историю. Каждая линия, каждый штрих этой картины, это мелкий текст магописи. Глаза видели картину, но разум осознавал весь текст что был в ней записан. Самое удивительное что она шла упорядоченно, куда я не посмотрю на картину, всюду я получал упорядоченную информацию, а не обрывочный текст. В этой картине была написана наша история, а точнее момент нашего сюда попадания. Тут была Пустошь, Врата, люди что в будущем станут спартанцами и даже короткая информация о каждом из них, включающая их уход в глубину пустоши.
  - Признаю. - сглотнул я. - Ты снова меня удивил.
   Переведя взгляд на вторую картину, я увидел продолжение истории, тут уже поделенные на несколько секций картина, разделённая лучами от центра картины, где в круге был рисунок Пирамиды. В этой картине было описание приключение каждого человеке условно поделенного на главы, каждая из глав которая была о той или иной группе. Одна из этих секций, была историей о жизни спартанцев и Кали живших первое время в Атлантиде. Все эти истории заканчивались их приходом в Спарту, где уже шло описание начало постройки нашего полиса-крепости. Только сейчас я узнал истории многих спартанцев, как они попали сюда, тут была и моя история, я помнил как-то давно Сказочник интересовался этой информацией, всё хотел летопись написать, но как вижу он зашел немного дальше чем я думал.
   Отойдя от второй картины, я посмотрел на нетерпеливо следящего за нашей реакцией Сказочника, после чего подошел к третьей и пока последней картине. На ней уже был нарисован пейзаж пустоши, в которой где-то далеко был виден Купол Спарты, а ближе к нам была видна тонкая линия спартанцев сдерживающей темную волну существ Чернобога. В этой картине уже шло описаний наших битв, развития наших возможностей, появление новых врагов, где все это закончилось нашим походом на вражеские Врата. Только дочитав... осознав разумом этот эпизод картины, я понял, что черная орда существ складывается в крылатую тень Защитника Врат в мир Чернобога. Читая или осознавая эту картину, не знаю как правильно выразить это словами, ты видишь разные части картины, видишь её под разными углами, где она будто изменяется, где "до" этого момента эта часть рисунка была одним, но как только ты дойдешь "к" этому моменту, рисунок будто изменяется в твоем сознании и ты смотришь на эти лини по иному. Просто поразительное мастерство, сразу заметно как умение Сказочника скакнуло на этой картине.
  - Сказочник. - пораженно вымолвил я.
  - Да? - появился он с лева от меня с любопытством смотря на мою маску.
  - Ты... ты сам это придумал? Создал?
  - Конечно. - взмахнул он руками на картины. - Ведь это шедевр. Мой шедевр.
  - Ну что же... Сказочник, ты переплюнул сам себя. - повернулся я к нему, мысленно находясь еще в картине. - Это было действительно нечто.
  - И это только начало. - описал он рукой весь зал. - У меня еще много места для картин, теперь мне нужна лишь история. История, которую я смогу записать.
  - Сказочник, похоже ты раскрыл в себе новый талант. - отвернулась от картины Кали, обращаясь к искренне источающему любопытство парню. - Сказки это одно, но это. - девушка прикрыла глаза и с силой вздохнула. - Это было прекрасно.
  - Да, так и есть. - ничуть не смутился похвале парень, скорее осознавая это как факт.
  - Там есть моя история, и твоя тоже. - произнесла она мне. - О некоторых вещах я и сама не знала, это было интересно.
  - Да, но этот шедевр к сожалению не смогли полностью оценить атлантийцы. - печально покачал головой Сказочник.
  - В смысле? - спросил я.
  - Они увидели историю, но лишь её общую оболочку, они не смогли заглянуть внутрь, посмотреть на неё со всех сторон. Первую и вторую картину они увидели, но третья оказалась для них слишком сложной. - расстроенно объяснил он.
  - То есть, ты хочешь сказать, что они прочли историю, но не смогли увидеть её эмм... эпизоды? - нахмурился я, пытаясь подобрать слова.
  - Да, именно так, да. - обрадованно взмахнул рукой. - Эти эпизоды складываются иначе, иначе из одного и того же текста, но читаемого уже иначе. Они прочли историю, но не смогли заметить как велись битвы, что нас ждало у вражеских Врат. История для них вышла короткой, сухой. Остальные же, остальные смогли увидеть всё. Кроме только, - замялся он, - Сайлан, она тоже не смогла увидеть всей картины, больше чем те трое, но тоже не всю.
  - Хм, по своим изначальным возможностям она атлантийка. - повернулся к картине. - Читая её ты просто выворачиваешь себе мозг, пытаясь осознать все участки этого. Возможно они этого еще не могут. Рано.
  - Столько различий. - ухмыльнулась Кали. - Даже в таком мы не похожи.
  - Нового материала для своей летописи у тебя не будет еще долго. - заметил я обращаясь к Сказочнику, задумчиво покачивающегося на ногах.
  - Ничего, у нас еще целая Библиотека материалов. - отвлекся он от мыслей улыбнувшись. - У меня будет еще что нарисовать.
   Библиотека, это же заклинания, бестиарий, сказки того же Сказочника и многое другое, и он всё это хочет перевести в формат рисунков. Безумец.
  - А, и если что, такие рисунки я назвал "магрисы", коротко от магический рисунок, я застолбил, так что ничего не выдумывать. - серьезно произнес он.
  - Называй как хочешь. - махнул я рукой, мысленно цыкнув, хотелось самому выдумать название.

Глава 8

   Снова запах лекарств и боль в теле, я вернулся в реальность где меня ждала больница. Это приносит определенное разнообразие, теперь я буду ждать нового захода в Пустошь не дома, а прикованным к койке в больнице. Шикарно. С сарказмом крутились мысли в голове, пока я понемногу двигал руками, размышляя стоит ли терпеть эту боль чтобы сходить в туалет, или можно в утку. Чувство собственного достоинства и брезгливость победили, потому уже через минуту я начал примериваться как бы мне подняться на ноги, ведь ни протеза, ни костылей конечно же не было. Хорошо что хоть капельницы на этот раз не было, но вот нагревшиеся компрессы остались еще с прошлого реального дня. За занятием освобождения меня от всего этого груза медсестра с ведерком и застала.
  - Что ты делаешь? - охнула она, быстро приблизившись и настойчиво уложив меня назад на кровать. - Нельзя напрягать мышцы.
  - Мне в туалет нужно, мышцы немного болят. Потерплю. - попытался я оправдаться.
  - Никаких немного. Говорят что нельзя, значит нельзя. - грозно нахмурилась она. - Хочешь чтобы мышцы еще больше повредились? Их нельзя сейчас напрягать.
  - Мне в туалет нужно. - попытался я добиться сострадания.
   Изогнув бровь, она молча достала из-под койки утку, положив её на кровать, типа "просю, пользуйтесь". Вот же, а вчера она вроде как подобрее была, или это была не она? Всё же месяц прошел, а я не так чтобы запоминал лицо медсестры. Тяжело вздохнув, я красноречиво посмотрел на женщину, придвинув целой рукой утку к себе. Удовлетворенно кивнув на мои действия, она вышла из палаты оставив ведерко на полу. Ради любопытства я заглянул внутрь, где увидел обычную воду. Ледяную воду. Видимо она шла как раз заменить мне компресс, когда засекла за "преступными" действиями. Сделав своё дело, я с трудом опустил утку на пол, отодвинув её немного ногой под койку. Через десять минут медсестра в веселенькой розоватой медицинской форме вернулась, только уже даже с небольшой закуской, вот это обслуживание тут. Поставив чай и легкую закуску к нему в стороне, она начала менять компрессы по всему телу, так же повторно стягивая ленты на всех суставах.
  - Ешьте, потом я вернусь и поставлю компрессы на верхнюю часть тела. - уже более благосклонно произнесла она, поставив мне специальный поднос на кровать и забрав утку.
   Аккуратно поев одной рукой, я вдоволь по наслаждался вкусом еды, запахами чая, и чувства влаги во рту. Боже, только ради этого точно нужно возвращаться в реальность. Никогда не забуду это себе напоминать. Отодвинув от себя поднос, я рассеяно уставился на стенку напротив, через которую проходила тонкая, но длинная еле видимая изломанная полоса замазанной трещины. Если честно, у меня до сих пор были некоторые сомнения что это сделал я с помощью своей магии, обычное чувство недоверия что всё может быть так хорошо. Спросить бы у кого, но у местного персонала спрашивать такое неуютно. Может кто из родных зайдет?
   Через десяток минут ко мне вернулась давешняя медсестра, которая отставив поднос в сторону, задрала футболку на мне и начала заматывать лентой холодные компрессы вокруг туловища. Натянув назад футболку, она перешла на руки, лишь на секунду задержавшись у отсутствующей левой кисти руки. Реагировала она на мои старые раны и изуродованное лицо спокойно, за что я ей был в некоторой степени благодарен, хотя я скорее всего не первый у неё такой. Закончив с руками, она дала установку двигаться осторожно, с кровати не вставать и вообще вести себя хорошо, после чего подхватив ведерко с водой и поднос вышла из палаты. Эх, и вот я снова один, и делать абсолютно нечего. Ни телевизора, ни интернета, ни гостей. И сна ни в одном глазу, конечно же. Была лишь прохлада по всему телу, еле чувствуемая ноющая боль мышц и скука.
   Лишь через полчаса, когда я уже готов был выть со скуки, мне пришла гениальная мысль помедитировать. Нет, магию я и не надеялся почувствовать, но сама по себе медитация полезна, вроде как. В общем я хотел хоть как-то убить время, чем не вариант, может даже полезно будет.
   В состояние медитации я попал не сразу, это было сложнее чем в Пустоши, мысли были более непослушными, было тяжелее сконцентрироваться, и общее состояние тела никак этому не помогало. Но опыт сделал своё дело, потому хоть и затратив дольше времени, я вошел в некое состояние нирваны. Я и раньше медитировал в реальном мире, когда хотел почувствовать свою магию, но теперь цель у меня была другая, сейчас я хотел почувствовать своё тело, настоящее тело. Мысли у меня были такие, раз магия существует на самом деле, то вполне могут существовать и другие концепции силы, всякие там Ци, духовная энергия, аура и иже с ними. Эти пока неведомые мне энергии я и хотел сейчас найти, раз магия мне пока недоступна, то зачем терять время, зайдем с другой стороны. Некоторых успехов к своему удивлению и радости, я достиг уже где-то через час, и то что я почувствовал, больше напоминало разминку своих энергетических каналов в Пустоши, только тут были не давешние каналы, а моё тело, по которому перемещалась некая энергия. Если правильно ммм... прочувствовать это, то становиться понятно, что места её перемещения напоминают кровеносную систему, через которую возможно та самая Ци или прана перемещается. Интересненнько. Осмотрев свое тело своим внутренним взором, который не видит, а именно чувствует, сложно описать, я заметил множество повреждений по всему телу, самые из тяжелых которые были на левой части тела, а особенно на ступне левой ноги и кисти руки, где этот поток жизненной энергии резко обрывался. Попытавшись осторожно поправить мелкие повреждения тела как я делал это в Пустоши, я ничего не добился, моей воли не хватало или я делал что-то неправильно, и скорее всего последнее. Еще некоторое время поломав над этой проблемой голову, я вышел из медитации, открывая глаза, где моему взгляду предстала сидящая прямо возле меня мать. С явным трудом сдержав порыв вздрогнуть от столь неожиданного появления человека возле себя, я заметил грустный взгляд матери направленный куда-то вдаль, от которого у меня внутри буквально все перевернулось. Нетрудно догадаться почему она грустит.
  - Привет. - поздоровался я, выводя её из печально-задумчивого состояния.
  - Ой, Саша, ты проснулся. - вздрогнула она, переводя на меня свой взгляд. - Как спалось?
  - Хорошо. - был быстрый ответ, медитация тоже в какой-то степени сон.
  - Что-нибудь болит? Ты уже поел?
  - Да, только недавно позавтракал. А мышцы уже и не болят почти, так, ноют слегка. - улыбнулся я краешком губ, показывая что всё хорошо.
  - Что же с тобой происходит? - в сердцах спросила она, осторожно поглаживая волосы на голове, будто боясь, что её касание может принести мне боль. - Чем же ты так провинился?
  - Всё уже хорошо. - попытался я успокоить её. - Может нерв какой зажало на руке. - дернул я левой рукой. - Я же не двигался раньше особо, вот и прихватило с непривычки. А врачи то что говорят?
  - Да что эти врачи могут сказать? - с раздражением произнесла она, после чего вновь вернула себе добрую улыбку. - Они еще проводят исследование, кровь у тебя брали, анализы всякие. Хотят подождать несколько дней, когда твои мышцы придут в норму и провести более детальное обследование.
   Черт, вот этого то я избежать и хотел, ничего ведь не найдут. Только потратим время и деньги на всё это. Ладно, переведем тему на что-нибудь другое, к примеру, на интересующую меня тему.
  - А что это за больница вообще? Выглядит вроде всё хорошо, но трещины на стенах, будто здание обвалиться готово. - показал я рукой на замазанную трещину.
  - Это третья городская больница, её отремонтировали недавно, новое медицинское оборудование даже завезли, если я правильно помню. - перевела она взгляд на стену, осуждающе добавила. - А это похоже как обычно, ремонт как попало сделали, ты когда... попал сюда, - замялась она, погрустнев, вспомнив то время. - трещина по стене пошла, эти раздолбаи её как увидели сразу забегали, шпаклевальщиков позвали, которые прямо во время твоего сна трещину замазывали. У них там даже сейчас кажется какая-то неразбериха, ищут кто виноват.
   Ухты, похоже это всё же я устроил, на душе сразу стало веселее, правда с маленькой каплей вины, что я так кучу проблем многим людям добавил. Но думаю разберутся, ничего особо невероятного не произошло.
  - Да, бывает. - откинул я голову на подушку. - Как дома дела? Как отец?
  - Хорошо всё, работает. - но по лицу было понятно, что всё не так радужно, как мать хочет показать. - Дедушка Сережа с бабушкой приезжали, даже в больницу приезжали, но ты спал тогда. - попыталась она меня обрадовать.
   Дедушку я любил, это да, с раннего детства как я к ним ездил так он мне разные подделки из дерева показывал, осталась у него привычка еще с Второй Мировой, разные безделушки делать. Но зная насколько у него сейчас все не очень хорошо со здоровьем, то только лишь стыдно становилось за то, что так напугал старика, что он при своих болячках с дома сорвался ко мне в больницу. У бабушки то здоровье на зависть, но такие переживания точно не полезны. Я себя за это использование "недофорсажа" уже ненавидеть начинаю.
   Поговорили мы так еще с полчаса, потом мать засобиралась домой, а я попросил чтобы мне в следующий раз кто-нибудь планшет с зарядкой занес и телефон, а то я рехнусь тут так, вставать нельзя, напрягать мышцы нельзя, ничего нельзя, лишь пялиться в потолок и ждать пока шарики за ролики заедут. Раньше я бы может как-нибудь и перетерпел один денек, но после очень активного месяца в Пустоши, такое абсолютное безделье сводит с ума.
   Как мать ушла домой, вновь вернулось уныние одиночества, иногда прерываемое появлением медсестры и даже разок приход врача, который подверг меня всестороннему осмотру и выдачей новых распоряжений медсестре, какие мне лекарства теперь стоит принимать. День тянулся тяжело, а когда наступил вечер и уже ночь, я старательно пытался заснуть, но шло тяжело, тело отлежал от почти неизменного положения, а спать банально не хотелось. Лишь только уже в самую ночь, когда тяжелые мысли покинули мою голову, а организм махнув одобряюще на мои попытки заснуть, я ушел в царство Морфея... а нет, в Дом Энергий. В Пустошь.
   Привычные иллюминации путешествия через Пустоту, даже не знаю где она находиться, это не реальность и не астрал, никакой из его уровней. Ну, из тех что нам известны, а известен нам самый глубинный где мы живем, и скажем так общий, где живут все остальные духи, которых мы вылавливаем для своих големов. Возможно других и нет, кто знает. Мы в этих дисциплинах связанных с астралом ни в зуб ногой, несмотря что сами в астрале обитаем. Там мало того, что талант нужен чтобы разобраться в тех делах, так и очень серьезные исследования, которые некому проводить. Мерлин и его братия несколько в ином направлении, а от Следопытов я больших откровений в этом направлений не слышал. Потому, несмотря на то что мы в астрале обитаем, о том как с ним работать мы понимаем до обидного мало, и Калиар как мне известно даже не подумал как-то нас просвещать об этом направлении, посланы были все спрашивальщики. Атлантийцам вроде тоже ничего неизвестно по этой теме. Тут два варианты, ему просто лень чему-то нас обучать, типа и так из сил выбился, помогая нам, ну или это еще один рычаг воздействия, ведь если мы сможем сами по астралу скакать, то зачем нам он. Неконтролируемая сила выйдет, непорядок. Но вернувшись к теме Пустоты, я так допускаю что это может быть то самое мифическое пространство перерождения души, где всё лишнее выедается и отправляется на перерождение. Но поскольку мои познания в этом направлении сугубо выдуманные, да еще и другими людьми, я могу очень сильно так ошибаться. Возможно это обычное Чистилище, не классически христианское, но похожее по воздействию на человека.
   Явился я прямо во дворе, недалеко от Пирамиды, чтобы через секунду оказаться лицом к лицу появившейся рядом Кали. Чудом сдержав постыдный вскрик и попыткой отмахнуться каким боевым заклинанием от такой неожиданности, я лишь чуть дернулся. По веселым искоркам в глазах Кали я понял, что она это заметила, но больше никак не показав этого, она лишь потянувшись выпячивая свою обтягивающее курточкой грудь, произнесла:
  - Как хорошо вновь сюда вернуться. Не так ли?
  - Да, дом родной. - тихо хмыкнул я, беззастенчиво пялясь на продемонстрированные формы.
  - Что там у нас по плану на этот Цикл? Убить как можно больше существ? - осведомилась она с предвкушающей улыбкой.
  - А когда было по-другому? Все как всегда, спартанцы убивают существ, а существа иногда убивают спартанцев. - пожал я плечами, кинув взгляд на поток спартанцев отправившихся на Арену.
  - На этот раз с тобой пойду только я. Ты же не против! - что-то я не услышал тут предложения, скорее поставили перед фактом.
  - У меня есть команда. - попытался я отбрехаться.
  - Ой, не пропадут. - взмахнула она рукой. - Они и так повсюду вместе ходят, было бы такое возможно, они бы и в туалет вместе ходили.
  - Двое человек все равно мало для такого. Нужен еще человек для полной команды. - выдвинул я требование натянутое даже по моему мнению, и Кали его тут же озвучила.
  - Неужели наш бравый номер один в Рейтинге, боится не справиться с чудищами в компании обворожительной номер три. Ты даже один можешь спокойно сражаться, а уж со мной. - вера в мои силы от такой девушки конечно очень чешет моё самолюбие, но как я уже говорил, в ту любовь которую она проявляет в мою сторону я не верю, а значит нужно как-то выкручиваться, ведь оставаться с ней наедине это рискованно. Во многих смыслах. - К тому же проведем время вместе, узнаем друг друга получше.
   Узнать что-нибудь о Кали было бы действительно интересно, но обычно в ответ требуется так же рассказать что-то о себе, чего я как понятно не хотел. И тут будто в помощь мне, из Пирамиды выскочила моя спасительница, ну я надеюсь на это.
  - Учитель, мне нужно с вами срочно поговорить... ой. - моя спасительница резко остановилась заметив того с кем я говорил, и похоже даже было дернулась бежать в другую сторону, но встретив настороженно-раздраженный взгляд Кали быстро передумала. - О, и ты здесь, рада тебя видеть.
  - А вот я не очень Сайлан. - посерьезнела Кали, после чего позволив себе высокомерную улыбку, сказала ей. - Неужели без чужой помощи вообще ничего не можешь. Как печально. - сочувствующе вздохнула она.
  - Видок сказал, что я способная. Так ведь? - вопросительно посмотрела она на меня.
   Таким вот способом, спасительница резко превратилась в противоположного по значению персонажа. Теперь она помогает не мне, а себе. Эх, как бы так по дипломатичнее ответить.
  - У Сайлан безусловно большие перспективы. С нашей помощью и своим упорством, она может достигнуть больших успехов. - вроде как выкрутился я, отвлеченно заметив, что Кали всё еще не ладит со многими девушками.
  - Скорее уж с нашей помощью. - хмыкнула она. - Точнее с твоей. Она наверное сильно отвлекает, может я помогу?
  - Нет-нет, я забираю не так и много времени. - поспешно покачала головой Сайлан, опередив меня, видимо и правда напуганной такой перспективой.
  - Да, главному я её уже обучил, теперь даю иногда советы в развитии своих навыков. - поддакнул я, переведя тему. - Ты к слову что-то хотела? Кали я еще подумаю над твоим предложением. - сказал я уже смуглокожей девушке, отзывающейся на имя индийской богини.
  - Хорошо подумай, я еще подойду. - улыбнулась она мне, после чего кинув высокомерный взгляд на Сайлан, развернувшись на месте, неспешно удалилась покачивая своими нижними девяностыми. Вот как такой можно сопротивляться, сам своей стойкости удивляюсь.
  - Пф-ф, гадина. - дипломатично высказалась Сайлан вслед, но по выражению лица было понятно, что сказать она хотела что-то более обидное.
  - Сайлан, прошу при мне не выяснять свои отношения с кем-либо. - немного приструнил я девушку, так-как в какой-то степени она мне и помогла, но находиться в их разборках, а тем более в них участвовать мне не хотелось. - И вообще было бы неплохо чтобы вы научились ладить друг с другом, не обязательно быть подругами, но такие пикировки лишние.
  - Да разве это пикировки, так разминка. - повеселев с уходом Кали, ответила она. - Да и не я одна такая, Кали так на многих потенциальных... кидается.
  - Так по какому вопросу ты меня искала? - снова спросил я у своей ученицы.
  - Ах, да, тут такое дело. - нахмурила она лобик. - Помните же недавние "магрисы" написанные Сказочником. Так вот, я в конце прошлого Цикла узнала, что я много в них не увидела. Я увидела картину, но прочла по ней хорошо если хоть половину. И вот это я хочу исправить. Что мне нужно развивать?
   Хм, по этому у меня уже были некоторые соображения, еще когда я только первый раз об этом услышал, так что сказать было что.
  - Воображение, концентрация, многоструктурность мышления. - последнее я произнес с некой долей сомнения, не зная как правильно описать.
  - А последнее это что? - логично зацепилась она за самый непонятный термин.
  - Хм, вот сколько ты можешь одновременно создать заклинаний? - попытался я объяснить.
  - Два. - непонимающе нахмурилась она.
  - А вот я десять одинаковых, или по три двух разных заклинаний, или по одному трех разных. - веско произнес я ей. - И это для спартанца не есть что-то совсем невероятное, и теперь подумай как для этого должны выкрутиться мозги. Ведь никаких дополнительных потоков мышления, или многозадачности мышления у нас нет. Я не могу думать о разных вещах одновременно, но вот создавать заклинания, манипулировать энергиями, могу.
  - Э-это как? - искренне изумилась девушку, даже рот приоткрыв от удивления. - Это, же невозможно.
  - Возможно и уже давно практикуется, как так выходит я сказать не могу, да и никто не может, но такое явление есть. Ты должна была заметить, как спартанцы при спаррингах активно обстреливаются самыми разными заклинаниями, и часто по несколько за раз. - напомнил ей я.
  - Я думала, что это делается просто очень быстро, благодаря опыту и привычке. - пораженно приложила она руку ко лбу, пытаясь осмыслить полученную информацию.
  - Без названных тобой условий, это тоже невозможно. Плохо разученные заклинания и создаются сложнее, но без этой особенности ты именно что будешь создавать их быстро, но не одновременно. Но два заклинания ты можешь создавать уже сейчас. Атлантийцы не могут и этого. - похвалил уже я, чтобы она не выглядела настолько уж расстроенной.
  - Ага, спасибо, успокоил. - нервно рассмеялась она. - Но похоже я только что еще раз осознала какие же вы монстры. В хорошем смысле. - торопливо замахала она руками в испуге. - Очень сильные, вот.
  - Не переживай, я и сам так думаю. - хмыкнул я, развеселившись её реакцией.
  - Мм-м, так есть какие-нибудь советы? - замявшись, просительно посмотрела она мне в глаза.
   Разговор затянулся надолго. Лишь через час, когда я рассказал, показал и проследил как выходит у неё, я смог вернуться к себе в комнату, чтобы заняться уже своими делами. А именно всё теми же осточертевшими заготовками для големов, доспехами и оружием, несмотря на энергетические аналоги, от слепленного оружия всё еще невозможно было отказаться, его плотность была выгодна во многих случаях. После выделенного времени на лепку, всего и вся, я отправился в тур по Спарте, начиная с Мерлина, потом в Библиотеку и заканчивая полигоном для тренировок, обкатки заклинаний, а иногда и спаррингов с другими спартанцами. От Мерлина узнал что исследователи достигли некоторого успеха в повторении одного из заклинаний третьего уровня, а именно "Заряд", это те черно-фиолетовые молнии что могут несколько врагов за раз убивать. Так что в этом или следующем Цикле у нас появиться новое мощное заклинание. В Библиотеке, разузнал о творчески модифицированном заклинании "дрожи земли", во-первых, там было рассказано как удобней выпускать его ногами, методичка для обучения скажем так, а во-вторых, его модификацию можно выпускать в воздухе, раньше это имело слабый эффект, но теперь... Теперь можно прямо говоря топтать своих врагов. Если наносить горизонтальный удар руками, то эффект будет не сильно отличаться от мощного "толчка", но вот если за врагом будет преграда, то произойдет встречный удар твердой энергии, как отражение, и существо сомнет. Как между молотом и наковальней. "Толчок" был слабым молотом, но вот "дрожь воздуха" с этой задачей справляется на отлично. А поскольку у всех существ такая твердь лишь под ногами, то их сподручнее будет именно топтать.
   Испробовать это заклинание в спарринге со спартанцами не рискнул, но вот над своим големом всласть поиздевался. Поломало его знатно, но "сердце духа" уцелело, потому уже минут через десять дух голема был переселен в новое вместилище.
   И самое полезное для быта что я узнал за этот тур, это ванная. Нет, серьезно, как нам раньше не пришло в голову, что при определенном соотношении мертвой и живой воды, в ней можно без боязно купаться. Принимать ванну с мертвой водой стремно, с живой жирно, сколько слепить её нужно, да и нужна она всегда, а вот 2 к 1, с меньшим количеством живой воды, можно и поплескаться. Уже через пару дней у всех девушек были ванны, парни не так с этим торопились. Конечно никаких общих бассейнов не выйдет, самоубийц нет, но какое же это удовольствие поплескаться в воде, тем более такой. Ты будто целебные ванные принимаешь. Эффект от чисто живой воды будет еще лучше, но еще не скоро кто-то сможет себе такое позволить. Ну разве что те, кто часто в Спарте сидит, им этот ресурс тратить некуда.
   Вдосталь поплескавшись в светящейся воде и получив настоящий кайф от этого процесса, я в благостном настроении вылез из покрытой плиткой широкой ванны, куда я влезал целиком и с любой стороны.
  - Видок, так что там с моим предложением? - услышал я голос Кали из соседней комнаты, стремительно приближавшийся в мою огороженную ванную. Я же раздетый.
   Не успел я сообразить что сделать, как чувствующая в моей квартире как у себя дома девушка, ощущающая моё нахождение с помощью магической сенсорики зашла ко мне. Нужно было закрыть двери.
  - Охо-хо, какой вид. - на секунду застыв улыбнулась девушка.
   Я уж раз пойманный в таком виде, решил не жаться как скромная барышня, а без особой спешки направился к своей одежде.
  - Прежде чем войти, вежливые люди стучатся в двери. - заметил я с осуждением.
  - Не спеши одеваться, я тоже сейчас разденусь. - потянулась она к молнии на своей курточке.
   Тут я застыл со штанами в руках, так-как должен честно себе признаться увидеть Кали в неглиже очень хотелось, меня от одних лишь мыслей от этого в дрожь бросает. Но я человек не железный, Кали девушка без всяких приукрашенный крайне привлекательная, а мы все знаем, чем это может закончиться, и стать самцом богомола в кульминации у меня нет никакого желания, как и наоборот. Потому пока всё не зашло слишком далеко, а непонятно чем думающая Кали не продолжила выполнять полноценную угрозу раздеться, я остановил её.
  - Кали, ненужно. - остановил я её, быстро одевая вначале исподнее и потом уже штаны. - Ты девушка очень красивая, и боюсь я не сдержусь, а ты знаешь чем это может закончиться.
  - А может я не хочу, чтобы ты сдерживался. - произнесла она, продолжая медленно расстёгивать молнию, открывая короткий топ на груди и оголенный живот.
  - Но последствия, естественный "форсаж". - пытался образумить её я, не сводя взгляда со скинувшей на пол курточку Кали.
  - А почему ты решил, что последствия будут? Пират, Сола? Они не самые сильные спартанцы, не самые умелые. Пробовал ли еще кто-то? Я готова рискнуть, а ты? - ударила она буквально ниже пояса, снимая через голову свой топ, открывая вид на высокую грудь с небольшой родинкой на одной из них, давно я их не видел.
  - Я..., - черт, а ведь и правда, кто еще пробовал, не слышал о таких, я даже использовал этот "недофорсаж" будь он неладен, его можно контролировать, трудно, но можно. - ...думаю, тебе стоит остановиться. - с трудом выговорил я.
  - Почему? - в неверии спросила она, в голосе чувствовалась обида. - Я настолько тебе неприятна.
  - Нет. Дело не в этом. - поспешно остановил я её направление размышлений. - Просто я не могу так, мы ведь почти не знаем друг друга, а такие внезапные и быстрые отношения не по мне. Ты не знаешь кто я, я не знаю кто ты и к чему стремишься.
  - Это все из-за Сайлан да, или этой шлюхи Ксены. - скривилось её лицо в ярости. - А ты типа романтик.
  - Не говори так. - строго произнес я. - Они тут не при чем. И да я романтик, а твоё отношение ко мне далеко не романтическое.
  - Я люблю тебя. - дрогнувшим голосом произнесла она.
  - А я нет. - честно ответил я, о чем тут же пожалел.
   У неё на лице была ярость, обида, боль, и много чего еще, она молча подняла свою одежду и ушла. А я так и остался стоять после этой внезапной ссоры. А всё дело в неверии, я не такой уж и романтик, вернее не такой большой как могло показаться, но я ей не верил, не доверял её причинам, не верил её любви, я не верил нашим будущим отношениям. Я понял что если я поддамся, то потом просто не смогу сделать шаг назад, я стану её, несмотря ни на какие причины её увлеченности мною. Я просто не хотел быть использованным, быть обманутым. Особенно когда она узнает какой я на самом деле.
  - "Ты никому не нужен". - прозвучала мысль у меня в голове.

Глава 9

   В пустошь я в итоге отправился один, со мной не было ни Кали по причине нашей ссоры, ни моих прошлых напарников, которых я отпустил на вольные хлеба, желая побыть в одиночестве в это непростое для себя время. С Кали я ссориться не хотел, и обижать её не хотел. Хотел для начала быть чем-то вроде друга, а затем, когда узнаю её получше возможно кем-то больше. Но вышло как вышло, и я бы не сказал, что этим поворотом я доволен. Даже больше, я реально жалею что всё так вышло, нужно было действовать мягче, осторожнее. Несмотря на то что Кали особа очень умная и холоднокровная, она оставалась девушкой. В общем находясь в частичном раздрае от произошедшего, я как можно быстрее собрался и улизнул из Спарты, пока меня местные психотерапевты, именуемые Следопытами, не выловили, а особенно Ксена. Я просто хотел побыть наедине. Наедине с темными существами.
   Ведя свою свиту из големов вглубь темных земель, я нападал на каждый встречный отряд темных существ, неся им быструю и красочную смерть, конечно тем отрядам с которыми мне было по силам справиться. На отряды помощнее и армии я благоразумно не нападал. Мне хотелось выпустить пар, а не самоубится об ферусов или вражеских магов. Опробовал на них "дрожь воздуха", было намного веселее чем рассчитывал, так прикольно хрустели, но после того как мне ферус отрезал пятку на левой ноге, я умерил наглость, и больше на существ высшего эшелона не прыгал. Всё же ферусы и магусы это не обычные существа.
  - Ну что думаете? Нападать или не нападать? - посмотрел я на големов, проигнорировавших мой вопрос и продолжавших настороженно как мне кажется посматривать на летающих демонов вдалеке. - Молчание - знак согласия.
   Иногда я говорю со своими големами, они ведь не глупые, всё понимают, как те собаки, но вот почему-то не говорят. Всё надеюсь на какую-нибудь реакцию с их стороны, но пока болванчики стойко играют роль... болванчиков. Возможно это из-за того что они молодые, потому я стараюсь последние Циклы "сердце духа" големов спасать, ведь главная причина эволюции в них, а не этих оболочках. Чем дольше они живут, тем больше эволюционируют, лучше слушаются, понятливее и много других плюсов. Эх, нужно было раньше этим заняться и Погонщиков растрясти, столько Циклов в трубу улетело. Долго големы у меня не жили, но вот их "сердца" в большинстве случаев я мог спасти, что не всегда делал.
   Но это всё лирическое отступление, сейчас я собирался навесить себе большой геморрой, так-как ссаживать с небес демонов всё еще довольно нетривиальное занятие, настроение для темного "полярного копья" у меня вроде подходящее, но это как бензин в костер подливать, ненужно мне такого. Потому я вот уже с недельку своего героического одиночного противостояния с сущностями в пустоши, выдумываю новое заклинание. Давно я этим не занимался, а знаний уже по более чем было раньше и опыта хватает, так почему бы не подумать над насущной проблемой. И стоит с этим разобраться побыстрее, потому что кажется мне, что существ в этом районе я уже допек и скоро мне организуют охоту. Странно что еще не устроили, на одиночную цель то, но видимо после того боя с тремя магусами, а потом с ферусом, дало им пищу для размышлений и они копят силы. А возможно им просто плевать на меня. Такой вариант я не исключал, всё же таких уж больших проблем я им не устраивал, кроме того недавнего боя.
   Построившись в боевой клин со мной во главе, мы с големами побежали на перехват пролетающей мимо стаи демонов, количеством особей этак с двадцать. Наметки на заклинание у меня уже были давно, отвлеченно размышлял на эту тему я еще с появлением демонов, но всерьез взялся вот только недавно, что-то повыдергивал с уже известных мне заклинаний, что-то придумал сам, оно не так чтобы сильно разрушительное, но ссаживать демонов с небес на землю должно. Я уже успел проверить работоспособность самого заклинания, рассудительно не активируя его. Проверил как мана идет по нитям заклинания, не конфликтуют отдельные участки и многое другое. Ошибок к сожалению хватало, но я раз за разом исправлял и заново напитывал заклинание маной, час за часом, день за днем. Маны у меня было в избытке, потому я мог позволить себе такие эксперименты, тут главное быть осторожным, чтобы заклинание в Основе вдруг не активировалось, а просто рассосалось в чужой энергии, когда я его отпускал. И вот к теперешнему моменту у меня что-то вышло, что я даже пару раз на пробу осторожно так запускал, было громко, шумно и красиво. Но теперь нужно испробовать его на реальном противнике. Если всё получиться, то это будет шикарно, если нет, то мне придется долго и нудно перестреливаться с демонами.
   Единственный большой минус заклинания, оно не очень дальнобойное, во многих смыслах. Заклинание проявляется недалеко от заклинателя, что значит с далека демонов не атакуешь, и оно само по себе не очень дальнобойное, то есть если демоны взлетят достаточно высоко, не достанешь. Но это взаимное неудобство, существам чтобы прицельно обстрелять спартанца, тоже нужно достаточно близко подлететь. Но эти основополагающие минусы перекрывает один плюс, если заклинание попадет в стаю демонов, всех снесет, ну или большинство. Они не любят по одиночке летать, кучкуются, будто инстинкт какой.
   Пока бежал к демонам, готовил заклинание, за время его создания научился аккуратно его плести, так что опасения внезапно взорваться не было, как это бывает с новыми заклинаниями. Демоны уже тоже давно заметившие моё приближение, выстроились в воздухе в лесенку, чтобы не мешать друг другу и принялись за свой обстрел черными сферами. Пока не очень точный, мне и големам хватало лишь небольшой корректировки бега чтобы уклоняться от их атак. Но с каждой секундой это становилось всё сложнее, иногда даже приходилось принимать атаки на магический щит. По ровной пустоши бежалось легко, а демоны были как на тарелочки, как собственно и я для них. Приблизившись на сто метров к демонам, когда те уже начали слегка помахивая крыльями отдалятся, я сделав рывок с небольшим прыжком с силой ударил руками о землю, активируя заклинание. Да, есть такое маленькое неудобство, нужно доводить до ума, чтобы запускать прямо с воздуха, а не с привязкой на землю, но иначе рассеивается.
   Земля под моим ударом треснула и вспучилась, выбрасывая камни, а волна красноватых сполохов побежала по земле в сторону демонов, чтобы прямо под ними вырваться в воздух, мгновенно создавая настоящий смерч песчаного цвета, высотой в пару десятков метров. Вспыхивая красноватыми молниями, смерч начал с силой затягивать в себя демонов, которые не ожидая такой подлянки, даже хоть как-то достойно отреагировать не успели. Не имея возможности сопротивляться такой силе, смерч созданный говорящим заклинанием "Торнадо", втягивал в себя окружающую ману и опиравшихся на них демонов в себя, где их начало мотать как мочалки в стиральной машинке, да и еще время от времени охаживая молниями агрессивной энергии. Пока существа не имели никакой возможности защищаться, я начал охаживать их "призмами", попадал не всегда, ведь существ действительно сильно закрутило. Через минуту заклинание начало ослабевать, и через секунд десять вообще затухло, раскидывая изломанные тела демонов по земле. Некоторые из них были живы даже после моих атак "призмами", но определенно не имели возможности как-то защититься. Несколько "лучей света", и последний демон до этого скребшийся крыльями о землю в попытке подняться, отдал свою душу своему Чернобогу. Эх, а ведь действительно отдали, когда он их возродит, уже не попадутся так же глупо.
   Пересчитав своих големов, и удостоверившись что никого не потерял, я был полностью удовлетворен этим быстрым боем. Испытав заклинание в деле, и в целом успокоившись, я повернул назад в Спарту. При удаче такое заклинание сможет осложнить жизнь даже магусу, они уж точно будут поменьше летать. Выставив вперед голема как проводника, я поспешил в свой дом. Бегать по пустоши надоело, а предстоит еще отнюдь не близкий путь назад. За это время я пытался как-то довести до ума созданное мной заклинание, но ничего радикального не исправил, это ведь выходит всамделишнее заклинание третьего уровня, где мы еще ни в зуб ногой, всё чужими заклинаниями пользуемся. Вроде что-то и поняли, но использовать эти знания не могли. Точнее раньше не могли. Раз я смог создать заклинание, то и у других выйдет, особенно у Мерлина. Ха, а ведь я выходит первым заклинание такого уровня создал, опередив похоже даже призванных умников от магии. Недаром у меня к ней способности, Мерлин не раз уже говорил завязывать с этими побегушками, и заняться развитием магии. Хочу увидеть его лицо, когда он узнает, что я создал заклинание третьего уровня раньше него.
   По пути назад встретил несколько троек спартанцев, занимавшихся охотой на существ Чернобога, разок даже пришлось команде из двух троек помочь перебить армию с ферусами и магусами. Эти существа не так охотно как раньше вступали в бои, и часто приходилось их банально догонять. Ранее они просто рвались в бой, пробивались к Спарте, то теперь будто потеряли интерес к нам и нашей крепости, прорываясь дальше, уже в сторону Атлантиды. Нужно будет узнать, что насчет этого думают наши домоседы.
  - Видок, - махнул мне рукой спартанец, при приближении оказавшийся Мустангом. - чего один охотишься?
   Скинув кончиком меча капюшон с мертвого магуса, где как и обычно был лишь черный порошок, я повернулся к обходящему тела войров и граков парню. Доспех он носил легкий, но на вид будто сделанный из стальных пластинок, которые видимо никак не мешали ему двигаться, из оружия пользовался лишь мечом внешне напоминавшую саблю или катану, так сразу и неясно. Мустанг у нас как создал "энерго-оружие", так и старается пользоваться лишь им, лишь редко вынимая из ножен свое материальное оружие. Пунктик у него такой, но должен признать наловчился он им пользоваться мастерски, постоянно изменявшее форму оружие заставит вспотеть даже феруса, конечно существо потом возьмет своё, но некоторое время Мустангу вполне по силам сдерживать его лишь с помощью "энерго-оружия", чем парень конечно безмерно гордиться.
  - Отдыхаю. - пожал я ему руку. - Хотелось размяться как в старые времена.
   Отдав големам мысленно-эмоциональную команду "осторожность-жажда убийства", спроецированную на окружающие труппы существ, я заметил, как големы старички сразу двинулись на осмотр тел и добивание недобитков, буде таки появятся, а вот более молодые на несколько секунд замялись, после чего повторили за своими более старшими товарищами. Вот и одна из разниц между новыми и старыми големами, последние быстрее и лучше понимают что им собственно приказал маг. Взаимопонимание.
  - Бывает. Ты наверное не знаешь, но у нас к концу Цикла намечается небольшой праздник. Так что не у думай слинять куда-то. - стянул он полумаску, показывая широкую улыбку, ветер сейчас дул не сильно, потому многие спартанцы были даже без очков.
   Несмотря на наличие "фильтра", многие использовали старые способы для защиты от песка, в основном причина в том, что это бытовое заклинание в боевых условиях только мешало, как для концентрации, так и просто само по себе, буквально слетая от работы "энерго-доспехов".
  - В честь чего праздник? - удивился я такому событию, впервые мы что-то отмечаем.
  - Так этот же, год как в Пустоши. - хмыкнул он. - Это ведь наш двенадцатый Цикл, и Валет с еще некоторыми энтузиастами подбили всех на отпразднованные этого события. Говорят, будут все, то есть вообще все. Прикинь, две сотни спартанцев в одном месте и в одно время, и при этом не ради драки с кем-то.
  - Да, такого еще не бывало. - улыбнулся я под маской. - Хотя зная наших, драку там организуют.
  - А-а, те драки и за драки не считаются. - махнул он пренебрежительно рукой. - Зато можно будет всех увидеть, я к примеру некоторых из спартанцев вообще в глаза не видел, или только издалека. Постоянно в походах, то я, то они.
   К нам начали стягиваться остальные спартанцы, что были в команде Мустанга и другая тройка. Все мне были хорошо знакомы, так что в разговор они влились быстро.
  - Приветствую учитель Видок. Обсуждаете будущую вечеринку? - произнесла подошедшая Вьюга, снимая шлем с головы и расправляя свои длинные прямые черные волосы. - Говорят там все будут в обычной одежде. Платья, костюмы, и другая разнообразная, но всё же обычная одежда.
  - Чем дальше, тем страшнее. - точно подметил Цезий, находившийся в команде с Мустангом.
  - Неужели и танцы будут? - приложил руку к голове Манго, будто ему плохо. - Такого мое сердце не выдержит.
  - Госпожа Ксена, говорила, что Валет одолжил у атлантийцев их магические музыкальные инструменты и големов-музыкантов. - осуществила Вьюга контрольный выстрел, с преувеличено серьезным лицом.
  - Големов-кого? - не удержал я искреннее изумление от услышанного. - Ладно музыкальные инструменты, при желании не так чтобы сложно, но големы-музыканты.
  - Это же атлантийцы. - сказал волшебные слова Цезий, объясняющие всё что угодно. - Они же големов используют не только как воинов, но и как слуг. Слышал я о тех инструментах, они почти как настоящие. Там нужно только чтобы големы запомнили порядок действий нажатия, и вот тебе уже готовая мелодия.
  - Мда, чего только не узнаешь. Нужно будет на днях заскочить к ним в город, посмотреть до чего они еще додумались. - удивленно произнес Мустанг.
  - Да, такого культурного досуга у нас не увидишь. Полезно для разнообразия. - произнесла Волчица, скинув с головы капюшон, расправляя свои волнистые длинные темные волосы, и начав стряхивать забившийся в волосы песок. - Так гляди и театральные выступления с помощью големов будут делать.
  - Не вздумай говорить это атлантийцам. Сделают ведь. - серьезно произнес подошедший последним Хищник, с неудовольствием рассматривая своего звероподобного голема, которому отрезало часть его длинного хвоста. - Големы это не игрушки.
   Его голем подтверждая слова спартанца резко опустил свою ногу на голову войра, сминая всмятку, чем-то напоминая чужого из одноименного фильма, спартанец был их тайным фанатом, голем выглядел действительно угрожающе и занял бы достойное место в радах войск Чернобога. Дернув его за небольшой рог на голове, Хищник начал увлеченно рассматривать когти этого существа, некоторые из которых были потеряны в бою.
  - Если на них нападут, то все эти слуги станут хорошим резервом для их войск. - подметил я, с неодобрением посмотрев на увлекшегося своим пострадавшим големом Хищника. - Атлантийцы не глупые, просто у них много свободного времени.
  - Баловать ребенка - все равно, что бросить его. - с каким-то одухотворенным видом произнесла Вьюга, с любопытством посматривая на лица спартанцев.
  - Пословица как раз, потому и отправляем мы к ним армии существ. - через секунду сказал я, осознав пословицу. - Чтобы не разбаловать.
  - Вот-вот, нам же на них не наплевать, пусть немного потрудятся. - поддержал Цезий.
   Довольно выглядящая Вьюга, чуть приосанилась, после чего бросив еще несколько взглядов по сторонам, довольно продолжила разговор. Хмыкнув на эти странные телодвижения девушки, я еще минут пять поговорил на различные темы, узнавая самые последние новости, иногда это очень полезно. К примеру та же Вьюга с Хищником, продемонстрировали своё оружие, на которых с помощью магописи, были записаны пропитанные духом величия слова. На клинке у Вьюги были слова какой-то великой женщины воина из японской истории, а Хищник для своего хлыста сам выдумал. Остальные тоже заинтересовались таким веянием, да что там, я уже сам начал думать, что бы такое крутое на мечах написать, да и на доспехах можно или тот же "магрис" сделать, чтобы и рисунок и слова. Тут нужно подумать.
   Попрощавшись со спартанцами и подозвав своих големов, я продолжил бег к Спарте. Осталось всего ничего, полдня быстрого бега и я у себя. За время пути думал о разных отвлеченных вещах, даже пару пафосных изречений для мечей придумал, типа "Режущий нити темных судеб" и "Выпивающий черную кровь боль", но попытка на коленке без ручки-артефакта записать эти изречения на мечи провалились, концентрации не хватало капитально. А артефакт остался в комнате, а делать новый лень, потому решил оставить на будущее. С нетерпением скажем так жду того Цикла с двумя нулями, когда я смогу одним касанием делать такие надписи и даже магрисы.
   Пробежав мимо Каньона Видока, свое место славы и головной боли, я уже через час подбегал ко входу в Куполе, где прямо сходу заметил новую деталь.
  - Ну всё, началось. - даже с каким-то удовлетворением заметил я.
   Всё дело в том, что это теперь не просто вход в Купол, это блин "Ворота храбрых воинов и могущественных магов города-крепости Спарты", как было написано большим магическим письмом на раме ворот. На самих же створках был целый магрис, который обещал всяческие кары всем, кто со злом придет к этому городу, коротко даже описав что с ними случиться. Не зная даже как на это отреагировать, я привычно подал магию, активируя процесс открытия ворот. Как только створки раскрылись, подметил странное преображение магриса, который при разделении на две части преобразился в своем значении, приветствуя жителя и защитника Спарты домой. Точно Сказочник постарался, у других еще опыта на такое не хватит.
   Пройдя внутрь, я проходил мимо привычно вытянувшихся по бокам големам Валета, что-то изменилось, но я никак не мог заметить что именно. Зайдя внутрь, я с далека осмотрел Пирамиду и жилые столбы с другими достопримечательностями, подметив что огни вроде пока не разрисованы во всякое разное. Внутри как обычно было не очень многолюдно, чувствовал волны магии со стороны Арены, где постоянно кто-то спарринговался, проходили редкие одиночки по своим делам через двор, и пару Погонщиков гоняли своих вымуштрованных големов по пустырю между Пирамидой и воротами Купола. Проходя мимо них, я опять подметил какую-то странность, и лишь через минуту рассматривания тактических игр Погонщиков, сообразил что не так. На големах были метки, точнее небольшие магрисы. У кого-то на плечах, у кого-то на лбу, у некоторых даже на груди, но на всех големах были такие своеобразные одинаковые магические рисунки, которые тем не менее имели совершенно разное значение. Ведь и правда, важно не то что ты нарисовал, а то что ты записал в этот рисунок. А всех этих големов, которые благодаря этим меткам можно было легко разделить на два лагеря, понимая какой голем, какому Погонщику принадлежит, так же можно было получить и личную информацию о големе. Например, на большом големе со щитом, по его метке на плече, можно было понять что он "Щитоносец-27, 9 Цикла, эволюция защиты от магии и материи, дух средний гамма". В общем в одной метке была исчерпывающая информация о самом големе, его класс и порядковый номер, в каком Цикле был вызван его дух, то есть возраст, в какую сторону направлена эволюция, и сам уровень этого духа. Насколько я помню эту классификацию Следопытов, "гамма", значит самого слабого среди их уровня, а альфа само собой сильнейшего. Здравая идея, я к примеру, только и могу что по своим големам определить кто из них старичок, а кто из новых, по их эманациям маны. Нужно срочно брать на вооружение эту идею. И кажется мне, что эти магрисы и манапись я увижу еще во многих местах, где её до этого не было. Уверен такое же веяние скоро поглотит или уже поглотило Атлантиду.
   Поднявшись к себе в комнату, по пути переговорив с несколькими встреченными спартанцами, многие из которых с нетерпением ждали Вечеринки, вот так, с большой буквы, я прикрыл дверь и скинув с себя самые легкоснимаемые элементы доспеха, и оружие, упал на широкую мягкую кровать. Хотелось немного полежать и подумать, собраться с мыслями так сказать. А эти самые мысли крутились вокруг новых задач, а именно как будет выглядеть моя метка на големах и что я одену на Вечеринку, кроме доспехов и одежды пустынника одеваемую под броню у меня и нет ничего. Вечеринку я ждал с определенной доле нетерпения, тут конечно и просто желание увидеться со всеми, так и посмотреть на прекрасную часть человечества в платьях... нет, даже представить не могу это. Та же Афина, одна из самых беззащитных на вид кого я тут знаю, кого я могу хоть представить в платье, обязательно дополняет железный нагрудник, наручи, поножи, железные перчатки, окровавленный меч и недобрый взгляд из-под шлема с зарубками от мечей. Хотя, это может быть из-за того, что я видел, как она довольно смеясь резала на кусочки кракена, после чего с еще более залихватским хохотом сжигала его останки? Боролось с психической травмой, так сказать. Мда, девушки в Спарте с этой военщиной потеряли некоторую часть своего женского очарования, раз я их даже в обычном платье представить не могу. Лишь по хардкору, в доспехах и обязательно в крови врагов, почему-то красной, а не черной. Даже Кали, несмотря на свой обтягивающий костюм, выглядела в моем представлении опасно и как минимум с двуручным окровавленным мечом за спиной.
   Потолкав своё воображение некоторое время, я смог придумать простую метку в виде голой маски с прорезями для глаз, моя фишка как бы, и строгий, немного футуристичный костюм для Вечеринки. Еще немного помучавшись, я бросил попытки придумать что-то поинтереснее, и принялся за дело. Вначале поставил метки на своих големах, где мучительно пытался вспомнить, когда же я вызвал их духов, и кто из них вообще. Пришлось большей частью записывать наобум. Сделать магрис вышло достаточно просто, это не те мозговыносящие рисунки Сказочника, тут всё проще. Некоторое время было забавно смотреть на один и тот же рисунок и осознавать, что все они разные, одинаковые и при этом несущие отличную друг от друга информацию.
   Отодвинувшись от маски очередного своего такого же безликого голема как и я сам, на лбу которых были поставлены мои метки, я откинул артефакт-ручку в сторону кровати. Фух, это было непросто, выжигать магией текст в уже устоявшейся и упрочнившейся твердой материи тел големов. Устаешь психологически, используя мысль для записи, буквально вбивая её в материал, по крайней мере у меня сейчас было такое чувство. Махнув рукой последнему голему, типа кыш отсюда, я проследил как он торопливо выскользнул из квартиры, и следуя еще старым инструкциям, закрыл за собой дверь, типа воспитанный. Вообще они вроде еще друг у друга могут учится, эти големы, но как этот процесс автоматизировать неясно. Последний раз когда я говорил с Погонщиками, они так толком и не смогли дать нормальный ответ. Типа пусть вместе работают, а там молодые чему-то да научатся у стариков.
   Подойдя к повешенному на манекен доспеху, я придирчиво его рассмотрел, раздумывая где и что мне написать, а также какие усилия мне стоит на это потратить, ведь у этих самых доспехов есть плохая привычка превращаться в обломки после пары пропущенных ударов. На своё оружие, аккуратно развешенное на полках я посмотрел с еще большим сомнением, ломалось оно еще чаще чем доспехи. Мой маленький арсенал в отдельной комнатке, не мог похвастаться большим разнообразием, причина старая, всё ломается, новое лепить не успеваю. Сейчас к примеру, на манекенах висело всего два доспеха, один в котором я вернулся с пустоши, чуть побитый, и один запасной, еще новенький. Отличались они друг от друга по мелочам, там поножи чуть длиннее, тут толщина брони на груди чуть больше, а вот тут воротник немного посвободнее. Но стиль и общее устройство конечно идентичное, я его выработал уже давно и стараюсь его держаться, лишь внося некоторые изменения. Часто, если издалека, только по доспеху иногда и определяют кто это собственно, вблизи то по эманации его маны можно определиться, если ты конечно этого спартанца предварительно запомнил.
   Задумчиво постучав пальцем по маске, я озадаченно хмыкнул и подойдя к зеркалу, уставился на своего постоянного спутника, закрывающего мою голову от внешнего мира. А ведь можно его украсить, даже обод по краю шлема идущий от подбородка к затылку есть. Повернув голову к зеркалу то так, то этак, я еще раз задумчиво хмыкнул. Записать то можно, но вот что? Это кстати довольно злободневная проблема, что записывать то на доспехи, оружие и уж тем более шлем, моё фактически второе лицо. Подумав еще немного, решил записать на маску свои первые победы над каждым новым существом Чернобога, типа свои героические победы, к тому же мне вполне было чем похвастаться. Подобрав со стола артефакт-ручку, я стал перед зеркалом, задумав записать текст как орнамент. Приложив ручку к маске, я мысленно собрал слово, которое хочу записать, подал ману и... хм, и... ничего. Еще немного повозившись с шлемом, я признал своё поражение и убрал артефакт от маски. Я лицом боевое заклинание магуса принимал, и ничего, что ей какая-то артефакт-ручка. Этот нюанс я в своем мысленном дневнике отметил, это конечно не значит, что я буду специально маской заклинания отбивать, в этом нет нихрена хорошего, это жутковато даже должен сказать, приходилось попадать в ситуации, но теоретической возможности такого я добавил еще один плюсик. Дальше уже расписывал доспехи, ну как расписывал, сделал аккуратную запись где-то от района пупка до шеи с одной стороны и другой, где написал что я есть Видок, основатель и житель Спарты, главнокомандующий военных сил города-крепости, могучий маг номер один в Рейтинге Силы, тренер и учитель по магии, гроза темным существам Чернобога, и еще разные мелочи, типа того что отношусь к "ловкачам". Будь какие специализации, типа Стрелка или Погонщика, и их записал бы, но как-то не сложилось. Вышло вроде неплохо, на мечи решил не тратиться, все равно в первом же серьезном бою на обломки уйдут. Тут бы как-нибудь оружие по прочнее сделать, но никому здравых идей в голову не приходит, потому "энерго-оружие" всегда будет незаменимым заклинанием для спартанцев, также как "хвосты" и "мягкая ладонь", а на крайний случай даже "пила" сойдет. Заклинаний для ближнего боя в общем хватает.
   Закончив с доспехами, я перешел к лепке своего костюма для намечающейся Вечеринки. До неё еще недели две, но лучше сделать сейчас и забыть об этом. Уже где-то через сутки выйдя из своей квартиры весь при параде, в своих обновленных доспехах, я пошел узнавать чем Спарта живет, и есть ли что новое в Библиотеке. За это время меня лишь один раз побеспокоил Монгол, собирающий большую группу для рейда на Темную землю, контролируемую существами Чернобога, им задание от Тритона пришло на поимку десятка войров и еще дюжины демонов. Наш маг всё пытается выведать секрет эволюции, с помощью которой войры могут мечами отражать заклинания, а демоны летать. Ведь эта та же эволюция, которую хотим достичь и мы для своих големов, только поставленная на поток, и видимо как-то закреплена в самой сути темных духов, ведь даже после смерти и своего возрождения, они похоже сохраняют свои эволюционные возможности. Хотя имей возможность и мы призывать своих же погибших духов големов, то и у нас так же было. Но Следопыты бессильно разводят руками, работают над привязкой, но пока успехов нет.
   В общем помог я собрать Монголу команду, нашел нужных людей, дал пару советов, куда идти, чтобы в самую гущу не попасть, и даже помог парочке спартанцев из молодых разобраться в том, как делать "Сеть", в которой укутывают наших пленников. Говорить дольше чем вышло работы на самом деле, за полчаса управился. С обычными вылазками с тройками, ко мне даже не подходят, с этим замы разбираются, кому и куда идти, чтобы не толпились в одном месте оставляя дыры на фронте. Серьезные операции это уже моя задача, а так.
   Как я и думал, многие спартанцы уже щеголяли доспехами и оружием исписанными манописью и разрисованные магрисами, без фанатизма конечно, по-спартански, хе-хе, но новое веяние уже прямо бросалось в глаза. Даже зашедшие в гости Генералы, заметили изменения. И оценили конечно же, особенно метки на големах. Ха, так и представляю, как они тысячам и тысячам големам будут такие метки рисовать. Хотя у них рабочей силы хватает, быстро справятся.
  - Уважаемый Видок, мы бы хотели узнать насчет больших групп существ, что вторгаются на территорию Атлантиды. - сказал мне старый знакомый Генерал Адриано, обеспокоено нахмурившись.
   Сидели мы в малом зале для собраний, не варвары же мы какие, постоянно вести важные разговоры на воздухе. Поскольку беседа у нас была один на один, его офицеры бродили где-то по Спарте, то пошли мы не в кабинет Валета, и даже не в мою квартиру, всё же мы не друзья, да и разговор у нас официальный. А поскольку у нас просто не предусмотрено помещений для таких бесед, засели мы в месте где обычно Совет Спарты разговоры ведет. Разместившись на соседних стульях, мы повернулись друг к другу - я имел вид расслабленный и уверенный, удобно развалившись на стуле. Адриано же поставив свой разукрашенный шлем на стол, нервно или раздраженно, непонятно, стучал пальцами по столу, находясь в каком-то собранном состоянии, напряженном даже сказал бы.
  - И что же вас интересует? - подождав пару секунд, ожидая продолжения, всё же спросил я.
  - Почему такое большое количество существ всё еще проходят мимо Спарты? Вы их вообще хотите остановить? - чуть раздраженно спросил он.
  - Существа проходят, потому что мы их пропускаем. - ровно ответил я. - И конечно же мы серьезно прореживаем их силы, то что выпадает на вас, это так, брызги из реки.
  - Эти "брызги". - передразнил он, стараясь при этом держаться официальных рамок. - Несут опасность для жителей Атлантиды, самого города и Врат.
  - У вас с ними какие-то проблемы? - добавил я в голос больше изумления. - Это печально. Их не так и много.
  - Больших проблем нет. - приврал он, и я это знал.
   Следили мы как-то с помощью сканера Спарты как Корпус Генералов справлялся с магусом. Это был один единственный колдун со свитой из войров которого мы пропустили, чтобы посмотреть на возможности атлантийцев. Скажем дипломатичней, магус подсократил количество големов у Генералов, те войров выбили конечно быстро, но вот от колдуна там по показаниям сканера такая свистопляска началась, что атлантийцы посчитали что там полноценное вторжение началось. Магус это субъект суровый, к тому же летающий и умеющий быстро маневрировать, если необходимо. Потому быстро преодолев зону обстрела големов атлантийцев, он начал нести зло и несправедливость всем окружающим в большом количестве. Магуса потом всё же запинали, но как мне кажется, впечатлений Генералам хватило, потому лукавит Адриано, ох лукавит. Не хочет показать слабость и переживший испуг.
  - Тогда чем вы недовольны? - осведомился я. - Нам меньше работы, вам тренировка.
  - Мы опасаемся, что одну из таких тренировок мы можем не сдержать и эти существа пробьются к городу. Вот чем мы недовольны. - вспылил он все же в конце, экспрессивно взмахнув рукой.
  - Адриано, давайте я расскажу вам как я вижу всю эту ситуацию. - наклонился я к нему. - Мы неделями пропадаем в пустоши, чтобы перехватить и уничтожить как можно больше существ. У нас уходит много времени на это, очень много. Но нам нужно время чтобы отдыхать, восстанавливать амуницию и количество големов, и для многих других дел. И нас всего две сотни. Вас же две тысячи, и вы налепили себе десятки тысяч големов, которых вы не используете. Вы патрулируете округу Атлантиды, даже не думая выйти на территорию Темных земель, потому что вас там раскатают волны сильных существ по типу ферусов и магусов. - от упоминания последнего, Адриано еле заметно вздрогнул. - Но мы тоже не всесильные, мы не можем сдерживать всех. Мы тоже устаем. Потому мы пропускаем незначительные силы существ, слабейших, чтобы облегчить себе нашу работу.
  - Рискуя Вратами. - сумел вставить Адриано.
  - Если пропускать таких слабаков, на десятки тысяч големов и тысяч магов, это риск, то зачем вы вообще нужны? - тут уже я не сдержался, повысив голос.
   Никто не скажет, что я не пытался всё честно объяснить, описать наши непростые условия и показать не такое уж и сложное его решение. Но этих... этот Адриано не приемлет даже тени опасности, неужели этот магус их действительно так напугал? Я пытался сделать всё что мог, пусть сами разбираются. Мысленно сдавшись, я уже с намерением еще больше их загрузить нападениями тех же граков, начал закруглять бесполезный разговор. Генерал конечно возмутился моим выпадом, что-то пытался доказать, объяснить, а потом и обвинить. Они слишком привыкли к безопасности. Слишком. Наша ошибка. Нужно было раньше начать пропускать существ, теперь их просто не переубедишь. Они слишком нас переоценивают, нашу силу и возможности, и думают, что мы просто безответственно плюем на свои обязанности. Ха! Это наша обязанность, а не их обязательство нам это напоминать. Мы сами так решили, а не они нам приказали. Еле сдержавшись чтобы не прибить этого наглого через край атлантийца, я грубо закончил наш разговор, мгновенно выпустив в пространство вокруг нас настоящую волну своей маны. Получившаяся по сути большая Основа выдавила "чужую" энергию, достав даже до Генерала, буквально окунув его в мою энергию. А противоположные энергии не ладят меж собой, потому атлантийца буквально кипятком окатило, отчего тот болезненно дернулся и отскочив в сторону от меня, вскрикнув от боли и падая на пол. Я если честно сам даже как-то растерялся, просто как-то на эмоциях выпустил ману, даже сам не понял, что хотел с ней сделать.
   Адриано же с перекошенным от боли и страхом лицом смотрел на меня, опасливо отползая подальше к стене. Я же, не имея желания извиняться после нашего разговора, да и вообще будучи еще раздраженным, лишь молча поднялся и пройдя мимо напуганного Генерала, тоже мне воин, вышел из зала. Вот и поговорили.

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Мур "Мой ненастоящий муж" (Современный любовный роман) | | Я.Ольга "Допрыгалась" (Юмористическое фэнтези) | | Н.Новолодская "Шанс. Часть вторая" (Любовное фэнтези) | | К.Амарант "Будь моей игрушкой" (Любовное фэнтези) | | А.Субботина "Невеста Темного принца" (Романтическая проза) | | С.Суббота "Белоснежка, 7 рыцарей и хромой дракон" (Юмор) | | М.Боталова "Академия Невест 2" (Любовное фэнтези) | | П.Коршунов "Жестокая игра (книга 2) Жизнь" (ЛитРПГ) | | А.Ардова "Мужчина не моей мечты" (Любовное фэнтези) | | Л.Каминская "Не принц, но сойдёшь " (Юмор) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"