Нимфар: другие произведения.

Защитник? Том 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
  • Аннотация:
    Черновик.

Пролог

   Серый песок бьёт в глаза, воет нагоняющий его на меня сильный ветер, песчинки забиваются в глаза и мешают, мешают мне смотреть. Песчинки выдуваемые ветром, проскальзывают между пальцев, давят на меня, отталкивают. Рука тянется к нему, еще немного, совсем чуть-чуть. Но наши руки несмотря на мои старания всё дальше и дальше. Он падает на колени, а голова без сил склоняется вниз. Меня отталкивает от него всё дальше и дальше, я кричу ему, я его зову срывая горло. Но он не слышит.
   Густая маслянистая тьма, стоявшая до горизонта, укрывающая землю и небо. Мир мерк и тонул во тьме, а он сидел на её границе, повернувшись к ней спиной. Она раскрывала свои огромные крылья, окружая ими поникшую фигуру. Пепел сыпется с его тела, оно тлеет, медленно сгорая во внутреннем огне, пожирающего его изнутри. Моя рука тянется к нему изо всех сил, но она не достает, а он уже не может. Тело в обожжённых прорехах, тлеющие угольки, и гладкая маска шлема, смотрящая вниз. Я кричу ему, зову. В ответ лишь неразборчивый хриплый шёпот.
   Тёмные крылья, распахнувшиеся во всю свою необъятную ширину, погребают его во тьме, засасывая в себя. Тьма поглощает его постепенно, даже медленно, но неотвратимо, а из неё смотрят огромные злые глаза, и скалятся острые зубы.
   Я его зову...
  - Видок! - прокричала я, вскинув руку к потолку.
   Сердце бешено стучит, из пересохшего горла вырывается сиплое тяжелое дыхание, одежда из-за пота прилипла к телу, а короткие до плеч намокшие волосы мешаются глазам. Это был лишь кошмар, в которое плавно перетекло возвращение с Пустоши. Рука только тянувшаяся вверх, упала на кровать, и с силой сжав одеяло скинула его в сторону, обнажая растрепанную ночнушку и влажное от пота тело. Приняв сидячее положение, я непонимающе осмотрелась вокруг, лишь через долгие секунды мне пришло понимание что я у себя дома. Поправив слипшиеся волосы, я опустила ноги на пол в поисках своих тапочек. Слегка заторможено одев их, я поднялась на ноги и еще раз осмотрела свою комнату. Большая кровать по центру с тумбочкой с каждого бока у стены, широкое окно справа от меня выходящее прямо на улицу с уже привычным видом с высоты восьмидесятого этажа, шкаф с одеждой, письменный стол, мягкие игрушки, аккуратно сложенные на полках, книги и другие безделушки обеспеченной молодой девушки из богатой семьи. На одной из стен висел плакат со старого сериала, на котором была запечатлена темноволосая воительница в кожаных доспехах и круглым диском шакрамом, держащей в руках.
   Из глаз потекли редкие слезы, которые не было сил и желания сдерживать, а рот сам собой скривился в гримасе злости.
  - Сука, дерьмо, твою мать. - взревела я во всё горло, подскочив к столу и со всей силы скинув с него все вещи. - Сука, су-ука. - материлась я, кидая подушку в стену, сдирая с кровати одеяло, опрокидывая стулья и кинув лампу с тумбочки в закрытое окно.
   Стекло с честью выдержало удар, даже не треснув от такого надругательства. А я даже не обратив на это внимания, ярилась еще больше ломая всё вокруг и с силой разбрасывая вещи.
  - Бля*ь, сука, сука-а! - кинула я свою любимую косметичку в стену, где она разлетелась на куски, не пережив такого удара.
   Дверь в мою комнату неуверенно распахнулась и внутрь заглянули две удивленные и немного испуганные молодые женщины, в одежде горничных.
  - Госпожа Ерлайн, что произошло? - решилась произнести одна из них.
  - Съе**лись на*уй отсюда. - взревела я, с раскрасневшимся лицом и бутылкой духов Selenion в руках, которую я только собиралась кинуть вслед за косметичкой.
   Ойкнувших в испуге горничных и след простыл, а я со внезапно появившимся злым спокойствием, тяжело выдохнула. Вся ярость и боль будто приутихла, высвободившись в яростном вопле, но в груди всё так же горела тоска. Аккуратно поставив духи на стол, я села назад на кровать, рядом с разорванной подушкой из которой по всей комнате разлетелся белый пух. Чертов кошмар, он будто всю силу высосал. Я ничего не могла сделать, ничего. Его рука просто рассыпалась пеплом, он велел убегать, Страж Врат в виде гигантского дракона атаковал нас. Я ничего не могла сделать. Но почему же тогда так больно на душе?
   С трудом сдерживая слезы, я пошла к своему ноутбуку, спрятанному внутри стола, хорошо что мне на волне гнева не пришло в голову и его разбить. Постоянно стряхивая капельки слез, я вспоминала какой этот мир реальный. В Пустоши не плачут. Там легко быть сильной и смелой, легче чем в этом мире. Там никто не увидит твоих слез.
   Очень хотелось вначале помыться, смыть с себя этот противный пот, постоять под холодным душем и расслабиться. Но мне нужно было поговорить, успокоить себя. А "обсудить" тот мир я могла только с одним человеком. Дождавшись загрузки операционной системы, я открыла программку и ткнула на иконку, с короткой записью "В сети" рядом. Секунду посомневавшись, осмотрев свою растрепанную ночнушку плотно облегающее взмокшее тело, я раздражённо фыркнула, сдувая челку с глаз, и пробежавшись к стулу накинула на тело халат, после чего осторожно подобрав осколок зеркальца, привела своё лицо и волосы в относительный порядок. Только после соответствующих приготовлений, я накинула на голову наушники с микрофоном и нажала кнопку "Видеозвонок".
   Ждать пришлось недолго, будто он только и ожидая его уже через секунду принял, а из экрана ноутбука на меня уставился молодой парень, с которым я только недавно виделась.
  - С добрым утром Ксена. - первым поздоровался он, тепло улыбнувшись.
  - Оно далеко не доброе Кас, а для кого-то уже давно не утро. У вас в Австралии уже полдень, если я правильно помню. - бросила я быстрый взгляд на часы ноутбука.
  - Чего такая хмурая? - не убирая улыбки, со всё тем же весёлым оптимизмом спросил он. - Жизнь прекрасна и ей нужно радоваться. Хм, - нахмурился он беспокойно. - Или что-то произошло, ты какая-то слишком несчастная.
   Мысленно цыкнув на этого глазастого, который всё же смог заметить моё не самое лучшее эмоциональное состояние, я перевала тему, пока он не углубился в своих размышлениях дальше необходимого. Иногда он просто как наседка.
  - Хорошо всё. Давай лучше поговорим о недавнем бое.
  - Прям так и поговорим. - удивленно вскинул брови он, помня о запрете бесед о Пустоши.
  - Не придирайся. - прикрыла она глаза в раздражении, её даже этот намек на сарказм начинал бесить, она была явно не в духе. - Ты понял, что я имела ввиду.
  - Хм, всё что я могу сказать, так это то, что всё закончилось весьма неожиданно. - медленно сказал он, подбирая слова. - Большего ты от меня не услышишь, запрет, все дела. То что я говорю, уже максимум, потому что мы как бы из одной часовой линии.
  - Неожиданно? - угрожающе зашипела я. - Ви..па..мм, бл*ть. - грохнула она рукой о стол, когда не смогла произнести имя, после чего фактически прошептала в микрофон. - Он погиб.
  - Бывает. - равнодушно пожал плечами Кас, сразу догадавшийся о ком идет речь.
  - Но, он погиб неправильно... черт, черт, черт. - разозлившись начала я бить ногой по стене, из-за невозможности сказать еще хоть что-то.
   Я хотела получить успокоение, но только еще больше злюсь. Почему я вообще о нём начала говорить? Понятно же что из этого ничего путного не выйдет. Но нет, же...
  - Ерлайн, ты...
  - Ксена! - вперилась я тяжелым взглядом в Каса. - Не называй меня по имени.
  - Ладно, ладно. - успокаивающе поднял руки Кас, уже привыкший к таким закидонам. - Я просто хотел сказать, что ты сильно... беспокоишься о нем. И сильно злишься. Перекошенное в ярости личико конечно у тебя тоже милое, но когда ты улыбаешься, намного лучше. - опять он успокаивающе улыбнулся.
   Ох, Кас, твои комплименты сейчас меньшее что мне нужно, но за попытку спасибо. Хотя я знаю почему ты это делаешь. Трудно скрыть это от Следопыта в Пустоши, не такие сильные чувства.
  - Просто... ладно. Забьем. - вздохнула я глубоко, прогоняя воздух через легкие, практики в медитации полезны не только для магии.
  - Поговорим на более отвлеченные темы. - дождавшись пока она успокоиться, улыбнувшись, начал говорить Кас. - Нам нужно больше положительных эмоций.
  - Хорошо, хорошо. - начала я успокаивать свою буйную натуру, многие спартанцы сильно бы удивились, узнай, что я не только та еще матерщинница, но очень резко распаляюсь эмоционально, хоть и успокаиваюсь так же быстро.
   Родители называют меня чистокровным холериком, с огоньком в крови. Быстро распаляюсь эмоционально, и так же быстро успокаиваю свой темперамент. В Пустоши почему-то намного проще сдерживать свои порывы, то есть конечно не так уж и "почему-то", причина известна. При Видоке, как-то не хочется, истерить. А если вспомнить как говорят некоторые одноклассники и недоброжелатели, показывать свою натуру бешеной ведьмы. При нем как-то... смутившись от своих мыслей, я переключила внимание на разговор с Касом, он умеет успокоить человека, этого у него не отнять. И терпение у него ангельское, как он еще меня терпит всё это время. Но расслабленный разговор не продлился долго, через двадцать минут пришла расплата за мой яростный темперамент при пробуждении.
  - Ерлайн. - произнес тяжелый грозный голос от двери в мою комнату.
  - Всё, потом поговорим. - быстро закруглила я разговор с вдохновенно рассказывающим смешную историю Касом.
  - Как это понимать? - обвел взглядом разруху в комнате отец. - Ты снова за своё?
   Сняв наушники, я аккуратно положила их на стол и чинно поднявшись со стула, состроила как можно более невинное и чуть виноватое лицо, повернулась к отцу.
  - Прости. Мне приснился кошмар. - чистую правду сказала я, из-за него же я так разозлилась.
  - Кошмар? - вкрадчивым тоном повторил он. - Из-за него ты ругалась как какая-то... безкультурщина. - сдержал он позыв выразиться более ёмко. - Накричала на служанок и превратила свою комнату в настоящее побоище?
   Невзначай осмотрев свою комнату, я подметила что побоище не сильно то и напоминает, ни тебе воронок от взрывов, ни трупов существ, ни... боже, в кого я превратилась.
  - Мне казалось, что наша прогулка в развлекательный парк тебе пошла на пользу. Я вырвал время из своего графика для этой поездки, и это твоя благодарность мне. - поднял он с пола разорванную пополам игрушку, купленную им к слову в том же парке. Черт, неудобно получилось, да и когда этот парк был, уже и не упомнить.
  - Прости, я... кошмар был очень неприятный. В нем..., - я замялась, подбирая слова так, чтобы запрет Калиара не сделал меня временно немой. - умер дорогой мне человек.
   От собственно сказанных слов самой же стало как-то неуютно. Прозвучали слова больно уж лично, будто это и правда кто-то сильно дорогой мне. Видок конечно важный человек, друг и всё такое, но блин, нашла время думать об этом.
  - Кошмар. - уже задумчивее повторил он. - Думаешь нам снова стоит сходить к психотерапевту?
  - Нет, думаю не нужно. - опустила я голову пониже, добавив в голос плаксивости, должно сработать.
  - Это. - обвел он пальцем комнату. - Ненормально. Мне нужна спокойная и уравновешенная дочь, которая не будет ломать всё вокруг, материться и... бросаться на людей. - добавил он одно из моих последних прегрешений, Спарта в какой-то степени на меня плохо повлияла, научила драться.
   Привычно подавив вспыхнувшее раздражение на слова "нужна", прекрасно понимая подоплеку этих слов, я продолжила его додавливать.
  - Я же чистокровный холерик, с огоньком внутри. Ты сам так говорил. - как можно беззащитней помяла я края халата. - Успокоюсь со временем.
  - Очень надеюсь на это. - покачал он головой. - И так же я очень надеюсь, что мне больше не будут звонить перепуганные горничные на работу со словами что моя дочь сошла с ума.
   Вот это я старым клушам припомню, всего месяц у нас работают, а уже смеют меня психичкой называть. Я конечно не подарок, но такое.
  - Такого больше не будет. - подняла я виноватый взгляд на отца.
   Пару мгновений посмотрев на меня, не меняясь в лице, он тяжело вздохнул и бросив порванную игрушку на пол пошел к двери.
  - Я возвращаюсь на работу. - закончил он разговор.
   Как только отец отошел достаточно далеко чтобы звук его шагов утих, я на цыпочках подошла к двери и плотно их закрыла. Вся вина и напускная скромность тут же слетела, явив миру усталую или даже можно сказать несколько замученную последней лекцией девушку. Сдув челку с глаз, что всё это время добавляла моим словам больше драматизма, я рассеяно подумала, что в Пустоши даже живётся свободнее, ни тебе притворства перед кем-то, ни всех этих этикетов-шметикетов. Я конечно не какая-то там дикарка или хулиганка, но строить из себя пай девочку как того требует отец, часто весьма утомительно. И выходит это у меня не всегда, всё этот характер. Побыстрее бы в Пустошь, узнать как идут дела... и что там с Видоком произошло в самом деле. Ну не рядовое же событие. Осмотревшись по комнате, я чуть мстительно улыбнулась и направилась к выходу. Пусть эти предательницы тут всё убирают, чай не первый раз свой темперамент показываю, сразу отцу ябедничать. А я пока пойду душ приму, уже пропиталась этим потом. И одежду в стирку. Весь день насмарку.

Глава 1

   Пустота. Черное ничто вновь окружает меня. Я умер от собственной глупости. Но был ли у меня выбор? Умереть в битве с ферусом или всё же иметь шанс пройти дальше? Я сделал свой выбор. Но не такого итога я ожидал. Определенно не такого. По своему прошлому опыту, я знал что меня ожидает. Мой разум будет поглощён воспоминаниями о былом, а духовное тело, медленно пожираемое пространством, изнывает от боли. Так должно было быть...
   Мысленно закричав в пространство я изо всех сил задергался, боль в груди, или что оно там сейчас, не исчезла. Она продолжает болеть и жечь огнем. Будто я всё еще был в Пустоши, будто я всё еще горел. Было больно, очень больно. Я не мог терпеть, я пытался кричать. Черт, я даже не знаю кричал ли вообще. Моя оболочка, тем чем я являюсь в Пустоте, кажется дергалась от испытываемой боли. Я пытался кричать, освободиться от боли криком, как когда-то было очень давно. Но ничего не выходило, боль не затухала, не ослабевала. Сознание сконцентрировалось на боли и не могло его отпустить. Я сравнивал это попадание в Пустоту с прошлым? Нет, тогда я был в жестоком Раю, возможно даже в мягком Чистилище. Сейчас же... на меня начала давить моя память, воспоминания поглотили мой разум, но если в прошлый раз воспоминания были за всю мою жизнь, как перемотка урывками по всей моей памяти. То сейчас из-за накрывшей меня боли, в голову лезли лишь худшие моменты, где главенство на себя взяло воспоминание о том миге как я стал калекой. Та боль, физическая и душевная, когда я осознал, что со мной произошло. Воспоминания крутились вокруг этих моих худших моментов, а потом пришла боль внешняя. Пустота начала давить на меня. Я сравнивал это попадание в Пустоту с прошлым? Это был Ад.
   Это было больно, очень больно. Физически и душевно. Черт, если бы не было чего-то одного, хоть чего-нибудь. Но всё вместе. Я кричал, я пытался кричать как можно громче. Пытался заплакать, хоть чуть-чуть, хоть как-нибудь уменьшить свою боль. Я звал Калиара, звал неистово и так сильно, как только мог. Если бы он появился, я бы наверное стал его самым преданным последователем, самым верным служителем или слугой, лишь бы он избавил меня от этой всепожирающей боли тела и разума. Но он не пришел. Не было никого, лишь я и боль. Адская боль.
   Не знаю сколько времени прошло, не считал, в том состоянии я даже не смог подсчитать сколько не хватало суток до окончания девятого Цикла. Но как-то резко, в какой-то момент я почувствовал твердую поверхность под спиной, мои глаза увидели что-то еще кроме беспросветной тьмы, потолок моей комнаты к примеру. Чувства тела вернулись ко мне - слух, обоняние, то же зрение. Я вновь был в реальном мире. Внешняя разъедающая твоё тело боль Пустоты пропала, нахлынувшие худшие воспоминания не сводят меня с ума, но боль в груди осталась. Она никуда не пропала. Рука напрягшись с силой сжала одеяло, вены от напряжения вспухли на теле, а глаза зажгло болью, скорее всего налившись кровь лопнувших капилляров. А потом я закричал.
   Что было дальше, я помню плохо, в отличии от Пустоты, тут сознание милостиво покидало меня. Давая хоть какой-то покой измученному разуму. Но боль не отпускала, она из раза в раз пробуждала меня чтобы уже через минуту лишить сознания. Вначале в моем зрении мелькал лишь потолок моей комнаты, потом пол и стены, когда я упал с кровати. Дальше перед зрением начали мелькать незнакомые лица в полицейской форме, что странно я всё еще находился в своей комнате, наверное вызвал кто-то из услышавших мои крики, после чего приехавшие не мудрствуя лукаво силой ворвались внутрь, так-как никого из родных я не заметил. С одного из пробуждений начали мелькать новые люди в медицинских халатах, к которым через время присоединились и мои родные. Я видел их краем сознания, родителей, сестры, но не до конца осознавал, что и кого я видел. Мне вроде что-то кололи и я терял сознание, но не надолго, боль вновь пробуждала меня, горячая боль внутри была сильнее каких-либо лекарств и моей силы воли. Так продолжалось долго, урывки моего осознания часто подмечали суетливо мелькавших людей, которые пытались хоть что-то мне сделать, плачущую и перепуганную мать, разозлённого отца ругающего с врачами, растерянную и напуганную сестру, бегающей от матери к отцу, стараясь их успокоить и часто бросая испуганный взгляд в мою сторону. Я начинал бредить, перестал понимать что происходит. От всей это боли я уже хотел просто умереть, мне даже не с чем было её сравнить, настолько она была глубинной и дико изматывающей. Уже когда стало темнеть, не понимая что я делаю, привычно призвал к своей силе, краем затухающего сознания, заметив как треснула стена.
  
   Я летел среди тысячи светлячков. Они были вокруг меня, носимые волей Калиара в Пустошь. Привычная картина, но что самое важное, я не чувствовал боли. Её больше не было. Некоторые мгновения я просто не мог поверить, боли не было, тело не содрогалось от невыносимой агонии, а из горла не вырывался неудержимый, уже хриплый крик. Когда я это осознал, я просто начал этим наслаждаться, буквально распахнув свою душу миру. Так было хорошо.
  - "Глупый энерго-глист/ юродивый, твои суицидальные наклонности, направленные через самоистязание не должны мешать цели/ задаче/ Великой миссии". - прервал моё блаженство появившийся передо мной Калиар. - "Зачем ты это сделал? Возможно эта астральная сущность/ разжиревший энерго-глист является лишней в этой миссии, и её стоит устранить/ уничтожить/ упокоить в смерти?"
  - "Что? Нет-нет, ненужно". - не сразу я смог собраться с мыслями после столь изматывающего дня, да и последний Цикл был далеко не подарок. - "Я не нарочно".
  - "Не специально? Каково должно быть глупо существо/ астральная сущность, чтобы не нарочно повредить свою душу?" - кажется даже искренне изумился этот светлый бог, поставив меня в несколько неудобное положение.
  - "Понимае-те", - почти обратился я к нему на ты, в последний момент поправившись. - "У нас был бой с большим количеством темных существ Темного бога, где было одно из его сильнейших, на бой с которым у меня уже не хватало манны. А потому я пытался вызвать так называемый "форсаж", волнообразный скачок поступления сил. И похоже сделал что-то неправильно".
  - "Пытался вызвать силы своего духа/ астральной сущности?" - чуть заинтересованно приблизился он. - "Разумное/ не глупое решение, но зачем... ломать дно сосуда, а не просто открыть горлышко? Приходиться опускаться до уровня низших существ чтобы привнести глупые/ отсталые аналогии". - последнее уже скорее для себя сказал он.
  - "Мы не знаем как, а потому пришлось выкручиваться. Был вариант умереть в бою, или испробовать эту непроверенную возможность и выиграть. И похоже я ошибся с выбором". - искренно сказал я.
  - "Учитесь сами, думаю эта особь уже поняла, что будет, если вы вновь ошибётесь. У этой астральной сущности было время осознать?"
  - "Да". - мысленно скрежетнул я зубами, значит он мог помочь еще ранее, но решил преподать урок через боль. Я это запомню.
  - "Я/ мы восстановили твою душу/ дух/ хиленькое ядро, но больше не надейтесь на нашу добродетель защитники/ стражи Врат. Лишь помогаю, а не выполняю вашу миссию. В следующий раз/ ошибку, я могу быть не настолько добр/ кропотлив". - вознесено произнес Калиар, будто и правда я должен быть безгранично горд тем что он опустился до такого как я. - "На этом я заканчиваю разговор".
   Я не пытался его остановить и спросить что-нибудь еще, молча дождавшись окончания пути, вновь вернулся в Пустошь.
  
   Быстрая вспышка, ты как бы моргаешь, а вокруг уже не несущиеся к цели светлячки, картинка мгновенно меняется, и ты оказываешься посреди города домоседов. Краем сознания я слышал голоса других появившихся тут спартанцев, они что-то говорили, обсуждали. Кажется даже теребили меня. Но я не обращал на них внимание, я наслаждался покоем, тем что у меня ничего не болело. Собранная концентрация для разговора с Калиаром где-то потерялась, и я просто стоял и наслаждался жизнью без боли. Всё, в сторону "форсажа" ни ногой, пока его не доведут до ума, а испытывать уж будет кто-то другой, но точно не я.
  - ...Видок! - ворвался мне в сознание практически крик, испуганный и взволнованный.
   Бросив взгляд на стоящую возле меня Ксену, которая уже буквально вцепилась в меня руками агрессивно дергая, и всматриваясь своими взволнованными глазами мне в маску.
  - Да. Да. Я тут. - подал я наконец голос, успокаивающе сжав руку Ксены. - Я просто задумался.
  - Задумался? - уже возмущенно воскликнула она. - У меня было такое чувство что ты сейчас постигнешь Нирвану.
   Ну-у, мысленно хмыкнул я, в каком-то смысле так и было. Но то что наша Следопытка так за меня переживает, было действительно приятно. Греет душу.
  - Просто, последствия моего раннего ухода из Цикла, были немного неприятными. - мысленно даже вздрогнул я от воспоминаний.
   Ксена стоящая рядом как-то резко сбледнула, и даже чуть покачнулась, схватившись за меня покрепче руками. Вот черт, она же мысли читает или что она там делает, до сих пор без понятия если честно. Подхватив её ослабевшее тело, я взволновано залепетал:
  - Эй, всё хорошо. Всё уже нормально. Я тут и у меня ничего не болит.
   Вот это её повело, что ж она такой впечатлительной оказалась, времечко конечно было не подарок, но неужели она так много поняла по воспоминаниям? Собравшиеся спартанцы, которых было к слову весьма немало, собрались вокруг нас, окружая Ксену и еще двух компаньонов, единственных из спартанцев кто тут были одеты в доспехи. Значит они в прошлом Цикле не погибли. Хорошо.
  - Эй, Ксена соберись. Вставай. - чуть прикрикнул я на неё, пытаясь привести в сознание встряхивая. Как мы быстро поменялись ролями.
  - А, да, прости. - прояснился её взгляд, а тело уже без моей помощи смогло крепко принять стоячее положение. - Просто, я была... не готова, прочувствовать столько... боли.
   Потерев лицо руками, она отошла на пару шагов, быстро помотав головой из стороны в сторону отгоняя тяжелые мысли. Стоящие позади Рыцарь из новичков и Монгол, с беспокойством переглянулись, но ничего у девушки спрашивать не стали. Придя в себя и собравшись с мыслями, она обвела взглядом больше сотни появившихся у Врат спартанцев с затесавшимися тут парочкой атлантийцев, похоже погибших из-за несчастных случаев в прошлом Цикле, после чего уверенно и четко заговорила.
  - Многие из находящихся тут спартанцев погибли во время боя у Спарты, а некоторые и до неё, потому не знают, что произошло дальше. Я всё сейчас коротко расскажу. - сделал она паузу, чтобы дождаться пока все спартанцы обратят на неё внимание и подойдут ближе. - Доведя огромную армию Чернобога до Спарты, мы приняли там бой, в ходе которого большая часть сил спартанцев, успевшие немного отдохнуть после отступления, пошли в атаку. В ходе недолгого боя, большая часть армии была уничтожена, остались лишь в основном магусы и ферусы. Подоспевшие силы атлантийцев, - сделала она легкий поклон оказавшимся позади Сенату, которых я сразу не заметил. - помогли разбить их силы, а потом и погнать их до самых Врат Чернобога.
   Послышались удивленные шепотки за спиной, если победу в битве с армией Чернобогу все еще приняли спокойно, будто так и надо, то вот погоня до самых Врат их сильно удивила.
  - Зачем их было гнать до самых Врат? - услышал я удивленный голос за спиной.
   Ксена не ответив, бросила на меня взгляд, типа давай говори, твоя же идея была.
  - Мы не могли допустить чтобы такое большое количество мощных существ пережило Цикл. Ведь в следующем они станут еще сильнее. С армией големов атлантийцев у нас были все возможности добить их. - повернул я голову к говорившему, оказавшимся одним из молодых, ветераны то уже знали зачем это было сделано.
  - Оу, ясно.
  - Я продолжу. - вновь начала говорить Ксена. - По прибытии к Вратам, мы встретили там... Защитника Врат в их мир. Это был огромный, просто огромный черный дракон. Видок приказал отступать, так-как у нас не было возможности справиться со столь могучим существом. Там реально жесть была. - добавив от себя она уже менее сухим тоном. - Видок же..., - замялась она на секунду, прикрыв глаза. - не смог отступить вместе с нами, и отправился в Пустоту.
   Я буквально спиной почувствовал взгляд спартанцев уставившихся на меня, дополнившимся тихим перешептыванием, по типу "Он что в одиночку на дракона попер?", "Отступление прикрывал" и "Не смог пропустить такого противника для махача, сразу видно что Видок во вкус вошел". Последнее я если честно не понял, они меня за адреналинового маньяка что ли держат. Ну бывало, что я с войром одним из первых смахнулся, ну так уж вышло что с магусом в одиночку сразился, ну а ферус... вышло так. Дернув плечом, я бросил быстрый взгляд за спину. Все сразу примолкли, будто ничего и не было, уставившись внимательно-сосредоточенным взглядом на Ксену. Тоже мне.
  - Кхах. Ну так вот. - кашлянула она чем-то похожим на смешок как мне показалось, прикрыв кулачком рот. - Отступив назад в Спарту, мы начали восстанавливать обороноспособность. Исследования заклинаний пришлось временно свернуть, сосредоточившись на обороне всеми спартанцами в крепости.
   Мысленно подивился такому сообщению, неужели они смогли Мерлина от заклинаний оттащить? Вот уж действительно героический поступок.
  - Сейчас всё более-менее хорошо, большого количества существ не замечено, лишь разведка из граков и кракенов. Часть армии атлантийцев всё еще у Спарты, дожидаются нашего возвращения. - закончила она, переводя взгляд на меня.
  - Бежим быстро в особняк Кали. Там немедля восстанавливаем обмундирование, без изысков. ПАМы и зелья доделаете в Спарте, потом собираемся и бежим домой. - правильно я понял её взгляд и начал раздавать команды.
   Кивнув Ксене и её сопровождению, я пошел к Сенату, пока остальные в сопровождении Следопытки как антилопы ломанулись в сторону особняка, часто совершая прыжки даже по домам, рванув напрямик. Видимо кто-то понял слишком буквально слово "быстро". Я даже на пару секунд задержал взгляд на этом действии, сильно уж выглядело это фантастически, когда люди несколькими прыжками отталкиваясь от стен и крыш, как какие-то ниндзя понеслись по городу. Ничего не сказав им в след и сделав вид, будто так и надо, я направился к ожидающим разговора Сенату.
  - Поздравляю с началом нового Десятого Цикла. - поприветствовал их будто с Новым Годом.
  - Да, с прошедшим. - хмыкнул быстро отошедший от увиденного Алексей, остальные шутку не очень оценили, или что вернее, просто не поняли. - Но как нам известно, он для вас закончилась не очень хорошо.
  - Но и не совсем плохо. Мы остались при своих, а Чернобог ничего не добившись потерял свои основные силы. - уже серьезно ответил я.
  - Зачем говорить о таких важных вещах в таком неподобающем месте. Видок, мы приглашаем вас в мэрию, там мы сможем поговорить в более удобных условиях. - вмешался в разговор Лес, всё так же учтиво обращаясь, как и всегда до этого. Этикет с него видимо и магией не выбить.
  - Да, пойдем. Что мы как неродные. - приглашающе махнул рукой Алексей.
   Приняв их приглашение, мы не спеша направились к этой самой мэрии, которая если меня не подводит память находиться совсем рядом. Во время движения нас взяли в коробочку големы атлантийцев, отрезая от других людей и проходящих мимо големов.
  - Вы за последние Циклы хорошо развились. - начал я отвлеченный разговор во время движения. - Особо меня впечатлили те големы танки, или как вы их называете.
  - Да, мы работали всё это время, чтобы защитить Врата. - с каким-то еле слышимым вызовом в голосе, согласился Йохан. - У нас уже десяток тысяч големов, и каждый день их больше.
  - Целая армия. - впечатлялся я. - Такой силой можно на некоторое время отвлечь силы Чернобога.
  - На некоторое время? - возмутился Йохан.
  - Кракены, магусы, ферусы. - перечислил я. - У Чернобога хватает существ с которыми обычным големам не справиться. Я не принижаю вашу заслугу, просто с некоторыми существами справятся только люди. - честно заметил я.
  - Которых у нас к сожалению не хватает. - вздохнул Алексей.
  - Алексей, прошу вас. - вроде бы одернул его Лес.
  - Он прав, атлантийцы к сожалению, не сильно стремятся защищать Врата за пределами Стены. - поддержал его Джозиас.
  - Их вполне хватает. Образованный нами Корпус Генералов вполне справляется со своей задачей, они должны лишь командовать големами, а потому много людей и не нужно. - пренебрежительно махнул рукой Йохан.
  - Генералов? - удивился я странному названию.
  - Они как генералы, командуют приданными армиями. - объяснил Джозиас, с легким сомнением в голосе, видимо он сам не мог толком объяснить почему он был назван именно так.
  - И на все армии хватает генералов? - спросил я, подходя ко входной двери мэрии, которую предусмотрительно открыли боевые големы атлантийцев.
  - Не все члены корпуса Генералы, хватает и офицеров, командующих менее грозными силами. - первым поднимаясь по лестнице на второй этаж, указал Йохан рукой на двух впервые мной видимых в Атлантиде местных в доспехах, не считая конечно тех что пришли на помощь к Спарте.
   Вид их доспехов был аляповатым на мой взгляд, наплечники в виде золотых крыльев, те же крылья на шлеме с плюмажем из длинных синих перьев, а также различные мелкие декоративные детали. Хотя по мелочам доспех был неплох, полностью закрытый, включая шлем, препятствуя попаданию песка пустоши внутрь доспеха. Из-за пояса торчат края внутренней одежды превращаясь в юбку и другими обрезками ткани. Выглядит стильно, но сильно выбивается из в общем утилитарных и чисто функциональных доспехов спартанцев, уже давно отошедших от лишних украшательств.
  - А как ваши Генералы управляют своими армиями? Это должно быть не просто с таким большим количеством. У нас есть так называемые Погонщики, которые тоже концентрируются на развитии своих големов и набору маленькой армии. Это довольно тяжелый процесс. - даже в чем-то уважительно спросил я, глянув на Генералов, управлять большим количеством големов непросто, пробовал как-то.
   Ведь понятно, что во время сражения ты не будешь кричать каждому голему, что ему делать, да и все варианты предусмотреть банально невозможно, потому что не всегда можно дать заранее точные распоряжения как нужно действовать в той или иной ситуации. Раньше мы конечно ограничивались таким арсеналом управления големов, деваться было некуда, но с появлением Погонщиков и усложнением боёв, изменился и сам принцип управления. Находясь вдали от сражения, Погонщики управляли своими войсками, и отнюдь не голосовыми командами, если всё крайне упростить, то это можно сравнить с телепатией. Но телепатией без слов, а скорее волевыми командами. Желание убить проецируется голему на какую-то цель, и они атакуют. Желание защитить, уберечь, и големы охраняют указанную цель. А желание двигаться или нестись вперед как ветер, идти или бежать. Все эти волевые посылы не совсем просты, потому нужно время чтобы привыкнуть, особенно если приходиться быстро перебирать команды, управляя големами при различных быстроизменяющихся ситуациях. Потому Погонщики и тормозили первое время, это довольно непросто. А вот как защищать или атаковать, големам желательно объяснить самостоятельно еще при создании болванчика, иначе они будут это делать так как им самим придет в голову. Передавая под контроль голема кому-либо, мы как-бы разрешали ему принимать эти волевые команды. Так и живем пока.
  - Они отдают приказ принять определенную заранее объясненную формацию и тактику, нужному взводу, роте, батальону или полку големов. У каждого из них своя цифровая нумерация, принадлежности подразделения. - с готовностью начал гордо объяснять Йохан, что сразу навело на подозрение что это его идея, или как минимум он её активно продвигал. - Генерал говорит допустим "Третий батальон первого полка, наступление вперед в формации линии", и выбранные големы тут же выполняют приказ. Конечно у Генералов приказы в разы короче, для максимального сокращения времени отдачи команд.
  - Вот как. - постарался не показать я голосом разочарования, а я ведь подумал, что они так же отдают волевые команды, а может даже что-то еще совершеннее. Такой способ кажется мне несколько накладным.
   Дойдя до очередных дверей на втором этаже, мы к моему приятному удивлению зашли в обычную залу, с низким столиком по центру, окружающих его кресел. Вид на улицу через широкие окна, приемлемый, обстановка хорошая, и никакого тебе излишнего официоза, чем они раньше страдали. Хотя сейчас он вроде как бы и не к месту, потому возможно еще всё впереди. Рассевшись с удобством по креслам, которых вокруг стола было еще вдосталь, видимо специально для каких-то собраний помещение, мы продолжили разговор, переходя уже на более серьезные темы. Эхма, и когда это я вдруг еще в политику затесался, стребовать себе еще что ли какую должность, вроде "Посла Спарты" или "Особого порученца", что-то в таком духе. Тут если по затее, должен Валет сидеть, а не отвечающий за военные силы Спарты бедный я.
  - Раз оказалась такая удобная возможность, мы бы хотели обсудить некоторые детали, особенно в свете недавних... печальных событий. - перешёл к сути Лес. - В первую очередь это конечно боевую магию.
  - Мне казалось мы всё обсудили еще в прошлый раз. - намекнул я на определенный устный договор, что боевую магию они развивают сами.
  - Да, но в новой ситуации, мы думаем что его нужно пересмотреть. Постойте, дайте я договорю. - поднял он в останавливающем жесте руку, угадывая моё желание высказаться. - Мы хотели не просто так получить боевую магию, а в качестве бартера. Возможно вы не в курсе, но магическая теория у нас развивается устойчиво, и хоть этим занимается не такое и большое количество людей, время от времени мы узнаем что-то новое, и создаем новые заклинания, бытовые чаще всего.
  - А боевые заклинания? - прервал я его, пожелав уточнить заинтересовавшую меня деталь.
  - Они идут не так хорошо. - нахмурился Лес то ли оттого что я его прервал, то ли из-за неприятной темы. - Не то чтобы тут какие-то особенные препятствия, просто они не особо кому интересны из понимающих, а кому интересны, те не сильны в магической теории. Иногда нам удается убедить магов в необходимости боевой магии, но я бы не сказал, что мы достигли в этом деле каких-нибудь особенных успехов. Да и ваш фактор.
  - Что с нами не так? - сплел я пальцы в замок, расслабленно облокачиваясь на кресло.
  - Считается что мощи и умений спартанцев, вполне хватит для защиты Врат и развития боевой магии. А нам самим стоит сосредоточиться на более перспективной артефакторике и големостроении. - объяснил Алексей мысли домоседов.
  - Так к чему я веду. - вновь заговорил Лес. - Мы вам свои бытовые заклинания, а вы для нас свои разработки в боевой магии. Да и данными по самой теории магии можно обменяться. Мне кажется это вполне честно.
   Расцепив руки, я задумчиво постучал пальцем по подбородку маски. Предложение не такое и плохое, у нас с бытовой магией тоже не очень, причина похожая, она нафиг никому не сдалась. Если у них есть интересные нам заклинания, то почему бы и нет. А вот на счет теории магии нужно обсудить с Мерлином, если его заинтересует, обменяемся.
  - Бартер выглядит интересной идеей, думаю мы согласимся. А вот насчет обмена теорий магии, мне нужно обсудить с нашим главным магом исследователем. - высказал я своё решение.
  - Отличная новость. - обрадовались члены Сената, похоже их и правда сильно припекло с боевой магией.
  - Вторая тема связана с нападением существ. - теперь начал разговор Джозиас.
  - Вы в курсе всего произошедшего? - уточнил я, так-как их боевые атлантийцы или уже Генералы, видели далеко не всё.
  - Да, Ксена нам... многое рассказала, еще в прошлом Цикле. - кивнул Джозиас, с некоторой растерянной обескураженностью. - Она была весьма словоохотлива.
   Оу, начал я догадываться, видимо Ксена после моей смерти не сдерживала своих "чувств" и рассказала всё в красках и звучных эпитетах, матерных конечно.
  - Вы могли обсудить эти вопросы с ней, она тоже не последний человек в Спарте.
  - Она в твердой форме отмела все наши попытки поговорить, потребовав дождаться вас. - фыркнул Лес, с раздражением. - Никогда столько ругани не слышал, к тому же еще и от девушки.
  - Я понял. Тогда продолжим. - закруглил я разговор про Ксену, которую уже половина Сената как минимум невзлюбили всего за одну беседу. Может стоит им сказать, что она сильнейший Следопыт?
  - Мы собираемся организовать с помощью Корпуса Генералов патруль вокруг Атлантиды, и хотели бы, чтобы вы давали возможность отдыхать им время от времени у себя в Спарте. Да и лишняя защита на случай повторного такого нападения, не помешает. Раз уж вы не справляетесь. - теперь уже начал говорить Йохан, сделав в конце укол в сторону спартанцев.
  - Йохан. - осуждающе посмотрел на него Джозиас.
   Немец лишь пожал плечами, как бы говоря, "а что я такого сказал, всё так и есть". Я никак на это не отреагировал, но запомнил. А вот на этом предложении я серьезно задумался, давать отдохнуть атлантийцам в крепости, это вполне нормально, хотя чему бы там отдыхать, день бега до Атлантиды, тоже кстати странно. Но пока опустим это, то вот тысячу или даже тысячи не наших големов под боком, заставляет чувствовать себя неуютно. Не то чтобы я чего-то опасался, просто неуютно, да и эти выпады Йохана мне не понравились. Но каких-то значительных причин чтобы отказаться у меня не было. Потому я согласно кивнул на это предложение.
  - Думаю это можно организовать, детали обсудим с Генералами уже на месте.
   Обсудив эти два самых важных вопроса, мы еще с полчаса посидели, обсуждая разные менее важные мелочи. Одним из важнейших для себя открытий была половая сторона жизни города, от которой я если честно маленько удивился.
  - А чем ты думаешь мы целые сутки занимаемся. - гордо ухмыльнулся Алексей. - Считаешь почему на улице так мало людей ходит, а нас ведь тут практически две тысячи человек.
   У меня аж кулаки сжались, и зависть тут не причем. Честно. Хотя разошлись они оказывается по-крупному. Но уловил я в этой информации еще кое-что важное, поскольку ни о каких массовых убийствах я не слышал, спонтанного "форсажа" во время секса у них не происходило. Интересно, и крайне любознательно. Это из-за того что они другие, или потому что слабее?
  - Думаю на этой безусловно интересной теме мы можем закончить разговор. - немного торопливо заговорил засмущавшийся Лес. - У... у нас дела еще есть.
  - Значит встретимся через несколько дней. Я или другой спартанец принесут тетради с боевыми заклинаниями на обмен, вы тоже как раз до этого момента подготовите свой список заклинаний. - встал я с кресла.
  - До следующей встречи. - пожал я руку Алексею, а остальным просто махнул рукой на прощание, так-как у каждого из них свой национальный способ коммуникации, тот же Лес лишь легко поклонился головой на прощание.
   Выйдя из здания, я с минуту понаблюдал как так называемые Генералы командуют своими големами. Команды были к слову весьма потешными, больше смахивая на какой-то грубый и дикарский язык типа "Первзвостролин потри" и "Взвотридваод охрмэри". Говорили они это быстро и скороговоркой, как из этого речитатива големы слышали приказы решительно непонятно, можно даже сказать, что команда зашифрована для посторонних, так-как я вообще ничего не понял. Удивленно покачав головой на это дело, я поспешил к особняку спартанцев. С появлением в Пустоши, только сейчас у меня появилась возможность нормально подумать, а не кого-то слушать, что-то кому-то говорить и решать. Мозг был занят абсолютно другим. Сейчас же, пока я быстрым шагом направлялся к особняку и рассеяно разглядывал дома, людей и големов, в голове начали крутиться мысли по последним воспоминаниям в реальности. Я вспоминал увиденное мной, анализировал, особенно сосредоточившись на моменте появления родителей, но в итоге все мои размышления закрутились вокруг последнего воспоминания. Его я помнил почему-то хуже всего, но одно я помнил отчетливо. Я взывал к магии, и она откликнулась. Со скрипом, нечетко, да и вообще бесконтрольно, но откликнулась. Если сильно покопаться в памяти, то можно вытянуть последний эпизод где треснула стена. Конечно я был тогда в невменяемом состоянии и бредил, но она треснула... кажется. Черт. Я не мог точно понять, реальность то была или бред. Но откликнувшуюся магию я помнил четко, это ни с чем не спутаешь. Возможно, когда я повредил свою душу, я что-то сделал... не знаю даже, открыл такой кривой доступ своей силе духа или как там она. А возможно я повредил запрещающие настройки Калиара? Это было очень любопытно, завлекающе. Но готов ли я ради доступа к магии в реальном мире вновь повредить свою душу? Нет, точно нет. У меня не хватит силы воли стерпеть эту боль, не просто решимости повторить этот точно незабываемый опыт. Навсегда его запомнил.
   Под эти самые мысли я и подошел к особняку где сейчас спартанцы в темпе лепят себе обмундирование. Зайдя внутрь, я мог увидеть, как плотно скучковавшиеся люди сосредоточенно лепят себе вещи, и должен заметить они сделали уже многое. А их великий и любимый командир, даже еще и не начинал. По расспрашивав где тут земля для лепки, я узнал что её оказывается наносили аж из-за стены, так-как местные запасы практически мгновенно показали дно. Найдя ящики с наношенной землей, я быстро начал лепить себе тканевую одежду для защиты от песка, доспехи мне кажется я уже не успею сделать. Точно зная свои размеры, я на автомате лепил себе одежду, краем глаза посматривая на окружение. Ксена со своими компаньонами оказалась на крыльце, о чем-то с ними разговаривая и время от времени бросая на меня странные взгляды. Когда я уже заканчивал лепить себе одежду, одевая на ходу готовые детали гардероба пустынника, ко мне подошла Ксена, протягивая два меча очень похожие на те что я всегда делал. Удивленно приняв оружие в ножнах, я в нагрузку также получил и элементы доспехов, не моей последней разработки, но к моему удивлению идеально мне подошедших по размеру.
  - Спасибо. - поблагодарил я, раздумывая спрашивать ли откуда это добро, из моих ли запасников или самостоятельно сделанные.
  - Сама сделала. - разрешила она мои сомнения, привычно прочтя мысли.
  - Я не умею читать мысли. - возразила она, а после моего сильного мысленного сомнения, вздохнув добавила. - Точнее я могу лишь самые поверхностные, которые как бы направлены на меня, в остальном лишь тень намерений, эмоций. - потемнела она лицом на последних словах, точно вспомнив ранее почувствованную мною боль.
  - А размеры откуда знаешь?
   Ответом мне был насмешливый взгляд, сопровождающий изучающим осмотром моего тела.
  - Неужели ты...? - инстинктивно прикрыл я пах руками, догадываясь откуда у неё информация.
  - Лишь контуры тела. - фыркнула она ехидно улыбаясь. - И только если ты в обычной одежде. Доспехи и защитные заклинания уже всё закрывают.
   Подумав о её более сильных сенсорных возможностях, я вспомнил о недавних словах Алексея и подозрительно осмотрел окружающие особняк дома атлантийцев.
  - А... - показал я пальцем вокруг.
   Ксена сразу уловила мою только оформившуюся мысль, которую я не решился высказать вслух.
  - Да. - выступил у неё красный румянец на щеках, хоть она и старалась казаться типа ничего тут такого нет. - И постоянно... чтоб этих извращенцев. Остальные тоже... - кивнула она не глядя себе за спину.
   Поглядев туда, я увидел как Афина и еще несколько Следопыток, с красными лицами лепили себе доспехи, иногда вздрагивая, будто что-то пугало их, и еще больше краснея при этом. Хм, интересно они это видят или только чувствуют? Хотел бы я тоже так, интересно наверное посмотреть на девушек... Заметив на себе презрительно-яростный взгляд Ксены, я отвесил себе мысленной оплеухи и стараясь не отвлекаться, начал одевать доспехи. Уже через десять минут, вся наша орава под внимательными взглядами големов и десятка Генералов атлантийцев спрыгивали со стены, направляясь в Спарту. Наш дом ждал нас.

Глава 2

   Переход от Атлантиды к Спарте был познавательным. Ведь что можно делать во время долгого бега, если у тебя не будет одышки, как не говорить. А поскольку спартанцы у нас мальчишки и девчонки боевые, то говорили они о драках, особенно в свете последних событий. Во время битвы у Спарты я сражался как мог, используя все свои силы и навыки, и мне было в определенном смысле интересно как со своим врагом справлялись менее сильные и умелые соратники. Чего я только не наслушался за эту дорогу, и ведь самый искушенный критик не всегда сможет заметить где в истории быль, а где правда. Ведь даже мой бой был с элементами превозмогания и последнего отчаянного рывка, благодаря которому я вышел из боя с сильным противником победителем. Потому слушая чужие истории, которыми между собой делились различные группки спартанцев, я не всегда мог определить где рассказчик слегка приврал для красочности, где сказал правду, а где вообще наврал с три короба. Но слушал я эти истории не ради одного лишь любопытства, важным также было и то, кто и как погиб, а также кого и каким способом они смогли убить. И если способ смерти, меня интересовал лишь для того чтобы знать чему того или иного спартанца нужно подтянуть в тренировках, то вот способ убийства, ради общей статистики и просто как идея креативного уничтожения противника.
   Особо интересных методик по скорейшему выпилу существ я не услышал, да и сам как бы умею и практикую, но вот чужое полезное наблюдение подметил. Это происходило редко, но у некоторых спартанцев войры работали вместе, и имеется ввиду не просто общие действия, а полное взаимодействие. Как-будто эти конкретных два войра не просто понимали друг друга без слов, а действовали практически как единое существо. Ферусы помогали взаимодействовать разным видам существ между собой, тут же было куда более плотное и личное взаимодействие, которые причиняли проблем качественно больше чем просто два или даже три обычных войра. Неужели это как раз тот момент, когда войры достигли определенного уровня опыта, чтобы научится нам противодействовать совместно? Я таких войров не замечал, но это скорее потому, что им банально было трудно выжить в месте битвы магов, да и я так сказать гулял от души, активно используя массовые заклинания. Не успели они проявить себя.
   - Спартанцы. - повысил я голос, привлекая к себе внимание. - Когда прибудем в Спарту, я хочу чтобы через пять часов первые двадцать в Рейтинге силы, прибыли на главный полигон. У нас будут проходить усиленные тренировки. Тем кого из двадцатки тут нет, сообщить о сборе по прибытии. Остальные пока переходят под распоряжение Валета, он разберется где вы сейчас нужнее.
   Вокруг послышались разочарованные выдохи, многие бы предпочли пройти интересные тренировки и спарринги, которые я могу обеспечить, чем заниматься непонятно чем. Со мной конечно то еще "веселье" спарринговаться, особенно если применяю "хвосты", но то что они полезны и помогают стать сильнее, бесспорно. Кто кого круче в Спарте известно уже давно, и даже частенько происходят поединки на Арене между различными участниками рейтинга, отчего этот самый рейтинг довольно гуляющий. Но вот первая двадцатка как раз самая стабильная, а если и меняется рейтинг спартанцев, то в границах той же двадцатки. То есть фактически самые сильные, будут становиться еще сильнее. Я буду готовить ударные силы Спарты. Они не будут постоянно работать вместе, но если потребуется, у меня всегда должна быть возможность собрать сплоченный отряд готовый выдвинуться куда угодно и против кого угодно. Мы пустынники всё же в первую очередь одиночки, и не смотря на совместные действия я бы не сказал, что мы отлично понимаем друг друга. У различных отрядов, образовавшихся с появления фронта уже существует определенная сплоченность, да и меньшие отряды и двойки есть. Но как полноценное боевое соединение...
   Под такие мысли как сделать Спарту сильнее, мы и добежали до возвышавшегося в пустоши Купола. Даже сейчас на нем были видны следы недавней битвы, воронки от взрывов, проплавленные борозды, трещины и другие следы разрушительных заклинаний. Их стало меньше с того времени как я его видел последний раз, заметно что спартанцы работают, даже сейчас с десяток пустынников бегали по куполу восстанавливая повреждения. Купол полностью выполнил свою задачу, защитив то что внутри от того что снаружи.
   При приближении нам начали попадаться патрули атлантийских големов, передвигавшиеся дюжинами, иногда попадались двойки спартанцев, которые время от времени пускали "дрожь земли", спасая патрульных големов от судьбы быть разорванными кракенами. Поздоровавшись с ними, и коротко поделившись информацией, мы направились дальше. Спартанцы определенно были рады видеть нас в полном составе.
   Приближаясь ко входу в Купол, я заметил как ко мне опять приблизилась Ксена, что то отходила к группкам спартанцев о чем-то поговорить, то опять возвращалась, и молча бежала рядом. Рядом с ней я пытался думать о деле, и как можно меньше об атлантийцах, потому что мысли после очередного непонятного оборота мозгов приходили всё к тому же, а именно личной жизни домоседов. Ну что я могу поделать? Сильно уж меня это откровение выбило из себя, больно уж оно того... волнующее, да и парень я или кто. Что природно, то не безобразно. И да, я опять об это подумал, хватит на меня так смотреть Ксена, будто на гадкого таракана, как будто сама об этом не думаешь.
  - Вот оно как! - не удержал я тихого злорадства, когда заметил, что Ксена резко отвернулась от меня, пряча лицо. - А сама-то.
  - Чувствовал бы ты, что я чувствовала там!
  - Я обделен талантами Следопыта, потому понадеюсь на твоё умение рассказчика. - серьезно сказал я, пытаясь как-то заглушить лишние мысли.
  - Ч-что? - растерянно пролепетала она, после чего её лицо резко раскраснелось, видимо представляя то что ей нужно рассказать. - Да иди ты... туда. - нахохлилась девушка, указывая на Спарту, наконец сообразив что я над ней издеваюсь.
   Довольно хмыкнув, я подошел к воротам в Куполе. Зато Ксена теперь не будет так уж сильно "слушать" меня, неплохой кстати способ, нужно почаще использовать. Сзади послышалось злобное пыхтение Следопытки. Хотя возможно он не такой уж и хороший. Все равно ведь подслушивает.
   Пустив волну магии в ворота, я дождался пока они засветившись синим светом, величественно откроются. Сами. То, что мы не любим копаться с бытовой магии, совсем не означает что мы не можем заставить ворота открываться автоматически. Даже определенная защита от чужого использования есть, ведь она откроется только от нейтральной энергетики спокойной магии. А существа Чернобога у нас темные духи, потому "честно" открыть не смогут.
   Первым пройдя коридор с охранными големами внутри, я зашел внутрь Купола, где нас уже встречала весьма большое представительство. Используя еще давно раскинутые нами маяки по пустоши, они могли следить за нашим передвижением еще с самой Атлантиды, готовясь к нашему возвращению, да и спартанцы на Куполе не слепые, трудно не заметить такую толпу. Нас вышла встречать почти вся Спарта, а нет, вот Мерлин стоит с Тритоном, значит точно вся. Пришедшие и ожидающие спартанцы быстро смешались, обнимаясь или просто пожимая руки, как старые друзья, которые давно не виделись. Для нас вся эта ситуация была определенным шоком, тут мало того что большую часть спартанцев убили, так еще многие из убитых впервые попали в Пустоту. У них был реальный день чтобы прийти в себя, но они фактически пережили всю свою жизнь в Пустоте, а это определенного плана стресс. А уж у меня какой стресс был.
  - Видок! - громко воскликнул появившийся передо мной улыбающийся Валет, крепко обнимая. - Я так волновался за тебя, когда мне рассказали как ты погиб. Мы то возрождаемся, но...
  - Всё хорошо. - улыбнулся я за маской. - Ну, почти. Потом поговорим. - добавил я на его нахмуренные брови.
  - У нас пока вас не было, такая паника была. Большинство спартанцев погибло, ты непонятно из-за чего умер. Опасались нападения всех тех же магусов и ферусов что гнали до этого, а того и самого Стража Врат. - расслабленно улыбался Валет, который похоже всё это время был на нервах.
  - С возвращением. - внезапно появилась из-за спины Кали, проводя по мне рукой от плеча до груди. - Целый и здоровый. А то тут кто-то сильно паниковал по этому поводу. - мягко улыбалась она.
  - Не так уж я и паниковал. - буркнул Валет.
  - А я и не о тебе говорю. - посмотрела она мне куда-то за спину.
   Кали как обычно, сексуальна и желанна, эта её походка и позы, взгляд. Хм, даже кажется как-то еще мягче стала, за то время что я её не видел. Что конечно не умаляет того что она третья в Рейтинге силы среди спартанцев, уступив все же второе место Касу. То есть, крайне сильная особа.
  - И я рад тебя видеть, здоровой и невредимой. - сдержал я порыв поймать её за руку. - Видимо только я умудрился погибнуть в прошлом Цикле.
  - Ты бы еще в одиночку на всех магусов и ферусов напал, впереди всех вырвался, вот и получил больше всех. Но тогда ты выжил. - успокаивающе заметила она.
  - Просто я сильный.
  - Да, сильный. - как-то слишком серьезно и довольно подтвердила она.
   Так, нужно закругляться с этими отвлеченными разговорами, спартанцы вокруг что только радостно обнимались и громко обсуждали, уже начали постепенно расходиться. Мне тоже пора, но сперва нужно поговорить с Валетом, насчет последних новостей с Атлантиды. Да и Мерлина вытянуть нужно. Я быстро осмотрелся. Черт, уже ушел.
  - Пойдем к тебе поговорим, у меня есть что интересное рассказать. - сказал я Валету, кивнув девушке извиняясь за быстрый уход. - Кали.
  - Что-то срочное? - посерьезнел он, когда мы уже поднимались по лестнице Пирамиды.
  - Тебе будет интересно знать. Да и парочка любопытных договоров с Атлантидой у нас намечаются.
  - Договоров? - аж остановился он, удивившись. - Какие еще договоры? Зачем?
  - Давай, не тормози. - подтолкнул я его. - Сядем у тебя в кресла как белые люди и нормально поговорим.
  - А вот Бэтмен или Вьюга могут на это обидеться. - хмыкнул он.
  - Не нуди. Договора действительно прелюбопытные. Жаль Мерлина не удалось вовремя вытянуть, но я потом ему всё объясню.
   Зайдя в кабинет Валета, я тут же упал в своё любимое в этой комнате кресло, дожидаясь пока мой первый союзник в этом мире, усевшись напротив меня, расчистит участок стола перед своим местом от разной мелочёвки и поставив на освободившееся место руки, в ожидании уставиться на меня.
   Изложил я суть договоров быстро, они не такие сложные и вполне понятные, значительно дольше мы думали над тем как этот договор исполнять будем. Валет к слову ничего против не сказал, на то что я единолично подписался за всю Спарту, да и с условиями договоров был согласен. Единственно что на отдых Генералов атлантийцев с их армией в Спарте, Валет отнесся с недовольством, но тоже никаких решительных причин "против" найти не смог. Он в этом месте оказался на удивление более радикальным чем я, признанный "плохой спартанец" в отношениях с Атлантидой. Нашему "хорошему спартанцу" который очень сильно привязался к Спарте, было банально неприятно принимать здесь чужаков, которые будут бродить тут повсюду и что-то вынюхивать. Спарта, это его дом, его крепость. Думаю, если у нас не дай наш "светлейший и добрейший чтоб его покровитель Калиар" настанет время, когда придётся оставить Спарту под напором темных существ, он останется тут как капитан на тонущем корабле.
  - Какие заклинания и по какому курсу будем менять? - взял он в руки листок готовясь записывать.
  - Давай пока заклинания первого уровня, их там около двадцати если я правильно помню. Посмотрим, что они нам предложат. - смотря на стол размышлял я. - А вот на сколько бытовых заклинаний менять боевые, это уже зависит от самих заклинаний. Да и не все они боевые если уж на то пошло. "Малое исцеление" это пыточное заклинание. - от Валета послышался веселый хмык, ну да, он же на себе его не испытывал, тогда было бы не так весело, я ведь почти серьезен. - "Пустышка" освещение и сигналка, плюс "Сканер" и "Подземный сканер" для разведки. И конечно два наших совсем не боевых заклинания, "Туман" создающий маскирующую туманную взвесь и "Иллюзии".
  - Если им нужны именно боевые, то названные тобой вычеркиваем, а остальные несем на обмен. - и правда он что-то начал зачеркивать на бумаге.
  - Пойдешь к ним? - поинтересовался он у меня.
  - Нет-нет, хватит. Я командующий нашей армией или посол? - возмутился я. - Нужно отправить кого-нибудь другого. Можешь тоже к слову хоть раз там появиться.
  - Хм. - задумался Валет. - Нет, я не могу сейчас оставить Спарту. - сразу отмел он моё предложение, переключившись на других кандидатов. - Этот человек должен хорошо разбираться в магии, чтобы знать какое заклинание и на что стоит менять. - начал он перечислять требования к будущему торговцу заклинаниями. - Из первого потока спартанцев обязательно, эти недавние еще молодняк. Смелый, решительный, пробивной, ну и немного наглый.
  - Под это описание подойдет больше человек чем ты думаешь. - задумчиво поскрёбся я ногтем о маску. - Но я раздумываю между Компеадором и Райго. Первый сильный универсал, умен, волевой, в магии разбирается. Второй чистый маг, "силач". Крайне уверен в себе и своих силах, аж четвертый в Рейтинге и в магии понимает по более Компеадора.
  - Если так смотреть, то Райго мне больше симпатизирует для этой работы. "Силачи" они всегда более спокойные, уверенные и терпеливые. - выбрал он претендента.
  - Хорошо, обрадуешь его. - улыбнулся я, представляя недовольное лицо парня, хотя возможность посмотреть на заклинания атлантийцев может его заинтересовать. - Про обмен теорией магии я поговорю с Мерлином. И тут такое дело... я знаю из-за чего моё тело рассыпалось угольками у вражеских Врат.
   Валет чуть удивленно повернул голову, не ожидая такого перехода в разговоре. Пару секунд посмотрев мне в глаза, он осторожно произнес:
  - Я так понимаю это что-то серьезное.
  - Мне удалось совершить "форсаж".
  - Ого. - удивленно откинулся он на спинку кресла. - Это у него такие последствия что ли выходят?
  - Нет, я имел "честь" пообщаться с Калиаром, когда возвращался в Пустошь, и он сказал, что я совершил "форсаж" неправильно. Фактически тем не очень умным действием я повредил свою душу.
   В красках описав мои впечатления в Пустоте и реальном мире от такой ошибочки, не вдаваясь правда в лишние детали о личной жизни, я закончил рассказ тем что пересказал предупреждение Калиара, сказавшего что он возможно больше не будет лечить еще одних таких умников. И что вообще за "возможно"? Не мог точно сказать будет лечить он или нет. Наводит тут сомнений.
  - Лучше сообщить всем, что он отказался лечить в дальнейшем, иначе вскоре появиться еще один рисковый естествоиспытатель. - нахмурился Валет, затем с беспокойством на меня взглянув с некоторой толикой участия в голосе произнес. - И ммм... ты вообще как? После произошедшего?
  - Нормально всё. - качнул я головой, не желая вдаваться в подробности. - Ты лучше о Ксене беспокойся, она мне по обыкновению в голову заглянула и увидела чего не стоило.
  - Пригляжу за ней. - кивнул Валет. - Вернувшись к теме "форсажа", меня эта способность после твоего рассказа начинает беспокоить. Раньше ведь как было, как бы ты не умер, с тобой всё будет хорошо, главное перетерпеть нервотрепку в Пустоте. Но такие последствия неудачи, которые испытал ты. - он тяжело выдохнул, после паузы продолжив. - Впервые мы сталкиваемся с таким, что может настолько сильно нам повредить, перенеся повреждения даже в реальный мир. А то что это делает наша собственная разработка еще хуже.
  - Просто нужно быть еще осторожнее. - высказал я прописную истину, как никогда важную сейчас. - Но зато мы теперь знаем что такое возможно, и впредь будем аккуратней работать над собой и сражаться с противником. Очень аккуратны.
  - То, что первым попал под удар тот, кто больше всех радел за безопасное использования магии, кажется весьма... ироничным. - заметил Валет.
  - Я уже объяснял - так вышло. - скривился я под маской.
  - Я всё понимаю, но на волне успехов в магии, и помня о технике безопасности, ты тем не менее сам относишься к ней несколько пренебрежительно. Вроде "я маг опытный, я знаю как ей правильно пользоваться". - всё продолжал он поучать. - Не подумай, что я решил просто поворчать. Но у тебя есть такие наклонности к рискованным экспериментам. Я это еще с заклинания "Землетрясения" приметил.
   На это я ничего не ответил, возможно оно со стороны так и кажется. Технику безопасности я соблюдаю постоянно, хоть и бывает иногда неожиданности. Но блин... Кто же знал, что от "форсажа" могут быть такие проблемы. Видимо и правда во мне есть что-то такое, что толкает меня на риск при применении магии. Другой бы, наверное и не стал испытателем новой боевой магии.
  - Ладно, я тебя понял. Буду еще осторожнее с непроверенными заклинаниями и способностями.
  - Вот и отлично. - повеселел он. - А то опять что-то с собой сделаешь, а мне потом успокаивай... личностей разных.
  - Пойду сразу к Мерлину, поговорю. - поднялся я с кресла. - Мне еще через несколько часов нашу ударную группу готовить.
  - Какую группу? - не понял Валет.
  - Ах да, чуть не забыл. - притормозил я, уже собираясь идти к выходу. - Я собираюсь нашу сильнейшую двадцатку из Рейтинга натренировать на совместном бое, и вообще подкачать в личной силе. Хочу сделать из них ударный отряд, который можно будет отправить против особо сложных противников.
  - Думаешь из этого что-то выйдет? - засомневался он. - Во время нашего отступления к Спарте и две сотни пустынников ничего не могли сделать.
  - Потому что все сражались как умели, а я натренирую единый сплоченный отряд. Да и к тому же, их основной целью будет не сражения с армиями или их задержкой. Их задача ворваться во вражеские порядки, вынести их элиту и после этого уйти. То есть, главная цель это вражеские маги и офицеры.
  - А смогут ли прорваться, а потом вырваться? - резонно засомневался он, опыт говорил, что это не так и легко.
  - Вот этому мы и будем учиться. - повернулся я к двери. - Смогут.
   Выйдя из комнаты Валета, я сразу направился в подвалы Пирамиды в поисках Мерлина. Времени на отведенные мною пять часов всё меньше, а я еще даже к себе в комнату еще не заходил. За сегодня я собирался хоть как-то восстановить свои потери в обмундировании и големах. Времени у меня постоянно не хватает, а с ним и запас вещей стремительно уменьшался. Да что тут говорить, за все прошлые Циклы у меня остались только несколько элементов от моей любимой брони, фактически мне её нужно заново полностью делать. Оружия единственно что в личном арсенале хватало, его лепить достаточно быстро. А големы? А нет их от слова совсем. Мою свиту разбили уже давно, и возможности полноценно восстановить её у меня не было. Гол как сокол. Мне уже оружие и доспехи другие лепят. Ладно, будет еще время. Очень надеюсь на это.
   Мерлин в ходе недолгих поисков, нашелся в своей лаборатории. Как оказывается, с возвращением всех спартанцев, наша крепость как бы автоматически вышла из оборонительного режима и все не совсем боевые спартанцы, вернулись к своим делам. То есть Мерлин уже сидел за разборкой очередного заклинания магусов. Мда, эти колдуны нас еще долго будут поставлять передовыми заклинаниями, в прошлый бой я успел увидеть еще парочку новых, и ничуть не удивлюсь если Следопыты успели подсмотреть новинки. Чернобог там себе похоже ногти от досады уже все погрыз, его же заклинания используем, и сделать ничего нельзя, хоть магусов в бой не выпускай, но тогда для его армии совсем всё грустно станет. Куда не кинь, повсюду клин. Посмотрим что он дальше предпримет.
   Мерлин к слову которому я осторожно заглянул из-за спины работал с довольно простым заклинанием магусов, видимо хотел добить его чтобы глаза не мозолила. Это было достаточно редкое заклинание второго уровня, одно из двух настолько слабых встречаемых у магусов. Не то чтобы плохое, но по сравнению с заклинаниями более высоких заклинаний, меркло. Если верить размашисто выведенному названию в заголовке свитка, наш маг уже дал ему простое говорящее название, "Пила".
  - Над чем работаешь? - осведомился я.
  - Псевдоэнергетическое оружие по типу "хвоста". - не повел даже ухом на моё внезапное появление за спиной, растет, уже наловчился меня замечать шестым чувством. - Магусы его редко применяют, но внешний вид напоминает пилу, оттуда и название. По наблюдениям неплохо вгрызается в магические щиты, да и доспехи с оружием разламывает только так.
  - Думаю будет полезно. - согласился я, уж точно не лишним. - Как ты знаешь я только с Атлантиды, и у меня там был интересный разговор с их Сенатом.
   Не услышав какой-нибудь реакции от Мерлина на это, я продолжил.
  - Предлагают обменять свои бытовые заклинания на наши боевые, и конечно не один к одному. В нашу пользу естественно.
   В ответ услышал нечто вроде полупрезрительного фырканья на это, ну да, Мерлин был не очень высокого мнения о магической дисциплине домоседов. И даже зелье магии не сильно поколебало его уверенности, ведь в итоге даже в его разработке участвовали спартанцы. Но присутствовала тут и банальная нелюбовь к конкурентам. Ведь Мерлин хотел быть тем кто раскроет все тайны магии, а не какие-то атлантийцы, носа за свои стены не показывающие. И если со спартанцами он постоянно работал, участвуя фактически во всех разработках, то независимая магическая школа Атлантиды его начинала постепенно раздражать. Он уже скорее всего не раз пожалел о том, что не воспротивился тому чтобы обучить домоседов магии. А то что они не делились своими разработками, возмущало его до глубины души. Магии значит обучили, а где благодарность? В общем Мерлин уже успел несколько раз покапать мне мозги на эту тему, не очень сильно, но всю глубину недовольства я уяснил.
  - А также они предлагают обменять свои выкладки по теории магии на наши. - добавил я через несколько секунд.
  - Ха! - воскликнул Мерлин, не утерпев. - Да что они могут предложить? Развод чистой воды. - резко повернулся он ко мне. - Всучат нам бесполезную информацию, а сами получат наши бесценные открытия. Не бывать этому.
  - Они жидкую энергию создали. - напомнил я ему. - Может и еще что-то интересное быть. Проверить все равно стоит.
  - Просто у нас никто в этом направлении не работал, вот они и успели первыми. Да и то чудом. - пренебрежительно отозвался о них, ничуть ни кривя душой, он всерьез в это верил, и ни то чтобы небезосновательно. - С тех пор я ничего больше интересного о их магии не слышал. У них ни сильных магов, ни каких-либо Следопытов, ничего нет.
  - Зато могут сексом заниматься. - невпопад ответил я. - Постоянно.
  - В смысле. - потерял на мгновение нить разговора он. - То есть как? А как же естественный "форсаж"?
  - У них его нет, насколько я понимаю. Точной причины не знаю.
  - Хм, значит они всё же от нас отличаются. - задумчиво проговорил он. - Интересно. Сильно ли.
  - Можешь сходить с нашей группой что через несколько дней к ним направиться для обмена заклинаниями. - подал как мне кажется хорошую идею я. - Сможешь сам на них посмотреть, да и насчет теории магии лично поговорить, возможно что-то найдется интересное. Всё же у них штат магов побольше. А если нет, то и ладно.
   Хм, что-то так выходит, что я начинаю все больше в интересах атлантийцев играть. Вот уже Мерлина уговариваю посмотреть на их теорию магии, а там ведь и правда может быть ничего интересного. Хотя, всё возможно. Не имел случая разобраться. Если Мерлин посмотрит, оно как-то надежнее будет, уж он точно не прогадает.
  - Идея. - уставился он застывшим взглядом, видя сильно о чем-то задумавшись. - Можно самому прийти и посмотреть, что они там наваяли. Но заклинания, - как-то даже беспомощно посмотрел он на кучку свитков у себя на столах. - еще не закончены, столько работы.
  - Разберемся, не тобой единым. - пожал плечами. - Да и некуда они не убегут, успеешь еще.
  - Да? - даже как-то недоверчиво осмотре он меня.
  - Эй, что за взгляды? Я если ты подзабыл тоже заклинания создавал, и к тому же принимал участие в разборе многих подсмотренных у магусов.
  - Есть такое. - согласился он, начав задумчиво ходить кругами. - Думаю если я отлучусь на пару дней, ничего не случиться. Да и обмен заклинаний тоже проконтролировать стоит. Знаю я вас.
   Так в итоге он уже сам себя уговорил пойти в Атлантиду, чтобы значит проследить, проконтролировать, посмотреть что могут эти самые атлантийцы, пренебрежительно фыркнул он. Да и вообще, без его участия нас облапошат, и пустят по миру. В итоге решили, что он будет командовать группой что отправиться в Атлантиду и там решит что на что меняют, и стоит ли вообще менять. А Райго значит останется и будет тренироваться со всеми, пятый по силе как-никак. Отправим другого боевого мага ему помощником, или скорее военным советником. Мерлин все же плавает в реальной эффективности заклинаний.
  - Ладно, успокойся. У меня еще для тебе информация есть. - притормозил я нарезавшего круги мага.
  - Что там еще? - слегка подозрительно осведомился он, видимо не ожидая чего-нибудь позитивного.
  - Тут про "форсаж" разговор будет. - присел я на стуле, неприятно об этом рассказывать, уже который раз.
   Пересказал я Мерлину фактически тоже самое что и Валету, добавив лишь намного больше уточнений того как я чувствовал себя находясь в режиме "форсажа". Да и вообще было больше описаний и специфической информации разбирающихся в магии людей, по типу мощности потока маны в теле, силы магического ядра, спектра магии и других не слишком заумных, но уже специфических данных. Не то чтобы остальные спартанцы в этом не разбираются, еще как разбираются, но не так углубленно.
  - Дела-а. - протянул он задумчиво. - А ведь я хотел добить эту перспективную способность в течении пары Циклов. Видимо это затянется.
   Вот что мне нравиться, Мерлин несмотря на своё пренебрежение к жизни испытателей магии, понимал, когда оно того не стоит и реально опасно. Трезвый расчет, взвешенный. Это меня как этого самого испытателя, очень радует.
  - Значит придётся сосредоточиться на других проектах есть тут один. - ушел в раздумья ведущий маг.
  - Ладно, я пошел, дальше ты сам. У меня еще дел полно. - начал я закруглять разговор, желая хоть пару часов потратить на собственные заботы.
   Мерлин, не обратив на меня внимания, уже зарылся в своих столах и полках, что-то вынимая или наоборот закидывая в дальний угол. Он уже был весь в работе.

Глава 3

   Много я за оставшееся время до сбора не успел, а если быть честнее, то проще сказать, что я смог за это время сделать. А это слепить нагрудник своего доспеха, самая сложная его часть, и одну заготовку под голема, еще доделывать его, а потом духа вселять. Потому на сбор я пришел немного хмурый, никто этого правда физически заметить не мог, ну кроме находящихся тут Следопытов, которые не спешили делиться этой информацией с остальными. Вот очередной раз нашел себе дело, которое будет просто сжирать моё время, и на этот раз сжирать полностью, ведь если раньше я мог еще оставить своих учеников ненадолго, то теперь я буду тренироваться взаимодействию наравне со всеми. Эх, хотя чего уже теперь.
  - Так, слушаем меня. - хлопнул я в ладоши, привлекая внимание двадцатки спартанцев. - Всем думаю уже сообщили зачем вы здесь, но расскажу детальней.
   Спартанцы обратили на меня внимание, прислушиваясь к моему заглушенному из-под маски голосу. Некоторые всё еще продолжали иногда перебрасываться между собой репликами, но в целом я завладел их вниманием.
  - Недавнее сражение показало нам наши возможности, более полное представление о наших минусах и плюсах. Мы сильны как отдельные боевые единицы, выносливы, можем выдерживать долгий бой и много других достоинств. Но. - поднял я указательный палец, подмечая свои слова. - Мы практически полностью не обучены работать совместно. И если некоторые группки и команды еще привыкли друг к другу, то если их немного смешать с другими, всё единство боевой группы рассыпается. Это было хорошо заметно во время нашего отступления под ударами существ.
  - И ты теперь хочешь превратить спартанцев в солдатов? - с неудовольствием спросил нахмурившийся Грек, тринадцатый по силе в рейтинге.
  - Нет, так не выйдет. Мы слишком независимы и самостоятельны, если всех ввести в такие рамки, ничего хорошего не выйдет. - успокоил я его, да и многих других спартанцев. - Мы самостоятельно развиваемся, становимся сильнее, у каждого свой стиль, тактика и умения. Солдат из нас не выйдет, но я хочу, чтобы из нас двадцати, вышла спаянная команда воинов. Мы должны научиться работать вместе, понимать когда и что друг от друга ожидать, работать сплочённо. Я хочу создать, разрушительный кулак из лучших магов Спарты, который по необходимости сможет выдвинуться в любую точку пустоши, и разнести лучшие силы Чернобога. Считайте нас спецназом Спарты. Который может выйти, уничтожить магусов с ферусами и уйти, остальные существа не наша забота. И мы должны уметь работать вместе, чтобы иметь возможность выполнить любую задачу. Ведь мы элита, сильнейшие в Рейтинге Силы. - чуть подсластил я пилюлю в конце.
   Если судить по взглядам, поведению и настроению, то спартанцы поняли и уяснили цель и задачи. Всё же это не обычные спартанцы, а действительно сильнейшие, лучшие. Я не мог им просто приказать, ничего не объясняя. Да и не принято у нас так, вон как возбудились только из-за намека на армейщину. У нас существует более-менее четкая иерархия, но из разряда, лидер-воин, а не командир-солдат. Но вообще эта группа нужна не только для истребления элиты Чернобога, я так же планирую использовать её как главную силу во время штурма Врат темного бога. Это будет не в следующем Цикле, и скорее даже не через десять циклов, но такое будет. А потому нужно готовить такой отрядец уже сейчас.
   Ответив еще на несколько назревших вопросов, мы начали совместные тренировки. Вообще с ними было легко и удобно тренироваться, несмотря на их "элитарность" так сказать, многие из них раньше были в моих командах или одними из моих учеников, по-другому и не могло быть. Не то чтобы я хвастаюсь, но своих людей в команде я всегда старался подтягивать, а сильнейшие и самые способные ученики всегда были у меня на виду, отчего мне приходилось часто им помогать. Так уж вышло, что все находящиеся тут спартанцы уже давно привыкли мне подчиняться, еще со времен когда мы только начали изучать магию. Это оказалось интересным наблюдением, и весьма полезным.
   Мы проводили командные спарринги, обговаривали различные тактики, тренировались действовать как одна команда, слажено и без лишних движений. После четырех дней таких тренировок, показывающей впечатляющие результаты, я не утерпел и дал денек на отдых, чтобы потом снова вернуться к тренировкам. Этот день я постарался использовать максимально эффективно, доделать свой доспех до конца, сделать еще парочку запасных самых часто ломаемых деталей доспеха, слепить себе хотя бы парочку големов, выучить добитые Мерлином два заклинания второго уровня, "Пилу" и "Шиповую мину", с ним наконец немного поговорить о магии и вообще перекинуться парой слов. Под конец своего типа-отдыха я поговорил с отправляющимся с Мерлином помощником, которому объяснил про обмен заклинаниями и какие направления нас интересуют больше всего. Мерлин личность увлекающаяся, и может его понести куда-то совсем не туда. Ну а дальше мы продолжили наши тренировки, все как раз тоже успели закончить свои дела и мы отдались работе со всем старанием, которое прервало лишь только возвращение Мерлина, выполнившего свою задачу полностью.
  - Ну и как прошли переговоры? - поинтересовался Валет у нашего ведущего мага.
   Сейчас весь наш совет Спарты собрался в специальном зале, рассевшись вокруг круглого стола, пригласив также несколько главных теоретиков-магов Тритона и Аркета.
  - Не бесполезно. - уклончиво ответил Мерлин, с которым я уже успел немного переговорить, знания атлантийцев были не такими уж и плохими. - Их теоретические выкладки не сильно продвинуты по сравнению с нашими, но определенно... лучше проработаны, да так будет правильно.
  - Узнали что-то полезное? - хотел узнать Валет чуть больше подробностей.
  - Благодаря их информации, я смогу быстрее продвинуться в некоторых своих проектах, но ничего действительно продвинутого, требующего моего внимания как было с "живой водой", там нет. - разродился каким-то ответом Мерлин. - В целом, это было полезно, но не больше. Также хочу добавить, перед тем как мы перейдем к другим вопросам. - предупредил он только начавшего открывать рот Валета. - Думаю это многие уже замечали и ранее, некоторые догадывались, но атлантийцы магически слабее нас. И нет, это не из-за лени или попустительству в тренировках, они банально слабее нас на несколько порядков. Конечно возьмись они за тренировки серьезней, они бы увеличили свои силы и возможности, но они никогда бы не смогли догнать даже самого слабого и ленивого спартанца.
  - То есть ты хочешь сказать, что они не такие как мы? - спросил Геракл, с таким видом будто он уже давно это подозревал и сейчас слышал только подтверждения.
  - Да, именно так. - покивал головой Мерлин. - К сожалению, никто ранее не интересовался у Калиара с чем это связано и в чем выражается, да и никто не думал об этом спрашивать. Атлантида и Спарта развивалась отдельно и вопросы нас интересовали разные. Мы редко виделись, потому особо не обращали внимание на их слабость, а они на нашу силу.
  - А не могут ли быть причины этого совсем в другом? - вступил в разговор трезвомыслящий Бэтмен. - Из-за места нашего обитания? Из-за постоянных сражений? Другие причины. Есть ли какие-нибудь реальные доказательства?
  - Да, есть. И несколько. - с готовностью ответил Мерлин. - Одна из первых, у атлантийцев нет естественных "форсажей", думаю никому ненужно объяснять что это. Даже когда мы были значительно слабее, у нас проявлялась эта особенность, а у них на неё нет даже намеков. Второе, отсутствие Следопытов. У нас они проявились сразу же как мы начали развивать в себе магию, у них же нет никого до сих пор. В нашем втором потоке спартанцев, мы вычленили Следопытов в первый же Цикл, у наших соседей, сейчас нет даже намеков.
   Обведя собравшихся спартанцев взглядом, Мерлин как-то даже театрально, взмахнул рукой, активировав артефактный стол что создал над собой проекцию окрестностей. Короткая команда Мерлина, и проекция как будто уплывает в сторону, теряясь, а на её место выплывает довольно точная иллюзия девушки с каштановыми волосами, хорошо мне кстати знакомой.
  - А вот это третье. - указал он ладонью на иллюзию. - Думаю многие её знают, новичок из второго потока. Прилежная, старательная, часто тренируется, не очень боевая и очень плохие успехи в магии. Выбрала себе имя Сайлан. И она атлантийка.
  - Звучит так, будто это уже отдельный вид. - тихо пробормотал Архитектор, но его все услышали.
  - Знаю её. - произнесла Кали чуть грустно улыбаясь. - Старательная девочка, но у неё не выходило то что уже давно умели все остальные. Тяжело ей, но не сдается.
  - Низкие умения в "усилении тела", медленное развитие контроля и энергетического тела, маленькое количество маны, плохая чувствительность к магии. Теоретические познания в норме. Хочет стать Стрелком, видимо потому что в остальных направлениях у неё слишком низкие возможности. - добавил я уже более практичные знания, так-как именно мне приходилось заниматься её обучением, давно приметив "самое слабое звено".
  - Сильно переживает из-за своей слабости, работает над собой, пытается найти сильные стороны в своих умениях, - заговорила Ксена, штатный блин психолог. - старается разработать для себя боевые заклинания, не отчаивается. Стесняется подойти посоветоваться к Кали, побаивается Видока. - тут несколько людей хмыкнуло, а я дернул щекой. - Не хочет быть слабой, ищет силы, вначале атлантийцы её удовлетворяли, но затем отчего-то решила присоединиться к нам. Не знаю точной причины.
  - Это отображает наши отличия лучше всего. Она развивалась в нашей среде, и нельзя сказать что она избегала тренировок, нет, у неё просто не выходит то что можем мы. - удовлетворенно продолжил Мерлин, услышав подтверждения своего мнения от других. - Она сейчас по силе превосходит большинство атлантийцев, если ни вообще любого из них. Но при этом любой спартанец расправиться с ней не сильно утруждаясь.
   В комнате продлилась недолгая тишина, каждый обдумывал услышанное и включал это в изменившуюся картинку мира. Спартанцы действительно отличались от атлантийцев, и намного серьезнее чем казалось ранее.
  - Думаю какие-либо выводы по этому вопросу оставим на потом. - прервал устоявшуюся тишину Валет, внимательно вглядываясь при этом в проекцию девушки, будто запоминая её. - Собрались мы тут несколько по другому вопросу.
  - Да, есть что-то любопытное среди бытовых заклинаний? - был необычно активен сегодня Архитектор.
  - Хм, выбор был на удивление широк, но многие заклинания были настолько простые, что я просто не видел смысла в их обмене. Если спартанец поставит себе такую цель, он сможет за пару дней создать такое же. - пренебрежительно отозвался о них ведущий маг. - Но были среди них и более интересные экземпляры.
  - Удиви нас. - игриво крутя в пальцах локон волос, откинулась на спинку стула Кали.
  - К примеру, "Рычаг", удобное и универсальное заклинание, позволяющее дистанционно активировать направленное воздействие, будь то закрытие или открытие двери, перемещение жидкости или песка. Есть определенный простор для программирования, которые можно навесить на артефакты. - отобразил маг над столом объемную иллюзию структуры заклинания. - Или допустим, "Фильтр", слабая пародия энергетического щита, единственная задача которого не пропускать песок. Заклинания ставят на окна и дверные проемы помещений, на себя, чтобы песок не забивался в одежду или под доспехи. Всё остальное проходит через этот щит, не встречая никакого сопротивления. Есть еще несколько заклинаний, но я бы хотел показать самое интересное как мне кажется.
   Мерлин, обойдя стол по кругу, отошел к двери, ведущей к выходу из комнаты где под непонимающие взгляды присутствующих, начал что-то колдовать. Несколько секунд подготовки, и маг активирует заклинание, накладывая как я видел его на себя. Всего секунда, которая понадобилась чтобы заклинание как прозрачная размытая пленка покрыла всё тело мага, после чего последний резко слился по цвету со стеной, а чувствующийся от него эманации маны резко сократились в два раза. Я всё еще чувствовал где он находиться, но хуже, намного хуже. Геракл удивленно присвистнул, что само по себе был не менее удивительно, я даже повернулся в его сторону чтобы удостовериться что это был он. Параллельно с этим я смог оценить реакцию и других людей, Бэтмен был крайне заинтересован увлеченно поглаживая пальцы, Кали лишь вскинула бровь, ограничившись столь скудной эмоцией. С другой стороны круглого стола было видно задумавшегося Валета, уже что-то обмозговывавшего у себя в голове, практически проигнорировавший фокус с исчезновением Архитектор, и самая примечательная эмоция у Ксены, которая вытаращив широко раскрытые глаза пораженно смотрела на место исчезновения Мерлина. Хотя маг конечно не стал полностью невидимый, вот он переступил ногами, и было отлично видно как картинка поплыла, да и какой-то объем в том конкретном месте был заметен, выделяя силуэт. Но должен сказать, действительно интересное заклинание, я уже мысленно примерял его использование во время разведок, или вообще как способ внезапно потеряться в гуще боя, а потом нанести удар в спину. Удивленную тишину комнаты внезапно прервал громкий возглас Ксены.
  - Ха, я тебя хорошо чувствую. На пару секунд, ты конечно сумел слегка прикрыться, но теперь ты вновь на виду. - довольно даже хлопнула рукой она по столу. - Следопыта не обманешь и от него не спрячешься.
   Профессиональную гордость что ли задел, мысленно подивился я реакции девушки. Силуэт стоявший у двери, быстро обошел стол, во время которого мы смогли оценить действительно не самую лучшую маскировку в движении. После чего Мерлин вернулся к двери и отменил заклинание, резко появившись в лопнувшей будто пузырь пленке.
  - Это "Хамелеон", создающее мимикрирующее поле вокруг пользователя и немного скрывающее его выход маны. - спокойно продолжил маг. - Конечно не идеальная маскировка, но и не самая плохая.
  - Весьма. - хмыкнул я. - Чем-то напоминает недавний "фильтр".
  - Да, это его более развитая версия. При некотором старании и большом количестве сил, этим заклинанием можно скрыть дома или даже весь Купол. - довольно улыбался Мерлин, будто это он это заклинание придумал. - Я уже занялся модифицированным аналогом для больших объектов.
  - Впечатляет, видимо успехи атлантийцев в магии не так и плохи, как кое-кто считал. - заметил Валет.
  - Как бы, похвастаться у них больше и нечем особо. - не сильно растерялся Мерлин, ничуть не смутившись на этот легкий укол. - Даже если отбросить честно скопированные заклинания магусов, у нас выбор более обширный и разноплановый.
  - А в обмен чем расплатился? - полюбопытствовал я.
  - "Первый щит", "Серп", "Дрожь земли". - быстро пересчитал Мерлин. - Последний даже хорошо что взяли, смогут кракенов под землей гонять, аналог "подземного сканера" у них есть. А заклинаний всего взял шесть, по два бытовых за одно боевое.
  - Хм, взяли самое полезное. Хорошо. - довольно кивнул Валет. - Это и их выживаемость повысит тоже.
   Дальше разговор сместился от рабочей темы в плоскость сплетен из жизни Атлантиды и Спарты, поделились новостями, обсудили дальнейшее развитие, я даже отчитался о подготовке своего ударного отряда. Несколько посланных мной на разведку пар спартанцев, вернуться где-то через неделю в лучшем случае, за это время команда уже должна быть готова. Разведчики должны проверить как там идут дела на так называемых Темных землях, территории под контролем Чернобога и узнать какие силы там сконцентрированы. Если всё хорошо, вернуться по плану, а если всё плохо и к нам идет армия Чернобога или еще какая напасть, то они прибудут раньше.
   Закончив совещание, я дал время спартанцам из своей группы ознакомиться с новыми бытовыми заклинаниями, да и сам их выучил, лишними не будут. После того как запомнили заклинания, что заняло немного времени, мы их не тренировали, не нарабатывали, ничего - просто выучили, после чего продолжили свои тренировки. Результаты боевого сглаживания отряда стабильно увеличивались, а я прямо нарадоваться не мог, представляя как мы будем размазывать противников, когда тренировку прервало сообщение о прибытии одной из двойки разведчиков. Нехороший звоночек. Поспешив на верхние этажи ко входу в Пирамиду, я перехватил разведчиков направляющихся ко мне же.
  - Монгол, что там? - деловито осведомился я у лидера двойки.
  - Суперсамум. По типу того что был при твоём столкновении с войром. Очень сильный, горизонт уже не видно. - ответил он, снимая тканевую маску с лица.
  - Буря значит. - задумчиво погладил я подбородок маски. - Откуда идет?
  - Северо-восток, будет тут часов через восемь. Как помню, видимость глушит нам конкретно, а существам не очень и мешает. Могли нас как детей там перебить.
  - Придётся переждать в Куполе. Как бы они под её прикрытием к нам войска не подвели. Сканер Спарты ведь тоже весь в помехах будет. - цыкнул я, вот ведь проблема, и серьезная. Во время этого самума мы полностью слепнем.
  - Идите отдыхайте. Будем думать. - отпустил я парней, направившись к пенатам Следопытов, у кого как ни у них просить помощи в этом непростом деле. Туда все Следопыты моей команды чуть раньше сбежались.
   Пенаты Следопытов, это не комната Ксены, с которой я больше всего сошелся из их группы, это именно что общая комната их фракции что ли, никто особенно не задумывался с названием. Просто у каждой такой особой специализации спартанцев, будь то Погонщики или Стрелки, есть своя специализированная комната для тренировок, обучения и просто работы для всей их команды. У погонщиков это что-то вроде большой мастерской для големов, и площадки для испытания их возможностей. У Стрелков та же мастерская для артефактов и тир, где они могли испытать оружие. У Следопытов с комнатой было проще, никаких особых изысков в ней нет, это достаточно обычная круглая комната, в которой Следопыты практически ежедневно входят в своё медитативное состояние чтобы осмотреться вокруг или повыдергивать духов из других слоев астрала. Даже не так, вначале это была обычная комната, но теперь, когда входишь в неё, чувствуешь что-то... чувствуешь в общем нечто непонятное. Не могу объяснить. Будто тут мир Пустоши глубже. Здесь чуть проще осматриваться с помощью "Сканера", чуть проще вытягивать духов, и дышится энергией легче что ли. Не знаю, специально ли это как-то сделали Следопыты, или это из-за того, что они тут это делают постоянно и часто всей своей командой Следопытов, что можно сказать настроило комнату на такое использование. Без понятия. Но такой эффект определенно присутствует. Все знают, если хочешь призвать духа чуть-чуть посильнее, иди в комнату Следопытов. Но последние этого особо не любят, типа ходят тут всякие, потому этим не злоупотребляют. Тут лишь Погонщики частые гости, ведь им это по специализации скажем так необходимо, да и сильных големов Следопытам они поставляют, так что эти две группки спартанцев вполне довольны друг другом. Существует даже практика заказывать поимку духов у Следопытов, эти всяко посильнее поймают чем ты, да и время сэкономить можно. Но опять же, с такими просьбами тоже не наседают, парочку особо сильных поймают, задаром скажем так, а дальше уже договаривайся как-нибудь полюбовно или если есть знакомства, убеди помочь в этом непростом деле. У меня в таких знакомых Ксена, самый сильный Следопыт, шикую, хех. Но я очень редко прошу у неё поймать мне духа, мне интереснее самому это делать, это довольно любопытно уговаривать или ловить таких духов. Это как игра с осторожным зверьком. Такое сравнение конечно подходит только для слабых духов, средние уже умнее, к ним подход другой. Духов из высшего эшелона я даже не видел ни разу, с ними только Следопыты пересекаются. И как я знаю по иногда обсуждающей эту тему скрежещущими зубами Ксену с трудом сдерживающей поток матов, взаимопонимания они еще не достигли.
   Зайдя в обвешанную коврами комнату, я мельком осмотрел помещение, в котором собрались все Следопыты Спарты, даже новички, невиданное для меня зрелище если честно. Я даже на месте застыл от неожиданности, не шевелясь, боясь помешать их медитативному таинству. Похоже я не вовремя. Соединив руки, двадцать человек рассевшись кругом в медитативной позе, закрыв глаза что-то делали... непонятное. Я лишь чувствовал какое-то магическое возмущение, но что происходило мог лишь догадываться. Осторожно отойдя к стене комнаты, я разместился на одну из раскинутых тут подушек и специальных ковров для медитаций, кому как удобней было. Решил подождать, стараясь особо не светиться, в прямом смысле, я чуть угомонил движение маны в теле, не очень уютно из-за этого, точнее вообще неуютно, зато не так сильно свечусь магически. Это был наш ранее используемый способ магической маскировки, никогда вроде не помогал, особенно если заметить, что во время боя скорость течения маны в теле так или иначе ускоряется, да и "усиление тела", не способствует спокойствию, так что на моей памяти это наверное первый раз где от этого умения будет какой-то толк. Осматриваясь, я подметил особое положение Следопытов, где от самых сильных кольцо шло к самым слабым, отчего выходило что по правую руку от Ксены сидела Мальвина, вторая по силе Следопытка, а по левую девушка из новичков, самая слабая. Кажется Селена, тоже одна из богинь, фантазии вообще нет у людей. Четверть Спарты ходят с именами богов и полубогов.
   Просидел я в бессмысленном ожидании минут двадцать, полюбовался на сосредоточенные личика девушек, рассеяно подумал о будущих делах и решил тихо удалиться, так прождать еще долго можно. Так же тихо ускользнув как и появился в комнате, направился в сторону кабинета Валета. Нужно было узнать закончился ли ремонт Купола. За это отвечает конечно Архитектор, но его поди найди, а перед Валетом так или иначе все равно отчитывается, вот и пойду к самому информированному, тем более я точно знаю где он находиться. Как я и рассчитывал, он был у себя, разговаривал на какие-то отвлеченные темы с двумя новичками, одной из которых к слову была недавно упомянутая на совете Сайлан.
  - Что-то произошло? - как-то он сразу определил что я по делу, и похоже он не знал о надвигающемся суперсамуме.
  - Возможно большие проблемы. - ответил я.
  - Так, потом поговорим, я пока... - обратился Валет к новичкам, собираясь их выпроводить.
  - Пусть остаются. - придержал я парня с девушкой. - Пока еще ничего не понятно, других проинформируют.
  - Хм, ладно. Что там?
  - Суперсамум надвигается, по типу того что был в третьем Цикле, будет тут часов через семь. Существа могут под его прикрытием подойти к Спарте или вообще обойти. - проинформировал я, после чего сразу поинтересовался. - Как там Купол, его доделали?
  - Да, пару дней как. - задумчиво ответил он.
  - Хочу у Следопытов поинтересоваться насчет этого самума, смогут ли они через него смотреть, но они все чем-то заняты. Коллективную медитацию затеяли. - чуть недовольно проворчал я. - В крайнем случае нам придется держать оборону от новой армии Чернобога, или идти в погоню. В зависимости от того будет ли она, и как решит действовать.
   Новички в это время сидели тихо как мышки, слушая наш разговор, лишь Сайлан то и дело кидала на меня неуверенные и опасливые взгляды. Но я старался не обращать на это внимание, сконцентрировавшись на разговоре с Валетом.
  - Как там твой отряд, готов?
  - В целом да. Было бы неплохо проверить на какой-нибудь небольшой армии по типу тех что ранее на фронте бегали, но сражаться в команде они умеют. - с трудом удалось скрыть мне нотки гордости в голосе.
  - Хорошо, возможно для них как раз и будет работа. - криво улыбнулся Валет. - Я предупрежу остальных, а ты пока разберись со Следопытами, и собирай свою команду.
   Кивнув, я направился к выходу. Девушка новичок что-то быстро сказала Валету, и выбежала за мной, прося подождать.
  - Видок, постойте. - вцепилась она пальчиками за рукав.
  - Да? - притормозил я, чуть смущенный тем что ко мне одногодка на Вы обращается.
  - Я... - выдохнув, будто собираясь с духом, она быстро произнесла. - Я прошу вас помочь мне в магии, вы ведь лучше всех разбираетесь в ней, у меня ничего не выходит и... - она осторожно отпустила рукав и приняв умоляющий вид попросила. - Вы сможете мне помочь?
   Вот жеж, мне даже интересно стало это их там учат матеря этому или у них это что-то на генетическом уровне, я прямо дежавю в десятой степени словил. Правда должен сказать спартанки просили более требовательно, скажем так с каким-то вызовом. Но их чаще всего отваживали Ксена или Кали, да и вообще, обучение девушек с прошлого Цикла уже большей частью перевесили на нашу номер три в Рейтинге. Я чаще обучением парней занимался, ну и всех новичков на общем порядке, куда входила и Сайлан, которая сейчас просила о личном ученичестве. А ведь по словам Ксены, она меня побаивается.
  - Тебя же вроде Кали должна обучать. - попытался отмазаться я, у меня уже иммунитет на эти кошачьи глазки.
  - Ну... - вильнула она глазами в сторону. - я научилась у неё всему чему смогла, и хотела попробовать у лучшего учителя.
   Понятно, девушки у Кали конечно учатся, но это не значит, что они её сильнее от этого любить стали, хотя я заметил в этом Цикле что они уже с ней начали как-то чаще общаться. Да и попытка лести в мою сторону не ушла от моего внимания, хотя это конечно правда.
  - Ты же хотела стать Стрелком, уверена что стоит отвлекаться от своего основного направления? - попытался я еще раз переубедить её.
  - Я Стрелок, но еще и маг. - неожиданно твердо сказала она. - И должна уметь то же что и другие спартанцы, иначе буду просто обузой остальным.
   Это была проблема, на мне и так много всего висит, так еще и её обучать, а это время, которого мне постоянно не хватает. Но и бросать её так тоже не хочется, так же должен заметить, что как атлантийка по своим способностям она меня интересует, будет полезно узнать её возможности, чтобы представлять чего могут потенциально достичь другие коренные жители Атлантиды.
  - Хорошо, я согласен тебя обучать. - ответил я мнущейся девушке, старавшейся смотреть куда угодно, но не на маску. - Но не сейчас, как ты слышала, у нас есть определённые проблемы, да и занят я обычно сильно.
  - Ничего, мне главное что вы согласились. - просияла она, улыбаясь. - Я сильно не настаиваю, когда у вас будет время на меня, то прошу помочь.
  - Давай на Ты, мы всё же одногодки. - чуть поморщился я, еще не привычный к такому обращению.
  - Конечно Видок, тогда еще встретимся. - улыбаясь, резко повернулась она, взметнув свои длинные и волнистые волосы, побежав куда-то в направлении лестницы.
   На что я только себя обрек, еще и Кали может прицепиться, типа учениц отбираю, так еще и в личное пользование так сказать. Надеюсь всё нормально пройдет. Поспешив тоже к лестнице, только уже с другой стороны, я спустился в подземные этажи Пирамиды, где опять заглянув в комнату Следопытов, увидел старую картину - всё еще медитировали. Решив еще немного обождать, я по старому способу приглушил поток маны в теле, и присел на ту же подушку на которой ждал раньше. Уже настроившись на долгое ожидание, я минут через пять начал замечать шевеления среди Следопытов, которые начали постепенно приходить в себя. Вначале открыла глаза Селена, слабейшая Следопытка, от которой по цепочке начали приходить в себя и остальные, пока очередь не дошла до Мальвины. Поднявшись, они покосились на меня, после чего молча по выходили из комнаты, оставив продолжающую медитировать Ксену и меня, наедине. Я говорил, что меня Следопыты слегка пугают? Так вот, скажу еще раз, менее странными они не становятся.
  - Во время медитации я их попросила выйти. - открыла глаза Ксена, уставившись на меня с усталостью в глазах. - Ничего настолько странного как тебе показалось.
  - Тем не менее выглядело это необычно. - не согласился я, промолчав про то что она опять меня читала. - И я не знал, что вы умеете мысленно общаться.
  - Мы не умеем общаться, но мы можем слышать направленные нам мысли, а во время медитации это еще проще.
  - Разве это не значит, что вы можете мысленно общаться? - не понял я, в чем разница.
  - Всё немного сложнее. - покачала она головой. - Но ты хотел спросить что-то другое?
   Ушла от темы, ладно, в другой раз поговорим, всё же любопытная способность.
  - Разве ты уже не прочла это в моих мыслях?
  - Это не так просто, как тебе может показаться. - вытянула она из-под себя ноги, расслабленно развалившись. - А иногда тебя еще и хрен прочитаешь. Тебя из-за этого кстати тоже слегка опасаются другие Следопыты. - фыркнула она. - Типа весь такой таинственный и опасный со своей маской.
  - Вот что репутация животворящая делает. - пошутил я.
  - Я тоже думаю, что это из-за маски может быть, скрывает твои эмоции и мысли. - краешком губ улыбнулась она. - Но не думаю, что ты и сам представляешь как это делать.
   Черт, сразу столько новых мыслей и информации, нужно будет обдумать её, но потом. Сейчас есть дело поважнее.
  - В нашу сторону идет суперсамум, по типу того под который мы попали в драке с войром. - сообщил я о проблеме, подозревая что она всё же могла знать о ней.
  - Да, я видела. - подтвердила она мои мысли. - Мы как раз все за ней и наблюдали сейчас.
  - Эм, прямо отсюда? - даже растерялся я, расстояние то немаленькое.
  - Прямо отсюда. - согласно кивнула она. - И будет он раньше чем мы думали, уже часов через четыре.
  - Черт. - выругался я. - Заметили что-нибудь интересное?
  - Смотря с какой стороны посмотреть. - подняла она голову наверх. - Там такой пизд... кхм, там такое было. - неожиданно резко подскочила она.
  - Что, армия Чернобога? - заволновался я.
  - Еще какая бля... блин, армия, просто огроменная. А против неё другая армия. - замахала она возбужденно руками, запутав меня своим объяснением. - Там повсюду магия летает, всякие существа, взрывы, метеориты, пространство искажается, огромные щиты, там такое всё просто... ух, слов нет.
  - Не понял. - честно не понял я.
  - Эм-м, как бы объяснить. Это мои догадки, конечно. - вскинула она ладошки, типа чтобы не торопился с суждением, после чего начала ходить по комнате. - Калиар же говорил что это Дом энергии, и отсюда она распространяется по всем магическим мирам. Так вот, что если в каком-то из миров эту саму магию кто-то очень и очень активно использует, просто море маны качает отсюда. Это вызывает всякие завихрения, бури, а если используют очень много, вот такие вот суперсамумы. Когда смотришь в этот поток завихрений магии, можно с трудом, но увидеть, как бы другую сторону, куда магия уходила. Я видела всё урывками, да и как-то не так как мы с тобой видим. Всё в цветных красках, волнах, будто кто-то торопливо кистью рисовал. Но что там происходило, понять можно было. На последнем моменте видения, там что-то вообще запредельно начали делать, отчего обычная буря превратилась в этот вот суперсамум что сейчас направляется в нашу сторону. Короче, охренеть и не встать.
  - У кого короче, тот пусть сидит дома и отра... кха-кха. - закашлялся я, прерывая свою речь на полуслове, черт чисто на автомате сделал, отучивал так от слов паразитов. - Я тебя понял. А существ Чернобога ты в этой буре не заметила?
  - Нет. - чуть рассеяно и задумчиво ответила она, странно на меня уставившись. - А что ты хотел сказать, но не закончил?
  - Неважно. - поднялся я на ноги. - Поглядывай иногда на эту бурю, мы опасаемся, чтобы существа не воспользовались ею для маскировки и не подобрались к нам в притык, или еще хуже обошли и сразу направились к Атлантиде. И если что, я собираю нашу команду к возможному выходу, так что будь готова.
  - Не, ну что ты хотел сказать? - всё не отставала она.
  - Отстань. У меня еще работа. - она конечно та еще матерщинница и ничему новому я её не научу, но поговорка к ней скажем так не относиться. Да и просто неудобно перед ней.
  - Скажи, скажи! - пристала она, при этом весело улыбаясь.
   Издевается, сразу понял я по этой хитрой улыбке. Вот же лиса, не преминула поддеть, как только нашла возможность. Пойду я побыстрее отсюда. Быстро ретировавшись под издевательской улыбкой Ксены, я поспешил к своей команде. Как улыбка быстро слетела с её лица, приняв хмурое и серьезное выражение, я уже не видел.

Глава 4

   Песчаная буря бушевала, завывая и таща целые волны песка на одинокое куполообразное сооружение посреди пустоши. Стоя на небольшом балкончике Купола, я пытался хоть что-то рассмотреть в этой песчаной круговерти. Суперсамум налетел резко и беспощадно, отрезая Спарту от окружающего мира. Не только обзор уменьшился всего до нескольких метров, но и сканер Спарты, осматривающий окрестности с помощью раскиданных нами маяков безбожно сбоил. Разведка в таких условиях просто невозможна, даже големы в этой буре теряются, хоть и не так сильно как мы думали поначалу, по крайней мере стороны света они как-то различают. Подняв руку, я поводил ею из стороны в сторону, бытовое заклинание домоседов пригодилось намного раньше, чем мы могли подумать. Поле "фильтра" прикрывало не только меня, но мы также навесили его на все проходы, чтобы не допускать песок внутрь Купола. Насколько я знаю, кто-то из спартанцев уже занялся за модификацию этого заклинания в сигнализацию, вроде пройдет кто чужой через поле, и оно сразу сигнализирует создавшего его мага, ну или активирует "пустышку". Последний вариант к слову оказался не самым простым, каких-то решений по активацию одного заклинания другим, у нас не было. Вот и нашлось кому-то интересное направление для исследований.
  - Такая паранойя до добра не доведет. - сообщила вынырнувшая из-за спины Ксена. - Ты всё равно ничего не увидишь.
  - Это не паранойя, а осторожность. - глянул я краем глаза на девушку. - И я подозреваю что Чернобог воспользуется этим шансом. Было бы странно если бы не попытался.
  - Его существ погребет под волной песка, уже забыл как в прошлый раз было? Граки были закопаны на глубине пары метров.
  - Сейчас уже есть существа и поопасней. - заметил я.
  - Толку от этого? Все равно магией не смогут пользоваться. К тому же этот самум еще сильнее прошлого, без шансов. Они скорее прям сразу за ним будут топать, и накинутся на нас пока будем из песка выкапываться. - облокотилась она руками на перила балкончика рядом.
   Постояли некоторое время в тишине, во время которой я обдумывал и такую возможность нападения на нас. Вероятность была повыше чем атака во время самой бури, но мой вариант тоже полностью не отметало.
  - А есть в этом всё же что-то красивое. - неожиданно произнесла она. - В этой круговерти и мощи песка, нет, настоящей бушующей энергии. Носимой ею эмоциями, видами отдаленных миров. - улыбнулась она с наслаждением, прикрыв глаза.
  - Я всего этого не чувствую. - глухо заметил я, с легким сожалением.
  - У Следопытов чувствительность лучше, но и у вас она полностью не отсутствует. - продолжая чему-то улыбаться заметила она. - Закрой глаза, не смотри ими, прислушайся к своей магии.
   Я последовал советам Ксены, закрыв глаза и попытался вслушаться магией к округе. Не сказал бы что у меня ничего не выходит, вполне выходит, но не то что нужно. Мои чувства отчетливо ощущали мощь энергии этой песчаной бури, но никаких эмоций и картинок других мест, нет и в помине. Мне даже с трудом удалось почувствовать стоящую рядом Ксену, не то чтобы что-то настолько необычное и далекое.
  - Не спеши, прислушайся к магии, почувствуй ею, сосредоточься. - обволакивал меня её на удивление мягкий голос, помогая сосредоточится. - Не спеши, отбрось сознанием лишние чувства, есть лишь магия вокруг.
   Ксена определенно пыталась мне помочь, но на практике ничего не выходило. Единственно что, я стал чуть-чуть четче ощущать бушевавшую вокруг чужую энергию, и лучше ощущать рядом стоящую девушку, которая сейчас...
  - Что ты делаешь? - спросил я, открыв глаза и увидев как Ксена аккуратно трогает пальчиками мою маску.
  - Это, хм. - даже слегка смутилась она, одёргивая руку и отводя взгляд в сторону. - Всегда было интересно потрогать твою маска, какая она на ощупь, ну такое...
   Прямо сама скромность, непохоже на неё, обычно она более наглая и уверенная в своих действиях, могла и послать кого другого. Стало слегка неуютно, что меня так фактически ощупывали, маска то уже практически как часть меня.
  - Раз тут делать нечего, то пойду я. Мне еще ПАМ себе нужно сделать, да и учебу кое-кому провести.
  - Учебу? - удивленно вскинула она бровки. - Мы же вроде пока прекратили тренировки. Или ты не наш отряд решил обучать?
  - Да, так. Подошли ко мне тут с просьбой подтянуть в магии, буду подтягивать. Учитель я по магии или нет? - задал я риторический вопрос.
  - Это из новичков что ли кого-то? - продолжала она любопытствовать. - Это кого? Кто это осмелился?
  - В смысле осмелился? - заинтересовался я оговоркой, хотя конечно и просто тему разговора перевести хотелось.
  - Ну так. - хмыкнула она весело. - Это же сам Видок. - потрясла она руками, типа в восхищении и страхе. - Наши-то из первого потока к тебе привычные. А новичков ты похоже зацепил своей некой аурой силы еще с первого знакомства. Ну и брутальная таинственность скрытая в маске, сделала своё дело.
  - Да? Не замечал. - даже не знал, радоваться такому положению дел или печалиться.
  - Ага, кстати прикольно так говорить, без ощущения твоих эмоций и мыслей. Буря всё глушит, так что я тебя вообще не слышу. Прямо сразу ностальгия накатывает, когда я еще не была Следопытом в полном смысле этого слова, и ты тоже был весь такой... - замялась она со сравнением.
  - Какой? - заинтересованно спросил я.
  - Давящий. - неуверенно вымолвила она, то ли неуверенная с выбором сравнения, то ли просто рассчитывая стоило ли мне это говорить.
  - А сейчас я значит не такой? - было действительно интересно узнать, как обо мне думали, потому как открывшиеся мне знания удивляли, никогда не думал что со стороны я кажусь таким.
  - Не-е, - протянула она хитро. - Теперь то я знаю, что ты мягкий и ранимый внутри, как розовая зефирка. - рассмеялась она весело. - А еще хитрый. Не думай, что я забыла как ты ушел от темы разговора. Что там за обучение?
  - Сайлан, попросила обучить её. - расстроено ответил я, с определенной даже растерянностью, так-как про мягкий и ранимый не совсем понял, это была шутка или она серьезно. И то что я даже сам себе не мог сказать, сколько в её словах шутки... настораживало.
  - А, эта. - сразу стала она серьезной. - Пфф. - пренебрежительно даже как-то фыркнула она. - Невинная красотуля, вся такая несчастная.
   Я реакции удивился, но ничего сказать не успел, так-как нас прервал третий появившийся на балкончике спартанец.
  - Секретничаете? - произнес появившийся Кас, хмуро посмотрев на меня.
  - Что-то вроде. - буркнул я. - Думаем, как Чернобог решит воспользоваться этой бурей в своих целях.
  - Как воспользуется, так и обломиться. Не впервой уже. - уверенно ответил он. - Ксена, нужно поговорить, - потянул он девушку за руку.
  - Иду, иду. Не тяни. - скинула она руку парня. - Удачи в обучении, Видок.
   Проводя их взглядом, я рассеяно уставился на бьющийся о Купол и меня песок, как-то разговор вышел... странным. Постояв так еще минут пять, я направился к себе, ПАМ и правда нужно было доделать. Можно конечно у наших Стрелков поинтересоваться, как у них там с новинками и модификациями, но лень. Их улучшения материалов и налаживаемых на них заклинаний, не настолько большие чтобы каждый Цикл оружие переделывать. Хотя Сайлан же Стрелок, у неё можно будет поинтересоваться по этому вопросу. Хм-м, а ладно, сначала с ней разберусь, а потом ПАМ сделаю. Спустившись внутрь Купола, я направился к башне где она жила, благо своеобразный адрес у меня был, Цветочная башня, 5. То есть, она жила в той башне что была украшена цветами на пятом этаже, квартира там одна, так что не ошибусь.
   По пути к башне, заглянул на Арену, где слышались взрывы и завывания магии. Поднявшись по лестнице, я вышел на проход открывающий вид на внутреннее устройство Арены, чем-то напоминавший знаменитый Колизей в Риме. Постоянно опускающиеся к площадке по центру ряды сидений, останавливающиеся у четырехметрового углубления, где находилась площадка для боев. На террасах сидело всего человек десять, некоторые группками, другие по одиночке. Больше часть это были новички, но и пару ветеранов из первого потока спартанцев тоже присматривали за разгорающимся на площадке Арены бою. Несколько секунд понаблюдав за схваткой, я не сдержавшись, тихо цыкнул, выражая таким незамысловатым способом своё раздражение увиденным. Недоволен я был даже не самим неумелым боем, хотя нет, я всё же их учил и видеть как двое моих учеников косо-криво друг с другом сражаются было просто физически больно. В первую очередь я был раздражен тем, что эти конкретные спартанцы сражаются уже раз десятый за эти пару дней, и сражаются на грани того, чтобы превратиться в уже смертельный бой. Мне было известно, что эти два спартанца, Гвир и кореец Имуги, были конкурентами, к тому же всерьез друг друга недолюбливающих. Не знаю есть ли у них реальная вражда, но возможно она где-то недалеко. Сражаются они лишь на Арене, и о других случаях я не слышал, так что всё еще в пределах нормы. Внушение я им уже как-то устроил, но помогло это частично, взаимоотношения у них от этого не улучшились, тут больше надежда на Следопытов, раз уж они могут в психологию, то пусть разбираются.
   Внимательно наблюдая за боем, одновременно с эти подмечал их ошибки и слабости, на будущее. Гвир слишком часто использует заклинания, и ладно бы это имело какой-то эффект, но так мажет в девяти из десяти случаев, Имуги слишком осторожничает, шугаясь практически каждого заклинания - на Аренах не используют "Щит Мага", но должен же быть предел пугливости. Кореец использует заклинания редко, но в нужный момент, то и дело пытаясь подловить противника, который в ответ беспорядочно закидывает его еще большим количеством заклинаний. В ближнем же бою у них в точности всё наоборот, Гвир технично теснит Имуги, а последний как перепуганная девчонка отгонявшая пчелу, машет мечом из стороны в сторону. Чему его там Геракл обучал? Поначалу вроде продуманный и техничный бой быстро превращался в свалку, где оба сражались как-попало. Возможно я слишком строг к ним, еще Цикла пять назад моё мнение о их бое было бы более высоким, но всё меняется, я становлюсь более опытным и умелым, и то что раньше я не замечал, теперь мне мозолит глаза. Возможно еще через пять Циклов, мне будет стыдно вспоминать свои теперешние бои. Но мы то учимся на своих ошибках, и молодняк почему-то тоже на своих, а не на наших. Мы их чему учили то?
   Пару минуту что я тут стоял, бой в итоге стал вообще чем-то непотребным, превращаясь в ожесточенную борьбу, где новички уже даже головами друг друга били. Одному из ветеранов такое дело похоже тоже надоело, да и бой их уже стал опасным, еще немного и кто-то кого-то зарежет, "энерго-доспехи" давно слетели, и резанных ран уже хватало в достатке, а потому он несколькими быстрыми прыжками переместился с трибуны прямо между дерущимися, нанеся по парочке стремительных ударов руками, впечатывая их лицами в землю, аж трещины пошли. Ох-хо, это же Монах, неплохо он свой "рукопашный бой" развил на основе "мягкой ладони", да и "усиление тела" впечатляет, я бы так быстро передвигаться не смог. Пару секунд, и он их поднимает на ноги, что-то втолковывая при этом. Гвир с Имуги виновато кивнув, раздраженно друг на друга глянули, и после очередного встряхивания Монаха, перевели взгляд на меня. Я же пару секунд посмотрев на их вытянувшиеся лица для большего внушения, повернулся и ушел с трибуны, спустившись по лестнице к выходу из Арены. С ними если что еще раз поговорю, нет, их бой просто оскорбление моих способностей учителя. Я конечно никогда не стремился им быть, но черт побери, я столько их учил сражаться, а они такое мне показывают. Бою холодным оружием большей частью обучает конечно Геракл, но и остальные спартанцы включая меня, показывают один-два своих приемчика, которых у каждого хватает. Мы то все больше частью самоучки, кто сам что-то придумал, чему-то кто-то обучил, а кое-что подсмотрел у тех же войров или даже ферусов. Потому список умений у всех в целом разнообразный, хоть толком и не собранный в один стиль.
   Мысленно ворча на новичков и думая о возможности проведения какого-нибудь чемпионата среди молодых спартанцев, чтобы посмотреть на их возможности, я поднялся на пятый этаж Цветочной башни и постучал в белую дверь квартиры Сайлан. Открывшая дверь девушка на секунду застыла в растерянности, но быстро придя в себя, пригласила зайти к ней. Пройдя к ней в квартиру, я мельком осмотрел её апартаменты, которое по старой традиции Спарты были весьма роскошны и вполне неплохо обставлены, без перегибов и безумных стилей.
  - Собирайся, мы будем тренироваться на полигоне. - сообщил я заметавшейся было девушке, что бегала то к дивану, на котором были раскинуты различные брошюрки из Библиотеки, то к столу, на котором были разобранные детали от нескольких ПАМов.
  - Уже? - удивилась она.
  - У меня есть немного свободного времени, пока снаружи бушует песчаная буря. - объяснил я, наблюдая за тем как она быстро наводила в комнате порядок. - Сайлан! - повысил я голос. - Одевай доспехи и бери оружие, уборкой займёшься потом.
  - Извини, просто я... сейчас буду готова. - выдохнув, успокоилась она, направившись в соседнюю комнату.
   Через несколько минут она уже вышла в полной амуниции спартанца, осмотрев её и оставшись удовлетворенным в её выборе брони и оружия, я пошел к лестничному переходу, собираясь спуститься вниз. Через несколько секунд сзади послышались легкие шаги девушки. Сайлан хоть и просила у меня больше теоретического обучения, я верил, что без практического обучения не обойтись. А это значит, как минимум небольшой спарринг для закрепления выученного. Обойдя Пирамиду, мы зашли в главные ворота, где пройдя к широкой центральной лестнице, начали спускаться на одни из самых глубоких этажей. Имея ограниченное пространство для расширения, мы начали развиваться вглубь, а не вширь и ввысь как в Атлантиде. По планам Архитектора, у которого главная забота каждого Цикла, это планирование строительства новых помещений для Спарты, были построены еще два подземных этажа, земля вокруг которых была на метры вглубь укреплена и изменена. На этих дополнительных этажах были и построены с десяток небольших полигонов для личного пользования, не всем нравиться тренироваться в окружении кучи спартанцев, да и просто мешают. Нужно сконцентрироваться, сосредоточиться, а тут кто-то громыхающий филиал ада рядом устраивает.
   Зашли мы в один из пустующих залов, который не был занят кем-то из спартанцев, которые получив несколько дней отдыха сразу принялись за своё развитие. Распорядившись Сайлан сесть по центру полигона, я начал расспрашивать её об уже достигнутых успехах у Кали, и как она сама видит своё будущее. Выслушав короткий перечень своих успехов, о которых я имел обширное представление так-как сам обучал её, услышав лишь несколько новых дополнений, видимо у Кали доучилась, я принялся слушать её довольно трезвый и взвешенный взгляд на своё будущее.
  - Я хочу стать сильной. Но вижу, что у меня не получается, не хватает магической силы. - с определенной долью грусти говорила она. - Я не дура. Мне вполне по силам заметить, что я... отличаюсь от остальных. Те с кем я тренировалась были изначально сильнее, могущественнее, у них было всё не так как у меня. Приходилось выдавливать последние крохи маны для обычных по их меркам заклинаний, сидеть часами в медитации чтобы слегка перестроить свои энергетические каналы, на что остальные тратят меньше усилий и времени, я всё замечала. Но, я не могла с этим так просто смириться, ведь только тут я могла получить действительно большую силу. - посмотрела она мне в глаза.
   Молча её слушая, я мысленно подмечал её слова, обращая особые внимание на её трудности, лишь слегка поморщившись на "меньше усилий в медитации", где меньше времени тратилось лишь потому, что поначалу спартанец гоняет по телу просто море маны, что не назвать очень приятным времяпровождением. Это действительно было быстрее, но то что это не требует больших усилий, весьма большое преувеличение.
  - Возможно ты Видок видишь моё развитие в другом ключе, но смотря на мою неспособность тягаться с остальными по силе и возможностям, я вижу своё будущее как Стрелка, активно использующего артефакты для боя. - после недолгой паузы продолжила она. - Мне никогда не стать по вашим стандартам полноценным спартанцем, но и быть обузой я не буду.
  - Ты решительная девушка. Это хорошо. - довольно кивнул я. - такой настрой поможет в твоем самосовершенствовании, к которому мы всё тут стремимся, и это в твоём желании самое главное. Я не обещаю тебе откровений, и секретных техник собственного развития, но я определенно помогу стать тебе сильнее, чтобы ты могла сражаться вместе с нами. - обходя её по кругу говорил я, мысленно обдумывая будущие тренировки, с парочкой идей пришедших мне в голову только что. - Так что приготовься к тяжелым тренировкам, мы используем эти свободные дни на максимум.
   Похоже в моём голосе всё же сумело отразиться то предвкушение, которое я ожидал от этих тренировок, так-как девушка отчетливо вздрогнула, а глаза в испуге округлились. Я использую эти дни на максимум.

***

   Стоя на том же балкончике Купола, я наблюдал за всё более светлеющим и видимым пространством, в котором ярость песчаной бури уходила дальше, оставляя присыпанную песком Спарту за собой. Рядом со мной стоял напряженный Валет и скучающая Ксена, рассеянным взглядом осматривающая окрестности, в которых к радости или печали спартанцев, не было никаких существ Чернобога. А ведь некоторые были вполне не прочь подраться. Несколько групп спартанцев ожидали внизу, готовясь по приказу отражать атаку темных существ на крепость, или бежать на выручку Атлантиде. У последних конечно мяса в виде големов хватало, но против мощных тварей они отнюдь не панацея, сметут.
  - На первый взгляд всё хорошо. - осторожно высказался Валет, косясь на задумавшуюся Ксену, ожидая её экспертного подтверждения.
   Не дождавшись какой-нибудь определенной реакции от Следопытки, Валет испытующе повернулся к безмолвно стоящему за спиной голему, которого в определенном смысле можно использовать как сигнальщика от сидящего внутри Спарты Погонщика, всматривающегося сейчас в иллюзию радара округи. Не дождавшись от голема ударов по стене кулаком или ногой по полу, а также других условленных знаков, Валет позволил себе расслабленно выдохнуть. И похоже зря.
  - Воздух! - послышался откуда-то крик.
   Как и остальные, я по первости растерялся, не поняв что означал этот таинственный крик. Лишь через несколько секунд до меня что называется дошло, лишь чуть-чуть не догнав по этому отрицательному навыку жирафа, я догадался с внутренней дрожью посмотреть вверх, в небо. Сразу я таинственную опасность с воздуха не заметил, лишь после того как Ксена с округлившимися глазами с почему-то затаившейся там завистью указала в сторону уходящей бури, по над которой высоко в небе летели с помощью крыльев маленькие фигурки. Под задорный перестук голема кулаком по стене, мы несколько секунд растерянно смотрели на новый вид существ, внезапно научившихся вполне уверенно летать, после чего всё разом закрутилось. Началось всё с того что со стороны приближавшихся к нам существ которых было эдак не меньше сотни, летели быстро приближавшиеся черные сгустки, которые уже через несколько секунд начали взрываться о стенки Купола. Прикрывшись "Щитом Мага", я с интересом смотрел на последствия обстрела, которые оказались м-м-м... не очень впечатляющими, как для такого лихого воздушного налета.
  - Это не заклинания, какая-то способность этих существ. - сказала Ксена.
   Плохо, это значит скопировать мы это не сможем, хотя жалеть тут особо и по нечему было, ничего выдающегося эти сочащиеся тьмой снаряды не показали. Прицелившись, я пустил в сторону противника дюжину "призм" на пробу. Десяток секунд полета, существа были всё еще достаточно далеко от нас, и призмы долетели до своей цели, без особого эффекта конечно. Эти худые обтянутые кожей гуманоидной формы существа, с вытянутыми руками, ногами и хвостом, двумя крыльями за спиной и двумя рогами на голове без глаз или каких-нибудь других отверстий, вытянули перед собой одну из руку, из которой вместо черного сгустка вылетел её настоящий поток, как огнемет, сметая все призмы заклинания.
  - Две группы вперед, пусть разберутся с этими летунами. - сказал я в сторону.
   Услышав мою команду, Ксена отдала определенный приказ голему внизу, который выполнив нужные телодвижения, передал мой приказ спартанцам. К сожалению в таких моментах можно надеяться только на Погонщиков и Следопытов, отдать весь перечень специфических условных сигналов, мог далеко не каждый спартанец.
   Ворота Купола открылись, и наружу выскочило два отряда спартанцев, численностью в сорок человек. Возможно это многовато для таких звероподобных существ, которые обычно не выделялись особым умом и силой, но новый противник требует осторожного подхода. Наблюдая за выстроившимися в боевой порядок спартанцев, бегущих в сторону летающих противников, я ждал того что из всего этого выйдет. Не мог же Чернобог просто послать в бой этих летунов. Должно быть что-то еще. Вот я заметил, как один из спартанцев остановился, и пустил в землю заклинание "дрожи земли", похоже там были кракены. Дальше всё пошло вообще интересно. Как только спартанец выпустил заклинание в землю, из этой самой земли в полусотне метров от Купола выскочило с полусотню кракенов, даже не просто выскочило, вылетели. Подземные охотники взлетели в воздух на добрые несколько метров, как какие-то снаряды, имея даже вытянутую форму как пули, вытянув щупальца за собой. После этого была следующее событие, от которого у всех стоящих на балкончике людей, удивленно вытянулись лица. Щупальца распались, открывая скрюченного в позе эмбриона войров, магусов и даже парочку ферусов, которые ловко оттолкнувшись от кракенов спрыгнули на землю, сразу устремившись в сторону Купола. Охренеть, подземный десант. Вот это Чернобог дал жару.
   Дав приказ выдвигаться еще двум группам в сторону этих десантников, я махнул стоящим в соседних балкончиках "силачам", приказывая открыть огонь по целям. Вниз посыпались атаки боевыми заклинаниями, которые отбивали войры, магусы и иногда ферусы, что упорно бежали в сторону Купола, даже не подумав притормозить. Вниз летели "металучи", "тараны", "снаряды", даже "сферой тьмы" пытались попасть, но это заклинание было слишком медленным и с траектории их атаки просто уходили. Големы "око" начавшие свою карусель, обстреливали существ внизу и начав собирать свою первую жатву. Ферусы отстреливались, но всё равно продолжали бежать под постоянным огнем, и их упорство с целью приблизиться к нам начало меня беспокоить. Преодоление расстояние в пятьдесят метров, заняло у существ не так и много времени, несмотря на весь бешеный обстрел что на них сразу посыпался, отправленные мной к ним группы даже из ворот еще выйти не успели. За несколько метров до Купола, все существа разом собрались вокруг одного из магусов, который начал колдовать что-то сложное. Войры стали снаружи их кольца, за ними ферусы, а в самом центре построения магусы, что прикрыли всё это сборище сферическим щитом. Внизу что-то вспыхнуло и силой ударило по Куполу, сопровождающегося постоянным странным звуком и сиянием, купол на которым мы стояли сопровождал это всё еле чувствуемой вибрацией. Они пробивают Купол, осенило меня. Но зачем? Их же так мало.
  - Пусть еще две группы изнутри подходят к месту где они хотят пробиться. - отдал я приказ, который продублировала вниз Ксена.
   Магический щит магусов поливали заклинаниями, даже тройка "сфер тьмы" попало, которые щит к моему удивлению стойко выдержал. Из-за края Купола появились ранее высланные мной спартанцы, что сходу начали поливать существ боевыми заклинаниями, но также без особо успеха. Хотя уже через пару секунд в их сторону направились двадцатка войров и один ферус, которых хватит чтобы ненадолго задержать спартанцев, половина из которых были новичками, опыта боев то им набираться нужно. Прошло еще с десяток секунд и снизу еще раз сильно вспыхнуло, после чего раздался звук хлопка, и уже начинавший подергиваться общий щит магусов пропал. Но было уже поздно, последние оставшиеся существа уже запрыгивали в образовавшийся пролом. Черт.
  - Еще одну группу к месту прорыва, наблюдайте за окрестностями. - отдал я последний приказ, после чего ринулся по куполу вниз.
   Разгон, и я с силой приземляюсь на землю, взметая во все стороны песок. Чертыхнувшись, я начал вытягивать ноги, ушедшие почти полностью в песок, а тут оказывается сильно намело. Потратив секунду на освобождение, я чуть раньше подбегающих спартанцев, заскочил внутрь прохода, имевшего длину в несколько метров, где меня тут же встретил ферус. Драться один на один в столь узком месте против сильнейшего существа Чернобога, было не лучшей идеей, даже в прошлый раз где у меня были более удобные условия, мне пришлось использовать "форсаж" для победы, тут же точно без шансов. Преграда оказалась непроходимой. Вновь чертыхнувшись, я выпустил в него "тараном", который без особого эффекта растворился о выставленный им перед собой меч, я сделал резкий рывок назад.
  - Там ферус засел! - крикнул я подбегающим спартанцам, прыгая вверх на купол, направляясь назад к только покинутому мной балкончику.
   Моё возвращение встретили с определенной долей удивления. Не обратив внимание на вопрос Валета, я пробежал через дверку ведущую внутрь купола, где уже происходило сражение. Повторив свой недавний прыжок, я полетел вниз на ходу формируя "хвосты", целясь в войров внизу. Падение, двоих существ нанизало на "хвосты", один отбил атаку мечом, а четвертый вообще ушел в сторону. Приняв на щит летевший мне в лоб черно-фиолетовую молнию, которая и не подумав исчезать, прошлась электрическими разрядами прямо по щиту и вылетела с другой стороны, ударив в спину другому спартанцу, с уже снесенным "щитом мага", но целым "энерго-доспехом", который ценой своей жизни и сдержал атаку. Не знал что это заклинание так может. Дальше на меня налетели противники и мне стало не до размышлений, отбив мечом атаку одного из войров, я попытался выстрелить заклинанием стоящему в проходе ферусу, как что-то резко дернуло меня за один из "хвостов" и заклинание устремилось в молоко. Бесстрашно схватившемуся за один из "хвостов" войру у которого уже дымились руки от агрессивной энергии дополнительно конечности, устремились еще две мои магические конечности, которые были походя срезаны мимо пробегающим ферусом. Нет, в такой толчее где и свои и враги, определенно невозможно пользоваться этим заклинанием. Развеяв "хвосты", я выпустил два "металуча" в спину загораживающему проход в Купол ферусу, который не поворачиваясь принял заклинания на появившиеся соты щита. Вот гнида, в сердцах выругался я. Ударив "толчком" в ногу одному из войров, я рубящим ударом срезал голову потерявшему равновесие противнику, после чего сделал высокий прыжок в сторону. Где на высоте в несколько метров быстро осмотрел диспозицию, и увиденное мне не понравилось. Несмотря на ферусов и опытных магусов, спартанцы их долавливали, но было нечто другое, небольшая группка из последнего четвертого феруса и двух колдунов сейчас пробивались через редкую цепь големов и спартанцев к Пирамиде. Я всё еще терялся в догадках для чего нужно это нападение, но раз существа Чернобога куда-то пробиваются, то им нужно в этом помешать.
   Приземлившись на землю, я помогая себе "толчком", с места рванул в преследование, мысленно отдавая команду своим големам перехватить эти трех темных существ, хотя зная их различие в уровне силы, правильнее будет сказать, задержать их хоть на пару секунд. Существа показывая немалый опыт и уровень силы, уверенно пробивались вперед прямо к Пирамиде, не обращая на все раздражители какое-либо серьезное внимание, отбиваясь просто походя. Догнал я их лишь у самого входа в здание, где эта тройца столкнулась с моими големами, охраняющими вход големами Валета и несколькими спартанцами. Големы были просто в секунду истреблены двумя черно-фиолетовыми молниями, поочередно прыгающие от одного к другому, а спартанцам перепало по парочке заклинаний, сначала маленькому закручивающемуся вокруг себя синему лучу, что пробив магический щит снесло голову одному из спартанцев. Знакомое заклинание, использовал магус, когда я впервые с ним столкнулся. Второй спартанец был более удачлив, и встретил такое же заклинание на "энерго-доспех", который удар выдержал. Но потом удача закончилась, и пережившего первый удар спартанца за пару секунд вынес ферус. Но тем не менее он выжил, существу было некогда его добивать, потому соратник отделался лишь несколько глубокими резаными и сквозными ранами, переломом левой руки, отрезанной ногой и общим побитым состоянием. От увиденного я ненароком даже притормозил слегка, больно рыцарь Чернобога оказался на мой взгляд суров. Сейчас я как-никогда пожалел, что разделил свой ударный отряд на четыре группы, три из которых сейчас сражались у пролома в Куполе.
   Потратив лишнюю секунду на борьбу с внезапно появившимся малодушием, я с ходу напал на идущего позади всех магуса, который встал прямо посреди прохода в Пирамиду. Колдун выпускает два заклинание в виде неярких красных сфер, что застыли на высоте трех метров, а мне понадобилось всего несколько мгновений чтобы опознать заклинание, впервые которое применял магус с которым моя команда сражалась под наблюдением Следопытов. Подтвердив мои опасения, сферы выстрелили в землю тонкими лучами света, из точки соприкосновения с землей которых с яростью пошел во все стороны вал магического огня. Закуклившись в "Щит Мага", который я полностью перевел на противосияние атак магии, я в слепую рванул в сторону магуса, который встретил меня ударом сверху недавно выученной нами "Пилы", которая конечно же без какого-либо серьезного сопротивления прошла через мой щит и вгрызся в "энерго-доспехи". Поддавшись силе удара "пилы", я упал на землю, чтобы избежать серьезного ранения, так-как магические доспехи больно уж быстро начали рассыпаться. Выстрелив снизу вверх "тараном", я довольно улыбнулся, когда магуса впечатало в верхнюю часть проема ворот, но улыбка тут же слетела, когда не испытавший особых трудностей от этой атаки магус, атаковал целым веером "металучей". Щит и до этого державший продолжавшийся бушевать вокруг меня огонь, опасно задрожал, отдав последние силы на сдерживание атаки магуса. Понимая что меня сейчас тут просто и без затей убьют, я с места рванул в свободный проем ворот. Магус рванул мне на встречу, я замахнулся мечом, а он устремил в мою сторону руку с напитанной "мягкой ладонью" заклинанием. Тяжелое столкновение в проходе ворот, и мы влетаем внутрь Пирамиды, моё усилие оказалось сильнее. Пролетев несколько метров, мы разлетелись в разные стороны.
   Попытавшийся подняться магус покачнулся, и тяжело упал на пол, звякнув моим мечом, пробившим его грудь насквозь, смертельный удар. Поднявшись на ноги, я тут же скривился и упал на колени, к сожалению колдун тоже не промазал, и я получил смачный удар в грудь. Намерено идя на такой размен, я тем не менее не ожидал, что мне будет ТАК плохо. В глазах двоилось, грудь болела немилосердно, мана в теле вела себя как-то странно и решительно отказывалась меня слушаться. Понимая, что я сейчас просто готовая груша для избивания, попытался хоть как-то осмотреться вокруг, увиденное меня в какой-то степени порадовало. Оставшиеся ферус и магус не смогли прорваться дальше, и сейчас бились с одним из отрядов спартанцев, что был в резерве внутри Пирамиды. Пригодились. Особенно последняя группа ударного отряда.
   В глазах двоилось, а чувство магии не могло мне нормально отобразить что происходит вокруг, но какие-то урывки информации от своих чувств я получал. Магуса ушедшего во все тяжкие и паливший во всех спартанцев и големов чем только придётся, тем не менее проигрывал. Десять спартанцев, это десять спартанцев, и никуда колдуну от этой силы статистики не деться. Но вот ферус оказался более крепким орешком, и плевал на всю эту статистику, гоняя всех десятерых спартанцев разом, а нет, уже девятерых. И это при том что там вроде были пятеро из ударного отряда, этот ферус уже пугает. В глазах чуть прояснилось, и я уже мог оценить успехи этой девятки, среди которых лучше всех против феруса держался Монах, который с этим рыцарем затеяли какое-то Кунг Фу поединок, обмениваясь ударами руками и ногами. Меч же существа в это время самостоятельно перехватывало атаки остальных спартанцев, не давая им воспользоваться тем что он отвлекся на Монаха.
   Отдышавшись, и покачав по телу вернувшуюся ману, я активировал слетевшее "усиление тела" и навесил на себя "энрего-доспех", вновь ринулся в бой. Помог я в первую очередь справиться с магусом, его хоть и добивали, но добить до конца никак не могли. Осуществивши помощь парочкой заклинаний, ударив в конце "Сферой тьмы", которая сняла щит мага и присосала к себе его самого, мы быстро отрезали ему голову и побежали на помощь другим спартанцам. Ферус, заметив что его окружают дополнительные силы, отбил один из ударов Монаха и выхватил из-за спины летающий там меч, широко взмахнул им вокруг себя, распространяя во все стороны волну энергии, от которой многих успевших подготовиться протянуло по земле, а некоторых и опрокинуло. После этой атаки существо, ринулось к главной лестнице, ведущей на нижние этажи, походя срезав ребром ладони попытавшемуся его остановить спартанцу меч.
  - За ним. - выкрикнул я, первым рванувший следом.
   Прямо за мной пристроился Монах и девушка Волчица из ветеранов, которые ни на шаг не отступали от меня. Догнали феруса мы лишь на минус третьем этаже, где этот живчик, который тратил пару секунд на то чтобы осмотреть каждый этаж, попал на Мерлина. Мерлин был плохим бойцом, но соображал он быстро, поприветствовав неожиданного гостя потоком мощный и различных заклинаний, затормозивший ферус, который смог отбить все атаки, попал уже под нашу атаку. Рывком вырвавшийся вперед Монах, который насколько я знал был лучшим в "усилении тела", сходу наградил существо множеством ударов. За ним последовали мои атаки мечами, "энерго-цепь" Волчицы, выстрелы ПАМов кого-то из стрелков за нами и другие атаки. Последовавшая друг за другом волна атак просто продавила феруса назад, прямо на Мерлина, который смог удачно наградить его "тараном" в ногу. Не успевший отбить все атаки существо, которому силой заклинаний выкинуло переднюю ногу резко вперед. Севший на шпагат ферус никак не показал своё неудобство такому положению, но возможность маневрирования у него резко упала, отчего от тут же получил ударом "мягкой ладони" Монаха по руке, а потом в появившийся зазор его обороны проскользил мой меч, пробивший острием его горло, а потом рывком в сторону практически отделило его голову от тела. Победа.
   Опасливо подошедший к нам Мерлин, потрогал ногой еле державшуюся к телу голову существа, после чего обведя нашу компанию взглядом, непонимающе спросил:
  - И что от тут делал?
   Эх, если бы я знал. Что Чернобог этой атакой вообще хотел добиться?
  - Идем наверх, об этой загадке подумаем в другой раз. - сказал я, направляясь к выходу, сегодняшний бой определенно стоил мне некоторого количества нервов.

Глава 5

  - Капрус. - веско предложил Геракл.
  - Не-не, лучше Тирган. - не согласился один из спартанцев, кажется это был Цезий.
  - Думаю, практика наделения имен существам из произвольного набора букв, не самая лучшая. - заметил находящийся на этом стихийном сборе спартанцев Тритон. - Кто-то ранее предлагал демона, и я думаю это самый подходящий вариант. У него даже рога есть, да и общий вид в целом соответствует.
  - Всё, остановимся на демоне. - устало потер глаза Валет. - Иначе это еще долго продлиться. Нам еще Купол чинить.
   С разных сторон послышались стоны, его только починили после прошлого штурма, и вот опять. Я хорошо понимал этих спартанцев, а также прекрасно понимал, что я этим заниматься не буду. Не по рангу, хе.
  - Архитектор, на тебе починка разрушений, бери кого нужно кроме первой сотни Рейтинга, у них будут другие задачи. - начал раздавать распоряжения Валет, после моего кивка перераспределив сильных спартанцев на меня. - Потом соберемся и обсудим что нужно сделать, чтобы такого больше не повторилось. Ты пока подумай об этом.
  - Все вплоть до сотого места в Рейтинге, собирайтесь в большом зале для собраний. - громко сказал я. - Предупредите остальных, кого тут нет.
   Пока люди собирались, заскочил к себе, чтобы поменять испорченные элементы доспеха и оружия, только недавно их восполнил, и вот уже опять остался без запаса. Прямо наказание какое-то. Быстро переодевшись, имел сомнительное удовольствие насмотреться на синяк или что это могло быть на теле из магии, в месте удара "мягкой ладонью" магуса. Хорошо я подставился, ничего не скажешь, понимание что этот удар не смертельный, сыграл со мной злую шутку, он то меня не убьет, но и получить со всех щедрот раскаченного колдуна, тоже не лучшее решение. Пустив на место пусть будет синяк, исцеляющее заклинание, я поморщился от стрельнувшей в груди боли, но с удовлетворением подметил что посинение на коже начало рассасываться. Прислушавшись к себе, заметил, что и магия в теле потекла как-то, легче что ли. Будто затор убрал, мешающий движению маны. Всё же опасный удар был, недооценил я его конкретно так. А если в голову получить? Я конечно в шлеме, но другие то без такого полезного приспособления, не все из них. Можно ориентацию в пространстве надолго потерять. Даже не знал, что всё настолько плохо, нужно Мерлину сказать, не знаю даже известны ли ему все нюансы "мягкой ладони". Монаха к слову тоже нужно расспросить, он же в этом деле спец.
   Одевшись, и нацепив на себя все элементы брони, я поспешил в большой зал. Спустившись на минус первый этаж, я прошел чуть вглубь коридора, где с силой распахнул большие створки дверей, за которыми было большое помещение, похожее на круглый амфитеатр, с поднимающимися вверх сидениями и площадкой по центру. Пройдя внутрь, я остановился по центру зала и осмотрелся, всматриваясь в разговаривающих друг с другом спартанцев что с моим появлением начали постепенно умолкать. Спартанцы сидели вразнобой, где-то группками, где по одному или по двое, собираясь в удобные им компании по интересам или с друзьями. Тут было много хорошо знакомых мне лиц, кого-то я знал хорошо, с кем-то общался не так часто. Сидели тут в большинстве своем ветераны из первого потока спартанцев, но было и несколько новичков, оказавшиеся тут вместо некоторых старших спартанцев, не принимающих участие в боевых операциях, и просто мало обращающих внимание на места в Рейтинге силы, вроде того же Мерлина, Аркета и Тритона. Светила магической науки у нас ресурс ценный.
   Пока осматривался, в зал прошмыгнула Ксена в компании Афины и Мальвины, трех блин лучших подружек Следопыток, читающих мысли остальных спартанцев как нечего делать. Да-да, это я о вас думаю, хватит на меня смотреть и занимайте места. Проводив девушек взглядом, стараясь не думать о белой обезьяне, я решил приступать, так-как собрались вроде все, если не считать парочки отправившихся в Пустоту.
  - Что ж, начнем. - встал я посреди зала под взглядом всех собравшихся тут людей. - Мы собрались тут чтобы обсудить какие действия нам нужно предпринять, после столь наглого нападения на нас малыми силами Чернобога. Думаю, все согласны что это нападение было не рядовое и крайне дерзкое. Чернобог хочет и умеет использовать свои силы нестандартно, не ограничиваясь одними лишь массовыми нападениями своих войск. Вводя в бой также постоянно новых существ. Кстати о демонах. Кто из здесь присутствующих сражался с ними? - вспомнил я об интересной детали.
   Почти два десятка человек подняло руку, хорошо.
  - Расскажите о них, как существа вели в себя, что в бою против них помогло лучше всего и всё что посчитаете нужным добавить.
   Перебросившись взглядами, поднялся один из спартанцев, оказавшийся Бэтменом, так он был там?
  - Во-первых, не думайте о них как о каких-нибудь птицах, у них хоть и есть крылья, летают они иначе чем должны были. Они быстрые, ловкие, могут держаться в воздухе, даже если не двигают крыльями, могут делать резкие рывки в любой плоскости и в любую сторону. Также используют свои крылья как щит, но не очень часто, только против слабых атак. - деловито говорил Бэтмен, видимо уже давно думавший об возможностях новых существ. - Далее, обзор у них круговой, хорошо видят что происходит под ними, за ними и вообще в любой стороне, вне зависимости от того в какую сторону смотрят. Если порвать их крылья, они почти полностью теряют способность к полету, почти, потому что их падение больше похоже на медленное парение. На земле они так же опасны, используют свой хвост как колющее оружие, могут им производить захваты, так что не стоит терять его из виду. Остатки крыльев используют как щит, в если на них уцелели когти, могут нанести размашистые горизонтальные удары используя для усиления свою магию.
   Тут на несколько секунд Бэтмен замолчал, задумавшись, после чего продолжил.
  - Магию используют активно, но она не слишком опасна, "Щита мага" вполне хватает для обороны. Бросаются своими черными сгустками, иногда выпускают его как из огнемета, пытаются ставить нечто вроде черных плоских щитов, но заклинания третьего уровня легко их пробивают. - снова задумавшись на пару секунд, добавил. - Не очень умны, чуть разумнее граков, но не более, крайне агрессивны не любят ждать.
   Закончив рассказ о существах, Бэтмен сел на место, а между спартанцами разгорелся негромкий разговор, обсуждающих услышанное.
  - Тише, продолжим. - повысил я голос, дожидаясь пока разговоры утихнут. - Бэтмен, добавишь потом демона в Бестиарий. - заметив безразличный кивок, я продолжил. - О демонах мы узнали, теперь обсудим что нам делать дальше. Стандартные патрули тут не подойдут, нужно действовать активнее.
  - А что мы можем еще сделать? - спросил один из спартанцев. - Чернобог то за своими Вратами, а там тот Страж. Да и он всё же бог. Нам ли тягаться с ним в силах?
  - Да, напасть на него самого или на его территорию мы пока не можем. - на слове "пока", некоторые прореагировали, показывая удивление этой временной рамке. - Но как-то ограничить их действия тут, мы можем. - ткнул я пальцем под собой, имея ввиду Пустошь. - Неизвестно что ему еще в голову придет, нужно его заставить обороняться, а не искать новые пути для нападения.
  - Если мы хотим чтобы он оборонялся, логично что нам придется нападать. - громко сказал Компеадор, привлекая к себе внимание. - Давайте подойдем к проблеме системно, выделим главные проблемы, а потом раздельно найдем решение для каждой из них, отчего потом и будем отталкиваться.
   В зале затянулась долгая тишина, люди обдумывали сказанное, или им просто не с чего было начать.
  - Существ много. - буркнул кто-то.
   Между пустынниками тут же развязался разговор и даже спор, в котором они делились своим видением на эту проблему.
  - М-м, конкретизируй. - нахмурился Компеадор.
  - Много существ, много их отрядов, всего много. Нас не хватает, приходится целыми Циклами по пустоши мотаться. - объяснил спартанец с длинными прямыми черными волосами, Стилетом назвался.
  - Вот и первая проблема, - повеселел Компеадор, - теперь устроим мозговой штурм.
   Обсуждение новых тактик затянулась, спартанцев было много, а потому и идей хватало, что с одной стороны хорошо, но с другой, много идей это много времени на их обдумывание. Вначале культурно начавшееся собрание, к концу перешло на крики и доказательства своей идеи, парочку раз чисто ради малого количества обоснования одной из сторон, переросших в дуэли. Видимо это уже наш местный культурный обычай по решению проблем, что не так, сразу следует вызов на дуэль, чтобы разобраться чьё мнение более весомое. Помогает правда редко, но спустить пар помогает просто великолепно.
   В итоге нескольких часов обсуждения, мы пришли к решению о уменьшении количества спартанцев в команде, до трех человек, которые если понадобиться, смогут быстро соединяться в более крупные команды, как это было когда мы сдерживали армию наступавшую на Спарту. Только теперь это будет происходить более скоординировано и по плану. К такому решению мы пришли не сразу, всё же два элитных бойца Чернобога, ферус с магусом очень сильны чтобы на них идти в таком маленьком количестве, но от посетившего наше собрание Аркета, мы узнали, что благодаря недавнему бою Следопыты смогли точнее нарисовать магический след парочки заклинаний, впоследствии чего у нас в арсенале появилось еще два заклинания третьего уровня. Назвали их "Скальпель" и "Огненный маяк", первое, это заклинание которым магусы пробивали щиты не разрушая их, раня и убивая спартанцев. Закручивающийся по спирали тонкий синий луч проходил сквозь "Щит Мага" с возмутительным спокойствием, будто и не было сильнейшего из известных нам заклинания щита. Изучив заклинание, Мерлин доказал, что он действительно выдающийся маг-теоретик, разобравшись как от него можно защититься, дело это сложное, нужно еще глубже уходить в ручную регулировку щита, но возможно, хоть и крайне геморройно. "Огненный маяк" это заклинание, которое в виде красного шара подвешивалось в воздухе и стреляло в землю лучом выпускающий волны огня. К удивлению большинства, это заклинание оказалось еще и чем-то вроде мины, стационарной ловушки. Установил и можно идти дальше, оно может автоматически сработать на любое духовное существо, или наоборот на некоторые не срабатывать. Интересная штука. Эти два заклинания качественно расширили арсенал спартанцев, потому было решено идею боевых троек опробовать. Хм, или будет правильнее сказать вернуться к этой практике, раньше ведь тоже ходили в меньшем количестве.
   Соответственно каждого спартанца будет сопровождать своя свита из големов, так что даже эти тройки будут в итоге почти с сотней големов сопровождения, неплохой такой отряд.
  - Всё новое, хорошо забытое старое, так? - ухмыльнувшись сказал Геракл.
  - Главное, чтобы это было эффективно. - пожал я плечами. - Мы слишком медленно реагируем на изменения его тактики, из-за чего постоянно проходим по грани.
  - Ничего не поделаешь. Мы ведь всего лишь люди. - произнес кто-то.
  - А он бог? - серьезно спросил я зал. - И что с этого? Мы люди, он темное божество или кто там. Но уже идет десятый Цикл, а его силы безуспешно разбиваются о Спарту. Нас всего двести человек, против всей его армии. А он не может пройти, он даже не может добраться до Атлантиды.
   Обведя зал взглядом, я старался придать уверенности некоторым засомневавшимся, или не так, потерявшим уверенность в том, что мы всё это выдержим.
  - Еще десять Циклов назад мы практически ничем не отличались от обычных людей. - я провел рукой по залу, как бы демонстрируя сидящих тут людей. - А теперь же... сложно оспорить тот факт, что мы стали действительно могущественны, и это далеко не предел. Через год мы станем еще сильнее.
  - Ага, всех побьем, одни останемся. - весело выкрикнул Пират из-за галерки.
   То небольшое напряжение, витавшее в зале рассеялось, и спартанцы продолжили с большей уверенностью обсуждать как бить врага. Несмотря на нашу силу и такую особую любовь к сражениям и битвам, мы тоже можем сомневаться и боятся, спартанцы отнюдь не железные, у всех есть опасения и страхи, которые разбередило недавнее нападение с сильными существами. Надеюсь моей маленькой речи хватило, чтобы вернуть уверенность тем немногим и настроить на нужный лад. Палец вверх от Ксены, намекает на то, что всё прошло по крайней мере не плохо.
   Дальше все занимались подготовкой, в этом Цикле решили далеко от Спарты не уходить, так как осталось немного до выходного в реальном мире, и перенесли основные действия на следующий одиннадцатый Цикл. Я тоже в темпе готовился к этому событию, подготавливая доспехи и оружие, лепил "живую воду", создавал големов, иногда тренируясь с ними, чтобы хоть немного сдвинуть их в долгом процессе эволюции. Проведя еще одну короткую тренировку с Сайлан, смог разузнать про новые веяния в артефактном оружии, ничего особо нового не было, лишь улучшения старого, но смог договориться на производство мне десятка ПАМов для големов. Будет не лишним если некоторые из моих болванчиков смогут поддержать меня дальним огнем. Но размеренная подготовка в этом Цикле, не могла закончиться без каких-нибудь событий, не обязательно плохих, но заставляющих удивиться.
  - Пират, тебе как я вижу прошлого раза мало было... - зашел я в его комнату, когда Ксена мне сообщила что эта парочка вновь попыталась заниматься сексом. К слову на заметку, не делать этого в Спарте, сразу все Слепоты учуют, лучше в пустошь выйти. - ...черт.
   Увиденное меня не порадовало, даже внутренняя дрожь по телу прошлась. Ожидая увидеть еще одну проплешину от энергетического луча, я увидел намного более неприятное зрелище. Это труп Пирата, разорванного на две не очень равные части от шеи до паха, будто кто-то вогнал когти в спину и разорвал тело на две части. Голова на одной из частей тела лежащей в другой стороне комнаты, смотрела на потолок с искривленном от боли лице. Рядом послышались всхлипы. Меня очередной раз передернуло, как в фильме ужасов каком-то оказался. Я чувствовал, что за углом в комнате есть еще один человек, но сама ситуация напрягала. Зайдя внутрь, прошёлся взглядом по комнате, мысленно порадовавшись что крови нет - испарилась, иначе тут бы вообще ужас происходил. На кровати поджав колени к груди сидела Сола, краем сознания подметил что у неё очень даже хорошая фигура, была она голой и даже не думала прикрываться, возможно вообще не заметила меня. Тут нужен Следопыт с их умениями, я явно лишний, да и не мне девушку успокаивать, хотя Ксена сказала, чтобы сюда пришел именно я, возможно мне удастся решить проблему лучше, в этом плане я девушке полностью доверял. Следопыт она отличный.
   Пока Сола не обратила на меня внимание, я лихорадочно пытался сообразить, как мне поступить. Вряд ли ей сейчас нужна мужская поддержка, как бы она не выражалась, женская ей видимо тоже не нужна раз Ксена сама не пришла. Кто я вообще для Солы? Хм, командир. Учитель магии. В общем вышестоящее лицо, возможно стоит от этого отталкиваться. Секунду посомневавшись и покрутив в голове другие идеи, я внутренне вздохнул. Похоже придется включить режим "злого Видока", какой я часто использовал во время обучения.
  - Что за беспорядок? - громко, немного зло, но ровно спросил я. - Сола, что за нюни ты тут развела, быстро собралась и привела себя в порядок.
  - А, что? - вздрогнула она, переведя на меня растерянный взгляд.
  - Поднялась на ноги, быстро. - рыкнул я, смотря на неё сверху вниз заведя руки за спину. - Кто-то давно не спарринговался, хочешь узнать каково это драться с поломанными руками?
   Угроза была даже не то чтобы выдуманной, один раз и правда так случайно вышло, поломал спартанцу руки "хвостом" и не сразу заметил, продолжая гонять его. Объяснил это потом что хотел проверить как он будет действовать в столь экстремальных случаях. Отбрехался в общем, но спартанцев насторожил, теперь опасаются, что еще какой экстремальный случай самому нерадивому организую.
  - Нет, не хочу. - перепугалась девушка, вскочив с кровати и вытянувшись передо мной.
   Не упустив момента, я смог осмотреть её детальней, подметив что Пирату определенно было за что рисковать, благо из-за маски не было видно, как я беззастенчиво рассматривал голую девушку, которая лишь через несколько секунд сообразила в каком она виде передо мной предстала. Резко покраснев, она совершила несколько телодвижений, то ли собираясь наградить меня пощёчиной, то ли кинуться к простыне. После её некоторых внутренних сомнений, во время которых я прикрыл глаза чтобы не видеть, как подёргиваться её полные груди во время этих телодвижений, ибо это уже было выше моих сил. Дождавшись того как она прикрылась простыней, я открыл глаза, чтобы увидеть как девушка укутавшись в этот заменитель одежды застыла взглядом на одной из частей Пирата, сейчас потихоньку распадавшейся, по типу как пропадали мертвые существа Чернобога.
  - Хватит пытаться заплакать, все равно не сможешь. - грубо сказал я, приблизив маску к её лицу. - Ты спартанка или красна девица, падающая в обморок от вида крови. Ты чертов воин, соберись. Вернется твой ненаглядный, еще устроите разборки между собой. Будто в первый раз.
  - Но, он так кричал, когда я... - подняла она свои ладони растопырив пальцами, - этими руками...
  - Ничего, будет ему полезно. - сбил я её с мысли. - Вам прошлого раза не хватило? Недостаточно мозгов чтобы понять, чем оно может закончиться?
  - Но, мы хотели... почувствовать друг друга, нашу любовь... - что-то попыталась пролепетать она.
  - Я вам устрою любовь. - многообещающе произнес я, а из-за маски тон голоса вышел вообще жутковатым.
  - Нет, ну мы... как бы... - слегка побледнела девушка, пытаясь выдумать оправдания.
   Дальше пошло проще, девушка уже не так волновалась по своему погибшему парню, а уже судорожно пыталась придумать причину, из-за которой им совсем-совсем не нужно устраивать ад в Пустоши в следующем Цикле. Еще немного попугав девушку, дождался пока формы частей тела Пирата расплывутся посильнее, после чего дав указания им вдвоем заглянуть ко мне в следующем Цикле, вышел из квартиры. Фух, вроде неплохо вышло. Вот это Ксена подкинула проблемку для меня. И конечно же за одним из поворотов я встретил ту, о ком только что думал. Привалившись спиной к стене, она с прикрытыми глазами крутила в руках локон волос, и видимо ожидала меня.
  - Как всё прошло? - спросила она, не открывая глаз.
  - Если бы ты предупредила что меня ожидает, могло быть еще лучше.
  - Если бы я предупредила, ты бы не пошел. - возразила она, и вот гадство, я не мог ей с полной уверенностью возразить, точно бы попытался на Следопытов спихнуть.
  - Думаю тебе лучше известно, как всё прошло.
  - Я уже говорила, разобраться в чужих эмоциях не так и просто. - вздохнув, открыла она глаза. - Да и чьи-то пошлые мыслишки сбивали всю концентрацию.
   На этот укор я лишь развел руками, а что я мог поделать, мужчина я или нет, конечно я не оставил без внимание увиденное. Не почувствовав в моих мыслях даже намека на вину, она покачав головой, на вроде "чего я еще хотела добиться" и отодвинулась от стены.
  - На первый взгляд все хорошо, она думает, как будет оправдываться перед Пиратом. - соизволила она рассказать о моих успехах. - Должна сказать, у тебя неплохо вышло её растормошить. Такое тяжело переноситься, когда дорогой... когда кто-то тебе важный умирает, хоть и временно. - запнулась она на секунду, нахмурившись.
  - Увидеть разорванное маленькими милыми ручками пополам тело, кстати не самое приятное из моих воспоминаний. - заметил я, медленно идя к лестнице с рядом вставшей Ксеной.
  - Поделом, после того что он сделал с Солой. - взмахнула она волосами на голове.
  - Он уже вроде расплатился за тот... инцидент.
  - Инцидент? - возмутилась она. - Да об этом вся Спарта знает, это же ей еще долго припоминать будут, какой позор, быть убитой его... агх. - передернуло её. - Это была расплата.
   Какое однако мстительное и злобное существо, и ведь не она же пострадала, феминистка что ли?
  - Я сейчас кое-кого ударю. - бросила она не поворачиваясь.
  - А как же право на свободу мысли и личное пространство? - хмыкнул я.
  - Ты подумал обо мне что-то плохое, мысли я не читала. - буркнула она.
  - Это обнадеживает. - не смог сдержать я улыбки.
   Молча идя к лестнице, мы еще некоторое время шли рядом, пока не разошлись на одном из поворотов, я шел к себе, а Ксена куда-то вниз. Я успел сделать несколько шагов по коридору, как меня остановил голос Следопытки.
  - Кстати в нашу сторону идут атлантийцы, эти их Генералы со своим войском. Будут тут часов через десять.
   Посмотрев в сторону пропавшей на нижних этажах Ксены, я мысленно выругался. Конечно же в этой встрече без меня не обойтись, всё же союзные военные силы. Ни дня покоя. Большую част времени, я потратил на свои нужды, в темпе создавая себе оболочки големов, духов можно будет поймать в последнюю очередь, да хоть у Следопытов с десяток выпросить. Конечно придётся всю эту ораву големов у себя в каморке квартиры затолкать, но что поделать. Зато еще ровно шестнадцать моих болванчиков ожидают меня на нижних этажах, в одной из "стоянок" для големов. Так гляди и свиту успею себе сделать в этом Цикле, надеюсь они проживут достаточно долго.
   Перед самым приходом представителей атлантийцев, успел переговорить с Валетом, нужно было узнать, как они решили принимать у себя в гостях Генералов и их армию. Проблему решили просто, передали в их пользование первый этаж Музыкальной башни, стоящей у самых ворот в Куполе, где никто из новичков не хотел селиться. В Библиотеку им проход был запрещен, как и на нижние этажи Пирамиды, а так пусть ходят где хотят. На этих объектах Валет поставил своих големов, так что никого чужого они не пропустят, ну как, обозначат то что ему туда вход запрещен. Если очень нужно будет, вряд ли големы смогут остановить нарушителя, хоть они одни и из самых сильных в Спарте. Ведь некоторых Валет как слепил в первых Циклах, так они до сих пор и ходят под темным небом пустоши. Сражались они конечно не так много, как големы более боевых представителей Спарты, но долгожители как-никак и многим Валет успел открыть путь к эволюционированию. К примеру, есть один стоящий у входа в Спарту голем, у которого тело чуть прочнее чем у остальных големов, а оружие чуть острее. Но самое главное, он может наносить кратковременные усиленные удары, я как-то видел, как этот голем, на тренировке опрокинул таким ударом своего противника, буквально снеся его.
   Ну а пока Генерал или Генералы, сколько их там, будут отдыхать в Спарте, их големы будут патрулировать округу, разгружая таким способом самих спартанцев, которые в это время могли заняться своими делами.
   И вот мы стоим у прохода в Куполе в ожидании гостей.
  - Идут. - сообщила стоящая рядом Ксена. - Три человека, парни, слегка беспокоятся, но чувствуют себя уверенно. - начала перечислять она. - Не знают что их ожидает внутри, чувствуют себя неуютно без своих големов, ощущают себя ммм... представителями, за спиной которых стоит вся мощь Атлантиды. Горды собой, но из-за того что плохо представляют что будет дальше, волнуются. - повернула она голову в нашу сторону. - Как-то так.
  - Объясним им правила и разойдемся. - поморщился я. - Не маленькие, разберутся.
   Вот наконец линии на стенах туннеля засветились, а створки ворот начали раздвигаться, через секунд десять, которые понадобились атлантийцам чтобы пройти туннель, они вошли внутрь Купола, где им предстало всё величие Спарты. Ну, мне кажется, что они должны были впечатлиться, ведь таких больших строений у них не было, это мы тут немного гигантоманией страдаем. Постояв секунду у выхода чтобы осмотреться, они в сопровождении спартанца подошли к нашей троице.
  - Приветствую вас в Спарте. - вышел вперед Валет.
  - Благодарим за гостеприимство. - ответил стоявший посередке атлантиец, снимая с головы свой разукрашенный шлем, за которым следом повторили его спутники. - Меня зовут Адриано, Генерал. А это мои спутники офицеры, Калидас и Талис. - показал он на людей слева и справа от себя.
   Тот что слева на вид был жителем Индии, по крайней мере внешне похож, Талис так сразу и непонятно, по имени не ясно, но что-то в нем такое есть, то ли испанец, или из южной Америки. Ну а сам Генерал, у нас похоже итальянец, где еще как не в Пустоши можно перезнакомиться с людьми со всего мира.
  - Меня зовут Валет, отвечаю за мирное направление Спарты, это Видок, - показал он на меня. - отвечает за боевое направление, и сильнейшая из Следопыток и по факту лидер их фракции, Ксена. - девушка наградила их лишь косым взглядом, чему-то улыбнувшись.
   Атлантийцы вначале с осторожностью посмотрели на меня, будто я на них нападать собирался, после чего с некоторой опаской на Ксену, которая наградила их еще одним насмешливым взглядом.
  - Эм, это правда, что она может читать наши мысли и эмоции? - неуверенно спросил Адриано.
  - Еще как, но не беспокойтесь, нас мало интересуют ваши душевные переживания, и уж тем более мысли. Если они конечно не направлены на нас. - Ксену видимо эта ситуация веселила, ведь сами спартанцы большей частью весьма индифферентно относились к тому что их могут подслушивать Следопыты.
   Наградив девушку еще более подозрительным взглядом, после чего странно опасливым взглядом наградили меня, они продолжили общение с Валетом, который быстро и по-деловому объяснил куда можно, а куда нельзя, где они будут жить и что делать со своей армией големов. Когда атлантийцы ушли в сопровождении одного из наших големов, Ксена подошла ко мне ближе и продолжая улыбаться сказала:
  - А ведь вся эта троица была под твоим чутким наставническим руководством в Атлантиде, когда их магии обучали. С того времени тебя опасаются.
  - С чего вдруг? - удивился я.
  - Ты же обещал оторвать им головы, если они не будут ею пользоваться. - веселилась она.
  - Так я же это... любя так сказать, просто для должной мотивации. - смутился я, ведь и правда что-то такое было, разозлила меня как-то тогда их группа, совсем ничему не учились.
  - Не знаю, не знаю. Они похоже угрозу восприняли очень даже серьёзно.
  - Ну и ладно. - пожал я плечами, не дружить же мне с ними. - Значит не будут при мне глупости делать.
  - Видок, ты конечно как обычно. - покачал головой Валет, слушая наши откровения.
  - К слову насчет глупости. - посерьезнела Ксена. - Я чувствовала у них большой интерес к Библиотеке, очень большой. Они скорее всего херней страдать не будут, но лучше присмотреть за ними.
  - Оставим это на новичков, мы скоро идем в поход. - напомнил я.
  - Кто среди новичков пользуется наибольшим авторитетом? - поинтересовался Валет. - Кто из них будет отвечать за боевиков, пока вас не будет?
   Задумавшись над этим вопросом, я не смог так сразу назвать определенного лидера. Новички среди Стрелков, Следопытов и Погонщиков присоединились к своим фракциям, а там у них в лидерах соответственно Аркет, Ксена и Тритон. А вот у оставшихся боевиков в лидерах несколько человек, это Рыцарь, Эпсилон и Гвир. Последний все же смог умерить свою гордыню, и многие молодые спартанцы признавшие его силу, прислушиваются к нему. Рыцарь, всё так же пародирует рыцарей, в каком-то своей ключе, будучи при этом весьма сильным спартанцем для новичков, а сила всегда среди спартанцев ценилась. Эпсилон же любит всякую таинственность, как знаю от Ксены, он до сих пор ржет от попыток некоторых понять глубокий философский смысл в его прозвище, если он вообще есть. Но парень он умный, и силой не обделен. Всё это я и рассказал Валету, который лишь расстроенно вздохнул на это.
  - Эх, как с тобой проще, самый сильный в песочнице и этим всё сказано, а среди новичков до сих пор разброд и шатания. И ладно бы Геракл или Бэтмен оставались, так и они уходят. - заворчал он. - Ладно, разберусь. Если что, пригрожу тем что ты оторвешь им головы.
  - Вот давай без этих шуточек.
   Валет лишь рассмеялся на мой укоризненный тон, зря Ксена сказала об этом давнем нюансе при нем, теперь еще долго это будет припоминать.
   Потратив еще день на подготовку, а особенно чтобы по вставлять Сердце с душой каждому голему и напитать их своей маной, я с гордостью мог посмотреть на своё воинство. Двадцать пять послушных и преданных големов, что выстроившись в три ряды ожидали моих приказов, если понадобиться то они будут так стоять не сдвинувшись пока не закончиться данная мной мана. Которой если верить наблюдениям хватит где-то на два Цикла. Погонщики в этом моменте уже более-менее разобрались, да и в многих других тоже, вписав весьма много дополнительной информации о големах и Сердцах в Библиотеку. Большинство их изучений направленно как раз на понимание големов, так что информации хватало, приходилось каждую неделю приходить в Библиотеку и смотреть новинки, чтобы узнать что-то новое. В нахождении новинок кстати всё было просто, Сказочник как-то смог обучить нескольких своих големов, ставших чем-то вроде библиотекарей, которые по одному экземпляру новинок за Цикл выставляли на обзор за одним из стендов, а с новым Циклом убирали их на места, чтобы на обзор выкладывать уже другие новинки. Так было намного проще понимать где и что появилось новое, самому то можно довольно долго потратить на поиски, Библиотека то постоянно пополняется и там уже далеко не двадцатка брошюрок на всю известную нам информацию. Этих големов даже можно отправлять чтобы они принесли ту или иную книгу, или поставили её на место. Крайне удобные големы, Сказочник определенно молодец.
   За время подготовки, я лишь пару раз высовывал нос из своей квартиры, узнавал что в это время делают атлантийцы, а они свои любопытные носы старались засунуть всюду где их не отобьют. Поначалу было так, теперь же они большей частью отсиживаются у себя, так-как какая-то голова решила вызвать атлантийца на дуэль, чтобы узнать из какого теста они сделаны. Идея эта безусловно новичков, потому что ветераны знают, что это дело гиблое, для атлантийцев, а также то, что такую моду вызывания на дуэли, большей частью используют именно новички. Ветераны между собой могут по спарринговаться для тренировки, это с радостью, но вот дуэли... эту идею вроде распространил большей частью Рыцарь. Так что атлантийцы или прячутся у себя, либо уходят в полный отказ от таких "заманчивых" предложений, где их раскатают как тираннозавр грелку.
   За пять дней до окончания Цикла, вся наша сотня собралась на свободной площади у выхода из Купола. И да, именно сотня, которая не делиться на три, что значит я буду идти в этот мини-поход на тварей Чернобога в одиночку, но на этот раз это было моё собственное решение. Если опустить все более мелкие и не такие важные причины такого моего решения, то самой главной будет то, что я реально так мандражировал. А причина была в моем прошлом посещении реальности и событий произошедших там. Весь Цикл я старался об этом не думать, но теперь, когда время близиться к концу, я начинал осознавать, что меня ждет. Я попал в больницу, напугал родных, черт побери, я кажется использовал там магию, то, о чем я даже опасался думать, чтобы не спугнуть саму возможность этого. В общем, я был напряжен, волновался, раздражался, был на взводе, и потому хотел побыть один, ну и кого-нибудь поубивать, это само собой. Господи, если Пустошь для меня исчезнет, что не дай Калиар, я так и маньяком каким-нибудь могу стать. Снимать раздражение убийством, это далеко не хорошие подвижки в моей психике. Это конечно темные астральные существа и так далее, но сама идея снятия раздражения таким способом, настораживает.
  - Валет, мы уходим. - сказал я стоящему рядом парню. - Рыцаря, Эпсилона и Гвира я предупредил, чтобы присматривали тут за всем, так что всё будет хорошо. Они уже давно не так слабы как раньше.
  - Удачи, а насчет этого не беспокойся, пока вы будете там, Чернобогу точно будет не до нас. - хмыкнул он.
   Кивнув, я повернулся назад, где стояли отправляющиеся на эту боевую вылазку спартанцы, полностью в доспехах, закрывающими лицо шлемами, чалмами или даже навесив на себя "фильтры". Вся главная мощь Спарты, её элита, которая способна смести все силы Атлантиды, и которых могут сдержать только соответствующая по мощи армия Чернобога.
  - Начинаем. - громко сказал я. - Все знают, что делать.
   Под наблюдением новичков спартанцев и трех атлантийцев, наше небольшое войско начало выливаться из ворот Спарты. Первым выйдя из-под защиты Купола, я побежал прямо в сторону Врат Чернобога. Волна спартанцев постепенно расползалась всё дальше и дальше друг от друга, троицы пустынников постепенно отцеплялись и уходили в сторону, на своё направление, не уходя пока слишком далеко от Спарты, пока я не остался один, вместе со своими безмолвными големами.
   Эти пять дней я повеселился во всю, расслабился после напряженного Цикла, волнений реальности, наглого нападения существ Чернобога и всего остального. Я просто отдыхал сражаясь. Использовал все свои заклинания на противниках, экспериментировал, старался изменить их или модифицировать. Испробовал тактики противостояния этим сплоченным командам войров силами лишь одних големов, сталкивался с магусами, в битве с которыми изменял свой "щит Мага", пытаясь найти наиболее эффективные настройки против каждого заклинания. Испробовал на них изученный "Скальпель", показавший себя не так хорошо как рассчитывалось, половина магусов умели блокировать это заклинание своим щитом. Ставил ловушки с помощью "Огненного Маяка", и других заклинаний, подкрадывался с помощью "Хамелеона", много всего. Самая тяжелая была последняя битва со странным отрядом, в котором был лишь один ферус и два десятка войров. Но несмотря ни на что, мне было хорошо.
   Сейчас я сидел на куче земли оставшейся после взрыва, вокруг лежали тела войров и наполовину аннигилированный ферус, мой отряд был радикально уполовинен, и уцелел полностью только потому что я их отогнал, когда схлестнулся с ферусом, даже таким слабым, мда. Ближний бой с ним это последнее что нужно делать, но это знание помогало слабо. Доспехи на груди превращены в крошку, снова черт его побери потерял руку, но теперь хотя бы правую, а в животе почти по самую рукоять застрял меч существа. Но я жив, и скоро должен был закончиться Цикл. Один из потрепанных големов осторожно, но резко вытащил из меня клинок, с трудом сдержав крик от боли, я использовал пару исцеляющих заклинаний на ране, чтобы хотя бы кожу зарастить. Пока меч торчал в животе, я постоянно чувствовал боль, теперь же было полегче.
   Моргнув, я внезапно оказался в потоке из тысяч светлячков. Я возвращался в реальность.

Глава 6

   Медленно открыв слипшиеся веки, я с трудом сдержал стон. Тело болело, было такое чувство будто я получил вывих всего чего только можно, ужасно болели мышцы, тянуло в суставах, и было крайне паршивое состояние. Глаза жгло, было плохо видно помещение в котором я находился, во рту сухо как в пустыне. Попытавшись пошевелиться, я вызвал резкую острую боль по всему телу, теперь я уже не смог сдержать болезненный стон, от которого у меня будто песком поскреблись по горлу, что вызвало новую волну боли.
  - Сынок, что с тобой? - услышал я женский голос слева, где тут же показалась голова матери, склонившаяся надо мной. - Не двигайся. Сынок, всё хорошо. Всё хорошо.
   Осторожно касаясь, она придержала моё тело, которое по накатанной от всё возрастающей боли после каждого моего движения дергалось на койке. Я же был в больнице, где я еще мог быть. Закрыв глаза, я попытался сдержать судороги тела, которому каждая новая боль приносила еще больше болезненности. Мать в стороне звала медсестру, пока я пытался успокоиться и взять под контроль бунтующее тело, где только слух меня не подводил и исправно поставлял информацию без какой-либо боли. Такое чувство, что у меня болела даже кожа, будто после сильного загара. В душе потихоньку рос страх того что я мог еще больше покалечить своё тело, что эта агония боли не прошла бесследно, и я не отделаюсь лишь временной болезненностью мышц.
   Кто-то зашел в комнату, быстро успокоив причитающую всё это время рядом мать, по голосу видимо та самая медсестра, подошла ко мне и что-то некоторое время делала. Новые вспышки боли прекратились, и начали постепенно затухать, я старался держать тело под полным контролем, чтобы случайно не двинуть ни единой мышцей. Вот кто-то аккуратно разжал мне рот, челюсть стрельнула уколом боли, но я даже выругаться не мог, иначе всё будет намного хуже. Куда же вы лезете, ироды. Но в следующую секунду в горло мне медленно полилась жидкость, смягчая горло и чуть утихомиривая жжение в глотке. По вкусу это была не совсем вода, но что-то определенно полезное и приятное. Стараясь не подавиться, благо лили потихоньку и небольшими порциями, я умиротворился этой помощью, прощая недавнее касание к моей челюсти. Утолив жажду и размягчив горло, этот кто-то отпустил аккуратно придерживаемую челюсть и убрал живительную влагу, я бы выпил еще, но этот кто-то посчитал что этого хватит.
   Медленно открыв глаза, опасаясь что свет ослепит меня, я всмотрелся в своего спасителя, которая и правда оказалась судя по одежде медсестрой, что сейчас что-то внимательно высматривала на стойке слева от меня. Скашивая вбок взглядом, я тем не менее опасался поворачивать шеей, чтобы не вызвать новую волну боли, мать переместилась в правую сторону и теперь лишь переводила взгляд с меня на медсестру, первой заметив мой взгляд.
  - Сынок, всё хорошо, ты в больнице. Только не двигайся, всё будет хорошо. - начала она вновь меня успокаивать.
   Не двигаться это легко, даже под угрозой расстрела не шевельну ни единой мышцей.
  - Александр, у вас множество растяжений и разрывов мышечных волокон, так что не двигайтесь, вам нужен покой на несколько дней. - строго и одновременно мягко, успокаивающе говорила медсестра, что-то осматривая на моём теле.
   Опустив взгляд, я увидел на себе прозрачные мешочки в которых лежал подтаявший лед, и только после этого я внезапно почувствовал, что мне несколько прохладно, но прохлада эта была приятной, боль в мышцах притуплялась благодаря и им тоже. А если сосредоточится на чувствах тела, можно почувствовать, что буквально все суставы были как-бы обтянуты чем-то. Благоразумно решив не проверять что это там и не двигаться, я лишь согласно прикрыл глаза, показывая что я всё понимаю.
  - Вот и хорошо, а теперь спите. - услышал я новые наставления медсестры.
   Она взяла в руки шприц и занеся куда-то за видимость зрения через пяток секунд вернула его уже пустым, видимо там капельница. Черт, я же только очнулся. Неужели снова в Пустошь? Как-то бестолково я вернулся в реальность. Глаза практически самостоятельно закрылись, насильно унося меня в сон.
   К моему удивлению проснулся я вновь в палате больницы, возвращение в Пустошь не произошло. Сердце на мгновение стрельнуло паникой, на разум быстро его успокоил, просто это был тот же день. Случайно дернув правой рукой, я чуть сморщился, но сдержал стон от новой волны боли, сейчас было полегче. Боль была уже не такая острая, а скорее тупая, приглушенная, такую можно и стерпеть, я и не такое в Пустоши переживал. Правда там она была недолгой, быстро уходила, но боль всё равно терпеть я научился.
   В этот раз в палате я оказался один, не было ни матери, ни других членов семьи, что хорошо, я не был готов к этой встрече. Было стыдно, я чувствовал вину, что из-за своих действий доставил семье столько проблем. Даже если бы я погиб в том бою, само сражение спартанцы выиграли бы и без меня, но воспользовавшись "недофорсажем" я... Черт. Прикрыв глаза, я постарался успокоиться, чувство стыда, гнетущее меня тем что я заставлял родителей волноваться самой своей недееспособностью, сильно кольнуло от того что я только представил, как буду смотреть им в глаза после всего произошедшего. Они же только поверили, что всё начало налаживаться, сын оживал и все дела, а тут такой финт в моем исполнении. Еще неизвестно что доктора скажут, очень сомневаюсь, что они смогли или смогут найти причину моей агонии, будут проводить обследования.
   Мрачно размышляя о будущем, я не сразу вспомнил о своих переживаниях в Пустоши. Правда ли я использовал магию, или это было лишь наваждение боли? Палата внешне выглядела похожей на ту в которой это все произошло, но точно судить не буду, тогда я был не в том состоянии чтобы запоминать такие детали, да и вообще связно думать. Чтобы посмотреть нужный участок стены, поворачивать или наклонять голову не пришлось, что было отлично, новые волны боли мне были не нужны, у меня и так такое чувство что тело как не моё. Оно как деревянное, так еще и как будто натянули резину поверх. Скосив глаза вниз на стену напротив, я начал высматривать трещины, которые должны были разойтись от центра стены в стороны. Несколько секунд рассматривая чистую стену, я не смог сдержать разорванного выдоха. Неужели мне показалось? Или это всё же другая палата? Или я безуспешно стараюсь себя обнадежить? Уже отводя взгляд от стены, я заметил кое-что выделяющееся, белая поверхность была не однотонная. Чуть более темные полоски на стене расходились от предполагаемого места удара магией, свет с улицы больше мешал, создавая тень на нужный участок, но если присмотреться... Заштукатурили, трещины банально заштукатурили. Пригладили и выровняли с другой стеной, но цвет отличался. Рассматривая эти темные полосы, я не смог сдержать вылезающую на губы глупую улыбку. Она приносила боль физическую, но в душе я радовался. Трещины как паутина разошлась по всей стене, будто кто-то могучий нанес по ней удар, но не в одну точку, а будто по всей поверхности, отчего в стене и не было сквозной дыры. Широкая болезненная улыбка которой можно пугать детей, была всем чем я мог показать свою радость сейчас. Магия может быть в этом мире, мы можем её использовать.
   Сосредоточившись в себе, я почувствовал знакомую пустоту занявшее место могущественной магии. Сейчас я был обычным человеком. Тот "форсаж" дал мне доступ к магии в реальности, но метод для частого использования точно не подходит. Как можно вернуть магию? И почему её вообще нет? Калиар блокирует или отрезает нас от неё? Возможно. Но в прошлый раз, когда я повредил душу, полностью отрезать меня от магии он не смог. Само ощущение магии было поверхностным, но оно было. Повреждение души сбило какие-то его блокировки? Их можно сбросить только таким способом? Блокируется ли оно через душу или это просто краем зацепило? Много вопросов, очень много, но получить ответы от Калиара крайне сомнительно, а искать самому, опасно. Неужели тупик? Размышляя над этой проблемой некоторое время, я так и не пришел к какому-либо мнению. Сейчас это невозможно было решить, но сама возможность как показывает мой печальный опыт существует. А значит развивая свою магию в Пустоши, мы при должных знаниях сможем вынести её и в реальность.
   Чувствуя своё болезненное, утомленное агонией боли и неполноценное тело, я как никогда мечтал о магии. Тело моё было слабо и беспомощно, но с магией, я...
   Дверь в палату с еле слышимым скрипом открылась, впуская внутрь незнакомую мне медсестру. Подойдя к койке, она на секунду задержалась взглядом на показаниях приборов слева от меня, которые я и сам заметил только-что, после чего уже перевела взгляд на меня.
  - Проснулись. - утвердительно произнесла она. - Хорошо себя чувствуете, болит где-нибудь?
   Молодая медсестра с участием смотрела на меня, стараясь при этом сильно не задерживаться взглядом на лице, смотря именно в глаза. И правда, я уже забыл что своим профилем левой половины лица, могу изображать Фрэдди Крюгера, конечно его не переплюну, но с чем сравнивать есть.
  - Мышцы болят. - неуверенно произнес я, чуть хрипло, горло тоже побаливало, будто я орал без остановки несколько часов, хм. - Больно двигаться.
  - Это пройдет, повреждения мышц неприятные, но сильного вреда не несут. Через несколько дней боль утихнет, не беспокойтесь.
   Надеюсь она меня не только успокаивает и под её словами есть какое-то реальное положение дел. Иначе жизнь тут может стать еще невыносимей. Подгадил я себе этим "недофорсажем" все же конкретно.
  - Хорошо. - черт, говорить было реально больно, лучше помолчать.
   Еще некоторое время медсестра осматривала меня, смотря нужные ей показатели и приходя к каким-то выводам. Напоследок она осторожно помяла мне мышцы на разных участках тела и смотрела на мою реакцию, она ей похоже понравилась. В смысле что я матами не ругаюсь, а молча лежу, лишь чуть морщась, хрипло проговаривая "Не сильно болит".
  - Пока потерпите. - улыбнулась она. - Скоро пройдет, просто считайте, что вы сильно перетрудились.
   Молча кивнув на такую интерпретацию, типа да бывает, как перетружусь так все мышцы тела сводит от боли, прямо до слез. Как-только медсестра вышла из палаты, я еще некоторое время попытался воспользоваться магией, подбирая разные способы, и даже старался воспроизвести то чувство, через которое я использовал магию в прошлый раз, может я тогда что-то по-особенному сделал. Бессмысленно так потеряв с полчаса времени и окончательно утомившись, я уже хотел чуть вздремнуть, так-как делать мне сейчас определенно нечего, даже в интернет не заглянуть, но мою попытку заснуть прервал новый посетитель. Была это не медсестра, не врач и даже не родители, гость оказался для меня совершенно неожиданным, а именно родная сестра. Остальные друзья и знакомые давно уже где-то потерялись, кто сам прекратил со мной общаться, а с кем и я во время своего невменяемого состояния прекратил говорить. Потому гость хоть был и неожиданный, но кроме него то больше и некому было меня посещать. Было одновременно приятно, и грустно от этого простого осознания. В сознании кольнуло от этих мыслей, но сейчас у меня есть Пустошь, и там есть люди, которым я не безразличен.
  - Привет. - секунду стоя на проходе и смотря мне в глаза, спокойно произнесла она, заходя внутрь и как не в чем не бывало ложа фруктовые гостинцы на тумбочку. - Хорошо выглядишь.
   По тону даже не было ясно что она этими словами имела ввиду, так-как варианты крутились от вполне искреннего замечания до сарказма и даже укора.
  - Спасибо. - на всякий случай негромко поблагодарил я.
   Вдруг она серьезно, обижу единственного гостя.
  - Ты похоже не можешь нормально выздороветь. - покачала она головой, подойдя к шторам у окна и открывая их шире, впуская больше света в помещение. - Только начал приходить в себя, и тут такие резкие припадки.
   Тяжело выдохнув, я промолчал, что я еще могу сказать на это. Объяснить из-за чего это произошло точно не смогу, остается лишь строить дурачка и непонимающе пожимать плечами, типа "знать не знаю, что произошло". Но что прокатило с медперсоналом, похоже не прошло с родным человеком, который знает тебя как облупленного, по крайней мере мне показалось что она поняла, что я что-то знаю. Но спрашивать не стала. Дальше разговора не вышло, Аня прошлась по комнате, наводя какой-то ей один ведомый порядок, задержавшись лишь у свежеотштукатуренной стены, чему-то покачав головой. Осведомившись моим самочувствием, и получив короткий ответ "Хорошо", она попрощавшись ушла. Зашибись поговорили. Ладно уже, я привык.
   Через некоторое время я опять заснул, но в Пустошь снова не вернулся, проснувшись в тот же день уже ближе к вечеру. Перекусив принесенной медсестрой едой, я пережил еще один раунд встречи с родными, на этот раз уже с родителями, где всё прошло шумнее, но не сильно радостнее, так-как выглядели они определенно неспокойно. Не знаю, что им сказали врачи и что вообще могли сказать, но видимо это что-то определённо не позитивное. Поболтав немного с ними, точнее послушав их успокаивающие речи о том что всё будет хорошо, я попрощался с родными, мрачно уставившись в потолок. Опять я доставил родителям беспокойства и седин на головы, ведь смотреть на то как твой сын в вопле боли корчиться на кушетке, разрывая от напряжения мышцы, нельзя остаться безучастным. Встреча вышла скомканной, меня одолевало чувство вины, их тревожили другие вещи.

***

   Рассеяно сжимая и разжимая кулак на левой руке, я без каких-либо затруднений составил заклинание "Луча света" и выстрелил им в землю. Магия тут подчиняется без всяких проблем, мана в теле уже привычно проходит проторенными путями, подчиняясь моей воле и преобразуя себя в разрушительные и не очень заклинания. В реальности всё было не так, но если бы там тоже была моя магия, я бы мог многое, я бы смог перестать обузой, я бы смог вылечить себя, я бы смог стать кем-то, а не вечным калекой.
   Голем всё еще держал вынутый из моего живота меч, рана к слову на теле исчезла, да и другие раны тоже, даже потерянная рука вернулась. После возвращения из реального мира я был как новенький и полон сил, доспехи и оружие правда осталось всё также раздолбанным в хлам, но сам я чувствовал себя прекрасно. Не то что в реальности. Тяжело вздохнув, я дал мысленную команду големам, и пошел вслед за ними в Спарту. Тот мир для меня чувствовался как обуза, но одновременно с этим я очень дорожил им, если бы только я не был там таким какой я есть.
   Големы уверенно вели меня в сторону Спарты, и Следопыт никакой не понадобился, эти волшебные болванчики легко могли прийти туда где они уже были, будто для них тут всё выглядит не как сплошная единообразная пустыня. Ориентировались они тут прекрасно. Потому если у тебя есть хоть один голем, что был в Спарте, он всегда сможет указать тебе правильный путь. Сколько ими пользуемся, а каждый Цикл узнаем о них что-то новенькое. Это мы тут как слепые ходим, а наши големы и существа Чернобога ориентируются на местности без проблем, будь иначе они бы просто терялись в Пустоши.
   По пути назад, встретил небольшую стаю летающих демонов, в скоротечном бою понял, что попытаться сбить их обычными заклинаниями просто бесперспективно, нужно использовать только самонаводящиеся или массовые. За время этой перестрелки, потерял парочку своих големов. Мне то ничего не сделается, но вот моей свите перепало, пока я наконец не посбивал этих летунов и не добил на земле. Демоны будто чувствовали куда будет приходиться удар, успевая сместиться в сторону. Пришлось просто закидывать их "призмами" спуская с небес на землю.
   Теперь вот стою перед последним демоном, думаю, как его к Тритону отконвоировать. Хотя, для начала, стоит его схватить. Демон взмахивает когтем на крыле, собираясь проткнуть мне грудь, "толчок" и крыло ломается, безвольно падая на землю. Острие его хвоста резко выскакивает из-за его головы, чтобы в следующую секунду быть отрезанным "серпом". Ничуть не обеспокоившись потерей конечности, демон взмахивает своей правой рукой, выпуская оттуда конус черного подобия пламени, которое я отвожу косым "первым щитом" в сторону, хватаюсь за его руку и поворотом ладони тоже ломаю её. А они совсем хиляки оказывается, руки тонкие и слабые, ноги не лучше, да и сам худющий. Тяну его к себе, и опрокидываю лицом в землю, свободной рукой хватаюсь за второе еще двигающееся крыло и приложив силу вырываю его из спины, надеюсь не помрет. Почему-то инстинктивно ожидал крика от этой твари, но поскольку рта в её голове не предусмотрено, она лишь резче задергалась. Поставил свою ногу ей на спину, прижимаю к земле, после чего хватаю вторую руку и также выворачиваю, слышится тихий хруст и рука безвольно повисла у меня в ладони. Демон активно дёргается, пытаясь вырваться из железной хватки, несильным "толчком" толкаю его голову о землю, делая в последней неглубокую вмятину. Так, кажется второе крыло чуть дернулось? Повторив со вторым крылом ту же операцию, выдираю его из спины демона, неожиданные атаки зажившей конечности мне не нужны. Отпускаю поломанные руки, демон с помощью ног пытается от меня отползти, шкрябая ими по земле. Вот уж нет, ты мне еще как образец Тритону нужен. Хватаю за ногу и тяну к себе, два удара, и ноги ниже колена его не слушаются.
   Как самостоятельная боевая единица, демон ничего из себя достойного не представляет, но в большом количестве и в составе нормальных наземных сил, может стать просто огромным геморроем. Хм, и как его теперь нести? "Сеть" делать просто лень и долго, да и не помешает этому существу колдовать, а постоянно ломать ему руки утомительно, да и не отменяет это того что оно всё еще может с помощью них использовать свою магию. Руки то сломаны, но выпускать через них магию ему совершенно не мешает, просто теперь он не может нанести удар прицельно.
  - Держите его. - приказал я големам.
   Подошедшие големы, до этого скромно стоящие в сторонке и смотревшие на моё пленение враждебной сущности, схватили руки существа и развели в стороны, чтобы если демон решит атаковать, никого бы не задело.
  - Если начнут отрастать крылья или хвост, срубайте. - отдавал я команды голосом.
   Лишь по ставшему за спиной демона голему с обнаженным мечом, можно было понять, что они вообще осознали приказ. Они глухотой конечно никогда не страдали, но часто не хватает какой-нибудь реакции на отдаваемые приказы.
  - И что же мы будем с тобой делать? - задал я риторический вопрос в пространство.
   Можно конечно все вопросы пленения повесить на големов, чтобы те пресекали все попытки существа освободиться, но как-то это ненадежно как мне кажется. Существо задергалось изо всех сил, големы твердо держали своего пленника, но уверенности что они не допустят ошибки за время переноски не было. Что же с тобой делать? То что это существо может высвобождать магию только через свои конечности, удобно для меня, но самой проблемы не решает. Можно естественно и руки оторвать, но приносить Тритону один обрубок тела будет слишком, я и крылья то с некоторым сомнением отрывал, ведь изучив их можно было понять, как они летают. Хм, мне нужно лишь как-то обезопасить себя и големов от атаки из рук существа, то есть их нужно чем-то прикрыть. Например щитом... хм, сформировав заклинание, я наложил несколько плоскостей на кисти существа, создавая нечто вроде перчаток. "Первый щит" был очень гибким заклинанием, и позволял ставить его удаленно от себя и внутрь себя, защищая от того что внутри, а не снаружи. Нужно будет поддерживать это заклинание, чтобы оно держалось на кистях существа во время движения, но надеюсь мне хватит контроля.
   И вот наша небольшая команда направляется в Спарту, впереди идет голем указывая направление, за ним я, а следом поддерживаемый за растянутые в стороны руки демон, следом за которым идет голем с обнаженным мечом и другие оставшиеся болванчики. В голове почему-то всплыла аналогия с распятым на кресте Христе, и сейчас переносимым мной демоном. С одной стороны, распять на кресте демона и в таком виде переносить не самое плохое решение с чисто технической стороны, но вот думаю другие спартанцы такую сюрреалистическую картину с вносимым на кресте распятым существом не поймут. Не то чтобы они там какие-то особо религиозные, но это выглядит просто дико. Глянув на демона и оценив такую перспективу, я все же отказался от таких опытов над здравым смыслом спартанцев.
   Поскольку двигались мы медленно, к Спарте подошли лишь через несколько дней, успев по пути встретиться с еще несколькими разведывательными группками существ, в основном в виде летающих демонов, наземных граков и подземных кракенов. Никаких сугубо боевых существ, в виде войров, ферусов и магусов не было, что опять же наводило на нерадостные мысли. Например на те, что Чернобог банально копит силы.
  - Видок. - приветственно махнули рукой спартанцы из патруля крепости.
   Махнув рукой в ответ, я подошел ближе.
  - Как там дела в Спарте?
  - Все как обычно, тренируются, исследуют магию, ходят в вылазки. Генералы атлантов с началом нового Цикла ушли из Спарты и забрали своё войско.
  - Другие тройки уже возвращались? - спросил я с любопытством.
  - Примерно половина, остальные еще где-то в Пустоши ходят. Насколько я знаю, потери среди спартанцев был один человек, но это в прошлом Цикле. - ответил парень из новичков, кося взглядом на спеленатого демона, невпопад добавив. - А что так можно было? - показал он на кисти рук существа.
  - А почему нет? Главное чтобы контроль позволял. - пожал я плечами, многие заклинания если правильно применить фантазию, можно использовать не по прямому назначению. - Демонов Тритону уже приносили?
  - Одного или двух, точно не знаю. - покачал головой второй спартанец, когда тот с которым я заговорил надолго задумался над этим вопросом.
  - Хорошо, а то мой немного побитый. - хмыкнул я.
   Попрощавшись со спартанцами, имени которых я так и не узнал, слишком уж они все в этих хламидах безликие, а доспехи часто меняются, направился ко входу в Спарту.
   Крепость встретила меня привычной тихой суетой, людей было мало, но все куда-то спешили, кто в Библиотеку, кто на Арену, а кто еще по каким своим делам, которые нужно быстро решить, чтобы вернуться к тренировкам или другим безусловно важным делам. Пройдя ворота, я со своими големами направился к Пирамиде, по ходу движения приветственно кивая всем встречным спартанцам. Спустившись на подземные этажи, я зашел в личный исследовательский комплекс Тритона, совмещенный по понятным причинам с тюрьмой и прозекторской. Маг как раз в этот момент куда-то торопливо идущий, встретил меня прямо в прихожей своей лаборатории.
  - Видок, ты вернулся. - тут его взгляд заметил спеленатого демона. - Еще и с подарком, отлично-отлично, просто прелестн... - начав обходить моего пленника, радостный маг резко замолчал. - Ну почему? Почему? - внезапно возопил он. - Почему все отрывают ему крылья? Как же я их буду изучать, если все приносят их искалеченными? Даже над магусами так не измывались.
  - Магусов смогли пленить? - удивился уже я, пропустив такое знаменательное событие.
  - Ну да, был один. - почему-то смутился Тритон. - Я смог его недолго изучать под присмотром нескольких спартанцев, но потом он начал буянить и его пришлось убить. - но быстро вернув себе уверенность, он продолжил возмущаться. - Но даже его притащили целым и невредимым... ну, почти.
  - Крылья сильно мешают. - пожал я плечами, не сильно чувствуя вину за не совсем целый экземпляр для опытов.
  - Ну хоть руки на месте. - тяжело вздохнул Тритон, видимо потеряв надежду выдавить из меня хоть какое-то сочувствие его горю.
   О, так их другие всё же отрывали, не мне значит одному такая мысль в голову пришла, хотя я решил не воплощать её в жизнь.
  - Принесут тебе целого, можешь работать пока с тем что есть. - обнадежил я его. - Поймут как правильно его скрутить, и принесут.
  - Хорошо бы поскорее. - вздохнул он, махнув рукой своим големам, которые забрали пленника у моих болванчиков и унесли куда-то вглубь помещений, возможно сразу на стол.
  - Ладно, это тоже хорошо. - проводил он взглядом уносимого демона. - Щиты на кистях рук к слову неплохая идея, нужно другим сказать, чтобы руки не отрывали. А то видите ли они огнем кидаются, вы же спартанцы, что вам какой-то черный огонь. - вновь начал распаляться Тритон, видно допекли его уже этим.
   Мысленно приказав своим големам возвращаться в мою комнату, где я смогу их починить, я еще некоторое время поболтал с Тритоном, узнав несколько небольших нюансов об этих демонах, и новинки в магии, открытые за время что меня тут не было.
  - Кстати, - что-то вспомнив, в озарении поднял палец вверх парень. - Там Мерлин со Сказочником кое-то открыли, сказали если ты придешь, чтобы к ним зашел.
  - Сказочником? - удивился я, он ведь совсем не маг-теоретик, чем он то мог Мерлину помочь.
  - Да, давно уже было пора открыть такую мелочь. Насколько проще работать станет. - о чем-то своем сказал Тритон.
  - Что они открыли то? - с долей любопытства спросил я.
  - Хех, они же тут недалеко, подойди и узнаешь, позволь им почувствовать свой небольшой триумф от этого открытия. - улыбнулся он. - Хотя, возможно он не такой уж и небольшой. Ладно, я к новому пленнику, не отвлекайте меня несколько часов.
   Замахав руками, в мою сторону, типа не отвлекай от важных дел, он поспешил к двери куда увели моего пленника. Заинтригованный словами Тритона, я даже не особо возмутился его закидонам, поспешив на соседний этаж, где в одной из лабораторий чаще всего сидел Мерлин. Соблюдая неписанное правило безопасности, я постучал в дверь и только после этого зашел внутрь, где обведя взглядом большое помещение установленное столами, заметил двух людей склонившихся над одним из них.
  - Ну и что вы такого открыли? - сообщил я им о своем появлении.
   Отвлекся от своей работы как не удивительно Мерлин, прославленный своей зацикленностью на деле, часто пропуская чьи-то обращение во время работы мимо ушей. Сказочник же, проигнорировав мои слова, продолжал что-то сосредоточенно там делать.
  - Видок, вот и ты. - махнул рукой Мерлин, призывая подойти ближе. - Валет уже знает, но и тебе будет интересно.
   Подойдя ближе, я взглянул на стол, где увидел целую гору свитков, на которых Сказочник, и до этого Мерлин что-то торопливо писали. Взглянув в написанный текст, я прочел лишь какой-то непонятный набор бессвязных между собой слов. В некоторых местах были написаны стихи, а в других считалка, и другие непонятные упражнения в письменности.
  - И что вы такого открыли? - повторил я свой вопрос.
  - Он даже не понял. - повернулся Мерлин к отвлекшемуся от своей работы Сказочнику.
  - Так это же прекрасно, если даже неосведомленный человек смог прочесть. - ответил ему довольный Сказочник.
  - Прочти еще раз внимательно что тут написано. - дал Мерлин один из свитков.
  - "Летели гуси, скакали собаки, раз два три. Копали кроты и даже нитроглицерин телепортировался на 1,64 секунде, пространства континуума". Что это за хрень? - непонимающе осведомился с некоторой толикой раздражения.
  - Снова не заметил. - еще больше обрадовался Сказочник.
  - Посмотри, КАК это написано? А не ЧТО, там написано. - сказал уже мне Мерлин.
   Начиная чувствовать себя дураком, я всмотрелся в буквы... и сильно так опешил, даже не так, на пару секунд я впал в полноценный ступор. В тексте не было букв, не было цифр. На свитке было что-то вроде непрекращающееся линии с помощью которой выписывали разные круги, овалы, петли и другие плавные кривые, идущие с лева направо, а потом опустившись на нижнею строку, справа налево, и так не размыкая линию до самого конца свитка. Но самое поражающее это то, что это были не просто непонятные кружи и овалы, это были слова и цифры, и я не мог осознать как это так. Я не мог сказать какой из участков этой не прерываемой линии это буква или цифра, но просто водя глазами по этим линиям я читал.
  - Странно. - наконец выдавил я из себя слова.
  - Странно? - аж дернулся Сказочник. - Это великолепно. Письмо, которое может прочитать любой, ненужно теперь извращаться с десятком языков, теперь есть лишь один, который понимают все.
  - Это написано с помощью магии? - приметил я легкие эманации маны от этого странного текста.
  - Да, его можно написать только с помощью магии и прочесть можно только если в ней есть мана, без неё это обычный набор кружков и овалов. Это магическая письменность, магописьмо, - Сказочник озадаченно нахмурился. - манапись?
  - Хм, и правда значительное открытие, а также удобное. - оценил я по достоинству крайне удобную для нас способность.
  - Значительное? - опять отчего-то встрепенулся Сказочник. - Да оно великое, мы с Мерлином фактически создали седьмой вид письменности из известных человечеству.
  - А в реальности мы сможем его использовать? - задал я каверзный вопрос, уже догадываясь об ответе.
  - Эм, нет. - чуть стушевался парень. - Его можно написать только с помощью магии, и прочесть только если оно напитано маной.
  - Жаль, но для Пустоши безусловно великое открытие. - серьезно произнес я. - Эта чехарда с десятком языков действительно уже многих достала.
  - Вот, а я о чем. - обрадовался Сказочник. - Ты даже не представляешь, как мне утомительно писать истории на английском, в котором я не так уж и хорош. А ведь многие его вообще не знают, или знают плохо.
   Еще раз посмотрев на эту волнообразную плавную письменность из кружков и овалов, я пораженно качнул головой, хоть по мне это было не так ясно, но я действительно был впечатлен. Даже не тем удобством что несет это открытие, а его смыслом. Ведь это действительно магическая письменность, которую сможет прочесть любой, главное, чтобы она была напитана маной.
  - И как вы это делаете? - кивнул я на бумагу.
  - Тут нужна определенная практика, контроль и пока-что небольшой инструмент, но это просто. - самодовольно ухмыльнулся Сказочник. - Вот берешь созданную нами ручку-артефакт. - показал он в руке эту самую ручку, по форме напоминающую обычную классическую. - И направляя ману в неё, пишешь м-м своими мыслями, словами из своих мыслей, которую ты магией переносишь на бумагу. Все эти кружки и овалы совсем не важны, одно и то же слово, может выглядеть сотнями разных способов. Главное то, какую мысль ты вложишь в это слово, ведь пишешь ты не этими кружочками, ты пишешь магией, помни это.
   Ну что же, не одни же только бытовые и боевые заклинания тренировать, можно попотеть и над такими банальными на первый взгляд тренировками, как обучение письму. Взяв ручку в руку, я позабыв о всех делах что хотел сделать до этого, начал увлеченно обучаться этой полезной способности. Вот уж не думал что буду учиться в Пустоши писать.

Глава 7

   В дальнейшем Цикл прошел спокойно, насколько это вообще применительно к Пустоши. Существа большими армиями и малыми отрядами шли на нас, мы их ловили и уничтожали, троек спартанцев обычно для этого хватало. Сложнее было как раз с вражескими малыми отрядами, среди которых то и дело мелькали группки из практически одних элитных существ. Каково встретить небольшой отряд из двадцати существ, где половина из них это ферусы и эти чертовы магусы? В такие моменты спартанцы благоразумно отступают и зовут помощь, многие уже имели возможность сравнить свои силы с этими существами и понимали, когда у них есть шанс победить, а когда нет даже намеков на такой благоприятный исход. Такие отряды к счастью встречались редко, но если посчитать общее количество таких существ встречаемых за дней десять, наберется внушительная цифра. Многие только после таких несложных в общем умозаключений, поняли насколько всё скатывается к ужасному сценарию. Существ становиться слишком много, там где раньше были единицы, стали десятки, затем сотни. Относительно недавно, даже один магус внушал серьезные опасения, сейчас их было около полудюжины в каждой армии, и слабее с тех времен они не стали, даже постепенно становились лишь могущественнее. Всего в позапрошлом Цикле ферусы ходили по одиночке в каждой армии, генералы войск Чернобога. Теперь же их не меньше двух в каждой армии. Их становится больше, они сильнее, и мы с трудом пытаемся держаться на уровне, чтобы иметь возможность сражаться с ними.
  - Этих пропустим. - сказал я, глядя на пробегающий вдалеке большой отряд, состоящий в основном из звероподобных существ, что так же нас проигнорировали, направляясь к своей цели.
  - Атлантийцы разозлятся. - проводил взглядом эту небольшую армию в две сотни существ, равнодушно заметил Тьма.
  - Атлантийцы обделаются. - с той же интонацией дополнил Свет.
  - Они не так опасны чтобы сбрасывать балласт. - возразил Тьма.
  - Это же атлантийцы. - пожал плечами Свет.
  - А, ну да. - согласно покивал Тьма.
  - Ничего, им полезно будет. Создали себе Корпус Генералов, так пусть занимаются своими обязанностями. - повернулся я к двум своим теперешним напарникам. - К тому же там нет феруса, и всего двое магусов.
  - Это же атлантийцы. - пожал плечами теперь уже Тьма.
   Нет, они точно братья, такой блин синергии не может быть у знакомых чуть меньше года друг с другом людей.
  - Они с ними никогда не сражались. - покивал Свет. - По крайней мере без нашей помощи.
  - Вот и потренируются. Остальные тоже будут понемногу пропускать таких отрядов. - отвернулся я от разнополярных братьев, пнув располовиненное надвое тело войра.
   Мне пришлось приложить определенную долю упорства и своего авторитета, чтобы убедить остальных спартанцев на такой шаг, как регулируемое пропускание существ к Атлантиде. Пошел я на этот шаг по многим причинам, но главные из них были две. Существ много, а нас мало, уничтожать всех становиться затруднительно, возможно, но слишком уж утомительно для спартанцев. Вторая причина следует из первой, если сейчас мы еще вроде можем сдерживать этих существ, то вот в дальнейшем всё может быть не так просто. Потому лучше атлантийцев плавно подготовить к боям с этими существами, чем сразу подпускать к ним толпу магусов, ферусов и кто там еще появиться. Тогда я похоже впервые реально воспользовался наработанным в этом мире авторитетом, все довольно серьезно приняли во внимание мое мнение. После того нашего собрания, в Атлантиду был отправлен посыльный с письмом написанный магической письменностью, в которой были изложены наши соображения по данному вопросу. Чтобы появившиеся у их стен войска существ, не были для них полной неожиданностью. По рассказам вернувшегося спартанца, Сенат встретил это сообщение с большой долей непонимания и возмущения. Что они дескать требовали объяснений, чтобы мы вернулись к прямому исполнению своих обязанностей и других необоснованных требований. Особо упорствовали Лес и Йохан, Алексей с Джозиасом были более сдержаны, но общее направление было схожим. Можно сказать, что отношения между нашими полисами стали слегка напряженными. Атлантида не хотела сражаться, а нам надоело сражаться со всеми. Потому атлантийцы привели в боеготовность все свои силы и вывели половину армии за стены, а вторую оставили в городе для защиты, параллельно с этим просто на ужасающей по нашим меркам скорости клепая все новых големов. Кажется с тысчонку в день, если не больше, и это еще безжалостно затягивая процесс, на отдых и другие отвлеченные дела.
  - Возвращаемся в Спарту. - сказал я разнополярным братьям.
   Спартанцы в черном и бело-золотом закрытом доспехе, дурачившихся своей собственной разработкой, заклинанием "полярного копья", выглядящее как копье полутораметровой длины, напитанной светлым или темным спектром магии, развеяли своё оружие и поспешили за мной, увлекая следом свою свиту из големов. Свет с Тьмой, создали нетипичное заклинание второго уровня, где в тонкой оболочке спокойной магии храниться внушительное количество темного или светлого спектра энергии. Это некое модернизированное в край заклинание "бура", создавать которое неприятно, так-как для таких энергий нужно соответствующее настроение и эмоции. Но вот Свет и Тьма как-то справляются, и что странно, Свет не стал оптимистичным добряком, а Тьма хмурым и злобным типом. У меня уже после третьего темного "полярного копья" стало на диво поганое настроение, вызывать в себе темные эмоции с помощью воспоминаний не самое приятное времяпровождение. А если одновременно с этим вызывать светлый спектр копья, то вообще рехнуться можно. Быть нейтральным как-то проще для психики. Иметь самонаводящееся "полярное копье" разрывающее незащищенное существо на много маленьких частей конечно круто, но вредно для собственного эмоционального состояния. Только эти двинутые разнополярные братья как-то с этим справляются, да и только. Теперь нарадоваться своему изобретению не могут.
  - Видок смотри, демоны летят. - энергично показал пальцем в пролетающих в стороне небольшую стаю существ, Тьма. - Я их собью?
  - Сбивай. - тяжело вздохнул я, слишком они непоседливые и активные.
  - ПВО Тьма приводиться в действие. - механическим голосом басовито сказал парень, создавая в руках по "полярному копью" темного спектра. - Зарядка оружейных систем. Прицеливание. - оттянул он левую ногу назад, замахиваясь двумя руками. - Огонь!
   Выкрикнув, он с силой кинул заклинания, которые с каждым метром начали лететь только быстрее, при этом еще и доворачивая за демонами, которые заметив летевшие в них неопознанные объекты заметались на месте. Передние демоны создали защиту своим черным огнем, которые копья через секунду, летевшие уже с весьма внушающей скоростью, с легкостью пробили и воткнулись в демонов, а затем в демонов за ними, и еще одного следом, после чего взорвалось темными протуберанцами, отрывая лишние конечности еще парочке демонов. Хах, уплотнил спокойной энергией острие копья. Заклинание не взорвались в первом же демоне, но оставило там немного своей тьмы, отравляя их тела, или что-то вроде того. Враждебность энергий, все дела. Это как спартанцу чужую "живую воду" выпить, похожий эффект.
  - Класс. - воскликнул Свет, после чего печально вздохнул. - Эх, мне бы так.
   Ну да, светлых существ тут нет, потому "полярное копье" светлого спектра не так эффективно, конечно темных существ тоже убивает, но ни о каком самонаведении и речи быть не может. Тут Тьма определенно в выигрыше. Свет мог бы применять темный спектр энергии, но он парень упертый, потому принципиально использует своё светлое направление.
  - Вижу выжившие вражеские единицы. - продолжил Тьма, целясь в оставшихся демонов, пытавшихся улететь подальше от стреляющего. - Прицеливание. Огонь!
   Новые два "полярные копья" полетели в сторону демонов, с легкостью догнав их, они пронзили парочку и взорвались в третьем, убивая всю троицу. По-своему эффективное заклинание, но существа уровня войра и выше смогут отбиться от него, так что особой популярностью это заклинание не пользовалось, и это даже если забыть про сам неприятный способ его создания.
  - Вражеские цели уничтожены. - вскинул в победном жесте руки парень. - Слава ПВО Тьма, лучшему ПВО в Пустоши.
   Кстати да, благодаря этим копьям, сбивает он этих демонов на раз-два, так что он у нас действительно лучшее противовоздушное орудие в Спарте, да и в Атлантиде скорее всего тоже.
  - Поспешим. - проследил я взглядом за падающими на землю потрепанными фигурками демонов, после чего повернулся в стороны Спарты.
  - Счет сто двадцать семь и сорок три в мою пользу. - довольно похвастался своему светлому собрату Тьма.
  - Радуйся, пока есть такая возможность. - хмыкнул Свет, никак не огорченный своим проигрышем в их споре начинающийся каждый новый Цикл. - Скоро и мой свет воссияет в этом пустынном царстве.
  - Скорее ферус на горе свистнет, чем ты сможешь меня догнать. Ведь я безмерно крут. - создал он пару темных вариаций меча энерго-оружия, сделав несколько показательных выпадов.
   В таком ключе мы и следовали за големом проводником к Спарте, разнополярные братья постоянно о чем-то спорили, хвастались, смеялись, и вообще очень живо общались. Мне даже завидно стало, такого плотного дружественного общения, понимая друг друга с полуслова и общих интересов, у меня в Пустоши никого нет, а уж в реале тем более. Не то чтобы я одинок, или поговорить не с кем, но вот такого друга, у меня точно нет. К ним даже в разговор особо не воткнешься, сильно живо разговор идет, только и успеваю что мнением своим поделиться, ненадолго поучаствовав в их словесном веселье.
  - Видок, как думаешь, сколько мы тут пробудем? В Пустоши. - обратился ко мне с неожиданным вопросом Свет, видимо что-то пропустил я в их беседе.
  - Хм, скорее всего до смерти в реальном теле. Но есть также вероятность что и намного дольше. - ответил я.
  - Дольше? После смерти на Земле?
  - Там тело может и умрет, но вот наша душа вполне может остаться здесь. Будем как эти. - дернул я головой в сторону големов. - Только надеюсь намного умнее.
  - Оо-у, бессмертие. - впечатленный ответом, задумчиво почесал он подбородок шлема. - Даже не знаю, радоваться или нет.
  - А Калиар этот нас отпустит? - спросил уже Тьма. - Мы ведь и после смерти скорее будем обязаны ему служить.
  - Вечное служение? - опять задумчиво почесал подбородок Свет. - Я конечно светлый, как и конкретно светлый Калиар, но вечно ему служить не хочется.
  - А куда денемся? - задал риторический вопрос Тьма.
  - А куда денемся! - поддержал собрата Свет.
   Разговоры на минуту утихли, видимо под тяжестью осознания нашего положения, но неунывающие разнополярные братья вновь продолжили свой веселый разговор, перейдя на обсуждение прелестей девушек. Им всё нипочем, а вот я задумался, сильно так. Ведь вечно служить Калиару никак не хочется.
   Прибыли мы в Спарту за несколько дней до конца Цикла, чтобы можно было подготовиться к следующему эпизоду жизни в Пустоши. В нашей крепости было непривычно много людей, вернулись если не все, то многие. Были даже несколько Генералов из Атлантиды, о чем-то споривших с Валетом, который было такое чувство что пропускал все их слова мимо ушей, думая о чем-то совсем другом. Завидев меня, вошедшего через ворота Купола в Спарту, Валет сразу оживился и что-то говоря своим попутчикам, буквально потянул их в мою сторону. Я сразу насторожился, но убегать уже поздно. Догадываясь о чем может пойти разговор с людьми из Атлантиды, я заранее устало застонал.
  - Видок, а вот и ты. - улыбаясь повстречал меня Валет, буквально расцветая на глазах, видимо радуясь, что может спихнуть этих Генералов на меня, сильно они его достали похоже. - Эти представительные люди хотят с тобой поговорить об одном важном деле, я им уже много объяснил, но и ты введи их в курс дела.
  - Но вы ничего нам не объясняли. - возмутился было один из атлантийцев, к слову знакомый уже Адриано, но вот остальных двух я не знал.
  - Не стоит волноваться, Видок вам все детально объяснит. - ничуть не растерялся от таких обвинений Валет, перекидывая всё внимание гостей на меня.
   А я стоял и слушал, а что тут сделаешь, во время нашего совета я был одним из тех, кто выступал за то предложение, даже больше, я сам его предложил. Пусть атлантийцы повоюют, не рассыпаются. Валет, скинув на меня возмущенных домоседов, с довольным лицом торопливо ушел по своим делам. Вот тебе и вернулся домой, с ходу проблем навесили.
  - Что вас интересует? - постарался я показаться как можно более грозным, придвинувшись к ним на шаг, как бы напирая.
  - С-существа. - на мгновение стушевался атлантиец, но быстро вернувший себе уверенность. - Вы пропускаете их к Атлантиде. Почему?
  - Мне казалось, что мы достаточно ясно написали вам о причинах такого нашего решения. - мои напарники, переглянувшись, отошли в сторону, чтобы не мешать нашему тяжелому для кое-кого разговора. - Что из написанного вам было непонятно?
  - Зачем вы создаете столь опасные ситуации? Пропуская существ к Атлантиде, вы подвергаете опасности Врата и живущих возле них людей. - отдаю ему должное, держался он уверенно, несмотря на то что его спутники были не настолько решительны в своей настойчивости.
  - Ваша задача, защищать Врата. Так защищайте.
  - Мы этим и занимаемся, но вы нарочно подвергаете опасности город, подпуская опасных существ.
  - Город полный магов. - заметил я. - Две тысячи магов не смогут справиться с парой сотен слабых существ?
  - Да, атлантийцы маги, но они не воины. - как ему показалось, сделал он разумное уточнение.
  - В этом и проблема. - чуть понизил я голос. - Вы все защитники Врат, для этого мы сюда призваны, но вы их не защищаете. Вы не умеете защищать. Кто из вас сражался с существом Чернобога? - осмотрел я троицу Генералов.
  - Мы все. - уверенно сказал Адриано.
   О, это обнадеживает, мне казалось, что они ограничились одним лишь командованием своих войск, хотя не стоит особо обнадеживать себя, их сражение и наше это две большие разницы. У меня есть сомнение что они с войром справятся, не то что с кем-то из более сильных существ.
  - А другие атлантийцы, не Генералы?
  - Никто. - через секунду всё же выдавил он из себя ответ. - Но это ничего не значит, они занимаются производством големов и...
  - Если Спарта падет, спартанцы отправятся в Пустоту, ваши армии големов будут разбиты. Кто будет защищать Врата? - добавил я в голос немного агрессии, хотя я действительно был раздражен, неженки блин.
   Генералы молчали, им нечего было ответить, даже они понимали, что большинство атлантийцев это мешки для битья.
  - Мы будем пропускать войска существ. - так и не дождавшись ответа, утвердительно кивнул я. - Воспользуйтесь нашей вам помощью и научитесь сражаться.
  - Очень благодарны. - нашел возможность едко ответить атлантиец, закончив тем самым разговор.
   Проводив взглядом раздраженно идущих к выходу из Спарты атлантийцев, я недовольно покачал головой, вот же... домоседы, привыкли к мирному существованию в своем городе, и теперь любую опасность воспринимают в штыки. Сложно с ними будет, вроде не поссорились, но иногда в сторону друг друга теперь точно будем брызгаться ядом.
  - У-у, страшный Видок ставит на место зарвавшихся атлантийцев. - выскочила прямо из-за угла коридора Пирамиды Ксена, и подобралась же незаметно. - Хочешь, чтобы тебя и в Атлантиде побаивались.
  - Так может быть только лучше. Атлантийцы вообще страх потеряли, видите ли им существа мешают, магов пугают. - раздраженно произнес я. - И почему тоже?
  - Ожидал другого отношения? - сложила она руки под грудью.
  - Надеялся на лучшее.
  - Но готовился к худшему. - понимающе кивнула девушка. - А про "тоже", ты и сам догадываешься, новичков ты наших слегка замордовал. При одном твоём упоминании вздрагивают. Но давай поговорим о другом. Как там твоя ученица? Есть успехи?
   Хмуро посмотрев на неё, и попытку сменить тему, я мысленно поморщился, замордовал или нет, но нашим новичкам это определенно пошло на пользу.
  - Подвижки есть, но я её две недели не видел, ты должна лучше знать. - посмотрел я внимательно на Ксену, взгляд она мой чувствует.
  - С чего вдруг, я что слежу за ней? То что я Следопыт, не значит что я всех подслушиваю и всё знаю. - поучительно сказала она.
   На эти слова я ответил пожатием плеч, типа пусть будет как скажешь.
  - Зануда. - буркнула она, с веселыми искорками в глазах.
  - Какие мы слова культурные знаем. - хмыкнул я, поддавшись хорошему настроению. - Того гляди, через несколько Циклов станешь настоящей леди.
  - Не дождёшься, я иногда такие загибы делаю, уши завянут. - сделав независимый вид сказала она, после чего осторожно добавила. - Но редко, я же воспитанная девушка.
   Недоверчиво хмыкнув, зная о слухах что ходят про матерные конструкции Ксены слышимые иногда из зала Следопытов, где она распекает подчиненных фракции за какую-либо провинность. Слухами то земля полниться. Девушка похоже вновь уловив направление моих мыслей, чуть досадливо скривилась, и смущенно отвела взгляд в сторону.
  - Отойдем от этой скользкой и никому не интересной темы, и поговорим о кое-чем более интересном. - проводила она взглядом парочку спартанцев, прошедших мимо нас по коридору, только собиравшихся к нам подойти, но под её взглядом быстро поменявших решение.
  - И что же может быть более интересным? - искренне заулыбался я.
  - Для всех по-разному, но для тебя это конечно же магия и всё что с ней связано. Чурбан ты деревянный. - улыбнулась она краешком губ.
  - Мм-м, новое заклинание? - заинтересованно подался я к ней.
  - Не увлекайся так, фанатик магический. - поставила она перед собой руки. - Не заклинание, но что-то более интересное и любопытное. Магописьмо.
  - Хм, допустим. - непонимающе нахмурился, писать я этим способом научился, артефакт-ручку создавать тоже. - Но что там может быть еще интересным?
  - А вот это сейчас и посмотришь, уже многие ходили посмотреть на это диво, а теперь и... бля*ь. - внезапно матернулась она, уставившись в другой конец коридора.
  - Ну почти настоящая леди. - заметил я, с осуждением в голосе.
  - Эм, это так, нервное. - схватив меня за плечо, она потянула меня по коридору Пирамиды к лестницам. - Пойдем я всё покажу.
   Не успел я даже толком удивиться её поведению, поддавшись напору, как меня окликнули с другой стороны коридора.
  - Видок.
   Повернув голову на знакомый голос, я привычно на секунду застыл, завороженный её острым взглядом, и плавной хищной проходкой.
  - Кали. - кивнул я, останавливаясь.
   Со стороны Ксены послышалось тихое раздраженное бормотание, которое даже я стоящий рядом не смог разобрать.
  - О и ты тут. - посмотрела Кали на всё еще державшую меня за руку Ксену.
  - Тебе что-то нужно? - взмахнув своими короткими волосами, деловито спросила она.
  - Нет, я к Видоку.
  - Мы кое-куда идем, потом поговорите если он не будет занят. - с тем же невыразительным лицом сказала она.
  - Вы наверное в Галерею? Я покажу, мне тоже еще не приходилось там быть. - улыбнулась она краешком губ.
  - Куда? - наконец смог вклиниться в разговор я.
  - Галерея. Я лишь слышала о ней, но сама там еще не была, можем вместе сходить посмотреть на неё. - даже с толикой теплоты обратилась ко мне Кали.
   Краем глаза посмотрев, на раздраженную Ксену, я мысленно вздохнул. Кали нравлюсь я, ну или что-то похожее на такое чувство с её объяснений, Ксене не нравиться Кали, а в итоге я попадаю в их разборки. Раньше я даже думал что они подруги, можно сказать что несколько ошибся в своих суждениях.
  - Там уже все были кто находился в Спарте, даже атлантийцы заглянули. - заметила Ксена. - Ты не могла не посмотреть.
  - Я же сама только пару дней назад пришла, но всё возможности заглянуть не было. Ну ты же знаешь. - с хитринкой во взгляде ответила Кали оперев руки о пояс.
  - Не понимаю о чем ты. - отрицательно махнула головой Ксена.
  - Может просто сходим вместе и посмотрим? - внес я предложение, понимая что всё будет не так просто.
  - Да, пойдем вместе. - сразу согласилась Кали, довольно сощурившись.
   Ксена недолго смотрела на довольную девушку, после чего поморщившись, нахохлившись потерла руками себе виски, с раздражением посмотрела на Кали, отпустила мою руку.
  - Раз вы оба еще там не были, то сходите посмотрите, оно того стоит. А я пока пойду по своим делам схожу. - отошла Ксена. - Еще увидимся Видок. - попрощалась она со мной, и проигнорировав Кали.
  - Ох, какая жалость, Ксена не захотела пойти с нами. - тем не менее довольно улыбалась девушка, став по правое плечо, поведя меня куда-то наверх по лестнице.
   Вот что это в конце их разговора было я не совсем понял, но Ксена хоть и недовольно, но очень поспешно отступила. Просто капец какой-то у нас тут происходит. Я ведь честно считал, что в Спарте благодать практически, а все равно какие-то интриги происходят, даже интересно что там в Атлантиде твориться. У них там внутри тоже все так непросто? Я ведь если честно вообще не представляю, как у них там всё.
  - Ну что, мой будущий жених, посмотрим на творения Сказочника. - держась за мою руку сказала Кали.
  - Ты всё еще называешь меня своим женихом. - заметил я с некоторым недовольством.
  - Конечно, вряд ли тут есть кто-то сильнее тебя. - с улыбкой заметила она.
  - А если найдётся? - надеюсь я смог сказать это спокойно.
  - Такого не будет. - её улыбка чуть дрогнула, когда она осознала что сказала.
   Её слова фактически означали что если среди спартанцев будет кто-то сильнее меня, то она тут же бросит уже не такого крутого Видока, пойдя за кем-то более сильным. Такое неприятно осознавать. Кали конечно девушка очень видная, и она мне нравиться как женщина, но не настолько чтобы рвать себе жилы доказывая ей что самый сильный в Спарте именно я.
   Решив дальше не задавать ей столь щекотливые вопросы, я под её сопровождением, во время которого она мне рассказывала что произошло с ней во время походов по Пустоши, несколько случаев из реальной жизни, не принесшие особой информации о ней и просто о разном. Часто я отводил взгляд с её лица на обтянутые плотной одеждой выдающиеся формы. На что ловят, на то и ловимся. Кали точно осознает какую реакцию будет вызывать её стиль одежды, так что любовался я искренне и часто.
  - А вот и Галерея. - сказала она, когда мы поднялись на последний этаж Пирамиды.
   Тут была всего одна квартира, широкая и высокая, в которой если я правильно помню жил Капитан, парень из Канады, но похоже его переселили раз тут теперь неизвестная мне по назначению Галерея. По названию можно конечно догадаться, но... картины? Серьезно? Ладно, сейчас зайду и сам всё увижу. Обычная двухстворчатая дверь над которой было написано на магописи "Галерея", в Пустоши мана есть повсюду, потому надписи заряжать манной никогда не понадобиться, главное один раз зарядить, и оно будет держать вечность.
   Толкнув двери мы зашли внутрь большого зала, все перегородки были снесены, потому жилая квартира превратилась в большое помещение двадцать на двадцать метров и высотой метра четыре. С другой стороны зала у стены я увидел стоявшего на лестнице Сказочника, который отвернулся от стены на звук вошедших людей.
  - Видок, Кали, вы тоже наконец пришли чтобы увидеть мои шедевры. - обрадовано воскликнул он, экспрессивно взмахнув ручкой-артефактом в руке.
  - Что ты еще тут придумал, что тебе целый зал выделили, да еще и на вершине Пирамиды. - прошел я в центр пустого помещения окидывая его взглядом.
  - О-о, это продолжение моих творений, сказки это лишь сказки. - спрыгнул он с лестницы, быстро приблизившись к нам. - Но нужно смотреть во все стороны, смотреть не только в настоящее, не планировать будущее, но и помнить прошлое. Но память так непостоянна, изменчива и изменяема. Записи не отображают всех тех потрясений через которые мы прошли, наши победы не показываются во всей своей красе, а ужас поражений столь незначителен и мелок. Потому я написал картины, в прямом смысле. Повернитесь назад.
   Заново осмотрев эту увлекшуюся натуру, особо долгим взглядом одарив его немного бегающий взгляд, которым он кажется смотрит куда-то далеко и представляет что-то иное, я повернулся назад лишь только когда услышал восхищенный вздох Кали. Ну что же, это действительно что-то.
   Слева от двери через которую мы вошли, на стене были три картины ростом с человека, нарисованные на стене картины, нет написанные. Написанные с помощью магописи. Приблизившись к картине ближе, я осмотрел картину на которой были штрихами нарисованы Врата, и сотни стоящих у них людей в различной одежде, хмурое небо над ними и песчаную пустошь под ними. Но видел я не только картину, я читал историю. Каждая линия, каждый штрих этой картины, это мелкий текст магописи. Глаза видели картину, но разум осознавал весь текст что был в ней записан. Самое удивительное что она шла упорядоченно, куда я не посмотрю на картину, всюду я получал упорядоченную информацию, а не обрывочный текст. В этой картине была написана наша история, а точнее момент нашего сюда попадания. Тут была Пустошь, Врата, люди что в будущем станут спартанцами и даже короткая информация о каждом из них, включающая их уход в глубину пустоши.
  - Признаю. - сглотнул я. - Ты снова меня удивил.
   Переведя взгляд на вторую картину, я увидел продолжение истории, тут уже поделенные на несколько секций картина, разделённая лучами от центра картины, где в круге был рисунок Пирамиды. В этой картине было описание приключение каждого человеке условно поделенного на главы, каждая из глав которая была о той или иной группе. Одна из этих секций, была историей о жизни спартанцев и Кали живших первое время в Атлантиде. Все эти истории заканчивались их приходом в Спарту, где уже шло описание начало постройки нашего полиса-крепости. Только сейчас я узнал истории многих спартанцев, как они попали сюда, тут была и моя история, я помнил как-то давно Сказочник интересовался этой информацией, всё хотел летопись написать, но как вижу он зашел немного дальше чем я думал.
   Отойдя от второй картины, я посмотрел на нетерпеливо следящего за нашей реакцией Сказочника, после чего подошел к третьей и пока последней картине. На ней уже был нарисован пейзаж пустоши, в которой где-то далеко был виден Купол Спарты, а ближе к нам была видна тонкая линия спартанцев сдерживающей темную волну существ Чернобога. В этой картине уже шло описаний наших битв, развития наших возможностей, появление новых врагов, где все это закончилось нашим походом на вражеские Врата. Только дочитав... осознав разумом этот эпизод картины, я понял, что черная орда существ складывается в крылатую тень Защитника Врат в мир Чернобога. Читая или осознавая эту картину, не знаю как правильно выразить это словами, ты видишь разные части картины, видишь её под разными углами, где она будто изменяется, где "до" этого момента эта часть рисунка была одним, но как только ты дойдешь "к" этому моменту, рисунок будто изменяется в твоем сознании и ты смотришь на эти лини по иному. Просто поразительное мастерство, сразу заметно как умение Сказочника скакнуло на этой картине.
  - Сказочник. - пораженно вымолвил я.
  - Да? - появился он с лева от меня с любопытством смотря на мою маску.
  - Ты... ты сам это придумал? Создал?
  - Конечно. - взмахнул он руками на картины. - Ведь это шедевр. Мой шедевр.
  - Ну что же... Сказочник, ты переплюнул сам себя. - повернулся я к нему, мысленно находясь еще в картине. - Это было действительно нечто.
  - И это только начало. - описал он рукой весь зал. - У меня еще много места для картин, теперь мне нужна лишь история. История, которую я смогу записать.
  - Сказочник, похоже ты раскрыл в себе новый талант. - отвернулась от картины Кали, обращаясь к искренне источающему любопытство парню. - Сказки это одно, но это. - девушка прикрыла глаза и с силой вздохнула. - Это было прекрасно.
  - Да, так и есть. - ничуть не смутился похвале парень, скорее осознавая это как факт.
  - Там есть моя история, и твоя тоже. - произнесла она мне. - О некоторых вещах я и сама не знала, это было интересно.
  - Да, но этот шедевр к сожалению не смогли полностью оценить атлантийцы. - печально покачал головой Сказочник.
  - В смысле? - спросил я.
  - Они увидели историю, но лишь её общую оболочку, они не смогли заглянуть внутрь, посмотреть на неё со всех сторон. Первую и вторую картину они увидели, но третья оказалась для них слишком сложной. - расстроенно объяснил он.
  - То есть, ты хочешь сказать, что они прочли историю, но не смогли увидеть её эмм... эпизоды? - нахмурился я, пытаясь подобрать слова.
  - Да, именно так, да. - обрадованно взмахнул рукой. - Эти эпизоды складываются иначе, иначе из одного и того же текста, но читаемого уже иначе. Они прочли историю, но не смогли заметить как велись битвы, что нас ждало у вражеских Врат. История для них вышла короткой, сухой. Остальные же, остальные смогли увидеть всё. Кроме только, - замялся он, - Сайлан, она тоже не смогла увидеть всей картины, больше чем те трое, но тоже не всю.
  - Хм, по своим изначальным возможностям она атлантийка. - повернулся к картине. - Читая её ты просто выворачиваешь себе мозг, пытаясь осознать все участки этого. Возможно они этого еще не могут. Рано.
  - Столько различий. - ухмыльнулась Кали. - Даже в таком мы не похожи.
  - Нового материала для своей летописи у тебя не будет еще долго. - заметил я обращаясь к Сказочнику, задумчиво покачивающегося на ногах.
  - Ничего, у нас еще целая Библиотека материалов. - отвлекся он от мыслей улыбнувшись. - У меня будет еще что нарисовать.
   Библиотека, это же заклинания, бестиарий, сказки того же Сказочника и многое другое, и он всё это хочет перевести в формат рисунков. Безумец.
  - А, и если что, такие рисунки я назвал "магрисы", коротко от магический рисунок, я застолбил, так что ничего не выдумывать. - серьезно произнес он.
  - Называй как хочешь. - махнул я рукой, мысленно цыкнув, хотелось самому выдумать название.

Глава 8

   Снова запах лекарств и боль в теле, я вернулся в реальность где меня ждала больница. Это приносит определенное разнообразие, теперь я буду ждать нового захода в Пустошь не дома, а прикованным к койке в больнице. Шикарно. С сарказмом крутились мысли в голове, пока я понемногу двигал руками, размышляя стоит ли терпеть эту боль чтобы сходить в туалет, или можно в утку. Чувство собственного достоинства и брезгливость победили, потому уже через минуту я начал примериваться как бы мне подняться на ноги, ведь ни протеза, ни костылей конечно же не было. Хорошо что хоть капельницы на этот раз не было, но вот нагревшиеся компрессы остались еще с прошлого реального дня. За занятием освобождения меня от всего этого груза медсестра с ведерком и застала.
  - Что ты делаешь? - охнула она, быстро приблизившись и настойчиво уложив меня назад на кровать. - Нельзя напрягать мышцы.
  - Мне в туалет нужно, мышцы немного болят. Потерплю. - попытался я оправдаться.
  - Никаких немного. Говорят что нельзя, значит нельзя. - грозно нахмурилась она. - Хочешь чтобы мышцы еще больше повредились? Их нельзя сейчас напрягать.
  - Мне в туалет нужно. - попытался я добиться сострадания.
   Изогнув бровь, она молча достала из-под койки утку, положив её на кровать, типа "просю, пользуйтесь". Вот же, а вчера она вроде как подобрее была, или это была не она? Всё же месяц прошел, а я не так чтобы запоминал лицо медсестры. Тяжело вздохнув, я красноречиво посмотрел на женщину, придвинув целой рукой утку к себе. Удовлетворенно кивнув на мои действия, она вышла из палаты оставив ведерко на полу. Ради любопытства я заглянул внутрь, где увидел обычную воду. Ледяную воду. Видимо она шла как раз заменить мне компресс, когда засекла за "преступными" действиями. Сделав своё дело, я с трудом опустил утку на пол, отодвинув её немного ногой под койку. Через десять минут медсестра в веселенькой розоватой медицинской форме вернулась, только уже даже с небольшой закуской, вот это обслуживание тут. Поставив чай и легкую закуску к нему в стороне, она начала менять компрессы по всему телу, так же повторно стягивая ленты на всех суставах.
  - Ешьте, потом я вернусь и поставлю компрессы на верхнюю часть тела. - уже более благосклонно произнесла она, поставив мне специальный поднос на кровать и забрав утку.
   Аккуратно поев одной рукой, я вдоволь по наслаждался вкусом еды, запахами чая, и чувства влаги во рту. Боже, только ради этого точно нужно возвращаться в реальность. Никогда не забуду это себе напоминать. Отодвинув от себя поднос, я рассеяно уставился на стенку напротив, через которую проходила тонкая, но длинная еле видимая изломанная полоса замазанной трещины. Если честно, у меня до сих пор были некоторые сомнения что это сделал я с помощью своей магии, обычное чувство недоверия что всё может быть так хорошо. Спросить бы у кого, но у местного персонала спрашивать такое неуютно. Может кто из родных зайдет?
   Через десяток минут ко мне вернулась давешняя медсестра, которая отставив поднос в сторону, задрала футболку на мне и начала заматывать лентой холодные компрессы вокруг туловища. Натянув назад футболку, она перешла на руки, лишь на секунду задержавшись у отсутствующей левой кисти руки. Реагировала она на мои старые раны и изуродованное лицо спокойно, за что я ей был в некоторой степени благодарен, хотя я скорее всего не первый у неё такой. Закончив с руками, она дала установку двигаться осторожно, с кровати не вставать и вообще вести себя хорошо, после чего подхватив ведерко с водой и поднос вышла из палаты. Эх, и вот я снова один, и делать абсолютно нечего. Ни телевизора, ни интернета, ни гостей. И сна ни в одном глазу, конечно же. Была лишь прохлада по всему телу, еле чувствуемая ноющая боль мышц и скука.
   Лишь через полчаса, когда я уже готов был выть со скуки, мне пришла гениальная мысль помедитировать. Нет, магию я и не надеялся почувствовать, но сама по себе медитация полезна, вроде как. В общем я хотел хоть как-то убить время, чем не вариант, может даже полезно будет.
   В состояние медитации я попал не сразу, это было сложнее чем в Пустоши, мысли были более непослушными, было тяжелее сконцентрироваться, и общее состояние тела никак этому не помогало. Но опыт сделал своё дело, потому хоть и затратив дольше времени, я вошел в некое состояние нирваны. Я и раньше медитировал в реальном мире, когда хотел почувствовать свою магию, но теперь цель у меня была другая, сейчас я хотел почувствовать своё тело, настоящее тело. Мысли у меня были такие, раз магия существует на самом деле, то вполне могут существовать и другие концепции силы, всякие там Ци, духовная энергия, аура и иже с ними. Эти пока неведомые мне энергии я и хотел сейчас найти, раз магия мне пока недоступна, то зачем терять время, зайдем с другой стороны. Некоторых успехов к своему удивлению и радости, я достиг уже где-то через час, и то что я почувствовал, больше напоминало разминку своих энергетических каналов в Пустоши, только тут были не давешние каналы, а моё тело, по которому перемещалась некая энергия. Если правильно ммм... прочувствовать это, то становиться понятно, что места её перемещения напоминают кровеносную систему, через которую возможно та самая Ци или прана перемещается. Интересненнько. Осмотрев свое тело своим внутренним взором, который не видит, а именно чувствует, сложно описать, я заметил множество повреждений по всему телу, самые из тяжелых которые были на левой части тела, а особенно на ступне левой ноги и кисти руки, где этот поток жизненной энергии резко обрывался. Попытавшись осторожно поправить мелкие повреждения тела как я делал это в Пустоши, я ничего не добился, моей воли не хватало или я делал что-то неправильно, и скорее всего последнее. Еще некоторое время поломав над этой проблемой голову, я вышел из медитации, открывая глаза, где моему взгляду предстала сидящая прямо возле меня мать. С явным трудом сдержав порыв вздрогнуть от столь неожиданного появления человека возле себя, я заметил грустный взгляд матери направленный куда-то вдаль, от которого у меня внутри буквально все перевернулось. Нетрудно догадаться почему она грустит.
  - Привет. - поздоровался я, выводя её из печально-задумчивого состояния.
  - Ой, Саша, ты проснулся. - вздрогнула она, переводя на меня свой взгляд. - Как спалось?
  - Хорошо. - был быстрый ответ, медитация тоже в какой-то степени сон.
  - Что-нибудь болит? Ты уже поел?
  - Да, только недавно позавтракал. А мышцы уже и не болят почти, так, ноют слегка. - улыбнулся я краешком губ, показывая что всё хорошо.
  - Что же с тобой происходит? - в сердцах спросила она, осторожно поглаживая волосы на голове, будто боясь, что её касание может принести мне боль. - Чем же ты так провинился?
  - Всё уже хорошо. - попытался я успокоить её. - Может нерв какой зажало на руке. - дернул я левой рукой. - Я же не двигался раньше особо, вот и прихватило с непривычки. А врачи то что говорят?
  - Да что эти врачи могут сказать? - с раздражением произнесла она, после чего вновь вернула себе добрую улыбку. - Они еще проводят исследование, кровь у тебя брали, анализы всякие. Хотят подождать несколько дней, когда твои мышцы придут в норму и провести более детальное обследование.
   Черт, вот этого то я избежать и хотел, ничего ведь не найдут. Только потратим время и деньги на всё это. Ладно, переведем тему на что-нибудь другое, к примеру, на интересующую меня тему.
  - А что это за больница вообще? Выглядит вроде всё хорошо, но трещины на стенах, будто здание обвалиться готово. - показал я рукой на замазанную трещину.
  - Это третья городская больница, её отремонтировали недавно, новое медицинское оборудование даже завезли, если я правильно помню. - перевела она взгляд на стену, осуждающе добавила. - А это похоже как обычно, ремонт как попало сделали, ты когда... попал сюда, - замялась она, погрустнев, вспомнив то время. - трещина по стене пошла, эти раздолбаи её как увидели сразу забегали, шпаклевальщиков позвали, которые прямо во время твоего сна трещину замазывали. У них там даже сейчас кажется какая-то неразбериха, ищут кто виноват.
   Ухты, похоже это всё же я устроил, на душе сразу стало веселее, правда с маленькой каплей вины, что я так кучу проблем многим людям добавил. Но думаю разберутся, ничего особо невероятного не произошло.
  - Да, бывает. - откинул я голову на подушку. - Как дома дела? Как отец?
  - Хорошо всё, работает. - но по лицу было понятно, что всё не так радужно, как мать хочет показать. - Дедушка Сережа с бабушкой приезжали, даже в больницу приезжали, но ты спал тогда. - попыталась она меня обрадовать.
   Дедушку я любил, это да, с раннего детства как я к ним ездил так он мне разные подделки из дерева показывал, осталась у него привычка еще с Второй Мировой, разные безделушки делать. Но зная насколько у него сейчас все не очень хорошо со здоровьем, то только лишь стыдно становилось за то, что так напугал старика, что он при своих болячках с дома сорвался ко мне в больницу. У бабушки то здоровье на зависть, но такие переживания точно не полезны. Я себя за это использование "недофорсажа" уже ненавидеть начинаю.
   Поговорили мы так еще с полчаса, потом мать засобиралась домой, а я попросил чтобы мне в следующий раз кто-нибудь планшет с зарядкой занес и телефон, а то я рехнусь тут так, вставать нельзя, напрягать мышцы нельзя, ничего нельзя, лишь пялиться в потолок и ждать пока шарики за ролики заедут. Раньше я бы может как-нибудь и перетерпел один денек, но после очень активного месяца в Пустоши, такое абсолютное безделье сводит с ума.
   Как мать ушла домой, вновь вернулось уныние одиночества, иногда прерываемое появлением медсестры и даже разок приход врача, который подверг меня всестороннему осмотру и выдачей новых распоряжений медсестре, какие мне лекарства теперь стоит принимать. День тянулся тяжело, а когда наступил вечер и уже ночь, я старательно пытался заснуть, но шло тяжело, тело отлежал от почти неизменного положения, а спать банально не хотелось. Лишь только уже в самую ночь, когда тяжелые мысли покинули мою голову, а организм махнув одобряюще на мои попытки заснуть, я ушел в царство Морфея... а нет, в Дом Энергий. В Пустошь.
   Привычные иллюминации путешествия через Пустоту, даже не знаю где она находиться, это не реальность и не астрал, никакой из его уровней. Ну, из тех что нам известны, а известен нам самый глубинный где мы живем, и скажем так общий, где живут все остальные духи, которых мы вылавливаем для своих големов. Возможно других и нет, кто знает. Мы в этих дисциплинах связанных с астралом ни в зуб ногой, несмотря что сами в астрале обитаем. Там мало того, что талант нужен чтобы разобраться в тех делах, так и очень серьезные исследования, которые некому проводить. Мерлин и его братия несколько в ином направлении, а от Следопытов я больших откровений в этом направлений не слышал. Потому, несмотря на то что мы в астрале обитаем, о том как с ним работать мы понимаем до обидного мало, и Калиар как мне известно даже не подумал как-то нас просвещать об этом направлении, посланы были все спрашивальщики. Атлантийцам вроде тоже ничего неизвестно по этой теме. Тут два варианты, ему просто лень чему-то нас обучать, типа и так из сил выбился, помогая нам, ну или это еще один рычаг воздействия, ведь если мы сможем сами по астралу скакать, то зачем нам он. Неконтролируемая сила выйдет, непорядок. Но вернувшись к теме Пустоты, я так допускаю что это может быть то самое мифическое пространство перерождения души, где всё лишнее выедается и отправляется на перерождение. Но поскольку мои познания в этом направлении сугубо выдуманные, да еще и другими людьми, я могу очень сильно так ошибаться. Возможно это обычное Чистилище, не классически христианское, но похожее по воздействию на человека.
   Явился я прямо во дворе, недалеко от Пирамиды, чтобы через секунду оказаться лицом к лицу появившейся рядом Кали. Чудом сдержав постыдный вскрик и попыткой отмахнуться каким боевым заклинанием от такой неожиданности, я лишь чуть дернулся. По веселым искоркам в глазах Кали я понял, что она это заметила, но больше никак не показав этого, она лишь потянувшись выпячивая свою обтягивающее курточкой грудь, произнесла:
  - Как хорошо вновь сюда вернуться. Не так ли?
  - Да, дом родной. - тихо хмыкнул я, беззастенчиво пялясь на продемонстрированные формы.
  - Что там у нас по плану на этот Цикл? Убить как можно больше существ? - осведомилась она с предвкушающей улыбкой.
  - А когда было по-другому? Все как всегда, спартанцы убивают существ, а существа иногда убивают спартанцев. - пожал я плечами, кинув взгляд на поток спартанцев отправившихся на Арену.
  - На этот раз с тобой пойду только я. Ты же не против! - что-то я не услышал тут предложения, скорее поставили перед фактом.
  - У меня есть команда. - попытался я отбрехаться.
  - Ой, не пропадут. - взмахнула она рукой. - Они и так повсюду вместе ходят, было бы такое возможно, они бы и в туалет вместе ходили.
  - Двое человек все равно мало для такого. Нужен еще человек для полной команды. - выдвинул я требование натянутое даже по моему мнению, и Кали его тут же озвучила.
  - Неужели наш бравый номер один в Рейтинге, боится не справиться с чудищами в компании обворожительной номер три. Ты даже один можешь спокойно сражаться, а уж со мной. - вера в мои силы от такой девушки конечно очень чешет моё самолюбие, но как я уже говорил, в ту любовь которую она проявляет в мою сторону я не верю, а значит нужно как-то выкручиваться, ведь оставаться с ней наедине это рискованно. Во многих смыслах. - К тому же проведем время вместе, узнаем друг друга получше.
   Узнать что-нибудь о Кали было бы действительно интересно, но обычно в ответ требуется так же рассказать что-то о себе, чего я как понятно не хотел. И тут будто в помощь мне, из Пирамиды выскочила моя спасительница, ну я надеюсь на это.
  - Учитель, мне нужно с вами срочно поговорить... ой. - моя спасительница резко остановилась заметив того с кем я говорил, и похоже даже было дернулась бежать в другую сторону, но встретив настороженно-раздраженный взгляд Кали быстро передумала. - О, и ты здесь, рада тебя видеть.
  - А вот я не очень Сайлан. - посерьезнела Кали, после чего позволив себе высокомерную улыбку, сказала ей. - Неужели без чужой помощи вообще ничего не можешь. Как печально. - сочувствующе вздохнула она.
  - Видок сказал, что я способная. Так ведь? - вопросительно посмотрела она на меня.
   Таким вот способом, спасительница резко превратилась в противоположного по значению персонажа. Теперь она помогает не мне, а себе. Эх, как бы так по дипломатичнее ответить.
  - У Сайлан безусловно большие перспективы. С нашей помощью и своим упорством, она может достигнуть больших успехов. - вроде как выкрутился я, отвлеченно заметив, что Кали всё еще не ладит со многими девушками.
  - Скорее уж с нашей помощью. - хмыкнула она. - Точнее с твоей. Она наверное сильно отвлекает, может я помогу?
  - Нет-нет, я забираю не так и много времени. - поспешно покачала головой Сайлан, опередив меня, видимо и правда напуганной такой перспективой.
  - Да, главному я её уже обучил, теперь даю иногда советы в развитии своих навыков. - поддакнул я, переведя тему. - Ты к слову что-то хотела? Кали я еще подумаю над твоим предложением. - сказал я уже смуглокожей девушке, отзывающейся на имя индийской богини.
  - Хорошо подумай, я еще подойду. - улыбнулась она мне, после чего кинув высокомерный взгляд на Сайлан, развернувшись на месте, неспешно удалилась покачивая своими нижними девяностыми. Вот как такой можно сопротивляться, сам своей стойкости удивляюсь.
  - Пф-ф, гадина. - дипломатично высказалась Сайлан вслед, но по выражению лица было понятно, что сказать она хотела что-то более обидное.
  - Сайлан, прошу при мне не выяснять свои отношения с кем-либо. - немного приструнил я девушку, так-как в какой-то степени она мне и помогла, но находиться в их разборках, а тем более в них участвовать мне не хотелось. - И вообще было бы неплохо чтобы вы научились ладить друг с другом, не обязательно быть подругами, но такие пикировки лишние.
  - Да разве это пикировки, так разминка. - повеселев с уходом Кали, ответила она. - Да и не я одна такая, Кали так на многих потенциальных... кидается.
  - Так по какому вопросу ты меня искала? - снова спросил я у своей ученицы.
  - Ах, да, тут такое дело. - нахмурила она лобик. - Помните же недавние "магрисы" написанные Сказочником. Так вот, я в конце прошлого Цикла узнала, что я много в них не увидела. Я увидела картину, но прочла по ней хорошо если хоть половину. И вот это я хочу исправить. Что мне нужно развивать?
   Хм, по этому у меня уже были некоторые соображения, еще когда я только первый раз об этом услышал, так что сказать было что.
  - Воображение, концентрация, многоструктурность мышления. - последнее я произнес с некой долей сомнения, не зная как правильно описать.
  - А последнее это что? - логично зацепилась она за самый непонятный термин.
  - Хм, вот сколько ты можешь одновременно создать заклинаний? - попытался я объяснить.
  - Два. - непонимающе нахмурилась она.
  - А вот я десять одинаковых, или по три двух разных заклинаний, или по одному трех разных. - веско произнес я ей. - И это для спартанца не есть что-то совсем невероятное, и теперь подумай как для этого должны выкрутиться мозги. Ведь никаких дополнительных потоков мышления, или многозадачности мышления у нас нет. Я не могу думать о разных вещах одновременно, но вот создавать заклинания, манипулировать энергиями, могу.
  - Э-это как? - искренне изумилась девушку, даже рот приоткрыв от удивления. - Это, же невозможно.
  - Возможно и уже давно практикуется, как так выходит я сказать не могу, да и никто не может, но такое явление есть. Ты должна была заметить, как спартанцы при спаррингах активно обстреливаются самыми разными заклинаниями, и часто по несколько за раз. - напомнил ей я.
  - Я думала, что это делается просто очень быстро, благодаря опыту и привычке. - пораженно приложила она руку ко лбу, пытаясь осмыслить полученную информацию.
  - Без названных тобой условий, это тоже невозможно. Плохо разученные заклинания и создаются сложнее, но без этой особенности ты именно что будешь создавать их быстро, но не одновременно. Но два заклинания ты можешь создавать уже сейчас. Атлантийцы не могут и этого. - похвалил уже я, чтобы она не выглядела настолько уж расстроенной.
  - Ага, спасибо, успокоил. - нервно рассмеялась она. - Но похоже я только что еще раз осознала какие же вы монстры. В хорошем смысле. - торопливо замахала она руками в испуге. - Очень сильные, вот.
  - Не переживай, я и сам так думаю. - хмыкнул я, развеселившись её реакцией.
  - Мм-м, так есть какие-нибудь советы? - замявшись, просительно посмотрела она мне в глаза.
   Разговор затянулся надолго. Лишь через час, когда я рассказал, показал и проследил как выходит у неё, я смог вернуться к себе в комнату, чтобы заняться уже своими делами. А именно всё теми же осточертевшими заготовками для големов, доспехами и оружием, несмотря на энергетические аналоги, от слепленного оружия всё еще невозможно было отказаться, его плотность была выгодна во многих случаях. После выделенного времени на лепку, всего и вся, я отправился в тур по Спарте, начиная с Мерлина, потом в Библиотеку и заканчивая полигоном для тренировок, обкатки заклинаний, а иногда и спаррингов с другими спартанцами. От Мерлина узнал что исследователи достигли некоторого успеха в повторении одного из заклинаний третьего уровня, а именно "Заряд", это те черно-фиолетовые молнии что могут несколько врагов за раз убивать. Так что в этом или следующем Цикле у нас появиться новое мощное заклинание. В Библиотеке, разузнал о творчески модифицированном заклинании "дрожи земли", во-первых, там было рассказано как удобней выпускать его ногами, методичка для обучения скажем так, а во-вторых, его модификацию можно выпускать в воздухе, раньше это имело слабый эффект, но теперь... Теперь можно прямо говоря топтать своих врагов. Если наносить горизонтальный удар руками, то эффект будет не сильно отличаться от мощного "толчка", но вот если за врагом будет преграда, то произойдет встречный удар твердой энергии, как отражение, и существо сомнет. Как между молотом и наковальней. "Толчок" был слабым молотом, но вот "дрожь воздуха" с этой задачей справляется на отлично. А поскольку у всех существ такая твердь лишь под ногами, то их сподручнее будет именно топтать.
   Испробовать это заклинание в спарринге со спартанцами не рискнул, но вот над своим големом всласть поиздевался. Поломало его знатно, но "сердце духа" уцелело, потому уже минут через десять дух голема был переселен в новое вместилище.
   И самое полезное для быта что я узнал за этот тур, это ванная. Нет, серьезно, как нам раньше не пришло в голову, что при определенном соотношении мертвой и живой воды, в ней можно без боязно купаться. Принимать ванну с мертвой водой стремно, с живой жирно, сколько слепить её нужно, да и нужна она всегда, а вот 2 к 1, с меньшим количеством живой воды, можно и поплескаться. Уже через пару дней у всех девушек были ванны, парни не так с этим торопились. Конечно никаких общих бассейнов не выйдет, самоубийц нет, но какое же это удовольствие поплескаться в воде, тем более такой. Ты будто целебные ванные принимаешь. Эффект от чисто живой воды будет еще лучше, но еще не скоро кто-то сможет себе такое позволить. Ну разве что те, кто часто в Спарте сидит, им этот ресурс тратить некуда.
   Вдосталь поплескавшись в светящейся воде и получив настоящий кайф от этого процесса, я в благостном настроении вылез из покрытой плиткой широкой ванны, куда я влезал целиком и с любой стороны.
  - Видок, так что там с моим предложением? - услышал я голос Кали из соседней комнаты, стремительно приближавшийся в мою огороженную ванную. Я же раздетый.
   Не успел я сообразить что сделать, как чувствующая в моей квартире как у себя дома девушка, ощущающая моё нахождение с помощью магической сенсорики зашла ко мне. Нужно было закрыть двери.
  - Охо-хо, какой вид. - на секунду застыв улыбнулась девушка.
   Я уж раз пойманный в таком виде, решил не жаться как скромная барышня, а без особой спешки направился к своей одежде.
  - Прежде чем войти, вежливые люди стучатся в двери. - заметил я с осуждением.
  - Не спеши одеваться, я тоже сейчас разденусь. - потянулась она к молнии на своей курточке.
   Тут я застыл со штанами в руках, так-как должен честно себе признаться увидеть Кали в неглиже очень хотелось, меня от одних лишь мыслей от этого в дрожь бросает. Но я человек не железный, Кали девушка без всяких приукрашенный крайне привлекательная, а мы все знаем, чем это может закончиться, и стать самцом богомола в кульминации у меня нет никакого желания, как и наоборот. Потому пока всё не зашло слишком далеко, а непонятно чем думающая Кали не продолжила выполнять полноценную угрозу раздеться, я остановил её.
  - Кали, ненужно. - остановил я её, быстро одевая вначале исподнее и потом уже штаны. - Ты девушка очень красивая, и боюсь я не сдержусь, а ты знаешь чем это может закончиться.
  - А может я не хочу, чтобы ты сдерживался. - произнесла она, продолжая медленно расстёгивать молнию, открывая короткий топ на груди и оголенный живот.
  - Но последствия, естественный "форсаж". - пытался образумить её я, не сводя взгляда со скинувшей на пол курточку Кали.
  - А почему ты решил, что последствия будут? Пират, Сола? Они не самые сильные спартанцы, не самые умелые. Пробовал ли еще кто-то? Я готова рискнуть, а ты? - ударила она буквально ниже пояса, снимая через голову свой топ, открывая вид на высокую грудь с небольшой родинкой на одной из них, давно я их не видел.
  - Я..., - черт, а ведь и правда, кто еще пробовал, не слышал о таких, я даже использовал этот "недофорсаж" будь он неладен, его можно контролировать, трудно, но можно. - ...думаю, тебе стоит остановиться. - с трудом выговорил я.
  - Почему? - в неверии спросила она, в голосе чувствовалась обида. - Я настолько тебе неприятна.
  - Нет. Дело не в этом. - поспешно остановил я её направление размышлений. - Просто я не могу так, мы ведь почти не знаем друг друга, а такие внезапные и быстрые отношения не по мне. Ты не знаешь кто я, я не знаю кто ты и к чему стремишься.
  - Это все из-за Сайлан да, или этой шлюхи Ксены. - скривилось её лицо в ярости. - А ты типа романтик.
  - Не говори так. - строго произнес я. - Они тут не при чем. И да я романтик, а твоё отношение ко мне далеко не романтическое.
  - Я люблю тебя. - дрогнувшим голосом произнесла она.
  - А я нет. - честно ответил я, о чем тут же пожалел.
   У неё на лице была ярость, обида, боль, и много чего еще, она молча подняла свою одежду и ушла. А я так и остался стоять после этой внезапной ссоры. А всё дело в неверии, я не такой уж и романтик, вернее не такой большой как могло показаться, но я ей не верил, не доверял её причинам, не верил её любви, я не верил нашим будущим отношениям. Я понял что если я поддамся, то потом просто не смогу сделать шаг назад, я стану её, несмотря ни на какие причины её увлеченности мною. Я просто не хотел быть использованным, быть обманутым. Особенно когда она узнает какой я на самом деле.
  - "Ты никому не нужен". - прозвучала мысль у меня в голове.

Глава 9

   В пустошь я в итоге отправился один, со мной не было ни Кали по причине нашей ссоры, ни моих прошлых напарников, которых я отпустил на вольные хлеба, желая побыть в одиночестве в это непростое для себя время. С Кали я ссориться не хотел, и обижать её не хотел. Хотел для начала быть чем-то вроде друга, а затем, когда узнаю её получше возможно кем-то больше. Но вышло как вышло, и я бы не сказал, что этим поворотом я доволен. Даже больше, я реально жалею что всё так вышло, нужно было действовать мягче, осторожнее. Несмотря на то что Кали особа очень умная и холоднокровная, она оставалась девушкой. В общем находясь в частичном раздрае от произошедшего, я как можно быстрее собрался и улизнул из Спарты, пока меня местные психотерапевты, именуемые Следопытами, не выловили, а особенно Ксена. Я просто хотел побыть наедине. Наедине с темными существами.
   Ведя свою свиту из големов вглубь темных земель, я нападал на каждый встречный отряд темных существ, неся им быструю и красочную смерть, конечно тем отрядам с которыми мне было по силам справиться. На отряды помощнее и армии я благоразумно не нападал. Мне хотелось выпустить пар, а не самоубится об ферусов или вражеских магов. Опробовал на них "дрожь воздуха", было намного веселее чем рассчитывал, так прикольно хрустели, но после того как мне ферус отрезал пятку на левой ноге, я умерил наглость, и больше на существ высшего эшелона не прыгал. Всё же ферусы и магусы это не обычные существа.
  - Ну что думаете? Нападать или не нападать? - посмотрел я на големов, проигнорировавших мой вопрос и продолжавших настороженно как мне кажется посматривать на летающих демонов вдалеке. - Молчание - знак согласия.
   Иногда я говорю со своими големами, они ведь не глупые, всё понимают, как те собаки, но вот почему-то не говорят. Всё надеюсь на какую-нибудь реакцию с их стороны, но пока болванчики стойко играют роль... болванчиков. Возможно это из-за того что они молодые, потому я стараюсь последние Циклы "сердце духа" големов спасать, ведь главная причина эволюции в них, а не этих оболочках. Чем дольше они живут, тем больше эволюционируют, лучше слушаются, понятливее и много других плюсов. Эх, нужно было раньше этим заняться и Погонщиков растрясти, столько Циклов в трубу улетело. Долго големы у меня не жили, но вот их "сердца" в большинстве случаев я мог спасти, что не всегда делал.
   Но это всё лирическое отступление, сейчас я собирался навесить себе большой геморрой, так-как ссаживать с небес демонов всё еще довольно нетривиальное занятие, настроение для темного "полярного копья" у меня вроде подходящее, но это как бензин в костер подливать, ненужно мне такого. Потому я вот уже с недельку своего героического одиночного противостояния с сущностями в пустоши, выдумываю новое заклинание. Давно я этим не занимался, а знаний уже по более чем было раньше и опыта хватает, так почему бы не подумать над насущной проблемой. И стоит с этим разобраться побыстрее, потому что кажется мне, что существ в этом районе я уже допек и скоро мне организуют охоту. Странно что еще не устроили, на одиночную цель то, но видимо после того боя с тремя магусами, а потом с ферусом, дало им пищу для размышлений и они копят силы. А возможно им просто плевать на меня. Такой вариант я не исключал, всё же таких уж больших проблем я им не устраивал, кроме того недавнего боя.
   Построившись в боевой клин со мной во главе, мы с големами побежали на перехват пролетающей мимо стаи демонов, количеством особей этак с двадцать. Наметки на заклинание у меня уже были давно, отвлеченно размышлял на эту тему я еще с появлением демонов, но всерьез взялся вот только недавно, что-то повыдергивал с уже известных мне заклинаний, что-то придумал сам, оно не так чтобы сильно разрушительное, но ссаживать демонов с небес на землю должно. Я уже успел проверить работоспособность самого заклинания, рассудительно не активируя его. Проверил как мана идет по нитям заклинания, не конфликтуют отдельные участки и многое другое. Ошибок к сожалению хватало, но я раз за разом исправлял и заново напитывал заклинание маной, час за часом, день за днем. Маны у меня было в избытке, потому я мог позволить себе такие эксперименты, тут главное быть осторожным, чтобы заклинание в Основе вдруг не активировалось, а просто рассосалось в чужой энергии, когда я его отпускал. И вот к теперешнему моменту у меня что-то вышло, что я даже пару раз на пробу осторожно так запускал, было громко, шумно и красиво. Но теперь нужно испробовать его на реальном противнике. Если всё получиться, то это будет шикарно, если нет, то мне придется долго и нудно перестреливаться с демонами.
   Единственный большой минус заклинания, оно не очень дальнобойное, во многих смыслах. Заклинание проявляется недалеко от заклинателя, что значит с далека демонов не атакуешь, и оно само по себе не очень дальнобойное, то есть если демоны взлетят достаточно высоко, не достанешь. Но это взаимное неудобство, существам чтобы прицельно обстрелять спартанца, тоже нужно достаточно близко подлететь. Но эти основополагающие минусы перекрывает один плюс, если заклинание попадет в стаю демонов, всех снесет, ну или большинство. Они не любят по одиночке летать, кучкуются, будто инстинкт какой.
   Пока бежал к демонам, готовил заклинание, за время его создания научился аккуратно его плести, так что опасения внезапно взорваться не было, как это бывает с новыми заклинаниями. Демоны уже тоже давно заметившие моё приближение, выстроились в воздухе в лесенку, чтобы не мешать друг другу и принялись за свой обстрел черными сферами. Пока не очень точный, мне и големам хватало лишь небольшой корректировки бега чтобы уклоняться от их атак. Но с каждой секундой это становилось всё сложнее, иногда даже приходилось принимать атаки на магический щит. По ровной пустоши бежалось легко, а демоны были как на тарелочки, как собственно и я для них. Приблизившись на сто метров к демонам, когда те уже начали слегка помахивая крыльями отдалятся, я сделав рывок с небольшим прыжком с силой ударил руками о землю, активируя заклинание. Да, есть такое маленькое неудобство, нужно доводить до ума, чтобы запускать прямо с воздуха, а не с привязкой на землю, но иначе рассеивается.
   Земля под моим ударом треснула и вспучилась, выбрасывая камни, а волна красноватых сполохов побежала по земле в сторону демонов, чтобы прямо под ними вырваться в воздух, мгновенно создавая настоящий смерч песчаного цвета, высотой в пару десятков метров. Вспыхивая красноватыми молниями, смерч начал с силой затягивать в себя демонов, которые не ожидая такой подлянки, даже хоть как-то достойно отреагировать не успели. Не имея возможности сопротивляться такой силе, смерч созданный говорящим заклинанием "Торнадо", втягивал в себя окружающую ману и опиравшихся на них демонов в себя, где их начало мотать как мочалки в стиральной машинке, да и еще время от времени охаживая молниями агрессивной энергии. Пока существа не имели никакой возможности защищаться, я начал охаживать их "призмами", попадал не всегда, ведь существ действительно сильно закрутило. Через минуту заклинание начало ослабевать, и через секунд десять вообще затухло, раскидывая изломанные тела демонов по земле. Некоторые из них были живы даже после моих атак "призмами", но определенно не имели возможности как-то защититься. Несколько "лучей света", и последний демон до этого скребшийся крыльями о землю в попытке подняться, отдал свою душу своему Чернобогу. Эх, а ведь действительно отдали, когда он их возродит, уже не попадутся так же глупо.
   Пересчитав своих големов, и удостоверившись что никого не потерял, я был полностью удовлетворен этим быстрым боем. Испытав заклинание в деле, и в целом успокоившись, я повернул назад в Спарту. При удаче такое заклинание сможет осложнить жизнь даже магусу, они уж точно будут поменьше летать. Выставив вперед голема как проводника, я поспешил в свой дом. Бегать по пустоши надоело, а предстоит еще отнюдь не близкий путь назад. За это время я пытался как-то довести до ума созданное мной заклинание, но ничего радикального не исправил, это ведь выходит всамделишнее заклинание третьего уровня, где мы еще ни в зуб ногой, всё чужими заклинаниями пользуемся. Вроде что-то и поняли, но использовать эти знания не могли. Точнее раньше не могли. Раз я смог создать заклинание, то и у других выйдет, особенно у Мерлина. Ха, а ведь я выходит первым заклинание такого уровня создал, опередив похоже даже призванных умников от магии. Недаром у меня к ней способности, Мерлин не раз уже говорил завязывать с этими побегушками, и заняться развитием магии. Хочу увидеть его лицо, когда он узнает, что я создал заклинание третьего уровня раньше него.
   По пути назад встретил несколько троек спартанцев, занимавшихся охотой на существ Чернобога, разок даже пришлось команде из двух троек помочь перебить армию с ферусами и магусами. Эти существа не так охотно как раньше вступали в бои, и часто приходилось их банально догонять. Ранее они просто рвались в бой, пробивались к Спарте, то теперь будто потеряли интерес к нам и нашей крепости, прорываясь дальше, уже в сторону Атлантиды. Нужно будет узнать, что насчет этого думают наши домоседы.
  - Видок, - махнул мне рукой спартанец, при приближении оказавшийся Мустангом. - чего один охотишься?
   Скинув кончиком меча капюшон с мертвого магуса, где как и обычно был лишь черный порошок, я повернулся к обходящему тела войров и граков парню. Доспех он носил легкий, но на вид будто сделанный из стальных пластинок, которые видимо никак не мешали ему двигаться, из оружия пользовался лишь мечом внешне напоминавшую саблю или катану, так сразу и неясно. Мустанг у нас как создал "энерго-оружие", так и старается пользоваться лишь им, лишь редко вынимая из ножен свое материальное оружие. Пунктик у него такой, но должен признать наловчился он им пользоваться мастерски, постоянно изменявшее форму оружие заставит вспотеть даже феруса, конечно существо потом возьмет своё, но некоторое время Мустангу вполне по силам сдерживать его лишь с помощью "энерго-оружия", чем парень конечно безмерно гордиться.
  - Отдыхаю. - пожал я ему руку. - Хотелось размяться как в старые времена.
   Отдав големам мысленно-эмоциональную команду "осторожность-жажда убийства", спроецированную на окружающие труппы существ, я заметил, как големы старички сразу двинулись на осмотр тел и добивание недобитков, буде таки появятся, а вот более молодые на несколько секунд замялись, после чего повторили за своими более старшими товарищами. Вот и одна из разниц между новыми и старыми големами, последние быстрее и лучше понимают что им собственно приказал маг. Взаимопонимание.
  - Бывает. Ты наверное не знаешь, но у нас к концу Цикла намечается небольшой праздник. Так что не у думай слинять куда-то. - стянул он полумаску, показывая широкую улыбку, ветер сейчас дул не сильно, потому многие спартанцы были даже без очков.
   Несмотря на наличие "фильтра", многие использовали старые способы для защиты от песка, в основном причина в том, что это бытовое заклинание в боевых условиях только мешало, как для концентрации, так и просто само по себе, буквально слетая от работы "энерго-доспехов".
  - В честь чего праздник? - удивился я такому событию, впервые мы что-то отмечаем.
  - Так этот же, год как в Пустоши. - хмыкнул он. - Это ведь наш двенадцатый Цикл, и Валет с еще некоторыми энтузиастами подбили всех на отпразднованные этого события. Говорят, будут все, то есть вообще все. Прикинь, две сотни спартанцев в одном месте и в одно время, и при этом не ради драки с кем-то.
  - Да, такого еще не бывало. - улыбнулся я под маской. - Хотя зная наших, драку там организуют.
  - А-а, те драки и за драки не считаются. - махнул он пренебрежительно рукой. - Зато можно будет всех увидеть, я к примеру некоторых из спартанцев вообще в глаза не видел, или только издалека. Постоянно в походах, то я, то они.
   К нам начали стягиваться остальные спартанцы, что были в команде Мустанга и другая тройка. Все мне были хорошо знакомы, так что в разговор они влились быстро.
  - Приветствую учитель Видок. Обсуждаете будущую вечеринку? - произнесла подошедшая Вьюга, снимая шлем с головы и расправляя свои длинные прямые черные волосы. - Говорят там все будут в обычной одежде. Платья, костюмы, и другая разнообразная, но всё же обычная одежда.
  - Чем дальше, тем страшнее. - точно подметил Цезий, находившийся в команде с Мустангом.
  - Неужели и танцы будут? - приложил руку к голове Манго, будто ему плохо. - Такого мое сердце не выдержит.
  - Госпожа Ксена, говорила, что Валет одолжил у атлантийцев их магические музыкальные инструменты и големов-музыкантов. - осуществила Вьюга контрольный выстрел, с преувеличено серьезным лицом.
  - Големов-кого? - не удержал я искреннее изумление от услышанного. - Ладно музыкальные инструменты, при желании не так чтобы сложно, но големы-музыканты.
  - Это же атлантийцы. - сказал волшебные слова Цезий, объясняющие всё что угодно. - Они же големов используют не только как воинов, но и как слуг. Слышал я о тех инструментах, они почти как настоящие. Там нужно только чтобы големы запомнили порядок действий нажатия, и вот тебе уже готовая мелодия.
  - Мда, чего только не узнаешь. Нужно будет на днях заскочить к ним в город, посмотреть до чего они еще додумались. - удивленно произнес Мустанг.
  - Да, такого культурного досуга у нас не увидишь. Полезно для разнообразия. - произнесла Волчица, скинув с головы капюшон, расправляя свои волнистые длинные темные волосы, и начав стряхивать забившийся в волосы песок. - Так гляди и театральные выступления с помощью големов будут делать.
  - Не вздумай говорить это атлантийцам. Сделают ведь. - серьезно произнес подошедший последним Хищник, с неудовольствием рассматривая своего звероподобного голема, которому отрезало часть его длинного хвоста. - Големы это не игрушки.
   Его голем подтверждая слова спартанца резко опустил свою ногу на голову войра, сминая всмятку, чем-то напоминая чужого из одноименного фильма, спартанец был их тайным фанатом, голем выглядел действительно угрожающе и занял бы достойное место в радах войск Чернобога. Дернув его за небольшой рог на голове, Хищник начал увлеченно рассматривать когти этого существа, некоторые из которых были потеряны в бою.
  - Если на них нападут, то все эти слуги станут хорошим резервом для их войск. - подметил я, с неодобрением посмотрев на увлекшегося своим пострадавшим големом Хищника. - Атлантийцы не глупые, просто у них много свободного времени.
  - Баловать ребенка - все равно, что бросить его. - с каким-то одухотворенным видом произнесла Вьюга, с любопытством посматривая на лица спартанцев.
  - Пословица как раз, потому и отправляем мы к ним армии существ. - через секунду сказал я, осознав пословицу. - Чтобы не разбаловать.
  - Вот-вот, нам же на них не наплевать, пусть немного потрудятся. - поддержал Цезий.
   Довольно выглядящая Вьюга, чуть приосанилась, после чего бросив еще несколько взглядов по сторонам, довольно продолжила разговор. Хмыкнув на эти странные телодвижения девушки, я еще минут пять поговорил на различные темы, узнавая самые последние новости, иногда это очень полезно. К примеру та же Вьюга с Хищником, продемонстрировали своё оружие, на которых с помощью магописи, были записаны пропитанные духом величия слова. На клинке у Вьюги были слова какой-то великой женщины воина из японской истории, а Хищник для своего хлыста сам выдумал. Остальные тоже заинтересовались таким веянием, да что там, я уже сам начал думать, что бы такое крутое на мечах написать, да и на доспехах можно или тот же "магрис" сделать, чтобы и рисунок и слова. Тут нужно подумать.
   Попрощавшись со спартанцами и подозвав своих големов, я продолжил бег к Спарте. Осталось всего ничего, полдня быстрого бега и я у себя. За время пути думал о разных отвлеченных вещах, даже пару пафосных изречений для мечей придумал, типа "Режущий нити темных судеб" и "Выпивающий черную кровь боль", но попытка на коленке без ручки-артефакта записать эти изречения на мечи провалились, концентрации не хватало капитально. А артефакт остался в комнате, а делать новый лень, потому решил оставить на будущее. С нетерпением скажем так жду того Цикла с двумя нулями, когда я смогу одним касанием делать такие надписи и даже магрисы.
   Пробежав мимо Каньона Видока, свое место славы и головной боли, я уже через час подбегал ко входу в Куполе, где прямо сходу заметил новую деталь.
  - Ну всё, началось. - даже с каким-то удовлетворением заметил я.
   Всё дело в том, что это теперь не просто вход в Купол, это блин "Ворота храбрых воинов и могущественных магов города-крепости Спарты", как было написано большим магическим письмом на раме ворот. На самих же створках был целый магрис, который обещал всяческие кары всем, кто со злом придет к этому городу, коротко даже описав что с ними случиться. Не зная даже как на это отреагировать, я привычно подал магию, активируя процесс открытия ворот. Как только створки раскрылись, подметил странное преображение магриса, который при разделении на две части преобразился в своем значении, приветствуя жителя и защитника Спарты домой. Точно Сказочник постарался, у других еще опыта на такое не хватит.
   Пройдя внутрь, я проходил мимо привычно вытянувшихся по бокам големам Валета, что-то изменилось, но я никак не мог заметить что именно. Зайдя внутрь, я с далека осмотрел Пирамиду и жилые столбы с другими достопримечательностями, подметив что огни вроде пока не разрисованы во всякое разное. Внутри как обычно было не очень многолюдно, чувствовал волны магии со стороны Арены, где постоянно кто-то спарринговался, проходили редкие одиночки по своим делам через двор, и пару Погонщиков гоняли своих вымуштрованных големов по пустырю между Пирамидой и воротами Купола. Проходя мимо них, я опять подметил какую-то странность, и лишь через минуту рассматривания тактических игр Погонщиков, сообразил что не так. На големах были метки, точнее небольшие магрисы. У кого-то на плечах, у кого-то на лбу, у некоторых даже на груди, но на всех големах были такие своеобразные одинаковые магические рисунки, которые тем не менее имели совершенно разное значение. Ведь и правда, важно не то что ты нарисовал, а то что ты записал в этот рисунок. А всех этих големов, которые благодаря этим меткам можно было легко разделить на два лагеря, понимая какой голем, какому Погонщику принадлежит, так же можно было получить и личную информацию о големе. Например, на большом големе со щитом, по его метке на плече, можно было понять что он "Щитоносец-27, 9 Цикла, эволюция защиты от магии и материи, дух средний гамма". В общем в одной метке была исчерпывающая информация о самом големе, его класс и порядковый номер, в каком Цикле был вызван его дух, то есть возраст, в какую сторону направлена эволюция, и сам уровень этого духа. Насколько я помню эту классификацию Следопытов, "гамма", значит самого слабого среди их уровня, а альфа само собой сильнейшего. Здравая идея, я к примеру, только и могу что по своим големам определить кто из них старичок, а кто из новых, по их эманациям маны. Нужно срочно брать на вооружение эту идею. И кажется мне, что эти магрисы и манапись я увижу еще во многих местах, где её до этого не было. Уверен такое же веяние скоро поглотит или уже поглотило Атлантиду.
   Поднявшись к себе в комнату, по пути переговорив с несколькими встреченными спартанцами, многие из которых с нетерпением ждали Вечеринки, вот так, с большой буквы, я прикрыл дверь и скинув с себя самые легкоснимаемые элементы доспеха, и оружие, упал на широкую мягкую кровать. Хотелось немного полежать и подумать, собраться с мыслями так сказать. А эти самые мысли крутились вокруг новых задач, а именно как будет выглядеть моя метка на големах и что я одену на Вечеринку, кроме доспехов и одежды пустынника одеваемую под броню у меня и нет ничего. Вечеринку я ждал с определенной доле нетерпения, тут конечно и просто желание увидеться со всеми, так и посмотреть на прекрасную часть человечества в платьях... нет, даже представить не могу это. Та же Афина, одна из самых беззащитных на вид кого я тут знаю, кого я могу хоть представить в платье, обязательно дополняет железный нагрудник, наручи, поножи, железные перчатки, окровавленный меч и недобрый взгляд из-под шлема с зарубками от мечей. Хотя, это может быть из-за того, что я видел, как она довольно смеясь резала на кусочки кракена, после чего с еще более залихватским хохотом сжигала его останки? Боролось с психической травмой, так сказать. Мда, девушки в Спарте с этой военщиной потеряли некоторую часть своего женского очарования, раз я их даже в обычном платье представить не могу. Лишь по хардкору, в доспехах и обязательно в крови врагов, почему-то красной, а не черной. Даже Кали, несмотря на свой обтягивающий костюм, выглядела в моем представлении опасно и как минимум с двуручным окровавленным мечом за спиной.
   Потолкав своё воображение некоторое время, я смог придумать простую метку в виде голой маски с прорезями для глаз, моя фишка как бы, и строгий, немного футуристичный костюм для Вечеринки. Еще немного помучавшись, я бросил попытки придумать что-то поинтереснее, и принялся за дело. Вначале поставил метки на своих големах, где мучительно пытался вспомнить, когда же я вызвал их духов, и кто из них вообще. Пришлось большей частью записывать наобум. Сделать магрис вышло достаточно просто, это не те мозговыносящие рисунки Сказочника, тут всё проще. Некоторое время было забавно смотреть на один и тот же рисунок и осознавать, что все они разные, одинаковые и при этом несущие отличную друг от друга информацию.
   Отодвинувшись от маски очередного своего такого же безликого голема как и я сам, на лбу которых были поставлены мои метки, я откинул артефакт-ручку в сторону кровати. Фух, это было непросто, выжигать магией текст в уже устоявшейся и упрочнившейся твердой материи тел големов. Устаешь психологически, используя мысль для записи, буквально вбивая её в материал, по крайней мере у меня сейчас было такое чувство. Махнув рукой последнему голему, типа кыш отсюда, я проследил как он торопливо выскользнул из квартиры, и следуя еще старым инструкциям, закрыл за собой дверь, типа воспитанный. Вообще они вроде еще друг у друга могут учится, эти големы, но как этот процесс автоматизировать неясно. Последний раз когда я говорил с Погонщиками, они так толком и не смогли дать нормальный ответ. Типа пусть вместе работают, а там молодые чему-то да научатся у стариков.
   Подойдя к повешенному на манекен доспеху, я придирчиво его рассмотрел, раздумывая где и что мне написать, а также какие усилия мне стоит на это потратить, ведь у этих самых доспехов есть плохая привычка превращаться в обломки после пары пропущенных ударов. На своё оружие, аккуратно развешенное на полках я посмотрел с еще большим сомнением, ломалось оно еще чаще чем доспехи. Мой маленький арсенал в отдельной комнатке, не мог похвастаться большим разнообразием, причина старая, всё ломается, новое лепить не успеваю. Сейчас к примеру, на манекенах висело всего два доспеха, один в котором я вернулся с пустоши, чуть побитый, и один запасной, еще новенький. Отличались они друг от друга по мелочам, там поножи чуть длиннее, тут толщина брони на груди чуть больше, а вот тут воротник немного посвободнее. Но стиль и общее устройство конечно идентичное, я его выработал уже давно и стараюсь его держаться, лишь внося некоторые изменения. Часто, если издалека, только по доспеху иногда и определяют кто это собственно, вблизи то по эманации его маны можно определиться, если ты конечно этого спартанца предварительно запомнил.
   Задумчиво постучав пальцем по маске, я озадаченно хмыкнул и подойдя к зеркалу, уставился на своего постоянного спутника, закрывающего мою голову от внешнего мира. А ведь можно его украсить, даже обод по краю шлема идущий от подбородка к затылку есть. Повернув голову к зеркалу то так, то этак, я еще раз задумчиво хмыкнул. Записать то можно, но вот что? Это кстати довольно злободневная проблема, что записывать то на доспехи, оружие и уж тем более шлем, моё фактически второе лицо. Подумав еще немного, решил записать на маску свои первые победы над каждым новым существом Чернобога, типа свои героические победы, к тому же мне вполне было чем похвастаться. Подобрав со стола артефакт-ручку, я стал перед зеркалом, задумав записать текст как орнамент. Приложив ручку к маске, я мысленно собрал слово, которое хочу записать, подал ману и... хм, и... ничего. Еще немного повозившись с шлемом, я признал своё поражение и убрал артефакт от маски. Я лицом боевое заклинание магуса принимал, и ничего, что ей какая-то артефакт-ручка. Этот нюанс я в своем мысленном дневнике отметил, это конечно не значит, что я буду специально маской заклинания отбивать, в этом нет нихрена хорошего, это жутковато даже должен сказать, приходилось попадать в ситуации, но теоретической возможности такого я добавил еще один плюсик. Дальше уже расписывал доспехи, ну как расписывал, сделал аккуратную запись где-то от района пупка до шеи с одной стороны и другой, где написал что я есть Видок, основатель и житель Спарты, главнокомандующий военных сил города-крепости, могучий маг номер один в Рейтинге Силы, тренер и учитель по магии, гроза темным существам Чернобога, и еще разные мелочи, типа того что отношусь к "ловкачам". Будь какие специализации, типа Стрелка или Погонщика, и их записал бы, но как-то не сложилось. Вышло вроде неплохо, на мечи решил не тратиться, все равно в первом же серьезном бою на обломки уйдут. Тут бы как-нибудь оружие по прочнее сделать, но никому здравых идей в голову не приходит, потому "энерго-оружие" всегда будет незаменимым заклинанием для спартанцев, также как "хвосты" и "мягкая ладонь", а на крайний случай даже "пила" сойдет. Заклинаний для ближнего боя в общем хватает.
   Закончив с доспехами, я перешел к лепке своего костюма для намечающейся Вечеринки. До неё еще недели две, но лучше сделать сейчас и забыть об этом. Уже где-то через сутки выйдя из своей квартиры весь при параде, в своих обновленных доспехах, я пошел узнавать чем Спарта живет, и есть ли что новое в Библиотеке. За это время меня лишь один раз побеспокоил Монгол, собирающий большую группу для рейда на Темную землю, контролируемую существами Чернобога, им задание от Тритона пришло на поимку десятка войров и еще дюжины демонов. Наш маг всё пытается выведать секрет эволюции, с помощью которой войры могут мечами отражать заклинания, а демоны летать. Ведь эта та же эволюция, которую хотим достичь и мы для своих големов, только поставленная на поток, и видимо как-то закреплена в самой сути темных духов, ведь даже после смерти и своего возрождения, они похоже сохраняют свои эволюционные возможности. Хотя имей возможность и мы призывать своих же погибших духов големов, то и у нас так же было. Но Следопыты бессильно разводят руками, работают над привязкой, но пока успехов нет.
   В общем помог я собрать Монголу команду, нашел нужных людей, дал пару советов, куда идти, чтобы в самую гущу не попасть, и даже помог парочке спартанцев из молодых разобраться в том, как делать "Сеть", в которой укутывают наших пленников. Говорить дольше чем вышло работы на самом деле, за полчаса управился. С обычными вылазками с тройками, ко мне даже не подходят, с этим замы разбираются, кому и куда идти, чтобы не толпились в одном месте оставляя дыры на фронте. Серьезные операции это уже моя задача, а так.
   Как я и думал, многие спартанцы уже щеголяли доспехами и оружием исписанными манописью и разрисованные магрисами, без фанатизма конечно, по-спартански, хе-хе, но новое веяние уже прямо бросалось в глаза. Даже зашедшие в гости Генералы, заметили изменения. И оценили конечно же, особенно метки на големах. Ха, так и представляю, как они тысячам и тысячам големам будут такие метки рисовать. Хотя у них рабочей силы хватает, быстро справятся.
  - Уважаемый Видок, мы бы хотели узнать насчет больших групп существ, что вторгаются на территорию Атлантиды. - сказал мне старый знакомый Генерал Адриано, обеспокоено нахмурившись.
   Сидели мы в малом зале для собраний, не варвары же мы какие, постоянно вести важные разговоры на воздухе. Поскольку беседа у нас была один на один, его офицеры бродили где-то по Спарте, то пошли мы не в кабинет Валета, и даже не в мою квартиру, всё же мы не друзья, да и разговор у нас официальный. А поскольку у нас просто не предусмотрено помещений для таких бесед, засели мы в месте где обычно Совет Спарты разговоры ведет. Разместившись на соседних стульях, мы повернулись друг к другу - я имел вид расслабленный и уверенный, удобно развалившись на стуле. Адриано же поставив свой разукрашенный шлем на стол, нервно или раздраженно, непонятно, стучал пальцами по столу, находясь в каком-то собранном состоянии, напряженном даже сказал бы.
  - И что же вас интересует? - подождав пару секунд, ожидая продолжения, всё же спросил я.
  - Почему такое большое количество существ всё еще проходят мимо Спарты? Вы их вообще хотите остановить? - чуть раздраженно спросил он.
  - Существа проходят, потому что мы их пропускаем. - ровно ответил я. - И конечно же мы серьезно прореживаем их силы, то что выпадает на вас, это так, брызги из реки.
  - Эти "брызги". - передразнил он, стараясь при этом держаться официальных рамок. - Несут опасность для жителей Атлантиды, самого города и Врат.
  - У вас с ними какие-то проблемы? - добавил я в голос больше изумления. - Это печально. Их не так и много.
  - Больших проблем нет. - приврал он, и я это знал.
   Следили мы как-то с помощью сканера Спарты как Корпус Генералов справлялся с магусом. Это был один единственный колдун со свитой из войров которого мы пропустили, чтобы посмотреть на возможности атлантийцев. Скажем дипломатичней, магус подсократил количество големов у Генералов, те войров выбили конечно быстро, но вот от колдуна там по показаниям сканера такая свистопляска началась, что атлантийцы посчитали что там полноценное вторжение началось. Магус это субъект суровый, к тому же летающий и умеющий быстро маневрировать, если необходимо. Потому быстро преодолев зону обстрела големов атлантийцев, он начал нести зло и несправедливость всем окружающим в большом количестве. Магуса потом всё же запинали, но как мне кажется, впечатлений Генералам хватило, потому лукавит Адриано, ох лукавит. Не хочет показать слабость и переживший испуг.
  - Тогда чем вы недовольны? - осведомился я. - Нам меньше работы, вам тренировка.
  - Мы опасаемся, что одну из таких тренировок мы можем не сдержать и эти существа пробьются к городу. Вот чем мы недовольны. - вспылил он все же в конце, экспрессивно взмахнув рукой.
  - Адриано, давайте я расскажу вам как я вижу всю эту ситуацию. - наклонился я к нему. - Мы неделями пропадаем в пустоши, чтобы перехватить и уничтожить как можно больше существ. У нас уходит много времени на это, очень много. Но нам нужно время чтобы отдыхать, восстанавливать амуницию и количество големов, и для многих других дел. И нас всего две сотни. Вас же две тысячи, и вы налепили себе десятки тысяч големов, которых вы не используете. Вы патрулируете округу Атлантиды, даже не думая выйти на территорию Темных земель, потому что вас там раскатают волны сильных существ по типу ферусов и магусов. - от упоминания последнего, Адриано еле заметно вздрогнул. - Но мы тоже не всесильные, мы не можем сдерживать всех. Мы тоже устаем. Потому мы пропускаем незначительные силы существ, слабейших, чтобы облегчить себе нашу работу.
  - Рискуя Вратами. - сумел вставить Адриано.
  - Если пропускать таких слабаков, на десятки тысяч големов и тысяч магов, это риск, то зачем вы вообще нужны? - тут уже я не сдержался, повысив голос.
   Никто не скажет, что я не пытался всё честно объяснить, описать наши непростые условия и показать не такое уж и сложное его решение. Но этих... этот Адриано не приемлет даже тени опасности, неужели этот магус их действительно так напугал? Я пытался сделать всё что мог, пусть сами разбираются. Мысленно сдавшись, я уже с намерением еще больше их загрузить нападениями тех же граков, начал закруглять бесполезный разговор. Генерал конечно возмутился моим выпадом, что-то пытался доказать, объяснить, а потом и обвинить. Они слишком привыкли к безопасности. Слишком. Наша ошибка. Нужно было раньше начать пропускать существ, теперь их просто не переубедишь. Они слишком нас переоценивают, нашу силу и возможности, и думают, что мы просто безответственно плюем на свои обязанности. Ха! Это наша обязанность, а не их обязательство нам это напоминать. Мы сами так решили, а не они нам приказали. Еле сдержавшись чтобы не прибить этого наглого через край атлантийца, я грубо закончил наш разговор, мгновенно выпустив в пространство вокруг нас настоящую волну своей маны. Получившаяся по сути большая Основа выдавила "чужую" энергию, достав даже до Генерала, буквально окунув его в мою энергию. А противоположные энергии не ладят меж собой, потому атлантийца буквально кипятком окатило, отчего тот болезненно дернулся и отскочив в сторону от меня, вскрикнув от боли и падая на пол. Я если честно сам даже как-то растерялся, просто как-то на эмоциях выпустил ману, даже сам не понял, что хотел с ней сделать.
   Адриано же с перекошенным от боли и страхом лицом смотрел на меня, опасливо отползая подальше к стене. Я же, не имея желания извиняться после нашего разговора, да и вообще будучи еще раздраженным, лишь молча поднялся и пройдя мимо напуганного Генерала, тоже мне воин, вышел из зала. Вот и поговорили.

Глава 10

   Вышел из Пирамиды я раздраженным, у меня в голове всё еще звучали слова его обвинения, будто бы я, Видок, подвергаю Атлантиду опасности. Они там уверены, что я фактически единолично убедил всех в Спарте, на эту "опасную и угрожающую" политику пропуска тварей к Атлантиде. Идиоты. Об этом думали многие, просто я первый кто высказал это вслух, хотя конечно тут играет роль мой авторитет среди спартанцев, но и то что всё это держится на одном мне, большое преувеличение.
   До Арены я дошел уже немного успокоившись, мои мысли крутившихся вокруг атлантийцев, плавно перетекли на новые рельсы, отодвинув раздражающий фактор подальше. Теперь я обдумывал, а что собственно произошло, когда я шуганул этого Генерала. Нет, оно то понятно что именно произошло, еще во время самого происшествия я подметил основные детали, автоматически. Но теперь нужно разобраться детальней, вдумчиво подойти к этому вопросу. Зайдя на зрительные места Арены, я уселся повыше и подальше от площадки, на которой сейчас происходил бой, и одновременно с этим подальше от всех находящихся тут зрителей, которых набиралось человек десять. Краем глаза я даже с раздражением подметил, что один из зрителей был атлантиец из Корпуса Генералов, офицер в подчинении Адриано, Талис кажется. Он с интересом наблюдал за тем как... хм, две спартанки с упоением месили друг друга кулаками, с разными захватами, заломами, иногда использовали заклинания ближнего боя, вроде "хвоста" или "мягкой ладони", оружие почему-то не использовали. Придя сюда с желанием подумать о своем, я невзначай заинтересовался происходящим боем, в котором судя по доспехам участвовали Сайлан и... Колибри похоже, из новичков, по доспеху так сразу не ясно, но если судить по росту и стилю боя, точно она. Мелкая и крайне подвижная, ловкая и быстрая, настоящий реактивный кошмар для ближнего бойца, насколько я помнил девушка вполне позитивная и веселая, потому разборки с его ученицей сомнительны. Возможно они таким способом соблюдают хотя бы условное равновесие в силе, будь бой полноценным, Сайлан при всех её личных успехах, уже снесли бы каким-нибудь заклинанием.
   С интересом понаблюдав за боем, где в целом равные по прожитым Циклам мага, показывали не совсем равные умения. Сайлан, по моему примеру, активно использовала "хвост", могла она управлять лишь одним, но искусно применяя его фактически как дополнительную конечность, она сдерживала им напор хоть и более мелкой, но из-за более развитого "усиления тела" быстрой и сильной Колибри, которая вынуждена была "мягкой рукой" отбивать атаки "хвоста" с самых разных направлений. Бой действительно был интересным, ведь в нем в первую очередь была показана не мощь заклинаний, реакции или продуманность тактики боя, а скорее контроль тела. Тут даже Монах как частый завсегдатай Арены, с интересом следил за боем, ведь тут бойцы использовали его любимый метод боя, контроль своего тела. Удары, блоки, отводы атак "мягкой ладонью", подножки, различные броски, и другие прелести ближнего мордобоя с применением лишь парочки заклинаний. Я вынужден был признать, что выйди я на таких условиях против кого из этой двойки девушек, меня бы скорее всего запинали. Мой стиль боя больше основан на оружии и заклинаниях, в чисто рукопашном бою я не так силен. Ну, нельзя быть сильным во всем, философски подметил я, когда Колибри всё же смогла проскользнуть под блок Сайлан и нанести удар "мягкой ладонью" в грудь, получив правда по голове "хвостом", но устояв. Поморщившись от относительно недавних воспоминаний, где я также схлопотал удар в грудь от магуса, которые доставили мне незабываемые впечатления, к концу действия, ученица с минуту приходила в себя под наблюдением своей недавней соперницы.
   Сам я за это время успел спуститься на нижние места, к самой площади Арены, где некоторое время понаблюдал за сидевшей на земле пострадавшей, прислонившая левую руку к голове, а правую к месту удара у солнечного сплетения. Колибри на ней вроде даже какие-то целебные заклинания использовала, пытаясь привести внутреннюю энергетику в порядок. Тоже кстати та еще тайна магии, вроде бы чужая, а значит враждебная энергия, но она лечит, болезненная конечно, даже если на себе применяешь, можно использовать как пыточное заклинание, но оно именно лечит, а не вредит чужой энергетике. Все пока дружно разводят руками, в неведении как оно так выходит, но потихоньку используют.
   Специально не привлекая к себе их внимание, я с высоты смотрел как одна девушка помогает прийти второй в себя. Колибри стянувшая со своей головы шлем, вроде даже с каким-то беспокойством во взгляде, крутилась возле своей бывшей оппонентки. Постоянно поправляя свои длинные до лопаток непослушные темно-русые волосы и забавно морща свой курносый носик, она бегала вокруг Сайлан, что-то ей говоря и то и дело используя на ней целебные заклинания. Пока видимо та наконец не пришла в какое-то удовлетворительное состояние и не прикрикнула на эту маленькую непоседу:
  - Всё хватит, успокойся. Я уже пришла в себя. - отмахнувшись, начала она снимать свою лицевую часть полушлема и скидывая капюшон.
  - Сколько пальцев. - тут же отреагировала Колибри, продемонстрировав два пальца на левой руке.
  - Один.
  - Э-м..., - растерянно замычала девушка, посмотрев на свои пальцы.
  - Второй сейчас окажется у кое-какой надоеды в зад...
  - Как себя чувствуешь Сайлан. - решил показать я себя, спрыгнув на площадку рядом с ними.
  -...ни-хорошо. - плавно и почти без запинки трансформировалось слово. - Вы, были здесь? Видели, да. - удивилась она, после чего печально вздохнула и отвела взгляд на землю. - Я проиграла.
  - Хоть и проигрыш, но бой был великолепен.
  - Правда? - с таким искренним изумлением спросила она, не ожидая такого внезапного комплимента.
  - Да, вы показали выдающиеся способности в ближнем бою. - глухо раздалась похвала из-под шлема. - Даже Монах оценил.
   Чуть двинув головой влево, показывая начавшего хлопать в ладоши спартанца, поднявшегося со своего места. К слову нетипичное для него поведение, неужели его так обрадовало, что и другие всерьез относятся к его любимому бою врукопашную. Девушки, повернувшие голову к Монаху, слегка смутились от такой похвалы, особенно сильно зарделась Колибри, начавшая тут же смущенно накручивать волосы на палец.
  - Колибри, ты просто золотце. - выкрикнул один из спартанцев со зрительных мест.
  - Альтаир, меня твои комплименты не проведут! - выкрикнула она в ответ с долей возмущения в голосе.
  - Конечно-конечно. - с весельем ответил он ей.
   Улыбнувшись от этой перепалки, постоянно подбивающего клинья к девушке Альтаира, что не теряет надежды завоевать её внимание, я перевел внимание на свою ученицу. Та тоже с легкой улыбкой слушала перепалку, которую иногда было услышать в любой части Спарты, людей тут мало, потому многие и о многом знали, хотя не сказал бы что у нас особо сплетничали. Сайлан хоть и улыбалась, но некоторая грусть в глазах осталась, поражения она всегда принимала близко к сердцу, и это при том что проигрывала она очень часто. Не те тут противники, с которыми можно проявить свою силу. Ей бы с атлантийцами сразиться, тогда бы она сразу поняла насколько сильной стала.
  - Пришла в себя? Поднимайся. - сразу после вопроса, схватил я её за руку поднимая на ноги. - Мне приходилось принимать такой удар от магуса. Неприятно, но не настолько плохо.
  - Да, всё хорошо. - тут же собралась она, замечено, если давать в пример себя, Сайлан намного решительней преодолевает трудности, что-то вроде если он может, то и я точно смогу. Пытается ровняться на меня. - Просто первый раз попала под такой удар. В следующий раз такого не будет. Нет, следующего раза не будет. - решительно добавила она.
  - Не загадывай, ничто не может уберечь тебя от подобного удара. - наставительным тоном поправил её я. - Ты не обязательно попадешь под такой удар, но к нему нужно быть готовым.
  - М-м, лучше не попадаться. - чуть сморщилась девушка, видимо еще не до конца отойдя от эффекта заклинания.
  - Видок, а вы пойдете на Бал? - отвлеклась от то ли переругивания, то ли заигрывания Колибри.
  - Бал? Намечалась же Вечеринка. - удивленно спросил я, старательно не обращая внимания на то как Колибри трепет за щеки равнодушно к этому относящейся Сайлан.
  - Пф-ф, да какая же Вечеринка. - энергично возмутилась девушка, аж подпрыгнув на месте от такого сравнения, перестав при этом трепать ученицу. - Кавалеры оденут костюмы, дамы прекрасные платья, живая музыка. - сделала она несколько танцевальных движений из медленного танца. - Вечеринка, это почти дискотека, фи. А у нас будут бальные танцы, вот.
  - Колибри, пойдешь со мной на танцы? - снова крикнул Альтаир.
  - Да! - выкрикнула она в ответ чуть агрессивно, после чего вновь повернулась к нам. - Так вот, будет Бал.
  - Конечно, я приду на это мероприятие. - дипломатично ответил я, уже даже с некоторой растерянностью. Кто там вообще за это мероприятие отвечает, Валет? Нужно узнать, что там у нас намечается. Одни говорят вечеринка, другие бал.
  - Хорошо. - довольно хмыкнула девушка, победно посмотрев на Сайлан, которая ответила ей непонимающим взглядом. - Ну, я побежала. Всё, Сай, приходи в себя. Бой был жарким, молодец.
  - Беги давай Коли. - улыбнулась ученица.
   Любят же они имена сокращать, хотя это даже не имена, а позывные, но и их сокращают. Подхватив свой шлем, Колибри запрыгнула на зрительные места, где пересекшись с Альтаиром, уже вместе прямо так спрыгнули с Арены, не затрудняясь спуском по лестнице. Альтаир уже опытный, ему привычно, а вот непоседливая Колибри похоже еще не наигралась со своими способностями, если есть возможность, обязательно пойдет по более экстремальному маршруту.
  - Вы с ней сдружились. - заметил я. - Часто так тренируетесь?
  - Бывает. Чаще используем все свои возможности, но в этот раз попытались немного уровнять шансы. - грустно улыбнулась она. - Но похоже и этого мало.
  - Другие спартанцы изначально сильнее тебя. Ты и так знала про это. - попытался я её как-то поддержать. - Тебе нужно не грустить о том, что ты проиграла, а гордиться что ты вообще смогла с ней сражаться на равных.
  - Но я столько училась и тренировалась, да и вы, сильнейший тут маг обучали меня. - посмотрела она на другую двойку спартанцев, что спрыгнули на Арену.
   Мы с Сайлан запрыгнули на зрительные места, чтобы не мешать их бою, и сели чуть вдалеке от остальных спартанцев.
  - Они тоже тренируются. - кивнул я ей на начавших бой спартанцев. - Им дается легче, но это не значит, что легко. Постоянное обучение, познание нового, тренировки, спарринги, бои с настоящим противником.
  - Ты уже сильнее любого атлантийца. - в поддержке положил я руку ей на плечо, поднимаясь. - Ты ведь хотела пойти иным путем, стать сильнее не как другие спартанцы. Мы даем тебе возможности, тебе лишь нужно идти вперед.
  - Да, артефакты. - хмыкнула девушка, уже чуть веселее. - В этом атлантийцы не прогадали, это действительно поможет преодолеть собственную слабость. А ведь это даже полезно. - вдруг даже зажглась она. - Не будь спартанцев, атлантийцы бы и не знали насколько они слабы, не было бы на кого ровняться. А так вы буквально своей силой будете заставлять их идти вперед. Чтобы догнать.
  - Главное, чтобы они сами захотели догонять. - с досадой вспомнил я недавнего Генерала, какое там догнать, скорее все проблемы на других скинуть.
  - Там есть думающие люди. - уклончиво ответила девушка.
  - Сенат? - с трудом смог скрыть я иронию в голосе.
  - Они умеют думать. Да и другие есть, Шаман, Партер, Эрудированый, китаец какой-то, Мирный и другие. - перечислила девушка имена, некоторых я даже знал.
  - Да, Шаман. - с ностальгией вспомнил я. - Припоминаю тот первый день как к нему прицепилось это прозвище. А ты хорошо осведомлена.
  - Ну, я же не сразу в Спарту пошла. - смутилась девушка. - Вначале я разузнала всё что смогла в Атлантиде, и только потом решила направиться сюда, в Спарту.
  - И чем тебе у них не понравилось? - заинтересованно спросил я, все же было любопытно узнать об Атлантиде.
  - Они слишком сосредоточены на артефактах, големах. - нахмурилась она. - Почти не развивают собственно магию, разве что кроме бытовой, да и как я поняла, боевая у них не очень и выходит. Они будто не верят, что смогут чего-то достичь в этом направлении, а потому решили вообще не двигаться в эту сторону. Это тоже похоже ваша вина. - стоя перед ней, я сразу заметил вновь погрустневшие глаза. - Видя такую силу, и сравнивая её со своими возможностями, ты начинаешь понимать, что ты никогда не сможешь и близко с ними в этом сравниться. Из-за этого опускаются руки. Самые упорные продолжают идти хоть так, хоть понемногу. Самые умные, выбирают иной путь.
   Я не знал что на это сказать, посмотрев на это с другой стороны, мне даже стала чуть понятней ситуация атлантийцев, но это не оправдывает их самоизоляцию, боязнь сражения с противником, даже попыток сразится с ним.
  - Главное двигаться. - так и не придумав что сказать, ответил я банальными словами, но имевшими важный смысл.
   Внимательно посмотрев в глаза ученицы и убедившись, что с ней всё в порядке, я вновь сел рядом с ней решив остаться как моральная поддержка еще ненадолго. Внизу раздавались взрывы и шел во всю бой, буквально перепахивая площадь Арены. Щиты, отгораживающие зрителей от бойцов, иногда вспыхивали, когда в них попадало заклинание то от одного, то от другого сражавшегося спартанца. Еще минута такого боя, часто прерывающийся поединками на мечах, и один из спартанцев хитрым комбо из заклинаний уложил второго на лопатки. Это они еще долго, "скальпелем" стараются особо не злоупотреблять, потому могут развернуться от всей души. Когда вышла следующая пара спартанцев, а на Арену пришли еще несколько зрителей, я поднялся со своего места. Посидеть и помолчать, конечно тоже очень интересно, но я лучше другими делами займусь. С Сайлан вроде всё хорошо, потому можно расслабиться.
  - Спасибо. - произнесла девушка, когда я уже начал уходить.
  - Пожалуйста. - на секунду остановившись, ответил я, после чего пошел по своим делам.
   Настроение вернулось в норму и былое раздражение ушло, потому я отправился в Библиотеку, чтобы посмотреть. что нового появилось. Зайдя в здание, я сразу бросил взгляд на своеобразную доску объявлений, где я недавно помещал информацию о новом заклинании, "Торнадо". К сожалению, из новинок ничего не появилось, кроме что кое-какого совета, рекомендующего все имеющиеся заклинания в Библиотеке, каждому спартанцу вписать в собственную книгу, создавая нечто вроде "Книги заклинаний". Задумчиво хмыкнув над этим советом. Я прошел мимо читального зала где сидело человек десять и что-то старательно писали, видимо те самые книги, и поднялся по лестнице на второй этаж, где большей частью и находились все боевые заклинания. Открыв одну из брошюрок с заклинанием, я пролистнул несколько страниц, дойдя до последней, где уже был нарисован объемный магрис заклинания, сразу загрузивший мой мозг. В рисунке была само заклинание и его детальное описание, комментарии создателя, и некоторые правки и приписки от других спартанцев. Сказочник уже успел тут поработать. Всё заклинание и его описание вместилось на одном магрисе одной страницы. Похоже совет про создание "Книги заклинаний" не так и плох, если одно заклинание на одну страницу. Иногда ведь приходится некоторые заклинания восстанавливать в памяти, когда забываешь некоторые детали, особенно те, которыми ты почти не пользуешься. Сейчас это не особо заметно, но заклинаний становится всё больше, и они всё сложнее.
   Найдя своё заклинание, я с некоторым интересом посмотрел на уже нарисованный магрис "Торнадо, Сказочник и его уже успел сделать, так-как я ничем таким не заморачивался. Еще раз задумчиво хмыкнув, я с брошюркой на руках подошел к перилам, и с высоты второго этажа посмотрел на старательно перерисовывающих заклинания спартанцев, большей частью новичков. Ну да, им полезней сразу все заклинания себе скопировать и потом постепенно изучать. Не буду пока с этим торопится, "Книгу заклинаний Видока" создам, но вот сами заклинания буду зарисовывать постепенно. Они иногда обновляются, дополняются, есть множество модификаций одного и того же заклинания, более качественные, менее сложные. В общем не буду спешить, тут спешка не к чему. Положив на место брошюрку со своим заклинанием, я спустился на первый этаж и направился к выходу. Дел еще хватало.

***

   Поправив складку на пиджаке, и окинув себя еще одним придирчивым взглядом, ничего ли не забыл и всё ли хорошо с костюмом, я кивнул голему Валета у входа на большой полигон, сейчас выполнявшего роль швейцара. Голем споро открыл передо мной широкие створки дверей, давая дорогу внутрь нашего самого большого помещения, в котором и проходила наша скорее Вечеринка, чем так лелеемый Колибри бал. Яркий свет осветительных заклинаний, освещающих каждый уголок зала, мягкие диваны и кресла по краям, образовывали место для скопления людей по интересам, а в самом конце вытянутого зала был двухметровая площадка, на которой играли неизвестную мне музыку големы-музыканты, игравшие на музыкальных инструментах, сильно напоминавших реальные, и хорошо играли должен был я признать. Перед ними было свободное для танцев пространство, где все желающие могли спокойно станцевать под эту энергичную музыку. Сейчас там было не очень много людей, многие как и я, только подошли и просто общались между собой, но несколько парочек и девушек уже там танцевали что-то зажигательное. И конечно же стоит выделить вид самих спартанцев пришедших на это празднование, а оделись они разнообразно. Далеко не все они были одеты строго как я, парни носили не только костюмы, но и нечто похожее на обычную одежду, именно стандартную мирную одежду, вроде рубашек, джинсы, курточек и другого, некоторые даже оделись в подобия маскарадных костюмов. Девушки большей частью были одеты в платья, кто в вычурные, кто в облегающие, некоторые в бальные как обиженная на весь свет Колибри, то и дело бьющего по ногам улыбающегося до ушей Альтаира, одетого как настоящий франт... века эдак восемнадцатого. Некоторые девушки оделись во вполне обычную одежду, особо не наряжаясь. В общем, все как хотели или как представляли будущее событие, так и оделись, отчего пестрота и разнообразие разодетых людей было действительно велико.
  - А вот и ты Видок. - встретил меня у дверей Валет. - Оделся нормально, уже хорошо.
  - Похоже тебя тоже удивляет это разнообразие. - посмотрел я на разодетых спартанцев. - Нужно было лучше объяснить.
  - Я же сказал, Вечеринка. - досадливо произнес он, с подозрением уставившись на нового вошедшего спартанца в черных доспехах и черном плаще, что сейчас растерянно уставился на находящихся в зале людей.
  - Это не объяснение. - развеселился я. - Каждый понял это по-своему, нужно сразу такие вещи решать.
  - Да что уже теперь, - махнул рукой Валет, сам к слову одетый в обычный костюм тройку.
  - Зато эта Вечеринка точно всем запомнится. - хохотнул я. - Ладно, пойду перезнакомлюсь с кем еще не виделся в этом Цикле.
  - Эх, когда все придут, начнем веселье. - с кислым лицом сказал он, когда в открывшуюся дверь вошла девушка в короткой юбке, курточке аля блэк-метал, накинутой на узкую футболку с черепом.
   Покинув опечаленного непониманием спартанцев Валета, я направился вглубь зала, знакомясь и перебрасываясь несколькими словами со спартанцами. Людей тут было действительно много, знал я всех, кого-то хорошо, кого-то хуже, но всех. Один из с трудом заметных плюсов бытия учителем магии для всех спартанцев, ты также их всех знал, и кому-то из них даже лещей давал чтобы глупости не делали.
  - Какие люди. - встретила меня одетая в черное платье Ксена, с накинутой на плечи шалью. - А мне так хотелось, чтобы ты одел что-нибудь глупое и забавное.
   Платье ей шло идеально, подчеркивая всё что нужно, и притягивая взгляды, что Ксена прекрасно понимала, и понимали парни что на неё смотрят, что она знает об этом. В общем все всё знали, и продолжали делать вид что никто ничего не знает. Я абсолютно не скрываясь, с удовольствием рассмотрел Ксену, просто стараясь при этом в мыслях соблюдать все нужные приличия. Прическу она свою не трогала, волосы слишком короткие, но вот девушки с намного более длинными волосами, использовали заклинание липкости весьма творчески, чем не лак.
  - А Следопыты значит, веселятся от все этой ситуации. - понимающе хмыкнул я.
   Они наверное быстро поняли, что не все осознали правильное определение Вечеринки, да что там правильное, хотя бы одинаковое, но решили ничего не менять и просто получать удовольствие.
  - Скажешь не забавно? - улыбнувшись, чуть развела она руки в стороны. - Ради того диссонанса и растерянности, что все они ощущают находясь тут, можно было и не заметить маленькую деталь.
  - Ну ты то выглядишь великолепно, потому мучения других тебя волнуют не так сильно.
  - Хах, все положенные мне комплименты я услышала из твоих мысленных хвалебных отзывов. - улыбнулась девушка, все равно похоже довольная озвученному комплименту. - Иногда прерываемые еще чьими-то замеченными не менее великолепными формами.
   На её ехидное замечание, я лишь обезоруживающе развел руками, а что тут сделаешь. Многие девушки тут действительно блистали, то и дело вызывая у меня сильнейший диссонанс от того укутанного в доспехи что мне показывала память, и этого прелестного создания в платье. Вид Ксены тоже был крайне диссонирующим, отчего различие от привычного облика был еще более мощным.
  - Было бы странно если бы я не замечал.
  - Можешь не объяснять. - махнула рукой Ксена. - Уж в чем, а в логике мужчин за время жизни в Пустоши я разобралась, хотя не скажу, что я узнала что-то совсем уж новое. - после чего задумчиво осмотрев меня, сказала. - Пройдемся.
  - Сочту за честь. - выставил я левую руку, которой подхватил девушку за её руку и повел по залу. - Похоже веселье постепенно начинает набирать обороты.
  - В зале собрались уже все, а в остальной части Спарты остались лишь големы. Даже Мерлин где-то тут ходит, эпатируя публику своим лабораторным халатом. - улыбнулась девушка.
  - Думаю в этом случае его наряд даже не будет особо выделятся.
  - Я заметила, что ты поссорился с Кали. - вдруг открыла она тему, которую я открывать не хотел.
  - Было такое событие. - медленно ответил я, старательно пытаясь задвинуть воспоминания в каком именно мы были виде во время этой ссоры. - Я так сильно об этом думал?
  - Мне не нужно было даже это подслушивать. Одного вида злой и раздражительной Кали хватает, чтобы догадаться что могло произойти, особенно когда она имеет вид что вот-вот заплачет. - повела она меня в сторону танцпола, отчего я даже притормозил, я ведь далеко не танцор.
  - Вы же вроде не ладите.
  - Один из минусов не отключаемой эмпатии. - чуть погрустнела её постоянная полуулыбка. - Ты будешь сопереживать человеку, даже если он тебе не нравиться.
  - Это был сложный разговор. - односложно сказал я.
  - Хотя бы помиритесь, она действительно страдает. Да и мысли у неё крутятся довольно мрачные, даже не могу понять какие, просто... нехорошие. - прижалась она, и говоря тише, вокруг уже было много людей.
  - Давишь ты Ксена. - покачал я головой.
  - Эм, в смысле. - чуть испугано даже произнесла она, отодвинувшись и порозовев.
  - Морально давишь, прямо заставляя помириться с Кали. - объяснил я.
  - А, ну да. То есть, нет. Я говорю как есть, а ты решай что делать. - старательно держала она направление к танцполу. - Если что, горевать особо не буду, но и близко к Кали подходить не буду, чтобы не слышать весь спектр её эмоций. Хотя вот девушек, которых она обучает, жалко.
  - Эх, и все равно давишь. - вздохнул я. - Ладно, посмотрим, что можно сделать.
  - Хорошо. - довольно кивнула она. - А теперь пошли танцевать, и даже не пытайся убегать. Спартанцы не бегут.
  - Зато они тактически отступают. - не поддался я на провокации.
  - Да, отступают. - вдруг резко погрустнела она, остановившись.
  - Что случилось? - даже растерялся я от такой смены настроения.
  - Плохое воспоминание. Ладно, если не хочешь, не будем танцевать. - печально произнесла она.
  - Ладно, ладно идем. - не выдержал, я этого внезапного негатива, что-то уже третья девушка возле меня в негатив уходит, не к добру это. - Потанцуем, посмеешься надо мной, и тогда уже пойдем.
  - Ты не можешь настолько плохо танцевать. - всё же улыбнулась она слегка, смотря в глаза, после чего отвернулась, и мы восстановили движение.
  - Ты обо мне слишком высокого мнения. Я не умею всего.
  - Так хорошо драться на мечах и не уметь танцевать, не бывает такого. - убедительно произнесла она.
  - Возможно, я давно не танцевал. - да, трудно танцевать с одной ногой.
  - Вот, и увидим какой из тебя танцор. - рассмеялась она.
   Подойдя к танцполу, на котором уже собралось человек десять, я всё же вытянутый Ксеной на почти пустую площадку, был вынужден поддержать веселый и абсолютно расслабленный танец девушки. Вначале я был несколько даже зажат, непривычно было, но потом пришла какая-то уверенность, да и я махнул на то что обо мне могут подумать другие спартанцы, ну не умеет великий и ужасный Видок танцевать, со всеми бывает, а кто будет смеяться, тот "хвостом" по голосе получит. Уже полностью расслабившись, я уже с удивлением заметил, как мои ноги и руки просто и уверенно двигаться, с легкостью поддерживая танец Ксены. И правда, чего это я, раз я мог так сражаться на мечах, выписывая все те кульбиты, то какой-то танец мне вообще нипочем. Дальше мы веселились и расслаблялись, Ксена иногда смеялась, былую грусть смыло как не бывало. Людей на танцпол выходило всё больше, потому было уже не так неуютно танцевать практически в одиночестве, как до этого.
   Натанцевавшись, мы начали выходить с танцпола, когда нас на выходе перехватил Кас.
  - Ксена, не откажешься ли станцевать со мной. - ярко улыбнулся он девушке.
   Ксена чуть нахмурилась и посмотрела на меня, я же пожал плечами, типа если хочешь. Кас же упорно смотрел на неё, даже не взглянув на меня еще ни разу.
  - Конечно, Кас. - отпустила она мою руку. - Еще поговорим Видок.
   Кивнув Касу, который всё же удосужился посмотреть на меня, и получив такой же кивок хмурого парня, я направился подальше от танцующих. Вроде и не опозорился, но танцевать от этого мне больше как-то не захотелось. Побродив по залу, я успел переговорить со многими спартанцами, обговорить разные забавные истории, даже с Мерлином встретился, с которым мы в итоге все равно перешли к обсуждению магии. И лишь через час такого барражирования, я нашел девушку, которую я всё это время ненавязчиво искал. Кали стояла у стены и хмуро смотрела на всех проходящих, отпугивая всех желающих с ней поговорить, просто эталонный в её исполнении холодный взгляд, отгонял от неё всех. Тут не помогало ни шикарное платье с вырезом и открытой спиной, ни воздушная прическа, ни само по себе одиночество такой девушки, не будь она третьей то ли четвертой в силе, никого бы её взгляды не остановили, но вышло как вышло. С силой выдохнув, как перед боем с ферусом один на один, я зашагал в сторону Кали.
   Девушка заметила меня практически сразу, о чем говорил устремленный в мою сторону не менее холодный и даже угрожающий взгляд, сложив под грудями руки, она смотрела на меня как королева на провинившегося холопа, которого вот-вот прикажет казнить. Подойдя к ней впритык, я встал перед ней и молча уставился ей в глаза. Она видимо хотела прожечь во мне взглядом дыру, но видимо её собственное отражение в маске этому плохо способствовало, потому фыркнув, она отвела взгляд в сторону и холодно произнесла:
  - Чего хочешь? Я ведь для тебя никто.
  - Такого я не говорил. - покачал я головой. - Я лишь сказал, что ты спешишь.
  - Не поспешишь тут. - бросила она взгляд мне за спину. - Ты оттолкнул меня, но спокойно продолжаешь вести шашни с другими, типа Ксены.
  - Мне ничего не мешает дружить с ней. Ты же требуешь слишком многого, и хочешь многого. - сказал я, пытаясь объяснить.
  - Лишь кто ты. Не так и много.
  - Для меня это много. - не согласился я.
  - Ты так не хочешь рассказать мне о себе хоть что-то? Ты настолько мне...
  - Я никому не хочу это говорить, тут не в тебе дело. - чуть покривил я душой, но и ложью это нельзя было назвать.
  - Думаешь мы вот так поговорим, и сразу помиримся? Ссоры как не бывало. - продолжала она смотреть на меня неприветливо.
  - Нет.
   Кали молча, повернулась и попыталась уйти, но я схватил её за руку, останавливая.
  - Но и оставлять всё так не хочу. Ты не чужой мне человек. Давай просто начнем сначала. Это не так и сложно, ведь ссора произошла из-за того что мы плохо знаем друг друга, так давай узнаем получше.
  - Но ты ничего не хочешь рассказывать. - заметила она, уже не поливая меня таким потоком холода.
  - Неужели чтобы хорошо друг друга понять, нужно знать адрес проживания и паспортные данные?
   Кали некоторое время посмотрела на меня, после чего раздраженно фыркнула и выдернула свою руку из моей. Я уже подумал всё, не получилось, но Кали подставила свою руку, чтобы мы смогли пойти в паре. Подхватив её под руку, я направляемый её твердым и быстрым шагом, с печалью и смирением шел в сторону танцпола.
  - Хорошо, начнем сначала. Но только после того как потанцуем вместе. - непреклонно сообщила она.
   Черт, что же за наказание такое, что я вынужден снова проходить через такие унижения. Надеюсь оно будет того стоить.

Глава 11

   Танцы, музыка, беседы, Вечеринка с большой буквы, оказалась вполне обычной, с некоторыми нюансами конечно. Окончив второе испытание танцем, я вроде как помирился с Кали, хотя как мне показалось обиду она затаила. Или это паранойя? Прохаживаясь между людьми, я явственно ощущал что чего-то не хватает, к примеру напитков и закуски. И если со вторым ничего сделать было нельзя, то выпивать живую воду типа как напиток немного вредно, он как очень сильный энергетик или стимулятор, особенно если ты и так полон сил. После нашего примирения, мы еще некоторое время поговорили друг с другом, после чего вроде как повеселевшая девушка пошла шептаться с другими девушками, встретившие её настороженно, но вроде как с вниманием и интересом, хотелось посплетничать. Потому я и ходил сейчас один, хоть и помирились, но некоторая неловкость была, потому разошлись чтобы попривыкнуть к нормализовавшимся отношениям. Я так это понял.
   В итоге своего барражирования я завис у местного "дартса", во время которого я даже успел поспорить с Тритоном, отговаривая его от немедленного препарирования големов-музыкантов, интересно ему понимаешь. Обычные ведь големы, просто обучили их немного другому, но нет, хочет изучить, вдруг совершенно внезапно у них окажется какая-нибудь любопытная эволюция, чем големы атлантийцев скажем честно не блистают. Скажу больше, у них с этим как-то вообще плохо, была возможность осмотреть множество их големов. Стало отличной темой для шуток, у атлантийцев даже големы развиваться не хотят.
   Местным "дартсом" у нас был определённый участок стены, в которую бросали разные острые предметы. В основном это были конечно же кинжалы, спартанцы соревновались в меткости и сложности броска, так для интереса, без обычной свойственной нам безумной соревновательности.
   Отойдя на десяток метров от мишени, я сформировал в руке энерго-оружие в виде кинжала, обратный прыжок сальто с разворотом и кинжал еще во время моего кувырка вылетел из рук, встревая прямо в центр мишени. Довернув туловище, я упал на ноги, погасив инерцию поворотом тела, плавно крутанувшись на пятках. Вышло даже как-то элегантно. Чтобы такое сделать в реальном мире, нужно натренированное гибкое тело и хорошая координация, тут же хватит только второго.
   Получив новый вызов, спартанцы начали пытаться повторить этот трюк, выходило не у всех, разница умений. В этом и было развлечение, кто-то показывает особо заковыристый бросок, а остальные пытаются его повторить. Развлечения такого типа происходили у многих в зале, не все тут хотели танцевать и далеко не все желали только лишь говорить. Такого типа баловство было приятным разнообразием, для этого сборища. Валет сам не знал как бы отпраздновать знаменательную дату, потому просто собрал всех, чтобы что-то интересное сообразить на месте. Одни люди танцевали, другие кидали кинжалы, третьи делали фокусы с помощью магии, некоторые кидали предметы только с помощью "толчка". Развлекались как могли.
   Так и проходил большей частью конец Цикла, все разговаривали, веселились, просто отдыхали, постоянно быть в боеготовности утомляет, день между Циклами конечно вполне можно воспринять как отдых, но можно ведь отдохнуть и среди своих.
  - Спартанцы! - позвал Валет с подиума, когда прервалась музыка. - Двенадцатый Цикл заканчивается, уже можно заключить, что мы прожили в этом месте целый год. Мы тут сражались, учились, тренировались, веселились, - слегка улыбнулся он, после чего чуть погрустнел сообразно моменту. - умирали.
   Люди примолкли, вслушиваясь в слова Валета, который видимо хотел под конец Цикла, задвинуть небольшую речь.
  - Наш Враг становиться сильнее, но и мы тоже. Наша жизнь тут, это сражения. И из-за этих постоянных боев, мы даже не всегда имеем шанс поговорить друг с другом, узнать людей что живут вокруг нас получше. Я уверен, многие из вас только тут смогли нормально перезнакомиться с большинством спартанцев, которые до этого были вне досягаемости из-за постоянных забот. - развел он руки, как-бы указывая на всех их. - Веселитесь и празднуйте это знаменательное событие, мы прожили тут год, и проживем еще очень долго. Но не теряйте бдительности, ибо враг не дремлет. - рассмеялся он, хотя шутка была такая, не смешная. - За нас!
   Поднял он руку, остальные спартанцы с готовностью его поддержали, вскидывая руки с кулаком вверх. И Цикл закончился... шикарно Валет подгадал момент.
  
   Прошел уже целый год. Сейчас летя среди тысяч светлячков, я осмысливал этот момент. За двенадцать дней в реальности, я стал старше на целый год, за который со мной произошло столько всего, что книгу написать можно. Всего двенадцать дней, каких-то двенадцать дней, несчастная дюжина суток, и я стал старше на целый год. Интересно, когда изменюсь настолько, что даже в реальности станет заметно. Я ведь фактически целый год участвовал в зоне боевых действий, выполняя роль командира довольно разношёрстого и свободолюбивого контингента. Это не должно было пройти незаметно.
   Вспышка, белый потолок, шторы на окнах, только разгорающийся свет от восходящего солнца, было ранее утро. Моргнув пару раз, в попытке сбросить сонливость, я протер рукой глаза, чуть скривившись от боли в мышцах. Уже и забыл о такой неприятности. Завтрак наступил нескоро, я уже честно устал так просто лежать и думать о всяком умном и не очень, потому даже такому разнообразию был рад. Перед завтраком, медсестра забрала мою уже полную утку, побыстрее бы уже самому ходить в туалет, решительно неловкое чувство. Через некоторое время после того как я поел, старая знакомая медсестра заменила повязки и компрессы, после чего напомнив мне о том, что двигаться мне нельзя иначе поврежу мышцы, ушла навещать других пациентов. Я человек послушный, особенно если это касается моего здоровья, потому не глупил и честно соблюдал предписания, то есть лежал и страдал от скуки.
   Ближе к полудню пришла сестра, заскочила она ненадолго, но рад я ей был безмерно, ибо принесла она мой уже даже как-то позабытый смартфон и планшет. О чудо технологической мысли, как же я по вам скучал все это время безделья. Если есть интернет, то чем убить время всегда найдется, потому дальше время проводил уже не так скучно. Хоть я и чувствовал себя немного одиноко. Но я не один.
   Ближе к ужину зашли родители, гостинцы, разговоры, ничего важного. Мне ничего не говорят, уходят от темы о моем самочувствии. Это уже если честно начинает настораживать. По идее ничего такого не должны были найти. Или это доктора туману нагнали, родителей напугали побольше и деньги теперь тянут. Когда уже ушли родители, я вспомнил о моей медитации, которую я проводил в прошлый раз. Отложив уже почти севший смартфон, я выдохнул, начиная проводить дыхательную технику, которая помогала мне войти в медитативное состояние, в Пустоши таких проблем не было. На этот раз я потратил меньше времени чтобы ощутить то самое чувство, меньше часа, но вот насколько сказать не могу, чувство времени в такие моменты сбоит. Ощущая своё побитое и поврежденное тело, я прямо чувствовал всё его печальное состояние, оборванные потоки жизненных сил, его большая "терпкость" и "горькость" во многих местах, так я понимал, что там что-то не так. Ощупывая сознанием свое слабое и немощное тело, в ранах и болячках, мне так становилось его жалко, жалко себя. Да, в Пустоши я силен, но тут. Мне было больно чувствовать его таким, будто смотришь на самую дорогую драгоценность, которую разбили до трещин, откололи кусочки и кинули в грязь. Так сильно хотелось это исправить, но я не мог. Магии нет, а жизненная сила. Я не умею ей пользоваться, и если честно страшно, мне не нужно было напоминать что произойдет если ты сделаешь что-то не так. Пощупав сознанием свое тело, и для очистки совести, постаравшись немного сгладить плохие места, которые конечно никак не отреагировали на мои попытки, я вышел из медитации. Нужно будет все же эту информацию в Библиотеку выложить, и с Мерлином поговорить. Хотя лучше начать с Мерлина, как бы это умение без должных знаний вред не принесло. Повернул голову на замазанную трещину, после чего перевел взгляд на темнеющее небо за окном. Променял одну коробку на другую. Закрыв глаза, я неожиданно легко заснул.
   Пустота, светлячки, приближающийся свет, вспышка. Появившись в заполненном людьми зале, я быстро осмотрелся, големы всё также играли музыку, будто мы и не исчезали, а спартанцы приходили в себя после переноса.
  - Вот и начался новый, тринадцатый Цикл. - громко заявил Валет, так и стоя на подиуме. - Попрошу всех пока не расходиться и особо не расслабляться. Существует большая вероятность того что Чернобог может сейчас нанести удар, это тоже одна из причин что мы все вместе сейчас собрались в Спарте.
   Спартанцы зашумели, немного взволновано, но в предвкушении, я также заметил как Мерлин вышел из зала, направившись к проектору на который шла информации об округе. Прошла минута ожидания и вот в зал входит голем Валета и вскидывает руку вверх. Я знал что значит этот жест, у нас проблемы.
  - Всем быстро надеть броню, вооружиться и наверх. У нас гости. - громко прокричал я.
   Спартанцы на секунду зависнув, осмысливая информацию, ручейком потекли к распахнувшейся двери, не очень быстро чтобы не создать давку, но и не медля особенно. Через несколько минут я уже был в своей комнате, скинув свой смокинг, я начал максимально быстро облачаться в свои доспехи, отвлеченно думая при этом что можно сделать какого-нибудь специального голема, который будет самостоятельно и максимально быстро выполнять эту задачу. Идея показалась интересной, но сейчас не до этого. Подхватив оружие, я на ходу прикрепляя его к положенным местам, поспешил к проектору, чтобы узнать, что там собственно происходит.
   С силой толкнув дверь, я стремительным шагом вошел в комнату где уже был Валет и Мерлин, сразу окидывая взглядом висящую проекцию местности. Четыре больших темных скопления войск Чернобога, одна самая маленькая, но наиболее жгуче черная, что говорит о большом количестве элитных существ, шла к Спарте. Две черные тучки побольше, но не такие густо черные, обходили нашу крепость по флангам, направляясь к Атлантиде, но что еще хуже, четвертое темное пятно судя по положению на проекции, находилось в воздухе и подходило к городу практически с другой стороны Атлантиды, противоположной нашей. Летающие демоны совершили серьезный крюк обходя все наши сенсоры и маяки-радары, чтобы подойти к городу незамеченными для нас. Первая серьезная попытка Чернобога просто обойти препятствие. Зная расстояние, которое им нужно было преодолеть, это могло занять около полноценного Цикла времени. Крюк действительно серьезный. Еще раз быстро оценив диспозицию, я уменьшил уровень опасности от летающих существ. В Атлантиде все големы стрелки, действительно наипаршивейший способ нападения со стороны Чернобога. Для спартанцев летающие существа конечно представляют определенные сложности, но не для атлантийцев. Впервые привычка сражения со спартанцами, сыграла для Чернобога плохую службу. Этих летунов там просто слету, как говориться, посбивают. Вообще без шансов, даже человеческий фактор со стороны Генералов маловероятен, уж этих существ они знают, потому без особого беспокойства направят на них големов.
   А вот уже с нашей стороны всё не так хорошо, нам нужно отбить атаку на Спарту, и при этом перехватить два фланговых войска существ. В помещение вошли Ксена и Бэтмен, быстро входя в курс дела.
  - С демонами проблем не будет, их собьют големы атлантийцев, тут Чернобог просчитался. - начал я думать в голос, одновременно обдумывая нашу стратегию, я же тут военачальник. - Там ведь только демоны? - на всякий случай уточнил я у Ксены стоящей рядом.
  - Да, никого другого не замечено. - согласно кивнула она, уже поднаторевшая на точную разведку в кооперации с Мерлином.
   Хорошо, Чернобог уже показал, что может использовать своих существ не классически. Спрятал бы среди демонов пару магусов, или вообще использовал бы их как транспорт для нескольких ферусов. Но видимо не в этот раз. К слову даже странно, такое чувство что Чернобог воюет честно, даже не так, будто по книжкам, века так шестнадцатого, если тогда были книги по стратегии и тактике войны. Слишком прямолинейно, слишком всё просто, иногда появляются новые хитрости, но именно что новые, будто он сам их только придумал, а не использовал свой опыт. Он же бог как-никак. А так такое чувство будто один неопытный военачальник, сражается с другим таким же неопытным.
  - Нам понадобиться разделить силы. Часть пойдут перехватывать фланговые армии, их даже не обязательно полностью уничтожать, главное выбить элитных существ. Другая половина спартанцев останется в Спарте, где в кооперации с её защитой, отобьемся от армии идущей на нашу крепость, скорее всего части сил придется перехватить их снаружи, нельзя им позволить как и в прошлый раз пробиться через купол. Нужно держать их на расстоянии. - размышлял я в слух, ожидая каких-нибудь замечаний от других спартанцев.
   Когда я говорил, к нам как раз присоединились последние члены Совета из боевиков, в частности Кали и Геракл. Увидев массивную и сложную броню на рыжеволосом Геракле, понял почему он был так долго, такую броню действительно быстро не накинуть.
  - Бэтмен, поведешь тридцатку спартанцев на левую фланговую армию. - показал я соответствующую черную тучку на проекции. - Выбирай кого хочешь, но имею ввиду что оставшимся спартанцам еще оборонять крепость. Геракл, тоже самое, только уже правую. - обратился я ко второму опытному командиру. - Также пусть на всякий случай еще десяток проведают Атлантиду, их возглавит Компеадор, пусть с ним так же отправиться Сайлан, поможет в кооперации с местными.
   Указания тем кого тут не было, передавал Валет, быстро что-то черканув манописью на бумажке, он передал её голему, который видимо побежал искать Компеадора. Такие вот у нас посыльные были.
  - Все остальные остаются тут и готовятся к обороне. Ксена, ты обязательно остаешься тут и Сквайр тоже, его продвинутое умение управлять большим количеством големов, понадобиться. Возражения. Предложения. - окинул я взглядом людей.
  - Рекомендую сохранить существующие тройки спартанцев. Они весьма хорошо сработались, их боевой потенциал будет больше при совместном взаимодействии. А также рекомендую расставить такие тройки подальше друг от друга, рассеяв формацию. Так они не будут мешать друг другу. По самой стратегии замечаний нет. - как всегда четко и профессионально высказался Бэтмен.
  - Учтем. - кивнул я. - Выбирайте себе людей целыми тройками.
  - В Атлантиду стоит отправить сильного Следопыта с поддержкой умелого Погонщика, что поможет в кооперации с големами атлантов. Они должны иметь возможность там всё осмотреть и проследить, чтобы не было никаких неожиданностей. Мы вроде научились распознавать магусов под сокрытием, но всё может быть. - теперь уже высказалась Ксена.
   Идея в общем не плохая, я конечно сомневаюсь, что магусы смогли просочиться, но проверить действительно нужно. К слову нам в этом помогло заклинание "Хамелеона", подав направление изучению наших головастиков, которые в сотрудничестве со Следопытами, научились вычислять магусов и их свиту под маскировкой. Раньше это было скорее дело умения конкретного Следопыта и удачи, но после того небольшого открытия магусы потеряли даже возможность незаметно просочится.
  - Хорошо. - кивнул я на предложение Ксены, отправить в Атлантиду Следопыта, на которых косятся почти с самого получения информации о их существовании. Думают, что те за ними постоянно шпионят.
   Еще обсудив несколько более мелких поручений, мы разошлись по своим делам. Командиры собирать свои отряды, Ксена особые распоряжения для Следопытов, а я с Валетом и Кали готовить нашу крепость к обороне, выводя с помощью оставшихся в Спарте Погонщиков големов из складов. Опять големов ждет радикальное сокращение численности, только вроде накапливать что-то начали. Выйдя из Пирамиды, я увидел, как от общей группы спартанцев отходили люди к трем отдельно стоящим командирам, оперативно делясь по отрядам. Пока Валет найдя Архитектора инспектировал оборонные возможно нашей крепости, а Кали разбиралась с имеющимися у нас големами, я направлялся к оставшимся тут сто тридцати спартанцам. Их конечно меньше, есть и не совсем боевые товарищи как Мерлин, но остается тут людей порядочно. Но на середине пути меня перехватили:
  - Учитель. - подбежала ко мне Сайлан, останавливая меня за десяток метров до ожидающих спартанцев. - Я должна остаться тут.
   Повернувшись к ней, я непонимающе нахмурился, ожидая от неё продолжения, как обычно бывает позабыв что люди не видят мою мимику из-за маски, потому пауза затянулась, а ученица начала всё больше нервничать, крутя в руках свою полумаску. Во время этой самой паузы, я сообразил, чего она от меня хочет, а хочет она хорошей драки с противником.
  - Твоя помощь понадобиться в Атлантиде.
  - Да чему там помогать. Хватит любого Следопыта и человека из группы Кали, которую вы привели с города. - возмутилась она, видимо вычитав эту информацию с магрисов летописей Сказочника в Галерее, или рассказал кто-то.
  - Информация устарела, жили они там давно. Ты знаешь намного больше.
  - Даже если так. Так ли важно мое там нахождение? - уже тише спросила она. - Я училась, тренировалась, копила силы чтобы сразиться с сильным противником, и когда он появился, я должна бежать в город, чтобы фактически переждать нападение в безопасности, а не сражаться со всеми. - уже громче и вспыльчивее закончила она.
   Ого, слова не атлантийца но спартанца, если переиначить известную пословицу. У меня прямо сердце от гордости сжалось. Такие стремления рубить просто преступно, но и вот так соглашаться не дело, я знал что остальные спартанцы из её группы, тоже не в восторге от похода в Атлантиду, но они послушались. А если я сейчас ей разрешу, то и другие зададутся разумным вопросом, "какого черта?". И тоже начнут уговаривать оставить их тут, вся дисциплина насмарку пойдет. Её желания конечно всячески приветствуются, но задний ход давать уже поздно. Да и я сглупил, не подумал о таком настрое девушки, так бы не выдвигал её кандидатуру. К тому де рядом стоят практически все спартанцы Спарты, которые благодаря "усилению тела" всё прекрасно слышали.
  - Сайлан, тебе был дан приказ, и ты должна его выполнить. Остальным спартанцам из твоей группы тоже не хочется бежать от битвы, но они идут. Ибо есть такое слово, "надо". В обычной ситуации я еще мог прислушаться к твоим словам, но во время боевых операций мы соблюдаем дисциплину. - четко разъяснил я ей ситуацию, после чего гаркнув для внушительности. - А теперь руки в ноги и в свой отряд.
  - Поняла. - обиженно буркнула она, направившись к своим. А раньше ведь тряслась при моем нахождении, вообще страх потеряла.
   Когда спартанцы разделились, я махнул им рукой, типа бегите. В открывшиеся ворота поочередно выбежали три отряда, тогда как я подошел к ожидающим меня оставшимся людям, уже полностью вооружёнными и одетыми в броню. Сборище людей выходило любопытным, никакой стандартизации и единой формы понятное дело не было, все одевались и вооружались как им было удобно и как они этого хотели. Индивидуальные бойцы, каждый из которых тем не менее являлся большой силой.
  - Пока другие ушедшие спартанцы будут догонять и уничтожать существ Чернобога, стремящихся напасть на Атлантиду, мы сами встретим сильнейшую из вражеских армий здесь. - ткнул я пальцем в землю под ногами, стоя перед стоящими передо мной спартанцами. - Думаю вы помните недавнее вторжение элитных существ за Купол, а там и в саму Пирамиду. Так вот, такого больше допустить нельзя. К нам идут самые элитные и сильные существа: ферусы, магусы и немного войров. Мы должны их остановить и уничтожить. Я знаю, вы рады столкнутся с таким сильным противником. - понимающе кивнул я на их перешептывания, которые после моих слов стало удивленным. - Существ много, потому каждому хватит, разомнётесь.
   Таким образом воодушевив их, что они не поняли говорю я серьезно или издеваюсь, я махнул рукой куда-то в сторону предполагаемого нахождения противника.
  - Пойдем надерем им задницы. - уже чуть веселее громко выкрикнул я, а свойственная молодым людям безбашенность легко поддержала мою инициативу встречными выкриками, хоть и было немного страшновато биться с такими сильными существами. Сколько бы битв уже не было, совсем уж бесстрашными мы не стали, по крайней мере пока.
   Времени еще хватало, потому без особой спешки вывели големов наружу, выйдя вслед за ними. Радарное заклинание Спарты заметило существ еще далеко, но поскольку они все были весьма сильными, скорость они поддерживали тоже высокую, молодые граки и войры точно не могли с ними сравниться. А вот с ветеранами уже другой вопрос, не единожды было замечено как одно существо того же вида, качественно превосходило другое, и единственное разумное объяснение тут это опытность этого существа. С каждым Циклом мы становимся опытнее и сильнее, но то же самое можно сказать и про противника. Через десятки Циклов наши сражения уже могут перерасти вообще во что-то несусветное. Бесконечный процесс совершенствования и обучения, где мы и враги, являемся как учениками, так и учителями.
   Разместившись на стороне подступающего противника, мы приняли смешанный строй, где големов расставили между тройками спартанцев, которые будут прикрывать от магических атак наши мясные силы. Несмотря на все их усовершенствования и эволюции, из разряда обычного мяса в бою они еще не вылезли. В битве магов они практически не котируются, максимум отвлечь внимание, но и этого немало.
   Пока ожидали, прорабатывали возможные тактики сражения, ничего особенно хитрого или заумного, они были простыми и надежными, в этом участвовали в основном лидеры троек, остальные спартанцы перепроверяли своё снаряжение. Просматривали количество склянок Живой воды, запасного оружия, небольшого количества личных артефактов, таких как ПАМы, цепи для опутывания врагов или другие мелочи. А когда и с этим было закончено, то они начали переговариваться между собой. Из оставшихся в Спарте боевиков, это конечно были не все, "силовики" и Погонщики засели в Куполе, откуда будут вести обстрел и командование големами, парочка Следопытов и Стрелки с ВАМами тоже остались там. Первые чтобы вести прицеливание и разведку, а вторые осуществлять прицельный огонь из своих винтовок.
   Примерно через пол часа, стоявший возле нас голем, который был связным от оставшихся следить за противником в Спарте, пришел в движение и начал что-то активно выводить карандашом на пластине. Да, наш технологический прогресс дошел до создания карандашей. Но шутка это лишь отчасти, нам то они конечно не нужны, у нас есть специальные магические ручки, а на крайний случай пальцы, пишем то магией. Но вот големы так не могут, то есть не могли, пока в чью-то умную голову не пришла мысль сделать им карандаши. Сказано, сделано. Но вот управлять таким големом художником или писателем, сможет далеко не каждый, очень далеко. Их всего два, если посчитать. И это конечно же Погонщики, а в частности Сквайр и Тритон, такая тонкая и точная работа пока-что вне возможностей большинства спартанцев, даже среди Погонщиков. Големам то, что прикажут то и сделают, но вот приказать им написать вот это и так вот, это уже огромная проблема.
   Закончив работу, голем перевернул пластину к нам, показывая рисунок и пару кривоватых надписей на английском. Там было нарисовано как круг в виде Спарты обходит со всех сторон точки, где были указаны стрелки движения на крепость. А внизу надпись, "Рассредоточиваются и окружают".
   На этот случай у был план, только его обговаривали, потому без особых объяснений, лишь парой слов описав задачу, я распустил лидеров троек, которые побежали к своим. Прихватив големов с собой, тройки начали расходится кругом, создавая круговую оборону Спарты. Личные распоряжения так же были переданы нашему штатному Погонщику Имприту, чтобы не отправлять письма в саму Спарту, а можно было на месте заняться перераспределением големов. Големы сейчас подчинявшиеся всем Погонщикам, своим создателям и командирам, вроде меня, послушно исполнили третьего по силе Погонщика среди спартанцев. Не считая общеспартанских големов которых пригнали Погонщики, он также раздал указания големам Око, что сейчас ждали своего часа внутри Купола, готовясь в любой момент выскочить и начать карусель. Стрелки и "силачи" на Куполе, уже по своему разумению и уловив перестроения наших войск, начали рассредоточиваться по всей окружности Купола, чтобы можно было открыть огонь в любую сторону.
   Еще час такого наблюдения, ожидая пока противник добежит и полностью окружит Спарту, и вот мы получаем сообщение что они начинают приближение со всех направлений. А через еще полчаса мы и сами увидели вдалеке черные точки приближавшихся врагов. Приближались они маленькими группками, растянувшись по всей окружности. Уже было видно, что в каждой такой группке по одному ферусу с магусом и двое войров. И таких группок было много, теперь стало ясно почему в остальных войсках так мало элитных существ, похоже Чернобог отправил к Спарте практически всех. Это уже даже на способ отвлечь наши силы от нападения на Атлантиду, как я подумал вначале, это блин полноценное нападение.
  - Ох**ть! - емко высказалась Ксена, которая даже если сдерживалась, в особенно эмоциональные моменты пробивавшую на маты.
   Да, знать примерное количество направленных на тебя сил это одно, а видеть, как эти силы на тебя идут, уже другое. Видимо Следопыты недосчитались пары десятков существ, когда сканировали наступающее войско с далека.
  - Ты же говорила, что хорошо наловчилась в разведке с расстояния. - напомнил я её же немного хвастливые слова.
  - В кооперации с Мерлином, - попыталась она оправдаться, - наверное он что-то неправильно настроил. - смутившись, буркнула она, отвернувшись.
  - Так ему и передам. - хмыкнул я.
  - Пфф. - пренебрежительно фыркнула Ксена, она девушка боевая, Мерлину с ней скорее всего не сладить. До сих пор удивлюсь как у меня на неё управа находиться, тяжелее только с Кали. Черт, не думай о белой обезьяне, не думай о белой обезьяне.
   Кинув осторожный взгляд на Ксену, не прочла ли она мои мысли или что там она делает, я заметил всё ту же виновато-вызывающую мордашку. Понимает, что её просчет, но так просто признавать этого не хочет. И видимо, ничего не заметила. Вообще вроде стало немного проще "думать глубоко", не знаю даже как описать это. Ты вроде как бы думаешь в себе, а не о чем-то, ведь если у мысли есть направление, то её может прочесть Следопыт, а если нет... С чего такой прорыв, непонятно, опыт наверное.
   Окинув взглядом Купол и ближайшие отряды спартанцев, я осведомился у Ксены как там другие тройки, на что получил положительный ответ, все на местах. Нас тут было две тройки, Тьма со Светом в моей команде, и Кас с Глоком, Стрелком, увешанным шестью ПАМами разных модификаций, в команде Ксены. Нужно же мне иметь связь с остальными, а Ксена самый умелый и привычный для меня спартанец в таком деле. Кас, сейчас увешанный в броню по брови, скрестив руки стоял прямо за нами, то ли наблюдая за противником, то ли за нами. Странный он в последнее время. Глок же, в последний раз проверял все свои ПАМы, смотря в какой стрелковый артефакт какого вида магазин был вставлен. С особенной любовью проверив два ПАМа, на которых были закреплены короткие клинки, которыми он может не пряча оружия, рубить противника. Оружие странное, но эффективное, хотя оценили его не все Стрелки, и пользуются им лишь еще несколько можно сказать его идеологических последователей. Свет и Тьма для разнообразия были серьезны и собраны, время для шуток было закончено. Свет был закрыт в светлые доспехи и буквально светился белым светом энерго-доспехов, Тьма же светился его темной вариацией. Да, тьмой тоже можно светиться. Практически светлые и темные рыцари во плоти, особенно когда создадут в руке одно большое "полярное копье", которым можно не только бросать, но и колоть в ближнем бою.
   Ну всё, противник приблизился на расстояние прицельной стрельбы. Подняв руку вверх, я пару секунд подождал, после чего резко опустил её вниз, отдавая приказ стрелять. И сотни лучей агрессивной магии големов Ока, Стрелков и "силачей" устремились от Купола в противника. Будние дни жизни спартанцев в Пустоши продолжаются.

Глава 12

   Лучи разрушительной энергии големов и Стрелков, совместно с заклинаниями спартанцев обрушились на группки существ, приводя к взрывам, облакам пыли и почти нулевым результатам. Как ни печально, такие малые группы отличаются большой мобильностью и управляемостью, а потому даже там, где заклинания смогли пробить щит магуса, их встречали войры, если не очень опасное заклинание, или ферус если несет опасность повыше. А если с чем-то они справиться не могли, что получалось редко, просто уходили с линии огня, большинство заклинаний то не самонаводящиеся. Хотя уже на третьем залпе существа приняли логичное умозаключение и принялись лишь маневрировать, а отбиваться только от самонаводящихся. Выходило не всегда, ведь обстреливали их действительно плотно. Почти три сотни големов Око, постоянно осуществляющих хоровод по куполу и ведущие практически непрекращающийся огонь во все стороны. Так что существам было в определенной степени несладко, но и каких-либо серьезных потерь на которые я надеялся у них тоже не было.
   Внимательно следя за тем как враги постепенно приближались, несмотря на весь наш довольно серьезный обстрел, который в прошлое такое массовое сражение у Купола, неплохо так проредил их ряды, я пытался подметить любое новое или необычное решение их командиров. Ферусы быстро учатся, это стоит признать, да и сами по себе не дураки, а тут похоже есть еще и ветераны, так-как действовали умнее и предусмотрительнее что ли, будто знали, чего ожидать. Наши старые уловки по снятию щита и мгновенному уничтожению мага предвосхищали, ловушки в виде огневых мешков куда пытались ловить такие группки, пробивали, заранее зная как действовать, предусмотрительно опасались совместного огня Ока, когда големы соединяли свои лучи вместе для усиления мощи луча и многое другое. Со "Скальпелем" лишь, который мог пробить щит магуса что-то получалось, похоже от неожиданности. Так смогли разобрать две такие группки, которые без прикрытия мага долго не продержались, как бы ты хорош не был, но отбиться от не меньше пяти атак с пяти направлений чрезвычайно сложно, а если пропустишь хоть одну, то если и не умрешь, то потеряешь ход, а там тебя быстро добьют.
   В общем несмотря на все трудности и преграды, а также моему неудовлетворению, существа практически без потерь прошли всё обстреливаемое расстояние, приблизившись на расстояние пары сотен метров до нас, спартанцев, которые должны будут встретить их. Никаких особых приказов отдавать не нужно было, я просто погнал всех големов вперед, а вслед за ними уже устремились и спартанцы. Уже на расстоянии полусотни метров, наши болванчики с честью выполнили свой долг, приняв на себя атаку заклинаний магусов, незавидная судьба у големов. Уже через вой и треск использованных на наших големах заклинаний, полетели наши встречные убийственные подарки, недолгая переброска заклинаниями во время сближения и наши тройки столкнулись с двойками магусов и ферусов, обычные воины Чернобога к этому моменты были уже уничтожены или оттеснены выжившими големами. Завязалась драка, не бестолковая и не свалка, всё было максимально для наших условий организовано и слажено. Спартанцы хоть и редко сталкивались с таким противником, как с ним сражаться представление имели, я и другие учителя, не зря им втолковывали на тренировках что да как. Потому столкновение спартанцев с существами превратились в некоего вида поединки, где тройки спартанцев слажено наседали на существ и старались их выставить под огонь с Купола, а существа быстро смекнувшие что и к чему, пытались из под атаки уйти, прячась за самих спартанцев, где вновь завязывалась ближний бой и существ вновь пытались подвести под огонь, и так по кругу. Тактика показала себя эффективно, далеко не всем спартанцам хватало сил справиться с ферусом и магусом, но вот просто держать его, вполне. Потому со временем количество существ начало уменьшаться, там где погибал хотя-бы один из двойки, второй не сильно задерживался в этом мире, лишь ферус еще мог некоторое время побарахтаться. Хотя было не все так хорошо, как казалось. Среди спартанцев хватало молодняка, пришедших во второй волне, они конечно уже долго прожили в Пустоши и набрались умений и опыта, но с ветеранами конечно сравниться не могли. И такие слабые звенья ферусы старательно выбивали, а с двумя спартанцами всяко легче сражаться чем с тремя. Многие новички конечно ушли в другие ушедшие отряды, но не все. Больших потерь естественно не было. Но счет погибших открылся с двух сторон.
   Второй деталью конечно же было то, что существо существу рознь, в одной группке мог попасться совсем зеленый ферус или колдун, а уже в следующей настоящие монстры, которые просто разбирали на части своих врагов. Таких было к счастью немного, но и их хватало с головой, и к слову один их таких монстров напал на меня.
   Отскочив, я выстрелил "Скальпелем" чтобы снять раздражающий щит магуса, тоже к слову не самого слабого. Ферус прямо во время нападения чуть крутанул мечом, по ходу движения отбив заклинание угрожающее его напарнику, чтобы продолжив движение меча отбить атаку "полярного копья" Тьмы, а свободной рукой поймать светлое копье Света, после чего странным волновым движением клинка чуть не отрезать ему руку. Свет успел отпустить своё оружие, спасая конечность, но пары пальцев лишился. Новое слаженное нападение, которое просто разбивалось о феноменально мастерство противника, успевающего и колдуна прикрывать, и с нами сражаться, избегать атаки с Купола, а также отбивать выстрелы Глока, чья команда по соседству сражается с другой группкой существ.
   Бой определенно был сложным, но у феруса положение определенно было сложнее, так-как любая ошибка могла привести к их проигрышу, нам в этом смысле было проще. Спустя пяток минут напряженного боя, он как я и терпеливо ждал, допустил ошибку, чем я тут же воспользовался, впечатав обычным "тараном" в открывшуюся ногу. Ферус даже своеобразную боковую подножку, так-как удар был нанесен с боку, сумел использовать чтобы напасть, срезав часть шлема Тьма, хорошо что не задев голову. Но его снесло на открытое место, где големы его просто обстреляли лучами, даже тогда он отбивался и мог вырваться, но вначале "Сфера Тьмы" в спину, а потом меч в сердце завязшего в заклинании существа. Мы уже хотели добить магуса, но тот видимо поняв как всё плохо выходит, бахнул "Сверхновой", как называли мы одно еще не скопированное у них заклинание. Фиолетовая сфера резко расширилась между ладоней магуса поглощая всех вокруг, "Скальпель" уже пробил его щит, а "металуч" сжирал его тело, но его заклинание это не остановило. Почему-то мне показалось что магус был доволен свой атакой напоследок, лишь бы забрать кого-то с собой перед смертью. Выпущенное заклинание не имеет какой-либо кинетической силы, оно не на миллиметр не сдвинуло нас назад, оно просто поглотило в себе, стремительно съедая щиты и плоть. Всю ману на щит, чтобы хоть как-то сдержать разъедание, пару "круговых толчков" и его вариаций в попытке дестабилизировать вражеское заклинание, но без толку, оно так же разъедало и заклинания.
   Похоже придется умирать, в самом начале Цикла, что было крайне неприятно. А уж просто иррациональная уверенность что магус издевательски улыбался перед смертью, вроде "я умру, но и вас заберу с собой" просто бесила. Но тут в меня что-то сильно ударилось, краем глаза я лишь успел увидеть голема Ксены, укрытого в несколько слоев "Первого щита". Удар меня буквально выкинул из продолжающейся еще медленно расширяться сферы, что и спасло от смерти. Голема там конечно же мгновенно испарило, но секунды чтобы меня выкинуть из зоны действия заклинания ему хватило.
  - Я живой. - с каким-то даже неверием произнес я, похлопав по целым конечностям.
  - Слава мне. - произнесла подошедшая Ксена. - Я успела понять, что произойдет в следующую секунду, и успела послать голема вытолкнуть тебя.
  - А разнополярные?
  - Нет, слишком близко стояли к магусу, - покачала она головой. - Ты был с краю, потому успел продержаться лишнее мгновение, а голему долететь до тебя.
   Медленно поднявшись, я еще раз осмотрел себя, всё еще не веря, что я даже никаких особо повреждений не получил, кроме разве что боязни замкнутых фиолетовых пространств и почти начавшегося магического истощения. "Щит Мага" защищавший меня, буквально слизал всю ману в мгновение. Страшноватое заклинание, видел всего пару раз со стороны, но впервые попал под него. А братьев жалко, самое начало Цикла ведь.
  - Спасибо, ты спасла меня не от самого приятного времяпровождения в Пустоте, на целый Цикл. - искренне поблагодарил я её.
   Ксена даже слегка растерялась, не часто я с таким искренним чувством кого-то благодарю, так уж вышло. Хотя она никогда не попадала в Пустоту, потому понять как оно там, может лишь примерно.
  - Да не за что. - сложила она руки на груди, хитро улыбнувшись добавила. - Куда же мы без незаменимого главнокомандующего.
   Улыбнувшись на её замечание, я кивнул, показывая что услышал её слова.
  - Потерял всю свою команду. Хорош главнокомандующий. - с сарказмом сказал подошедший ближе Кас.
  - Какой противник, такие и потери. - ответил я, особо не обратив внимание на его подколку.
   Каскадер сразу не нашелся чем ответить на такое, ведь если привести в пример своего противника, которого они убили без особого труда, то значит противник слабый. А тут похвастаться нечем.
  - Расходимся и помогаем другим командам. - осмотревшись, и подметив что со стороны пустоши больше никто не бежит и все противники у Купола, приказал я команде Ксены. - Я беру это направление. - направился я в сторону где шли самые "громкие" бои.
  - Идем. - взяла Ксена за руку Каса, потянув за собой в другую сторону. - Глок, не отставай! - прикрикнула девушка на Стрелка всё это время увлеченно палившего из ПАМов по ближайшим существам.
   Последний раз посмотрев на побежавших в сторону ближайшего противника спартанцев, я встряхнулся, приводя себя в порядок и унимая дрожь, перетряхнул я изрядно от этого заклинания. Со стороны Купола прилетела большая "Сфера Тьмы" попавшая прямо в место боя передо мной, там что-то сверкнуло и раздался мощный взрыв, поднявший кучу пыли и разбросав осколки. Вновь особо заливистый близки свист, и в место взрыва впивается два толстых луча выпущенных големами Ока. Что-то скрежетнуло, новый взрыв, пара звуков удара и оттуда вылетел располовиненый ферус прямо в моем направлении, что вновь сопроводилось новым взрывом на месте боя. Капец что творится. Для надежности, я снес обычным "лучом света" голову упавшей половинки существа и с некоторой даже опаской направился в сторону недавнего места совместной атаки спартанцев с Купола и големов. Там начали раздаваться крики, потому я прибавил скорость, влетая прямо в облако пыли, враждебных существ я там не чувствовал.
  - Что произошло? - осведомился я, выскочив возле тройки спартанцев.
  - Магус шахид долбанный, подорвал себя вместе с нами. - обернулся сидевший на земле парень, помогая потерявшему ногу товарищу.
   Третий из их тройки стоял неподалеку и посматривал по сторонам, контролируя обстановку. У этих хоть никто не погиб. Еще раз подметив увеличившееся самоубийственные наклонности элитных существ, которые ранее таким не страдали, я передал, чтобы как будут готовы, отправлялись на помощь другим спартанцам. Собравшись заняться тем же самым, я побежал к следующей тройке, находившейся в сотне метров от нас. Взрывы, вспышки и бесперебойный обстрел големов был повсюду, магия использовалась крайне активно, отчего было много шума, пыли, и такие поединки групп превращались в целую войнушку. Начнись такое допустим в городе, там бы уже местность была как после войны, а в пустоши лунный пейзаж стал еще более лунным, дополнившись воронками разных размеров.
   Еще на бегу оценив положение тройки, я сходу вломился в происходящий бой. Положение у них было нейтральным, ни у одной из сторон не было перевеса, они просто сражались. Несколько заклинаний в колдуна, чтобы отвлечь его от защиты феруса и сразу пытаюсь достать его мечом, пытаясь отогнать от своего подзащитного. Ферус не имея возможности помочь, сдерживаемый тройкой спартанцев, магусу не помог, и уже через десяток секунд скоротечного боя, колдун был располовинен, а дальше и ферус недолго продержался. Дав тройке немного отдохнуть, я сразу погнал их по цепочке к другим спартанцам, особо вбив в голову чтобы начинали с магуса, который оставаясь в одиночку начинал изображать из себя подрывника, у феруса меньше возможностей в таком направлении. Так и вели бой, освободив еще одну тройку, мы встретили таких же помощников, которые ранее справились со своими противниками, оставив некоторых спартанцев присмотреть за этим направлением, вдруг новое нападение, а эта сторона голая.
   Не всегда всё шло хорошо, через пару таких троек, мы попали на небольшую солянку элитных существ, где было три магуса и два феруса, которые давили одну тройку спартанцев. Командные потери были и с нашей стороны. Но совместно со мной шли уже впечатляющие силы, потому задавить эту разросшуюся команду существ не было большой проблемой, проблема была в том, чтобы не погибнуть при этом. Колдуны теперь любят чем-нибудь ударить напоследок, разок даже чем-то мощным и неизвестным, двое к сожалению погибли. Такая тактика магусов меня определенно не устраивает, другие спартанцы были с этим так же согласны.
   Через час такого продвижения, когда чем нас больше, тем быстрее сносились вражеские существа, мы дошли до другой стороны Купола, где встретились с Ксеной и другими собранными ей по пути спартанцами.
  - Не так херово, как казалось. - с энтузиазмом произнесла Ксена, когда все существа Чернобога вокруг Спарты были убиты.
  - Потери большие. - не разделил я её настроение. - Семнадцать погибших, за пару часов боя. И это в начале Цикла.
  - Это минус. - согласилась девушка. - Но тоже можно сказать и про Чернобога, сомневаюсь что у него осталось много элитных тварей после этого боя.
  - С этим не поспоришь. - согласился я, мысленно подсчитывая скольких существ мы убили. - Раз тут разобрались, стоит отправить разведку в сторону Темных земель и посмотреть как там дела у остальных отрядов.
  - Последним я займусь. - сразу вызвалась Ксена.
  - Только не как недавно вышло.
  - Не так уж сильно я ошиблась, десятком больше, десятком меньше. - всё не признавала девушки своей вины.
  - Тут не десяток, тут гребаная полусотня. Если не больше. - возмутился я, наконец примерно подсчитав количество убиенных существ.
  - Ой, подумаешь. - пренебрежительно махнула она рукой. - Все равно же победили.
  - Это не "ой", это пиздец, и смерти которых можно было избежать, всего лишь несколькими запасными тройками. - повысил я голос. - Ты не была в Пустоте, а значит не знаешь какого там. И скажу тебе честно, там очень и очень хреново.
  - Не кричи на неё. - внезапно вмешался Кас к разносу.
  - Кас, вот ты не лезь. Тут обычный мужской разговор. - ответил я этому защитничку.
  - А вот за мужской разговор сейчас стукну. - тут же обиделась девушка.
  - Ксена, вот не начинай, всё при тебе, к слову пришлось. - не стал я распалять в этом направлении.
  - К слову ему пришлось. - буркнула она, успокоившись. - Нормально всё будет, ошибки у всех случаются.
  - Ладно, извиняй. Но и ты тоже, раз не можешь, то не можешь, не нужно говорить то в чем ты точно не уверена. - закончил я эту тему. - Посмотри что там с другими отрядами, а я пока разведкой займусь.
  - Хорошо, займусь. - кивнула она, после чего подхватив Каса, повела за собой. - Идем, рыцарь мой голубоглазый.
   В последнее время что-то часто приходится кого-то отчитывать, то ли я строже и требовательней становлюсь, то ли подчиненные с расслабленностью относиться к своим обязанностям. Покачав на это дело головой и выкинув лишние мысли, пошел отлавливать самые хорошо сохранившиеся после боев тройки. Быстро найдя четыре таких команды, отдал им распоряжение пробежаться в сторону враждебных Врат, разными маршрутами и посмотреть, как там с численностью и качеством существ. К Вратам приближаться не настаивал, но если будет такая возможность пусть посмотрят издалека, Страж тех Врат все еще мягко говоря пугал многих, и лишний раз к нему приближаться не стоило, только по рассматривать как там дела с почтительного расстояния. Отпустив команды на задание, я начал разбираться с последствиями боя.
   Потеря семнадцати спартанцев в начале Цикла, это намного неприятнее потери половины численности тех же спартанцев, но уже в самом конце этого периода жизни в Пустоши. Самые неприятные потери, это четверо спартанцев из первой двадцатки Рейтинга Силы, куда попали мои разнополярные напарники. Там же были Манго и Цезий, погибших раздельно в разных самоубийственных атаках магусов, эта тактика колдунов была неприятной. Когда они защищали себя, их и убить проще было, а когда они плюют на свою безопасность и атакуют со всей силы, становиться очень неприятно для окружающих.
   Спустя некоторое время с последствиями сражения разобрались, сопротивляющихся раненных перенесли в Больницу, большую часть големов загнали назад в Спарту, а некоторые команды отправили на привычное патрулирование окрестностей с параллельным уменьшением поголовья низших существ. Спартанцы получивших разрешение пока отдыхать, но быть наготове в любой момент выдвигаться на бой, начали расходиться, делясь между собой впечатлениями о недавнем бое. Схлестнуться меч к мечу с ферусом, имел возможность каждый спартанец, что было вполне интересным опытом, даже новички, опыт боев которых был уже далеко как не у новичков, смогли помериться силами с таким опасным противником. Разбираясь с последствиями произошедшего боя с другими старшими командирами, оставшимися в Спарте, и обдумывая как избегать будущих потерь от самоубийственных атак колдунов, мы сражу насторожились, когда в зал без стука вбежала бледная Ксена.
  - Что произошло? - сразу спросил я предчувствуя недоброе.
  - Наши отряды, отправленные перехватить две вражеские армии Чернобога, они..., - девушка на секунду запнулась. - ...они разбиты.
   Секундный ступор, понадобившийся чтобы просто принять эту информацию, был прерван моим закипающим голосом.
  - Ксена, хочешь сказать, что с мощью тех армий ты тоже "немного" ошиблась?
  - Нет. - вмиг вскинулась боевитая девушка. - Всё там было верно. Я следила за ними, Геракл с Бэтменом используя имеющихся спартанцев и големов уверенно разбивали тварей Чернобога. Бл*дь, я не знаю, что произошло. - воскликнула она. - Всё шло хорошо, они резали их как куриц, и внезапно там появилась большая темная тень, после которой спартанцы начали быстро умирать.
  - Что за тень? - спросил Райго.
  - Не знаю. Может новое большое существо, возможно какое-то маскирующее заклинание. - покачала она головой. - Знаю лишь что с его появлением, огоньки спартанцев начали быстро затухать. Как в отряде Бэтмена, так и у Геракла.
  - В десятке Компеадора всё хорошо? - утихомиривая своё возмущение, уточнил я.
  - Да, они дошли без проблем. С демонами атлантийцы, как и предсказывалось тоже справились. - кивнула она.
  - Так, Кали берёшь свою команду и еще одну тройку со Следопытом в команде и отправляетесь на место битвы Бэтмена. - начал я быстро раздавать команды. - Погибли вообще всё или есть выжившие?
  - Когда я побежала сюда, в живых еще оставались в обеих командах, но они довольно быстро умирали. - быстро ответила Ксена, зная когда нужно отвечать быстро и четко.
  - Я с одной командой где есть следопыт пойду на правый фланг к Гераклу. А ты быстро к проекции и докладывай их ситуацию через големов каждые пять минут. - отправил я Ксену следить за ситуацией. - Райго, ты тут за старшего среди боевиков, всех на ноги и пусть глаз не сводят с Пустоши и проекции. Отправь големов с письмом, пусть наша разведка срочно возвращается в Спарту. И передай всё услышанное прямо сейчас Валету.
  - Может ты лучше тут останешься, а я пойду вместо тебя. Потерять одних из сильнейших спартанцев в начале Цикла это будет весьма скверная ситуация. - предложил Райго, с некоторым беспокойством, оставаться самым старшим если все мы погибнем он был не готов.
  - Не дури, ты же "силач", а мы на то и сильнейшие, если не справимся силой, то как "ловкачи" просто отступим. - не согласился я.
  - С км пойдешь? Может мою команду, помогу осмотреться на месте. - вклинилась Ксена.
  - Ты еще тут? Даже не думай, ты нужна здесь, кроме тебя больше никто там не разберётся с разведкой. Все беги. - поторопил я девушку. - Хотя нет, стой. Кто там после тебя по силе среди Следопытов?
  - Мальвина, Сквайр, Афина... - начала она быстро перечислять.
  - Всё хватит. Я беру команду Мальвины, Кали в охапку Афину с её и своей командой и быстро к месту где погибают спартанцы Бэтмена. - разогнал я девушек. - Не медлим, быстро.
   Ксена, хотевшая что-то возразить, кивнула и поторопилась назад. Кали ответила, что она сейчас этим займется и тоже вышла из зала. Мы остались с Райго наедине, где я ему отдал несколько распоряжений в случае плохого исхода.
  - Как говорил, поднимаешь всех и следишь за округой, мы в осадном положении. Срочно возвращаешь разведчиков, големов для патрулирования можешь выпускать наружу, но не сильно много. Если я погибну, Кали с возвращением остаётся за главную, она девушка умная, разберётся что нужно делать. - поднялся я из-за стола. - Если не вернётся никто, сидите в осаде и никуда не суетесь. Если станет очень плохо, эвакуируетесь в Атлантиду и держите оборону уже там. Всё, ты за главного. - хлопнул я его по плечу подбадривая, опешившего парня и поспешил к поискам Мальвины и её команды.
   Её пришлось поискать, ни Следопытка, ни её напарники Рыцарь и печально прославившийся Пират, не находились. Их не было в своих комнатах, а также в основных местах посиделок спартанцев. Как назло, нашел я их в самом последнем в списке мест куда я хотел наведаться, на Арене. Вроде бы только бой прошел, но нет, спартанцы как ни в чем небывало продолжили свои тренировочные поединки. Сам иногда поражаюсь. Хорошо, что они были хотя бы в качестве зрителей, потому прямо из поединка, никого вытаскивать не пришлось.
  - Команда, собирайтесь, у нас чрезвычайное задание. - подошел я к ним, привлекая внимание.
  - Что-то случилось? - скосил глазом Пират, внимательно следивший за боем своей девушки на Арене. Остальные повернувшись ко мне, молча поддержали его вопрос.
  - Да, отряды под командованием Бэтмена и Геракла уничтожены. - честно ответил я.
   После озвученного, тишина в которой было отчетливо слышно звуки боя на площадке Арены, была просто звонящей. Пират медленно повернул голову в мою сторону, секунду посмотрев в мою маску с некоторой долей даже недоверия, видимо ожидая что я скажу, что это просто глупая шутка.
  - Чт..., - появился тихий голосочек Мальвины, прерванный громогласным восклицанием Пирата.
  - Что-о!
   Прокричал он это очень громко, чем привлёк внимание всей Арены, даже поединщики прервались, а Сола уставилась на своего парня укоряющим и предвкушающим различные кары взглядом.
  - Вся информация в пути, я вас и так слишком долго искал. - срубил я сразу готовящийся поток вопросов. - А остальным быть настороже и готовыми к бою, мы переходим в осадное положение. У нас ЧП, за деталями к Валету или Райго, он остаётся тут за главного среди боевиков. - сообщил уже я всем находящимся на Арене.
   Окинув взглядом тройцу, которая всё еще оставалась при полном облачении, добавил:
  - У вас есть пять минут чтобы взять всё необходимое, буду ждать у ворот Купола. С собой не больше десятка големов, мы идем только для разведки. А теперь, бегом.
   Простимулировав спартанцев, которые всё еще были ошеломлены услышанным, действовать, я проследил как они быстро метнулись на край Арены откуда и по спрыгивали вниз, не сильно заморачиваясь лестницами. Сам я спокойно спустился по ступенькам вниз, где меня ждала моя десятка големов, я уже давно всё взял, пока искал эту команду в Пирамиде, и направился к воротам.
   Справившись быстрее пяти минут, команда была уже в полном сборе и при големах у ворот. Окинув взглядом големов, где болванчики Рыцаря, смахивали на тех самых рыцарей, в доспехах и закрытых шлемах, но скорее рыцарей сказочных и фэнтезийных, чем классических исторических. Мальвина взяла шестерку обычных големов и четыре вечных спутника каждого Следопыта за пределом Спарты, мурены, являющихся всё еще самыми лучшими охотниками на кракенов. Пират тоже особо не выделялся, самые обычные големы спартанца, не имеющего никакого особого пунктика на этот счет, обычные гуманоидной формы големы с парными мечами.
  - Так расскажешь, что произошло? - вновь спросил Пират.
  - В пути, время будет. - ответил я, сразу обратившись к девушке. - Мальвина, во время движения внимательно среди за округой, крайне внимательно.
  - Хорошо, Ксена успела мне шепнуть в чем дело. - смущенно ответила она, опустив взгляд.
   Была она действительно не очень общительной, и не любила выделяться, чему умения Следопыта и Рейтинг второй по силе среди своей фракции не очень способствовали. Была она к тому же миниатюрной как куколка, тихой и вся такая беззащитная, отчего спартанское имя Мальвина ей вполне подходило, возможно даже её так в реальности называли. Из-за этой ауры беззащитности и внешней миниатюрности становиться понятно отчего к ней так прикипел Рыцарь, у которого его рыцарская душонка просто взывала и одновременно таяла от требования быть рядом и защищать эту маленькую прелесть. До сих пор помню, как в один день Рыцарь стал перед ней на колени и попросил стать её рыцарем и защитником, и это на виду у трети Спарты, отчего от лица Мальвины можно было прикуривать. Потерявшая дар речи от произошедшего Мальвина тогда просто сбежала, чем повергла юного рыцаря в шок. Но тот не растерялся и уже в более уединённой обстановке произвел те же действия, где уже более морально готовая к такому действию, и не находясь под количеством стольких глаз девушка всё же приняла его предложение. Конечно не сразу, были уговоры и взывания не смущать её таким поведением, после которых Рыцарь вообще потерял связь с реальностью и отказался сдвинуться пока она не даст согласие, чем и поставил точку в нежелании девушки получить такого рыцаря. Знали о таких нюансах немногие, но главное это знала Ксена, как самый крутой Следопыт и глава её фракции, а там и я узнал. Отчего был в курсе всех этих нюансов. Потому, когда стало понятно о создании практики троек, было предельно ясно кто точно будет в команде с Мальвиной, но вот как Пират сюда попал не очень ясно. Точнее непонятно как его Сола отпустила, но видимо с этого фланга всё в порядке, так-как наша парочка не сорилась, да и Мальвина с Солой нормально ладят. Хотя настолько уж глубокими взаимоотношениями между спартанцами я не интересовался, да и Ксена даже если знала, не говорила мне всего. Я скорее как человек с которым можно поговорить, не опасаясь что-то рассказать, грозящее стать достоянием общественности, да и как главнокомандующий должен быть в курсе некоторых нюансов. Совсем уж личное или интимное если она знает, она мне не рассказывает.
  - Значит в дорогу. - показал я пример, первым выбежав через ворота в пустошь, остальные на секунду задержавшись побежали за мной.
   Во время пути я все им рассказал, поделился некоторыми мыслями на этот счет и еще раз прошелся с Мальвиной по крайней важности по наблюдении за округой. Ведь большую часть надежд я ставил как раз на Следопыта, который сможет вовремя идентифицировать опасность и предупредить нас. Через полсуток бега, мы наконец прибыли к месту сражения, и увиденное было пугающим. Тела погибших существ конечно уже к этому времени растаяли, как и тела спартанцев, лишь одежда, броня и оружие показывало, что тут погибли наши соотечественники, но напугало не это.
  - О Господь всемогущий. - воскликнул Пират, от которого я впервые услышал такие воззвания, хотя его понять можно было. - Что это?
   Как я говорил, тела существ уже к тому моменту как мы прибыли, уже растаяли, но одно тело всё же осталось. Оно погибло, но...
  - А это по-видимому, новый враг. - ответил я спокойно, после Стража Врат в мир Чернобога, я был морально готов к такому.
   Перед нами на земле лежало огромное продолговатое и вытянутое тело... червя. Оглянувшись по сторонам, я увидел огромную тушу, чья ширина была не меньше десяти метров, и это оно уже подрастворилось, а уж длину я даже приблизительно назвать не мог, так-как оно всё еще частично было в земле, а другая её часть лежала в стороне от первой, разорванной пополам. Видимо спартанцы смогли убить это существо перед тем как погибли сами. Эта огромная черная туша впечатляла, разинутая пасть полная зубов всё еще была распахнута и смотрела пряма в нашу сторону, приводя в трепет. А в осыпающиеся края ямы в которой царствовал мрак было даже страшновато заглядывать, видимо этот мегачервь успел несколько раз вынырнуть из земли, наводя шороху. Спартанцы показали свою силу, и даже оказавшись лицом к лицу с таким большим и неизвестным противником, смогли сразить его, правда и сами погибнув при этом.
  - Ты чувствуешь кого-нибудь из спартанцев? - на всякий случай осведомился я у Следопытки.
  - Да. - неуверенно и тихо ответила она.
  - Где? - тут же возбудился я, скидывая с себя оцепенение от увиденной туши уже мертвого существа.
  - Т-там. - показала она буквально трясущейся рукой в яму оставленной мегачервем.
   Темное замкнутое пространство, где водятся кракены и возможно еще вот такие гиганты. Так и хотелось сказать нечто вроде "Ну нахер!", и вернуться в Спарту, у меня были крайне скверные воспоминания от посещения глубин этого мира. Но мы своих не бросаем. Я с сомнением посмотрел на Мальвину, её возможно стоит оставить тут, под охраной Рыцаря, внизу мы вряд ли потеряемся, там не так и много должно быть путей, куда могли попасть выжившие спартанцы. Только захотев произнести эти слова девушке, я уловил её взгляд обращенный на меня, решительный и твердый. Она боялась, но была решительно настроена пойти спасать своих знакомых и друзей, никакие отговорки не заставят её остаться тут. Ну да, чего это я, она же спартанка, несмотря на свой вид и внешний характер.
  - Отправь големом сообщение о случившимся в Спарту. - сказал я Мальвине, благодарно кивнувшей мне на эти слова. - Мы спускаемся вниз.
  - А можно я пойду в Спарту? - поднял руку Пират, пожирая честными глазами.
  - Прыгай давай. - хмыкнул я.
  - Не люблю червяков. - буркнул он в ответ, опустив руку.

Глава 13

   Спуститься вниз оказалось несколько тяжелее чем показалось вначале. Примериваясь как бы так по старому способу вогнать пальцы в землю, я при попытке его осуществления чуть не поломал их себе. Земля оказалась необычно твердой, она поддавалась моей воле, но она была тверже обычной земли, будто твердый комок грязи. Помахав рукой с отбитыми пальцами, я с сомнением посмотрел вниз этой кажется бесконечной ямы. Активировав "Подземный сканер", я смог увидеть длинный круглый туннель уходящий куда-то вниз, слишком далеко он уходил. Чем глубже, тем хуже работал сканер, с радиусом такой проблемы не было, а на глубине будто помехи, а затем вообще пропадала информация.
  - Похоже этот червяк как-то уплотнил материал. - тоже попытавшись привычно вогнать руку в землю, помахал рукой Пират. - Проблемно, может ну его.
  - Там наши, нужно вытаскивать. - непреклонно ответил я.
  - Значит пешком? - не очень расстроился он моим ответом, скорее даже другого и не ожидал, согласно закивав головой. - Ножками так сказать.
   Выстрелив вглубь туннеля "пустышкой" я с сомнением посмотрел на всё удаляющийся светлячок, который со временем просто исчез в темноте. Идти вертикально вниз конечно можно, но немного страшновато, если вдруг плохо прикрепишься, лететь придется долго. Хотя есть "хвост", можно будет отталкиваясь от стенок маневрировать, или "толчками" перемещаться.
  - Идем пешком, големов придется оставить тут. Они не смогут пройти вместе с нами. Кроме мурен Мальвины, конечно. - добавил я, глянув на передернувшуюся девушку, ведь кракены всё еще испытывают особый интерес к Следопытам.
   Тянут свои гибкие щупальца к девушкам с пошлыми намерениями, эх, никогда эти шуточки не изживут себя.
  - Мурены и Рыцарь тебя прикроют. - напомнил я ей, всё еще испытывающей нервозность по этому поводу, кракенов они по понятным причинам побаиваются. - И без "дрожи земли" пока мы под землей. - сделал я особый упор на это для Мальвины, у них ведь уже как рефлекс, чувствуешь кракена, используй "дрожь земли".
   Дав им еще парочку советов как вести себя под землей в случае проблем, печальный опыт выживания в таких условиях у меня был, мы начали осторожно прикрепляться подошвами к вертикально уходящему вниз отверстию. Сев на краю ямы, мы прикрепились подошвой к внутренней поверхности туннеля. Глянув в уходящую вниз тьму, куда задувало волны песка с каждым новым порывом ветра, я оттолкнулся руками от края ямы, кидая тело вперёд. Спустя секунду справа послышался испуганный всхлип Мальвины, повернув голову я увидел, как остальные спартанцы уже стояли внутри туннеля.
  Держать спину ровно было сложновато, но возможно, сделав парочку пробных шагов, мы начали постепенно ускоряться. Подвесив над головой парочку светящихся "пустышек", мы иногда помогая себе хвостами, начали бежать вниз. Если уровнять скорость падения и твоего бега, то это будет даже не очень сложно, главное не открываться слишком далеко от поверхности. Бежать вертикально вниз по туннелю было забавно, интересный опыт, конечно приходилось делать нечто похожее, но не настолько долго. Хотя если задуматься, можно было бы и просто прыгнуть, а останавливать своё падение "хвостами", зацепившись за края ямы. Но такая мысль пришла опосля, да и так сильно рисковать не хотелось, вдруг "хвосты" не смогут пробить туннель, вот подарок будет для находящихся внизу спартанцев, четыре яичницы всмятку из их товарищей. Хотя мысль как остановиться была, но она еще более безумная. Спартанцам понравится.
   Спустя недолгое время, сознание как-то пообвыкло к такому способу передвижения, и бежать стало проще, хотя бы чисто психологически. Спустя некоторое время, спускающийся вниз туннель начал постепенно изгибаться, выходя на горизонталь, по ощущениям пробежали мы где-то около километра. Глубоко же роют эти мегачерви.
  - А это вышло прикольней чем я думал. Мы прям как в крутых боевиках. - поделился впечатлениями Пират.
  - Как ситуация вокруг? - спросил я у Мальвины, проигнорировав замечание знаменитого на всю Спарту секс-убийцы.
  - Рядом существ не ощущаю. - тут же ответила она, видимо постоянно контролируя ситуацию. - Мурены неподалеку, но они ощущают некоторые проблемы, земля всё больше и больше сопротивляется им. Боюсь если мы продолжим спускаться еще ниже, они не смогут последовать за нами.
  - Значит тоже самое можно сказать и про кракенов. Хорошая информация. - не разделил я её опасений.
  - Но этих червяков видимо такие мелкие нюансы не касается. - саркастически произнес Пират.
  - Всё не может быть настолько идеально.
   Внезапно прямо по пути нашего бега, у земли что-то мелькнуло, а бегущий чуть позади меня и слева Пират чертыхнулся.
  - Что это было? - тут же спросил я, удостоверившись что парень продолжал уверено следовать за нами и не пострадал.
  - Да меч какой-то из земли торчал, чуть не налетел на него. - пожаловался он.
  - Упавшие спартанцы пытались остановить своё падение. - высказал пришедшую всем в голову мысль Рыцарь.
  - Выходит они всё это расстояние просто падали. - ужаснулась единственная девушка в команде, представив весьма продолжительный свободный полет вниз.
  - Туннель постепенно становится горизонтальным, а тела у нас крепкие. Да и ты говорила, что выжившие тут есть. - напомнил я.
  - Да. Но в каком они состоянии. - с беспокойством произнесла она.
   Дальше мы начали подмечать все больше следов попытки спартанцев остановить падение, дырки и рытвины в земле, редко торчащее оружие, вмятины. Было видно, что спартанцы использовали все имеющиеся у них возможности чтобы остановиться, но большая скорость падения не позволяла им этого. Почему они не пытались остановить падение раньше, когда только попали в туннель? Мы только что оббежали целую серию неглубоких полос, где похоже кто-то пытался остановиться с помощью множества "хвостов", но неудачно. Что только подтвердило моё опасение о проблемах с прочностью туннеля. Даже неприятно представлять каково им было - падать скорее всего в кромешной темноте, после недавнего боя с каким-то непонятным червем переростком где погибло большинство спартанцев. Ты цепляешься и не можешь остановиться, а в голове так и крутиться мысль что в любой момент ты можешь достигнуть дна, о который ты со смачным звуком разобьешься. Встряхнувшись от слишком хорошо проявившей себя фантазии, пустившей по всему телу волны дрожи, я чтобы отвлечь себя, начал пускать далеко вперед перед нами "пустышки". Мне было даже не стыдно самому себе признаться, что я тут больше всех тут боюсь, после тех давних событий, когда кракены чуть не скрутили меня под землей и... многим другим, мне было крайне неуютно, скажем дипломатично, находиться тут. Но мне по обязанностям не положено чего-то бояться, а из-за постоянного нахождения рядом Следопытов, даже мысленно держать свои чувства в узде. Это хорошо сказывается на личной самодисциплине, но иногда выматывает. Потому так приятно побыть где-то одному, вдалеке от наших штатных психологов, которых этот мир очень так хорошо одарил способностями. С нетерпением жду того момента, когда кто-то придумает как скрывать свои мысли и чувства от Следопытов. Спартанцы не то чтобы уж так сильно по этому поводу переживают, попривыкли уже. Люди, они такие, к многому привыкают, но появись такая возможность, скрыть свои эмоции захочет каждый.
   Пытаясь отвлечься такими мыслями от того внутреннего напряжения, что я испытываю как мы зашли в это подземное царство, я чуть не пропустил обращенные ко мне слова Мальвины.
  - Мурены больше не могут продолжать следовать за нами, земля слишком плотная.
  - Пусть ждут нас тут. - ответил я девушке.
   Пришедшая на мгновение мысль выдернуть мурен к нам в туннель, тут же исчезла, им не за что будет держаться, да и нечем если на то пошло. Что не скажешь о осьминогоподобных кракенах, пришла в голову мрачная мысль. Прямо чем глубже спускаюсь, тем больше понимаю в какую жопу мы можем в итоге попасть.
  - Выжившие далеко?
  - Осталось немного. - ответила она взволнованным голосом.
   Мы уже на километра два спустились, а может и больше, чувство расстояния у меня тут серьезно сбоит. Если они передвигаются на таких глубинах, то достать их можно будет лишь заклинанием "землетрясения", за чем обычно следует кардинальное изменение ландшафта. Хотя с такими глубинами, я даже в этом заклинании не уверен.
   Бежали мы уже не ровно вниз, угол наклона постоянно изменялся, отчего мы даже имели возможность увереннее держаться на земле, без опаски из-за сильного толчка отлететь от земли, а потому, когда очередная выпущенная мной "пустышка", устремившаяся вперед показала резко поменявший угол наклона туннеля, пошедшего горизонтально, мы на секунду растерялись.
  - Тормозим как договаривались. - выкрикнул я.
  - А может как-то по-другому? - с легким испугом выкрикнула Мальвина.
  - Быстро. - приказным тоном рявкнул я, сам подавая пример.
   Тормозили мы из расчета на то что резко остановить свое движение мы не сможем, да и не стоит так делать, по инерции ведь все равно оторвет ноги от поверхности. Вцепиться заклинанием в окружающий материал тоже сразу не выйдет, сильно он плотный. А потому нам нужно для начала безопасно погасить свою скорость.
   "Толчок" под ноги, и мы летим к противоположной стороне туннеля, плавный кувырок в полете, обращаясь спиной в сторону откуда мы прибежали и лицом к приближающейся земле. Используя "хвосты", мы отрегулировали падение по центру туннеля, перестроившись чтобы не мешать друг другу. А дальше мы запитали наши "Щиты мага" на максимум, после чего произвели выстрел заклинанием "тарана", только не перед собой, а в самих себя. Смертельный номер в исполнении спартанцев. Щит сдержал удар, который мог что-то нам поломать, и принял на себя весь кинетический удар, который начал нас толкать вверх. Использовали мы заклинание на минимальной мощности, но даже так нас резко дернуло, комок к горлу конечно не подошел, да и многих проблем что мог испытать человек из плоти мы не испытали. Но даже так было неприятно. Но зато уже через десяток секунд такого экстремального торможения, наша скорость упала и уже через минуту мы упали на сильно занесенную песком горизонтальную поверхность, подняв небольшое облачко песка.
  - Охренеть, у нас вышло. - всё еще не веря в произошедшее произнес Пират.
  - Это было очень опасно, мы могли сильно покалечиться. - быстро пришла в себя Мальвина, больше всего противившаяся такому способу торможения.
  - Всё вышло отлично, чего недовольна-то?
  - А ведь так и летать можно. - восхищенно высказался Рыцарь, осекшийся после взгляда девушки.
   Посмотревшая на своего рыцаря как на предателя, Мальвина горестно покачала головой, она же понимала, что все спартанцы долбанные экстремалы, даже она несмотря на все свои недовольные возгласы испытала искренний восторг.
  - Быть в качестве ядра выстреленным из пушки, это не полет. - наставительно произнесла она, не желая признавать свою и спартанцев в общем, тягу к безумному экстриму.
  - Смотря куда летишь. - с философским видом не согласился Пират. - Но должен признать, что об каком-то управлении тут можно забыть.
  - Тихо. - успокоил я своих товарищей, еще отходивших от прыжка.
   Пока они делились впечатлениями, я осматривал район туннеля, в котором мы оказались. Сюда уже успело намести довольно много песка снаружи, но с такой глубиной, эта яма будет засыпаться долго. Потому, когда где-то вдалеке чуть наклонённого вниз туннеля сверкнул свет, я сразу его заметил, приказав спартанцам помолчать и приподняв руку вверх, типа будьте настороже. Постояв секунду и удостоверившись что свет никуда не исчез, я показал рукой на свой источник беспокойства напарникам.
  - Это спартанцы? - адресовал я вопрос Мальвине.
  - Кажется да. - несколько неуверенно ответила она. - Извини, тут плохо ощущается магия, как-то глухо, будто ваты набито.
  - Ясно. Это скорее всего наши, но будьте настороже. - немного разочарованный ответом, объяснил я.
   Наши "пустышки" горели всё это время, а в такой темноте их довольно легко заметить, потому я не стал как-либо таиться, ведь это точно может насторожить тех кто там. Если это наши, то это в плюс, а если существа Чернобога, то это не так уже и важно.
   Двинувшись вперед по вязкому песку, мы уже привычно слегка уплотняли его под нашими ногами, чтобы не проваливаться слишком глубоко, а так он слегка проминается, да и всё. Создав энерго-доспехи, для безопасности и как определенный идентификатор нашей принадлежности, ведь такой защиты у существ Чернобога нет, мы быстрым шагом направлялись к свету. "Пустышку" я повесил перед нами, освещать дорогу и при этом мешать разглядеть нас самих. Это в равной степени касалось и нас, но условно неизвестных впереди она осветит раньше.
  - Эй, кто там? - послышался крик от источника света впереди.
   Вот и последние сомнения были развеяны, не было еще такого чтобы существо говорило.
  - Команда спасения. - крикнул я в ответ. - Это Видок с командой.
  - Команда спасения не помешает. - услышал я даже отсюда облегчение в голосе говорившего.
   Уже увереннее приблизившись к говорившему и освещаемой "пустышками" пространству, я имел возможность увидеть не самую приятную картину, теперь стало понятно почему они все еще были в тоннеле. Почти с десяток человек лежали по краям туннеля, побитые, с вывихнутыми и сломанными конечностями, или даже с отсутствием оных. Побитые и изломанные доспехи, прорехи, оставшиеся от уже заживших ран, гримасы сдерживаемой боли в поломанных конечностях, которая не пройдет пока положение рук и ног не приведут в правильное положение и форму. Иногда слышались стоны, и лишь один относительный целый спартанец бегал между ними, не зная что делать и как помочь своим товарищам. Меня аж передернуло, когда я увидел эту команду инвалидов, я всегда болезненно реагировал на раны подобного плана, а тут прямо целый набор.
  - Нам срочно нужна помощь. - устало, с толикой отчаяния произнес спартанец, в котором я узнал новичка по имени Игрок.
  - Мы поможем. - опередила меня выскочившая вперед Мальвина, сразу бросившаяся к ближайшему пострадавшему.
  - Ты знаешь как? - удивился я, ведь далеко не каждый спартанец в курсе как лечить такие травмы, мне то известно так-как уже один раз пострадал таким неприятным способом, сломал всё что можно было сломать.
  - Конечно. - посмотрела она на меня даже как-то удивленно. - Я же Целитель.
   О-у, не знал. Ни разу её не видел в нашей Больнице, хотя я не так чтобы и часто там был.
  - Я в реальности учусь на хирурга, потому конечно же я и тут не могла просто остаться безучастной к страданиям других, удовлетворившись нашей супер регенерацией. - говорила она, уверено сгибая поломанные конечности спартанца, отзывающиеся на каждое движение неприятным хрустом.
   Морщась почти от каждого подобного звука, я посмотрел на своих напарников, которые ясное дело были в курсе её дополнительного увлечений. Оглядев Рыцаря и Пирата, которые мялись на месте, не зная как помочь, я по примеру девушки, подошел к ближайшему пострадавшему спартанцу, чтобы помочь. Осторожно взяв руками криво согнутую ногу, я взял правильный угол, после чего резко дернул руками. Раздался хруст ставшей ровно кости, а меня от моих же действий бросило в дрожь. Ох, не люблю я этот звук. Ставя на место кости, я заметил несколько пустых бутылок от зелья Барыша, находящихся рядом с пострадавшим. Для лечения ран и восполнения сил хватило бы и одной, но похоже этот думал, что если он выпьет побольше зелья, то кости сами станут на место. Что конечно же не так, поломанные и вывихнутые кости, это то единственное что зелье не лечит. Оно может его регенерировать если оно треснуло или его просто нет, но на место оно его не ставит. Тут только своими силами.
   Целители были редки в Спарте, да и не так чтобы сильно уж они были нужны, кроме таких вот случаев конечно. Хотя тут бы помогла бы обычная информативность спартанцев и определенные умения, даже Игрок смог бы на ноги всех поставил, если бы умел. Спартанцы надеяться на свою регенерацию, потому лишь такие энтузиасты, пытаются что-то придумать в сфере лечения. Они даже в свою фракцию Целителей не оформились, так, люди собравшиеся из-за общего увлечения. Которые занимаются своими изучением и приглядом за пострадавшими в Больнице. Особых успехов кроме созданного еще давно заклинания "малого исцеления" у них не было, но вот в такой ситуации как сейчас они конечно были бы крайне полезны.
   Помогая пострадавшим, я краем глаза посматривал за Мальвиной, которая отбросив всю свою стеснительность и неуверенность, профессионально и жестко лечила своих пациентов, бесстрастно выкручивая их конечности, за которыми следовали хруст костей и возгласы боли.
   Подойдя к очередному пострадавшему, я узнал Молока, который всё носиться со своей боевой косой, которую я рядом с ним не обнаружил, видимо потерял где-то в бою. Шея у него была согнута со странным углом, немного задержавшись на этом участке, чтобы сориентироваться как поставить её на место, ведь Молак точно не будет рад если я буду крутить его головой из стороны в сторону, в попытке правильно разместить кости. Найдя правильное положение, я двумя движениями поставил голову ровно, сам в это время кривясь от увиденного. Хорошо, что тут не тошнит. Из губ Молака раздалось шипение, через секунду продолжившейся емкими ругательствами.
  - Молак! - возмущенно воскликнула раскрасневшаяся от услышанных ругательств Мальвина.
  -...черт. - закончил он свои ругательства, после недолгого молчания добавив. - Это было отстойно.
  - Что у вас там произошло? - имея возможность опросить прямого свидетеля, я решил ей обязательно воспользоваться, совместив с его лечением. - Мы видели того огромного червя и остатки одежды и доспехов от растворившихся тел погибших спартанцев.
   Прикрыв глаза, Молак тяжело выдохнул, после чего посмотрев на меня, начал быстро говорить.
  - Вначале всё шло хорошо. Догнали армию существ, разделились, отправили големов на граков с войрами, а сами начали выбивать магусов с ферусом. Всё шло хорошо. Никаких странностей или чего-нибудь еще. Мы уже добивали существ, когда наш Следопыт поднял панику. Кричал что что-то большое поднимается из глубин. - чертыхнувшись, он продолжил. - Подумали, что это волна кракенов, нечто вроде ловушки. Пустили "дрожь земли" и продолжили выбивать оставшихся существ, когда Следопыт сообщил что оно продолжало двигаться, и очень быстро. Мы использовали заклинание еще несколько раз, оно работало, но никак ему не вредило.
   Откинувшись назад, Молак прикрыл глаза, будто вспоминая недавно произошедшее, мои напарники также слушали его, даже хруст костей со стороны Мальвины как-то утих.
  - Огромный червь вырвался из земли, проглотив Стилета, даже не хочу представлять что там с ним произошло, зубы у этого червя огромные и расположены в десяток рядов на всю пасть. Она нам их почти сразу продемонстрировала, закричав... не знаю даже как объяснить. От его крива твое тело будто всё завибрировало, а двигаться стало очень сложно.
  - Его способность? - спросил Пират.
  - Видимо, на заклинание не было похоже. - кивнул парень. - Пока мы отходили от крика, оно бросилось на нас. Вначале по выхватывало ближайших, а потом прямо с места, резко выскочило из своей норы и полетело на другую сторону, к стоящим вдалеке спартанцам. Двоих сразу проглотило, третьему лишь отрезало руку. Зубы у червя острее бритвы. Мы атаковали его заклинаниями, били самыми мощными что у нас были, но они максимум лишь отрывали небольшие участки его толстой кожи. Мы практически никак не могли ему навредить.
  - Но всё же убили. - заметил я, вспомнив буквально разорванного червя.
  - Это Геракл. - почему-то рассмеялся он. - Это можно даже считать его первым подвигом. Он позволил червю проглотить себя, но перед смертью успел использовать "Пустотную волну". Заклинание разорвало его изнутри, с трудом, но разорвало. Не представляю как Геракл смог так глубоко проникнуть внутрь червя живым, его зубы вспарывают магические щиты и броню как бумагу. Рвут даже заклинания, которые мы пускали прямо ему в пасть. Но Геракл как-то смог.
  - Как вы тогда оказались тут? - не понял я этот момент, - Раз червь погиб.
  - Это же червяк, даже если оторвать ему голову, то он не сразу умрет. К тому же после её смерти по нам как волной прошлось, а эта тварь нас своим хвостом как метлой в кучу собрала и сбросила в туннель этот. Големы и оставшиеся обычные существа от этой волны погибли, а нас как будто оглушило. Мы ничего не смогли сделать. Смогли хоть как-то остановить своё падение, когда до глубины оставалось всего ничего. - поморщился Молок, вспоминая не самое приятное время.
   Своими сморщенными лицами его поддержали и остальные спартанцы, пережившие этот не самый приятный отрезок в своей жизни.
  - Понятно. Мы не знали что и думать, когда проекция показала как отправленные нами отряды стали быстро редеть.
  - На Бэтмена с остальными тоже напали? - неприятно удивился Молок.
  - Да, туда отправилась Кали со своими, не знаю повезет ли им также, как и нам. Тут хоть кто-то выжил. - согласно кивнул я, поднимаясь от уже целого парня, все кости которого теперь стояли там где нужно и так как нужно. - Атаку на Спарту мы отбили, хоть это и оказалось чуть сложнее чем мы думали.
   Перекидываясь репликами с остальными спартанцами, уточняя некоторые детали я продолжал вправлять кости, Мальвина имевшая более внушительным опыт в этом деле, уже почти закончила свою сторону и скоро перейдет к тому ряду спартанцев где был я. Всё же у Целителей опыта больше, да и то что она врач видимо сказывалось. Закончив с последним, мы дали спартанцам прийти в себя, после длительного периода существования в виде поломанных игрушек с постоянной болью.
  - Как вы вообще спустились? - поинтересовался Молак, задумчиво перебирая рукой песок.
  - Сначала просто бежали по туннелю, прицепившись к поверхности лепкой. А потом прыгнули, остановив падение "тараном".
   Молак стряхнул с рук песок, озадаченно уставившись на меня.
  - Это как вы "тараном" падение остановили?
  - Сейчас объясню, вам понравиться. - улыбнулся я под шлемом.
   Мальвина возвела глаза к невидимому отсюда небу, после чего нахмурившись сказала.
  - Если что-то себе сломаете, лечить не буду. - после чего как-то резко смутилась от своих же слов, и уже тише добавила. - Вернее не сразу.
  
   Выстрелив уже собой с помощью "тарана", мы на приличной скорости летели вверх. Пришлось следовать паровозиком, друг за другом, к тому же еще использовать "хвосты" чтобы держаться ближе к центру туннеля.
  - Уха-а. - прокричал кто-то позади, видимо спартанцы нашли для себя в будущем новое веселье.
   Так лететь было немного страшновато, а адреналин прямо зашкаливал, стены туннеля проносились как бешенные, а ошибка в регулировке "хвостами" могла закончиться не только весьма болезненными переломами, но настоящей аварией всего этого паровоза.
  - Видок! - услышал я крик летящей третьей Мальвины. - В туннеле кракены.
   Вот как знал, если есть подземелье, то обязательно будут эти чертовы осьминоги.
  - Внимание! Опасность! - во всё горло закричал я, пуская далеко вперед "пустышку", высветившую десятки выглядывающих из дырок в туннеле кракенов.
   В сторону этих ниш полетели заклинания, туннель засверкал вспышками света, раздались взрывы. Со всех щелей повылазили щупальца, попытавшиеся нас поймать. Я пытался с помощью ударов "хвоста" отбиваться от атак и маневрировать, но уже через пару секунд безумных кульбитов, одно из щупалец самым краем зацепило мой щит. Равновесие полета было тут же потеряно и меня мотнув, бросило в одну из сторон прохода, пытаясь предотвратить удар, я с силой уперся одним их хвостов в стену, отчего меня резко отбросило в противоположную сторону, прямо в загребущие щупальца кракена. Выстрелил прямо ему в морду "металучом" мгновенно испарив большую его часть. Потом последовал удар, и я провалился в прорытый этим осьминогом проход. Уже через мгновение откуда-то сверху полезли новые щупальца, ударил "круговым адом" испепеляя их и потянулся к выходу. Вылезая в большой туннель, успел заметить, как передо мной падает спартанец, единственное что успел, плашмя ударить его одним из хвостов, направляя к стенке туннеля. Спартанец залетел в одну из ниш с кракеном, выстрелил туда парочкой "лучей", там раздалась возня и вылетело несколько кусков кракена, после чего оттуда вылез давешний спартанец. Благодарно кивнув мне, он ударил "глазом ярости" вверх, после чего прыгнул вверх и выстрелил собой "тараном".
   Выглянув из ниши, я бросил внимательный взгляд вниз, вроде никого из наших не было, повторив за недавним спартанцем, я выпрыгнул в большой туннель, и использовал на себя "таран". Впереди виднелись вспышки, выкрики, взрывы, сыпались небольшие обломки туннеля. Щупальца продолжали тянуться в мою сторону, но я бил лишь во все стороны "круговым адом", не позволяя им ко мне приблизиться.
   Впереди раздался особо мощный взрыв, отчего я даже краем сознания успел удивиться чем это они так ударили, как заметил падающую в мою сторону сцепившуюся парочку, спартанца и... магуса? Они быстро падали вниз, и колдун крепко вцепился в своего противника, тянув его за собой вниз.
  - Ну уж нет. - зло проворчал я на эту попытку.
   "Таран" вылетел с моей руки и впечатался в эту парочку, резко торпедируя их в противоположную сторону их полета, сопровождающийся испуганным криком спартанца. Эти существа похоже не собираются нас так просто выпускать из этого туннеля.
   Дальше жалкие полкилометра дороги наружу превратились в настоящее испытание, постоянные вертикальные бои с существами, схватки с падающими сверху войрами прямо в воздухе или в лучшем случае в одной из ниш. Летающие магусы имели тут особое преимущество и всё время нашего подъема крайне сильно нам докучали. Приходилось постоянно двигаться, остановишься дольше положенного и тебя просто завалят телами. Не раз приходилось ловить падающих спартанцев, парочку раз ловили меня, когда особо настырный войр своим телом сбил мой полет вверх, потянув вниз или магус ударил "тараном" прямо в стену туннеля, отчего "щит мага" лопнул, а парочка костей в моем теле противно хрустнули. Спас лишь энерго-доспех, иначе парочкой костей бы не отделался.
   Очередной раз сбили подъем, оттолкнувшись "толчком" от стены, прыгаю на противоположную сторону туннеля, откуда прямо из поверхности земли вырвались копья щупалец, бьющих на поражение. Первых два удара отбил щит, закрутив вокруг оси, верх поменялся с низом, а где лево и право вообще стало непонятно, больше по наитию ударил прямо по ходу движения, попав как раз по стене, в которую впечаталось мое тело. Шар "пульсар" радостно пробил тонкую преграду к кракену, полыхнув взрывом. На секунду застыв чтобы сориентироваться в пространстве, вновь выстреливаю собой вверх, когда же там уже поверхность.
   Еще кажется целая вечность странных боев в воздухе, стычек магов, от которых туннель с удовольствием осыпался обломками и вот я уже на огромной скорости вылетаю из туннеля наружу. Наконец-то. Секунда полета свободы, и я успеваю заметить что-то черное по ходу движения, а чувство магии просто кричало о том, что впереди существо Чернобога. Столкновение, черный огонь демонов облизал мое тело своим огнем, опаляя броню.
  - Задолбали! - в ярости выкрикнул я.
   Сформировав энерго-оружие, размашисто ударил им во все стороны, второй рукой со сформировавшейся "когтистой ладонью" рвал крыло другого демона, а ногой используя "толчок" оттолкнувшись от еще одного тела. Вырвавшись наконец из этой воздушной кучи, я полетел к земле, а следом за мной хищными птицами устремились демоны, которым навстречу полетели "лучи света" из-за моей спины. Кто-то прикрывал меня с земли. Выпустил перед собой десяток "призм", и как коконом укрылся своими "хвостами". Удар, и меня как шарик закрутило по земле, не мог остановиться. Всё закрутилось, где низ, а где верх непонятно. Попытался остановиться, ударив мечом туда где меня постоянно било, там ведь по идее должна быть земля. Идея вроде удалась, так-как уже через десяток секунд, бултыхание по земле начало прекращаться, и я наконец остановился.
   Распустив кокон из хвостов, я сразу вскочил на ноги, все эти верчения были нипочем, сознание сразу определилось где вверх, а где низ. Немного вдалеке сражались спартанцы с небольшим отрядом существ, но там кажется никого серьезного не было, а без сильного подкрепления они разберутся со слугами Чернобога быстро. Демонов вверху уже закручивало и разрывало молниями кем-то созданное "торнадо", и новых противников пока видно не было. В голову пришла запоздалая мысль, которая тут же была исполнена, заклинание "подземного сканера" устремилось в землю под ногами. Пришедшая от заклинания информация не обрадовала, а потому следующим пошла "дрожь земли", а потом еще, и еще несколько раз. Где-то впереди зашумело, и из туннеля повалила волна пыли. Черт, похоже он обвалился. Быстро пересчитал находящихся на поверхности спартанцев, я с облегчением выдохнул, никого из своих не завалило. Было опасно. Ускорившись, я потрусил в сторону своих, уже добивающих последних существ. Наших големов тут конечно уже не было, в живых конечно. Да что за напасть, опять заново големов лепить.
  - Мы выбрались. - прокричал Пират в небо. - Вот так вам, подземные выкормыши.
   Многие спартанцы с удовольствием его поддержали. Это было действительно безумное путешествие. К черту такие спуски под землю.
   Успокоившись, мы начали собираться вместе. Нам возвращаться в Спарту, и еще неизвестно как дела пошли у Кали. Я все же не смог сдержать тяжелый вздох.
  - Всё будет хорошо. - неожиданно поддержала меня бледноватая Мальвина, ловким и заученным движением откупорившая склянку зелья и вылившая его в рот. - Кали и остальные тоже выживут.
  - Надеюсь. - это все что я мог сказать.

Глава 14

   После убийства последнего существа, сразу же выступить к Спарте мы не смогли. Многие были ранены, потеряли или использовали большую часть амуниции, что уж тут говорить, если некоторые спартанцы сражались уже одним энерго-оружием, так как никакого другого оружия у них больше не осталось. Потому, как бы мы не хотели немедленно вернуться к Спарте, вначале нужно было привести себя хотя бы в некое подобие реальной боеспособности. Создавали оружие, лечились, просто восстанавливали силы, сберегая для будущего оставшиеся зелья Барыша. Удалось даже вернуть часть големов, не совсем в целом состоянии конечно, но "сердце духа" главная составляющая големов, а их уцелело достаточно, а значит опытных и слегка эволюционировавших големов можно будет вернуть достаточно быстро.
  - Игрок, закидывай Гвира на спину. - начал я готовить людей к походу, к сожалению некоторые из них в недавнем бою пострадали слишком сильно, как например Гвир, лишившийся ноги до колена.
   Кивнув, он поспешил к упирающемуся напарнику, пытавшемуся тому доказать, что он и так сможет за всеми угнаться.
  - Гвир, залезай ему на спину и не выделывайся, с одной ногой ты за нами не успеешь. - прикрикнул я на него, когда отговорки пошли по второму кругу.
   Сморщив лицо, парень сдался и позволил Игроку закинуть его себе на спину. Все остальные были в состоянии бежать самостоятельно, потому еще раз окинув внимательным взглядом своих людей, я приказал выступать. Вначале нам нужно было вернуться в Спарту, а там уже определиться, бежать спасать команду Кали, или никуда спешить уже ненужно.
   Пока бежали к нашей крепости, я имел возможность обдумать возможности нового противника и какие неприятности он сможет принести. Всё выходило не очень хорошо, ведь передвигаясь настолько глубоко, мегачерви могли незаметно для нас перемещаться по всей нашей территории, нанося удары где угодно и когда угодно. Следующий неприятный момент, это сила червей, но тут мне кажется проблема решаема, тоже самое было с магусами и ферусами, разберемся с возможностями мегачервя, сможем и с ним справиться без таких неприятных потерь. Есть некоторые опасения насчет их нападения на Атлантиду или Спарту, но они уже давно были прикрыты от атак из-под земли, когда еще давно появились кракены. Возможности у червей конечно велики, но даже они не смогут пройти через несколько метров прочнейшего уплотненного камня. Стены и низ крепости и города они не пробьют, но вот банально закопать могут. Возможно. Рыть под крепостью им придется очень долго, а одного "землетрясения" должно хватить, чтобы угомонить этих созданий. Так же существует возможность проведения существ под землей, где мегачерви будут использоваться как проходчики, для создания тоннеля. Но глубину им для такого маневра придется держать приличную, иначе мы заметим и легкого "землетрясения" хватит чтобы всех этих подземных диверсантов размолоть в кашицу. То есть высоту придется брать резко, а это значит настоящее покорение вершины в пару километров высоты для обычных существ. А поскольку у них нет возможностей манипулирования с энергией как у нас, людей, это превратиться в настоящее эпохальное покорение Эвереста. Хотя они могут использовать своих колдунов как носильщиков, да и демоны. Но все равно, это время, а одного единственного спартанца хватит чтобы погрести всю эту бравую команду Чернобога под землей. Теперь понадобиться на постоянной основе держать спартанцев возле Атлантиды, ведь они сами хоть и смогут вовремя заметить Мегачервей, обвалить туннель может и не выйти. "Дрожь земли" они конечно освоили, как бы они тогда кракенов гоняли, но вот сил на "землетрясение" у них уже не хватит.
   Было полезно и интересно самому придумывать как можно использовать этих существ, сразу же соображая насчет контрмер против их действий, и тут же продумывая контрмеры против контрмер. Хорошая зарядка для мозга, а также возможность подготовиться ко многим действиям противника. Прокручивая в голове различные сценарии, я и бежал к Спарте, отдав в самом начале распоряжения на разведку и прикрытие для спартанцев, а сам мог спокойно заниматься мозговым штурмом. Да так увлекся, что пришел в себя только когда наш Следопыт Мальвина, сообщила что мы приближаемся к крепости.
  - Существа возле Спарты есть? - сразу осведомился я, спросить лишним не будет.
  - Врагов не видно, лишь наши с големами крутятся вокруг крепости. - через секунду ответила Следопыт.
   Удовлетворенно кивнув, хоть теперь после возвращения с нелегкого похода, мы могли спокойно войти домой. Через полчаса уже был отлично виден Купол, тела погибших тут существ уже успели раствориться, но сотни воронок в земле, еще не заметенные песком, иллюстрировали для вернувшихся спартанцев весь масштаб произошедшего тут побоища. Если бы не песок, постоянно заметавший следы боев, местность у Спарты была бы как после долгого артиллерийского обстрела, столько тут уже битв произошло.
  - Кто-то погиб? Я раньше не спросил, не до этого было. - долгим взглядом обведя побитый пейзаж, спросил Молак, будто извиняясь.
  - Погибшие есть, не очень много. Магусы делали самоубийственные атаки и самоподрывы, вначале из-за неожиданности это возымело эффект. Я потерял Тьму и Свет, что были моими напарниками. Есть еще несколько погибших. - ответил я, чувствуя некоторое стеснение от того что не предотвратил смерть сокомандников. - Да и существ оказалось больше чем мы рассчитывали.
  - Ксена, сделала всё что могла. - вмешалась в наш разговор сверкая глазами Мальвина, порывисто защищая подругу. - Не стоит её винить.
  - Я и не... я не виню её, - чуть смешался я от неожиданности яростной защиты, - просто констатация факта.
  - Ам, извините. - тут же смешалась она, теряя весь свой боевой настрой. - Просто я слышала ваш с ней разговор, и подумала...
  - Всё хорошо. - окинул я взглядом повинившуюся Мальвину, удивлённо качнув головой.
   Вот так попутешествуешь с вроде уже хорошо знакомым тебе человеком, и он откроется тебе, с другой стороны. По должности наложенных на меня обязательств, да и ситуаций, так вышло что выходил на боевые задания я со многими, но еще многие оставались кого я больше знал, как своих учеников, что как оказывается сильно сужает моё знакомство с ними.
   Точным воздействием "рычага", открываем тяжелые створки ворот Купола, куда пристроить это заклинание домоседов мы нашли сразу. Внутри нас уже встречали, Следопыты Спарты нас заметили сразу, да и по Сканеру крепости наверняка следили, так что при входе выживших сразу разобрали их друзья. Я же, прихватив Молака как прямого участника нападения червяка, и Мальвину как Следопыта, что могла сообщить дополнительную информацию по произошедшему, магический фон то они видят четче, пошел к Валету.
  - Заставил ты поволноваться. - улыбнулся он. - Когда ваши сигналы почти потухли, а черных меток стало слишком уж много, думал уже всё, потеряли мы главную боевую единицу Спарты.
  - У вас еще Кали есть, к слову, как дела у них? Нужно спешить спасать или...
  - Скорее "или", чем спасать. И нет, она с напарниками не погибла, как ты возможно подумал. Когда они подошли к месту печальных событий, там уже никого и ничего не было. Осмотрели местность, и теперь тоже возвращаются. Выживших в команде Бэтмена не было. - грустно вздохнул он. - Черт, такие потери в начале Цикла. - покачал он головой расстроенно.
  - Значит, как минимум еще один мегачервь бороздит просторы Пустоши. - согласно кивнул я.
   Валет рассеяно причмокнув, на несколько секунд уставился куда-то в пустоту, о чем-то раздумывая, не очень веселом если судить по его грустному лицу.
  - Ладно. - очнулся Валет, вновь обращаясь ко мне. - Пойдем в зал, там Ксена и другие, из вашего сообщения мы мало что поняли. Лишь обеспокоились о неком большом червяке, не понимая конкретно что это значит.
   В зале для совещаний Пирамиды, собрались все члены Совета что сейчас находились в Спарте или были живы, Геракла и Бэтмена уже успели потерять. Количество потерь вообще было крайне неприятным, потеряли мы не самых сильных, но количество в полусотню человек погибших уже звучит настораживающе и угрожающе.
   Зайдя в помещение где нас уже ждали, уловил облегченный взгляд Ксены, которая заметив мой поворот головы, отвела глаза в сторону. Тут же был Мерлин, приглашенный специалист по враждебным существам Тритон, Архитектор наш проектировщик Спарты, Аркет, оружейных дел мастер и глава фракции Стрелков, а также мой заместитель оставшийся в это время в Спарте, Райго. Последний чувствовал себя немного неловко, и кажется даже слегка волновался. Не успели мы рассесться, как Тритон сразу взял быка за рога:
  - Что за большой червяк? Каких размеров, что умеет, как выглядит, опиши все детально и ничего не опускай.
  - Молак. - секунду посмотрев на возбужденно горевшие глаза Тритона, повернул я голову в сторону прямого участника событий, передавая ему слово.
   Парень, нервно поведя плечами, с недовольством посмотрел на подскочившего на ноги Тритона, после чего тихо пробурчав себе "прямо как на экзамене", начал излагать всё что он видел. Рассказал он по сути то же самое что и мне, но сейчас ситуация явно была более располагающая для долгого и обстоятельного разговора, да и Тритон явно был в курсе на что стоит обращать внимание в первую очередь, и смог вытянуть из Молака намного больше информации чем я. После парня, наш големостроитель на пару с Ксеной уже начали третировать Мальвину, которая от такого напора и интереса к её персоне лишь еще больше смущалась и запиналась, отчего информация из неё поступала урывками и в крайне непонятном содержании. Ксена первая понявшая что так они будут еще долго её расспрашивать, шикнула на Тритона, который от такого обращения удивленно воззрился на неё, и встав со стола подошла впритык к девушке. Мальвина без слов, лишь еще чуть больше раскрасневшись, стрельнула глазами по сторонам и протянула свою ладошку к требовательно протянувшей к ней руку Ксене. Схватив её за ладонь, и прикрыв сверху второй ладошкой, Ксена прикрыла глаза, её подруга по фракции повторила за ней. После этого в зале образовалась неловкая тишина, в которой другие спартанцы, понимающие что тут происходит какое-то неясное им Следопытское таинство, молча ожидали результата.
   Через минуту такого молчаливого ожидания и рассматривания их задумчиво-сосредоточенных мордашек, Молак нагнулся поближе к моему лицу и шепотом, чтобы никто кроме меня не услышал, проговорил:
  - Нужно было их не Следопытами называть, а ведьмами. Вот честное слово...
  - Всё ясно. - резко открыв глаза, сказала Ксена, заставив затаившегося Молака дернуться. - А кое-кто слишком умный здесь, может совершенно случайно превратиться в жабу.
   Молак благоразумно промолчал, решив не выдавать себя среди непонимающе осмотревших друг друга спартанец, не понявших к кому это было обращение и к чему вообще. Сдержав смешок, я кашлянув, привлекая к себе внимание, осведомился у девушки:
  - И что тебе стало ясно?
  - Во-первых, судя по остаточному магическому фону, да и обрывочной информации со сканера Спарты, дух этого мегачервя, - Ксена махнула ладонью. - или как вы его там назовете, не так уж силен. Его можно назвать жирным, большим, но по нашей классификации - это средний дух уровня бета. Он чуть сильнее того же войра, твердый середнячок. Всё дело в его намного большем количестве силы, но качеством она не сильно превосходит обычного войра, а значит он не очень умеет в магию, и его сила больше именно физическая. Крик и возможность передвигаться под землей на такой глубине, это именно возможность его силы, его способность. Если честно, даже не знала что такое возможно, но этот дух так силен только из-за своего размера. Даже не представляю, как Чернобог такое сотворил.
  - Это обнадеживает. - хмыкнул Аркет, саркастически добавив. - Мегачервяк то оказывается слабак.
  - Я должен его изучить. - безапелляционно заявил Тритон.
  - Думаю ты понимаешь, что никто его к тебе тащить не будет, придется отправляться на охоту с нами. - хмуро сообщил я этому маньяку, даже с каким-то садистским наслаждением, когда заметил как Тритон стушевался от моих слов, выходить на охоту с таким чудищем ему не очень хотелось.
  - Не забегаем вперед, вначале нужно понять, как его убить с наименьшими потерями. - вмешался Валет, привлекая внимание. - Есть у кого предложения? Мерлин?
   Наш ведущий маг, задавший во время опроса лишь несколько уточняющих вопросов, задумчиво смотрел в пустоту, кажется даже не расслышав вопрос Валета.
  - Мерлин, у тебя есть какие-нибудь предложения? - подождав пару секунд, вновь окликнул его Валет.
  - Тут... может помочь один наш общий... проект. - часто умолкая, задумчиво ответил он, скосив взглядом на Ксену и Аркета.
  - Что за проект? - тут же поинтересовался он, я тоже заинтересованно посмотрел на Мерлина, так-как не мог понять какой из известных мне проектов может тут помочь.
   Я конечно пытался держать руку на пульсе, но я просто не успевал заниматься саморазвитием, своими прямыми обязательствами военачальника Спарта, ходить в различные походы, еще и за магией следить которая с каждым Циклом становилась всё более сложной и разветвлённой.
  - Этот проект конечно же не предназначен для уничтожения огромных червей, но как одна из функций. - еще что-то задумчиво пробурчав, Мерлин убрав свой задумчивый взгляд в пустоту и уже осмысленно повернувшись к Валету, пояснил. - Нужно пригласить еще одного человека, это общий проект и даже я не совсем всё в нем понимаю.
  - Кто нужен? - деловито осведомился Валет.
  - Сквайр.
   На пару секунд у Валета расфокусировался взгляд, это он обратился к раскинутым по всей крепости своим големам, и уже через десяток минут к ним в зал в сопровождении голема вошел вызванный спартанец. Тут много умений не нужно, лишь дать големам указание найти определенных людей и провести их к определенному помещению, так-как Валет уже не первый Цикл пользуется этим методом, спартанцы обычно без слов понимают, что от них требуется, когда подходит один из големов Валета и начинает куда-то тебя вести. По первости конечно происходили забавные казусы.
  - Для чего звали? - первым спросил Сквайр входя в помещение, махнув голему рукой, типа свободен.
   Голем послушно развернувшись, вышел из зала и закрыл за собой двери, оставляя спартанцев наедине.
  - Садись. Мерлин хотел рассказать о каком-то вашем общем проекте, сказал ты тоже понадобишься.
  - Общем проекте. - вспоминая произнес Сквайр, садясь за одно из пустующих мест. - Если принять во внимание собравшихся, то такой проект есть лишь один, и он еще не закончен. Мерлин, о чем ты думаешь, тут еще говорить не о чем. Он не готов.
  - Наработки у нас есть, нужно лишь опробовать. - не согласился он. - Нужно провести испытания, необходимость есть, так что думаю Валет и Видок найдут магов для испытаний.
  - О чем разговор? - чуть даже раздраженно сказал я, что отобразилось в более басовитом звуке из-под маски.
  - Мы называем это Вассалитетом. - начал говорить Сквайр, бросив перед этим взгляд на Ксену, будто ожидая что начнет говорить она, похоже Следопытка тоже была в курсе, одни лишь мы с Валетом похоже не в теме. - Если коротко и по существу, то это более углубленная работа с духами, более личная. Занимаясь призывом духов для големов, мы по сути вылавливаем первых попавшихся, скажем так, общих. Особенность вассалитета, заключается в полноценном договоре с конкретным духом, который станет твоим личным слугой, вассалом. Он всегда будет с тобой на связи, ты сможешь призвать его в любой момент и с намного меньшими усилиями, вся его эволюция сохраниться даже после "смерти". Это также лучший контроль, фактически более личная и тонкая настройка, возможностей на самом деле очень много. С каждым Циклом такой дух будет эволюционировать все больше, становясь сильнее, умнее, лучше.
  - Допустим, но всё же, чем это нам поможет? Как эти Вассалы могут нам помочь в уничтожении мегачервей? - обратился Валет к Мерлину, так-как Сквайр был несколько не в курсе для чего он нужен был нам именно сейчас.
  - Новые артефакты, новые големы... - сделав драматичную пазу, Мерлин добавил. - Высшие духи.
  - Так вот в чем дело. - откинулся на спинку стула Валет. - Развели тут блин...
  - Но нам хватит даже первых двух. С последним... - начав говорить, Ксена раздраженно поморщилась. - ...проблемы. Нужно время, умение и терпение. Так что для начала только первые два.
  - Рассказывайте. Чтоб даже тупой понял. - вздохнул Валет.
   И нам рассказали, объясняли поочередно, вначале Ксена, затем Мерлин, пройдясь по духам и общей теории, Сквайр и Аркет же поведали нам о более практичных вещах. В первую очередь конечно же стоит упомянуть о том где таких духов можно применить, а это еще парочку терминов, таких как духовное оружие и духовные доспехи. Это артефакты, материальное оружие и доспехи в которые можно вселить своего вассала, который будет эволюционировать конкретно под определенную задачу. Некоторые энтузиасты пытались нечто такое сделать и раньше, но толку чуть больше чем ничего. Никаких особых свойств доспехам и оружию вселенный дух не давал, а любое серьезное повреждению такому артефакту грозил безвозвратной потере духа, отчего вся мизерная его эволюция улетала в никуда. Големы как-то лучше развивались, да и толку от них было больше. Теперь же, потерять духа будет невозможно, он всегда будет связан с тобой, не очень сложный зов и дух уже у тебя в руках, вселяешь его в новое оружие и он восстанавливает все свои свойства. Тут к слову и то что такого духа сложнее изгнать, не именно убить, а отправить назад откуда он был вызван. Духи, которых мы сейчас вызываем особо и не держаться в этой реальности, энергию мы им уже уплатили, и если появляется законная возможность уйти, они не преминут ей воспользоваться. А так называемые Вассалы, будут держаться до последнего, у них с нами будет полноценный контракт, или что-то вроде того, где они будут питаться нашей силой и становиться сильнее. Что к слову накладывает определенное ограничение на количество вассалов, ведь отдавать им силу нужно постоянно, даже если они где-то там далеко в других слоях астрала. Чем больше у тебя вассалов, тем меньше у тебя силы. У нас резерв магии очень даже большой и продолжает увеличиваться, так что позволить мы их можем много, в разумных пределах конечно. Так же они требуют духовную силу, где уже не совсем ясно что оно и как её определить, но по словам Ксены, высшие духи сообщали что у нас её тоже вдосталь. Мы же в какой-то степени тоже высшие нейтральные духи. Не уровня нашего "друга" Калиара конечно, у тех какая-то своя градация, но тоже очень даже неплохо.
   Так вот, артефактное оружие и доспехи с духом-вассалом, теперь уже получат намного больший толчок для эволюции, который ты никак не потеряешь, первые Циклы они естественно будут незаметны, но чем дольше, тем сильнее они будут. Это же касалось и обычных големов, а именно, если верить Ксене, мы могли позволить себе развивать своим духам полноценные способности, а именно полет... и магию. Ксена как-то говорила, что для полета тут нам нужны высшие духи, но демоны нам явно продемонстрировали что это не обязательно, они-то средние духи, к тому же еще из слабейших. Так что если не мощью высших духов, то развитыми способностями средних. А это открывает широкий простор для развития универсальных и узкоспециализированных големов, один из видов которых по словам Мерлина и позволит нам справиться с мегачервем.
  - Когда мы сможем начать создавать таких... големов? - спросил Валет, когда нам рассказали самые важные детали этого проекта.
  - Зависит от того как у нас пойдет с заключением вассалитета духов. Это идет с большим скрипом, ведь не каждый дух согласен на это, а тут нужно именно добровольное соглашение. Чем больше будет спартанцев с духами-вассалами, и чем больше будет таких духов, тем быстрее пойдет изучение этого вопроса. - ответил Сквайр, отвечающий за развитие големов в этом проекте.
  - С духовными артефактами та же проблема, и время. - теперь уже отвечал Аркет. - Они по определению развиваются медленнее, так что заметное усиление будет точно не в этом Цикле, и скорее всего даже не в следующем.
  - Кхм, у вас уже есть прототипы? Просто столько наговорили, но откуда столь точные данные? - уточнил Райго. - Мне казалось мы не настолько хорошо разбираемся во всех этих духах.
  - Райго, я не верю своим ушам. - встрепенулся Сквайр, являющийся его фракционным главой. - Мы уже не раз работали вместе со Следопытами и разбирали иерархию духов, теорию духовной эволюции и адаптации, социальный аспект. Они столько с ними "общались" что уж в этом думаю можно положиться на них.
  - Нет, ну, это же всё теория большей частью. - слегка стушевался парень. - Нужно проверять такие вещи. Сам вспомни сколько у нас ожидаемое с действительностью не сходилось. Теория духов и логика, это не пересекающиеся понятия.
  - Так уж и разные? - прищурился Сквайр. - Кто-то у нас похоже плохо учился.
  - Я больше боевик чем Погонщик. - не стал отпираться Райго.
  - Хватит спорить. - хлопнула рукой о стол Ксена. - Есть у нас "прототипы".
  - Вот так бы и сразу сказали. - проворчал Райго недовольно. - А то...
  - А ну тихо там. - кинула она в парня каким-то светящимся камнем, появившимся у неё прямо в руке.
  - Какого... - дернулся спартанец, успев поймать рукой летящий в него объект, оказавшийся структурным тетраэдром образованным из спокойной магии. - Тиранша. - тихо проговорил он, показательно закрыв рукой губы когда Ксена зыркнула на него.
  - Так о чем... да, как я сказала, "прототипы" у на есть. - посерьезнела она, бросив взгляд на всех присутствующих. - Как вассалов големов, так и артефактов. Их сейчас принесут, я уже дала распоряжение. Но как говорил недавно Сквайр, технология еще не отработана, так что могут быть накладки.
   Прождали мы недолго, уже через минуту в помещение вошел голем Ксены, сразу узнаваемый по своей форме и стилистике, несший в своих руках меч и нагрудный женский доспех. Обойдя стол, голем положил вещи прямо перед Ксеной, а сам сделав пару шагов назад, стал по её правую руку.
  - Вот это, - показала Следопытка на стоявшего рядом голема. - мой голем вассал, созданный Следопытами в кооперации с Погонщиками, еще двое у Сквайра. А лежащие передо мной на столе вещи, это те самые артефакты с духом. Думаю, все уже заметили, как от них фонит силой духов. Пока что особо продемонстрировать нечего, но по замеченной нами прогрессии големов и этих артефактов, заметный уровень силы будет как раз через озвученное нами время.
  - Хм, из всего что я услышал, мне стало ясно что именно сейчас нам противостоять мегачервям нечего. Это дело будущего. - заключил Валет после их рассказа, отчего Мерлин и Сквайр недовольно поджали губы. - Так как тогда будем решать эту проблему в этом Цикле?
  - Превозмогать похоже. - ответил я. - Давайте я вам расскажу, как вижу это проблему в общем и что нам нужно делать чтобы не стало еще хуже.
   Во время бега к Спарте у меня была возможность хорошо подумать, и сейчас свои мысли я рассказывал своим соратникам. Выслушав основные проблемы и как их решить, или хотя бы уменьшить возможные последствия, мы принялись за обсуждение, в которых большей частью участвовали только мы с Райго и Сквайром, как более подкованные в этом деле. Валет большей частью задумчиво кивал, делая умное лицо, Архитектор до этого момента видимо вообще не понимавший что он тут делает, наконец нашел место где он тоже мог поучаствовать, предложив несколько вариантов как защитить Спарту и Атлантиду от нападений Мегачервя, в планировке города домоседов он тоже неплохо разбирался. Иногда что-то подсказывала Ксена, и мой черновой вариант как защититься от новой напасти приобрел более полный и рабочий вариант. Вначале нужно защитить наши дома, а потом уже разберемся как справляться с этими пришедшими видимо прямо с Арракиса червями на просторах пустоши. Договорившись до определённых итогов, мы начали разбредаться по своим делам. Нам с Валетом, нужно было распределить спартанцев на тех кто будет вызывать себе духов-вассалов, и тех кто будут патрулировать ближайшее окружение нашей крепости. Пока решили не отправлять людей в Атлантиду, вначале их стоило обучить совместному открытию наших фракций, а потом уже отправлять к домоседам, где они смогут продолжить самостоятельное обучение и развитие, отправив находящихся там сейчас спартанцев домой.
   Сам я после того как распределили людей вместе с первой партией направился к Следопытам, где с огромнейшим интересом прослушал длинную лекцию Ксены и еще парочки Следопытов и Погонщиков. Рассказ выходил весьма разветвленным, не очень сложным, но его было много. Захомутать духа силой и договориться с духом о вассалитете, это два очень разных уровня взаимодействия. Тут мало того, что нужно соблюдать особый определенный этикет духов, так еще и научиться внятно с ними говорить и правильно понимать их ответы, а также соответствующе на них реагировать. Нам по сути объясняли, что говорить можно, а чего не стоит упоминать даже мысленно, как правильно привлекать духов, без агрессии, именно для мирного разговора, даже особо сильно пропесочили по тому сколько стоит платить своей силу тому или иному духу, чтобы банально не переплатить. Они-то не против получить сил побольше, но и у нас её не бесконечное количество, а потому нужно соотносить цену с силой духа. Я был серьезно поражен той базе знаний, которую Следопыты накопили всего-то за пару Циклов.
   Растянулось это на несколько часов, потом даже настоящий письменный тест провели чтобы посмотреть, как все запомнили услышанное. Такая ностальгия по универу пробила. Если посмотреть на это со стороны, то можно было увидеть сюрреалистичную картину того, как полсотни людей имеющие возможность нескольким заклинаниями разобрать большой жилой дом на кирпичики, старательно морщив лоб что-то записывали в бумажки, а не которые из них, видимо по привычке, иногда заглядывали другим в тесты, после чего получали от коршуном наблюдавших за нами Следопытов, "толчком" их головы в свою парту или еще каким заковыристым заклинанием. Кажется, Следопыткам это даже понравилось, садистки чертовы. Может и правда ведьмами стоило их прозвать? Сам я героически, не иначе, отвечал на эти вопросы самостоятельно, выглядеть глупым перед своими подчиненными не хотелось. Поскольку рассказали нам всё только недавно, на тест ответили все более-менее уверено.
   Дальше непривычных к такому стилю обучения спартанцев, которые долгое время занимались самообучением по брошюрам, спрашивая лишь непонятные моменты у более знающих товарищей, погнали к Погонщикам, где повторилось нечто похожее. У них правда всё прошло проще и спокойнее, тестик в конце лекции тоже быстро прошли, но уже без всяких заклинаний, Погонщики лишь иногда окрикивали, если кто-то пытался списать. Сам я, показывая личным примером, первым брал тесты и спокойно их писал. Остальные, даже если их такой стиль обучения раздражал, были уже возражения чтобы как обычно сделали брошюры, а они уже сами всё выучат, следовали за мной и без уже прежнего особого ропота писали тесты. Если уж первый в Рейтинге, да и вообще весь такой серьезный и понимающий в магии Видок делает, то и им в принципе это не зазорно.
   Третьими у нас были Стрелки, которые провели лекцию по духовным артефактам, занимались они не только ПАМами, а вообще многими артефактами. Потому было что рассказать и объяснить. В основном объясняли, как правильно вселять духов в артефакты, и как их нужно подготовить к вселению, не очень сложно, но предварительную подготовку сделать нужно было. Так духам легче будет и процесс эволюции пойдет быстрее. Тут уже обошлись без тестов, так-как это направление плотно пересекалось с недавней лекцией Погонщиков. Сказали лишь чтобы каждый день приходили к ним и рассказывали обо всех изменениях вассалов големов и духовных артефактов, чтобы они смогли составить уже полноценные тетрадки по этой теме. Сейчас им информации не хватало, а потому и нести огрызки знаний в Библиотеку не хотели.
   Как все это закончилось, наша группа разошлась по своим комнатам договариваться с духами. Вторая группа пойдет на лекции через несколько часов, а третья продолжала патрулировать. Потом мы поменяемся с третьей группой, начав патрулировать, а они пойдут на лекции. К этому времени у нас уже должен быть появится хотя бы один вассал, с которым мы уже будем разбираться во время патрулирования.
   Зайдя к себе в комнату, я снял с себя оружие и доспехи, расставив их по полочкам и манекенам. Одежда практически не пострадала, несмотря на всё произошедшее, потому скинув сапоги, я залез на кровать, где разместившись в позе лотоса, начал готовиться к отправлению сознанием в другую плоскость астрала, где я получу своего первого духа-вассала. Разговор меня ожидал сложный, тут уже нельзя было все переложить на Следопытов. Вздохнув, я закрыл глаза.

Глава 15

   Как можно описать слой астрала где обитают духи? Радуга. Безумная, абсолютно сумасшедшая радуга, вызвавшая бы неудержимый припадок эпилепсии у любого существа, что хотя бы теоретически может пострадать в таком месте этим недугом. Но поскольку оно было обителью духов, никто от таких мелочей не страдал. Потоки и ручьи разноцветных течений носились по всему пространству, постоянно меняя цвет, прозрачность и скорость. Бесконечное пространство ярких цветов, в которых обитало неисчислимое количество духов. Если Пустошь можно назвать Домом энергий, ведь всё что там есть, это энергия, то это пространство астрала Всецветным Домом Духов.
   Первые несколько минут после появления в этом пространстве, я привычно "загружался" приходя в себя от появления в этом безумном месте. Как всегда, тяжелее всего было осознать эти миллионы цветов и их оттенков, их реально было много, очень много, и что ужасало, я различал каждый видимый мной цвет, почти все из которых я никогда ранее не видел. Я не знал их названия, я даже не мог их описать, ведь невозможно с рождения слепому описать красный или синий цвет, это сравнение было наиболее сильным. Как только появляешься в этом пространстве, всегда первое время теряешься от этих потоков и бесконечных перемигиваний, потом становится легче, сознание привыкает. Как и в Пустоте, тут нельзя закрыть глаза, нужно смотреть, видеть, осознавать.
   Когда я привык к этому слою астрала, то первым же делом осмотрелся, духов рядом конечно же не было, никого из трех спектров. В этом месте обитают лишь светлые, темные и нейтральные, к которым отношусь и я. Есть ли какие другие духи, неизвестно, но в этом месте точно существует лишь эти три силы. Точнее, лишь эти три тут живут. Находиться тут было не опасно, это нам стало известно довольно давно, ну или не опасно нам, номинально высшим духам. Ведь никто даже не пытался нас тронуть, но и мы никак навредить другим не можем, лишь выдернуть духа вместе с собой, но не убить или ранить. Но опять же, нам просто неизвестно как это сделать, и мы не видели, как бы это делал кто-то другой, так что несмотря на безопасность, проверенную временем и сотнями посещений этого места, остаемся настороже.
   Находясь тут в форме привычного светлячка, я не испытывал какого-либо неудобства, мог двигаться и довольно шустро перемещаться по этому месту. Это было легко, интуитивно понятно и просто. На удивление лояльное к духам место. Тут кажется безопасно, тепло, понятно почему эти духи живут здесь. Ладно, я пришел в это место с конкретной целью, и у меня не так уж и много времени. Следуя детальной лекции Следопытов, я первым делом изменил свой тон. Не совсем понял, что это значит из их объяснения, но если не вдаваться в малопонятные детали, я будто изменил ощущения себя для других как "готового говорить". Это должно понизить градус опасения духов насчет меня. Следующим у нас шел "зов", это некая смесь моей мысли и энергии. Я отправлял свою мысль-желание на волне энергии, которая тут же приняла вид тысяч радужных потоков, раскинувшихся во все стороны. Выпустив эту радугу из себя, как какой-то сказочный пони, я начал ждать. Тут нам въедливо объясняли, что после "зова" никуда уходить нельзя, желательно вообще ничего не делать, просто висеть на месте и ждать. Всё просто. И это было просто. После первого моего появления в этом месте, я понял, что есть четыре вещи на которые можно смотреть бесконечно: как течет вода, как горит огонь, как кто-то работает и как переливается цветом Дом Духов. На это действительно можно смотреть бесконечно. Завораживающее действие. Чем иногда и пугает, можно легко забыться и упустить течение времени. Из наших никто тут не застревал, но по необходимости такого "потеряшку" можно легко вытянуть назад, пустив поток своей силы по оставшемуся в Пустоши телу. От такого тебя сразу выдернет в реальность, даже если ты этого не хочешь. Вот если бы такого проводника как тело не было, тогда всё было бы сложнее.
   Любуясь переливами радуги этого места, я тем не менее не уходил в этот процесс с головой, следя за временем и окружающим меня пространством. Потому выскочившего из потока какого-то неизвестного мне цвета нейтрального духа, я приметил сразу. Тут же выйдя из своего созерцательного состояния, я обратил своё "внимание" на духа, а через секунду его "внимание" на себе почувствовал и я. Это будто образовавшаяся связь между нами, связь принятия нашего существования напротив друг друга. Сложно объяснить. Но на простом "духовном языке", это можно понять как приветствие. Крайне важная часть ритуала к слову, для обычных духов это конечно обычный способ для беседы, но в случае спартанцев, это полноценный ритуал расшаркиваний друг перед другом с очень непростым этикетом поведения.
   Начало положено, этот дух готов меня слушать. Какой силы этот дух сказать было сложно, чисто на глазок могу сказать лишь то что нейтральный, по его внешнему цвету естественно. В моих возможностях конечно легко узнать его другие характеристики, но этого как раз делать и нельзя, крайне невежливо. Мне нужно лишь обратить своё "внимание" к нему немного плотнее, больше, и мне станет ясен его уровень силы и несколько других мелочей. Но кому будет приятно что тебя буквально потрошат взглядом? Или правильнее будет сказать раздевать взглядом? В общем, все другие духи с которыми я раньше встречался, считали меня хамлом, а то и извращенцем, но у них вроде какого-то конкретного пола нет, потому судить о настолько эфемерных взаимоотношениях духов, не могу. Дальше же у нас начался сам "разговор", и как ни странно, в этом процессе очень помогает наше недавно обретенное умение магописьма. Ведь писали текст мы как бы своими мыслями, структурировали их и записывали магией. Тут нечто похожее, но слово-мысли мы отсылали друг другу. Как рассказывали Следопытки на лекции, примерно таким способом они между собой беззвучно и общались, не то чтобы телепатия, но некое подобие мысленного магописьма, когда они отправляют друг другу энергетически сигналы с определенным смысловым значением, мыслью, словом. Это было тяжко, но не так сложно, как было раньше, практика магописьма действительно помогала понемногу структурировать свою мысль, давать ей форму и упрощать её передачу. Обязательно нужно побольше практиковаться с этой способностью, зная насколько в этом деле продвинулся Сказочник, ему общаться с духами возможно стало кардинально проще. Черт, не могли Следопыты о таком "небольшом нюансе" раньше сказать. Готовили они свой "труд" понимаешь, понятно что еще недоделка, но главный-то посыл уже есть, больше занимаешься магописьмом, проще общаться с духами и големами. Ну ладно, не отвлекаемся, иначе духа спугнем.
  - "Приветствие, позвавшего". - первым переслал я ему мысль-слово.
  - "Приветствие, вызвавшегося". - секунду помедлив, так же пришел мне ответ от духа передо мной, достаточно четкий, но от непривычки такого общения, мысль-слово как бы плывет.
   Ух, аж дух захватывает, в переносном смысле конечно, впервые так общаюсь. Хотя была еще "высшая светлая астральная сущность" на имя Калиар отзывающаяся, но с тем определенно было проще общаться, сразу становится понятно, что он нам свои слова буквально разжевывал, чтобы мы могли их услышать и осознать.
  - "Позвавший, интересуется как у этого вызвавшегося духа дела?" - с некоторым даже сомнением, которое не покидало меня как я услышал это наставление от Следопытов, спросил я.
  - "Вызвавшийся, сообщает что дела у него идут хорошо, агрессии к нему последние десять циклов никто не проявлял, ищет энергию для развития. Через несколько циклов думает о принятии коротких контрактов Дома материи". - размеренно ответил он, охренеть.
   Как и говорили Следопыты, а духи то и правда не прочь "потрындеть", мягко говоря. Если с ними соблюдать этикет, то эти существа становятся на удивление болтливы, и не прочь перетереть кому-нибудь косточки. Конечно соблюдая определённые грани, на многие личные темы они будут молчать как партизаны, но вот на общие, поговорить не прочь. Тут сразу приходит в голову вопрос, а чего ж они себе астральные рты зашивают, когда мы их призываем в Пустошь? Может обижаются что мы их так бесцеремонно выдираем? Но при этом достаточно старательно выполняют приказы и поставленные им задачи. Ладно, эта тема хоть и любопытна, но пусть в этом разбирается фракция Следопытов, мне сейчас другое нужно. Главное это то, что я услышал в ответ. Первая часть ответа нейтральна, то есть у него действительно нет проблем, и никто на него долгое время не нападал. Наверное. Какой в понимании духа имеет отрезок времени в один Цикл, неизвестно, у них какое-то своё время. Потому не могу сказать, много это или мало. "Ищет энергию для развития", это очень хорошо, на лекции особо напирали что таких духов легче всего убедить принять вассальство, главное чтобы им понравилась моя энергия. А вот что за короткие контракты и Дом материи, непонятно. Догадки конечно есть, что это договор наподобие того что сейчас хочу заключить я, только кратковременный и в реальном мире, но также это может значить нечто иное, на лекциях нам объяснили, что им точно неизвестно, да и ненужно нам это.
  - "Позвавший, рад что у вызвавшегося всё хорошо. Позвавший, хочет предложить этому духу духовный договор, в обмен на энергию". - начал я осторожно подводить к теме, поболтать на отвлеченные темы можно как-нибудь в другой раз. - "Позвавший, просит показать свой уровень силы и развития, чтобы узнать подойдет ли плата". - последнее, это еще и способ узнать, подходит ли дух по силе, может это слабак какой-то, одновременно с этим я продемонстрировал ему отпечаток моей маны, создав некое подобие Основы, которое засверкало переливами всех цветов.
   На этот раз нейтральный дух замолчал надолго, я даже забеспокоился, неужели как-то обидел его, вроде слово в слово, как и диктовали на лекциях, или его не устроило качество моей маны. Провисев так неопределенное время, дух наконец разразился ответом:
  - "Вызвавшийся, согласен показать свою суть, и он согласен заключить духовный договор".
   А в следующее мгновение, мне пришла странная мысль-слово, странное в нем то, что это была мысль-картинка, как-то так. Тот же способ передачи, но совсем иное понимание, я так не могу, даже не знаю как это можно сделать. В этой мысли-картинке, было отображено состояние духа, довольно эмм... подробное, настолько подробное что я ничего не понял, только лишь то что это средний дух бета, крепкий середнячок, нейтральный как уже мне известно, и уйма еще непонятной информации, ммм... возраст кажется, сотни циклов. Ай, ладно, все равно непонятно, главное подходит по силе, и моя энергия ему подойдет.
  - "Позвавший, рад. Предлагаю заключить духовный договор, за такое количество духовной энергии и маны". - сообщил я, передав соответствующее мысль-слово.
  - "Вызвавшийся, предлагает изменить цену". - тут же среагировал дух.
   Угх, этот дух торговался старательно, долго, в нем будто собралась вся еврейская квинтэссенция Земли, он хотел всего и много, я же держал цену как мог. Часто даже не понимал чем он торговался, пытаясь повысить свою цену услуг, я как заговоренный напирал на те вещи которые мне советовали Следопытки, а если дух начинал наглеть, осаживал его тем что он средний дух, а я высший. Теперь я это мог делать, имел право. Если бы я не хотел заключить духовный договор, я даже мог ему приказать, и он вынужден был бы подчиниться. Но никакого духовного договора уже не будет, обычный выдернутый дух, который слиняет как только появится возможность.
   Спустя долгое время, я наконец смог установить ту цену, которую я хотел и которая меня устраивала, торгов с моей стороны по сути никаких не было, я говорил одни и те же слова один за одним, вновь и вновь, дух пытался многими способами изменить цену, но все его уговоры разбивались о мой "диктофон". Наконец поняв, что он от меня ничего не добьется и цена не изменится, дух дал согласие. Фух.
   Дальше было проще, соприкасаемся самым краем своих духовных оболочек, и я ему передаю оговоренную часть энергии и маны, совместно с крайне четким мыслью-словом. На которое в следующее мгновение я получаю ответ, и эта энергия расплывается по оболочке духа и впитывается им внутрь. Всё, теперь он мой Вассал.
  - "Духовный договор заключен". - довольно произнес я, возвращаясь в Пустошь.
   Открыв глаза, я проморгался, привыкая к этому серому миру, что еще более явно ощущалось после посещение того радужного слоя астрала. Продолжая находиться в сидячем положении, я прислушался к своим ощущениям, пытаясь нащупать связь что соединяла меня со своим первым Вассалом. С духом повезло, согласился первый же попавшийся, на лекции оговаривалось, что на заключение такого договора согласны редкие духи, ведь он потенциально может продлиться вечно. Пока не умрет Сюзерен. А поскольку мы высшие духи, смерть тела, это не окончательная смерть. Скорее всего, точного подтверждения по понятным причинам у нас нет. Еще никто не умирал на Земле.
   Через минуту медитации, связь была найдена, она в общем-то была на виду, но по неопытности было сложно ее различить и нащупать. Теперь нужно как-бы мысленно её схватить, и послать по ней зов. Приподняв правую руку ладонью вверх, я почувствовал, как в паре сантиметров над ней начала собираться энергия, которая в следующее мгновение пробила дырку между двумя слоями астрала, куда выскочила привычная мне сфера Сердца духа. Прикольно, на этот раз не я его будто вытягивал из искажения как это бывало раньше, а оно само пришло. Теперь ощутить соединяющую нас связь было легче, да что там, я чувствовал, как по ней идет моя сила, которая немного уменьшила мой собственный резерв. Какого-либо неудобства я по этому поводу не чувствовал, оно просто ощущалось, странное чувство конечно, будто постоянно передаешь энергию голему, не останавливаясь, но очень мало. К такому ощущению придется привыкать. Но что меня интересовало больше всего, буду ли я ощущать этого духа в реальности? Связь то так или иначе будет постоянной. То, что я не мог использовать магию в реальности я уже понял, Калиар не дает. Но вот смогу я туда вызвать духа, и сможет ли он что-то там сделать? Следопыты на это ничего сказать не могли, они тоже создали себе Вассалов лишь в этом Цикле.
   Сердце духа на вид оказалось обычным, ничем не отличалось от других его собратьев что лежали у меня в специальном футляре, но это лишь внешне. Пружинисто оттолкнувшись от кровати, я встав на ноги и подошел к стоящему в углу почти доделанному голему. Хотелось прямо сейчас вселить в него духа, но я себя пересилил, и потратив десятка два минут, доделал ему руки и привел в нужный мне внешний вид. Теперь ответственный момент. Вставляем духа в голема и... не успел я ничего сделать, как он сразу начал оживать. Материал голема немного потемнел и изменил свою структуру, зашевелились пальцы рук, голова повернулась вправо-влево, будто разминая шею, затем зашевелились руки и ноги. И вот уже весь голем сделав своеобразную зарядку и диагностику тела, сделал шаг вперед, а в сознание пришло мысль-слово:
  - "Жду указаний Сюзерен".
  - Оно живое! - засмеялся я тихо злодейским смехом.
  - "Жду указаний Сюзерен". - повторил он снова.
  - Оно говорит! - еще более восхищенно воскликнул я.
  - "Жду указаний Сюзерен".
   Вот дух бестолковый, весь момент испортил.

***

   В общем зале правильной круглой формы построенный как амфитеатр, с высокими сидячими местами наверху и опускающиеся как лестница вниз к самому основанию площадки, было шумно. Несмотря на то что тут находилось меньше сотни человек, рассеяно рассевшихся по местам, создавали фоновый шум они приличный, обсуждая выполненный призыв духа и его привязки к себе, как они с ним беседовали и тренировали. Войдя в помещение вместе с Валетом и парочкой спартанцев со специализацией Следопыта и Погонщика, каждого из которых сопровождал свой вассал, мы остановились посреди зала. Шум начал быстро затихать, но слишком медленно, некоторые так увлеченно что-то обсуждали, что не замечали появившееся высокое начальство.
  - Тишина. - громко сказал я, привлекая внимание.
   Подождав пока замолчит последний человек, я продолжил говорить.
  - Все тут находящиеся смогли создать своего Вассала, у кого-то это получилось быстро, кому-то было тяжелее. Но теперь вы все так называемые Сюзерены, как мы с легкой руки Погонщиков решили называть такое взаимоотношения с духами. - обвел я скрытыми за маской глазами зал. - Один Вассал у вас уже есть, и на этом пока нужно остановиться. Уже упоминали что этот метод недостаточно исследован, многое неясно и имеет весьма тонкие моменты. Нам всё еще неизвестно что из себя полностью представляет Вассалитет, все его плюсы и минусы. Потому не спешите создавать себе новых Вассалов, самый максимум, разрешено создать еще одного вассала для артефакта. Чтобы проводить исследование параллельно, но не более. Думаю, это все уяснили, и мне никому повторять не придётся. - как мне кажется грозно обвел маской помещение, по крайней мере некоторое старательно закивали.
   Удовлетворенный реакцией, и тем что никто и не подумал возразить, я отошел в сторону, давая возможность говорить пришедшим специалистам. Ставшие по центру Роза и Имприт, которые следили за прохождением этого проекта, чтобы главы их фракций не отвлекались от своих дел, начали объяснять, что от них требовалось и на что они должны обращать внимание. Также спартанцы должны время от времени подходить в помещение их фракции, где они будут проходить осмотр и где выслушают и запишут всё, что произошло во взаимоотношениях Сюзерен-Вассал.
  - При заключении м-м духовного договора, многие заметили, что духи предоставляют весьма м-м исчерпывающую о себе информацию, большая часть которой нам просто м-м неясна. Это мы изучать и будем. - объясняла, иногда запинаясь Роза, представительница Следопытов. - Мы не хотим попасть м-м впросак с этим договором. Потому обязательно осторожность и детальное изучение этого вопроса, раз уж мы так м-м спешим.
   Вполуха слушая объяснения, я пытался внятно поговорить со своим новообретенным Вассалом, пристроившегося сейчас у двери зала. К сожалению, дух теперь не столь разговорчивый как раньше, он конечно говорит, что само по себе довольно восхищающее событие, это практически как с инопланетянином говорить, такое у меня ощущение было, ведь это абсолютно иное существо, отличающееся от меня и других людей. Раньше это не ощущалось, ведь они соблюдали тишину, претворяясь немыми, как болванчики, куклы. То теперь можно было с иной формой жизни поговорить. Но как я и опасался, всё не может быть настолько хорошо, ведь дух разговаривал строго по делу, поговорить о смысле бытия и дихотомии добра и зла, как он был не прочь в Всецветном Доме Духов, уже не выходило. Это было обидно. Я рассчитывал на рассказ из жизни духа, какие миры он видел, что он мог рассказать о магии, даже о порядках в своем слое астрала молчал. Для него было лишь тут и сейчас, он понимал команды, отвечал на них, даже мог обсудить со мной только что проведенную тренировку и учебный спарринг. Было понимание что всё не может быть так просто, но и не настолько же всё сложно. Сильные изменения по сравнению с тем каким он был до заключения договора, дух один и тот же, но поведение другое.
   Дослушав объяснения Розы, а затем следовавшего за ней Имприта, поведавшего об големах и давшего некоторые рекомендации для эволюции големов, мы выслушали наставления Валета и разошлись.
   Часть спартанцев отправились продолжать исследовать возможности своих новых големов, другая же половина направилась к выходу из Спарты, где они должны будут заменить спартанцев из третьей группы, пришедших на прохождение лекции. Я же, будучи в определенном привилегированном положении, на патрули не ходил, потому проследив за тем как тройки спартанцев разошлись по патрулям и коротко выслушав доклады пришедших командиров троек о произошедших событиях за время их патрулирования, я направился в свою комнату. Придя к себе, я поставил своего верного Вассала в угол, а сам удобно усевшись на кровати, "нырнул" в другой слой астрала где я собирался заключить договор с еще одним духом. Тут уже будто удача, отыгрываясь за моё прошлое везение, показала мне знак минус, отчего заключить следующий договор я смог лишь с четвертым на очереди, остальные отказывались. Согласившийся дух, оказавшийся средним гаммой по силе, был столь же болтлив, и на этот раз я не упустил возможности поговорить с ним о разном. Первые минут десять было даже интересно, но затем от непривычки такого общения сознание начало плыть, мешая сосредоточиться на разговоре, да и дух большей частью говорил о тех вещах, которые я просто не понимал или вообще скажем, был не в теме. Потому предложив заключить договор, я как и в прошлый раз долго торговался за цену. Использовал я старый метод, просто бомбардируя духа одним и тем же предложением, полностью игнорируя его попытки повысить цену. В конце концов дух согласился, но кажется обиделся на мое отрицательное умение торгов, но видимо его качество моей маны заинтересовало достаточно, чтобы проигнорировать это. Два прошлых духа к слову просто отказались заключать договор, а третий отказался, когда увидел качество моей маны, и был он духом высшим, у меня уже были планы, потому его отказу я сильно расстроился.
   Заключив духовный договор с нейтральным духом, я вернулся в своё тело, уже зная как и что искать, быстро нашел вторую связь. Небольшое усилие, и из духовного слоя астрала выныривает мой новый Вассал. Что в них удобно, их ненужно время от времени заряжать энергией, с чем иногда была морока, эти постоянно на подзарядке, в автономном режиме можно сказать. Поднявшись на ноги, я зашел в свою комнатку с арсеналом оружия, где его уже поджидал подготовленный сосуд. Зная какая у нас сейчас главная опасность, духа-вассала я решил вселять не в меч или доспехи, а в специально созданное против мегачервей оружие, или как их теперь называют, Грабоиды. После обдумывания проблемы грабоидов, решили уничтожать их через единственную пока найденную слабость, которую отлично показал Геракл. Черви слабы изнутри. Заклинанием их очень сложно подловить, да и защищаться они умеют, а спартанцы слишком большие чтобы лично прорываться сквозь ряды зубов. Геракл, несмотря на свои размеры, несколько превышающие любого спартанца, всё еще остается таинственным элементом своего героизма, у других спартанцев столько удачи может не быть. Потому было разработано специальное оружие, частично голем, который благодаря своим меньшим размерам, залетит в пасть грабоида и разнесет там все.
   Имел этот голем форму гладкой сферы, размером с кулак, с размещенным внутри дулом ПАМа, на это собственно и всё. Летать и стрелять он должен уже сам, но поскольку летать он еще не умеет, придется его с помощью "толчка" закидывать в пасть твари. То есть, пока что оно будет банальной гранатой, жаль нельзя его убить обычными артефактами-гранатами, слишком слабые. А вот закинув как мы его назвали "Спутник", нужно будет лишь немного подождать, пока луч ПАМа не прожжет в грабоиде дырку.
   Вселив духа-вассала в сферу, я дождался пока он освоится в своем новом вместилище, после чего дал ему первое распоряжение для развития:
  - "Развивай способности полета в этой оболочке".
   Что было удобней, Вассалам было проще объяснить, что от них требуется, и они сами развивались в том направлении котором нужно, их не требовалось подталкивать как обычных големов. Дав для надежности еще несколько объяснений чего я от него ожидаю, я подпитал его тело собственной маной для стимуляции эволюции, после чего закинул в карман поясной сумки. Пока не научится летать, будет лежать там. Тому Вассалу, которого я вселил в голема, я с самого начала дал распоряжение развивать свою скорость. Это было проще, а благодаря спаррингам он учился делать это правильно, правда особого продвижения я в этом направлении не увидел, но так и прошел всего день. Путь эволюции долог, но чем дольше мне будет служить этот Вассал, тем больше он будет развиваться, через сотенку лет он будет настоящим монстром. Очень хотелось для начала развить ему магические способности, но это как раз намного сложнее и дольше, Вассал это сам честно сказал, потому я решил пойти по более плавном пути, просто повысив выживаемость духа. А кто быстрее бегает, тот дольше живет.
  - "Идем Барон". - позвал я духа, выходя из комнаты.
   Поскольку эти духи со мной будут очень долго, как минимум, я решил дать им имена. Решил особого пафоса не нагонять, и дать простые позывные-имена, хотя первым что мне пришло в голову это Вельзевул, но я сдержался. Я его имя даже на личной Метке, нанесенной ему на лоб, записал, особо выделив что это дух-вассал.
   Второму Вассалу я дал имя Меркурий, на будущее, когда он сможет как та же планета наворачивать вокруг меня круги, ну или как спутник, не даром же артефакт подобного типа так назвали. Выйдя из Пирамиды, я нашел взглядом Молака, Пирата уже ждущих меня со своими вассалами. Хотел позвать только Кали, но она как раз была в третьей группе, что сейчас направилась на обучение.
  - Готовы?
  - Всегда готовы. - ответил первым Пиратам. - Мы вчетвером вам задницу надерем.
   Улыбнувшись под маской, я направился в сторону Арены, где мы вместе с вассалами собрались провести командный спарринг. Нужно же научиться сражаться сообща со своими новыми подчиненными. А где это лучше сделать как не в битве?

Глава 16

  - Следующий! - громко выкрикнула сидящая за столом девушка в белом халате, коротким каре черных волос с заколкой в виде красного бутона розы, и выделяющимися ярко-красными губами. Последнее вроде было сделано с помощью "Иллюзии".
   Закончив недолгую беседу с Розой, которая прямо во время разговора занималась обследованием моих вассалов, я вышел из комнаты, пропуская внутрь только подошедшего спартанца. Это занимает немного времени, но для доклада спартанцы подходят в течении всего дня, отчего Розе с Импритом, приходится почти безвылазно сидеть в комнате.
   Достав свой артефакт Спутник из поясной сумки, задумчиво на него уставился. Роза сказала, что у моего артефакта-вассала, которому я дал имя Меркурий, уже начинают зарождаться необходимые способности. В отличии от обычных големов, его не нужно было подталкивать или убеждать, поставил ему задачу, а он уже добросовестно её выполняет. Его эволюция, чем-то напоминает наше расширение и развитие энергетического тела, но если мы сосредоточены на вместимости, проводимости и качестве, то мой вассал делает более глубокие, узкие и сложные манипуляции.
  - "Сколько займет времени развитие первой эволюции?" - отправил я мысль-слово своему вассалу.
  - "Не меньше одного Цикла, зависит от моей концентрации". - тут же ответил он.
   Хм, то есть чем меньше его теребишь, тем быстрее он совершенствуется? Логично, всякие мирские проблемы будут лишь отвлекать. Оставив своего вассала в покое, дав ему спокойно медитировать, я вернул его в сумку, достав вместо него листок со списком людей. Его мне предоставил Имприт, в нем были записаны имена спартанцев у вассалов которых идет уверенное развитие, и которых можно было надолго отправить на задание вдалеке от Спарты. Пройдясь взглядом по этому хитросплетению кружков магической письменности, и очередной раз подивившись тому как эти кружева формируются у меня в понятные имена, я направился на нужные мне этажи Пирамиды. Несколько троек мне прекрасно подходили, а поскольку все их лидеры жили в главной Пирамиде, собрать их можно было быстро. Некоторые члены их команд конечно жили в башнях, которые построили для новичков, но с командирами мне повезло, никуда далеко идти не придется. Не все из них были новичками из второго потока спартанцев, некоторые с постройкой башен по разным причинам решили переселится из Пирамиды, а их жилые помещения заняли новички. Спартанцы с постройкой новой жилплощади вообще немного перетасовались, кому-то захотелось занять собственный этаж на новостройке, а некоторым быть поближе ко всем основным помещениям, будь то лаборатории, полигоны, залы Фракций и еще много чего. Даже сейчас, когда уже все вроде устаканилось, иногда происходит переселение того или другого спартанца.
   За десяток минут, я быстро прошёлся к командирам четырех троек, предупредив чтобы они собирались, и подготовили свои команды - мы отправляемся на ротацию в Атлантиду. Нам нужно было забрать оттуда спартанцев, которых мы отправили туда еще в начале Цикла, в этот поход я решил отправиться лично, тут и проверить состояние дел, посмотреть как идут дела у одной моей ученицы, которая на меня скорее всего сильно обиделась, ну и конечно чтобы поговорить с Сенатом. На это дело я уже привычно пытался подрядить Валета, а последний уже привычно отвертелся, сказав, что я уже долго веду с ними дела и пусть так и продолжается. Меня они боятся, а он человек скромный, запугивать людей необученный. Всё продолжает зубоскалить насчет того случая, когда я надавил своей маной на Генерала, или как называют этот фокус спартанцы "силачи", Ореол, которые уже давно знали о такой особенности. Создавая свои большие Основы, они иногда случайно могли выпустить Ореол, обжигая своей маной всех находящихся рядом. Ведь в отличии от "ловкачей", они создают Основу буквально всем телом, и если перестараться, то можно произойти такой вот небольшой конфуз. Обычно это ошибка новичков, более опытные спартанцы уже довольно умело могут создавать такие Основы, хотя других людей они специально в Ореол не окутывали, так что я показал своим примером как можно стращать неугодных людей. Возможно даже будут пользоваться.
   Вернувшись в свою комнату, я внимательно осмотрел её, удовлетворенно подметив что Барон выполнил свою работу, отлично справившись с уборкой. За то недолгое свободное время что у меня оставалось, я смог попрактиковаться в использовании манописи и магических рисунков, дело это не такое и легкое, если углубляться в предмет. Простой текст и магрисы это без проблем, но если усложнять их, как делает Сказочник, разветвлять, строить варианты, менять смыслы, и производить другие манипуляции, это становится адски трудно. Дать мысли форму и смысл трудно, дать этой мысли разветвленную вариативность еще сложнее, а при попытке записи целого предложения такой мысли, у меня мозги плавиться начали. Тут нужна не развиваемая нами многозадачность, и концентрация, используемая для создания заклинаний, а полноценная дисциплина разума, воли, когда ты думаешь и мыслишь так как тебе нужно. Сложно. А Сказочник практически с лету освоил. Силен, сейчас я это осознавал еще более ясно.
   Комната выглядела чисто и опрятно, больше не валялись повсюду исписанные листы, на которых я тренировал свою магическую письменность, части экипировки доспехов, оружия. Всё лежало на своих местах, или там, где ему предполагалось находиться, вассал показал достойный уровень сообразительности, разложив вещи по правильным полочкам, оружие к оружию в арсенал, доспехи к доспехам на подставки и листочки в специальную полку. Ну что же, как боец и как горничная, он себя уже проявить сумел, осталось испытать другие его умения и способности.
  - "Собирай вещи для похода, мой преданный оруженосец". - отправил я ему мысль-слово.
  - "Будет исполнено Сюзерен".
   И вот уже голем уверенно и быстро начал перемещаться по комнатам, собирая другие элементы оружия, которые я обычно в Спарте не ношу, кинжалы, ПАМ с парочкой магазинов, а также обязательные шприцы с зельем Маны, и пары метров артефакта "Сеть", для поимки и удержания пленников. Что-то в стандартную экипировку спартанца добавляется, а что-то убирается по ненадобности, как это было с глефами, луками и арбалетами, и недавно убранными плащами защищающими от пыли, с появлением "Фильтра", надобность в них практически отпала.
   Разложив все вещи по карманам, и прикрепив некоторые элементы доспеха и оружия, а затем подозвав Барона, я направился к выходу из Пирамиды. Из складов уже вышла пятерка моих обычных големов, слишком многих брать с собой не собирался, не на боевую же операцию иду, так, в гости заскочить.
   Спускаясь по лестнице, я подмечал особое запустение в коридорах, никто не ходил, не разговаривал, все были при деле и осваивали свои новые возможности, в такие моменты в Спарте всегда становилось по-особенному тихо и мирно. Чего не случалось даже когда большинство уходили в походы, ведь даже оставшихся нескольких десятков хватало для взрывов со стороны полигонов и Арены, которые даже стены не всегда могли заглушить. Редкие гости атлантийцы всегда дергались из-за таких звуков, будто рядом сражение началось, а мы уже привыкли.
   Выйдя на широкую прохожую, я направился к высоким воротам у которых стоял десяток големов Валета, которые должны их защищать, но при первом и единственном штурме существ Чернобога, все быстро и бесславно полегли, потому их охранные функции были больше символические. Да и ворота открывать, как же без этого, что они и начали делать, как только поняли, что я иду к выходу из главной Пирамиды. Створки начали бесшумно раскрываться, давая мне пройти с только присоединившейся мне остальной свитой моих големов. Хотя после появление "Рычага", даже эта их функция стала бессмысленной, но видимо это уже больше традиция, чем необходимость. Ну или Валет просто про них забыл, такое тоже может быть.
   Проходя мимо ворот, я заметил, как один из големов Валета протягивает мне сложенный в конверт листок бумаги. Отдав команду одному из моих големов взять письмо, я внезапно вынужден был пару секунд растерянно смотреть как эти големы перетягивали друг у друга письмо, так-как один из них не собирался его отдавать, а второй оказал огромное упорство в попытке его забрать. Еще некоторое время таких перетягиваний, и мне казалось, что они схватятся за мечи. В голову пришла запоздалая мысль, что голем получил команду передать письмо Видоку, а не его големам, отчего мой голем и встретил такое упорное сопротивление. Не сдержав смешок, я отозвал своего голема, и уже без всякого сопротивления забрал у посыльного письмо. Мда, всё же они туповаты, вассалы по моим наблюдениям такими недостатками вроде не обременены. Хотя класс духов вроде один и тот же. Ах да, выдернутые силой духи просто не хотят думать, подзабыл.
   Открыв листок, я пробежал глазами по тексту, ничего особенного там не было, пару тем которые я должен был узнать у Сената, а также пожелание удачи. Обычная посылка человека, который что-то вспомнил в последний момент, но которому было лень вставать и искать нужного человека, ограничившись парой строк на бумажке. Засунув листок в карман, я направился к спартанцам, собравшимся у выхода из Купола.
  - Все готовы? - пересчитал я людей.
  - Да, можно отправляться в гости. - ответил один из спартанцев.
  - Отлично. Тогда отправляемся. - кивнул я, заклинанием открывая ворота.
   Перестроившись в походный ордер, мы побежали в сторону Атлантиды.

Интерлюдия

   Дружественность и понимание, то что раньше было частью его личности, внезапно стало лишь его маской. Он не стал злее или подозрительнее, но одевая одно и тоже лицо, оно становится тем что так же легко снимается, когда в ней теряется необходимость. Он не стал злее или подозрительнее, но он определенно стал другим, и Алексей с отчетливой грустью это осознавал.
   Внимание и сострадание, это лицо тоже часто появлялось на лице, но слава богу не его. Он не мог точно сказать, маска ли это, но он носит её так часто, даже среди своих, что маска могла стать частью его личности. Этот человек мог остаться всё таким же, но если это лишь приросшая маска, то этот человек стал лишь ужаснее от этого. И это несмотря на то что Джозиаса, можно назвать самым добрых из них.
   Строгость и подозрение, эта маска была одета лишь под давлением ответственности, он видел, как менялась его личность, человека что искренне беспокоился о своем окружении. В нем сплеталась дисциплина и дух свободы личности, обязательство перед обществом и цель саморазвития, иногда они отталкивали друг друга, пихаясь и меняя между собой эти две маски, дисциплина и обязательства к чужакам, дух свободы и саморазвитие к своим. Скорее всего Лес даже сам не понимает насколько он непостоянен, двуличен.
   Нетерпение и амбициозность, возможно часть личности, возможно маска, несмотря на темный оттенок характера, это то что заставляло Атлантиду двигаться вперед, что-то предпринимать, что-то вне своего закрытого от Пустоши мирка. Раньше он не был таким, раньше все они были другими, но этот мир, ответственность, изменила их. Это сбросившее маску лицо, или маска, которая заставляла их двигаться. Он не знал кем является теперь Йохан.
   Всё стало сложно.
  - Вы уверены, что такого нападения больше не повторится? - подозрение Леса, направленное к стоящему напротив нас спартанцу.
  - Вы ждете от меня слов утешения? - вскинул бровь назвавшийся Компеадором. - Что я скажу, что всё будет хорошо? - медленно говорил он. - Нет, всё не будет хорошо. Это лишь первая ласточка. Возможно, скоро их будет больше.
  - И что вы намерены с этим делать? - как всегда был строг японец.
  - Вы и без нас хорошо справились. - пожал он плечами. - Вас тут практически две тысячи магов, неужели вы не сможете справится с небольшой проблемой?
  - Всё действительно было не так уж и плохо, наши големы быстро расправились с этими демонами. - дружественно произнес Алексей, попытавшись успокоить говоривших.
  - Да, наши Генералы расправились с ними, не стоит считать нас слабыми. - амбициозно высказался Йохан, защищая свой детище.
  - Так это же хорошо. - усмехнулся спартанец. - Генералы набираются опыта, умения, уверенности в себе. Чем больше врагов, тем больше побед, тем больше сил.
  - Да это так, но нужно соотносить силы и возможности, чтобы возможная победа не переросла в поражение. Враги сильны, и нам нужна помощь. - как всегда был внимателен ко всем Джозиас.
  - И потому мы здесь. - кивнул спартанец, разведя руками, показывая себя, всё еще одетого в доспехи, обвешенного оружием, с подсумками и различным снаряжением, шлемом в руке.
  - Да, мы понимаем и благодарны за это. - показал Алексей понимание за помощь.
  - Помощь? Всего десять человек, это не так уж и много. - высказал нетерпение к спартанцам Йохан.
  - Пока мы здесь, другие сражаются с неисчислимыми армиями Чернобога. - посуровел Компеадор. - Этого вполне достаточно, не видно, чтобы вам угрожала какая-либо большая опасность.
  - Да, мы понимаем и благодарим вас за это. Йохан, не будь столь нетерпелив, ведь они и так вечно в сражениях, защищая наш покой. - проявил сострадание Джозиас.
   Разговор умолк на несколько секунд, Сенат высказал всё что хотел, а Компеадор не видел смысла продолжать этот бессмысленный разговор.
  - Сайлан. Так ведь теперь тебя зовут? - повернул голову Джозиас к стоявшей чуть позади спартанца, девушке. - Какое дивное имя ты себе выбрала. Странная всё же у вас традиция.
  - Так повелось. - немного неловко пожала плечами девушка, смущенная таким вниманием. - Это помогает принять себя новых, сильных, смелых, готовых встретиться с превосходящим врагом. Новое имя, для нового себя. - решила она объяснить.
   Алексей помнил её, они несколько раз общались, она выделялась тем что хотела быть сильной, смелой, хех, готовой встретиться с превосходящим тебя врагом, но мы не могли ей такого предоставить, а потому она отправилась к спартанцам, но в итоге она так и не смогла стать как они. Но они определенно дали ей часть своей силы, он видел спарринг этой девушки и одного из Генералов при поддержке нескольких големов. Последние проиграли. Без шанса победить, без возможности оказать сопротивление, но без той поражающей мощи что демонстрировали другие спартанцы. Атлантийка с духом спартанца, интересное сочетание.
  - Благодарю за ответы, вы можете быть свободны. - произнес Лес, обратившись то ли как к подчиненным, то ли как к гостям. Двойственно.
   Компеадор чуть дернув уголками губ, молча развернулся и вышел, Сайлан же слегка кивнув головой прощаясь, последовала за своим командиром. Пропустив спартанцев через открытые двери, големы атлантийцев вышли следом за ними и прикрыли за собой двери, оставив Сенат одних. Посидев минуту в тишине, каждый размышляя об недавнем разговоре, они начали беседу уже меж собой.
  - Всё такие же высокомерные, ничего не меняется. - без какой-то особой эмоции произнес Йохан.
  - Не нужно быть к ним столь строгими, ведь и мы не относились к ним с должной терпимостью. - высказался грек, чем-то напоминая своим поведением священника.
  - Я иногда не понимаю за кого ты Джозиас, за них или за нас. - сказал в никуда немец, это даже не было вопросом, просто мысли вслух.
  - Я за всех, ведь мы делаем общее дело, у нас общие цели. Просто разные пути. - ничуть не обидевшись ответил Джозиас.
  - Слишком уж они начинают отличаться, как бы эти пути не увели нас в разные стороны. - как всегда подозрителен был Лес к теме кого считал чужаками, а он их к сожалению считал таковыми. Уйдя от коллектива, отколовшись ради своих странных целей, они стали ему чужими.
  - Не будь таким параноиком Лес. Они тоже сражаются, черт, да они постоянно сражаются. Что ни разговор, так там битва, то в ином месте, то еще какое-либо сражение. - покачал головой Алексей. - Такое чувство что они живут этими сражениями.
  - Не сказал бы что это их как-то особо угнетает. - хмуро высказался Йохан. - Но по этой причине они считают себя какими-то особенными, избранными.
  - Все мы избранные Калиаром. - смиренно кивнул грек.
   Да, Джозиас определенно напоминал священника, но не Христа, а иного бога, Калиар как ему кажется определенно стал его светом веры. Алексей никого не мог упомнить, кто так же бы верил в этого нового бога.
   Дверь внезапно распахнулась, и в помещение вошла эффектная девушка с длинными до пояса волосами, гладкой бледной кожей, милым немного детским личиком, карими глазами и плутоватой улыбкой. Брючный костюм плотно облегал тело, выделяя все что надо, высокую грудь, тонкую талию и подтянутую попу, Алексей в который раз залюбовался этой девушкой, а при встрече с ней взглядами, на губах появилась добрая улыбка.
  - Чего чахните пеньки? - веселым тоном спросила она, садясь на стол возле Алексея.
   Големы никак не прореагировавшие на её вторжение, спокойно прикрыли за ней двери.
  - Адела, никак своего благоверного решила посетить? - усмехнулся Йохан, враз растеряв всю свою грозность.
  - Конечно же, я так скучала. - улыбнувшись, потянулась она к Алексею, который придвинулся в ответ для жаркого долгого поцелуя.
  - Смотрю я на вас, так зависть иногда берет. - по-доброму произнес Лес, когда они закончили свой поцелуй.
  - У тебя же есть Жанна. - закинув волосы за спину, с ухмылкой заметила девушка. - Смотри, скажу ей что ты на меня засматриваешься, она тебе сразу домашнюю инквизицию устроит.
  - Хех, да, она такая. - даже как-то мечтательно задумался японец.
   Как это обычно бывало, с появлением Аделы, серьезные разговоры прекращались, и они просто общались на бытовые темы, развлекаясь. Никто специально не переводил разговор, скрывая от неё информацию, но так повелось, что при её появление все расслаблялись и просто говорили, дружественный обычный разговор. Алексей с ней чувствовал себя хорошо, расслаблено. Иногда он даже жалел, что впутался во весь этот Сенат и управление, но в университете он был старостой, а попав в привычное сборище молодых организмов, он на автомате начал давать ему направление. У Леса насколько ему было известно, немного другая ситуация, он был студентом какого-то очень престижного университета в своей стране, и попав в такую ситуацию, решил всех направлять. Он более умный, начитанный, студент знаменитого университета, а значит имеет право и возможность направлять тех кому не так повезло в собственных возможностях и знаниях, по сути он считал остальных ниже себя, а себя обязанного властвовать и направлять, но намерения его были благородными.
   Джозиас, тут Алексей ничего не мог сказать точно, было такое чувство что он просто желал всем помочь, искренне и максимально возможно. Постоянно что-то делал, старался во всем разобраться, оказать всем внимание, работал где мог, эдакий брат милосердия. С Йоханом же была довольно странная ситуация, являясь похоже искренним педантом, каким многие считали немцев, он с удовольствием это подтверждал. Он просто не смог выдержать разброда и шатания, неясности ситуации, и начал действовать чтобы привести какой-то порядок. Он первым начал всерьез продвигать идею постройку домов, города, стены. Создать базу, где они могли отдохнуть, закрепиться, чувствовать защищенность. И если с отдыхом не вышло, ведь мы не уставали, то вот с защищенностью было очень вовремя.
   Алексей, задумавшись, не заметил, как что-то тяжелое упало ему на ноги, охнув от неожиданности, он заметил как с показательно обиженным лицом, на него уселась Адела.
  - Ты смеешь меня игнорировать, холоп. Я кому только что говорила? - возмущенно спросила она.
  - Извини меня моя королева, бес попутал. - покаянно склонил он голову улыбаясь.
  - Отлучу от королевского тела, нахал. - подозрительно на него посмотрев, улыбнулась она после.
  - О, это наказание слишком бесчеловечно, прошу плетей или отсечение головы. - прижал он её к себе, под заливистый смех.
   Он её действительно любил, Алексей не поддерживал тех более свободных отношений, которые соблюдали многие в городе, часто меняя партнера почти каждый день, чтобы попробовать каждую. В чем удовольствие от таких скоротечных и пустых отношений, ему была люба эта девушка и их игра, и он ни за что бы не пожелал поменять её на какую-то другую.
  - Вот же, распалили пламя. - проворчал Лес. - Раз дела окончены, пойду к своему домашнему инквизитору.
   Но его намерениям не суждено было исполнится так быстро, двери в помещение не спеша раскрылись и внутрь зашел их подстриженный под ноль секретарь.
  - Наши радары показали, что к нам приближается двенадцать меток спартанцев. - деловито сообщил парень.
  - Может это големы или наши? - Лес не терял надежды сбежать к своей девушке.
  - Метки весьма яркие, это точно не Генералы из Корпуса или големы. - отрицательно покачал головой секретарь.
  - О Бог, что же им так неймётся. - сел он на место расстроено.
  - Возможно это к нашим гостям, скорее всего для замены. - сказал задумчиво Йохан.
  - Неужели еще больше спартанцев. - энергично зашевелилась Адела. - Никогда с ними особо не общалась, но интересно. Видела, как один из здания выходил вместе с Валентиной, весь такой брутальный.
  - Её теперь Сайлан зовут. - заметил Алексей. - У них свои заморочки с новыми именами.
  - Хм, Сай-лан. - забавно наморщив лобик, распробовала она имя с ударением на "й". - Нет, Валентина покрасивее звучит.
   Алексей пожал на это плечами, ничего против или в поддержку этого он сказать не мог, это их закидоны.
  - Когда они подойдут к городу? - спросил Лес у терпеливо ожидавшего секретаря.
  - Минут через десять, если будут соблюдать ту же скорость. Бегут они быстро. - на секунду задумавшись, ответил он.
  - Думаешь к нам зайдут?
  - Всегда заходят. - ответил Йохан, который видимо был довольный этим фактом.
  - Они могут у своих задержаться. - произнес я.
  - Это не так и много для нас, думаю десять минут можно подождать. - произнес Джозиас осмотрев своих коллег.
   Коллеги вздохнули и решили подождать.
  - Я тоже тут посижу, - внезапно произнесла Адела. - посмотрю на вас и них в естественных условиях.
  - Прямо на коленях? - вопросительно изогнул брови Алексей.
  - А вот и да, пусть тебе завидуют. - вскинув носик вверх произнесла она гордо.
  - Эм, Адела есть определенные нормы встреч, так будет невежливо к гостям. - несколько раз моргнув, осторожно произнес Лес, ни на секунду, не засомневавшись в её словах.
  - А и к черту их. - беззаботно махнула она рукой. - Встретим их в дружественной обстановке, а то такие серьезные политики. - рассмеялась она.
   Сенат дружным составом замолчал, сразу не найдя достойных аргументов чтобы убедить девушку в своей точке зрения, а просто прогнать не хватало решительности и храбрости. Шантажируемому Алексею не хотелось терять и на день королевских ласк, а Лес не желал грубить лучшей подруге его девушки. Джозиаса можно было даже не упоминать, ему скорее даже понравилась эта идея, а Йохан, хмыкнув, по какой-то причине уступил.
   Через пять минут им стало известно, что двое спартанцев в сопровождении двух големов всего на минуту задержавшись в особняке занимаемого спартанцами, оставив остальных, направились к ним. Вот всё и решилось.
  - Сюда направляется Видок с неизвестной нам девушкой. - закончил сообщение секретарь.
  - Ох, снова он. - поморщился Лес.
  - О, я слышала о нем. - весело запрыгала на Алексее девушка. - Он еще такой таинственный, маску носит, и душит если ему кто-то не нравиться.
  - Это Дарт Вейдер. - улыбнулся парень на её шутку.
  - Да какая разница. - легкомысленно взмахнула рукой девушка.
   Тишина в зале вышла слишком уж многозначительной и немного даже зловещей.
  - Видок, не может быть таким. - отрицательно замахал головой Джозиас. - Он Защитник Врат.
   Йохан с Лесом промолчали на это высказывание, но их ироничные взгляды говорили о многом. Спорить на эту тему они перестали уже давно, бессмысленно. Алексей на эти слова лишь горестно качнул головой, его соотечественник заработал тут весьма печальную репутацию. Но ему казалось, что он его понимает, все же это не иностранцы с иной культурой и укладом жизни, а значит у них больше общего и понятного. Но возможно это и не так. Спартанцы были вообще странными, их силы и возможности поражали, поведение необычным, любовь к сражениям, битвам. Они были агрессивны, и никто не мог понять было так изначально или это следствие их силы. Или влияние Калиара. Но хуже всего что они требовали того же и от нас, нет, не так. Они ожидали того же от нас, а не найдя этого... разочаровались? Но мы не такие. У нас нет таких сил, таких возможностей. Мы не ищем сражения и битв. Мы лишь защищаем Врата, за которым стоит наш мир, где живем мы и наши родные. Мы обычные люди, попавшие в странное и опасное положение. У нас появились силы для выживания, но искать битв и сражения... с возможностью умереть далеко не безболезненной смертью. Смерть не может быть безболезненной. Первой спартанкой с которой я познакомился, была Кали, хотя тогда она представилась иным именем, она появилась у Врат во втором Цикле после своей смерти. Она выглядела человеком, которого жестоко обманули, буквально предали, разочарованный взгляд полный боли и злости. На все мои вопросы она ответила лишь одно, "Всё это было ложью!". Уже тогда я их не понимал, что же говорить о теперешнем времени.
  - Гости прибыли. - заглянув в зал успел сообщить секретарь.
   Адела закинув ногу на ногу, и приняв гордый вид сидя на ногах Алексея, сложила руки под грудью, остальные сенаторы поколебавшись приняли привычный образ, принимая гостей.
   За дверью начали раздаваться тяжелые шаги идущего человека. Шаг, шаг, с каждый ударом всё громче. Походка была спокойная, неспешная, но тяжелая, будто человек печатал шаг. Шаги приблизились, и двери начали расходиться в стороны, открывая вид на четыре фигуры. Первым заходил Видок, затемненная маска будто окислившаяся бронза, сложный сегментарный доспех с надписями на манописи, два меча на поясе, подсумки на поясе и многие другие детали снаряжения, спартанец как всегда выглядел будто пришел только с войны или идет на неё. Как только он вошел, в зале появилась тяжесть, будто что-то давит на тебя, неявно, без угрозы, но заставляет быть в напряжении. Спокойно, даже по как-то по-хозяйски, он вошел в помещение, дойдя до самого стола. Аура уверенности и силы чувствовалась настолько явно, что было невозможно даже представить, что всего каких-то двенадцать Циклов назад, он был обычным парнем. Только через секунду, когда прошло оцепенение, Алексей заметил следовавшую за ним девушку, всего в шаге позади него, но этим показывающее её подчиненное положение. Девушка была привлекательной, хотя этим тут уже никого не удивишь, прямые темные волосы до лопаток, оттянутые назад то ли ободком, то ли диадемой, так же идущей через висок к подбородку, плотно прилегая к голове. Спокойный, несколько скучный взгляд зеленых глаз обращенный на них, а так же доспехи, оружие и остальной набор, с которым похоже любой уважающий себя спартанец никогда не расстается. Затем шли два голема, на вид обычных, видимо сопровождение, так что Алексей сразу потерял к ним интерес. Следом за ними зашла парочка наших големов, прикрыв за собой двери.
  - Добрый день. Чем обязаны вашему посещению Видок и... - замолчал Лес.
  - Глициния. - представилась девушка, с легкой хрипотцой в голосе.
  - Глициния. - кивнул он. - Ваши соотечественники недавно посещали нас.
  - Добрый. - обвел он нас взглядом движением маски, задержавшись на нас с Аделой.
   Голос был такой же глухой, немного вибрирующий на ударениях, и свистящих звуках. Невзначай подметил что если бы он еще прерывисто дышал, то действительно напоминал бы Дарта Вейдера.
  - Я Адела. - улыбнувшись на все зубы, протянула она руку для приветствия. - Девушка Алексея. И душа компании этих серьезных дядечек.
  - Видок. - без какой-либо реакции, произнес он, стянув перчатку и протянув в ответ руку для рукопожатия.
  - Ого, какое крепкой рукопожатие. - воскликнула Адела, шутливо подув на свою руку. - С девушками нужно по нежнее, мы ведь мягкие и ранимые.
   Скосив взгляд на спутницу Видока, Алексей заметил у неё еле видимую усмешку в изгибе губ, в такие моменты он обычно смотрел на реакцию по спутникам Видока, если они у него были. По нему самому было трудно что-то понять. Усмешка тут же исчезла, а сам парень подумал, что она вполне может быть одной из так называемых Следопытов Спарты.
  - Учту. - кивнул он. - Я про это иногда забываю. - сделав паузу, он продолжил. - А пришел я сообщить новости. Неприятные.
  - Это-то понятно. - не смог удержаться от комментария Йохан.
  - В пустоши появилось новое существо Чернобога. Не сильнее магуса, но крайне проблемное. Неудобное. - не прореагировал на него Видок, продолжив говорить. - Огромный червяк длинной около сотни метров и размером пасти метров десяти. Очень прочный, может оглушать криком и самое главное копать на очень большой глубине.
  - Это очень плохо. - сразу посуровел я. - Их много?
  - Пока что нам известно о двух Грабоидах. Одного мы уже убили, второй где-то затерялся. - ответил он, после чего поднял руку на уровень пояса ладонью вверх.
   Никто не успел ничего прояснить, как у него над ладонью разгорелась иллюзия, на которой был изображен длинный изогнутый черный червь, который повернув свою голову к ним беззвучно открыв свою пасть, закричал. Ряды зубов внушали уважение, а появившаяся рядом маленькая фигурка человека вводила в настоящий трепет. Этот монстр пугал одним своим видом, никто до этого не мог таким похвастаться. Своей силой, конечно. Мощью, легко. Умением, естественно. Но не одним фактом своего существования. Хотя был еще страж Врат Чернобога, но тот не уходил со своего поста, потому не так беспокоил. А уже вот этот мог выскочить прямо из-под земли.
  - Они несут огромную опасность для города и его жителей. Он может с легкостью пробраться под нашими патрулями и перелезть через стену, а то и уничтожить её. - сказал Лес. - Так же существует опасность что он сможет пробить фундамент города.
  - Настолько прочный и толстый материал фундамента, нет. Но остальное реально. - сказал он, убирая иллюзию. - Потому мы и пришли сюда, теперь десяток наших людей будут постоянно патрулировать вокруг Атлантиды, чтобы перехватывать таких червей, а если будет возможность, то и уничтожать.
  - Хватит ли такого малого количества? - нахмурился Йохан. - Тут нужно больше людей.
  - Чтобы заставить вылезти червя из-под земли хватить и их, а в уничтожении помогут ваши големы. Изнутри они мягкие и ранимые. - кажется послышался даже зловещий смешок.
   Адела на эти слова обеспокоенно нахмурилась, приложив ладонь к губам.
  - Какой ужас творится. - произнесла она горестно. - Теперь на нас будут еще червяки переростки с мечтой дантиста во рту нападать. Как сложно жить.
  - Не легко. - повернул он голову к девушке, с кажется каким-то подтекстом в словах.
  - Я остаюсь тут и буду следить за округой. - сказала молчавшая до этого Глициния, смотревшая до этого как будто в никуда, и которую казалось ничего из происходящего в комнате не касалось. - Если я почувствую его появление, то предупрежу.
  - Благодарю за помощь. - мягко произнес Джозиас.
  - Не стоит. - ответила она, со все таким же скучным взглядом.
  - Ты ведь Следопыт? - осторожно поинтересовался Лес, подозрительно сощурившись.
  - Конечно, вас что-то не устраивает? - вновь показала она эмоцию, слегка сощурив глаза.
   Глициния была девушка сдержанная, и видимо не любила показывать свои эмоции. Не самый плохой характер, но улыбка должна ей подойти больше. После проскользнувшей в голове мысли, Алексей заметил, что девушка скосила на него взгляд, заставив появится на лбу невидимый пот. Не привык он иметь отношения с тем, кто мог читать его мысли. Подержав на нем взгляд, Глициния отвернулась, вновь уставившись в какие-то неизвестные дали.
  - По этой теме всё. - произнес Видок, спокойно одевая на руку снятую перчатку.
  - Перед тем как продолжим, хотелось бы узнать насчет вашего нападения на Генерала Адриано. - нетерпеливо прервал спартанца Йохан. - Как это понимать?
  - Нападение? - задумчиво спросил он, будто пытался вспомнить. - Не помню ничего столь забавного. К чему мне на него нападать?
  - Забавного? - тут же взъярился Йохан. - Ты напал на человека, который непосредственно занимается защитой Врат, которому подчиняются тысячи големов. Он Генерал Корпуса Генералов, вышестоящий офицер нашей армии. Нападение на него не может быть забавным.
  - Это был урок. - придвинулся к ним Видок, а воздух в комнате кажется уплотнился, повеяв угрозой и опасностью. - Он забылся, позволив себе обвинять нас, говоря что мы обязаны и что должны. Мы сами это прекрасно знаем и отлично выполняем. И не ему нас в чем-то обвинять. Это был урок, - повторил он, отодвигаясь. - напоминанием ему. Если бы я напал, он был бы уже мертв, и его армия вместе с ним.
  - Да как ты..? - задохнулся от злости Йохан.
  - Успокойтесь. - попытался вмешаться в сору Джозиас.
  - Ох что творится. - оживленно зашевелилась на нем Адела, с несвоевременными комментариями. - Страсти какие.
  - Смею. - послышался рык из-под маски. - Имею право.
  - Адриано действительно так испугался? - продолжала комментировать Адела. - Бедненький. - всплакнула она.
  - Думаю на этом разговор стоит окончить. - влез я в разговор. - Нужно успокоиться, и затем продолжить разговор.
   Видок повернувшись к нему, смотрел несколько долгих секунд, после чего отвернувшись, зашагал к двери.
  - Хорошо, продолжим в следующий раз. - произнес он уже спокойно, уже без давящей в атмосфере силы. Взбешенный спартанец посреди Атлантиды, это последнее что им нужно.
   Двери перед ним, к которым даже не успели прикоснуться големы с силой резко распахнулись, пропуская Видока и молчаливо последовавшую за ним Глицинию с големами. "Рычагом" воспользовался, краем сознания подметил Алексей. Когда процессия вышла за двери, они так же быстро и резко захлопнулись, без какого-либо участия в этом деле големов. На минуту в комнате воцарилась молчаливая тишина.
  - У вас тут оказывается так весело. - беззаботно восхитилась Адела, ничего её не берет.

Глава 17

   Двигаясь как танк среди легковушек, и не обращая внимание на атлантийцев и их големов, я с едва сдерживаемым раздражением шел к нашему пристанищу в этом городе. Не обращая внимания на идущих встречным путем, я просто как ледокол проходил через людей, никого не расталкивая, все сами старательно уступали дорогу. Разозлен безусловно я был упоминанием Адриано, а именно обвинениями в моём на него нападении. Нападении? Это даже звучит смешно. В моем раздражении было намешано то что Генерал вообще жаловался о таком, да об этом даже упоминать стыдно, так и то что мне начали этим пенять среди всех, на официальном практически уровне. Он бы еще понял разговор один на один, с просто желанием разобраться, но вот такое раздражающее каждый раз отношение, начальника-подчиненного. Они видимо так и желали, чтобы я начал извиняться перед ними, что незаслуженно обидел их Генерала с вечным обещанием больше так не делать и личными извинениями. У меня и других спартанцев в конце концов есть гордость, и вот так просто топтаться по ней каждый раз, было настоящей наглостью. "Как это понимать?" - мысленно передразнил я Йохана, которому видимо просто приносит удовольствие выводить меня из себя.
   Во время движения, своё раздражение я не выказал ни единым словом, но то с какой упорной непоколебимостью я шел среди людей, отчетливо показывало моё отношение к произошедшему. Я даже не обращал внимание на то что големы и атлантийцы уступали дорогу, каким-то мистическим образом догадавшись что на пути лучше не становиться. Сейчас у меня в голове было лишь привычно работающее краем сознания магическое чувство, подсказывающее что прямо за мной спокойно идет Глициния с големами, воспользовавшись тем что мне уступают дорогу, а так же постепенно затухающее в сознании раздражение. Зараза, да откуда на улице столько големов и атлантийцев?
   Пыша раздражением, я сам не заметил, как дошел до особняка спартанцев, где только приблизившись ко входу во двор наконец-то успокоился. Резко, буквально мгновенно. Хоп, раздражение перегорело и сдуло, а я начал наконец логически мыслить. Несколько мгновений я потратил на то чтобы собраться с мыслями.
  - Что думаешь о недавнем разговоре? - спросил я, обернувшись к девушке.
  - Йохан намеренно шел на конфликт. - выпрямившись как солдат на плацу и чуть приподняв подбородок, ответила она смотря своим скучным взглядом сквозь меня. - Остальные относились к ситуации с разным уровнем неодобрения. Лесу не понравилось, как это было высказано, но он поддерживал сенатора. Алексей отнесся к этому нейтрально, его раздражала появившаяся напряженность. Джозиасу не понравился конфликт, на событие он отреагировал практически равнодушно.
   По этой причине я и взял с собой Следопыта, под видом знакомства, если есть возможность прочитать отношение Сенаторов, то нужно этим воспользоваться, только перебарщивать с этим не стоит, они же тоже не дураки. Мысленно поблагодарив девушку за то, что она ничего не сказала про мою излишнюю эмоциональность, я уже хотел зайти в особняк, как вспомнил о еще кое-ком.
  - А что насчет Аделы?
   После моего вопроса Глициния задумалась, даже её взгляд просветлел, вернувшись из её практически постоянного витания "в облаках", как у нас называют то состояние, когда Следопыты сосредотачиваются на своих ощущениях мира.
  - Ветер в голове. - медленно произнесла девушка. - Но она не глупа, далеко не так глупа, как могло показаться. - задумчиво подбирала она слова, размышляя. - Её это веселило. Для развернутого объяснения нужна повторная встреча, раньше я её не видела. Мало информации.
  - У тебя будет возможность. - произнес я, открывая заклинанием дверь.
   Во дворе особняка было людно, то что мы не у себя в крепости, не означает что нужно расслабляться и бросать тренировки. Такого размаха как бывает у нас на полигонах или на Арене, тут не будет, но в полсилы можно. Цепко осмотрев находящихся тут спартанцев, не занимаются ли прибывшие пустынники обучением. Нарушителей на первый взгляд не заметил, потому отпустив Глицинию заниматься своими делами, направился в особняк. Пришедшим со мной спартанцам, было категорически запрещено обучать новым знаниям, которые они услышали на лекциях Следопытов. О своих новых возможностях они уже без всякого сомнения похвастались, но обучать такому должны специальные люди, еще объяснят что-то неправильно, посыплются потом неудачи на торопливых учеников. Потому исполняя функцию надсмотрщика, я прошёлся по самому немаленькому зданию занятому спартанцами, вслушиваясь в своё чувство магии и заглядывая в те помещения, где находились мои подчиненные. Пройдясь по этажам, я спустился вниз в зал, где отстегнув от пояса ножны с мечами, сел за свободное кресло лицом на широкие окна, ведущие во двор с тренирующимися спартанцами.
  - Никто не нарушал распоряжение. - присела недалеко от меня Глициния в такое же кресло, положив своё оружие на столик.
  - Хорошо. - ответил я, даже особо не удивившись её информативности и тому что ей было известно чем я был заинтересован. - Даже странно, что все удержались.
  - Дисциплина. - коротко объяснила она, смотря своим коронным скучным взглядом во двор.
  - Это и странно. - с сомнением произнес я.
  - Авторитет? - с вопросом произнесла она, то ли спрашивая, то ли предлагая варианты.
  - К такому непросто привыкнуть.
  - Понимаю. - сомкнула она глаза.
   Это уж точно, Следопыты у нас люди понимающие, по определенным причинам.
  - Привыкай, осваивайся. Во время нашего обучения тебя такое не волновало. - послышалось мне в её голосе осуждение, и немного обиды.
  - Не так я и зверствовал.
   Глициния промолчала, что сказало даже больше. Для них же старался, хотя она это видимо понимает, потому скорее просто ворчит чем реально осуждает. Последняя мысль даже позабавила.
   Около дюжины человек за окном занимались тренировками с оружием, некоторые отрабатывали удары, самые опытные или нетерпеливые, с какой стороны посмотреть, спарринговались. Магию почти не использовали, лишь для усиления тела и редких первоуровневых заклинаний для ближнего боя, не несущих больших разрушений. Некоторое время мы молчали, наблюдая за спартанцами во дворе. Сам я смотрел сквозь них, больше думая о недавнем разговоре с Сенатом и будущей беседе с Сайлан, с которой я успел свидеться, перед тем как пойти в местную мэрию. Единственное что я успел понять, она определенно была еще обижена. Это я и собирался решить, она была моей первой личной ученицей, и потому я решу наше небольшое недопонимание с её стороны, или её ученичество на этом закончится. Сайлан говорила что будет послушной ученицей, вот пусть и слушается.
  - Будут какие-нибудь дополнительные распоряжения? - прервала тишину Глициния. - Особые.
   Над этим вопросом я крепко задумался, мне было что ей сказать, но стоило ли? Особые распоряжения для Следопыта, это шпионаж. И тут вопрос стоял не в том плохо это или хорошо, а стоит ли это начинать и к чему это может в итоге привести. Сейчас мы с атлантийцами просто ссоримся, иногда ругаемся, но ничего серьезного как мне кажется, просто ищем точки соприкосновения. Не сказал бы, что слежки нет сейчас, но это происходит на пассивном уровне, Следопыт ничего не ищет, он просто посматривает по сторонам, остается постоянно внимательным, бдительным. И если мы начнем производить целенаправленную слежку, то это все в конце концов может привести к непредвиденным последствиям. Сенат с атлантийцами, я не считал дураками. Боязливыми, эгоистичными, немного гедонистами, ленивыми, недальновидными, черт, да много всего, но не дураками. Они и так разумно подозревают Следопытов, одна реакция на Глицинию об этом явственно намекает, а если они будут постоянно в городе крутиться... Хотя чего уж там, они и так постоянно будут там ходить, девушки точно не усидят в особняке и выйдут в город. Глициния еще возможно сдержится, она послушная и больше сосредоточенна на своем совершенствовании, но другие точно не смогут. А значит так или иначе будут подозрения, опасения, паранойя, и нужно рассматривать эту ситуацию не с точки зрения атлантийцев, с которой я ничего не смогу сделать, а со стороны спартанцев. Нужно ли начинать слежку за своими союзниками? Вроде бы какая разница, следим ну и что тут такого, но это может привести к еще большему отторжению атлантийцев, а то и взаимному недоверию, еще большему. На мне висит ответственность за всех спартанцев, и это давит. Заставляет думать, анализировать, пытаться предугадать последствия, сомневаться. На Валета в этом вопросе надежды нет, он больше по внутренней политике Спарты, это я уже успел понять, скинув внешнюю на меня и частично Ксену, но та и рада бы по подглядывать. Женское любопытство чтоб его.
  - Посматривай и слушай. - наконец ответил я, терпеливо ожидающей девушке, которая со стороны казалось уже и забыла о вопросе, предавшись ленивому наблюдению за спартанцами. - Но осторожно, не нужно раздражать наших союзников. Они и так на взводе.
   Вряд ли я смог бы остановить банальное любопытство, и подозрения атлантийцев, а если не можешь остановить это, возглавь. Раньше Следопыты тут были редкостью, теперь они будут тут постоянно. В новых условиях атлантийцы будут разумно подозревать их, опасаться, пытаться скрывать свои мысли и злиться, когда поймут что все их попытки тщетны, и их внутреннее "Я", для Следопытов как открытая книга. Но они опять же не дураки, возможно что-то придумают. Посмотрим.
  - Если будет что-то интересное, говори мне или Ксене.
   А Валету мы сами сообщим если оно будет стоить того внимания, но только ему. Не нужно эту информацию выводить на всеобщее усмотрение. Лишь Следопыты, они умеют хранить тайны.
  - Конечно. - равнодушно ответила она, прикрыв глаза.
   И всё же мы пришли к шпионажу друг за другом. И похоже это опять начал я, как было с пропуском слабых армий существ к стенам Атлантиды. Надеюсь я не делаю ошибку.
   Уже через пару часов, я без былой свойственной мне спешки бродил по городу, любуясь его красотами и людьми. Бывал я в Атлантиде чаще чем мне хотелось, он красивый, стройный и сделанный по плану, что свойственно новым городам Земли. Но мне было тут неуютно, им можно любоваться, отдыхать от привычной спешки и работы, но жить бы здесь мне не хотелось. Он слишком мирный, какой-то разукрашенный и даже сказочный, из-за всех этих маленьких дворцов, построенных атлантийцами. Но самое главное, он спокойный, шумный и многолюдный, но спокойный и тихий своей обособленностью от мира. В нем нет того драйва с толикой безумия Спарты, шумом вечных спаррингов, взрывов с испытательных полигонов, иногда маниакальных и опасных опытов магов-теоретиков. Я был сыт по горло спокойствием и тишиной все время своего невменяемого состояния после травмы, а Атлантида, если убрать некоторые мелочи, сильно напоминала привычные города с реальности. Она фактически была обыденной. А это напоминает мне о прошлом. В Спарте я крайне редко испытывал это почти депрессивное чувство, именно потому наша постоянно находящаяся на острие атак существ Спарта была мне домом, а пребывающая в тишине и спокойствии Атлантида, где жило почти две тысячи людей, лишь временным пристанищем.
   Двигаясь по улице, я часто встречал лишь одних големов, людей было намного меньше, они двигались по своим делам, иногда косились на меня, как на какую-то диковинку, выбравшуюся из дальних глубин. Големы передвигались сами по себе, часто они носили какие-то грузы, бывало по улице проходили целые караваны каких-то контейнеров с шестью лапками как у пауков. Их размеры были впечатляющими, но они точно были не боевыми, больше напоминали грузовики перевозящие большие грузы с одного места в другое. Эти "грузовики", деловито переступая лапками жались к одной из сторон дороги, самостоятельно двигаясь в одно известное им направление, без какого-либо наблюдения и присмотра. Никто не обращал на них внимания, похоже это уже привычная часть пейзажа этого города.
   Почти половина встречаемых мной атлантийцев перемещались верхом. Транспортом выступали многие существа, привычных мне тигров было мало. Тут были прямоходящие ящеры, что-то наподобии страусов, волки и пауки, другие подобия насекомых и иных непонятных существ. Лишь единожды попавшийся по пути конь, на деле оказался единорогом, каждый изгалялся как мог. Встречались даже люди что ехали в паланкинах, переносимые своими големами.
   Иногда из дворцов слышался смех и веселье на повышенных тонах, один раз из одного такого дворца выскочила веселая компания из дюжины человек с равномерным соотношением девушек и парней. Не знай я что тут нет алкоголя, подумал бы что они пьяны. Они что-то громко обсуждали и шутили смеясь, заметив как раз проходящего мимо них меня, они затихли, девушки смотрели с легким интересом, как на странного и диковатого соотечественника, парни же с иронией и даже пренебрежением, но и легкой опаской, когда я повернул в их сторону голову. По их глазам читалось что они считали меня странным, немного психованным, но сильным, потому опасались, что я сделаю что-то не то, что-то безумное, возможно жестокое. Их отношение было до удивительного легко прочитать. Того превознесения силы спартанцев и их мощи, о которой говорила Сайлан я не заметил, и их точно никак не тяготила слабость по сравнению со мной. Видимо к этим людям её слова не относятся.
   Пройдя мимо, я уже шагов через десять услышал их тихий разговор насчет увиденного. Тихий, но отлично слышимый любому спартанцу хоть сколько-то серьезно развивающему своё чувство магии и усиление тела.
  - Ты видел этого? - спросил насмешливо парень.
  - Такой грозный.
  - Та ладно, выпендрежник.
  - Это один из ушедших, да? Пустынник? - заинтересованно спрашивала девушка.
  - Мне даже показалось что он нас убить хочет. - поделилась мыслями возбужденным тихим голосом еще одна из девушек.
  - Ну, для них умереть или убить кого-то, что подтереться. - хмыкнул парень.
  - Фу, как некультурно.
   После чего послышался смех.
  - Весь оружием увешан, будто на войну идет.
  - Параноики они. - заметил с некоторым раздражением один из парней.
  - Но выглядит круто. Если бы он пригласил покувыркаться, я бы согласилась.
  - Еще чего, ты сейчас моя.
  - А если бы он взял меня силой? - игривый женский голос.
   Дальше я уже эту браваду, подначивания и остальной бессмысленный разговор не слышал, хотя не сказал бы что он меня хоть как-то интересовал. Но должен признать, что при обещании сразу отдаться, перед мыслями проскочили лица этих шести девушек в попытке предсказать кто это говорил. Особо предпочитаемую выделить не смог, все красавицы, а уже через секунду я выбросил этот разговор из головы, продолжая любоваться городом. Уж для этого он подходил прекрасно, тут хватало красивой архитектуры, многонациональной и даже фантазийной.
   Потратив на такую прогулку еще с час, я вышел к самим Вратам, они нисколько не изменились того раза как я впервые их увидел. Всё также напоминали надтреснутый камень, но мне даже сложно представить какими силами нужно обладать чтобы повредить их. Коснувшись руками пленки перекрывающей Врата, я несколько раз провел по ней ладонью, пытаясь хоть что-то ощутить. Но ничего не было, даже ощущение магии молчало, ощущая перед собой лишь незыблемую стену. Если бы я мог пройти через них, то меня встретил бы мой мир, появлюсь я там в энергетической форме или сразу вселюсь в тело, я не знал. Там оно лежало больное и искалеченное, но даже теми силами исцеления что я сейчас обладал, у меня бы вышло сильно облегчить свою участь. Если не вернуть конечности или восстановить лицо, то вылечить само тело уж точно. Я не знал, как заклинание исцеления будет воздействовать на настоящую плоть, но была надежда что благоприятно. Но Врата меня не пускали, это чертова незыблемая пленка.
   Я со всей силы ударил по ней кулаком, так сильно что даже волны маны разошлись в стороны, а созданный ею магический ветер растрепал волосы и одежду проходящих в десятках метров от меня людей. Кулак заныл тупой болью, а пленка будто и не обратила внимание на такую бессмысленную в её сторону агрессию. С силой выдохнув, я убрал кулак, отойдя от Врат. Недолго посмотрев на отделяющий меня от реального мира проход, я отвернулся и направился к своему старому знакомому. Думаю у Барыша найдется время перекинуться парочкой слов.

***

   Разобравшись с делами в Атлантиде, наша команда направилась в свою крепость. Спартанцам бегущим со мной, не терпелось приступить за новые тренировки, возможности предоставляемые Вассалами были обширны и привлекательны. Команда двигалась в походном порядке, разместив Следопыта по центру формации, охраняя его во время сканирования местности. Мое место как самого сильного было впереди, обязывая первого принять всю силу первого удара. Поскольку мы находились на территории между Спартой и Атлантидой, находящейся под постоянными патрулями големов, спартанцы не соблюдали формацию так уж железно, считая территорию вполне безопасной. По этой причине уже через час нашего движения меня начала нагонять Сайлан, похоже наконец решившись на разговор.
  - Видок, нужно поговорить. - произнесла она негромкой, когда пристроилась рядом.
   Она не назвала меня учителем.
  - Слушаю. - ответил я.
  - Во время нашего прошлого разговора, мы немного поссорились. - начала она осторожно, подбирая слова. - Мы оба были неправы, наговорив разного и думаю нам стоит вернуть те отношения, которые у нас были до того разговора.
   Ну хотя бы свою вину признала, хоть и совершенно внезапно еще и я оказался в чем-то виноват.
  - Учитель и ученица? - спросил я.
  - Да, именно. - кивнула она.
  - А будешь ли ты меня слушаться как должна была? Без споров и возражений, как и договаривались изначально? - надавил я голосом на неё.
  - Я слушалась.
  - Когда это не противоречило твоим желаниям. И это не ответ. - заметил я.
  - Ты хочешь услышать от меня клятву? - нахмурилась она.
  - Я должен быть уверен, что ты больше не начнешь действовать импульсивно и лишь в своих интересах. - пояснил видение нашей проблемы. - Искреннего обещания вполне хватит. Это ведь не так много, правда?
  - Неужели ты мне больше не веришь? - спросила она через несколько секунд размышлений.
  - Верю, потому и прощу лишь обещания. Без всяких клятв. - произнес я, после чего с осуждением добавил. - И мне кажется, что так до конца и не приняла моё тогда решение. Ты всё еще обижаешься.
  - Это Глициния сказала? - тут же нахмурилась девушка.
  - При чем тут она? Понять отношение человека к себе не так и сложно.
  - Ты очень дружен с Ксеной. А значит и другими Следопытами. - почему-то это послышалось как обвинение.
  - Думаешь они мне рассказывают, что беспокоит каждого человека? - усмехнулся я такому суждению. - Они умеют хранить секреты, иначе им было бы сложно доверять, с их то возможностями.
  - Возможно, но для тебя могут сделать исключение. - упорствовала она.
  - Неужели дать обещание так сложно? - непонимающе спросил я, к чему это упорство.
   Чуть повернув маску вправо, я посмотрел назад на бегущих позади спартанцев, ближайший к нам был не ближе двадцати метров, чтобы при резком торможении или повороте он успел среагировать, как и другие пустынники, бегущие примерно на таком же расстоянии друг от друга. В пятидесяти метрах от меня бежал также Следопыт нашего отряда, чутко вслушиваясь к округе, особенно к земле под ногами. Теоретически он вполне мог подслушивать и нас. Сайлан не хочет давать таких обещаний в присутствии Следопыта? Потому она не подошла еще в особняке?
  - Нет, не сложно. Но то что твоя вера в меня так пошатнулась из-за одного случая... - отвернулась она, но я успел заметить, как она поджала губы сдерживая эмоции. - так не должно происходить.
   Она уходит от прямого ответа, или я сам себя накручиваю. Старается сделать меня виноватым.
  - Ты придаешь этому слишком большое значение. - не мог не заметить я. - Это простое обещание.
  - А ты поверишь в него?
  - Есть причины не поверить?
  - Похоже для тебя они появились.
   Эта словесная игра начинает надоедать, и я уже действительно не уверен что одного обещания будет хватать. Не без присутствия Следопыта.
  - У тебя есть что сказать? - подтолкнул я её к какому-нибудь решению, после минуты тишины.
  - Не сейчас. - произнесла она не уверенно. - Похоже ты слишком близко принял к сердцу ту сору.
   То есть в итоге всё же виноватым остался я. Сайлан замедлилась и начала отходить к своему месту в формации, находясь как Стрелок ближе к центру, неподалеку от Следопыта. Говорить ей что-то вслед я нужным не посчитал, да и не было мне что сказать, тут скорее нужно было задуматься правильно ли я понимал всё её решения до этого, её мотивацию и цель.
   Когда мы прибыли в Спарту, моих спутников тут же приняла наша парочка Следопытов, направив в аудиторию для подготовки к лекции. Мне же оставалось только выбросить недавний разговор из головы и направиться заниматься своими прямыми обязанностями. Проверить как идут дела у спартанцев что готовятся к выходу в патруль, узнать последние новости у своих заместителей и состояние дел. Закончив со всем этим за час, я заскочил в фракционную комнату Следопытов где нашел Ксену и несколько её подруг, о чем-то беседующих за низким столом сидя на подушках.
   Не успел я даже слова сказать, как она сама завернула разговор и поднявшись на ноги подошла, подхватив за руку выведя в коридор.
  - Я вот прямо чувствую ты что-то интересное сказать хочешь. - отошла она на пару шагов чтобы не поднимать голову слишком высоко.
  - Ощущения Следопыта?
  - Женская интуиция. - прищурилась она.
  - Допустим. - не стал спорить я. - Если ты помнишь наш тот старый разговор, то я теперь могу сказать, что я буду совсем не против если твои Следопыты будут немного внимательней прислушиваться к происходящему в Атлантиде.
  - Немного?
  - Не сильно увлекаясь. Атлантийцы и так к вам испытывают подозрения. - описал я грань допустимого. - Не нужно сильно нарываться.
  - Что же там черт побери такого произошло, что ты поменял своё мнение? - с интересом спросила она, уставившись на мою маску, будто хотела прочитать на ней все интересующую её информацию.
  - Ничего серьезного. - качнул я головой отрицая её подозрения. - После нашего с ним разговора, мне захотелось понять о чем они думают. К тому же раз теперь Следопыты будут постоянно посещать город, то пусть займутся таким пустяковым делом, не переходя в более навязчивое любопытство. И это только между Следопытами, другим знать не нужно. Если найдут что-то интересное пусть говорят тебе или мне.
  - Чужие тайны, это любопытно. - никак она не показала отношение к услышанному, как я не всматривался в её лицо. - А Валету что говорить?
  - Я скажу. - поморщился я под маской, подозревая что ему это может не понравится. Хотя такой уж железной уверенности в этом не было, иногда он мог удивлять.
  - Хорошо, я передам своим. - кивнула она.
  - А они нормально к этому отнесутся? - полюбопытствовал я.
  - Пусть только попробуют что-то против вякнуть, у нас тут не демократия. - зловеще пообещала она. - Еще что-нибудь?
  - Да. - моргнул я, всё еще размышляя была эта шутка или она серьезно. - Я хотел спросить насчет... хотя нет, не стоит.
   Мне только в голову пришло что я действительно сейчас хотел разузнать у Ксены насчет того, что крутиться в голове у Сайлан, то есть она оказалась не так уж и не права. Этот вопрос я уж решу как-нибудь сам, не обязательно сразу обращаться к Ксене или другому Следопыту. Не стоит этим злоупотреблять. К такому простому решению легко быстро привыкнуть.
  - Ну смотри сам. - многозначительно хмыкнула она.
   Иногда мне кажется что она только делает вид что все знает и понимает, поддерживает реноме. Как она мне рассказывала они не могут слышать все, и правильно понять что они слышат.
  - Увидимся. - кивнул я, прощаясь.
   Теперь нужно осуществить привычный заход в Библиотеку и к Мерлину, а там уже продолжить клепать големов.

Глава 18

   С трудом открыв слипающиеся глаза, я не сдержал разочарованный болезненный стон. Реальность как всегда была ко мне жестока. Немного проморгавшись, вновь привыкая к своему бренному существованию, я приподнял руку в попытке протереть сильно слипающиеся и заслезившиеся глаза. Рука дрожала, особой боли уже не было, но я смог на пару мгновений приоткрыть глаза, чтобы посмотреть на свою трясущуюся как у паралитика руку. Тремор был сильным, а от пяти секунд такого подвешенного состояния для руки, выразилось в еще и заломивших от пустячного вроде бы напряжения, мышц. Напрягая мышцы руки еще больше, я поднял её к лицу, чтобы с некоторым трудом растереть глаза. Ненавижу это...
   День прошел так же как и другие мои дни в больнице, обязательные гости в виде кого-то из родителей и скука. В каком-то смысле спасала медитация, но шла она от крутившихся в голове мыслей сложно и часто обрывалась. И было от чего, ведь первое что я сделал, как только полностью пришел в себя, это попытался вызвать своего Вассала. Конечно же я потерпел неудачу. Было обидно, но я ожидал этого, особого оптимизма на этот счет я не питал. Но было всё и не так плохо. Ведь саму связь со своими Вассалами я чувствовал, но вот только вызвать их не смог, никак.
   По той причине, что хотя бы связь мною ощущалась, я испытывал определенный душевный подъем, ведь эту связь Калиар, оборвать не смог... или не захотел. Накопились вопросы, но ответов нет. Может рискнуть, и еще раз напроситься на "аудиенцию" к нашему подозрительному покровителю?
   Медитация не шла, для неё нужен спокойный и умиротворенный разум, опыт у меня был, но слишком уж активно крутились мысли в моей черепушке. А ведь хотелось еще посмотреть на энергетику своего тела, которую я могу ощутить в медитации только тут, в реальном мире. Но чтоб их эти беспокойные и нетерпеливо бегающие в голове мысли. Затратив приличное время чтобы успокоить свой разум, с перерывами на поесть, сходить в чертову утку, и поговорить с пришедшей проведать матерью, я только ближе к четырем часам смог уверенно войти в медитацию. Там мысли уже переключились на мои ощущения тела, настраиваясь на рабочий лад, и уже через десяток секунд я был уверен, что несвоевременный поток мыслей не выбросит меня из этого медитативного режима.
   Состояние моего тело было стабильно неудовлетворительным, слабое, немощное и израненное. Отогнав только начавшуюся намечаться депрессию от ощущений своего тела, начал искать следы моей связи с Вассалами. Есть ли она тут вообще? Без понятия. Это поиск черной кошки в черной комнате, с вполне не иллюзорной возможностью что этой кошки в комнате нет и никогда не было. Сама связь существовала, но как именно она ко мне прикреплена и куда? В какой из десяток темных комнат, искать одну единственную черную кошку?
   Жизненная энергия неторопливо перемешалась по телу, циркулируя. Обострившиеся ощущения давали мне возможность детально изучить оболочку с жизненной энергией, она текла, обрываясь на ранах, несла с собой "терпкий" или даже "сладкий" запах, в зависимости от места. Всё было исчерпывающе, информации хватало и ничего не пыталось скрыться от моего самопознания. Нужно было только время, которое понадобилось на более-менее серьезный осмотр своей оболочки с жизненной энергией. Еще много можно было увидеть, углубляясь в ощущения еще глубже, осматривая уже небольшие участки оболочки, но даже так было ясно что "связь" с Вассалами не тут.
   Если использовать лишь логику, можно предположить, что духовную связь можно увидеть только на своей духовной оболочке... которую я мог увидеть лишь в астральном пространстве духов. В общем к чему привязывал, там и искать нужно. Предположение может оказаться верным, но так же существует вариант её ошибочности. Связь с Вассалами могла подключиться к совсем уж неизвестным мне слоям моей энергетики. Где даже дух может оказаться лишь проводником. Но я мог вызывать духов даже сам находясь в духовном состоянии, а значит моё тело тут необязательно. Я надеялся на дублирование с другими энергетическими оболочками, но видимо сейчас такого нет.
   День прошел, без особого смысла и полезности, посмотрел пару серий с планшета, помедитировал. Ложась спать, я чувствовал только облегчение от того что покинув это тело, я вновь очнусь в Пустоши цельным и сильным. Но также ощущалось некоторое разочарование, с мыслью "Как же так?". Почему я не могу вылечить себя здесь? Почему тут я вынужден страдать? Сон прервал мои измышления по этому счету, выбрасывая меня в темное пространство с летящими рядом со мною светлячками. Мои попытки позвать Калиара для разговора ни к чему не привели. Зовя его до самого конца полета, очнулся я уже глядя в потолок своей комнаты.
   Поднявшись, я осмотрелся вокруг, мои духи-вассалы всё еще были тут и занимались своими делами. Барон руководил уборкой, отдавая приказы обычному голему, такое вот своеобразное повышение он получил, да и интересно было посмотреть, как они будут взаимодействовать. А шарообразный Меркурий, старательно перекатывался по столу иногда подпрыгивая, нарабатывая таким способом необходимые навыки. Готовясь к возвращению в реальность, мы с спартанцами несколько беспокоились что Калиар, следуя какой-нибудь своей логике может оборвать нашу связь с Вассалами. Если он конечно мог такое сделать, мы не знали насколько это тяжело для него и реально ли вообще. Были опасения. Но всё прошло хорошо, эта связь несмотря на невозможность призыва духов, даже в реальности ощущалась. В следующий раз, можно будет провести опыт и приказать одному из духов самому ко мне прийти, как только я покину Пустошь. Хотя следует кое-что уточнить.
  - Барон, ответь мне на один вопрос.
  - "Да, Сюзерен". - тут же откликнулся вассал, он контроля за работой обычного голема.
  - Когда я недавно покинул Пустошь, ну этот слой астрала, ты чувствовал моё местонахождение? - приняв удобное сидячее положение на краю кровати, спросил я.
  - "Нет, Сюзерен". - быстрый ответ.
  - Черт. - видимо не всё так просто. - Почему нет?
  - "Высшая сущность скрывала ваше местонахождение".
   Всё же Калиар смог, по минимуму, но он отрезал нас от этого мира. Вот же настырный тип, жалко ему что ли.
  - То есть ты не сможешь прийти ко мне в тот мир?
  - "Смогу Сюзерен".
  - Подожди, ты же сказал, что не можешь определить мое местонахождение. Как ты тогда придешь? - не понял я.
  - "Если позовете, то я приду".
   А вот призвать то я его как раз и не могу. Нет для этого маны, даже тех крох которые нужно потратить на призыв, не найти. Разочарованный такой ситуацией, я поднялся с кровати, готовясь к процессу облачения в доспехи. Зная, что вот в это время нас вытянет из Пустоши, вполне реально подготовиться к этому событию. Не то чтобы это так нужно было, но когда тебя из положения лежа внезапно кидает в стоячее положение это сильно бьет по восприятию. Удобнее заранее лечь, чтобы переход происходил легче. А под такое дело я и доспехи снял, чтобы не разлеживаться в них, да и проверку устроить.
  - "Надевай на меня доспехи Барон".
   В свое время я грозился специального голема для этого дела соорудить, но пока можно ограничиться и таким методом. Барон меня не разочаровал, контролируя одновременно и обычного голема, они споро и быстро цепляли на меня элементы доспеха, стягивая ремни и застежки. Иногда мне приходилось его поправлять, замечая что тут слишком туго, а здесь вот слишком свободно, а уже Барон контролировал обычного голема. Буквально минуту совместной работы, и я был в полном облачении. С такой помощью одевать и снимать доспехи уже не будет таким утомительным процессом, который ранее вообще отбивал желание их снимать. Так и ходил в доспехе не снимая месяцами, лишь меняя некоторые элементы, пострадавшие после боя.
   Оставив шарообразного Меркурия за тренировками, отправился вместе с Бароном по рабочим делам. Проинспектировать отправляющиеся патрули спартанцев, поговорить с Мерлином и другими магами-теоретиками, требуя от них новые мощные заклинания. Знаю что работают, но подгонять и осуществлять общий контроль нужно, даже за Мерлином, ведь любят они за какой-нибудь левый проект взяться. Новинка в виде Вассалов, конечно хорошо показывает полезность этих левых проектов, но и забывать о главных не нужно. Ведь все мы ждем заклинания пятого уровня, а их всё нет и нет, а известно нам их уже несколько. Занимался я своими должностными обязанностями если коротко. Последним заскочил к Ксене, чтобы она меня предупредила, когда воскрешенные спартанцы будут возвращаться с Атлантиды. Фух, а звучит то как, "воскрешенные".
  - Постой Видок, разговор есть. - остановила меня Ксена, когда я ей быстро протараторил просьбу и уже собирался пойти по своим делам, но не тут-то было, блин.
  - Слушаю. - вернулся я на пару шагов.
  - Тут в общем такое..., - не уверено помялась она. - ты уже возможно знаешь, что с того времени как вы начали заниматься манописью, нам Следопытом становиться всё тяжелее вас читать.
  - Есть такая тенденция. - понимающе кивнул я. - И что?
  - А может, эм-м, - задумчиво смотрела она в сторону, отвлеченно пытаясь накручивать на палец свои коротковатые для этого волосы. - не будем так торопиться. Новые возможности, такое, осторожнее изучать нужно, исследовать их.
  - Это будет полезно для всех нас. И скажи прямо, вам и тебе Ксена в частности не хочется терять возможности покопаться у нас в мозгах.
  - Эй, всё не так. - возмутилась она, но не уверенно, без должного запала. - Я же тебе уже сколько объясняла, не можем мы в мозгах копаться, так, по верхам смотрим.
  - Вот и будете еще более поверхностно читать, если тенденция продолжиться. Нам спокойней, и к вам отношение более свободное. - пытался объяснить я прописными истинами.
  - Да у нас и так отличные взаимоотношения были, да и привыкли все уже. - без какой-то капли уверенности в свои же слова ответила она.
  - Все привыкли, но это всё равно напрягает. Никакой личной жизни, и сложно постоянно не думать о белой обезьяне. - попытался перевести я в шутку тему.
   Ксена сразу не ответила, потратив несколько секунд на размышление. Она как-то сдулась, убирая бессмысленно пытавшийся накрутить кольца палец от волос, после чего глянула на меня исподлобья, с некоторой обидой.
  - Если начистоту, - тяжело вздохнула она, сдавшись, так и не сумев как-либо уверенно выдать причину. - то после гула эмоций и шума, замечать, как всё вокруг постепенно становиться тише... депрессивно. Видеть, как все укрываются в скорлупки, отрезая себя от тебя, скрываясь. К тому же проще понимать, что человек думает, чем не понимать его. - сомкнув руки в замок, она прижала их себе. - С этими способностями тебе открывается весь мир, и уходить в тишину сложно, болезненно, очень неприятно.
  - Но согласись, невежливо читать мысли человека если он не хочет. - подумав, попытался я высказаться в нашу защиту. - Особенно если он не хочет, и при этом ничего не может с этим сделать. Мы, я имею ввиду спартанцев, к этому отнеслись нейтрально. Я к примеру, до сих пор не могу понять почему я относился к этому так равнодушно. Это должно возмущать, когда ты практически постоянно находишься под таким наблюдением, но это никак особо нас не волновало. Но вот окажись вы у атлантийцев, всё могло бы повернуться хуже. Думаю, ты уже знаешь как они к вам относятся, скорее даже имеешь точное представление, лучше меня понимая.
  - Бояться, раздражаются, недолюбливают скажем так. - кивнула она, поморщившись, видимо вспомнив эти направленные на неё эмоции.
  - Да, так что можно сказать, между нами спартанцами, это даже увеличит взаимное доверие.
  - Еще большее взаимное доверие можно достигнуть с тем, кто понимает о чем ты думаешь. Все равно скрыть ничего невозможно. Очень честный разговор выходит. - саркастически заметила Ксена, её моё объяснение не убедило.
  - И тем не менее, эмоционально отношения станут проще. - не согласился я. - К тому же, способности нужно развивать. Как магописьма, так и сокрытия мыслей. А вдруг существо телепат появиться, что мы с ним сделаем? Мы будем учиться скрывать и раскрывать свои мысли для Следопытов, а вы попытайтесь понять почему это происходит и как это изменить. Считайте это специализированной тренировкой для Следопытов.
  - То есть ты разрешаешь попытаться влезть тебе в мозги для развития своих способностей. - быстро переключившись с тоски и неуверенности, ехидно произнесла Ксена с хитринкой в глазах.
  - Да-а. - замявшись, неуверенно ответил я, сообразив к чему подвелась моя речь. - Но без экспериментов, я не хочу чтобы вы что-то моим мозгам сделали. Потренируйтесь вначале сами на себе, или на мозгах големов. У големов же есть мозги?
  - Смутное ощущение, видимо они не чувствуют, что крайне сомнительно после тех ощущений которыми они фонтанируют в Духовном Доме, или их чувства обрезаются, когда их вселяют в големов или вообще вызывая сюда. А также третий вариант, они умеют также скрывать свои мысли как вы учитесь все сейчас.
  - Вот и узнайте, а заодно потренируйтесь на кошках. - кивнул я, радуясь что смог достигнуть какого-то благоприятного итога нашего разговора.
  - На каких кошках? - округлилась у неё глаза.
  - Эм, так у нас говорят. Неважно.
  - Вы тренируетесь на кошках? Живодеры что ли? - подозрительно осмотрела она меня, отступив, слишком наигранно.
  - Как вижу теперь всё хорошо. - закатил я глаза. - Пойду я, пока меня в еще каких непотребствах не обвинили.
  - Спасибо. - услышал я из-за спины, когда начал уходить. - Злобный мучитель кошек.
   Вот же пакостница. И да, я думаю о тебе? Хм, а она меня еще слышит? Даже как-то одиноко стало.
  - Сам такой. - услышал я за спиной.
   А нет, показалось.
   Дальше мой путь лежал к парочке, отвечающей за проект Вассалов, которым нужно было рассказать о всех ощущениях связанных с ними, и дать исследовать своих подопечных. По этой причине пришлось заскочить в свою комнату и прихватить своего колобка, который резво рассекал по полу. Меркурий вошел во вкус, вот научиться еще летать вообще прекрасно будет. У входа в помещение где сидела наша парочка, была небольшая очередь в виде двух спартанцев, Стилета и Криоса. Когда я подходил, они как раз о чем-то вместе увлеченно разговаривали, а заметив меня приветливо кивнули, после чего продолжили свою беседу. Окинул големов-вассалов спартанцев взглядом, подметив что они ничем не отличаются от других их големов, то есть были выполнены в той же их личной стилистике, возможно что более старательно и качественно. Посмотрев на их метки, сразу узнал о големах всё что нужно знать, включая их личные имена. Похоже не мне одному в голову пришла мысль выделить их из потока обычных големов, особенным именем. Приказав своему Барону примоститься позади меня у стены, прислушался к их разговору.
  - ...специальный отряд, который может выполнять любую задачу. - увлеченно доказывал что-то Стилет своему собеседнику.
  - Размажут этих вассалов тонким блином, ладно войры и другие существа звери, но тот же магус с ферусом просто порвут этот отряд в клочья. - спокойно и размеренно отвечал ему Криос.
  - Это сейчас так, ведь по силам големы-вассалы практически ничем от обычных големов не отличаются. Но вот если опыта наберутся, уровней там, или как они качаются. - махнул рукой Стилет. - Неважно. Они будут с каждым Циклом только сильнее, а вместе со своим спартанцем-сюзереном в качестве командующего и главной боевой силы, можно будет размеренно и не спеша завалить всех. Главное, чтобы этот самый спартанец мог некоторое время сдержать вражескую элиту, пока его големы не разберутся с существами послабее.
  - Слушай, - поморщился Криос. - давай спросим у более опытного и знающего человека. - многозначительно посмотрел он в мою сторону. - Вот тут как раз Видок стоит, нас рассудит и самому будет полезно узнать твою идею, может что и выгорит. Но я всё еще сомневаюсь, что хоть и более сильные големы-вассалы, смогут справиться с магусами или ферусами.
  - Сейчас нет, но потом... всё возможно. Эти парни Чернобога, ведь тоже големы в каком-то смысле. Но ты прав, давай узнаем у более сведущего человека. - похлопал он по плечу Криоса, поворачиваясь в мою сторону.
  - Вначале объясните суть, из услышанного я понял многое. Но хотелось бы услышать вашу идею и доводы с обеих сторон. - с еле слышным вздохом прислонился я к стене сложив руки на груди.
  - Тут вот в чем дело, - начал первым Стилет. - я считаю что, если из вассалов набрать отряд эдак в тридцать рыл, а возможно и больше, можно будет разносить отряды а то и целые армии существ в прах. Ведь вассалы они же по идее постоянно развивается, становятся сильнее, и весь их прогресс не улетает в трубу после смерти. Они сами по себе мозговитые и не будут под ногами путаться. А сам спартанец при начале боя жахает чем-нибудь мощным, вынося всяких слабаков, а потом совместно с ними разбирается с более мощными типами. Сила спартанца ведь в охренительной мощи, а как её использовать если постоянно нужно сдерживаться чтобы не отправить к праотцам своих и чужих големов, а то и друзей своих. А так первым в бой вламываешься, а потом уже вассалы подходят, помогая разбираться с более крутыми парнями. Сказка же. - широко улыбался Стилет рассказывая свою идею, смотря на меня в поисках поддержки.
  - Хм, интересно. А ты что хочешь сказать по этому поводу Криос? - повернул я маску к другому собеседнику.
  - Идея Стилета звучит конечно интересно и красиво. Но магусы и ферусы это сила, мощь и мастерство которых даже многих спартанцев один на один положат. Одного феруса с поддержкой нескольких магусов хватит, чтобы уничтожить весь такой отряд с всего одним спартанцем. - внимательно смотрел он на меня, а когда на это громко хмыкнул Стилет, пихнул его в бок. - Я тебе не мешал говорить. - заметил он.
  - Так я ничего и не говорил. - ухмыльнулся на это обвинение Стилет.
  - Ты высказался своим этим "хмыком", громко и выразительно.
  - Криос, не отходи от темы, потом разберетесь со Стилетом. - прервал я их зарождающийся спор.
  - Так, ладно, о чем я там... Так вот даже если спартанец разберётся со всякими граками, войрами, кракенами и демонами, что далеко необязательно ведь тут и ферус командует, и магусы обычно в таких условиях защищают магией существ. Но допустим всё вышло, ты ведь все равно в итоге останешься один в сопровождении големов чуть сильнее обычных, против нескольких элитных существ Чернобога, которые к слову тоже постоянно становятся сильнее, ну или как минимум опытнее. Одному спартанцу с такими силами не справиться. - покачал он головой.
   Идея и правда любопытная, ведь если её использовать, то в итоге выйдет под сотню патрулей, имеющих в одиночку разбить вражеский отряд. Но в доводах обоих я склоняюсь к мнению Криоса, если бы не одно но, когда я фактически в одиночку убил трех магусов. А в одной из битв даже феруса смог убить. Конечно в первой битве я сильно пострадал, лишившись пары конечностей, а во второй меня чуть не четвертовали и еще и на меч насадили как мотылька какого. Но я победил, и это без помощи големов. А если бы помощь была, если бы вассалы сражались со мной заодно, зажимая феруса и отвлекая магусов. Конечно у нас не всяк спартанец так же силен как я, но первый и возможно даже второй десяток Рейтинга вполне могли бы осуществить такой же бой. И если от вассалов действительно будет помощь, то всё может быть.
  - Я склонен согласиться с мнением Криоса. - начал я.
  - Вот видишь, - удовлетворенно кивнул Криос, - а ты доказывал тут, не будешь же ты теперь еще и с Видоком спорить.
  - Да, блин, ну как так. - обиделся Стилет. - Идея же шик.
  - Но, - выделил я слово. - идея Стилета вполне может обрести жизнь. - продолжил я, глядя на переменившиеся лица спорщиков. - У меня может выйти, Каса, Кали, у первой десятки Рейтинга Силы, а то и второй. Но у вас обоих это очень вряд ли выйдет. Ведь такой отряд големов-вассалов должен тянуть сильный спартанец, которому даже в одиночку будет по силам справиться с ферусом или магусом. Конечно и тут могут быть исключения в силе существ, - припомнил я феруса что раскидывал спартанцев как котят, когда ворвался в Пирамиду. - но со средним по силам он справиться обязан.
  - Логика тут конечно есть, - начал опять более пылкий Стилет, - но даже более слабый спартанец...
  - Стилет, - перебил я его. - ты сможешь в одиночку справиться с ферусом?
  - Эм, тут такое. - закрутил задумчиво головой Стилету, которому хватало совести при мне попытаться ответить на вопрос более-менее честно, ну или не хватило наглости приврать при человеке что гонял его на тренировках. - Если он будет ну такой... хм, нет не смогу. - вздохнул он, признавая поражение. - Вальнет он меня и вытрет ноги о мой труп. Я любитель наносить точные и экономные атаки, а эти скотины любители эти атаки предугадывать.
  - Удовлетворил мой ответ? Вас обоих? - посмотрел я на них.
  - С таким проще согласиться, когда от личной силы спартанца зависит успех нападения. - кивнул удовлетворенно Криос.
  - Вот не умничал бы, ты когда вообще в последний раз в поле сражался? Сидишь там в коморке над заклинаниями чахнешь, тебя скорее всего даже войр оприходует. А так я конечно согласен с Видоком, чем круче спартанец, тем выше успех. - высказался Стилет.
  - Эй, вот не нужно, я к твоему сведению в недавнем бою у Купола снаружи сражался. - возмутился Криос. - Я там...
   Дальше я уже слушал в пол уха, они видимо хорошо знакомы друг с другом давно, и не единожды зубоскалили друг над другом. А еще минут через пять, из комнаты вышел Акула, который махнул нам рукой типа "следующий", пошел по своим делам. Тут продолжавшийся спор парней прервался по естественной причине, Криос раздраженно махнув рукой на Стилета зашел в комнату.
  - Нравиться мне его подкалывать. - поделился Стилет мнением улыбаясь.
   Минут через десять после вышедшего Криоса зашел Стилет, а через некоторое время была моя очередь. Как и в прошлый раз Роза принимала для разговора спартанца, а сидевший в стороне Имприт изучал големов, которые потом поступят на обследование Розе.
  - Что скажешь? - спросил я у Розы, когда она закончила изучать моих големов.
  - Ровное развитие, никаких аномалий. Думаю, в конце этого Цикла твой Меркурий сможет взлететь. - ответила она, записывая в свой блокнот полученные данные.
  - Как насчет того чтобы заключить договор с еще парой Васалов? - осведомился я её мнением, решив в этом деле всё же придерживаться советов знающих людей.
  - Не стоит в этом деле спешить. - задумчиво произнесла она. - Статистики еще не хватает.
  - Но и медлить тоже не нужно, у нас сейчас непростое положение, а вассалы могут помочь их решить. - заметил я.
  - Да, это так, но. - сомневалась она.
  - Спрошу так, это несет опасность или нет? - строго спросил у Розы я.
  - Н-нет, прямой угрозы нет. - не сразу ответила она. - Просто это неизвестная нам грань магии, еще плохо изученная. Могут быть неизвестные нам нюансы, которые затем могут привести к неприятным последствиям.
  - Ясно. - кивнул я, вставая. - Тогда хочу осведомить что я заключу контракт с еще двумя Вассалами, поговорю с ними тщательней, чтобы избежать разных неприятностей, но свиту нужно увеличивать. Передай Ксене и Сквайру, о моем решении, если у них будут замечания, пусть говорят.
  - Хорошо, я передам. - набралась уверенности Роза, видимо что-то понявшая по моим мыслям и эмоциям. - Но может это будет делать кто-то другой? Глупо рисковать одним из сильнейших. - нанесла она внезапный удар логикой.
   Черт, быстро она сориентировалась, я уже думал всё выйдет чисто.
  - У нас мало времени, и не стоит терять его на такие мелочи. Риск минимален, я призову всего лишь еще двух, а не десяток. - произнес я веско. - Идти на большой и бессмысленный риск я тоже не намерен. - старался говорить я уверенно и логично, в такие моменты повышенная чувствительность Следопытов всегда мешала.
  - Понимаю. - неуверенно кивнула она.
  - Без проблем, чем больше, тем лучше. - произнес Имприт, когда я повернул в его сторону маску. - Могу лишь посоветовать одного из Вассалов вселить в оружие, чем раньше он начнет развитие, тем раньше он наберет силу. Так же добавлю, что им нужен стимул, не только приказ своего Сюзерена, но и применение их в деле, тогда их развитие пойдет, правильнее.
  - Благодарю за совет. Учту. - кивнул я ему, кидая Меркурия в подсумок на поясе и приказывая Барону следовать за собой.
   Дальше я действовал строго по запланированным действиям, договор с Вассалами нужно заключить как можно скорее, пока не вернулись погибшие спартанцы с Атлантиды, тогда станет не до этого. Вернувшись в комнату, я кинул Меркурия на пол, успев заметить, что этот колобок упал на пол медленнее чем должен был, не назвал бы это парением, но становиться понятно, что в этом направлении у него появились первые успехи. Барона немного подумав, отправил вместе с остальными своими големами тренироваться, не знал точно насколько это будет для них полезно, но надеюсь это принесет пользу для их совместной сработанности. Големам находящиеся на складе я мысленно отдал команду слушаться своего Вассала, посмотрим что из этого выйдет. Не снимая доспехов, я принял удобное сидячее положение на кресле, облокотившись спиной на спинку и закрыл глаза.
   Вывалившись в пространство Духовного Дома, я по проверенной методике начал звать духов, пришлось снова некоторое время подождать, рассматривая местные красоты, пока из очередной красочной вспышки бирюзового цвета не выскочил дух. Он телепортировался что ли как-то?
   Разговор как обычно вышел нагроможденным, но я старательно следовал этикету, перед тем как заговорить о найме, вначале решил просто поговорить о жизни. Пока есть возможность их разговорить, стоит этими пользоваться. Отвечал дух цветасто и иносказательно, как всегда, сложный разговор. После каждого его ответа приходилось десяток секунд смотреть в пустоту, пытаясь переложить на человеческий язык эту смысловую-эмоциональную мысль. Поговорили о многом, краем задели тему высших духов, где мой собеседник поделился мнением что этих выскочек, редко нанимают для работы, так-как не каждая мана им подходит, а серьезная работа с качественной платой и подходящими им критериями попадается не часто. Это я подготавливал почву для найма этих духов, если знать чего ни хотят, то и добиться их согласия может быть проще. Поговорили и про эту самую плату, с маной было всё более-менее понятно, она требуется для собственного развития и это разовая плата. А вот про плату духовной энергией всё застопорилось, было понятно, что эта тема духу не нравиться и он на неё говорить не хочет, единственное что я уяснил, это плата для долговременного контракта, если не вечного. Таким методом очень часто различные боги нанимают себе слуг, если конечно не сами их создавали и развивали. Полезная информация. Поскольку время уходило, а мне нужно было призвать еще одного духа для найма, да и к тому же еще этот дух не согласился на вассалитет.
   Строго соблюдая этикет, я предложил этот самый вечный контракт духу, и если честно уже думал сорвётся. Слишком долго думал, да и качаться он начал, будто раздумывая улететь или остаться. Но не ушел, захотел вначале обсудить условия, тут я наконец смог узнать его уровень силы. Он оказался средним духом бета, что было очень даже неплохо. По его высказываниям о высших духах, думал окажется низшим, но нет, оказался очень даже неплох. Потом начались торги, долгие и яростные, дух определенно не хотел мелочиться. Пришлось ему немного уступить, иначе бы он отказался. Запросил он больше чем два моих прошлых вассала, но и сам по себе он был сильнее, так что сойдет.
   Когда между нами образовалась связь и он упорхнул в один из появившихся синих мазков, я принялся звать следующего духа. Сильно разговор с ним не затягивал, подвел всё контракту и предложил ему. Дух сразу дал категоричный ответ, после чего следуя этикету быстро со мной простился и улетел. Думал и с четвертым духов выйдет с первого раза, но видимо часто везти не могло. Отправив еще один "зов", принялся ждать. Долго никого не было, я если честно подумал, что уже никого не дождусь, но тут внезапно выскочил нейтральный дух и какими-то рывками приблизился ко мне. Разговор вышел странным, будто говорил с ребенком, да сами слова были более эмоциональными, он будто говорил инстинктами, именно смысловой мысли было у него маловато. После некоторых сомнений сделал ему предложение, тут скорее было интересно узнать его уровень сил, может в этом причина его диковатости. Ответ получил моментальный, и он был положительный. Просветив его взглядом, начал догадываться в чем тут дело. Он оказался низшим альфой, приближавшегося к бете, но все равно был одним из слабейших духов. Тут уже я испытал некоторые сомнения стоит ли его нанимать, ведь развиваться он будет долго, как и умнеть к слову. Решил попробовать, время заканчивалось, да и была надежда что платить ему придётся меньше, плата то будет всегда такой же, даже когда он повысит уровень. Так и оказалось, торговались мы не долго, но торговались, несмотря на свою условную разумность, тут он не сказать, чтобы особо продешевил. Инстинктивное у них это что ли. Платить маной и духовной энергией ему пришлось действительно мало, меньше чем кому-либо, и в пять раз меньше чем прошлому духу. Невольно задумаешься, а нужно ли нанимать сильных духов, можно начать с низших, потом они наберут силу, а уж какая экономия будет.
   Открыв глаза, я рывком поднялся с кресла. Големов Ксены нет, значит спартанцы еще не вернулись. Запросил доклад от Барона, чтобы узнать, что они там делают. Получил короткий ответ "Тренируемся Сюзерен". Прелестно. Потребовав конкретики, узнал что у них там что-то среднее между строевой подготовкой и спаррингами группа на группу. Ладно, нужно решать что делать с новыми Вассалами, кого из них вселить в оружие, а кого в голема по типу Барона. Долго думать не вышло, того низшего духа я плохо представляю в роли некоего командира собственных големов. Тут и выбора особого не было, конечно иметь сразу мощный меч было бы интереснее, но от низшего духа можно будет получить в дальнейшем более глубокую настройку на оружие. С низов ведь самых начнет, а тот средний слишком развит для этого. Но и сильнее намного, блин.
   Взял со стола свой меч, внимательно его рассматривая и размышляя над тем вселить Вассала в это оружие или слепить получше и красивее. Покрутил оружие, посмотрел его с разных сторон будто впервые его видел, а не слепил его только в прошлом Цикле. Все еще испытывая некоторые сомнения, заглянул в свой Арсенал, где несколько моих клинков лежало по полочкам. Осмотрев каждый, в итоге выбрал самый старый из них, более качественный что ли, видно что я старался над ним больше чем над следующими. Каплю маны в ладонь, и отправляю зов по связи с нужным духом, пространство между астральными слоями разорвалось, и у меня в ладони оказалось "Сердце духа". Испытывая некоторый трепет, ведь я буквально создавал живое оружие, это там не голем какой-нибудь, разных легенд про живые могущественные мечи полно, а вот про големов единицы. Вселив духа в оружие, задумался над его именем. Экскалибур и Дамокл сразу откинул, слишком просто и сразу приходит на ум, мне и так думается, что у нас в Спарте окажется несколько десятков Экскалибуров. Вот насмешка над легендарным мечом будет. Прислушался к чувствам духа в оружии, они оказались более открытыми и простыми чем у моих прошлых Вассалов, он с интересом обживался в оружии, инстинктивно сразу принявшись за улучшение его качественных характеристик. Прочность, остроту, даже некоторые внешние изменения, отчего он стал несколько более угловатым что ли, будто каждый угол его острие.
  - Назову тебя... Драцена. - решил я.
   Видел как-то давно в программе рассказа об этом дереве, на котором вырастают пучки очень острых листьев. Это вообще маленькое комнатное растение, растет медленно, но если дать ему расти, оно вымахает в огромное дерево с толстым немного разветвленным стволом. Его еще называют драконьим деревом, но также можно называть просто Драцена. Даже не знаю почему мне в голову пришло первым именно это название, когда я подумал про остроту и шипы. Но первое что пришло в голову обычно самое правильное. Имя для оружия готово. А вот второго голема назову Маркизом, что тут думать.
   Как только я вселил второго духа в подготовленного оболочку голема, и начал следить за его зарядкой, ко мне в комнату постучали. За дверью оказался голем Ксены, у которого над ладонью висела иллюзия с текстом "Спартанцы прибудут через два часа".
  - Понятно. - кивнул я.
   Голем удостоверившись что я прочитал, сомкнул ладони и потер их, будто согревая. Когда ладони разомкнулись, иллюзия пропала. Ну что же, время еще есть. Нанеся свои метки на Драцена и Маркиза, я пошел во двор Пирамиды, потренируюсь вместе со своими големами.

Глава 19

   Печальную процессию спартанцев с Атлантиды, встречал небольшой отряд пустынников со мной во главе. Почему печальная? Без понятия. Но выглядели спартанцы хмурыми, а некоторые даже крайне несчастными. Во главе пришедших шли два командира, темнокожий Бэтмен, и герой прошлого Цикла, Геракл. Доспехов на спартанцах было по самому минимуму, но простую одежду и оружие слепили все. С их опытом это должно было занять у них всего несколько часов, видимо спешили вернуться в Спарту. Дежурившие сейчас там спартанцы должны были им всё рассказать и успокоить, но видимо ляпнули что-то не то.
  - С возвращением герои. - вышел я вперед. - Почему такие грустные? Особенно ты Геракл, в прошлом Цикле ты отличился с самой лучшей стороны.
  - Да, отличился. - поморщился он, почесав затылок. - Зато почти весь отряд потерял. Если бы не ты, то и остальных бы в Пустоту отправили.
  - У меня все погибли. - смотрел под ноги Бэтмен. - Какой же из меня командир, если я потерял всех своих людей, не достигнув абсолютно никаких успехов. Даже тварь вслед за собой забрать не смог.
   Задумавшись над их словами, я припомнил что они до этого раза никогда не теряли столько людей в битве. Тут было естественно дело не в том, что они погибли, воскреснут. А в их качествах как командиров, приняли они это поражение крайне близко к сердцу. Видимо некоторое неудовлетворение в своих боевых возможностях ощутили и обычные бойцы, или поддались общему настроению своих командиров. Те спартанцы что погибли у Купола, выглядели как-то поживее, но тоже не лучились каким-то особым оптимизмом.
  - Новый противник, не самое слабое существо. - попытался я их поддержать. - Мы до сих пор имеем смутное представление как с ними сражаться. Лучше не зацикливайтесь на поражении, а вспомните все детали сражения с ним, ваш рассказ может быть полезен в последующем столкновении с этими Мегачервями, или как мы их назвали, Грабоидами. Так что давайте, не раскисайте. - подойдя сзади подтолкнул я обоих командиров, заставляя их сделать несколько шагов вперед в сторону Пирамиды. - Обмундируйтесь, и начнем тренировки по убийству Мегачервей.
   Геракл тяжело вздохнув потопал к Пирамиде, Бэтмен же, повернувшись ко мне произнес:
  - Всё равно я считаю, что это мой провал как командира, я даже не позаботился о выживании хотя бы одного спартанца, который бы смог вовремя донести полезную информацию.
  - У тебя еще есть время и возможность ошибаться. Мы все только учимся. - проследив за удаляющимся Гераклом, перевел я взгляд на Бэтмена. - Зато теперь ты не допустишь прошлых ошибок, и еще настырнее будешь пытаться избежать новых. Поражение, это тоже опыт.
  - Возможно это и так. - серьезно кивнул он мне, принимая мое мнение по этому вопросу, но не до конца соглашаясь с ним.
   Вслед за ушедшими командирами, по своим комнатам начали разбредаться и другие спартанцы. Часть направилась в Пирамиду, другие к башням, они тоже слышали мною сказанное, и надеюсь эти слова помогут им смириться с этим как оказывается болезненно неприятным для них поражением. Я конечно понимаю, что Мегачервь многих фактически всухую поубивал, но так убиваться по этому поводу кажется мне лишним. А вообще тут нужны Следопыты, где это женская психологическая помощь, когда она так нужна? Из Следопытов тут всего была одна представительница, которая в итоге ушла с одной из вернувшихся девушек, подруга видимо. То есть была она тут сугубо по вопросам личным, а не общественным. Я и сам не понимал стоит ли кого-то в это вмешивать, походят в депрессии пару дней, да и вернуться, или всё может обернуться хуже, и они потеряют уверенность в своих силах. В итоге всех своих дум, передал одной из Следопыток чтобы они посматривали за новоприбывшими.
   Дальнейшие несколько дней потекли спокойно, тренировки, обучение своих Вассалов, за это недолгое время покоя даже маги-теоретики смогли вытянуть на свет божий новое заклинание третьего уровня, расшифрованное после одной из битв с магусами. Назвали его "обруч-лезвие", опять же без изысков и упорного мозгового штурма, видимо надоело уже придумывать нечто красочное и грозное. Заклинание представляет из себя красный обруч появляющийся по умолчанию где-то на уровне пояса, после чего волей заклинателя резко расширяется, ровно разрезая всё что встретит на своем пути. Действует быстро, так что не слишком внимательного противника можно нарезать на несколько частей. Область улучшений еще не очень ясна, но некоторые особо опытные магусы создавали эти обручи вокруг рук или даже головы, которые даже напоминали нимбы, очень опасные нимбы. У нас так пока не выходило, но некоторые спартанцы загорелись идеей. Особенно Свет, который так и представлял себя с таким вот нимбом "обруча-лезвия" над головой и светлым "полярным копьем" в руке. Образ выходил всё более впечатляющим, Тьма решил от него не отставать, но уже придерживаясь своего темного образа.
   После нескольких тренировок с новым заклинанием, опробовав его на деле и обдумывая что бы такого в нем можно улучшить, я записывал новое заклинание в свою Книгу Заклинаний, когда ко мне ввалился взволнованный парень из второго потока спартанцев.
  - Что случилось? - несколько недовольно спросил я, подозревая новые проблемы.
  - Сообщение от тройки Рыцаря, что сейчас патрулируют в Пустоши. - быстро выпалил он. - Они засекли Грабоида и ведут его сейчас.
  - Они смогли его засечь? Как? - удивился я, ведь передвигается он на большой глубине, где обычному спартанцу его не почувствовать. Хотя вопрос на ответ в голове начал всплывать уже сам по себе.
  - Мальвина. - подтвердил мои подозрения спартанец. - Она ведет его сразу как почувствовала, Грабоид маршрут не менял, возможно еще не знает, что за ним следят.
  - Сообщи Команде Силы, пусть собираются на охоту. - сказал я, доделывая пару штрихов в книге и откладывая её в сторону. - Жду у ворот Купола.
  - Будет сделано. - ответил спартанец, ускользнув из комнаты, побежав рассылать мое распоряжение.
   Вот и работа для моей команды нашлась, которая делилась не на тройки, а в которую входила лишь элита из Рейтинга Силы. Первые два десятка спартанцев, это весьма грозная сила, собрал я её еще давно, но это чуть ли не первый раз, когда она выходит на дело. Надев некоторые детали доспехов, и собрав полностью остальную часть обмундирования и расходников которые могут пригодиться для этого боя, я позвал всех своих големов, включая Вассалов, отправившись во двор Спарты. Меркурий еще не научился летать, покоившийся в ножнах меч Драцена, не намного сильнее обычного меча, хоть у него и есть собственная мана, а своих големов дворян Барона и Маркиза, я бы не назвал самыми сильными големами, но сейчас предстоит отличный шанс испытать их в деле.
   Выйдя во двор, я встретил первых собирающихся спартанцев.
  - Куда отправляется наша бравая команда в таком впечатляющем составе? - спросил Мустанг, махнув рукой в приветствии, в этом Цикле я его еще не видел.
  - Вам не сказали? - немного даже удивился я, обведя взглядом непонимающие лица собирающихся спартанцев. - Мы отправляемся на Охоту за Грабоидом.

***

   С командой Рыцаря что преследовала Мегачервя, мы встретились уже через сутки. Мегачервь видимо соблюдая здравую осторожность обходил нашу крепость стороной, двигаясь в направлении Атлантиды. Это ему в итоге не помогло, но то что они уже настолько нас опасаются, говорит, что Чернобог принимает наши силы и возможности на должном уровне. Когда мы подходили, Грабоида заметили также и наши Следопыты Ксена и Сквайр. Ксена на несколько минут раньше, что вполне иллюстрирует её более развитые возможности сенсора. Сквайр, не смотря на то что еще и Погонщик, всё же в первую очередь Следопыт, и не самый слабый, всего на третьем месте в их Рейтинге, хотя по своим возможностям Афина уже дышит ему в затылок.
  - За время преследования что-нибудь было? - осведомился я у Мальвины.
  - Нет, он без изменения скорости, соблюдая примерно тот же угол движения, шел в сторону Атлантиды. - качнула отрицательно головой девушка. - Пару раз попадались маленькие отряды Чернобога, но на их уничтожение Грабоид никак не реагировал.
  - Отлично. - кивнул я. - Будете с нами, но в бой не вмешивайтесь, соблюдайте расстояние. Если все плохо обернётся, предупредите Спарту.
  - Хорошо. - спустя секундную заминку ответил Рыцарь, видимо не очень обрадовавшийся своей роли наблюдателя.
  - Идем. - махнул я рукой в сторону уже немного отошедшего от нас Мегачервя.
   Команда Рыцаря осталась на месте, пока мы догоняли и перегоняли не очень быстро перемещающегося на такой глубине Мегачервя. Обогнав его примерно на полкилометра, мы остановились, плотно собравшись вокруг меня.
  - Мы всё обговорили, все знают как себя вести и как сражаться в таких условиях с Мегачервем. Главное не дайте ему уйти на глубину.
  - Мы помним, не нужно повторять по нескольку раз. - буркнул Кас.
  - Лишний раз напомнить не помешает. - ответил я, после чего секунду постояв начал плести заклинание и собирать ману, произнеся. - Начинаю.
   Способ вытянуть с такой глубины Мегачервя у нас всего один, конечно есть шанс его даже убить, но я не до конца верю, что все пройдет так просто. Заклинание "Землетрясения" собиралось у меня в правой руке, плотность маны в ладони была столь большой что оно начало напоминать маленькое ядро, или апельсин, пришло внезапно мне в голову странное сравнение. Сфера заклинания в руке чуть подергивалась и пульсировала, в попытке вырваться из моей хватки, иногда слабые струйки маны вырывались наружу, напоминая шлейфы пыли, которые уже через пару метров растворялись в воздухе. Я впервые собирал столько маны в одном месте, чтобы пробиться на такую глубину, удар действительно должен быть сверх разрушительным. Маны было собрано уже в несколько раз больше чем тогда, когда я создал Каньон Видока, и я не собирался останавливаться. Опыт и контроль позволяли мне держать заклинание и при больших нагрузках, я уже не настолько слаб и не умел как раньше, но с каждой секундой это становилось всё тяжелее. Шлейфы с маной из заклинания вырывались всё чаще, из-за чего потери начали возрастать, но пока в заклинание приходило маны больше, чем уходило. Сосредоточившись на заклинании, я даже не заметил, как спартанцы стоящие вокруг меня, сделали несколько боязливых шагов в сторону от меня. Уже фактически вибрирующее и дергавшееся у меня в руках заклинание наводило на большие опасения за его стабильность, а от вырывающегося постоянно шлейфа маны из заклинания, у многих было чувство раздражения на коже при касании, одежда защищала, но не везде. Выпустить небольшой Ореол чтобы защититься от чужой маны, никто не решился, заклинание и так дёргаться как бешеное, еще и своей маной его дестабилизировать никто не хотел. Наконец собрав максимальное количество маны, я понял, что дальше я это чудо в руках не удержу, после чего с большой долей трепета и опаски с силой ударил этим заклинанием о землю, вызвав одним фактом его запуска легкую дрожь земли, разошедшуюся во все стороны.
   Дальше заклинание начало действовать и стремительно распространяться под землей, особо чувствительные к магии спартанцы пораженно округлили глаза от того моря энергии что сейчас начало гулять у них под ногами и быстро прижались ко мне как можно ближе, буквально сжимая со всех сторон. Ведь как известно при применении такого заклинания безопаснее всего в том месте где было применено заклинание. Менее чувствительные спартанцы, заметив такой маневр своих товарищей и сами прижались как можно плотнее к центру, где стоял как раз я.
  - Стало тесновато. - с ироничной улыбкой заметила Кали, как раз прижавшаяся к моей груди, или это я к её груди прижался. - Надеюсь ты не будешь пользоваться такой возможностью чтобы облапать меня. Ты свой шанс упустил.
   На её насмешливые слова мне оставалось лишь промолчать, потому как одна из моих рук как раз была прижата к её упругой заднице.
  - О. - даже с каким-то удивлением заметила Кали, после моего молчания и движения пальцами руки.
   А дальше нам было не до того. В голове проскочило множество красочных эпитетов того что начало вокруг нас происходить, но ярче всего перед глазами встала картинка давно просмотренного фильма "Разлом Сан-что-то-там" не помню полного названия фильма, где было такое чувство целые тектонические плиты сдвигались, уходя вверх, обваливаясь и даже переворачиваясь, хороня в своих глубинах город. Тут было нечто похоже, земля вспучилась, и начала двигаться, а мы впечатленные происходящим вокруг нас действием, молча "поражались" силами которые мы привели в действие. Долго мы так простоять не смогли, хоть наша группа и находились в действительно каком-то аномальном магическом центре абсолютного спокойствия, мимо проходящей тектонической плите это не помешало начать падать на нас. С чьим-то криком "Палундра", спартанцы начали быстро разбегаться в стороны, уходя из-под удара падающей сверху плиты, размером с несколько километров и закрывшей собой небо. Огромная тень неумолимо накрывающая поверхность становилась все гуще и темнее, с каждой секундой падения пласта земли. Было такое чувство что мы попали в какую-то пещеру, огромную пещеру своды которой сейчас начали падать на нас. Приняв с места максимальную скорость, мы прыснули в несколько различных направлений. Движение было затруднено до невозможности, постоянно что-то двигалось, смещалось и падало, вырывались маленькие пики и шипы из земли, сверху осыпались булыжники медленно приближающейся плиты. Мы гнали как могли, големы кажется даже за нами поспевали, но точно сказать не мог, возможно кто-то оступился и улетел в темноту. Ну что можно сказать, такой метод у Атлантиды, если конечно ты не хочешь её похоронить под землей, применять невозможно. Там удары можно наносить только намного более слабые, чем были нами опробованы тут.
  - Нахрен! Нахрен! - кричал рядом бегущий Мустанг. - Почему со мной такая хрень происходит?
  - Это же просто супер. - радостно орали в противовес ему разнополярные братья.
   Про себя я ничего точно сказать не мог, сердце конечно сжималось от восторга происходящего, но оно начинало также плавно уходить вниз, в сторону пяток, от осознания того что с нами произойдет если мы не уберёмся из-под удара.
   Относительно ровная поверхность, по которой мы бежали постепенно уходила вниз, уводя нас во все большие глубины образовавшегося провала. Взмывающие из недр отроги, раскидывали в стороны огромные размером с дом или машину булыжники, что на бреющем полете разлетались в стороны, падая как на нас, так и прямо по пути нашего бега. Давно уже вызванный "хвост" распушился своими четырьмя хвостами и выстрелил в один из относительно небольших булыжников, отбивая его в сторону от нашей группы и одновременно толкая меня на десяток метров левее, спасая от пыли и веера осколков уже упавшего перед нами камня. Некоторые спартанцы использовали боевые заклинания, запуская их вверх и сбивая эти летящие метеориты. Также использовали "хвосты" и "толчки" для активного маневрирования, каждый делал все возможное чтобы защитить группу и самому не убиться об какой-нибудь булыжник. Со мной было семеро спартанцев и все их големы, которые как-то сами во всей этой кутерьме выживали, следуя за нами. Краем сознания беспокоился о своих аристократах, Бароне и Маркизе, знал что смерть не помеха и я смогу их вновь вызвать без потерь опыта, но они буквально новенькие, только недавно призванные, отчего беспокойство не утихало.
   Позади начало что-то активно грохотать, подгадав момент между прыжками, быстро бросил взгляд назад, плита наконец упала и начала сминать и продавливать попадающиеся отроги. Но только лишь нижняя часть, самая её верхушка всё еще висела над нами, хоть мы уже и уходили из-под её зоны поражения. Прозвучал еще один особо сильный удар, вокруг все затрещало и начало осыпаться, сверху вновь посыпались камни, а уже через минуту всё как-то затихло. Камни всё еще осыпались, что-то трещало внизу и где-то вдали, но уже не было того громоподобного шума вокруг, а тень плиты перестала двигаться. Она наконец упала, создав пещеру просто гигантских размеров, усеянных по дну как сталагмитами шипами толщиной у основания от нескольких метров до пары десятков или даже сотен.
  - Кажется всё. - произнес чей-то голос с сомнением.
   Будто в ответ ему, в стороне раздался громоподобный рев существа. Повернув в ту сторону головы, мы заметили Мегачервя, ради которого собственно и затевалось все это геологическое представление. Он частично торчал с одной из стен, свесившись вниз, и немного покачивая своей головой из стороны в сторону. Он видимо поражался от происходящих вокруг него событий или был оглушен, а возможно вообще не мог понять где он находиться и что в конце концов произошло. Мотая повисшую голову по сторонам, он иногда издавал свой рев, и определенно был не в себе. Отличная цель, не имеющая возможность защищаться.
  - Все собрались. - негромко прикрикнул я, не желая своим голосом привлекать к нам Грабоида. - Направляемся к червю, подготовить заклинания и спутники к нападению.
   Потратив десяток секунд чтобы собраться и подозвать к нам разбредшихся големов, мы на высокой скорости побежали к цели. Был он примерно на расстоянии километра от нас, но что неприятно, он висел на практически отвесной стене, на высоте примерно сотни метров, и если заклинаниями до него достать еще можно было, то вот наши спутники-вассалы, еще не научившиеся летать, никак до него достать не могли, а ведь на них вся основная надежда была. Вообще нам в этом плане очень даже повезло, если бы дело было только в коже червя, то что внутри что снаружи, атаковать было бы бесполезно, она одинаково прочная с обеих сторон. Но так-как это больше какой-то вариант магической защиты идущей по поверхности кожи, вскрывать червя изнутри она никак не мешала. Что было просто прекрасно, так-как меня в дрожь бросало от мыслей если бы он был фактически неуязвим для нас с обеих сторон. Неуязвимая огромная тварь, имеющая возможность только за счет своей грубой силы и массы превратить спартанца за удар в блин, просто отвратительный противник.
   Во время нашего приближения, червь начал быстро приходить в себя. Прекратил бессмысленно мотать головой, и неподвижно застыл, будто прислушиваясь. Резко сдвинувшись, он поднял свою голову вверх и теперь уже намного более агрессивно и яростно заревел в пространство, по воздуху будто волна прошлась, на самое мгновение сведя судорогой конечности. Но даже этого хватило чтобы потерять равновесие на такой скорости, но быстро восстановив бег просто перекатившись по инерции, все тут же восстановили движение. Словить такой удар во время боя было бы намного хуже.
  - Действуем по плану. - сообщил я всем, когда мы приблизились к червю на достаточное расстояние для атаки.
   Через мгновение в сторону существа полетели мощные боевые заклинания, целились в голову, которая расцвела взрывами и вспышками. Замотав головой, Мегачервь начал выползать из своей норы. Мы как раз забравшись на одну из возвышенностей, начали его обстреливать, тройка спартанцев не останавливаясь, оттолкнулись от земли "хвостами" и "толчком", как торпеды полетели к отвесной стене из которой вылезал наш противник. Пару секунд полета, и они всеми своими хвостами упираются в быстро приближающуюся стену, тормозя ими как амортизаторами. Еще секунда чтобы прийти в себя, и они как пауки, перебирая своими хвостами-лапками с силой вгоняя их в землю, засеменили в сторону червя. Мегачервь отвлекшись, мотнул своей головой, попытавшись схватить своей пастью одного из спартанцев, резво вильнув в сторону, он не позволил себя схватить, при этом успев кинуть в приближающуюся открытую пасть, свой артефакт спутник. Этот червь видимо не пуганный еще, все пытается зубами схватить. Обстреливая Мегачервя, я уже подумал, что сейчас всё и закончиться, но все не могло быть так легко закончиться, как обычно собственно, существо банально выплюнуло из пасти чуть не проглоченный артефакт, который просто не смог удержаться внутри.
   Постаравшись еще несколько раз схватить мешающих ему спартанцев, Грабоид удостоверившись что это бесперспективное дело, потерял к ним интерес, продолжив с некоторым трудом выбираться из своей норы. Мы продолжали забрасывать его заклинаниями, постепенно теряя веру что его шкуру вообще можно пробить, должен же у нее быть тот самый предел урона которую она может выдержать. Один из спартанцев пустил в червя большую "сферу тьмы", размером с автомобиль, который пролетев сотню метров врезался прямо в верхнюю часть головы существа. Та на секунду застыв, будто в растерянности от произошедшего, вдруг начала резко дергать головой, будто пытаясь скинуть заклинание, которое к всеобщему удивлению действительно начало сползать с его кожи, а ведь это заклинание как болото, если в него попадешь выбраться шанса практически не будет. Его конечно можно уничтожить, но вот так-вот снять? Даже магусы такое сделать не могли, а ведь их возможности до сих пор многих из нас иногда поражают.
  - Давите на него, не давайте вырваться из норы. - прокричал я, создавая меж рук зародыш "сферы тьмы", которую затем раздвинув в стороны пустил в сторону Мегачервя.
   Заклинание в голову не попало, но было недалеко, можно сказать попал в шею, если бы она у неё была, но расстояние до головы было примерно таким. Еще несколько "сфер тьмы" устремилось в существо, от многих из-за своих резких движений он уклонился, но еще парочка в район головы этой твари попали. Справа от меня вылетело темное "полярное копье", которое попав в тело твари кажется даже немного зашло внутрь её кожи, после чего с силой детонировало, не нанеся тем не менее особого вреда. Ей это очень не понравилось, что она и продемонстрировала своим полноценным воплем-шипением. На нас вновь будто налетел порыв воздуха, от которого по телу прошел минисудорога и паралич, то есть ты не можешь двинуть не единой частью тела и при этом некоторые конечности у тебя самопроизвольно дергаются. Но вот "хвосты" этот магический паралич не задел, что и позволило нам и бегающим по стене спартанцами не попадать. За время нашего бездействия, и попыток привести тело в подчинение, Мегачервь с силой приложился головой о стену, проведя ею как щеткой по поверхности, сдирая со своего тела прилипшие "сферы тьмы". После этого червь начал активно дергаться, вырываясь из своего плена, несколько секунд которые мы потратили на то чтобы заставить двигаться свои руки и сбросить эти судороги, существо успело вылезти на десяток метров, после чего будто сжавшись резко дернулось вперед, вылетая из норы как пробка из шампанского. Полетев головой к одному из торчащих из земли шипов, он врезался в нее отталкиваясь боком, и прыгая в другую сторону, став больше похожим на какую-то змею, извивающейся меж камней. Четверка спартанцев что находились на отвесной стене рядом с существом, показали чудеса храбрости и находчивости, запрыгнув на ускользающую тушку Мегачервя. Смотря на то как они хоть и с трудом, но вцепились в кожу, мы все быстро последовали за ними. Остальные наши големы остались где-то позади, не очень полезные и с возможностью без какого-либо толку погибнуть в битве, потому и отправленные нами в сторону от сражения.
   Недолгий полет во время которого я с тревогой наблюдал за быстро проплывающей мимо меня длинным телом червя, мои "хвосты" успели вцепиться в кожу твари, в которой хватало разных выщербинок, да и сами острия хвоста я расслабил, превращая их то в липучки, то десятки более малых хвостиков или даже волосков, которые вцепились в кожу существа. Сильный удар где-то впереди, и меня бросило о тело твари, падение было не опасное, но неприятным. Вцепившись руками и ногами за кожу, а также помогая себе "хвостами" я полез в сторону головы твари, которая будто взбесившись, начала биться всеми частями тела о любую подходящую поверхность, пытаясь нас сбросить или сбить. Тело Мегачервя с чудовищной легкостью сминало и разносило на метры вглубь стены, шипы, и другие преграды, попадающиеся в этой циклопической пещере. Нас бросало из стороны в сторону, но мы с завидным упорством ползли к голове твари, часто перемещаясь рывками или даже сползая по коже твари в сторону, чтобы избежать стремительно приближающуюся поверхность какой-нибудь стены. Где-то в стороне промелькнула еще одна группа спартанцев, но я не успел задержаться на них взглядом, как червь вновь ударившись о очередную преграду резко изменил направление. Это родео на черве было тем еще испытанием, но спартанцы держались, не просто так они были сильнейшими и опытнейшими среди себе подобных. Червь бился о разные преграды как безумный, я опасался, что он попытается нырнуть в землю, где мы не сможем за него удержаться, но он по какой-то причине этого не делал, возможно понимал, что тогда мы опять ударим по нему "землетрясением". К тому же чтобы нас убить, ему все равно придется вылезти из земли, чем Грабоид сейчас по сути и так занимался.
   Подтягиваясь за выступ в коже червя, я краем глаза смотрел как некоторые спартанцы пытались "металучом" прожечь его кожу, это не кратковременные удары, а непрекращающийся луч бьющий в одно место, возможно у них что-то даже выйдет. Но пока большая часть спартанцев находясь как будто на самых безумных американских горках без ремня и сидений, приближались к пасти существа. Иногда она выдавало свой парализующий крик, во время которого мы крепко вжимались в её тело и пытались сбросить этот паралич. Опыт для нас в общем-то новый и необычный, и на будущее нужно бы найти способ защищаться от такого.
   В стороне от Мегачервя я почувствовал вспышку магии, за которой последовали точные удары заклинаний в голову червя, видимо еще одна группа спартанцев наконец вошла в бой. Какого-либо вреда Грабоиду они не причиняли, но заставляли время от времени его менять направление движение, чтобы раздавать еще один мешающий элемент. Эта группа спартанцев вела куда-то червя, но нам было не до этого, мы пытались выполнить свою часть плана, а если уж не выйдет у нас, то используем их задумку.
   Тело червя было очень длинным, было удивительно как его не порвало на части во время этого суперземлетрясения, нам приходилось ползти далеко, испытывая массу трудностей при этом, но мы добрались. Теперь дело было за тем чтобы закинуть спутников-вассалов в глотку, и чтобы она их не выплюнула. Минута криков друг другу чтобы согласовать план, после чего мы во время очередного прыжка червя между шпилями на высоте от сотни метров и выше, мы разом прыгнули вперед по ходу траектории её полета и метнули свои артефакты ей в распахнутый рот. Как только мячи на скорости снарядов из-за применимого нами усилия влетели ей в рот мы тут же ударили самыми сильными заклинаниями, а я даже запустил "сферу тьмы", которая ей как пробку закрыла широкую пасть. Со стуком зубов захлопнув свою чудовищную пасть, червь полетела дальше оттолкнув нас своим телом с пути. Но сами спутники при этом остались у неё внутри. Еще во время практически неконтролируемого падения, я успел заметить как из тела Грабоида начала вырываться тонкие рубиновые лучи, полосовавшие тело червя на куски. Мы победили.
   Дальше мои мысли от победы над сильным врагом, плавно перескакнули на то чтобы пережить падение. "Толкнула" она нас так, как может толкнуть такая огромная туша маленькие объекты. Приданное ускорение никак не способствовало дальнейшему выживанию, а зацепиться было практически не за что, хорошо что у меня и моих товарищей, был уже проверенный мною способ торможения, потому всего за десять метров до быстро приближающейся земли, я всадил в себя "тараном". "Щит Мага" как и в прошлый раз с достоинством сдержал удар, резкий рывок, из-за того что удар "тарана" был не точно по центру, меня закрутило вокруг оси. Неприятный удар о землю, и рукой которой я инстинктивно пытался защититься от удара произошло что-то не хорошее. Почти сразу перевернувшись на спину, я устало застонал. Разрезанное на ломти тело Мегачервя падало прямо на меня.
   Ломоть тела упал где-то в стороне, высвободив облако пыли, удар в стороне, еще один, очередной кусок червя падал уже точно на меня. "Толчок" и моё тело кидает в сторону, пролетев десяток метров я попытался остановиться, но левая нога плохо слушалась, а правая рука не слушалась вообще. Применив заклинание "когтистой ладони" на левой руке, я воткнул появившиеся когти в землю резко тормозя своё движение, остановившись в нескольких метрах от края очередной пропасти. Посмотрев наверх, я удостоверился что на меня больше ничего не собираться упасть и начал подниматься на ноги. Вышло не сразу, стопа на левой ноге смотрела в другую сторону. Внутренне передернувшись от такого зрелища, я целой рукой поставил кость на место, после чего смог нормально подняться на ноги. С поломанной в десяти местах рукой, похожей на гармошку пришлось повозиться, еще и обломки смятого доспеха мешали. Но помогая себе "хвостом" поставил все кости на место, а затем для лучшего заживления достал целенькие шприцы, которые смогли пережить всё со мной произошедшее, вколол себе прямо в руку Зелье маны.
   Только после всех проведенных операций я осмотрелся вокруг глазами, чувство магии подсказывало что рядом находятся другие спартанцы, но вот об их состоянии оно ничего не говорило. Другие тоже пострадали, кто-то сильнее чем я, а некоторые почти не пострадали вообще, но никто не остался без каких-либо повреждений. Оказав первую помощь всем пострадавшим, мы собрались в одном месте возле части головы Мегачервя.
  - Всё же убили. - произнесла Вьюга, толкая ногой поверженного врага.
  - Это что, так будет происходить каждое убийство Мегачервя? - с весельем задал вопрос Свет, после чего видимо удовлетворившись тем как некоторые спартанцы вздрогнули от такой перспективы, довольно сообщил. - Чур я первый пойду на такие задания. В жизни так не веселился.
   В этом я мог даже с ним согласиться, сейчас, твердо стоя на земле у мертвого врага, я мог сказать, что было в каком-то смысле весело, но повторить такое... Хм, а почему бы собственно и нет? Куда там скачкам на быках, американским горкам или прыжкам с парашюта, сейчас это не имело достойных конкурентов.
  - Ты смотри, спутники вернулись. - указал Мустанг пальцем на катящиеся с горки четверку колобков.
   Прыгая во время движения как щенки, будто они были рады нас видеть, они попрыгали каждый к своему Сюзерену, чтобы заскочить на руки обрадованным спартанцам. Подхватив собственного спутника, я детально и с любовью его осмотрел. Какой хороший мальчик, плохого Мегачервя на куски порезал. Убедившись, что никаких повреждений нет, я положил его в свою поясную сумку.
  - Задание выполнено. - произнес я спартанцам. - Теперь ищем остальных, а также потерявшихся спутников и возвращаемся в Спарту.
  - Отлично, слишком уж бурно прошла это охота. - потянувшись сообщил Манго.
   Где-то вдалеке раздались взрывы и грохот осыпающихся камней, а далеко вверху появились десятки росчерков лучей заклинаний.
  - Охота еще не закончилась. - смотрел я в сторону начавшегося вдалеке боя. - За мной.

Глава 20

   Приблизиться к месту боя оказалось очень непросто, Мегачервь хорошо побросал нас по образовавшейся пещере, заведя очень далеко от нашего первоначального нахождения. Нам приходилось взбираться вверх по отвесным скалам, это было намного проще чем могло показаться, зацепился рукой или ногой и толкаешь себя вверх. Нам даже особо способности лепки применять не приходилось, чтобы вцепиться в поверхность, всяких выщерблен и неровностей там хватало. Передвигались мы споро и рывками, но как это бывало в любых горах отнюдь не по прямой, приходилось часто спускаться и подниматься, обходить. Скорость и ловкость с нечеловеческой силой помогало нам это делать быстро, но даже так это занимало уйму времени, а бой там разгорался с каждой секундой. Стало понятно, что это не какие-нибудь залетные слабые существа, а как минимум парочка ферусов или магусов, с кем другим и с меньшим количеством уже давно бы разобрались.
   Вдалеке прозвучала череда особо сильных взрывов, после чего бахнуло что-то особо сильное и небольшой кусок земли разлетелся на осколки, закрывая все в месте боя. Нам было всего сотни три до места сражения, но разные преграды и пыль мешали рассмотреть, что же там происходило. Зацепиться пальцами за уступ, подтянувшись кинуть своё тело вверх, зацепиться другой рукой за выщерблину одновременно толкая ногами своё тело вверх. Быстро двигаясь такими маленькими рывками, мы выскочили на небольшое плато, которое вело прямо к месту боя, находящееся через провал чуть выше нас. Взяв разбег, мы побежали на помощь своим соратникам, одновременно с этим готовя боевые заклинания и выводя "энерго-доспехи" в активный режим. Мое чувство магии уже подсказало наличие как минимум нескольких магусов, по применяемым ими заклятиям, слишком мощными для других существ Чернобога, но там были не только они. Двигаясь вперед широкими прыжками, я краем глаза увидел, как остальные спартанцы выстраиваются вместе со мной в линию, а бегущий рядом Свет даже умудрился выставить заклинание "обруча-лезвия" в виде нимба над головой, вот же узкоталантливый ублюдок - даже восхитился я им. Когда это отлично подходит для его образа, в заклинании он разбирается просто отлично, но если оно как-либо ему не подходит, то сразу начинаются проблемы с его изучением.
   Звуки боя сталкивающегося оружия и непрекращающегося грохота постоянно применяющихся заклинаний уже был отлично слышим, но самих противников мы еще не видели. Несколько последних шагов и со всей силы прыжок вверх, чтобы перемахнуть через пропасть и... черт. Прямо в нашу сторону уже неслись противники, без доли раздумий они прыгнули нам навстречу, сталкиваясь с нами прямо в воздухе. Свет и еще часть спартанцев улетели вместе со своими врагами вниз, один словил "таран" головой, отчего совершив большое количество кувырков назад на впечатляющей скорости, явно дезориентированный влетел в стену, не долетев до плато. Мои же инстинкты меня не подвели, еще окончательно не сообразив что происходит, я "толчком" откорректировал направление полета, уклонившись от вражеского заклинания. Из-за потерянной скорости, приземлился я у самого края провала, где на меня тут же насел ферус, единственные добравшиеся вместе со мной спартанцы, тоже сразу схлестнулись в бою с магусами и их поддержкой в виде нескольких двоек войров. Еще около дюжины войров проигнорировав нас спрыгнули в пропасть, в их суицидальных наклонностях я сомневался, а значит они отправились на помощь тем, кто сбил спартанцев в провал.
   Мой бой с ферусом как всегда был не самым простым, был он не самым сильным, но мне и имеющегося хватало. Его финты и маневры мечом как всегда бесили, а двигающиеся рывками руки будто жалящие змеи, оставляли неизгладимое впечатление, особенно если ты отлично представлял, что вот этот режущий удар ладонью мог отделить твое туловище от ног, а эти собранные как когти орла пальцы могли вырвать тебе половину шеи. Входить к нему в клинч чтобы подраться руками мне даже в голову не пришло, я не Монах, мне ферус быстро покажет насколько я ошибался. Но похоже на что-то такое он и рассчитывал, так-как давил меня к краю пропасти, и долго отмахиваться от него мечом и заклинаниями я не смогу. Любое движение в сторону он тут же пресекал, перепрыгнуть его я не рисковал, как пить дать лишусь в лучшем случае ног. Вновь его когтистый удар ладонью в моё сердце, удар для духовных оболочек какими мы являлись не смертельный, но все равно очень опасен и скорее нанесенный им по привычке. Возможно ведь ему и с живыми людьми приходилось сражаться.
   Удар я принял на практически мгновенно созданный "первый щит", уже дело привычки и долгой практики. Щит треснул и растаял, но удар сдержал, а самого меня протащило еще немного назад к пропасти. Да как же от тебя отцепиться-то, маневра для боя не дает сволочь. В попытке выиграть время, атаковал его двумя хвостами сверху и одним снизу. Движение его меча, удар открытой ладонью прямо в острие одного их хвостов и два обрубка тая на лету падают на землю, а нижний хвост от удара вообще растаял. Двигался он быстро, а хвосты не славились большим маневром, уж противопоставить гибкости и скорости рук они ничего не могли, ими не по фехтуешь, только быстрые, но прямые удары. Ферус был опытный, возможно второе его возрождение, так-как совсем уж лютые непотребства он не творил, но уже заставлял напрягаться. Этих опытных существ с каждым Циклом становилось всё больше, и ты этому никак не помешаешь, будет время, когда они возьмут нас не просто количеством, но количеством сдобренным качеством.
   До края пропасти оставался всего метр, помощи от других спартанцев не будет, я уже начал обдумывать план как проводить прыжок вниз чтобы и ничего нужного не потерять, ведь ферус не отпустит меня так просто и в глубокую пропасть не улететь, когда решил попробовать последнюю идею. После того как очередной мой клинок из "энерго-оружия" разлетелся на тающие осколки, я обратным движением руки отстегнув ремешок на поясной сумке, создавая при этом новый клинок. Мысленная команда Вассалу, и Меркурий резко выпрыгивает из сумки, впечатывая мощный бирюзовый луч энергии в морду как мне показалось немного удивленного существа. Защитная дымка перед лицом феруса проявилась лишь частично, сдержав луч всего на мгновение, но этого ему хватило чтобы убрать голову в сторону, прямо под мой удар правой руки со сформированной "Когтистой ладонью". Вцепившись ему ими в морду, я буквально вырвал ему лицо, после чего еще прямо с ладони ударил "пульсаром", взорвав ему образовавшейся сферой голову. Уже который раз меня выручал исчезающий перед самым ударом клинок, но в следующий раз против него это уже не сработает.
   Вернув Меркурия в поясную сумку, я осмотрелся, спартанцы всё еще сражались с превосходящим количественно противником. Ферусов и магусов тут хватало, было ли это сопровождение Грабоида что следовало за ним или они были привлечены суперземлетрясением, но сильных противников хватало в достатке. Но и с нашей стороны были собраны сильнейшие, потому даже в худшем случае победа им легко не достанется. Бросив быстрый взгляд вниз в пропасть, я отметил что там сейчас активно происходил бой, спартанца так просто не убить.
   Первое что я сделал следом, это попытался помочь ближайшему ко мне спартанцу, но успел я выпустить лишь одно заклинание по магусу напиравшего на Манго, как меня самого обстреляли заклинанием другой колдун, а затем в бой вошли двое войров. Хуже команды из феруса и магуса, может быть только команда из магуса и спаянной опытной двойки войров, которая не дает тебе расслабиться, атакуя постоянно и со всех направлений. Массовые заклинания использовать нельзя, неподалеку хватало спартанцев, которым даже касательный удар мог выйти боком, потому пришлось вновь начинать дуэль с двумя неприятными противниками которым из-за головы постоянно постреливал заклинаниями вражеский колдун.
   Отвести мечом оружие войра, отбить "энерго-клинком" атаку второго, сформировать напротив головы "первый щит" противомагической модификации и принять лбом магическую атаку магуса. Щит лопнул, но удар сдержал, вспышка света у самой головы на секунду ослепила, отчего следующие атаки войров пришлось принимать ориентируясь на магическое чувство. Вышло не лучшим образом, но неглубокая царапина что через полминуты зарастет не худший итог. Отбивая слаженные атаки войров, мне постоянно приходилось защищаться от атак магуса, самого которого я атаковать не мог, ведь мои противники просто обожали своими мечами разрушать заклинание прямо во время формирования, разрубая Основу надвое. Да и много ли толку будет от единичной атаки?
   Войры своими атаками вызывали непрекращающийся дискомфорт, вроде не то чтобы сильно опасные, но ни отогнать, ни убить никак не получается. Подловить одного из войров вышло не сразу, да и получилось потому что он видимо не знал о возможности такой атаки. Вышло в каком-то смысле даже красиво, расположились они друг напротив друга со мной по центру, потому отбив атаку одного я совершил что-то похожее на кувырок через левое плечо и ударил ногой сверху в плечо второго войра. "Дрожь воздуха" сработала идеально, войр видимо не опасался получить от такой атаки больших повреждений, могу сказать даже больше, он хотел воспользоваться этим странным для него ударом в своих целях, уже намечая движение рукой чтобы схватить меня за оттопыренную конечность. Но удар ногой, который вмял его с негромким хлюпом в землю помешал его начинаниям, а второй войр уже ничего не успевал сделать против сразу трех ударов, если считать еще и хвост, нанизавший его, а затем кинувший в стоявшего позади магуса. Колдун до этого времени для разнообразия использовавший атаки аккуратно, чтобы не задеть своих, влияние ферусов должно быть, а может просто поумнел, на этот раз атаковал заклинанием прямо сквозь своего еще живого товарища, выстрелив по нему "тараном" в мою сторону. Атаковал я в ответ тем же заклинанием, отчего бедного войра разорвало пополам, а два "тарана" с кусками тела устремилось к каждому своему противнику.
   Поскольку попадание грозит мне долгим полетом вниз, я резко наклонился назад горизонтально спиной к земле, пропуская над собой тело с заклинанием, после чего бью себе в спину "толчком" выстреливая собой вверх и вперед. Взлетев на метров четыре ввысь, я оттолкнулся хвостами вперед, бросая себя в магуса который сделал своим телом длинную дорожку на земле. Два заклинания "скальпеля" на потерявшегося колдуна, и моя туша с занесенными мечами падает прямо на него, протыкая тело в двух местах. Развожу клинки в стороны разрезая его тело, и делаю рывок влево на помощь Вьюге, во время своего недолгого полета мне удалось рассмотреть диспозицию сторон. В дальнейшем бой продлился не больше десяти минут, я помог Вьюге, потом мы уже вдвоем помогли Греку, затем разделились и начали помогать другим. Так победа в одном участке превратилась в победу во всем бое. Самое удивительное что тут никто даже не погиб, спартанцы были достаточно сильными чтобы не умереть сразу, а там уже нужно было только дождаться помощи или справиться самим. Больше я беспокоился про тех что упали в пропасть. Часть спартанцев спрыгнули в пропасть следом за мной, где используя проверенную методику быстро затормозив, сразу же... остановились. Спасать было некого, точнее незачем, спартанцы справились сами. К сожалению, тут погибший был, приземление у Цезия вышло крайне неудачным, а тут еще сверху подкрепление к врагу пришло, он просто не смог достойно защищаться. Больше всего впечатлил Свет, который в одиночку разобрался с пятью противниками. Большая часть из них были войрами, но под управлением даже одного феруса это была серьезная сила.
  - Откуда они взялись? - спросил я у Грека, кивая на тающий труп войра.
  - Напали сверху. - стянув с себя шлем с несчастным лицом начал он выбивать с него песок. - Спланировали с поддержкой магусов прямо с края упавшего плато.
  - Слишком маленькая и при этом мощная группа для обычного патруля. - задумчиво пробормотал я. - Видимо сопровождали Грабоида, но почему мы раньше их не заметили? Ксена, Сквайр подойдите пожалуйста. - окликнул я названных.
  - Что произошло? - всё еще слегка возбужденно после прошедшего боя спросила Ксена.
  - Вы следили за перемещениями существ Чернобога, когда мы приближались к Грабоиду?
  - Конечно. - кивнули оба.
  - Следом за червем шла мощная группа высших существ? - обвел я пальцем вокруг имея ввиду валяющиеся по округе трупы.
  - Была одна, - вспоминая уверенно произнесла Ксена. - но они шли в другом направлении, не в нашу сторону. А когда всё началось, мне стало не до этого. Особенно когда родео устроили на этом еб*чем червяке! - с чувством выругалась она, бросив затем виноватый взгляд.
  - Значит не сопровождали. - отбросил я первую идею. - И куда тогда мог идти столь мощный отряд?
   На мой вопрос никто не ответил, возможно посчитали его риторическим, но я действительно ждал от кого-то разумной идеи.
  - В какую сторону они направлялись? - задал я наводящий вопрос в попытке понять действия врага.
  - В сторону... - задумалась девушка, видимо соотнося в уме направления. - Спарты, да прямо к ней.
  - Новое нападение? - произнес Грек, с сомнением смотря на полосу от меча идущую через глаз шлема.
  - Возможно, собирали армию частями чтобы подойти к Спарте по-отдельности. Так больше шансов на внезапную атаку. - согласно покивал я, вот уже что-то вырисовывается. - Значит одну из не самых слабых таких групп мы уничтожили.
  - Но сколько их еще таких может быть? - продолжая проводить манипуляции с шлемом спросил Грек.
  - В Спарте до хрена бойцов. - пренебрежительно махнула ладонью Ксена. - Справятся.
  - Не будем рисковать. - не согласился я. - Собираем големов, ищем потерявшихся спартанцев и возвращаемся. Кого не хватает? - за озирался я.
  - Компеадор, Глок, Геракл. - сообщила Вьюга.
  - Аква.
  - Монах.
  - Акула.
   Послышались голоса с разных направлений, называя шестерых человек.
  - Сквайр, Ксена они хоть живы?
  - Да, я чувствую всех. Но их разбросало на несколько групп.
  - Сквайр, бери в сопровождение кого-нибудь из спартанцев привлекая всю свою свиту големов и найди всех потеряшек, после чего направляйтесь в Спарту. Мы с остальными выступим сейчас. Слышали? - крикнул я громче, обращаясь к всем находящимся.
  - Понял. - легко согласившись кивнул Сквайр. - Манго, пойдем со мной.
  - Черт. - тихо ругнулся названный направляясь вслед за Сквайром.
  - У нас новый марафон с бойней в конце? Ммм. - потянувшись сказала подошедшая Кали.
  - Одно из самых любимых времяпровождений. - хмыкнул я, осматривая Кали, повреждений не было, а сама обладательница приятных форм, которые доспех почти не скрывал задорно мне улыбнулась.
  - Поспешим. - толкнула меня Ксена, прерывая любование. - Там может наших бьют, а мы тут непонятно чем занимаемся.
  - Ты же говорила, что они справятся. - с сарказмом заметила Кали.
  - Проверить все равно нужно. - недовольно произнесла она.
  - Давай помогу взобраться. - протягивая руку приблизился Кас, обращаясь к Ксене.
  - Я не принцеска какая, сама справлюсь. - буркнула девушка.
   На сборы своих Вассалов, и потерявшихся спутников нам понадобилось минут десять. Мы прекрасно чувствовали нахождение друг друга, потому нужно было лишь подобрать застрявших в какой-то ущелине спутников, после чего дойдя до края мы иногда помогая големом начать взбираться наверх. За что зацепиться рукам всегда хватало, потому двигались быстро, потратив минут двадцать на то чтобы выбраться наружу, все же было тут высоко, мы имели возможность увидеть как это все выглядело снаружи. Выглядело все... крайне неровно, толковое обозначение, большое количество низки и высоких острых пиков, с до сих пор обваливающимися краями, они напоминали колья, воткнутые древком в землю. Острия буквально закрыли весь обзор по сторонам, самой ровной местностью было как раз то самое плато что упало на нас сверху, которое было скорее холмистым. Сюда уже задували потоки воздуха, несшие песок через проходы между вершинами земляных колий, сопровождаемые еле слышимым гулом. Только вновь выйдя под обдуваемые ветра, понял что в пещере внизу было спокойно, не единого ветерка там не проходило.
  - Как назовем это новое Чудо природы? - осматриваясь спросил Мустанг.
  - Пасть. - тут же высказалась Ксена, когда остальные только начали задумываться об этом.
  - Что? - спросила она в ответ на наши взгляды. - Я думала об этом еще во время боя с существами.
  - Пусть будет Пасть. - согласился я, название вроде неплохое, Каньон Видока уже был, хех, так что мне не принципиально. А этот провал в земле, действительно напоминает пасть какого-то мифического чудовища. - В какой стороне Спарта, веди.
  - За мной. - гордо вскинула она голову, направившись в одну известную ей сторону. Сквайр то внизу остался, так что она была нашим единственным Следопытом в этом лабиринте.
   Пришлось идти по низу, проходя как раз между этими пиками, взобраться на них конечно можно, но перемещаться поверху как можно было делать в каньоне имени меня, не выйдет. По этой причине набрать большую скорость не выходило, к тому же существовала возможность потеряться в этом лабиринте, ведь поворотов тут хватало, а змейка если считать целую толпу големов у нас вышла дли-инная. Если сюда внезапно наведаются кракены, это будет полный и абсолютный аврал, такое начнётся. Потому не меньше половины спартанцев постоянно использовали "подземный сканер", готовясь "лучами света" или "металучами" метко выбивать подземных охотников, "дрожь земли" тут по понятным причинам не используешь, устроить обвал никому не хочеться.
   Наш путь был долог, реально, очень долго мы пробирались через эти лабиринты, еще и кракены иногда пытались поближе подобраться, но спартанцы, а особенно Стрелки быстро их выцеливали и уничтожили с далека. Я уже начал обдумывать альтернативные варианты, по типу использовать "хвост" или выстрелить собой в небо "тараном", но мы в итоге начали приближаться к краю Пасти. С уменьшением зубьев, становившихся чем дальше тем ниже, стало легче двигаться благодаря чему мы уже примерно через полчаса выбрались на равнину сразу взяв высокую скорость в направлении нашего дома.
   Спеша к Спарте многие ожидали худшего, что толпа тварей уже штурмовала Купол, наши могли как удержать атаку, так и дать им прорваться, не имея возможности сдержать врага без сильнейших спартанцев в крепости. Но вернувшись через сутки к Спарте, мы поняли что не все так плохо, штурм безусловно имел быть, об этом прекрасно говорят как новые повреждения Купола и подпалины, так и еще не окончательно растаявшие существа. Но каких-либо особых разрушений мы не заметили, а как только нас встретили находящиеся у крепости пустынники, мы узнали что нападение отбили без особых потерь, но они были. Мы недосчитались пятерых людей, и большого количества големов.
   Вернувшись в Спарту, я распустил большую часть вернувшихся со мной спартанцев, оставив лишь командиров Бэтмена, Геракла и Кали, после чего вызвал тех лидеров боевых троек кто были во время нападения в Спарте. В течении часа мы разбирались в том как произошла атака и что во время неё произошло. Из рассказов я понял, что план у существ был такой, затянуть в бой основные силы спартанцев с обычными существами, после чего мобильные группы высших существ таких как ферусы и магусы, попытались бы прорваться в самых слабых участках, постоянно при этом курсируя вокруг Купола, обстреливая защитных големов Око. В каком-то смысле им это удалось, в двух таких участках они и прорвались, где мы и потеряли всех тех спартанцев во время боя, но в дальнейшем им просто не хватило сил для закрепления успеха. Вышедшая усиленная группа из Купола, остановила, а потом и уничтожила прорвавшиеся группки высших существ. Думаю, понятно почему существам не хватило сил. В битве в Пасти мы убили около шести ферусов и не меньше дюжины магусов, вполне серьезная сила которая могла при нахождении в нужный момент у Спарты серьезно проредить силы защищающихся. Полного поражения с нашей стороны бы не было, но потери точно бы исчислялись десятками.
   По наблюдению за картой, узнали что Сквайр сейчас как раз выбирался с другими спартанцами из Пасти и будет тут примерно через сутки. Один из кризисов к моему удивлению прошел считай без моего участия и даже удачно, если не считать ту группу в Пасти. По сравнению с другими более мощными атаками, это скорее просто прощипывание наших возможностей, или отвлечение внимание, внезапно пришло мне в голову. Поделился своим мнением по этому поводу с другими, большинство согласились что продирающийся к Атлантиде Мегачервь и одновременно с этим нападение на Спарту есть связь одной цепи. Но одного червя мало для нападения на город, вполне возможно, что следом должен был идти мощный отряд существ, которые теперь там застряли, а то и были благополучно раздавлены. Неплохо, еще и половины Цикла не прошло, а силы Чернобога сильно так прорежены, не думаю что у него осталось сильно много высших существ.
   Отправив несколько патрулей для разведки в темные земли, я распустил этот военный совет, наказав также находящимся тут силачам передать Мерлину чтобы он со своей командой продумал еще идеи для уничтожения Мегачервей. В этом Цикле их было два, а сколько будет в следующем? А последующим за ним? Устраивать для каждого боя с Грабоидом такие ландшафтные перестановки, это слишком.
   Оставшиеся сутки до возвращения оставшихся спартанцев с Пасти потратили на свои дела. Проверил своих вассалов дворян, и спутника, посидел немного со своим духовным оружием наблюдая за его развитием и изменением структуры меча. Ничего особенного он сделать не успел, но уже даже теперь он является лучшим мечом чем какой-либо другой что был у меня до этого. Пока что он работает над своей целостностью, мне к примеру, сильно достало что мои мечи рассыпаются прямо во время боя, это грозит получить несколько ненужных мне дырок. Вот потому сейчас дух работает над тем чтобы с Драценой такого никогда не произошло, затем я хочу его направить на пробитие магических щитов, одной из основных проблем при сражении с магусами и ферусами, а за этим следует и уничтожение формирующихся заклинаний. Всегда хотел устраивать магусам такие же подлянки, как нам делают войры.
   Когда вернулись спартанцы из Пасти, направились на еще одну проверку наших вассалов. Роза и её помощник немедля быстро проверили наших големов, получив новую статистику с моего духовного оружия. Как все закончилось, дали разрешение на призыв еще одного духа-вассала. Многие решили по моему примеру создать себе духовное оружие, использовав духа для оружия, некоторые же подумали о усилении доспехов. Духовных доспехов еще ни у кого не было, потому самые прогрессивные решили вселить нового духа в нагрудник или даже шлем. В этот момент к слову многие задумались о цельном доспехе, ведь вселять духа в каждый элемент доспеха это сильно так накладно.
   По этой причине я решил не спешить с созданием духовного доспеха, а вселить духа в куда более интересное место, а именно Книгу Заклинаний. Ведь нам известно, что они могут использовать заклинания, главное их в этом направлении развить. И вот если дух в моей книге научиться использовать охраняемые им заклинания, это будет большой помощью в бою. К слову для защиты самой книги тоже сгодиться, а еще лучше если он сможет запоминать всё в ней записанное и при необходимости воспроизводить в новой книге, в которую я могу его вселить. Если мою теперешнюю Книгу Заклинаний Видока уничтожат, это будет для меня настоящая трагедия, столько переписывать придётся. На вызов нового духа и заключения договора я потратил что-то около пары часов, вышло с третьей попытки. Во время второй попытки дух тоже был согласен на договор, но слишком уж он слаб был, мне то нужен как минимум средний гамма, а там низший приполз, по силе как тот дух что в моем мече был.
   Вселив духа в книгу, я еще с час с ним разговаривал, пытаясь понять что он может сделать и как скоро. Мог он многое, но и время на это нужно было порядочно. Потому первым что я заставил его учиться, это самостоятельно записывать в книгу магописьмо и магрисы, в бой я книгу брать не собирался, потому за сохранность не переживал. А вот отправляя духу мысль-рисунок заклинания, или текста которые дух потом сам запишет в книгу, было удобно. Затем уже пойдет укрепление книги, её защита от чужого использование, запоминание написанного, а потом уже и самостоятельно использование заклинания. Могу сказать сразу это будет долго, не меньше десяти Циклов, но мне спешить некуда так что пусть. Было интересно наблюдать за тем как книга до этого лишь немного напитанная маной, чтобы можно было прочитать написанное на ней, внезапно будто ожила, как от одной лишь моей мысли-команды духу начали переворачиваться страницы к интересующему меня разделу, как дух самостоятельно подавал или вытягивал ману из страниц, отчего их было невозможно прочитать. Книга Заклинаний буквально стала живой и мыслящей, подчиняясь лишь своему сюзерену. Мысль-команда и замелькали страницы, закончившиеся хлопком закрывшейся книги. Прекрасно.
   В дверь раздался стук, отдаю команду Барону, а сам откладываю Книгу на стол. За открывшейся Бароном дверью стоял голем, который подняв руку вверх продемонстрировал присланное мне сообщение, "К Спарте движется большой отряд големов атлантийцев, в сопровождении дюжины человек. Пять часов".
  - Принял. - ответил я голему Ксены, который тут же стер послание.
   Многовато атлантийцев для посещения Спарты, которое у нас бывает с того момента как мы договорились. Мысль о нападении на нас ушла так же быстро, как и пришла, это было глупо, да и сил для этого им понадобиться намного больше. Что у нас в последнее время произошло? Возможно это из-за суперземлетрясения? Валет говорил, что магические вспышки под землей и легкую дрожь было слышно даже у них. Но Атлантида то находиться намного дальше, да и настолько чувствительных к магии людей у них нет. Ладно, не буду гадать, как придут, там и увидим.
   Атлантийцев мы ожидали внутри Купола, вместе со мной были Валет, Кали и Афина, ее начальница Ксене было лень идти на встречу, да и дела у неё были. По край ней мере так передала Афина, и кажется мне высказалась она не настолько культурно и по-деловому. Вообще хватило бы меня одного, ну или одного Валета, но мы решили пойти вместе, Кали навязалась сама, а Афина пришла как наблюдатель и ужасный телепат, что будет препарировать атлантийцам их тайные мыслишки.
  - Как думаешь, отчего такая большая процессия? - спросил у меня Валет негромко.
  - Может что обсудить хотят, или им страшно по пустоши ходить, вот и собираются в такие команды. - ответил я ему.
  - Среди них три Генерала. - произнесла нам Афина, прислушиваясь к себе.
  - Это как ты определила? - удивился Валет.
  - Знакомые волны маны, она ведь у каждого своя. Это как с живой водой. - объяснила она. - Мы знаем почти всех кто состоит в их Корпусе Генералов.
  - Хм, вот как. - удивленно качнул Валет головой. - Не знал, что мы настолько информированы.
   Афина на это лишь пожала плечами, после чего стрельнула в мою сторону глазами. Блин, забыл, я же должен был на этот счет поговорить с Валетом. Хм, после этой встречи сразу загляну.
  - Знакомые Генералы есть? - перевел я тему.
  - Из знакомых вам только Адриано. Из тех, кто еще ни разу небыли в Спарте, это Вуйцик и Порту. Офицеры большей частью новички, знакомые лишь Талис, Маду и Тарас. - быстро перечислила она, ого да разведка работает.
  - Черт, столько имен. - чертыхнулся Валет.
  - Жаль Калидаса нет, он так забавно на меня реагировал. - довольно зажмурилась Кали.
  - Ясное дело, ведь его имя значит, "слуга Кали". Довольно двусмысленное значение в твоем присутствии. - подметила Афина, поправляя свои волнистые светлые волосы, перенося часть прядей вперед.
   Двери ворот Купола начали расходиться, и туда начали заходить в украшенных доспехах атлантийцы.
  - Сейчас узнаем, чего они хотят. Надеюсь не на тебя жаловаться. - обратился Валет ко мне.
  - Пф. - фыркнул я в ответ.

Глава 21

   Двигались атлантийцы не спеша и с чувством собственной важности, впереди группы ведя за собой офицеров шли трое Генералов. Синие перья топорщились на плюмаже, из затемненных визоров шлема были с трудом видны глаза, а с определенным стилем украшенные доспехи вместе с уверенной походкой, производили определенное впечатление. Следом за офицерами шло с полдюжины их големов солдат, видимо осуществляющие функцию свиты и сопровождения.
   Мы со своей стороны встав на расстоянии от ворот тоже разместились в определенной формации, что вышло скорее автоматом, чем намеренно. Мы с Валетом стояли впереди, Кали немного левее и позади меня, Афина же правее и позади Валета. За почетный караул подошли големы Валета что сейчас были в коридоре, через который проходили атлантийцы.
   Выйдя из коридора, Генералы сразу направились к нам, офицеры шли чуть позади, а големов они короткими командами оставили стоять и выхода. Остановившись на расстоянии двух метров, они молча уставились на нас. Валет как более дипломатичный решил первый нарушить тишину.
  - Приветствую вас в нашей крепости, Спарте. Как прошла дорога?
  - Спасибо. В дороги попадались некоторые существа, но ничего серьезного. - ответил Генерал по центру, по голосу был похож на Адриана.
   Но уже в следующий момент они развеяли все догадки о том где и какой Генерал находиться, стянув свои шлемы открывая свои лица.
  - Это мой соратник Генерал Вуйцик. - показал Адриано на если верить фамилии поляка, слева от себя, светловолосого, кареглазого парня. - Командир третьей дивизии.
  - А это Генерал Порту. - был следом уже скорее всего француз, смуглый и темноволосый зеленоглазый парень с расслабленным лицом. - Под его командованием пятая.
  - Меня зовут Валет, я отвечаю за бытовое направление нашей жизни и за Спарту в целом, Видока вы знаете, он главнокомандующий наших сил. Кали, его помощница и учитель. А девушка справа от меня, Афина, Следопыт и заместитель Ксены. - так же представил всех он. - Так чем обязаны такому визиту? - поинтересовался Валет. - Для обычного посещения вас слишком много. Что-то произошло?
  - Это мы и хотели узнать, хотя не только для этого. Но для начала, может поговорим в более удобном месте, а наши офицеры пока отдохнут и посмотрят на Спарту, многие из них тут впервые.
  - Конечно, это разумно. - кивнул Валет, без раздумий. - Следуйте за нами, а ваши офицеры могут посмотреть нашу крепость, только пусть не идут туда где заперто или куда их не пускают големы.
  - Естественно, мы приличные гости. - серьезно кивнул Адриано, после чего повернулся назад к офицерам скомандовал. - Свободны.
   Им большего и не потребовалось, они уже давно постягивали шлемы увлечено осматривая окрестности, на что посмотреть тут было в достатке. Один Купол если на то пошло, сойдет за небольшое Чудо Света, строение по своей сути все же огромное и внушительное. Ровный ряд атлантийцев распался и они большей частью направились в сторону Пирамиды, оставшаяся троица офицеров поспешили на Арену, похоже они уже давно определились с тем что хотели увидеть.
  - Афина, пусть големы подготовят мой кабинет. - обратился Валет к девушке.
  - Конечно. - ответила она, продолжив как не в чем небывало идти за ним.
   Нам было понятно, что она уже телепатически раздает соответствующие команды големам, а вот Генералы несколько раз непонимающе покосились на Афину, но ничего не сказали. При нашем приближении к Пирамиде, големы у ворот открыли перед нами створки, выстроившись с краю как почетный караул. Видимо Валет постарался, чужую телепатическую команду скорее только Следопыты и могут почувствовать, и то далеко не всегда. За все время пути никто не произнес ни слова, лишь Генералы иногда недовольно косились на меня, будто ожидая с моей стороны проблем, да и вообще недовольны моим присутствием. Зайдя в кабинет Валета, у входа которого в карауле стояло пара големов, мы увидели что все уже было готово. Дополнительные стулья занесены и удобно расставлены по своим местам, трое напротив стола, и еще три возле места Валета, для нас. Валет с Афиной направились к столу, мне сидеть там не захотелось, потому я подпер стену у края стола. Кали взяв один из стульев придвинулась поближе ко мне сев боком, облокотившись рукой на спинку стула. Генералы, не проявив особого интереса к нашим расстановкам, присели на свои места в том же порядке как и шли. Похоже даже среди них троих, Адриано был выше по рангу.
  - Так о чем вы собирались с нами поговорить? Тема как я понимаю для вас важная. - снова первым начал разговор Валет.
  - Да, тема уже старая и мы довольно часто о ней упоминали, но поговорим мы не только об этом. - вздохнул Адриано, каким-то расстроено-недовольным взглядом наградив Афину и меня, точки раздражения в комнате.
   Первая как он опасался могла читать его мысли, а второй, в смысле я, просто раздражал, пугал и вообще делал разные агрессивные вещи в их сторону. Мне это было отлично понятно, даже знаменитое чтение мыслей Следопытов не понадобилось.
  - Начну с простого. Недавно произошло легкое землетрясение, что для этого места нетипично, а также наши артефакты показали затухающие волны маны пришедшие откуда-то издалека. Ваша группа спартанцев, находящаяся в Атлантиде, тоже заволновалась от произошедшего, но ничего не предпринимала. Вам что-нибудь об этом известно?
  - Да, это наша вина. Мы охотились на Грабоида, того огромного червя о котором вам рассказывал Видок. Тварь эта сидела глубоко, потому там пришлось использовать эм-м нечто вроде тектонического оружия. - замялся Валет на объяснении, а ведь он Пасть даже не видел, лишь на словах. Только вернувшиеся оттуда спартанцы и понимают насколько же огромные там сдвиги земли произошли. Вот даже подумалось, а если такое заклинание во всю мощь использовать на Земле? Мда, планета будет в опасности.
  - Успешно? - придвинулся Адриано, остальные Генералы тоже заинтересовано потянулись в нашу сторону.
  - Естественно. - не смог удержать некоторого превосходства в голосе Валет. - Мы отправили на это задание наших сильнейших магов.
  - Можно будет увидеть место боя? - впервые заговорил Вуйцик.
  - Конечно, вас затем если хотите проведут к месту сражения. - легко согласился Валет, на такую просьбу.
   Я на это заявление лишь поморщился, дело даже не в том что они увидят место нашего сражения, нет, пусть смотрят и поражаются. Проблема, что туда придется отправлять Следопыта, иначе через то поле шпилей к самой Пасти не добраться. А поскольку Следопыты у нас в одиночку не ходят, нужно будет и всю их тройку отправлять. А у нас для них и так дела есть. Скорее всего придется менять маршрут одной из троек спартанцев со Следопытом, а у нас с последними дефицит. Ладно. Там разберемся.
  - Вы заняты непростой работой. - протянул последний находящийся тут Генерал, Порту. - Все эти охоты на существ, постоянный сражения. У вас даже нет времени насладиться этим местом.
  - Да, это так. - смутился Валет. - Странно слышать от вас такие слова, извините если обидел, но вы... раньше относились к этому по-иному.
  - Так было, мы ведь не солдаты. - хмыкнул он, после чего посмотрев на Вуйцика, добавил. - Ну не все. Все эти существа, которые могут разорвать, располосовать и сжечь тебя магией, не то к чему может быть готов обычный человек.
  - Но мы же готовы. - протянула Кали, улыбнувшись. - А с вами что не так?
  - Конечно, со стороны может выглядеть что мы трусим, не хотим ничего делать. - спокойно ответил на выпад Порту. - Да, так и есть. - приложил он ладонь к Вуйцику, который видимо хотел что-то возразить, вскинувшись. - Но мы исправляемся. Корпус Генералов один из итогов нашего преодоления неуверенности и страха перед угрозой Чернобога.
   Порту говорил медленно и размеренно, неспешно, будто думал над каждым словом, странная манера речи, но высказывался он достаточно дипломатично, видимо он отвечал за скажем так "партию мира" в их троице, в которой Вуйцик был скорее всего за условную "партию войны". Это в какой-то степени было отражения нас с Валетом, где мы с ним делили мирный и военные дела, где я соответственно был за так называемую "партию войны". Было смешно смотреть на такое отражение нас у атлантийцев напротив.
  - Мы тоже умеем и убиваем существ. - вклинился Вуйцик, проигнорировав предостерегающий взгляд своего напарника. - Нам это дается сложнее, мы не настолько сильны. Но если подойти к проблеме систематически, без спешки, то можно будет сломить кого-угодно. Мы с этим запоздали, но мы ищем способ решения проблемы существ Чернобога.
  - Это похвально. - улыбнулся Валет. - Честно, я рад что вы решили разобраться с проблемой. И как я понимаю эта и есть та причина почему вы к нам пришли. Настоящая причина.
  - Да, это так. - легко признал это Адриан. - Наши прошлые беседы были... несколько спонтанны, даже хаотичны. Хотя даже так у нас был заключен договор о взаимопомощи. - сложив ладони, он сделав паузу продолжил. - Потому мы бы хотели их углубить, расширить. Мы разошлись в разные стороны и практически не контактируем, почему это так произошло, влияние ли это Калиара, или случайность, но нужно это исправлять. Мы вновь должны быть одним целым.
  - Вы хотите, чтобы мы переселились к вам? - не удержавшись, спросил я, предложение и правда было смелым.
  - Возможно это было бы отличным решением, но сомневаюсь что вы согласитесь, ведь так? - окинул он нас взглядом. - Это ведь ваш дом, ваше гнездо, ваша крепость. Все так легко не может быть.
  - И что же вы тогда предлагаете? - нахмурился Валет, видимо ему не понравилось даже гипотетическая возможность такой ситуации, он действительно любил Спарту. - Неужели к нам переселитесь вы?
  - Нет, что вы, это было бы для нас настоящим безумием. У вас слишком малом места, к тому же нельзя оставлять Врата без защиты. Ведь даже одна прорвавшая на Землю тварь, может наделать делов. - рассмеялся Адриано такому предположению.
   Его спутники тоже прореагировали на это, но по-разному, Вуйцик видимо просто проигнорировал это предположение, будто его и не было. А Порту поморщился, хотя это было когда Адриано упомянул о безумии, похоже ему не понравилось такое не самое дипломатичное высказывание в нашу сторону.
  - Врата укрыты щитом Калиара, обычные существа не смогут через него пробиться. - заметила Кали, нахмурившись.
  - Обычные да, а что насчет магусов, ферусов, а что если сюда придёт сам Чернобог? - возбужденно взмахнул рукой Адриано. - Мы не знаем их возможностей, умений. Может эта преграда непреодолима лишь для нас, но кто-то более умелый и знающий сможет пройти через нее. Возможно для этого хватит даже тех же граков. Чернобог уже знает куда ему идти, ему нужно лишь проложить к Вратам дорогу.
  - Он не знает. - внезапно заговорила молчавшая до этого Афина, которая до этого казалось тут лишь для того чтобы красиво выглядеть. Серьезно, она лишь сидела, и поправляла волосы, перекладывая пряди то вперед, то назад, будто решая как её прическа будет выглядеть лучше, иногда "иллюзией" накладывала на себя макияж, постоянно разный.
  - Что? - переспросил Адриано.
   Такой вопрос читался на лицах у многих, даже у меня, хоть это и не было видно за маской.
  - Мы считаем, что Чернобог не знает точно где Врата. - мило улыбнулась она. - Он знает, что Врата где-то здесь, но где именно, не имеет представления.
  - На чем основано такое мнение? - хищно встопорщился Вуйцик.
   Афина конечно вовремя поделилась этой информацией, подозрения у нас были всякие, но вот уверенности не было. Валет, облокотившись на свое кресло, начал смотреть в никуда, будто собираются говорить что-то неинтересное что он и так знает и что ему лень слушать заново. Кали тоже после секундной заминки сделал вид что ей все известно, а по мне и так ничего понятно не было.
  - Потому что они ищут, до сих пор ищут. Все эти рейды из сотен отрядов в разные стороны, недавний самоубийственный прорыв в Спарту. Всё это попытка найти. Узнать где находятся Врата. Согласитесь, если вы знаете где ваша цель, вы бы стремились к ней, а не распыляли силы по всей территории. - посмотрела она на Генералов.
  - Вы могли сказать нам об этом. - раздраженно заметил Вуйцик. - Раньше!
  - Мы сами это поняли не так и давно. - продолжая улыбаться она, смотря почему-то на Адриано, который на это как-то передернулся, будто его этот взгляд резал.
   Мне не было видно её глаз, но я знал как Следопыты умели смотреть на тебя, будто смотрят в самую душу, что зная их возможности не так уж далеко от правды.
  - Потому не стоит беспокоиться насчет этого. - склонив голову к плечу, вновь мило улыбнулась она.
  - Х-хорошо. - вымолвил неуверенно Адриано, не осмелившись как-либо возразить или возмутиться телепату.
  - Значит с этим, проблем нет. - принимая невозмутимый вид произнес Валет.
  - Да, кхм, даже принимая во внимание ваши слова, совместная работа выгодна всем. - быстро возвращал себе былую уверенность Порту, заменив временно потерявшего дар речи Адриано.
  - Ваши предложения. - предложил им высказаться Валет.
  - Нам нужно сотрудничать плотнее, помогать друг другу, делиться полезной информацией, совместно защищать территории от существ. Мы предлагаем не какой-то там союз двух групп, нет. Мы предлагаем начать работать как одно целое.
  - Как вы это себе представляете? Я не совсем понимаю, чего именно вы от нас хотите. - потребовал конкретики Валет.
  - Мы хотим на постоянной основе оставить здесь гарнизон из Генералов с их войсками, чтобы встречать существ еще на дальних подступах. Конечно же увеличение штата спартанцев в Атлантиде, чтобы они могли постоянно патрулировать окрестности города. - вновь заговорил Вуйцик, когда поднялась его тема. - Совместные выполнение патрулей, мы должны защищать свою территорию, незачем лезть в Темные земли к Чернобогу. Для более плотного сотрудничества, мы оставим здесь не военного советника, который будет помогать обмену информацией. Продолжение обмена заклинаниями, считаю тоже будет весьма полезно.
   Вуйцик перечислял много и долго. По их словам, это выходило чуть ли не объединение наших сил, но на деле выходило нечто вроде поглощения ими Спарты. Всех наших магов раскидают по разным отрядам, в нашей крепости оставят десяток тысяч големов с десятком их офицеров и одним Генералом, который будет выступать своеобразным начальником крепости, в которой из всех нас останется на постоянной основе пару десятков спартанцев. Нашу Библиотеку перевезут к ним в Атлантиду, и много еще чего другого. Вывалили на наши головы просто море требований и обязанностей, где мы будем выступать как усиление для их отрядов, перестав быть по сути спартанцами. Это приводило в своеобразный шок что они вот так всё нам рассказали. Конечно всё это было прикрыто общим делом и выгодой и такое разное, но итог, наше поглощение ими. Порту иногда еле морщился от некоторых слов Вуйцика и вновь очнувшегося Адриано, пытался как-то смягчить акценты, но говорили много. Скорее всего посчитали что что-то скрывать при Следопыте это плохая идея.
   Долгое время мы молчали, по лицу Валета было понятно, что ему это предложение ОЧЕНЬ не нравиться. Покинуть Спарту, передать её атлантийцам, превратить её в обычную пограничную крепостицу, самому наконец стать непонятно кем и на каких правах. Крайне наглое предложение со стороны Атлантиды.
  - И зачем нам это всё? - с раздражением в голосе спросил я.
  - Это для нашей общей выгоды. - попытался вновь поднять старую шарманку Порту.
  - Тут нет для нас выгоды. Никакой. - отрезал я.
  - Если вы готовы сражаться, сражайтесь. Но раздирать нас на части для осуществления вашей безопасности и удовлетворения хотелок, это наглость. Вы думаете, что мы вот так просто согласимся на это? Я позаботился чтобы к вам не пробивались слишком мощные существа, оставив лишь слабосилков, и даже против них вам нужно наше прикрытие?
  - Вы позаботились? - удивился Порту. - Так это ваша работа?
  - Да, это было мое предложение. - оттолкнулся я от стены, приблизившись к ним. - С этим какие-то проблемы?
  - Почему вы решили это в одиночку? - нахмурился Порту. - Возможно другие ваши соратники могут быть против вашего решения.
  - Они его приняли и согласились, моего мнения было достаточно чтобы убедить их. - процедил я. - И не могу сказать чтобы это было так уж сложно.
  - Вы... это просто безответственно. Кто ты бл*ть такой чтобы решать за всех? - внезапно вспылил самый дипломатичный из них, неожиданно.
  - Я Видок, сильнейший среди спартанцев. Этого достаточно. - медленно произнес я, пытаясь сдержать порыв выпустить Ореол и задать им трепку.
  - И вы его слушаетесь? Только лишь из-за этого? - в неверии произнес Порту.
   Афина на этот вопль души лишь равнодушно пожала плечиками, Кали согласно смежила веки, уж для кого, а для неё как мне было известно, личная сила действительно имеет огромное значение.
  - Многие были согласны. - дернув губами в улыбке Валет. - Я же тоже принял позицию всех.
  - Так это ты виноват в том что... - с выражением злобы на лице вскочил Вуйцик с неясными намерениями, Порту тоже резко поднялся, но лишь для того чтобы схватить своего напарника, который успел сделать лишь шаг в мою сторону.
   Моя реакция на агрессию тоже была ожидаема, привычка, инстинкт выпестываемый мною в Пустоши. Моя рука с активированной "когтистой ладонью" внезапно застыла напротив шеи Вуйцика, всего сантиметр, и обжигающая, агрессивная магия когтей бы начала сжигать его плоть, а пальцы сминать шею. Вуйцик с Порту в ужасе застыли, ошарашенные тому с какой скоростью это было сделано. Смазанное движение руки, и опасная когтистая ладонь, в хищной хватке, уже была у самой шеи поляка, готовая его мгновенно убить.
  - Ты... ты псих! - совладав с собой, вымолвил Вуйцик, осторожно скосив глазами на мою руку. - Безумный монстр, скрываешься за своей маской, как...
   Когти на ладони еще сильнее засияли красным светом, от поданной в них маны, начиная обжигать шею даже на таком расстоянии, заставляя атлантийца проглотив дальнейшие оскорбления и в страхе отскочить. Действительно, лишь Генералы, готовые командовать своими големами издалека, но не имеющие смелости сразиться с противником лицом к лицу.
  - Осторожней со словами. - угрожающе произнес я, а из-под маски это было сказано еще более страшно. - Иначе испытаешь все мучения пребывания в Пустоте. Ты ведь там не был?
   Сделав еще несколько шагов назад, они проследили взглядом за тем как с ладони исчезают когти, а я опускаю руку вниз.
  - Я это запомнил. - смотря мне в глаза произнес Вуйцик.
  - Меньше угроз, Арена там внизу, можем разобраться прямо сейчас. - не сдержал я усмешки, которую было слышно даже через скрывающую лицо маску.
   Вуйцик еще некоторое время буравил мою маску глазами, после чего отвел взгляд.
  - Всё, хватит. Незачем нам ссориться. - поднялся Валет. - Мы же делаем общее дело.
   Даже мне послышалась в последнем предложении насмешка.
  - Сядь Вуйцик. - сказал даже как-то устало, фаталистично Адриано. - Порту.
   Когда Генералы сели на свои места, а я как не бывало вернулся к стене, прислонившись на своё старое место, разговор продолжился. Скорее даже закончился.
  - Так какой ваш ответ? - спросил Адриано.
  - Нет. - твердо произнес Валет.
  - Ясно. - без какой-либо эмоции кивнул он, уже не ожидая другого ответа. - Значит мы уходим.
  - Ваши офицеры будут ждать вас у внутренних ворот Купола. - сказала Афина, имея все тот же расслабленный вид, и легкую улыбку на лице.
   Видимо она отдала приказ големам собрать всех атлантийцев, быстро сработала. Поднявшись со стульев, они не прощаясь вышли из комнаты, за которой их уже ждали сопровождающие големы. Когда двери были закрыты а шаги атлантийцев окончательно утихли, Валет расстроено выдохнув сказал:
  - Похоже нормальных у нас с ними отношений не будет.
  - Им власти захотелось. - фыркнула Кали. - Чтобы какие-то слабаки командовали мною, я и сама их в порошок за такое стерла бы.
  - Не совсем. - привлекла внимание Афина. - Им хотелось контроля, безопасности, возможности распоряжаться нашей силой.
  - Они действительно верили, что мы согласимся на такое? - удивленно спросил Валет у девушки. - Что за цирк.
  - Они верили, что это будет нам выгодно. Конечно хотели опустить некоторые нюансы их предложения, но они рассчитывали, что мы примем их предложение, несшее "всем" выгоду.
  - Выгода была, но не настолько большая как им казалось. - поднявшись со своего кресла раздраженно сказал Валет. - А вот условий, обязанностей и потерь с нашей стороны было море. Да и чего уж тут, по нашей гордости они потоптаться тоже решили.
  - Нечего даже думать об этом. Их предложение было насквозь оскорбительным и лишённом смысла. Даже больше, попыткой обмана. - громко сказал я. - Мы отказались от их "взаимовыгодного" соглашения, и хватит на этом.
   Вновь отлипнув от стены, я направился к выходу из кабинета, Кали последовала за мной. Афина, стерев вечную улыбку с лица, сообщила что она передаст все сказанное Ксене, так же пошла к двери. В коридоре до лестницы мы молча шли вместе, где разделились, Афина, изобразив наклон головы, прощаясь направилась во фракционную комнату Следопытов, я же пошел в подвалы.
  - Я к Мерлину, ему тоже стоит знать. - сказал я Кали.
  - Ох, этот зануда. - сморщилось её личико. - Я тогда пойду понаблюдаю как атлантийцы покидают нашу обитель, чтобы глупость какую не сделали. И да, я если что полностью с тобою согласна и поддержу тебя в любом случае.
  - Спасибо. - внимательно посмотрел я на её серьезное лицо, такое было приятно слышать. - Я ценю это.
  - Слабо ценишь. - проворчала она. - Нужно больше, с полной отдачей. - улыбнулась она, немного напряженно, но искренне.
   Разойдясь с Кали по разным путям, я спустился на подземные этажи, где с третьей попытки в одной из лабораторий нашел искомого мага, он как раз что-то задумчиво черкал в свитке.
  - А ты всё весь в трудах. - начал я разговор.
  - Должен же кто-то работать и продвигать магию. - ответил он не оборачиваясь.
  - К нам тут целая делегация атлантийцев из Корпуса Генералов приходила. Соглашения разные предлагали, взаимовыгодные как они говорили.
  - И что за предложения? - отложил он магическую ручку в сторону, повернувшись ко мне лицом.
  - Мы всё им отдаем и переходим под их командование, а они будут говорить какие мы молодцы и что это для великого дела. - хмыкнул я, подойдя к столу и заглядывая в свиток где было нарисовано какое-то незнакомое заклинание, кажется даже готовое.
  - Выглядит не очень взаимовыгодным. Я так понимаю вы их отправили далеко и надолго? - без особого волнения произнес Мерлин.
  - По-другому и быть не могло. - хмыкнул я. - А кое кому слишком наглому даже чуть горло не вырвали.
   Мерлин моргнул, потом моргнул еще раз.
  - Ты как всегда.
  - Почему ты решил, что это я?
  - А есть еще претенденты? - ухмыльнулся он.
  - Да хоть Кали. - предложил я.
  - Не, она работает тоньше, хитрее. - после чего потер подбородок, добавил. - И если уж собирается вырывать горло, то без угроз и предупреждений.
  - Она выходит даже страшнее меня? - усмехаясь спросил я.
  - А еще она терпелива. - поднял Мерлин палец. - Очень важное качество.
  - Об этом поговорили. - взял я лежащий на столе свиток с обычным нарисованным заклинанием. - Но вот что меня уже некоторое время гложет, что это за заклинание?
  - Новое заклинание, к твоему сведению самонаводящееся. - гордо произнес он.
  - У магусов таких заклинаний немного. - задумчиво кивнул я, вспоминая видимые мной заклинания, в попытке угадать как из них сейчас нарисовано на свитке. - А чего так простенько? - кивнул я с намеком, что оно выполнено не как магрис.
  - Набросок, думаю как его можно улучшить, модернизировать. Мой Вассал уже к слову должен был принести брошюру с заклинанием в Библиотеку. - вытянул он свиток из моих рук, когда я начал пытаться разобраться как оно работает.
  - Назвали "Змейка". - с хитрецой произнес он уставившись на меня.
   В голове тут же сработала цепочка аналогий, и в уме выскочило одно из видимых мною у магусов заклинаний, название у заклинания было говорящее.
  - Это то заклинание что выглядело как оранжевый луч, помню.
  - Да, оно. - довольно кивнул Мерлин. - Головная боль для любого. Длина змейки в виде оранжевого луча зависит от количества маны, чем её больше, тем она длиннее. Касаясь с препятствием тратит часть энергии на уничтожение этого самого препятствия, теряя часть тела и укорачиваясь. После чего вновь продолжает движение с тем же эффектом, и вновь, и вновь, пока вся змейка не убьется об противника или не убьется противник. Змейка наоборот. Весьма эффективна против структурированной магии, и несколько инертна к неструктурированной. То есть некоторыми заклинаниями её крайне сложно сбить.
  - Да, большинство первоуровневых заклинаний и многие лучевых. Кроме "тарана". - добавил я, поразмыслив.
  - Да, у тебя есть опыт противостояния такому заклинанию. - кивнул Мерлин. - А у меня письменные доклады и статистика.
  - Какие доклады? - нахмурился я, никогда о таком не слышал.
  - Ну, я тебя таким не нагружал. Ты у нас почетная испытательная свинка, так что... - ухмыльнулся Мерлин. - Но некоторые спартанцы, а особенно Следопыты часто мне разные опусы пишут. Не очень длинные, коротко и лаконично, чтобы меньше писать. Как в армии.
  - Спасибо на добром слове. У меня оказывается столько привилегий как испытателя есть. - иронично произнес я. - Что хотел я сказал, так что пойду в Библиотеку, не терпится изучить заклинание.
   Хотел поговорить с Мерлином подольше, но было сильно уж невтерпеж изучить новое заклинание и вдосталь его испытать. Придя в Библиотеку, быстро нашел искомую брошюру с новым заклинанием, где разместившись в читальном зале принялся за изучение.
   Уже через несколько часов я был на полигоне, медленно вычерчивая в уме рисунок заклинания, которое после вдумчивой проверки выдавил с созданную Основу. Вырвавшийся из основы луч сразу же завилял, двигаясь как змея, волнообразно, без прямых линий. Стоявший вдалеке голем, выбранный мною как цель, попытался сбежать от заклинания, прячась от него за разные преграды и стенки. "Змейка" в этом случае показала себя отлично, она просто обходила все препятствия, изгибаясь всем телом, стремясь к цели. Вот оранжевый луч обогнул стенку сверху и атаковала голема, раздался взрыв и из-за стены вывалился голем с разломанным оружием, "змейка" укоротившись, продолжила охоту. Быстро догнав цель, она врезалась в подставленную руку, взрыв и голем лишается руки, но он еще боеспособен, кидает второй рукой в заклинание какой-то предмет, но оно уходит от соприкосновения, ускорившись и врезаясь в голову. После этого взрыва разнесшего ему голову голем уже не поднялся. "Змейка" в итоге став короче в два раза, потеряв цель, продолжила кружить вокруг тела. А вот тут я застыл как вкопанный. Почему заклинание не продолжило уничтожать тело голема? Нет, я конечно знаю что он условно погиб, но откуда это знает "змейка"? Как она, поняла что цель уничтожена? Крайне интересно, нужно разобраться.
   На губах тут же выступила улыбка, предвещающая мое интересное времяпровождение над разбором заклинания. Прямо как в старые времена. Я уже начал думать над заклинанием, отвлеченно наблюдая за заклинанием, что так и крутилось над телом, и не думая исчезать, как на пустующий до этого полигон кто-то вбежал.
  - Видок! - позвал меня вбежавший.
  - Ну что такое? - воскликнул я, не дают поработать.
  - Ксена срочно зовет. - произнес спартанец из новичков, Следопыт вроде. - Она смогла вызвать высшего духа, дикого, не Вассала. Но мы теперь сможем делать летающих големов.
   Ладно, это действительно интересно, заклинание подождет. Еще с Валетом нужно поговорить, но это потом, высший дух интересней.
  - Веди.

Глава 22

   Открыв слипающиеся глаза, я расплылся в довольной улыбке, это было классно. Четырнадцатый цикл закончился очень весело, когда Ксена наконец исполнила свою идею фикс и смогла призвать высшего духа, радости было... Носились все с ним пару часов, всё нарадоваться не могли, практически вся Спарта сбежалась чтобы посмотреть на чудо невиданное. Что тут сказать, одного взгляда на сферу с духом хватало, чтобы понять насколько он силен по сравнению с другими духами. Сердца духа никогда раньше не светились как звездочки, оно реально испускало яркий свет, которым в темноте даже можно себе дорогу освещать. Мысль о применении сердца духа таким методом кощунственна, но как пример.
   Дальше думали во что вселить духа, при перечислении вариантов, Ксена сообщила чудную новость, что духу ОЧЕНЬ не понравится если его вселят в предмет, а не допустим голема который имеет максимальную автономность и удобство. Тут многие удивились, никогда еще духи не ставили условия, но это высший, похоже они более независимы и привередливы. Хотя это и так понятно, столько времени на уговоры потратить. Когда начали обсуждать в какого голема его вселить, иногда косились на него, вдруг вновь свое веское слово скажет, не привыкли мы к самостоятельности духов. Особенно если принять во внимание что он тоже отказывался говорить, хотя уж он точно мог. И каких эмоций мы испытывали больше, раздражение факту его привередливости или интереса, сказать не могу. Всего поровну. Кроме маньяков, тот же Тритон испускал потоки незамутненного любопытства и восторга, а когда дух выдал свой протест через Ксену, так посмотрел на него, будто на любимого щеночка.
   В конце концов остановились на чем-то величественном и большом, на чем можно будет со всеми удобствами летать. Предложений было несколько, но большинством проголосовали за дракона, но если честно, все эти голосования были бессмысленные, ведь дух Ксены, и она в конце концов сказала своё слово. Так что быть дракону, ей идея понравилась. У нас есть большой опыт строительства больших конструкций, но вот големов внушительных размеров мы никогда не строили. Этот процесс затянулся, так-как каждый видел дракона по-разному, то собираемая конструкция больше подходила для фильма ужасов, чем для своих прямых обязанностей. С трудом затушив свой пылкий энтузиазм, подошли к делу уже трезво. Такое у нас уже было не раз, когда открыли магию, когда сделали первого голема, постоянно спартанцы как в зад ужаленные бросались в новое дело.
   Делал в итоге голема Тритон, опыта у него было больше чем у кого-либо, можно было и Монгола, в лепке он был действительно хорош, но решили что опыт важнее умения, да и Тритона нужно было успокоить, извелся уже в край, требуя немедленно слепить прекрасного и великолепного голема. Работа затянулась, но уже через десяток часов все собрались внутри Купола, чтобы посмотреть на то как в голема вкладывали жизнь. Вселение и оживление голема прошло штатно, плата маной была принята и туша дракона песчаного цвета размером с микроавтобус зашевелилась. Подвигал лапами, задергал большими крыльями, последняя деталь так-то вроде даже лишняя, голем будет летать за счёт своей силы, а не крыльев, но так приятней с эстетической точки зрения, да и как защиту для седока и туши дракона можно использовать. Сделав разминку, голем-дракон застыл без движения, все уже было начали ворчать, ожидали то полета, но Ксена сразу вмешалась в тихий ропот спартанцев сообщив что духу нужно подстроить свою структуру для полетов. Все уже было опечалились, ведь по опыту мы знали, что это дело очень долгое, даже для Вассалов, но к нашему удивлению, голем ожил уже через минут двадцать. Взмахнув один раз крыльями, он поднялся в воздух на пару метров, а потом полетел.
   Это было волшебно и величественно, когда такой зверь облетал Пирамиду и Башни, наклоняя или даже пряча крылья на спине, это нисколько не мешало его полету. Иногда он ими взмахивал, придавая своей форме жизнь, без этого полет казался странным. Под Куполом было тесно, а потому решили вывезти зверушку наружу, где мы совершенно неожиданно столкнулись с проблемой. В Куполе не было достаточно больших проходов для выхода такого тела. Можно было попытаться пропихнуть через ворота Купола, но был риск что он там застрянет, что было бы не смешно... ладно, смешно, но делу бы не помогло. В итоге пришлось расширять пару балконов в верхней части Купола, уже после чего мы смогли вывести голема-дракона наружу.
   Потянувшись телом, поморщился от боли в мышцах, всё забываю что я не в лучшем состоянии в реальности. Но даже факт несовершенства бытия в реальности не омрачило моё настроение. Я всё еще был под эффектом от полета на драконе, это было круто, невероятно. Не попадает ни под какое сравнение с тем же выстрелом собой как из пушки, там не полет, а экстравагантный способ вариативного самоубийства, как повезет. Полет же на драконе это совсем другое дело, для этого дела пришлось отстоять целую очередь, первой как создательница была Ксена, а следом уже я. Надавил авторитетом, меня пытался сместить с такого почетного места Валет и даже вылезший из своей берлоги Мерлин, но куда им до сильнейшего в Спарте. Да, всё вылилось в итоге магический мордобой между нами трема, тоже хороший способ, и очередность весьма быстро составили. Остальные спартанцы от нас не отставали. Только к концу нашего поединка, сообразил что я впервые за всю жизнь в Пустоши с ними сражался. Мерлин ожидаемо оказался самым слабым, он то конечно знает много заклинаний, но долго их создает, да и как такового опыта боя просто нет, если не давать ему времени раскачаться, то проблем он не представляет. По Валету было видно что он тренировался, но опять же, опыта было мало, потому положил на лопатки его следующим сразу после нашего ведущего теоретика от магии.
   Приподнявшись, я осторожно размял плечи, конечности уже затекли от бездействия, но двигаться было больно, но теперь хоть боль и не исчезла полностью, я мог принять сидячее положение. Но и только, протеза для ноги рядом не было, но даже если бы был, я не рискнул бы даже пройтись по своей палате. Рука и нога подергивалась, редкие спазмы по телу были болезненными и мешали даже сидеть устойчиво, но даже такая мелочь для меня уже победа. Блин. Как же это выводит меня из себя.
   Сегодня был вроде будний день, рабочий, чтобы вспомнить сегодняшнюю дату пришлось тянуться к своему планшету. Было странно быть настолько неуверенным даже в теперешнем месяце, про дату и говорить нечего было. Цикл я помнил прекрасно, но кажется скоро я даже в годах буду путаться. Сейчас тридцатое число мая, охренеть, еще даже лето не наступило. А до того момент как наступит зима, вообще век ждать.
   Где-то через час пришла медсестра, не помню та ли эта что принимала меня первой, даже не помню как их зовут. Да и говорили ли они мне своё имя? Это было так давно. Забрав почти пустую утку, она через десяток минут вернулась чтобы поменять мне повязки и стяжки, кожа вновь ощутила приятную прохладу, расслабляюще прошедшуюся по мышцам. Потом был завтрак, сытный, но вкусовые качества сильно так подпортили впечатление. Как только медсестра ушла, я остался предоставлен сам себе, это было удобное время для собственных дел, хоть и скучное. Единственное что я мог сейчас сделать, это медитировать, пытаться достигнуть чего-нибудь полезного, нужного, что я мог использовать тут. Чувствуемая связь с Вассалами приносила уверенность в себе.
   Привычно войдя в медитацию, начал осматривать энергетику своего тела, жизненная энергия привычно циркулировала, и вроде все было так же как и в прошлый раз, никаких изменений. На этот раз я решил не пытаться изменить что-то в своей энергетике, у меня было слишком мало времени, потому решив сконцентрироваться на поиске чего-то нового, принялся за работу. Работа была кропотливой, иногда даже скучной, но во время поисков я то и дело подмечал что-то новое в своей энергетике, разные нюансы на которые не обращал внимание раньше. Одна из таких деталей заинтересовала меня особенно, в районе живота была необычное место, маленькая точка на фоне моей энергетики тела, но если долго на ней концентрироваться, от неё начинало идти странное ощущение. Это место было достойно того чтобы потратить на него этот день, меня то и дело прерывали пришедшие посетить меня родители с гостинцами, медсестры, один раз даже врач во время обхода. Когда наступил вечер, мне стало казаться что я уже ничего не достигну, найденное место было интересным, но похоже так просто оно мне не откроется. Но я ошибся, моя упорность была вознаграждена, в какой-то момент мое сознание буквально ухнуло в эту маленькую точку. На секунду я даже испугался что я уснул, это начинался переход в Пустошь, но уже через мгновение я можно сказать выглядывал из маленькой щели на нечто новое в себе. Это точка оказалась норой, через которую я заглянул в свою другую оболочку. В Пустоши я мог видеть свою духовную оболочку наполняемую энергией и маной, в реальности оболочку наполняемую жизнью мое тело, сейчас же... Варианты были, осмотревшись через эту узкую щель, я попытался полностью перейти в это состояние, чтобы иметь возможность увидеть новую оболочку четче. Это было сложно, было непонятное мне сопротивление, то и дело пыталась сбиться концентрация, но я упорно держался в этом состоянии. Если меня выкинет из медитации, вернуться сюда снова я смогу уже не скоро, нужно узнать об этой оболочке хоть что-то.
   Осматриваясь, я заметил что-то знакомое, скорее даже почувствовал знакомое ощущение в одном из мест, будто связь... да, связь с Вассалами, но какого-то другого уровня, не духовного. Это наводило на размышления и подозрения, я начал подозревать что это, ведь были мне известны только два направления через которые мы были связаны с Вассалами. Через ману, которую я передал через духовное тело, и энергию, которую если верить духам и Следопытам, я передал через собственную душу. Её было немного, но это было самое важное доказательство и гарант нашей вечной связи. Значит это... душа? Еще раз осмотрев её уже другим взглядом, я подметил что она была... обычной что ли. Не то чтобы я ожидал увидеть нечто особенное, но... обычная. По форме души даже угадывались мои отсутствующие в реальности руки и ноги, было любопытно. До последней секунды я запоминал свою душу, пытался её прочувствовать, вылезти из своей узкой норы и увидеть всю свою душу четко и ясно.
   Необычное времяпровождение для взрослого парня, вместо того чтобы заниматься чем-то... другим, я как заклятый медитирую, пытаясь достигнуть хоть чего-нибудь в собственном развитии. Изменила меня так Пустошь, или это диктует условия мое теперешнее положение, мне было неизвестно. В этом вопросе я сам себя не понимал, я просто это делал. Когда я об этом задумывался, было интересно узнать, как изменились другие спартанцы. Хотелось бы обсудить, но тут в дело вмешивалось мое взаимоотношение с другими спартанцами. Эта маска, моя попытка создать определенный авторитет при первом попадании в Пустошь, строгость и сила, всё это несколько отдалило меня от других спартанцев, или скорее перенесло наши взаимоотношения на другой уровень, на тот уровень на котором не поговоришь вот так просто о личном. Мне было тяжело понять их отношение, не хотели они говорить о таких мелочах, стеснялись, или что-нибудь еще, но по-настоящему сошелся я лишь с некоторыми людьми. Одним из таких был мой первый друг Валет, он увидел меня таким какой я был на самом деле, и даже когда я изменился, он видел меня прежним. Мерлин был вторым таким человеком, но он скорее просто не обращал внимание на мои изменения и отношения, он один из тех людей кто относится к человеку прямо и честно. Полезная черта характера.
   Вспоминая Ксену, было понятно, что тут у меня просто не было шанса на отторжение, признаю что после того как многие мои друзья "пропали", когда я получил свою травму, я был подозрителен к таким дружеским отношениям. Но разве Следопыта обманешь? Ксена фактически стала моим личным психиатром, от которого ничего не скроешь, и с которым остается только вести хорошие отношения, очень хорошие. С некоторой осторожностью, в этот список друзей можно вписать и Кали, то что она хочет стать по своим причинам нечто большим, не меняет того факта что мы могли быть и друзьями. Еще бы убрать эту её манию узнать кто я и где живу. В такие моменты, я так и вижу как она по своим сумасшедшим причинам приезжает ко мне домой и находит - меня. Разочарование, отвращение, брезгливость? Что из этого она испытает, или даже все вместе. Это очень пугает, не хочу видеть такого взгляда, не от этого человека. Потому мне остается лишь быть со всеми, но в стороне. Возможно это когда-нибудь изменится, когда пройдут года, граница отношений сотрется за десятилетиями совместной службы, жизни, как бы это не называлось. Но сейчас, все остается так, неопределенно.
   В какой-то момент я просто заснул, время подтачивало мою концентрацию, усталость накапливалась, а тело было слабо. Потому внезапно, я совершенно неожиданно оказался в Пустоте под управлением Калиара, летя в Пустошь. Не успел, но это было только начало.

***

   Стоя напротив пока единственного в Спарте дракона, я с завистью следил за тем как Ксена прикрепляла к нему лично слепленное седло. При резких маневрах на нем все же было слишком сложно удержаться.
  - Все со своим драконом играешься. - заметил я, привлекая внимание девушки.
  - Ладон.
  - Что?
  - Его зовут Ладон. - объяснила она, продолжая прикреплять к спине дракона седло.
  - Ты уже успела дать ему имя? - удивился я. - Это же прерогатива наших Вассалов.
  - Это первый созданный нами дракон, в которого вселен высший дух. - повернула она голову в мою сторону, посмотрев как на дурака. - Конечно я дала ему имя.
  - Хорошо, может ты и права. - решил согласиться я, не так уж она и не права, когда у меня будет свой дракон, я ему тоже дам...
  - Если ты будешь стоять у меня над душой, быстрее у тебя дракон не появится. - произнесла Ксена не оборачиваясь.
  - Мой большой опыт в этом деле говорит, что появится. Особенно если принять во внимание что высшего духа вышло призвать пока только у тебя.
  - Так хочется пафосно пролететь над Спартой на своем драконе? - едко спросила она.
  - ... Да. - справился я с нахлынувшими чувствами.
  - Пфф. - после чего послышался тихий смех с её стороны, особенно усилившийся, когда она чуть не навернулась с дракона.
   Ей смешно, а мне хочется дракона. Ну круто же, меня всего аж распирает от желания на нем полетать. А если нас таких будет целое крыло, где меня на соседних драконах будут сопровождать мои Вассалы дворяне или даже десятки других спартанцев. Аж в сердце что-то сжалось.
   Со стороны уже слышались тихие всхлипы, упершейся лбом в чешую дракона девушки, видимо я слишком это ярко представил, что она смогла это прочесть.
  - Ох, пощади. Прошу. - подняла она в останавливающем жесте руку. - Такого ядреного пафоса с твоей стороны я не переживу. Будет тебе дух, сейчас закончу со своим, полетаю немного, а потом примусь за призыв, это дело не простое, но опыт уже есть, управлюсь. Ты себе голема будешь дольше делать. - выговорила она, с постоянно выскакивающей на губах улыбке и тихим смешкам.
   Стараясь казаться максимально невозмутимым внешне и внутренне, я лишь кивнул на её слова, смогла все же увидеть мои мысли. После чего попытался перевести тему в другую сторону.
  - А быстро он научился летать, наши Вассалы намного дольше с этим справляются.
  - Да, есть такое. - её понимающие глаза и улыбка показывала, что она отлично понимала мои намерения. Изучила меня уже как облупленного. - Но это потому что он высший дух, что подразумевает большой возраст. Ему очень много лет по нашим меркам, возможно даже тысячи лет если не еще больше. Даже миллионы, зависит от удачи и трудолюбия духа. А с таким возрастом идет и огромный опыт. Опыт, который позволил ему за жалкие двадцать минут, понять законы этого измерения астрала, подстроится под них и изменить свою структуру под нужную задачу. Они могут тут стать действительно могущественными существами, но вот только они не захотят. - расстроенно вздохнула она. - Не хотят тратиться.
  - Хм, если они настолько сильны, то почему Калиар не призвал несколько тысяч обычных высших духов? Так бы ему было проще. - пришла мне в голову мысль.
  - Ну, если подумать. - задумалась она, видимо не обдумывая эту деталь с этой стороны. - Это ведь духи, скажем подневольные рабочие, можно сказать наемники. И несмотря на свою силу и адаптивность, они все равно сильно уступают нам. У них более податливая воля, и строгая иерархия. Скорее всего они бы просто не рискнули сражаться с богом, по крайней мере не без поддержки кого-нибудь с подобной силой. А возможно даже и в голову бы в это не пришло. Они именно что духи, не Стражи Врат, а мы плоть от плоти защищаемого мира.
  - То есть, мы достаточно безмозглые чтобы сражаться с богом? - иронично поинтересовался я.
  - Ну да. - серьезно кивнула она.
  - Хех.
  - Черт, чтоб тебя. - тихо ругнулась она, когда ремешком прижала палец. - Ладно, я полетела, готовь пока своего скакуна.
  - Смотри не навернись там. - махнул я рукой взмывающему вверх голему-дракону, направившемуся к широким створкам в Куполе.
   Проследив за тем, как Ксена с особой осторожностью провела своего ездового голема через проем, я задумчиво осмотрел окрестности. Своего голема в комнате из-за слишком больших размеров я не слеплю, тут нужно большое пространство, где нет или мало людей и к тому же должен быть удобный путь к большим створкам в Куполе. Ничего с такими идеальными условиями не нашлось, Арена постоянно занята, Библиотека и Пирамида имеют соответственно пирамидальную форму, то есть даже на крыше не засядешь. Подходил только двор внутри Купола, где спокойно засесть и слепить дракона негде было, обязательно будет кто-то смотреть, советовать и конечно критиковать. Можно прогнать, но точно найдется тот кого не прогонишь просто так. Покружив во дворе, к удивлению нашел практически безлюдное место между пирамидой Библиотеки и стеной Купола, где просто никто не ходит по ненадобности. С окон некоторых Башен видно, но кто там смотреть будет.
   Призвав к себе всю свою ораву големов, приказал им натаскать земли из-за Купола. Мои вассалы-дворяне тут же возглавили шествие над обычными големами, поведя их через врата наружу, как нейтральные духи, они вполне спокойно могли ими пользоваться, как "ключ" для активации "рычага", что раскрывал створки, было достаточно.
   Пока големы носили материал в почти до блеска вычищенный двор Купола, который давно уже стал больше похож на большое внутреннее помещение Спарты, чем двор, раздумывал о внешнем виде своего первого дракона. Но как не думал, ничего особого выдумать не смог, была определенная граница размеров, больше которого лепить не стоило, а форма... дракон, он дракон и есть, крылья, лапы, хвост. О можно рога сделать, длинные, выпирающие вверх и несколько назад, острые, чтобы можно было врага на эти же рога насадить. Обдумав мысль и так и этак, решил делать, а во время работы уже определится с деталями. Собственной фантазии мне часто не хватало, недаром я для создания внешнего вида своего оружия и доспехов вдохновлялся картинками из интернета. Пока големы продолжали челночными заходами приносить землю в ведерках, я начинал постепенно лепить своего летающего скакуна.
   Дело это оказалось действительно долгое, это не какая-нибудь стена, где ровно и хватит, тут множество деталей и нюансов, которые нужно обязательно предусмотреть, чтобы голем имел законченный вид, и ему не мешала собственная форма. Каких размеров должны быть крылья, как выглядеть, где размещены, в какую сторону должны смотреть колени передних и задних лап, как наконец должна выглядеть челюсть и её прикус. Много деталей, некоторые решения которых я честно одолжил с голема-дракона созданного Тритоном, все же он действительно сделал его качественным и продуманным.
   Занимался големом я действительно долго, потому как при окончании работы, отправленный мною посыльный к Ксене, сразу принес уже подготовленного мне высшего духа. Перед тем как вселить духа, я внимательно осмотрел своего дракона со стороны. Вышло неплохо, размер внушительный, но не слишком большой, челюсть в которой если я прижмусь к груди коленями спокойно умещусь, размах крыльев метров шестнадцать, и длина тела от морды до кончика хвоста метров пятнадцать. Спина почти голая, но есть короткая гребенка рогов за которые можно держаться, а на одном из участков спины даже имеет удобную форму для моего закрепления.
   Разместив духа я с некоторым даже трепетом влил в духа ману, много маны для надежности, после чего отошел на десяток шагов. Через секунду больше похожая на статую фигура дракона начала оживать, раскрытая челюсть медленно сомкнулась смыкая зубы и даже немного подправляя их изменяя привкус, переступил лапами, сложил и разложил крылья, после чего помотав головой, сделал несколько шагов, ударив хвостом о пол. Проведя стандартную для новосозданных големов зарядку, дракон уставился на меня, с как мне кажется ленивым ожиданием. Именно ленивым, забавно. Дав ему команду, подстроить свою структура для полетов, я начал ждать. Во время ожидания, меня все же нашли некоторые особенно внимательные спартанцы, взмахи широких крыльев были слишком заметны.
  - Обалдеть, Видок у тебя уже тоже свой летун есть. - завистливо проговорил Цезий вместе с рядом стоящим Мустангом. - Тоже хочу себе дракона.
  - Ксена уже над этим работает. Рекомендую пока приготовить тело для духа. - посмотрев им за спину, узнать есть ли еще любопытствующие, порекомендовал я.
  -Это... будет не лишним. - озадачено моргнул он, после чего как-то по-новому оглядев моего дракона, над чем-то расстроенно цыкнул, будто увидел не понравившуюся ему деталь, после чего нахмурившись, озадаченно качнул головой. - Да, определенно не лишним.
   Прогнать их вышло удивительно легко, заставил лишь задуматься над тем как будет выглядеть их дракон, как они оба под тяжелыми думами ушли по своим делам.
   Спустя недолгое время, я уже увлеченно летал в небе над Куполом. Обзор был просто потрясающий, отдав мысленную команду заложить вираж, испробовал свои крепежи, выпадать вроде не собирался. Как такового прямого управления над големом у меня не было, как и другим, я отдавал ему команду, а он уже своим разумением её выполнял. Так и с драконом, командую лететь в эту сторону и делать сложные виражи, а он уже сам определяет как лететь.
   Взлетел я наверное где-то на километровую высоту, было очень сложно определить высоту в этой ровной пустоши. Купол уже не было видно, он по цвету слился с окружением, посмотрев вдаль и не заметив интересных целей для дракона, я отдал голему команду показать что он в воздухе может. Мог он как оказывается многое, было бы чем, точно стошнило на первых же кувырках. Виражи были резкие, быстрые, кувырки внезапные, уже через десяток секунд я перестал понимать где верх и низ, обзор если честно был не самым лучшим, лишь меня как болванчика кидало во все стороны. Справившись с замешательством, приказал голему угомонить таланты и лететь ровно над горизонтом. Мда, к таким выкрутасам я вряд ли смогу скоро привыкнуть. Потратив еще несколько часов для полета ради удовольствия и привыкания к новому виду транспорта, приказал ему садиться у Спарты, сам то я уже окончательно перестал понимать где она находится. На одних големов и остается надежда.
   Влетев в Купол, удивленно осмотрел двор, теперь занятый целым выводком будущих драконов и других существ, которые сейчас старательно лепили спартанцы, места стало резко не хватать. А я ведь еще хотел драконов для своих вассалов-дворян. Куда их девать то всех потом? Приземлившись на свободном пяточке, спрыгнул с ездового голема, после чего немного поразмыслив, отдал команду дракону вцепить где-то на Куполе снаружи, и ждать новых приказов. Это временная мера, еще бы лучше было отпускать его скажем так погулять, заодно и вражеских существ проредит, но я ведь потом не дозовусь его. Не просить же потом каждый раз у Следопытов позвать моего дракона.
   Заходя в Пирамиду, встретился со спешно идущей в противоположную сторону Ксеной.
  - Дух супер, спасибо. - поблагодарил я девушку, было ведь за что.
  - Пожалуйста, но больше пока не отвлекать. - торопливо протараторила она, проходя мимо. - Мне и так видимо придется в этом Цикле прописаться во фракционном зале, занимаясь призывом духов.
  - У тебя же есть рабы. - крикнул я ей в спину, намекая на других участников её фракции Следопытов.
  - А толку с них сейчас! - услышал я расстроенный голос девушки.
   Посмотрев в спину быстро удаляющейся девушки, я направился в свою комнату. Отвечающие за вассалов спартанцы разрешающе махнули рукой на призыв еще нескольких духов для вассального договора. Потому и спешил в свою комнату, чтобы побыстрее заняться этим вопросом, я уже давно решил для чего буду использовать новую пару вассалов.
   Заняло это несколько часов, мне кардинально не везло, и смог я договориться только с каждым третьем духом, то есть приходилось делать шесть попыток. А это было все долго, с каждым поговори этикет соблюдая, каждому донеси что тебе нужно, еще и с почти каждым поторгуйся. Долго и что важнее сильно раздражающе, за раз много вассалов не получишь, обязательно в итоге сорвешься. У меня и так еще немного, нервный тик одолел бы.
   Одного духа посильнее, среднего гамму вселил уже по традиции в голема, нарекая его именем Шевалье. Теперь у меня таких големов дворян трое. Второго же духа я поместил в свой нагрудный доспех. Как самый важный и часто ломающийся во время боев с существами, другие детали доспеха я решил пока обойти стороной, или даже вообще оставить их так. Еще не было окончательного решения, стоит ли оно того. Посмотрю вначале что из этого вышло у других спартанцев, а там решу. Но пока остановлюсь на нагруднике, у меня даже есть некоторая надежда что дух сможет сам как-то соединиться вместе с другими деталями доспеха, создавая нечто вроде закрытого доспеха, скафандра. Назвал я его после некоторых сомнений Эгидой, ведь судя по мифологии это некий предмет, который должен защищать своего владельца от мечей и копий. Вот и будет защищать меня.
   Надев теперь уже артефактный нагрудник на себя, задумчиво хмыкнул, когда она самостоятельно подстроился под мои формы, затянув ремни точно по фигуре. Покрутил руками, сделал несколько движений туловищем, чтобы узнать как он теперь сидит. И что странно, он действительно ощущался как-то иначе, не как твердый доспех, а что-то похоже на вторую толстую кожу. Дал я Эгиде пока только одну задачу, защищать моё бренное тело от всего что может принести мне урон. Именно под это он и будет менять свою структуру. Дух низший альфа, что если верить Ксене значит будет долго изменятся, но хватит и этого. Подхватив свой меч Драцену, я несколько раз крутанул её из стороны в сторону, сделав пару пробных взмахов, лежала в руке как влитая, и... так и было, даже удивился я. Моя раскрытая ладонь смотрела вниз, а меч будто прилепленный и не думал отлипать от руки. Как только я пожелал чтобы меч отсоединился, как он тут же отлип от руки и упал на пол. Подняв с пола меч и вложив его в ножны, я взял со стола свою Книгу Заклинаний, который назвал коротко Вид, коротко от моего имени Видок. Положив еще и книгу в специальную сумочку на поясе, я насмешливо фыркнул над собой. Вид в зеркале у меня был бравый. Обрастаем артефактами понемногу. А когда еще и мой Меркурий начнет летать, что произойдет в любую минуту, так вообще супер будет. Хм, кстати о нем, достав "спутник" с поясного кармана, я отправил ему мыль-вопрос:
  - "Ты можешь летать?"
   Дух ответил не сразу, соблюдая странную интригующую тишину, он через некоторое время коротко ответил.
  - "Могу".
   Радостно улыбнувшись, я тут же отдал ему команду взлететь. Сфера в моей руке подпрыгнула вверх и застыла, став чуть сильнее сиять своим внутренним фиолетовым светом.
  - "Полетай по комнате"
   Меркурий послушно исполнил мою команду, начав не очень быстро, со скоростью спешно шагающего пешехода, летать из одного угла помещения в другой. Вслед за собой спутник оставлял полупрозрачный фиолетовый свет, не шлейф, а что-то вроде выхлопа.
  - "Быстрее". - отдал я новый приказ.
   Меркурий послушно ускорился, но не намного, отдав ему приказ ускориться еще несколько раз, а потом ускориться до своего максимума, с расстройством понял что он был не очень быстрым. Во время сражения он еще возможно сможет держаться рядом, но вот во время бега, точно отстанет.
  - "Курсируй вокруг меня".
   Спутник послушно приблизился ко мне, начав нарезать вокруг круги, в обычных условиях как дополнительная огневая поддержка сойдет. А дальше он продолжит улучшаться, становясь мощнее, крепче и быстрее. Но уже даже в таком виде его можно применять против Грабоидов, правда скорее всего ему придется вначале ускоряющего пинка давать.
   Потратив еще несколько часов на свои дела, хоть то же заклинания "Змейки" записать в Книгу Вида... черт, классно же звучит, я направился наружу, посмотреть как дела у других. Во дворе Купола все еще многие лепили своих ездовых драконов, тут был Бэтмен, Валет, Кали, даже Мерлин возле Арены что-то старательно лепил. Тут глаз зацепился за увлеченно лепившую Сайлан, которая с блестящими от предвкушения глазами и высунутым от старания языком, создавала своего дракона. Мы с ней с того разговора так толком и не поговорили, оставаясь в некотором виде в соре. Я ни разу за все это время не приходил к ней чтобы что-то показать или чему-то обучить, да и она сама ни разу кроме по делу со мной не разговаривала. Она если на то пошло уже и не моя ученица, закончилось обучение по независящим от меня обстоятельствам. Сайлан, испытывая ко мне видимо уже двойную обиду, и не думала пока приближаться, но это ее дело. Отведя от неё взгляд, я начал осматривать уже вырисовывающееся големы спартанцев, многие соблюдали определенный стандарт, делая классический драконов, но были и другие варианты, вроде тех же китайских драконов, длинных и без крыльев. Больше всего экспериментировали с внешним видом Погонщики, часто лепя необычных зверей. Тот же Имприт делал Гидру с крыльями, или это уже Горыныч? Но головы было четыре, так что скорее гидра. Возможно Геракл даже решит сделать свой второй мифический подвиг и вновь убить гидру, будет как минимум забавно.
   Пока многие лепили себе новых големов, а Ксена камлала вызывая духов, я решил всерьез помедитировать, занявшись усложнением своей магической структуры. Подзапустил я это дело. Увлекшись этим делом, я невзначай пропустил момент, когда спартанцы начали получать своих первых высших духов, а потому когда я вышел в свет, уже не меньше десятка человек пробовали свои силы в управлении своими летающими слугами. Начало Цикла вообще вышло немного прерывистым и ровным, все были увлечены созданием своего летающего голема, а потому пока они его не получат, их было безуспешно отвлекать на что-то другое. В голове так же промелькнуло что я что-то забыл, но подумав откинул эту мысль, все потом.
   Задумчиво посмотрев на то как наружу вылетело несколько драконов, я решил к ним присоединиться. Выйдя наружу, я позвал своего, пусть будет Примус, что значит Первый на латинском. Он я чувствую будет у меня не единственным, а заморачиваться с именем для каждого будет слишком, они же даже не мои вассалы, во и буду их всех по номерам называть Примус, Секундус, Тертиум и так далее. Но называть я их так смогу только мысленно.
  - Первый. - задумчиво помолчав, я медленно повторил. - П-пер-вый.
   Черт, не могу произнести Примус, этот автоматический переводчик такой автоматический. Дав команду дракону взлетать, я полетел к другим. Скоро нужно будет отправлять замену в Атлантиду, и я уже знаю на чем мы туда направимся.

Глава 23

   Хмуро посмотрев на затылок своего дракона Примуса, свесившись вправо, с некоторым трудом смог рассмотреть далеко внизу землю. Так не пойдет, вновь выровнявшись, я проверил державшие меня на драконе крепежи, приказав ему прокрутить тело вправо. Послушавшись моего приказа, голем продолжая лететь в сторону Атлантиды, послушно повернулся боком к земле, чтобы я мог её с удобством осмотреть. Ничего нового не увидел, но этот метод будет правильней, чем старательные попытки свеситься с дракона, чтобы хоть что-то там увидеть внизу. Вернув дракона в нормальное положение, я повернул голову назад, чтобы увидеть как летящие за мной спартанцы, веселясь, устраивали различные воздушные трюки и финты, летая между собой и даже прыгая с одного голема на другого прямо в воздухе. Забавлялись в общем.
   Моя хмурость имела под собой определенные основания, можно даже сказать, что это один из тех моментов, когда "многие знания, ведут к большим печалям". Моя печаль была не то чтобы большой, но плохое настроение обеспечило гарантировано. А все дело в том, что я незадолго до того как собрал группу на замену спартанцев в Атлантиде, поговорил с Ксеной. Часто я с ней беседую, иногда по делу, иногда просто не о чем, как и с Кали, Валетом, иногда Мерлином, и многими еще с кем, но плохое настроение мне чаще всего обеспечивали именно Мерлин и Ксена. Как самые знающие и информативные. Ксена, огорошила меня информацией, с какой-то даже насмешкой, сообщив что мы как оказывается, тоже можем в телепатию, как и Следопыты между собой. Точнее могли. Но мы самостоятельно похерили эту возможность, плотно занявшись магописьмом и магрисами, усложняя и структурируя свое сознание. У нас изначально и так обучение телепатии было бы тяжелым, но после упорядочивания своего сознания, мы сами еще больше усложнили возможность мысленного общения между собой, создав нечто вроде пассивной защиты, которую нам намного тяжелее будет преодолеть. То есть всё, никакой телепатии на очень долгий срок, и это еще если мы будем упорно тренироваться, обучаясь проходить сквозь неё, а не просто забудем про такую возможность. Беда если коротко.
   Резвящиеся сейчас позади меня спартанцы этого не знали, а потому были счастливы в своем неведении. Так и подмывало вывалить на них эту радостную новость, чтобы не были столь раздражающе довольными, но я сдержался. Как и всегда, вся полезная информация записывалась и добавлялась в Библиотеку, в будущем будет им радостная новость. А сейчас об этом знали только Следопыты, хмурый я, да Мерлин с избранными магами, увлекающиеся развитием магии. По идее скоро и Валета должны осчастливить.
   Сейчас мы немного торопились, так-как замена наших защитников Врат, должна была произойти еще в начале Цикла, но из-за высших духов и начавшейся мании на летающих големов, все банально позабыли про это. Спартанцы конечно люди суровые и дисциплинированные, но без запланированной замены, могут поднять излишнюю панику. На четыре дня задержались, а это не мало. Но благодаря нашему новому быстрому транспорту, мы должны добраться до Атлантиды как минимум за полдня, а возможно и быстрее.
   Позади послышались крики, чуткий слух уловил обрывки слов, но ничего из них разобрать не смог. Повернувшись узнать отчего позади стало еще громче чем обычно, я увидел что сидящие на драконах и их подобиях спартанцы активно показывают мне рукой вниз. Приказав Примусу повернуться, я осмотрел землю, где почти сразу заметил быстро перемещающуюся по земле большой отряд големов атлантийцев. Были они конечно далеко, но форма фигурок угадывалась, да и полудюжину атлантийских големов-танков не спутаешь ни с чем. Отряд по меркам атлантийцев был не большим, где-то около тысячи големов, скорее всего под командованием офицера Корпуса. Двигались они немного левее от Спарты, видимо их патруль. Интересно конечно, но с чего шум?
   Через несколько секунд, я с удивлением смотрел как в нашу сторону летят тысячи лучей разрушительной магии, выпущенной ВАМами големов атлантийцев. Уже через секунду, лучи прошлись разрушительной волной по нам, раня наших големов. Какого хрена они творят? Наши драконы пострадали не то чтобы очень сильно, они хоть и молоды, и не имеют особой защиты, но даже так они были очень крепки, но в нашу сторону летят следующая волна луче, а за ней еще и еще, иногда среди слабых лучей ВАМов попадались более мощные и опасные заклинания выпущенные големами-танками. Спартанцы тут же активировали "Щиты Мага", который хорошо защищал своего создателя, но вообще никак наш транспорт, еще немного и нас просто посбивают. Мой Примус пытался защищаться крыльями, уклонялся, но количество брало своё, на крыльях начали появляться дыры, а все больше заклинаний начали оставлять раны на теле голема. Они же его сейчас убьют! Моего высшего духа!
   Начав судорожно размышлять, чем бы приложить этих долбанных големов, я не находил достаточно массового разрушительного заклинания, а эти чёртовые големы еще как специально рассредоточивались, что их даже "Снарядами" и другими более менее приемлемыми заклинаниями стало бессмысленно обстреливать. "Призмы" летят слишком долго, да и посбивают их все к чертям. Я не пытался понять, отчего они вообще по нам открыли огонь, это сейчас было неважно, хоть в голове и крутился безмолвный вопрос "почему". Нужно было что-то срочно делать, спускать драконов опасно, тогда вообще без шансов, с далека мы никак не нанесём им приличный урон. Некоторые спартанцы пускали заклинания в ответ по големам, и я наглядно увидел насколько это бессмысленно. Решение пришло следующей мыслью, если мы не можем спустить драконов, то спустимся сами.
   Создав над головой яркую вспышку света привлекая к себе внимание спартанцев, я своим примером показал как нужно действовать. Отстегнувшись от сиденья на драконе, сделал несколько шагов по бугристой коже, спрыгнув вниз. "Таран" в спину, принявший на щит, мгновенно меня разогнал, а также направил в сторону скопления големов атлантийцев. Создав уже родные "хвосты", я окутался ими как в кокон, чтобы за десяток метров до земли вновь ударив в себя "тараном" уже для торможения, шумно врезался о землю. Падение было тяжелым, но не сильно травмирующим, "хвосты" смягчили удар, а пыль скрыла меня от глаз големов. Уже в следующее мгновение как я пришел в себя, распустились как цветок хвосты высвобождая меня из плена, а во все стороны пошла "Пустотная волна", стирая всех големов на своем пути. Выпустив взлетевшего Меркурия на свободу, я взял в правую руку свою Драцену, а в левой создал энерго-меч, чтобы уже в следующее мгновение ринуться в бой с големами выпуская во все стороны разрушительные заклинания. Из големов атлантийцев были отвратительные бойцы ближнего боя, потому бойня шла ударными темпами, выпуская во все стороны заклинания, я гонялся за пытавшимися отдалиться на безопасное расстояние стрельбы големов, разрезая их и кромсая на части. Остальные десантировавшиеся спартанцы поддерживали меня в стороне, внося опустошения в ряды големов. Наши летающие спутники как из автомата испускали целые очереди лучей, расстреливая големов, благоразумно укрываясь за нашими щитами, когда по ним стреляли в ответ. Мы же стремительно двигаясь по полю боя, не давали големам и шанса для передышки, постоянно уничтожая заклинаниями самые опасные кучки големов, параллельно постоянно уклоняясь от их выстрелов, и резали, жгли, растворяли. На уничтожение големов мы потратили не больше пары минут, уничтожение было быстрым и стремительным. Самые опасные големы-танки были уничтожены первыми, некоторых спартанцы их просто расплющили при падении, используя "Дрожь воздуха". Где-то в стороне я заметил знакомый плюмаж с синими перьями носимый офицерами и генералами Корпуса Генералов.
   Сделав рывок, я как танк прорвался сквозь одних из последних големов имевших более презентабельный и внушительный вид, нечто вроде преторианцев, чтобы догнав офицера схватить его за горло и приподнять, выпустив по сторонам "Пустотную волну", уничтожая этим всех мешающихся големов. В следующую секунду на землю опустились израненные, но отнюдь не потерявшие способность сражаться драконы, которые своим явлением добили последних отбивающихся големов, разорвав их зубами и изодрав когтями, поставив тем самым окончательную точку в сражении.
  - И что это значит? - ласково спросил я в выпученные глаза атлантийца, выглядывающие из-за забрала шлема.
   Шлем послушно исказил тональность моего голоса, отчего он прозвучал с немного жутковатым басом, даже я подметил это, хоть мои мысли и были сейчас сосредоточены на совсем другом.
  - Я-я. Я думал... - что-то пытался он пролепетать. - Я думал, что это демоны, или другие... летающие существа. Я, нападать... не хотел на вас. - наконец промямлил он. - Только у них есть... летающие.
   Глаза атлантийца забегали по сторонам, болезненно осматривая поле боя, укрытое воронками и телами погибших големов, и приближающихся других спартанцев, которым тоже было очень интересно узнать, какого черта это было. Только появившиеся летающие големы были всем очень дороги, а потому все были мягко говоря очень раздражены таким нападением, да еще и от атлантийцев. Неожиданным противником скажем так.
   Несмотря на всю мою злость, я подметил определенную логичность его оправдания. Заметь я кого летающего, тоже бы автоматом записал его в существа Чернобога, теперь то у нас есть драконы, и все уже не так однозначно, но наши союзники о такой мелочи не знали. Потратив несколько секунд чтобы успокоиться, я подавил желание свернуть ему шею, или вырвать горло, или продырявить "хвостами", или еще много других способов промелькнувших в моей голове, чтобы медленно опустить его на землю и убрать руку от шеи.
  - Ты ошибся. - сказал я веско, после чего повернувшись к нему спиной, направился к своему Примусу.
   Заметка на будущее, перед тем как мы приблизимся к Атлантиде, стоит опуститься на землю, Сенат и другие атлантийцы не оценят, если мы во время защиты испортим архитектуру города.

***

   Помня недавнюю неприятность, мы спустились на землю сразу же как увидели вдалеке стену Атлантиды. Полет у нас вышел извилистым, так-как пришлось облетать остальные патрули атлантийцев, из-за чего время полета увеличилось. Кстати к стыду домоседов, облететь все их отряды защищающие подходы к городу вышло достаточно просто, хватило помощи нашего Следопыта и хорошего зрения. Такие ошибки в обороне Атлантиды мы тут же высказали летящему с нами офицеру Корпуса Генералов, которого нам пришлось взять с собой. Оставаться один на один с Пустошью без единого голема, он категорически отказался, даже недавняя устроенная ему трёпка, не отпугнула от полета вместе с нами.
  - А как же ваш хваленный ИДР? - насмешливо спросил один из спартанцев у офицера.
  - Импульсный Духовный Радар работает исправно. - хмуро буркнул атлантиец, представившийся нам как Флавио. - Вы же не темные духи.
   Отвечал он без особого огонька, коротко и неуверенно, но настойчиво, преданно стараясь защитить честь Корпуса и Атлантиды.
  - Магусы могут скрыть свое присутствие от радаров, такое бывает редко, но бывает. - ответил тот же спартанец.
  - Это к Генералам. - открещивался всеми силами от дискуссии офицер Флавио.
   Выйдя вперед, как бы прикрывая своими телами своих и так уже побитых големов, мы не спеша побежали в сторону города. Не спеша, потому что наши летающие големы не могли так же быстро перемещаться по земле, то есть для обычного человека они конечно бежали очень даже быстро, но за разогнавшимся спартанцем уже угнаться не могли. Ну а второй причиной был побежавший первым к городу наш невольный сопровождающий Флавио, который должен был на всякий случай предупредить атлантийцев о нашем приходе.
  - Ангора передала, что собирает спартанцев для встречи. - сообщила наша отрядная Следопытка Звезда.
   Выслушав её, я примерно прикинул расстояние до находящегося вдалеке города, пару километров будет, не меньше.
  - Вы можете связаться на таком расстоянии? - заинтересованно поинтересовался я, расстояние впечатляло.
  - Нечетко, примерно как команды для големов, но вполне понятно для другого Следопыта. - с готовностью начала объяснять она. - Зависит от умения конкретного человека, чем оно лучше, тем дальше он может отправить сообщение. На этом расстояние мы обе можем вести хоть какой-то диалог, а чем ближе мы будем, тем качественнее будет наше общение.
  - А почему так? - тема меня заинтересовала, да и раз пошло, не стоит терять возможность узнать некоторые специализированные нюансы.
  - Короткие и просты мысли-команды, легче уловить и интерпретировать чем мысли-слова. - ответила она. - Точный посыл энергии, легко расшифровывается, малая потеря при большом расстоянии движения в "чужой" энергии. Но мысли-слова более полные, эмоциональные и чего уж тут, приятные, но слабо применимые на больших расстояниях, энергия и информация рассеивается, поток энергии широкий, а значит и часть информации может уйти стороной, что при большом смысловом и эмоциональном посыле, губительно влияет на понимание информации.
   Как всё непросто, вынужден был я признать, а ведь мой максимум это те самые мысли-команды големам метров на сто. Если сконцентрируюсь, то и дальше смогу, но это уже тепличные условия, что в обиходе и боевых условиях часто маловозможны, не в медитацию же каждый раз заходить.
   Големы во время нашего приближения к Атлантиде нас не обстреливали, что уже было обнадеживающе. Подойдя к Стене, мы с некоторой оторопью заметили что-то похожее на подъемник, если подумать, атлантийцы и их големы должны были как-то выходить из Атлантиды и заходить в неё, что при монолитной-то стене без каких-либо проходов было проблемно. Но вот увидели мы такое чудо впервые, до этого мы справлялись как-то без них, и видимо атлантийцы решили не делать лишних телодвижений, особенно бессмысленных для нас. Оставив наших драконов за стеной, так-как они слишком большие чтобы передвигаться по городу, мы проигнорировав подъемник, ловко заскочили на стену, где нас уже ждала парочка офицеров и Генерал.
  - Приветствуем вас в Атлантиде. - первым заговорил незнакомый мне Генерал. - Мы рады что у вас появились такие любопытные големы, но боюсь в город они войти не смогут.
  - Мы понимаем, они подождут нас тут. - ответил я, окинув взглядом площадку стены где было не протолкнуться от големов.
  - Усилил оборону? Полезно.
  - Мм... да. - замялся Генерал.
  - Мы заскочим вначале к нашим. Затем командир этого отряда подойдет к Сенату.
  - Я передам. - кивнул Генерал, отходя в сторону.
   Пройдя мимо них, мы по спрыгивали вниз и не спеша направились к бывшему особняку Кали.
  - Они были обеспокоены уничтожением своих големов, когда мы пересеклись с ними на их радаре. - приблизившись, негромко передала наш карманный шпион Звезда.
  - Теперь понятно почему так много големов на стенах. - понимающе кивнул я.
   Приземлится на землю и пустить вперед их офицера, было определенно хорошим решением, иначе бы мог выйти действительно неприятный казус.
   Подойдя к особняку, мы встретили слегка взволнованных спартанцев, которым нам пришлось детально объяснить, отчего мы так задержались. Когда объяснили что да как, нам можно сказать заходя простили все грехи, взамен потребовав показать драконов, а еще лучше пустить полетать. Отпустив большую часть спартанцев, я придержал Ангору с её командиром, чтобы они коротко рассказали, что тут произошло мне и их замене. Выслушав короткий устный доклад, я отдельно так же получил небольшую записку от Ангоры, после чего одних я отпустил в Спарту, которые тут же воспользовавшись свободой, побежали догонять свою команду чтобы полетать на драконах, а вторых отправил к Сенату знакомиться. Когда все разошлись, а в особняке кроме меня никого не осталось, я раскрыл записку, чтобы ознакомиться с написанным. Информация была нанесена с помощью сложного магриса, в каком-то смысле можно сказать что зашифрована от прочтения атлантийцами, ведь их сознание информацию в таком формате считывает очень плохо. Не тот драйвер, хех.
   Записаны тут были некоторые более тонкие нюансы, которые Ангора не решилась озвучивать при других спартанцах. Разведывательная сводка была любопытной и отчасти информативной, было много всего, но главное это то что у атлантийцев от использования манописью сознание структурировалось так же как и у нас, что вело к тому же ухудшению их считывания. Может не нужно было их учить манописи? А ладно, настолько скрытничать это уже слишком. Информация была неприятной, но как только атлантийцы узнали об этом методе записи, вполне ожидаемая. Они не осведомлены о том, что её использование мешает чтению их эмоций и мыслей, но даже без этого весьма активно и старательно используют это умение. Различных книг у них в достатке, а сложность письменного сохранения информации была еще более ужасной чем у нас, языковое разнообразие тут было намного пугающее чем в Спарте. Потому манопись тут цветет и всячески процветает, они даже пытаются на высоком уровне освоить магрисы, но ничего стоящего не выходит.
   Так же стоит упомянуть о том, что Сенат узнав кто является главным двигателем скажем так "антиатлантийских" мер с нашей стороны, того же пропуска армий к городу, мягко говоря опечалились. Даже Джозиас, который часто выступал в нашу поддержку был недоволен, скажем так определенной авторитарностью этого решения и несущей ею опасностью. Судя по записке, он очень сильно надеялся на меня, Защитника. На непонятном позывном я удивленно вздернул брови, пытаясь понять отчего он меня и опять же следуя докладу Алексея, называет Защитниками, именно с большой буквы. В докладе про это ничего написано не было, потому я лишь подметив из записки что Лес и Йохан, подозреваются в планировании чего-то плохого насчет меня, отложил доклад в сторону. Подлянки устраивать будут. Это нужно было обдумать.
   Когда спустя час от Сената вернулась двойка спартанцев, я выдернул в сторону Звезду, поговорить наедине.
  - Ты знаешь, что тут написано? - показал я ей записку.
  - Да, Ангора сразу передала. - кивнула девушка, снимая нанесенную на лицо иллюзию косметики.
   При выходе в город она сразу накинула на себя женскую раскраску, хотя во время похода ничего такого не было. Я постарался сейчас не думать об этом.
  - Что значит этот Защитник, которым меня и сенатора Алексея называет Джозиас?
  - Ам-м. - замялась она, ответив мне удивленным взглядом. - Ты разве не знаешь?
  - Не слышал о таком.
  - В общем, это религиозные заморочки Джозиаса, он ведь грек, а Алексей и Александр имеют греческие корни, и он знает значение этих имен. Александр, значит Защитник людей, ну а Алексей соответственно Защитник. - хмыкнула она, будто шутку рассказала. - Вот вы и стали, по его убежденному мнению, особыми Защитниками Врат на Землю.
  - Всего лишь? - удивился я. - Думаю, тут хватает людей с "защитниками" в именах.
  - Другие не стали во главе Спарты и Атлантиды. Этот не побоюсь этого слова фанатик, верит, что вы "избраны" Калиаром, чтобы уничтожить зло пытающееся проникнуть на Землю. - сделала она кавычки пальцами, произнося последние слова с долей пафоса.
  - А Защит... кхм, Алек-сей, - с трудом я смог выговорить имя, черт, как отключить этот автоперевод. - знает о своей избранности?
  - Нет, Джозиас держит эту информацию при себе, но следуя своим убеждениям, всегда пытается поддержать тебя и Алексея.
   Как у неё так выходит просто выговорить имя?
  - Опыт, концентрация. - ответила она на мой мысленный вопрос.
   Черт, ладно, я считай сам оттранслировал ей этот вопрос, нужно быть осторожней. Нас хоть и стало сложнее читать, но не невозможно, об этом забывать не стоит.
  - Понятно. Есть что сообщить после беседы с Сенатом? - поинтересовался я напоследок.
  - Нет, но... - она в нерешительности замолчала, сморщив носик, будто обдумывая стоит ли это говорить, но потом решившись, продолжила. - Лес и Йохан, они сильно разозлены на тебя, у меня такое ощущение, что они могут что-то предпринять лично против тебя. Но не стоит считать мои слова как повод к действию! - замахала она руками, будто почувствовав моё враз ухудшившееся настроение. - Это просто ощущение, ничего прямо ужасного у них не было. Не нужно ничего делать... такого. - покрутила она ладонью, показывая неопределенность моих действий. - И лучше не стоит с ними видится в ближайшие Циклы.
  - И что же я такого мог сделать? - удивился я такому неопределенному объяснению.
  - Ничего такого. Специально. - посмотрела она по сторонам, будто раздумывая куда бы убежать. - Ты просто, ну, вспыльчивый иногда. Пойдешь разбираться, они что-то скажут, ты ответишь, они ответят, а потом БУМ! - взмахнула она руками, и делая губами этот самый БУМ. - И нет Сената и здания в котором они заседают, и возможно соседних зданий. А там их големы еще, и офицеры Корпуса, а потом еще и мы подскочим тебе на помощь. В общем - такое.
   Я некоторое время задумчиво смотрел на девушку, которая мялась под моим взглядом невинно крутя указательным пальцем в ладони, но не уходила, лишь бросала косые взгляды на маску и по сторонам.
  - Возможно. - все же ответил я. - Занимайся своими делами. - отпустил я её.
  - Окей. - отступила она на пару шагов, после чего махнув рукой, побежала вглубь особняка.
  - Такое... - передразнил я её.
   Не дожидаясь остальных спартанцев, я вышел в город, чтобы пройтись и обдумать услышанное. Хоть и было тут несколько неуютно, но это больше касалось людей, мы отличались, и как я заметил это еще давно, это отличие не исчезало, а стало даже более явным, но сам город мне нравился, его архитектура, внешний вид передвигающихся големов. Перед тем как возвращаться домой, я хотел посмотреть на город, увидеть какие изменения в нем произвели домоседы, что перестроили или добавили. Да и на быт было не лишним посмотреть. Проходя по городу, я пока ничего нового не замечал, всё те же беззаботные люди, целое море големов, которых по городу ходило в несколько раз больше людей, эти ходячие на тонких ножках контейнеры с краю по над дорогой. Многие атлантийцы на меня косились, несмотря на уже постоянное нахождение тут десятка спартанцев, мы были тут той еще диковинкой. Решив пройтись по кварталу где я уже давно не появлялся, через несколько минут заметил, что количество големов уменьшилось, а еще через минуту совершено неожиданно вышел в парк. Да, вот так вот шел-шел и внезапно оказался посреди парка. Первый раз увидев дерево, я даже растерялся, подумал что у меня галлюцинации, когда удостоверился что мне не кажется, решил что это иллюзия, но когда прислушался к своим ощущениям, понял что и сейчас я ошибся, это были големы. Настоящие големы-деревья, големы-кусты и даже чтоб его големы-трава. Сняв перчатку с руки, я осторожно провел рукой по листочкам дерева, кажется дуба, ощущалось почти как настоящее, но именно что почти, были они слишком шероховатыми. Но если не вдаваться в ощущение, а судить чисто внешне, было очень похоже, они даже двигали ветками и шелестели, как настоящие благодаря духам. Должен признать, задумка крутая.
   Не спеша осматриваясь, я прошел внутрь парка. Он был не очень большим, чувствовалось некоторое стеснение в пространстве, но аккуратным, с дорожками, лавочками и небольшими фонтанчиками с мертвой водой. Все это конечно было вылеплено вручную, качественно и красиво. В самом парке големов практически не было, можно даже сказать, что их были единицы, а вот людей было в достатке. Так проходя по парку осматриваясь, я случайно заметил переговаривающихся атлантийцев на одной из лавочек, выделило их от остальных то, что это были Эрудированный, Партер и Шаман. Одни из тех людей кто продвигал магию в Атлантиде, не единственные, но определенно выделяющиеся по сравнению с остальными.
  - У вас тут красиво. - произнес я, подходя к ним.
  - Видок? - удивился Шаман, заметив меня. - Какими судьбами? - всплеснул он руками, дружелюбно протягивая руку для знакомства.
  - Был в Атлантиде по делам, хотел посмотреть город, и вот случайно нашел такое чудо. - пожал я руку.
  - Да, это всё Арне с его командой. - усмехнувшись, довольно осмотрелся он. - Постарались на славу.
  - Эрудированный, Партер. - протянул я руку для знакомства китайцу с дивным именем и Партеру. - Собираетесь тут для приятного времяпровождения?
  - Здесь приятно думается, полезно для вдохновения. - уверенно пожал руку китаец, видимо уже привыкший к такому приветствию. - Но он еще не закончен, насколько я знаю, Арне хочет добавить сюда птиц и маленьких зверьков.
   Мда, им определенно нечем заняться, нет, я признаю парк красивый, а идея оживить его еще больше выглядит еще более классно, но... у них определённо много свободного времени, тут просто нечего добавить. Хотя вот с чисто научной точки зрения, интересно как они заставят големов-птиц щебетать, может звуковой артефакт какой вставят.
  - Обсуждаем новые идеи по магии. - добавил после китайца Партер. - Я слышал вы тоже весьма сведущи в этой теме, не хотите провести с нами некоторое время в этом приятном месте за интересной беседой?
   Немного подумав, решил согласиться, тут и правда было приятно, да и разговор меня может ожидать вполне любопытный. Так по сути и оказалось, говорили мы о магии и всего что её касалось, во время которого атлантийцы пытались вытянуть из меня какую-нибудь интересную информацию. Было видно как вполне искренне интересовался этой темой Шаман, и осторожно с любопытством Партер и Веньхуа, имя китайца которое я совершенно внезапно вспомнил. Хоть мысленно могу его по имени называть. Во время наших бесед, я тоже не щелкал носом, и пытался выудить что-нибудь полезное. Просидел я там около часа, не сказал чтобы мы что-то важное друг другу рассказали, но некоторыми любопытными фактами обменялись. Закончив разговор в целом довольные друг другом, я покинул их кампанию, направившись назад к особняку. Там я уже встретил почти всю оставшуюся в Атлантиде команду спартанцев, которым раздав последние указания, направился к выходу их города. Выйдя за стену, я подозвал своего Примуса, который уже через пару минут подлетел ко мне, слегка изгибая спину, чтобы мне было удобнее на него запрыгивать. Отдав мысленно команду взлетать, я под наблюдением атлантийцев, скорее всего завистливым, направил его в сторону Спарты. В итоге мне за недавнюю коллизию с офицером Корпуса ничего не сказали, возможно согласны что это и их вина?
   Где-то через полчаса нагнал бегущих со всех ног спартанцев, которые завидев высоко в небе моего дракона, кажется даже ускорились, им очень хотелось себе такого же. Место расположения Спарты я заметил еще издалека, и не по Куполу как раньше, а большому количеству летающих по небу всяких разных летающих ящериц и их подобий. Некоторые из них летали сами по себе, на других были седоки, что устраивали различные виражи по небу, некоторые летали даже в полноценных звеньях. Спартанцы использовали новые возможности активно и на всю катушку, обучаясь пользоваться такими необычными големами. Спустившись у Купола, я отпустил своего голема полетать или что он там будет делать, они имеют хоть и маленькую но самостоятельность, главное чтобы от Спарты не отдалялся.
   Дальше потекли спокойные дни, битвы с существами конечно были непрерывно, но ничего где бы потребовались все спартанцы не было, обычная рутина по нашим меркам. Это было в определённой степени тревожно, у Чернобога ведь появились Грабоиды, а он их не использует, что плавно наводит на логичные мысли о подготовке к чему-то большому. Я часто отправлял разведку на драконах в Темные земли, которая ради разнообразия происходила быстро и без особых проблем. Летающему так высокого спартанцу, многие существа ничего не могли сделать, демоны были не столь опасны, тройке разведчиков хватало сил чтобы отогнать их, а магусы приближаться не рисковали, лениво обстреливая издалека. Хотя, чем глубже вторгались в их территорию, тем агрессивнее велся обстрел вражеских магов, что в какой-то момент спартанцы были вынуждены отступить, чтобы не потерять своих големов.
   Ближе к концу Цикла, когда Ксена призвала по высшему духу для каждого спартанца, девушка закатила истерику, когда многие начали просить призвать им еще по дракону, нужно же увеличивать свой летучий отряд. Истерика был громкой и с элементами рукоприкладства, обматерив всех так что уши в трубочку скрутились, даже мое нахождение не помогло, так же был послан, она сообщила что её все достали, она не будет целыми днями без остановок, чахнуть над вызовом высших духов. Так что пока она не обучит хотя бы еще двух Следопытов, ни о каких новых высших духах и речи быть не может. Все опечалились, но настаивать не стали, себе дороже.
   Примерно в это же время было открыто новое заклинание, так что все позабыв о Ксене, устремились в Библиотеку, а затем на полигоны. Заклинание называлось "Поток", в исполнении магусов я его видел редко, но действует на големов оно просто аннигилирующее, а после объяснения Мерлина, узнал, что оно вообще очень хорошо действует против структурированной магии. Но сильные стороны, это как раз уничтожение наших оболочек. То есть если на тебе нет "Щита Мага", и тебя прикрывает лишь "энерго-доспех", то тебе конец. По словам Мерлина, существ Чернобога оно будет стирать так же хорошо. Выглядит это заклинание как темная сфера размером с апельсин, и гуляющим по нему электричеством, из которого во время активации вырывается черный поток энергии, искрящийся тем же подобием электричества, что будто поток воды, который стирает все на своем пути. Заклинание страшное, но медлительное, если не тормозить, можно уклоняться из конуса атаки. Не очень дальнобойное, для ближнего боя. Минусов если посчитать, хватает, но тех же ферусов подловить попытаться можно, магусы скорее всего защитятся, а против тех кто слабее, слишком жирно. Хм, и нужно будет попробовать против Грабоидов, возможно выйдет долгим потоком проплавить их шкуру. На тренировках и других мелочах собственно Цикл и закончился, перед окончанием которого я успел прилечь на свою кровать. Вот и снова реальность.

Глава 24

   Морально готовясь к неприятному пробуждению, я с удивлением заметил... приемлемое состояние тела, боль чувствовалась, но как-то глухо, почти неощутимо. Обрадованный такому состоянию, я с истомой в теле подвигал конечностями, сгибая и разгибая руку и ногу, разгоняя кровь. Боль немного усилилась, но какая же это мелочь по сравнению с той болью, которая у меня отпечатается в сознании еще надолго. Когда утром подошла медсестра, попросил дать мне возможность пройтись в туалет самому. Медсестра уже в возрасте мучительно задумалась, осмотрела мою исхудавшую тушку и с большой неохотой все же запретила, видимо хочется уже избавиться от моего обслуживания, но и чтобы я где-то ударился головой о пол, тоже не хочет, разумно сомневаясь в моей устойчивости. Но по палате ходить разрешила, уже хорошо.
   Зря времени я не терял, как только позавтракал и прошел все медицинские процедуры и проверку дежурного врача, который уверенно сказал, что мое состояние очень хорошее и я иду на уверенную поправку, поспешил войти в медитацию. Время, которое я был вынужден тратить только на то чтобы в неё войти, крайне раздражало, но приходилось терпеливо очищать сознание и успокаивать тело, которому тоже нужен покой. Войдя через определенное время в медитативное состояние, быстро осмотрел поврежденные участки с жизненной энергией, заметил что в некоторых местах цвет и скорость выровнялась и это было хорошо. Удовлетворившись быстрым осмотром, поспешил войти в более глубокий слой моей оболочки, чтобы осмотреть душу. Зная где искать, быстро нашел нужный туннель, через который начал пробиваться к своей душе. Отвлеченно подумал, что возможно на теле есть еще такие туннели, через которые я могу выйти на другие оболочки, а не в душе, но быстро её отбросил, чтобы не отвлекаться. На этот раз вышло немного быстрее, зная как проскальзывать через этот туннель, я начал осторожно действовать, грубо работать желания не было, можно запросто повторить ту ошибку, которую я сделал с "форсажем".
   На душу я вновь смотрел через узкую щель туннеля, так же размыто и нечетко. Попытавшись вылезти из щели и осмотреться, я привычно встретил неясное сопротивление. Хм, силой пробиваться не будем, нужно подойти к проблеме с умом, осторожно. Ощущаемая на краю связь с Вассалами раззадоривала, но я старался не отвлекаться, и оставаясь в этом медитативном состоянии, лениво размышлять. Сильно активно думать опасно, так из медитации выкинет почти гарантировано. Старался я действовать по-разному, осторожно пролизнуть, пройти лишь частично, не выдавить препятствие, а как бы натянуть его, и много других способов, от некоторых эффект был, но от многих было лишь пустое накопление ментальной усталости. Остановившись на методах что какой-то эффект давали, я начал развивать их. Какой-то эффект был от тех способов где находящуюся передо мной преграду я растягивал или пытался опутать ею себя. Дальше я старался выбраться из туннеля, не разрывая или уничтожая преграду, а укрыться ею как плащом или одеждой. От глупых мыслей, что я как сперматозоид пытаюсь прорваться сквозь презерватив, едва не вывалился из медитации, ну что за несвоевременные сравнения вываливает мое сознание. Чистый разум, чистый разум, фух.
   Удержавшись в нужном состоянии, я начал пытаться укрыться в этой пленке преграды, не разрывая её, а отцепить как воздушный пузырь. Когда у меня ненамного выходило выглянуть из туннеля, удавалось немного внимательней осмотреть свою душу. Как и видел раньше, пострадавшее тело, влияло на душу, потерявшую руку и ногу почти не было видно, но почти, это не значит нет вообще. Эти участки тела побледнели, и стали практически невидимы, моё внутреннее зрение было как-бы туннельным, где я видел только душу, и имея возможность осмотреть её внимательней было странно видеть на месте левой руки и ноги такие бледные подобия конечностей. Голова у души выглядела хорошо, похоже ожоги никак на неё не повлияла.
   Обнадеженный успехами, я продолжал осторожно, но настойчиво работать над этой проблемой. Когда я кажется выбрался из туннеля чуть дальше, меня резко выдернули из медитации, окликнув по имени. Зараза, далеко мне до матерых йогов, раз меня обычный голос выталкивает из медитации.
  - Привет мам. - выдохнув, поздоровался я с пришедшей вместе с гостинцами матерью.
  - Как себя чувствуешь? - обеспокоенно спросила она, выкладывая фрукты и сок.
   Собираясь уже ответить что нормально, с удивлением понял что сознание как раз устало, даже думать было лениво. Ах, значит все же ментальная усталость есть, непривычен я к медитации в своем теле, тем более такой долгой и тяжелой.
  - Хорошо, тело уже почти не болит. - постарался улыбнуться я. - Врач говорит, что я активно выздоравливаю.
  - Это же прекрасно. - радостно и несколько задумчиво покачала она головой. - Значит, скоро ты сможешь вернуться домой.
  - Да, скоро.
   Если принять во внимание Пустошь, я уже будто целую вечность не был дома. Да что там, я уже будто покинул его, как птенец гнездо, а как выглядит его обстановка и вещи, стираются из памяти. Мать была недолго, уже через минут двадцать, она с неохотой начала собираться. Попрощавшись, она вновь оставила меня одного. Одного. Это сильно бьет по мозгам, иррациональный страх что теперь и семья оставит меня, пока я не дома, тихо сверлила мне мозги. Когда я начинаю об этом думать, сердце начинает учащенно биться, дыхание ускоряется, начинает выступать пот.
  - Я не один. Я нужен. Я не один. - тихо пробормотал я, стараясь успокоится.
   Нужно отвлечься, что-то делать, не лежать бесцельно, а сосредоточится на чем-то другом, хоть чем-нибудь. Подошедшая медсестра как раз хорошо с этим справилась, забрав утку и принеся обед. Закусив затем принесенными гостинцами, я вновь начал свою медитацию. На этот раз вышло попасть в нужное состояние немного проще, опять выглянув из норы в свою душу, я продолжил стараться выглянуть в неё. К концу дня я не достиг особых успехов, но они были.
   Проснувшись уже в Пустоши, я долгое время смотрел в потолок. Вассалы, заметив мое появление сразу задвигались, подготавливая доспехи и оружие, но я не вставал с кровати, продолжая отвлеченно думать. А есть ли такие "туннели" в энергетической оболочке? Могу ли я пробиваться к душе с другой стороны? Если я смогу, то что тогда? Это нужно было срочно проверить, у меня были дела, нужно было разбираться с патрулями, встретить разведку с Темных земель, но я просто не мог заставить себя оттянуть это на потом. Я должен проверить это сейчас. Решив не оттягивать этот момент, я скомандовал Вассалам ждать, а сам быстро перешел в медитацию. Это было намного проще и быстрее чем в реальности, прямо земля и небо. Войдя в медитацию фактически мгновенно, я осмотрел фронт работ. Моя энергетическая оболочка выглядела хорошо, уже прошли те времена, когда энергия тут перемещалась хаотично и с трудом. Теперь тут были целые разветвленные магистрали, по которым равномерно и мощно перемещалась мана. Оболочка стала сложной и развитой, она дышала силой и мощью, буквально высвобождая энергию во вне, особенно во время сильных эмоций. Особенно во время "усиления тела", когда эта энергия наполняла тело, отчего как многие спартанцы заметили, атлантийцы начинали чувствовать себя неуютно. Несколько таких мелких факторов вместе, напоминали ослабленный "Ореол", который больше давил психологически, чем физически. Забавно что это поняли, только когда разобрались с самим "Ореолом", пришли от менее явного к большему.
   Вначале я попытался найти тоннель в том же месте, где она была в реальности, но потратив с десяток минут, понял, что всё будет не так просто. Многие спартанцы, да и атлантийцы, множество раз через медитацию видели свою энергетическую оболочку, и мне не приходилось слышать, чтобы кто-то нашел нечто интересное. Из этого исходит два варианта, тоннеля нет или он не столь явный. Если его нет, то я потеряю лишь время, а если есть... то это что-то даст, возможно. Начал я искать в самых сложных и неинтересных местах, таких было много, масштаб или размерность у энергетической оболочки впечатляющая. Некоторые участки головы, ниже кадыка, в некоторых участках живота, груди, спины и много где еще. Конечности я пока откинул, там нахождение тоннеля было очень сомнительным.
   Провел я в медитации всего несколько часов, но ничего не нашел. Решив не манкировать своими обязанностями совсем уж нагло, я вышел из медитации и начал с помощью големов, быстро облачаться. Выйдя из своей комнаты, я поспешил на нижние этажи. Возможность атаки в начале Цикла всегда существовала, а потому первые дни, мы были в особом военном положении, ожидая атаки в любой момент. Если бы что-то было, меня бы уже позвали, но Цикл только начался. Спустившись вниз, я зашел в комнату где визуализировалась иллюзия местности, она все еще вызывалась и изменялась лишь тем, кто её создавал, Мерлин похоже пока бросил идею множественного использования одного артефакта с одной маной, многими людьми. Конфликты все еще есть, и даже как их ослабить, ему неизвестно. Даже его может взбесить постоянные неудачи, а пока он решил отвлечься над работой с другими проектами.
   Иллюзия местности так и висела активированная еще давно, масштаб был высоким, а значит, чтобы увидеть контролируемую территорию, звать Мерлина не нужно. Остановившись возле иллюзии висевшей на уровне пояса, я начал не спеша её обходить, внимательно приглядываясь к меткам. Восточнее Спарты было несколько ярких меток спартанцев, еще десяток таких отрядов патрулировали обширную прилегающую территорию. Было видно очень плотное общество тусклых серых меток вокруг Атлантиды, и особенно со стороны Спарты, это уже наши союзники. И между ними всеми, особенно со стороны Спарты, перемещались темные метки существ, время от времени исчезающие, после столкновения с метками спартанцев или атлантийцев. Во время моего наблюдения, в комнату зашло еще пару человек, Райго как один из моих заместителей, Бэтмен и Геракл как авторитетные командиры. Бросив быстрый взгляд на карту, они остановились возле меня.
  - Есть проблемы? - поглаживая свой артефактный лук, спросил Бэтмен.
  - Пока спокойно. - произнес я. - Но несколько дней нужно будет еще побыть настороже, а не как в прошлый Цикл.
  - Ха-ха, да всем резко стало не до существ. - весело рассмеялся Геракл. - Драконы оказались куда интереснее.
  - Кто сегодня наблюдает? - повернул я голову на Райго.
  - Я хочу своего Вассала посадить. - отозвался он.
  - Справиться?
  - Лучше любого спартанца, отвлекаться от наблюдения уж точно не будет. - хмыкнул он весело. - Ума им хватает. В такие моменты я понимаю, как же без роботов в реале плохо. - произнес Райго задумчиво.
  - У домоседов этих големов вообще море, они еще лучше тебя это понимают. - широко улыбаясь добавил Геракл, настроение у него видимо сейчас было просто отличное.
  - Разведка похоже вернется через час. - примерно подсчитал я время прибытия летящих в крепость спартанцев. - Райго, если что-то случиться, зови.
  - Хорошо, я через голема буду. - кивнул он, когда в помещение вошел голем-вассал Райго, вставший как статуя возле иллюзии.
  - Он действительно следит? - с сомнением посмотрел на застывшего голема Бэтмен. - Ты уже проверял?
  - Конечно. - оскорбился Райго. - Он всё видит и замечает. Покажи мне все тройки спартанцев. - показательно приказал он голему.
   Его вассал послушно сдвинулся, исполняя команду, начал быстро указывать пальцем на патрулирующих спартанцев.
  - Еще спартанцы на карте есть? - спросил я у вассала, немного усложняя задачу.
   Райго секунду помедлил, но сообразив, что вассал на мои вопросы никак не прореагирует, повторил вопрос. Голем без запинки тут же указал Спарту, Атлантиду и две метки спартанцев возле города.
  - Сойдет. - кивнул я, принимая нового наблюдателя.
   Такие работы в качестве наблюдателя действительно сильно достают, иногда даже приходилось такие места как наказание для провинившихся спартанцев устраивать. Было такое крайне редко, так что пришлось "наказывать" спартанцев за просто так.
   Выйдя из помещения, я поспешил на полигон, часа было мало, но натренировать до пристойного уровня "Поток", нужно было. Я всегда считал, что каждое новое заклинание нужно доводить до автоматизма, это повышает надежность и скорость использования. Без тщательной отработки, во время боя можно второпях что-то не так сплести, и вместо понятного заклинания, может получиться всё что угодно, обычно опасное для самого заклинателя. За тренировками, время прошло незаметно, я почти пропустил момент возвращения разведчиков, но Меркурий лежащий в поясной сумке мне вежливо наполнил, сообщив что прошел ровно час. Да, вассалов можно использовать как будильник или секундомер, способ их использования действительно безграничен.
   Разведчики залетели на своих драконах прямо внутрь Купола, сразу направив своих зверей на посадку ко входу в Пирамиду, где стоял лишь я. Аккуратно опустившиеся големы, своей посадкой не шелохнувшие ни единой песчинки, слегка изогнули спины, позволяя своим всадникам с удобствами спуститься вниз.
  - Видок, плохие новости. - без предисловий начал командир тройки.
  - Армия существ?
  - Две армии, идут стороной, обходя Спарту по небольшому кругу. Чем-то напоминает прошлое нападение, только тех что должны напасть на нас мы не нашли.
  - Скорее всего соберутся из одиночек уже у крепости. - кивнул я, тактика уже единожды применялась, а значит знакомая и понятная. - Что Грабоиды?
   Говоривший со мной спартанец повернулся за спину, подзывая редкого зверя, парня Следопыта, из первого потока. Подошедший спартанец, назвавший себя Анубом, без слов создал перед собой иллюзию, на которой были отображены три пробирающиеся под землей длинных существа, без сомнения бывшие Грабоидами.
  - Только трое? - уточнил я.
  - Да. Неглубоко. - коротко и лаконично изъяснялся он. - Метров сто.
  - Будет легко зацепить их "землетрясением". - заметил с удовольствием я, хотя слишком уж просто.
  - Выскочат. Потому неглубоко. - не согласился Ануб, продемонстрировав прямо на иллюзии как Мегачерви стремительно выбираются из земли.
  - Так будет даже проще.
   Имевший смуглый, загорелый вид Ануб, лишь равнодушно пожал плечами, не отрицая, но и не соглашаясь. Мда, действительно что-то я поторопился, три червя за раз, это внушительная сила.
  - Направление движения Грабоидов?
  - Спарта.
  - Может они и выступят как главная ударная сила? - задумчиво спросил я в пустоту.
   Отдал команду големам, чтобы они привели спартанцев из военного совета вместе с Ксеной, после чего принялись за уже совместную работу. Спустя нескольких дополнительных проверок через карту уже с помощью сильнейшего Следопыта, и обсуждения стратегии противодействия, решили поделить силы Спарты на четыре отряда. Первый, под командованием Кали, останется в Спарте для обороны и резерва, второй и третий под командованием Компеадора и Геракла соответственно, пойдут перехватывать идущие далеко стороной армии существ, тут сделать ничего нельзя, даже если это отвлечение, их все равно нужно уничтожить. Последний отряд, который возглавлю я, направится уничтожать Грабоидов. Мы еще около часа обсуждали все возможные варианты исхода, событий, корректируя некоторые нюансы, внося полезные правки.
  - Собирайте людей. - выровнялся я, отходя от иллюзии карты. - Мы выступаем.
  - Удачи. - бросил Геракл, направившись к выходу вместе с остальными.
  - Вам тоже.
   Действуя согласно плану, мы разделились на три соединения, самой малой из которых была та, что направилось разбираться с проблемой Грабоидов. Отправленный в Атлантиду голем, должен будет предупредить о надвигающейся опасности атлантийцев и находящийся там наш небольшой гарнизон. Во время полета к месту перехвата, я напряженно размышлял над тем, что на этот раз задумал Чернобог. Да, мы уже это все недавно обсуждали, предположив множество вариантов событий, но я не хотел пренебрегать возможностью подумать про это еще немного. Ответственность давит, определенно. Чернобог теперь пытается действовать по-новому, хитрить, не давить лишь голой силой, но применять ум, возможно не очень удачно, раз мы еще держимся. От темного бога, как бы ожидаешь большего, но никаких сильно уж изуверских планов от него еще не было. В таком ключе, мы действительно тысячелетиями и больше будем держать его на расстоянии от наших Врат, возможно. Увеличивающийся опыт его существ несет как раз наибольшую угрозу, чем само появление новых видов существ. Как-то бы убрать этого эффекта самообучения, но реального решения как это сделать я не видел.
  - Грабоиды окажутся под нами через час. - крикнула Ксена со своего дракона.
  - Понял. - крикнул в ответ, поморщившись, эти выкрикивания друг другу казались мне глупыми.
   Так и не придумав чего-нибудь нового, вернее реального, так-как фантазия расщедрилась просто до эпических масштабов, при этом слабо совмещенного с теперешними возможностями Чернобога. Оставшееся время я тренировал "Поток", создавая заклинание, но не напитывая его маной. По моим соображениям это должно стать одним из наиэффективнейших заклинаний против големов, и естественно Грабоидов. Как дополнительный довод, весьма неплохо.
   От занятия своими делами, меня внезапно прервало упавшее на моего Примуса тело, дернувшись от неожиданности к мечу, я быстро успокоился, разглядев гостя.
  - Ух, пиз*ец, было страшновато. - сообщила доверительно Ксена, передернувшись. - Я немного высоты боюсь.
  - Ксена, твои маты тебя не красят. - тут же зацепился я за её ругательства, уж наедине можно её пожурить.
  - А, извини, это от переизбытка чувств. - кажется даже искренне смутилась она, тем не менее нагло разместившись ко мне лицом на шее дракона. - Я чего заскочила - минут через десять Грабоиды нарисуются, курс держат уверенно, но кажется мне что они хотели нас наеб... мма, надурить. - даже как-то наигранно закрыла ладошкой рот, сделав круглые глаза.
  - И? - показал я заинтересованность, проигнорировав неоконченный мат, действительно, не каждый же раз мне её поправлять, я не настолько правильный.
  - Когда мы стали ближе, я почувствовала что они не одни. Их масса конечно действует как маскировка, но вот сил для полного сокрытия нет. В общем они как акулы, облеплены мальками из кракенов. Сколько этих ублюдышей сказать не могу, но хватает. - доложила она.
  - Ксена. - вздохнул я устало.
  - Что? Это не ругательство, это презрительное определение. - возмутилась она, преувеличенно наивно хлопая глазами.
   Вот же, скоро наловчится, любой мат и ругательство будет объяснять "определениями" и старинными музыкальными инструментами из Польши, как веско кое-кто сказал в Спарте, но слава кому-нибудь что это была не Ксена, она еще не настолько языкастая. Про музыкальный инструмент я потом даже в интернете посмотрел, не соврал стервец.
  - Хорошо, я понял. Прыгай к себе, мы снижаемся.
  - Окей. - козырнула она, делая с места сальто назад, прямо на пролетевшего ниже нас дракона, вслед послышался восторженный вопль.
  - Что-то она слишком энергичная. - тихо подметил я про себя. - Не к добру.
   Создав обычную вспышку, привлекая к себе внимание, я оговоренными сигналами показал следующим за мной и Ксеной спартанцам делать как я, после чего начал быстро снижать высоту. Ксена летела впереди, ведя нас прямо к Грабоидам, я же летел неподалеку от неё, не спеша подготавливая "землетрясение" чтобы прямо сходу тряхнуть Мегачервей и их свиту в виде кракенов, нанеся удар первым. Когда мы спустились на десятиметровую высоту, а наш Следопыт начал активно показывать что вот-вот, указывая на место следования Грабоидов, последние вдруг проявили себя, сразу разрушив весь сложившийся план битвы. Я был готов ко многому, но выскочившие прямо перед нами зубастая пасть Мегачервя, с которого активно десантировались кракены, меня немного смутило. Но Примус меня не подвел, проявив ловкость и похвальную инициативу в отличии от растерявшегося седока, он сделал резкий рывок в сторону, спасая от зубов, но не от кракенов. Упавшее тело с щупальцами вмиг скрутило дракона и начало активно выкачивать из него силы, параллельно устроив со мной фехтовальный поединок двумя свободными щупальцами. Вновь растерявшись от очередной неожиданной ситуации, выглядевшей несколько сюрреалистичной со стороны - фехтовать с осьминогом верхом на драконе было для меня в новинку, я осторожно зарядил в основное тело кракена "лучом света". Своего дракона все равно зацепил, но краем, правда было уже поздно, потерявший возможность уверенно летать из-за откачиваемой энергии, дракон врезался в землю, выкидывая из сиденья как меня, специально ранее отцепившегося, чтобы спрыгнуть на землю, так и кракена, потерявшего тягу к жизни. Неловко упав на землю, не задерживаясь на месте с неудобного положения прыгнул вперед и в сторону, уходя от катившегося тела Примуса и погибшего кракена. Пинок с помощью "толчка" помог сделать его как можно дальше, несколько раз кувыркнувшись, я на очередном уже осмысленно перекате оказался прямо перед наполовину высунувшимися Грабоидами. Остальные спартанцы остались где-то в стороне, а мегачерви явно нацелились прихлопнуть вначале меня.
   Выпустив "спутник" в свободный полет, я быстро образовал прямо над головой максимально большую сферу заклинания "Потопа", яростно искрившегося похожего на электричество разрядами. Сейчас и опробуем новое заклинание.
   Вылезшие на половину черви, разинули во всю ширь свои пасти, являя миру свои немаленькие пилообразные зубы. Стоявший ко мне ближе всех Грабоид, несколько раз качнул своим подобием головы, после чего явно настроившись устроить из меня особо отвратительный тонкий блин, бросился в мою сторону. Освободив сферу заклинания, я со всей возможной скоростью рванул в сторону. А вот сама сфера осталась на месте, высвобождая черный поток прямо в морду твари, которая как заправская кобра рванула к своей цели. Её скорость меня если честно сильно огорчила, от такой туши ты никак не ожидаешь таких резких рывков.
   Грабоид забился на месте, вырвав из земли остальную часть своего продолговатого тела, он начал извиваться, мешая своим сородичам, а иногда даже отвешивая им серьезные удары. Когда он успокоился, а я уже подумал что ему конец, эта сволочь не спеша подняла морду в моем направлении. Заклинание сработало великолепно, треть морды как не бывало, я мог даже видеть внутренности червя, но вот чтобы убить его такой раны было мало. Но мой Меркурий быстро это исправил, храбро залетев через такую рану внутрь, откуда уже через секунду начали вылетать рубиновые лучи энергии. Теперь этому Грабоиду точно конец. Потеряв к нему интерес, я перевел взгляд на оставшихся. Мне бы сейчас очень не помешала помощь, но моё чувство энергии говорило мне что позади идет нешуточный бой между спартанцами с големами и кракенами.
   Оставшиеся Грабоиды не спешили с нападением, скорее даже с каким-то интересом следили за тем как их собрата режут на ломтики. Но вот после очередного отвалившегося куска, первый мегачервь наконец издох, с тяжелым ударом упав на землю, подняв тучку пыли, живучи они просто сверх меры. Только после этого Грабоиды будто вспомнили что они здесь сражаются, как-то напряглись, распахнув пасть, испустили свой крик-шипение, от которого подкашиваются ноги, и тело не слушается. Издав такое своеобразное приветствие, они подняли свои морды высоко верх, очень высоко. Чтобы смотреть на них мне пришлось задрать голову, а эти исполины, покрутив головами по сторонам, атаковали. Только не головами, а своими хвостами, что ловко выскользнули из земли, устремились горизонтально вдоль поверхности ко мне.
  - Ну сейчас посмотрим кто кого. - проворчал я, создавая новый "Потоп". - Быстрее бы помощь подоспела.
   Разогнавшись, я создаю "хвосты" и прыгаю вперед и вверх.

***

   Устало прислонившись к поверженной туше Грабоида, я страдальчески застонав, поставил выгнутую руку на место. Мне пришлось несколько минут сражаться с этими червями переростками в одиночку, вроде немного, но не с такими противниками, что могут одним ударом прихлопнуть или как меня недавно, сломать руку и все ребра в груди. Двигаться я смог и дальше, но как же это было больно. Скакать между ними и на них как кузнечик, уходя от крайне быстрых атак, или вообще двигаться одними "хвостами", когда тело отнималось от их крика. За бой я успевал атаковать их "Потопом" еще с десяток раз, но такой удачи как вышло в первый раз не было. Грабоиды оказались понятливыми, и больше так не подставлялись, а при медлительности "Потока" это не то чтобы очень сложно. Хотя вот от этих туш я такой прыти не ожидал, но даже так, одного всё же смог прогрызть заклинанием, после чего туда уже проверенным способом влетел Меркурий. Очень действенная тактика вышла, главное проход для "спутника" обеспечить.
   Поймать я одного из них смог только потому, что второй видимо решив что степень угара у сражающихся с сотней кракенов спартанцев упала, совершил головокружительный прыжок, осуществив нырок прямо посреди их места боя. Уж что там дальше было я не видел, за то отчетливо слышал, там определенно стало не скучно, но сейчас там уже стало намного тише. Фух, всё, кажется теперь не хочется сдохнуть от адской боли по всему телу. Черт, один же раз всего попал, всего лишь один. Подлетевший Меркурий, как маленький щеночек потерся о руку, я от такого даже дар речи поначалу потерял, но потом Вассал сообщил что работа сделана, можно и поспать, грубо говоря. Открыв для него подсумок, я дал ему там улечься и дальше медитировать, постарался он сегодня на славу. Поднявшись на ноги, я не спеша пошел в сторону затихшего поля боя. По пути нашел своего дракона, был он не очень целым, и по нему явно несколько раз проехались Грабоиды. Видимо он хотел ворваться в битву и помочь мне, но что-то не вышло, я даже не заметил его. Не ожидая особого чуда, я минут за пять смог аккуратно вскрыть его тушу, откуда уже с трепетом вынул целое "Сердце духа". Уцелело, бывают же чудеса. Конечно придется заново лепить дракона, но это проще чем выпрашивать у Ксены нового высшего духа. Положив его рядом с Меркурием, заставив последнего потесниться, я теперь уже поспешил к своим.
   За время боя меня далеко отбросило от основных сил, но уже через минуту на моем пути начали попадаться распадающиеся туши кракенов, драконов и даже спартанцев. Отчего умерли последние было не понятно, но видимо сражение вышло действительно очень сложное. Спартанцы в обычных битвах не умирают. Пейзаж местности был свойственен активному месту боя с применением магии, воронки, дыры, порезы и вмятины, а также куча следов того что тут погулял Грабоид, чье тело теперь лежало впереди. Порезанное на части, с разъеденными ранами где точно постарался "Поток", и меньше десятка спартанцев. А ведь нас было две дюжины. Первым меня увидела к моему удивлению Сайлан. Она что-то сказала другим спартанцам, после чего легкой рысью побежала в мою сторону, а вокруг неё кружилось три "спутника", именно по этой причине её собственно и взяли в ту группу что пошла на Грабоидов.
  - Видок, ты выжил. - вроде даже с облегчением улыбнулась она.
  - По-другому и не могло быть. - я и сам не сразу сообразил с каким апломбом это прозвучало.
  - Ну да. - смутилась она, поправляя волосы. - Там эмм, в общем собрались другие. - неловко ответила она, направившись назад.
   Последовав вслед за ней, я начал высматривать выживших. Ксены среди них не было, черт. Если присмотреться, второй Следопытки, Селены тоже не было. А ведь кракены раньше были любителями похищать девушек Следопытов.
   Подойдя к выжившим, я сразу огорошил их вопросом:
  - Что с Ксеной и Селеной?
  - Погибли. - ответил Глок.
  - Кас?
  - Пытался прикрыть её, попал под удар Грабоида.
  - Их не могли утащить кракены? - не отставал я.
   После недолгой тишины, один из спартанцев подтвердил, что видел как Ксену сплющило хвостом Мегчервя. А затем Глок добавил, что видел как Селену, несколько кракенов насквозь пробили своими щупальцами.
  - Её тело до сих пор лежит где-то там. - махнул он рукой в особо большую кучу с черными кляксами кракенов.
  - Работа выполнена, нужно возвращаться. У кого-то драконы уцелели?
   Ответили лишь двое, еще несколько драконов выжило у погибших спартанцев, вот только чужих команд они слушаться не будут, но может хотя бы удастся уговорить их вернутся в Спарту.
  - Собираем артефакты, "Сердце духа" и отправляем это всё на драконах в Спарту. Оставшимся придется возвращаться пешком. - скомандовал я, но затем от пришедшей мне в голову мысли предостерегающе поднял палец. - Хотя нет, оставшиеся собирают землю и начинают лепить драконов, так будет быстрее. Всё, за работу.
   Спартанцы, не утруждая себя оплакиванием по погибшим, ведь бессмысленно, вернуться ведь, начали работать. Но некая ментальная усталость и моральная подавленность присутствовала, говорить никто особо не хотел, даже никто не поинтересовался как это я смог в одиночку убить двух Грабоидов. Ксены вот будет не хватать. Как же она так умудрилась? Нам лучше поспешить.

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  К.Фави "Мачеха для дочки Зверя" (Современный любовный роман) | | С.Александра, "Демонов вызывали? или Попали, так попали!" (Любовное фэнтези) | | М.Эльденберт "Танцующая для дракона" (Приключенческое фэнтези) | | Д.Art "Мы больше не друзья" (Молодежная проза) | | О.Гринберга "Отбор для Черного дракона" (Приключенческое фэнтези) | | Н.Самсонова "Предавая любовь" (Любовная фантастика) | | Л.Каминская "Как приручить рыцаря: инструкция для дракона" (Юмористическое фэнтези) | | А.Платунова "Искры огня. Академия Пяти Стихий" (Приключенческое фэнтези) | | Д.Хант "Королева-дракон" (Любовное фэнтези) | | У.Соболева "Чужая женщина" (Короткий любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"