Нимфар: другие произведения.

Защитник? Том 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


  • Аннотация:
    Черновик.

Пролог

   Серый песок бьёт в глаза, воет гонящий их на меня сильный ветер, они забиваются в глаза и мешают, мешают мне смотреть. Песчинки выдуваемые ветром, проскальзывают между пальцев, давят на меня, отталкивают. Рука тянется к нему, еще немного, совсем чуть-чуть. Но наши руки несмотря на мои старания всё дальше и дальше. Он падает на колени, а голова без сил склоняется вниз. Меня отталкивает от него всё дальше и дальше, я кричу ему, я его зову срывая горло. Но он не слышит.
   Густая маслянистая тьма, стоявшая до горизонта, укрывающая землю и небо. Мир мерк и тонул во тьме, а он сидел на её границе, повернувшись к ней спиной. Она раскрывала свои огромные крылья, окружая ими поникшую фигуру. Пепел сыпется с его тела, оно тлеет, медленно сгорая во внутреннем огне, пожирающего его изнутри. Моя рука тянется к нему изо всех сил, но она не достает, а он уже не может. Тело в обожжённых прорехах, тлеющие угольки, и гладкая маска шлема, смотрящая вниз. Я кричу ему, зову. В ответ лишь неразборчивый хриплый шёпот.
   Тёмные крылья, распахнувшиеся во всю свою необъятную ширину, погребают его во тьме, засасывая в себя. Тьма поглощает его постепенно, даже медленно, но неотвратимо, а из неё смотрят огромные злые глаза, и скалятся острые зубы.
   Я его зову...
  - Видок! - прокричала я, вскинув руку к потолку.
   Сердце бешено стучит, из пересохшего горла вырывается сиплое тяжелое дыхание, одежда из-за пота прилипла к телу, а короткие до плеч намокшие волосы мешаются глазам. Это был лишь кошмар, в которое плавно перетекло возвращение с Пустоши. Рука только тянувшаяся вверх, упала на кровать, и с силой сжав одеяло скинула его в сторону, обнажая растрепанную ночнушку и влажное от пота тело. Приняв сидячее положение, я непонимающе осмотрелась вокруг, лишь через долгие секунды мне пришло понимание что я у себя дома. Поправив слипшиеся волосы, я опустила ноги на пол в поисках своих тапочек. Слегка заторможено одев их, я поднялась на ноги и еще раз осмотрела свою комнату. Большая кровать по центру с тумбочкой с каждого бока у стены, широкое окно справа от меня выходящее прямо на улицу с уже привычным видом с высоты восьмидесятого этажа, шкаф с одеждой, письменный стол, мягкие игрушки, аккуратно сложенные на полках, книги и другие безделушки обеспеченной молодой девушки из богатой семьи. На одной из стен висел плакат со старого сериала, на котором была запечатлена темноволосая воительница в кожаных доспехах и круглым диском шакрамом, держащей в руках.
   Из глаз потекли редкие слезы, которые не было сил и желания сдерживать, а рот сам собой скривился в гримасе злости.
  - Сука, дерьмо, твою мать. - взревела я во всё горло, подскочив к столу и со всей силы скинув с него все вещи. - Сука, су-ука. - материлась я, кидая подушку в стену, сдирая с кровати одеяло, опрокидывая стулья и кинув лампу с тумбочки в закрытое окно.
   Стекло с честью выдержало удар, даже не треснув от такого надругательства. А я даже не обратив на это внимания, ярилась еще больше ломая всё вокруг и с силой разбрасывая вещи.
  - Бля*ь, сука, сука-а! - кинула я свою любимую косметичку в стену, где она разлетелась на куски, не пережив такого удара.
   Дверь в мою комнату неуверенно распахнулась и внутрь заглянули две удивленные и немного испуганные молодые женщины, в одежде горничных.
  - Госпожа Ерлайн, что произошло? - решилась произнести одна из них.
  - Съе**лись на*уй отсюда. - взревела я, с раскрасневшимся лицом и бутылкой духов Selenion в руках, которую я только собиралась кинуть вслед за косметичкой.
   Ойкнувших в испуге горничных и след простыл, а я со внезапно появившимся злым спокойствием, тяжело выдохнула. Вся ярость и боль будто приутихла, высвободившись в яростном вопле, но в груди всё так же горела тоска. Аккуратно поставив духи на стол, я села назад на кровать, рядом с разорванной подушкой из которой по всей комнате разлетелся белый пух. Чертов кошмар, он будто всю силу высосал. Я ничего не могла сделать, ничего. Его рука просто рассыпалась пеплом, он велел убегать, Страж Врат в виде гигантского дракона атаковал нас. Я ничего не могла сделать. Но почему же тогда так больно на душе?
   С трудом сдерживая слезы, я пошла к своему ноутбуку, спрятанному внутри стола, хорошо что мне на волне гнева не пришло в голову и его разбить. Постоянно стряхивая капельки слез, я вспоминала какой этот мир реальный. В Пустоши не плачут. Там легко быть сильной и смелой, легче чем в этом мире. Там никто не увидит твоих слез.
   Очень хотелось вначале помыться, смыть с себя этот противный пот, постоять под холодным душем и расслабиться. Но мне нужно было поговорить, успокоить себя. А "обсудить" тот мир я могла только с одним человеком. Дождавшись загрузки операционной системы, я открыла программку и ткнула на иконку, с короткой записью "В сети" рядом. Секунду посомневавшись, осмотрев свою растрепанную ночнушку плотно облегающее взмокшее тело, я раздражённо фыркнула, сдувая челку с глаз, и пробежавшись к стулу накинула на тело халат, после чего осторожно подобрав осколок зеркальца, привела своё лицо и волосы в относительный порядок. Только после соответствующих приготовлений, я накинула на голову наушники с микрофоном и нажала кнопку "Видеозвонок".
   Ждать пришлось недолго, будто он только и ожидая его уже через секунду принял, а из экрана ноутбука на меня уставился молодой парень, с которым я только недавно виделась.
  - С добрым утром Ксена. - первым поздоровался он тепло улыбнувшись.
  - Оно далеко не доброе Кас, а для кого-то уже давно не утро. У вас в Австралии уже полдень, если я правильно помню. - бросила я быстрый взгляд на часы ноутбука.
  - Чего такая хмурая? - не убирая улыбки, со всё тем же весёлым оптимизмом спросил он. - Жизнь прекрасна и ей нужно радоваться. Хм, - нахмурился он беспокойно. - Или что-то произошло, ты какая-то слишком несчастная.
   Мысленно цыкнув на этого глазастого, который всё же смог заметить моё не самое лучшее эмоциональное состояние, я перевала тему, пока он не углубился в своих размышлениях дальше необходимого. Иногда он просто как наседка.
  - Хорошо всё. Давай лучше поговорим о недавнем бое.
  - Прям так и поговорим. - удивленно вскинул брови он, помня о запрете бесед о Пустоши.
  - Не придирайся. - прикрыла она глаза в раздражении, её даже этот намек на сарказм начинал бесить, она была явно не в духе. - Ты понял, что я имела ввиду.
  - Хм, всё что я могу сказать, так это то, что всё закончилось весьма неожиданно. - медленно сказал он, подбирая слова. - Большего ты от меня не услышишь, запрет, все дела. То что я говорю, уже максимум, потому что мы как бы из одной часовой линии.
  - Неожиданно? - угрожающе зашипела я. - Ви..па..мм, бл*ть. - грохнула она рукой о стол, когда не смогла произнести имя, после чего фактически прошептала в микрофон. - Он погиб.
  - Бывает. - равнодушно пожал плечами Кас, сразу догадавшийся о ком идет речь.
  - Но, он погиб неправильно... черт, черт, черт. - разозлившись начала я бить ногой по стене, из-за невозможности сказать еще хоть что-то.
   Я хотела получить успокоение, но только еще больше злюсь. Почему я вообще о нём начала говорить? Понятно же что из этого ничего путного не выйдет. Но нет, же...
  - Ерлайн, ты...
  - Ксена! - вперилась я тяжелым взглядом в Каса. - Не называй меня по имени.
  - Ладно, ладно. - успокаивающе поднял руки Кас, уже привыкший к таким закидонам. - Я просто хотел сказать, что ты сильно... беспокоишься о нем. И сильно злишься. Перекошенное в ярости личико конечно у тебя тоже милое, но когда ты улыбаешься, намного лучше. - опять он успокаивающе улыбнулся.
   Ох, Кас, твои комплименты сейчас меньшее что мне нужно, но за попытку спасибо. Хотя я знаю почему ты это делаешь. Трудно скрыть это от Следопыта в Пустоши, не такие сильные чувства.
  - Просто... ладно. Забьем. - вздохнула я глубоко, прогоняя воздух через легкие, практики в медитации полезны не только для магии.
  - Поговорим на более отвлеченные темы. - дождавшись пока она успокоиться, улыбнувшись, начал говорить Кас. - Нам нужно больше положительных эмоций.
  - Хорошо, хорошо. - начала я успокаивать свою буйную натуру, многие спартанцы сильно бы удивились, узнай, что я не только та еще матерщинница, но очень резко распаляюсь эмоционально, хоть и успокаиваюсь так же быстро.
   Родители называют меня чистокровным холериком, с огоньком в крови. Быстро распаляюсь эмоционально, и так же быстро успокаиваю свой темперамент. В Пустоши почему-то намного проще сдерживать свои порывы, то есть конечно не так уж и "почему-то", причина известна. При Видоке, как-то не хочется, истерить. А если вспомнить как говорят некоторые одноклассники и недоброжелатели, показывать свою натуру бешеной ведьмы. При нем как-то... смутившись от своих мыслей, я переключила внимание на разговор с Касом, он умеет успокоить человека, этого у него не отнять. И терпение у него ангельское, как он еще меня терпит всё это время. Но расслабленный разговор не продлился долго, через двадцать минут пришла расплата за мой яростный темперамент при пробуждении.
  - Ерлайн. - произнес тяжелый грозный голос от двери в мою комнату.
  - Всё, потом поговорим. - быстро закруглила я разговор с вдохновенно рассказывающим смешную историю Касом.
  - Как это понимать? - обвел взглядом разруху в комнате отец. - Ты снова за своё?
   Сняв наушники, я аккуратно положила их на стол и чинно поднявшись со стула, состроила как можно более невинное и чуть виноватое лицо, повернулась к отцу.
  - Прости. Мне приснился кошмар. - чистую правду сказала я, из-за него же я так разозлилась.
  - Кошмар? - вкрадчивым тоном повторил он. - Из-за него ты ругалась как какая-то... безкультурщина. - сдержал он позыв выразиться более ёмко. - Накричала на служанок и превратила свою комнату в настоящее побоище?
   Невзначай осмотрев свою комнату, я подметила что побоище не сильно то и напоминает, ни тебе воронок от взрывов, ни трупов существ, ни... боже, в кого я превратилась.
  - Мне казалось, что наша прогулка в развлекательный парк тебе пошла на пользу. Я вырвал время из своего графика для этой поездки, и это твоя благодарность мне. - поднял он с пола разорванную пополам игрушку, купленную им к слову в том же парке. Черт, неудобно получилось, да и когда этот парк был, уже и не упомнить.
  - Прости, я... кошмар был очень неприятный. В нем..., - я замялась, подбирая слова так, чтобы запрет Калиара не сделал меня временно немой. - умер дорогой мне человек.
   От собственно сказанных слов самой же стало как-то неуютно. Прозвучали слова больно уж лично, будто это и правда кто-то сильно дорогой мне. Видок конечно важный человек, друг и всё такое, но блин, нашла время думать об этом.
  - Кошмар. - уже задумчивее повторил он. - Думаешь нам снова стоит сходить к психотерапевту?
  - Нет, думаю не нужно. - опустила я голову пониже, добавив в голос плаксивости, должно сработать.
  - Это. - обвел он пальцем комнату. - Ненормально. Мне нужна спокойная и уравновешенная дочь, которая не будет ломать всё вокруг, материться и... бросаться на людей. - добавил он одно из моих последних прегрешений, Спарта в какой-то степени на меня плохо повлияла, научила драться.
   Привычно подавив вспыхнувшее раздражение на слова "нужна", прекрасно понимая подоплеку этих слов, я продолжила его додавливать.
  - Я же чистокровный холерик, с огоньком внутри. Ты сам так говорил. - как можно беззащитней помяла я края халата. - Успокоюсь со временем.
  - Очень надеюсь на это. - покачал он головой. - И так же я очень надеюсь, что мне больше не будут звонить перепуганные горничные на работу со словами что моя дочь сошла с ума.
   Вот это я старым клушам припомню, всего месяц у нас работают, а уже смеют меня психичкой называть. Я конечно не подарок, но такое.
  - Такого больше не будет. - подняла я виноватый взгляд на отца.
   Пару мгновений посмотрев на меня, не меняясь в лице, он тяжело вздохнул и бросив порванную игрушку на пол пошел к двери.
  - Я возвращаюсь на работу. - закончил он разговор.
   Как только отец отошел достаточно далеко чтобы звук его шагов утих, я на цыпочках подошла к двери и плотно их закрыла. Вся вина и напускная скромность тут же слетела, явив миру усталую или даже можно сказать несколько замученную последней лекцией девушку. Сдув челку с глаз, что всё это время добавляла моим словам больше драматизма, я рассеяно подумала, что в Пустоши даже живётся свободнее, ни тебе притворства перед кем-то, ни всех этих этикетов-шметикетов. Я конечно не какая-то там дикарка или хулиганка, но строить из себя пай девочку как того требует отец, часто весьма утомительно. И выходит это у меня не всегда, всё этот характер. Побыстрее бы в Пустошь, узнать как идут дела... и что там с Видоком произошло в самом деле. Ну не рядовое же событие. Осмотревшись по комнате, я чуть мстительно улыбнулась и направилась к выходу. Пусть эти предательницы тут всё убирают, чай не первый раз свой темперамент показываю, сразу отцу ябедничать. А я пока пойду душ приму, уже пропиталась этим потом. И одежду в стирку. Весь день насмарку.

Глава 1

   Пустота. Черное ничто вновь окружает меня. Я умер от собственной глупости. Но был ли у меня выбор? Умереть в битве с ферусом или всё же иметь шанс пройти дальше? Я сделал свой выбор. Но не такого итога я ожидал. Определенно не такого. По своему прошлому опыту, я знал что меня ожидает. Мой разум будет поглощён воспоминаниями о былом, а духовное тело, медленно пожираемое пространством, изнывает от боли. Так должно было быть...
   Мысленно закричав в пространство я изо всех сил задергался, боль в груди, или что оно там сейчас, не исчезла. Она продолжает болеть и жечь огнем. Будто я всё еще был в Пустоши, будто я всё еще горел. Было больно, очень больно. Я не мог терпеть, я пытался кричать. Черт, я даже не знаю кричал ли вообще. Моя оболочка, тем чем я являюсь в Пустоте, кажется дергалась от испытываемой боли. Я пытался кричать, освободиться от боли криком, как когда-то было очень давно. Но ничего не выходило, боль не затухала, не ослабевала. Сознание сконцентрировалось на боли и не могло его отпустить. Я сравнивал это попадание в Пустоту с прошлым? Нет, тогда я был в жестоком Раю, возможно даже в мягком Чистилище. Сейчас же... на меня начала давить моя память, воспоминания поглотили мой разум, но если в прошлый раз воспоминания были за всю мою жизнь, как перемотка урывками по всей моей памяти. То сейчас из-за накрывшей меня боли, в голову лезли лишь худшие моменты, где главенство на себя взяло воспоминание о том миге как я стал калекой. Та боль, физическая и душевная, когда я осознал, что со мной произошло. Воспоминания крутились вокруг этих моих худших моментов, а потом пришла боль внешняя. Пустота начала давить на меня. Я сравнивал это попадание в Пустоту с прошлым? Это был Ад.
   Это было больно, очень больно. Физически и душевно. Черт, если бы не было чего-то одного, хоть чего-нибудь. Но всё вместе. Я кричал, я пытался кричать как можно громче. Пытался заплакать, хоть чуть-чуть, хоть как-нибудь уменьшить свою боль. Я звал Калиара, звал неистово и так сильно, как только мог. Если бы он появился, я бы наверное стал его самым преданным последователем, самым верным служителем или слугой, лишь бы он избавил меня от этой всепожирающей боли тела и разума. Но он не пришел. Не было никого, лишь я и боль. Адская боль.
   Не знаю сколько времени прошло, не считал, в том состоянии я даже не смог подсчитать сколько не хватало суток до окончания девятого Цикла. Но как-то резко, в какой-то момент я почувствовал твердую поверхность под спиной, мои глаза увидели что-то еще кроме беспросветной тьмы, потолок моей комнаты к примеру. Чувства тела вернулись ко мне - слух, обоняние, то же зрение. Я вновь был в реальном мире. Внешняя разъедающая твоё тело боль Пустоты пропала, нахлынувшие худшие воспоминания не сводят меня с ума, но боль в груди осталась. Она никуда не пропала. Рука напрягшись с силой сжала одеяло, вены от напряжения вспухли на теле, а глаза зажгло болью, скорее всего налившись кровь лопнувших капилляров. А потом я закричал.
   Что было дальше, я помню плохо, в отличии от Пустоты, тут сознание милостиво покидало меня. Давая хоть какой-то покой измученному разуму. Но боль не отпускала, она из раза в раз пробуждала меня чтобы уже через минуту лишить сознания. Вначале в моем зрении мелькал лишь потолок моей комнаты, потом пол и стены, когда я упал с кровати. Дальше перед зрением начали мелькать незнакомые лица в полицейской форме, что странно я всё еще находился в своей комнате, наверное вызвал кто-то из услышавших мои крики, после чего приехавшие не мудрствуя лукаво силой ворвались внутрь, так-как никого из родных я не заметил. С одного из пробуждений начали мелькать новые люди в медицинских халатах, к которым через время присоединились и мои родные. Я видел их краем сознания, родителей, сестры, но не до конца осознавал, что и кого я видел. Мне вроде что-то кололи и я терял сознание, но не надолго, боль вновь пробуждала меня, горячая боль внутри была сильнее каких-либо лекарств и моей силы воли. Так продолжалось долго, урывки моего осознания часто подмечали суетливо мелькавших людей, которые пытались хоть что-то мне сделать, плачущую и перепуганную мать, разозлённого отца ругающего с врачами, растерянную и напуганную сестру, бегающей от матери к отцу, стараясь их успокоить и часто бросая испуганный взгляд в мою сторону. Я начинал бредить, перестал понимать что происходит. От всей это боли я уже хотел просто умереть, мне даже не с чем было её сравнить, настолько она была глубинной и дико изматывающей. Уже когда стало темнеть, не понимая что я делаю, привычно призвал к своей силе, краем затухающего сознания, заметив как треснула стена.
  
   Я летел среди тысячи светлячков. Они были вокруг меня, носимые волей Калиара в Пустошь. Привычная картина, но что самое важное, я не чувствовал боли. Её больше не было. Некоторые мгновения я просто не мог поверить, боли не было, тело не содрогалось от невыносимой агонии, а из горла не вырывался неудержимый, уже хриплый крик. Когда я это осознал, я просто начал этим наслаждаться, буквально распахнув свою душу миру. Так было хорошо.
  - "Глупый энерго-глист/ юродивый, твои суицидальные наклонности, направленные через самоистязание не должны мешать цели/ задаче/ Великой миссии". - прервал моё блаженство появившийся передо мной Калиар. - "Зачем ты это сделал? Возможно эта астральная сущность/ разжиревший энерго-глист является лишней в этой миссии, и её стоит устранить/ уничтожить/ упокоить в смерти?"
  - "Что? Нет-нет, ненужно". - не сразу я смог собраться с мыслями после столь изматывающего дня, да и последний Цикл был далеко не подарок. - "Я не нарочно".
  - "Не специально? Каково должно быть глупо существо/ астральная сущность, чтобы не нарочно повредить свою душу?" - кажется даже искренне изумился этот светлый бог, поставив меня в несколько неудобное положение.
  - "Понимае-те", - почти обратился я к нему на ты, в последний момент поправившись. - "У нас был бой с большим количеством темных существ Темного бога, где было одно из его сильнейших, на бой с которым у меня уже не хватало манны. А потому я пытался вызвать так называемый "форсаж", волнообразный скачок поступления сил. И похоже сделал что-то неправильно".
  - "Пытался вызвать силы своего духа/ астральной сущности?" - чуть заинтересованно приблизился он. - "Разумное/ не глупое решение, но зачем... ломать дно сосуда, а не просто открыть горлышко? Приходиться опускаться до уровня низших существ чтобы привнести глупые/ отсталые аналогии". - последнее уже скорее для себя сказал он.
  - "Мы не знаем как, а потому пришлось выкручиваться. Был вариант умереть в бою, или испробовать эту непроверенную возможность и выиграть. И похоже я ошибся с выбором". - искренно сказал я.
  - "Учитесь сами, думаю эта особь уже поняла, что будет, если вы вновь ошибётесь. У этой астральной сущности было время осознать?"
  - "Да". - мысленно скрежетнул я зубами, значит он мог помочь еще ранее, но решил преподать урок через боль. Я это запомню.
  - "Я/ мы восстановили твою душу/ дух/ хиленькое ядро, но больше не надейтесь на нашу добродетель защитники/ стражи Врат. Лишь помогаю, а не выполняю вашу миссию. В следующий раз/ ошибку, я могу быть не настолько добр/ кропотлив". - вознесено произнес Калиар, будто и правда я должен быть безгранично горд тем что он опустился до такого как я. - "На этом я заканчиваю разговор".
   Я не пытался его остановить и спросить что-нибудь еще, молча дождавшись окончания пути, вновь вернулся в Пустошь.
  
   Быстрая вспышка, ты как бы моргаешь, а вокруг уже не несущиеся к цели светлячки, картинка мгновенно меняется, и ты оказываешься посреди города домоседов. Краем сознания я слышал голоса других появившихся тут спартанцев, они что-то говорили, обсуждали. Кажется даже теребили меня. Но я не обращал на них внимание, я наслаждался покоем, тем что у меня ничего не болело. Собранная концентрация для разговора с Калиаром где-то потерялась, и я просто стоял и наслаждался жизнью без боли. Всё, в сторону "форсажа" ни ногой, пока его не доведут до ума, а испытывать уж будет кто-то другой, но точно не я.
  - ...Видок! - ворвался мне в сознание практически крик, испуганный и взволнованный.
   Бросив взгляд на стоящую возле меня Ксену, которая уже буквально вцепилась в меня руками агрессивно дергая, и всматриваясь своими взволнованными глазами мне в маску.
  - Да. Да. Я тут. - подал я наконец голос, успокаивающе сжав руку Ксены. - Я просто задумался.
  - Задумался? - уже возмущенно воскликнула она. - У меня было такое чувство что ты сейчас постигнешь Нирвану.
   Ну-у, мысленно хмыкнул я, в каком-то смысле так и было. Но то что наша Следопытка так за меня переживает, было действительно приятно. Греет душу.
  - Просто, последствия моего раннего ухода из Цикла, были немного неприятными. - мысленно даже вздрогнул я от воспоминаний.
   Ксена стоящая рядом как-то резко сбледнула, и даже чуть покачнулась, схватившись за меня покрепче руками. Вот черт, она же мысли читает или что она там делает, до сих пор без понятия если честно. Подхватив её ослабевшее тело, я взволновано залепетал:
  - Эй, всё хорошо. Всё уже нормально. Я тут и у меня ничего не болит.
   Вот это её повело, что ж она такой впечатлительной оказалась, времечко конечно было не подарок, но неужели она так много поняла по воспоминаниям? Собравшиеся спартанцы, которых было к слову весьма немало, собрались вокруг нас, окружая Ксену и еще двух компаньонов, единственных из спартанцев кто тут были одеты в доспехи. Значит они в прошлом Цикле не погибли. Хорошо.
  - Эй, Ксена соберись. Вставай. - чуть прикрикнул я на неё, пытаясь привести в сознание встряхивая. Как мы быстро поменялись ролями.
  - А, да, прости. - прояснился её взгляд, а тело уже без моей помощи смогло крепко принять стоячее положение. - Просто, я была... не готова, прочувствовать столько... боли.
   Потерев лицо руками, она отошла на пару шагов, быстро помотав головой из стороны в сторону отгоняя тяжелые мысли. Стоящие позади Рыцарь из новичков и Монгол, с беспокойством переглянулись, но ничего у девушки спрашивать не стали. Придя в себя и собравшись с мыслями, она обвела взглядом больше сотни появившихся у Врат спартанцев с затесавшимися тут парочкой атлантийцев, похоже погибших из-за несчастных случаев в прошлом Цикле, после чего уверенно и четко заговорила.
  - Многие из находящихся тут спартанцев погибли во время боя у Спарты, а некоторые и до неё, потому не знают, что произошло дальше. Я всё сейчас коротко расскажу. - сделал она паузу, чтобы дождаться пока все спартанцы обратят на неё внимание и подойдут ближе. - Доведя огромную армию Чернобога до Спарты, мы приняли там бой, в ходе которого большая часть сил спартанцев, успевшие немного отдохнуть после отступления, пошли в атаку. В ходе недолгого боя, большая часть армии была уничтожена, остались лишь в основном магусы и ферусы. Подоспевшие силы атлантийцев, - сделала она легкий поклон оказавшимся позади Сенату, которых я сразу не заметил. - помогли разбить их силы, а потом и погнать их до самых Врат Чернобога.
   Послышались удивленные шепотки за спиной, если победу в битве с армией Чернобогу все еще приняли спокойно, будто так и надо, то вот погоня до самых Врат их сильно удивила.
  - Зачем их было гнать до самых Врат? - услышал я удивленный голос за спиной.
   Ксена не ответив, бросила на меня взгляд, типа давай говори, твоя же идея была.
  - Мы не могли допустить чтобы такое большое количество мощных существ пережило Цикл. Ведь в следующем они станут еще сильнее. С армией големов атлантийцев у нас были все возможности добить их. - повернул я голову к говорившему, оказавшимся одним из молодых, ветераны то уже знали зачем это было сделано.
  - Оу, ясно.
  - Я продолжу. - вновь начала говорить Ксена. - По прибытии к Вратам, мы встретили там... Защитника Врат в их мир. Это был огромный, просто огромный черный дракон. Видок приказал отступать, так-как у нас не было возможности справиться со столь могучим существом. Там реально жесть была. - добавив от себя она уже менее сухим тоном. - Видок же..., - замялась она на секунду, прикрыв глаза. - не смог отступить вместе с нами, и отправился в Пустоту.
   Я буквально спиной почувствовал взгляд спартанцев уставившихся на меня, дополнившимся тихим перешептыванием, по типу "Он что в одиночку на дракона попер?", "Отступление прикрывал" и "Не смог пропустить такого противника для махача, сразу видно что Видок во вкус вошел". Последнее я если честно не понял, они меня за адреналинового маньяка что ли держат. Ну бывало, что я с войром одним из первых смахнулся, ну так уж вышло что с магусом в одиночку сразился, ну а ферус... вышло так. Дернув плечом, я бросил быстрый взгляд за спину. Все сразу примолкли, будто ничего и не было, уставившись внимательно-сосредоточенным взглядом на Ксену. Тоже мне.
  - Кхах. Ну так вот. - кашлянула она чем-то похожим на смешок как мне показалось, прикрыв кулачком рот. - Отступив назад в Спарту, мы начали восстанавливать обороноспособность. Исследования заклинаний пришлось временно свернуть, сосредоточившись на обороне всеми спартанцами в крепости.
   Мысленно подивился такому сообщению, неужели они смогли Мерлина от заклинаний оттащить? Вот уж действительно героический поступок.
  - Сейчас всё более-менее хорошо, большого количества существ не замечено, лишь разведка из граков и кракенов. Часть армии атлантийцев всё еще у Спарты, дожидаются нашего возвращения. - закончила она, переводя взгляд на меня.
  - Бежим быстро в особняк Кали. Там немедля восстанавливаем обмундирование, без изысков. ПАМы и зелья доделаете в Спарте, потом собираемся и бежим домой. - правильно я понял её взгляд и начал раздавать команды.
   Кивнув Ксене и её сопровождению, я пошел к Сенату, пока остальные в сопровождении Следопытки как антилопы ломанулись в сторону особняка, часто совершая прыжки даже по домам, рванув напрямик. Видимо кто-то понял слишком буквально слово "быстро". Я даже на пару секунд задержал взгляд на этом действии, сильно уж выглядело это фантастически, когда люди несколькими прыжками отталкиваясь от стен и крыш, как какие-то ниндзя понеслись по городу. Ничего не сказав им в след и сделав вид, будто так и надо, я направился к ожидающим разговора Сенату.
  - Поздравляю с началом нового Десятого Цикла. - поприветствовал их будто с Новым Годом.
  - Да, с прошедшим. - хмыкнул быстро отошедший от увиденного Алексей, остальные шутку не очень оценили, или что вернее, просто не поняли. - Но как нам известно, он для вас закончилась не очень хорошо.
  - Но и не совсем плохо. Мы остались при своих, а Чернобог ничего не добившись потерял свои основные силы. - уже серьезно ответил я.
  - Зачем говорить о таких важных вещах в таком неподобающем месте. Видок, мы приглашаем вас в мэрию, там мы сможем поговорить в более удобных условиях. - вмешался в разговор Лес, всё так же учтиво обращаясь, как и всегда до этого. Этикет с него видимо и магией не выбить.
  - Да, пойдем. Что мы как неродные. - приглашающе махнул рукой Алексей.
   Приняв их приглашение, мы не спеша направились к этой самой мэрии, которая если меня не подводит память находиться совсем рядом. Во время движения нас взяли в коробочку големы атлантийцев, отрезая от других людей и проходящих мимо големов.
  - Вы за последние Циклы хорошо развились. - начал я отвлеченный разговор во время движения. - Особо меня впечатлили те големы танки, или как вы их называете.
  - Да, мы работали всё это время, чтобы защитить Врата. - с каким-то еле слышимым вызовом в голосе, согласился Йохан. - У нас уже десяток тысяч големов, и каждый день их больше.
  - Целая армия. - впечатлялся я. - Такой силой можно на некоторое время отвлечь силы Чернобога.
  - На некоторое время? - возмутился Йохан.
  - Кракены, магусы, ферусы. - перечислил я. - У Чернобога хватает существ с которыми обычным големам не справиться. Я не принижаю вашу заслугу, просто с некоторыми существами справятся только люди. - честно заметил я.
  - Которых у нас к сожалению не хватает. - вздохнул Алексей.
  - Алексей, прошу вас. - вроде бы одернул его Лес.
  - Он прав, атлантийцы к сожалению, не сильно стремятся защищать Врата за пределами Стены. - поддержал его Джозиас.
  - Их вполне хватает. Образованный нами Корпус Генералов вполне справляется со своей задачей, они должны лишь командовать големами, а потому много людей и не нужно. - пренебрежительно махнул рукой Йохан.
  - Генералов? - удивился я странному названию.
  - Они как генералы, командуют приданными армиями. - объяснил Джозиас, с легким сомнением в голосе, видимо он сам не мог толком объяснить почему он был назван именно так.
  - И на все армии хватает генералов? - спросил я, подходя ко входной двери мэрии, которую предусмотрительно открыли боевые големы атлантийцев.
  - Не все члены корпуса Генералы, хватает и офицеров, командующих менее грозными силами. - первым поднимаясь по лестнице на второй этаж, указал Йохан рукой на двух впервые мной видимых в Атлантиде местных в доспехах, не считая конечно тех что пришли на помощь к Спарте.
   Вид их доспехов был аляповатым на мой взгляд, наплечники в виде золотых крыльев, те же крылья на шлеме с плюмажем из длинных синих перьев, а также различные мелкие декоративные детали. Хотя по мелочам доспех был неплох, полностью закрытый, включая шлем, препятствуя попаданию песка пустоши внутрь доспеха. Из-за пояса торчат края внутренней одежды превращаясь в юбку и другими обрезками ткани. Выглядит стильно, но сильно выбивается из в общем утилитарных и чисто функциональных доспехов спартанцев, уже давно отошедших от лишних украшательств.
  - А как ваши Генералы управляют своими армиями? Это должно быть не просто с таким большим количеством. У нас есть так называемые Погонщики, которые тоже концентрируются на развитии своих големов и набору маленькой армии. Это довольно тяжелый процесс. - даже в чем-то уважительно спросил я, глянув на Генералов, управлять большим количеством големов непросто, пробовал как-то.
   Ведь понятно, что во время сражения ты не будешь кричать каждому голему, что ему делать, да и все варианты предусмотреть банально невозможно, потому что не всегда можно дать заранее точные распоряжения как нужно действовать в той или иной ситуации. Раньше мы конечно ограничивались таким арсеналом управления големов, деваться было некуда, но с появлением Погонщиков и усложнением боёв, изменился и сам принцип управления. Находясь вдали от сражения, Погонщики управляли своими войсками, и отнюдь не голосовыми командами, если всё крайне упростить, то это можно сравнить с телепатией. Но телепатией без слов, а скорее волевыми командами. Желание убить проецируется голему на какую-то цель, и они атакуют. Желание защитить, уберечь, и големы охраняют указанную цель. А желание двигаться или нестись вперед как ветер, идти или бежать. Все эти волевые посылы не совсем просты, потому нужно время чтобы привыкнуть, особенно если приходиться быстро перебирать команды, управляя големами при различных быстроизменяющихся ситуациях. Потому Погонщики и тормозили первое время, это довольно непросто. А вот как защищать или атаковать, големам желательно объяснить самостоятельно еще при создании болванчика, иначе они будут это делать так как им самим придет в голову. Передавая под контроль голема кому-либо, мы как-бы разрешали ему принимать эти волевые команды. Так и живем пока.
  - Они отдают приказ принять определенную заранее объясненную формацию и тактику, нужному взводу, роте, батальону или полку големов. У каждого из них своя цифровая нумерация, принадлежности подразделения. - с готовностью начал гордо объяснять Йохан, что сразу навело на подозрение что это его идея, или как минимум он её активно продвигал. - Генерал говорит допустим "Третий батальон первого полка, наступление вперед в формации линии", и выбранные големы тут же выполняют приказ. Конечно у Генералов приказы в разы короче, для максимального сокращения времени отдачи команд.
  - Вот как. - постарался не показать я голосом разочарования, а я ведь подумал, что они так же отдают волевые команды, а может даже что-то еще совершеннее. Такой способ кажется мне несколько накладным.
   Дойдя до очередных дверей на втором этаже, мы к моему приятному удивлению зашли в обычную залу, с низким столиком по центру, окружающих его кресел. Вид на улицу через широкие окна, приемлемый, обстановка хорошая, и никакого тебе излишнего официоза, чем они раньше страдали. Хотя сейчас он вроде как бы и не к месту, потому возможно еще всё впереди. Рассевшись с удобством по креслам, которых вокруг стола было еще вдосталь, видимо специально для каких-то собраний помещение, мы продолжили разговор, переходя уже на более серьезные темы. Эхма, и когда это я вдруг еще в политику затесался, стребовать себе еще что ли какую должность, вроде "Посла Спарты" или "Особого порученца", что-то в таком духе. Тут если по затее, должен Валет сидеть, а не отвечающий за военные силы Спарты бедный я.
  - Раз оказалась такая удобная возможность, мы бы хотели обсудить некоторые детали, особенно в свете недавних... печальных событий. - перешёл к сути Лес. - В первую очередь это конечно боевую магию.
  - Мне казалось мы всё обсудили еще в прошлый раз. - намекнул я на определенный устный договор, что боевую магию они развивают сами.
  - Да, но в новой ситуации, мы думаем что его нужно пересмотреть. Постойте, дайте я договорю. - поднял он в останавливающем жесте руку, угадывая моё желание высказаться. - Мы хотели не просто так получить боевую магию, а в качестве бартера. Возможно вы не в курсе, но магическая теория у нас развивается устойчиво, и хоть этим занимается не такое и большое количество людей, время от времени мы узнаем что-то новое, и создаем новые заклинания, бытовые чаще всего.
  - А боевые заклинания? - прервал я его, пожелав уточнить заинтересовавшую меня деталь.
  - Они идут не так хорошо. - нахмурился Лес то ли оттого что я его прервал, то ли из-за неприятной темы. - Не то чтобы тут какие-то особенные препятствия, просто они не особо кому интересны из понимающих, а кому интересны, те не сильны в магической теории. Иногда нам удается убедить магов в необходимости боевой магии, но я бы не сказал, что мы достигли в этом деле каких-нибудь особенных успехов. Да и ваш фактор.
  - Что с нами не так? - сплел я пальцы в замок, расслабленно облокачиваясь на кресло.
  - Считается что мощи и умений спартанцев, вполне хватит для защиты Врат и развития боевой магии. А нам самим стоит сосредоточиться на более перспективной артефакторике и големостроении. - объяснил Алексей мысли домоседов.
  - Так к чему я веду. - вновь заговорил Лес. - Мы вам свои бытовые заклинания, а вы для нас свои разработки в боевой магии. Да и данными по самой теории магии можно обменяться. Мне кажется это вполне честно.
   Расцепив руки, я задумчиво постучал пальцем по подбородку маски. Предложение не такое и плохое, у нас с бытовой магией тоже не очень, причина похожая, она нафиг никому не сдалась. Если у них есть интересные нам заклинания, то почему бы и нет. А вот на счет теории магии нужно обсудить с Мерлином, если его заинтересует, обменяемся.
  - Бартер выглядит интересной идеей, думаю мы согласимся. А вот насчет обмена теорий магии, мне нужно обсудить с нашим главным магом исследователем. - высказал я своё решение.
  - Отличная новость. - обрадовались члены Сената, похоже их и правда сильно припекло с боевой магией.
  - Вторая тема связана с нападением существ. - теперь начал разговор Джозиас.
  - Вы в курсе всего произошедшего? - уточнил я, так-как их боевые атлантийцы или уже Генералы, видели далеко не всё.
  - Да, Ксена нам... многое рассказала, еще в прошлом Цикле. - кивнул Джозиас, с некоторой растерянной обескураженностью. - Она была весьма словоохотлива.
   Оу, начал я догадываться, видимо Ксена после моей смерти не сдерживала своих "чувств" и рассказала всё в красках и звучных эпитетах, матерных конечно.
  - Вы могли обсудить эти вопросы с ней, она тоже не последний человек в Спарте.
  - Она в твердой форме отмела все наши попытки поговорить, потребовав дождаться вас. - фыркнул Лес, с раздражением. - Никогда столько ругани не слышал, к тому же еще и от девушки.
  - Я понял. Тогда продолжим. - закруглил я разговор про Ксену, которую уже половина Сената как минимум невзлюбили всего за одну беседу. Может стоит им сказать, что она сильнейший Следопыт?
  - Мы собираемся организовать с помощью Корпуса Генералов патруль вокруг Атлантиды, и хотели бы, чтобы вы давали возможность отдыхать им время от времени у себя в Спарте. Да и лишняя защита на случай повторного такого нападения, не помешает. Раз уж вы не справляетесь. - теперь уже начал говорить Йохан, сделав в конце укол в сторону спартанцев.
  - Йохан. - осуждающе посмотрел на него Джозиас.
   Немец лишь пожал плечами, как бы говоря, "а что я такого сказал, всё так и есть". Я никак на это не отреагировал, но запомнил. А вот на этом предложении я серьезно задумался, давать отдохнуть атлантийцам в крепости, это вполне нормально, хотя чему бы там отдыхать, день бега до Атлантиды, тоже кстати странно. Но пока опустим это, то вот тысячу или даже тысячи не наших големов под боком, заставляет чувствовать себя неуютно. Не то чтобы я чего-то опасался, просто неуютно, да и эти выпады Йохана мне не понравились. Но каких-то значительных причин чтобы отказаться у меня не было. Потому я согласно кивнул на это предложение.
  - Думаю это можно организовать, детали обсудим с Генералами уже на месте.
   Обсудив эти два самых важных вопроса, мы еще с полчаса посидели, обсуждая разные менее важные мелочи. Одним из важнейших для себя открытий была половая сторона жизни города, от которой я если честно маленько удивился.
  - А чем ты думаешь мы целые сутки занимаемся. - гордо ухмыльнулся Алексей. - Считаешь почему на улице так мало людей ходит, а нас ведь тут практически две тысячи человек.
   У меня аж кулаки сжались, и зависть тут не причем. Честно. Хотя разошлись они оказывается по-крупному. Но уловил я в этой информации еще кое-что важное, поскольку ни о каких массовых убийствах я не слышал, спонтанного "форсажа" во время секса у них не происходило. Интересно, и крайне любознательно. Это из-за того что они другие, или потому что слабее?
  - Думаю на этой безусловно интересной теме мы можем закончить разговор. - немного торопливо заговорил засмущавшийся Лес. - У... у нас дела еще есть.
  - Значит встретимся через несколько дней. Я или другой спартанец принесут тетради с боевыми заклинаниями на обмен, вы тоже как раз до этого момента подготовите свой список заклинаний. - встал я с кресла.
  - До следующей встречи. - пожал я руку Алексею, а остальным просто махнул рукой на прощание, так-как у каждого из них свой национальный способ коммуникации, тот же Лес лишь легко поклонился головой на прощание.
   Выйдя из здания, я с минуту понаблюдал как так называемые Генералы командуют своими големами. Команды были к слову весьма потешными, больше смахивая на какой-то грубый и дикарский язык типа "Первзвостролин потри" и "Взвотридваод охрмэри". Говорили они это быстро и скороговоркой, как из этого речитатива големы слышали приказы решительно непонятно, можно даже сказать, что команда зашифрована для посторонних, так-как я вообще ничего не понял. Удивленно покачав головой на это дело, я поспешил к особняку спартанцев. С появлением в Пустоши, только сейчас у меня появилась возможность нормально подумать, а не кого-то слушать, что-то кому-то говорить и решать. Мозг был занят абсолютно другим. Сейчас же, пока я быстрым шагом направлялся к особняку и рассеяно разглядывал дома, людей и големов, в голове начали крутиться мысли по последним воспоминаниям в реальности. Я вспоминал увиденное мной, анализировал, особенно сосредоточившись на моменте появления родителей, но в итоге все мои размышления закрутились вокруг последнего воспоминания. Его я помнил почему-то хуже всего, но одно я помнил отчетливо. Я взывал к магии, и она откликнулась. Со скрипом, нечетко, да и вообще бесконтрольно, но откликнулась. Если сильно покопаться в памяти, то можно вытянуть последний эпизод где треснула стена. Конечно я был тогда в невменяемом состоянии и бредил, но она треснула... кажется. Черт. Я не мог точно понять, реальность то была или бред. Но откликнувшуюся магию я помнил четко, это ни с чем не спутаешь. Возможно, когда я повредил свою душу, я что-то сделал... не знаю даже, открыл такой кривой доступ своей силе духа или как там она. А возможно я повредил запрещающие настройки Калиара? Это было очень любопытно, завлекающе. Но готов ли я ради доступа к магии в реальном мире вновь повредить свою душу? Нет, точно нет. У меня не хватит силы воли стерпеть эту боль, не просто решимости повторить этот точно незабываемый опыт. Навсегда его запомнил.
   Под эти самые мысли я и подошел к особняку где сейчас спартанцы в темпе лепят себе обмундирование. Зайдя внутрь, я мог увидеть, как плотно скучковавшиеся люди сосредоточенно лепят себе вещи, и должен заметить они сделали уже многое. А их великий и любимый командир, даже еще и не начинал. По расспрашивав где тут земля для лепки, я узнал что её оказывается наносили аж из-за стены, так-как местные запасы практически мгновенно показали дно. Найдя ящики с наношенной землей, я быстро начал лепить себе тканевую одежду для защиты от песка, доспехи мне кажется я уже не успею сделать. Точно зная свои размеры, я на автомате лепил себе одежду, краем глаза посматривая на окружение. Ксена со своими компаньонами оказалась на крыльце, о чем-то с ними разговаривая и время от времени бросая на меня странные взгляды. Когда я уже заканчивал лепить себе одежду, одевая на ходу готовые детали гардероба пустынника, ко мне подошла Ксена, протягивая два меча очень похожие на те что я всегда делал. Удивленно приняв оружие в ножнах, я в нагрузку также получил и элементы доспехов, не моей последней разработки, но к моему удивлению идеально мне подошедших по размеру.
  - Спасибо. - поблагодарил я, раздумывая спрашивать ли откуда это добро, из моих ли запасников или самостоятельно сделанные.
  - Сама сделала. - разрешила она мои сомнения, привычно прочтя мысли.
  - Я не умею читать мысли. - возразила она, а после моего сильного мысленного сомнения, вздохнув добавила. - Точнее я могу лишь самые поверхностные, которые как бы направлены на меня, в остальном лишь тень намерений, эмоций. - потемнела она лицом на последних словах, точно вспомнив ранее почувствованную мною боль.
  - А размеры откуда знаешь?
   Ответом мне был насмешливый взгляд, сопровождающий изучающим осмотром моего тела.
  - Неужели ты...? - инстинктивно прикрыл я пах руками, догадываясь откуда у неё информация.
  - Лишь контуры тела. - фыркнула она ехидно улыбаясь. - И только если ты в обычной одежде. Доспехи и защитные заклинания уже всё закрывают.
   Подумав о её более сильных сенсорных возможностях, я вспомнил о недавних словах Алексея и подозрительно осмотрел окружающие особняк дома атлантийцев.
  - А... - показал я пальцем вокруг.
   Ксена сразу уловила мою только оформившуюся мысль, которую я не решился высказать вслух.
  - Да. - выступил у неё красный румянец на щеках, хоть она и старалась казаться типа ничего тут такого нет. - И постоянно... чтоб этих извращенцев. Остальные тоже... - кивнула она не глядя себе за спину.
   Поглядев туда, я увидел как Афина и еще несколько Следопыток, с красными лицами лепили себе доспехи, иногда вздрагивая, будто что-то пугало их, и еще больше краснея при этом. Хм, интересно они это видят или только чувствуют? Хотел бы я тоже так, интересно наверное посмотреть на девушек... Заметив на себе презрительно-яростный взгляд Ксены, я отвесил себе мысленной оплеухи и стараясь не отвлекаться, начал одевать доспехи. Уже через десять минут, вся наша орава под внимательными взглядами големов и десятка Генералов атлантийцев спрыгивали со стены, направляясь в Спарту. Наш дом ждал нас.

Глава 2

   Переход от Атлантиды к Спарте был познавательным. Ведь что можно делать во время долгого бега, если у тебя не будет одышки, как не говорить. А поскольку спартанцы у нас мальчишки и девчонки боевые, то говорили они о драках, особенно в свете последних событий. Во время битвы у Спарты я сражался как мог, используя все свои силы и навыки, и мне было в определенном смысле интересно как со своим врагом справлялись менее сильные и умелые соратники. Чего я только не наслушался за эту дорогу, и ведь самый искушенный критик не всегда сможет заметить где в истории быль, а где правда. Ведь даже мой бой был с элементами превозмогания и последнего отчаянного рывка, благодаря которому я вышел из боя с сильным противником победителем. Потому слушая чужие истории, которыми между собой делились различные группки спартанцев, я не всегда мог определить где рассказчик слегка приврал для красочности, где сказал правду, а где вообще наврал с три короба. Но слушал я эти истории не ради одного лишь любопытства, важным также было и то, кто и как погиб, а также кого и каким способом они смогли убить. И если способ смерти, меня интересовал лишь для того чтобы знать чему того или иного спартанца нужно подтянуть в тренировках, то вот способ убийства, ради общей статистики и просто как идея креативного уничтожения противника.
   Особо интересных методик по скорейшему выпилу существ я не услышал, да и сам как бы умею и практикую, но вот чужое полезное наблюдение подметил. Это происходило редко, но у некоторых спартанцев войры работали вместе, и имеется ввиду не просто общие действия, а полное взаимодействие. Как-будто эти конкретных два войра не просто понимали друг друга без слов, а действовали практически как единое существо. Ферусы помогали взаимодействовать разным видам существ между собой, тут же было куда более плотное и личное взаимодействие, которые причиняли проблем качественно больше чем просто два или даже три обычных войра. Неужели это как раз тот момент, когда войры достигли определенного уровня опыта, чтобы научится нам противодействовать совместно? Я таких войров не замечал, но это скорее потому, что им банально было трудно выжить в месте битвы магов, да и я так сказать гулял от души, активно используя массовые заклинания. Не успели они проявить себя.
   - Спартанцы. - повысил я голос, привлекая к себе внимание. - Когда прибудем в Спарту, я хочу чтобы через пять часов первые двадцать в Рейтинге силы, прибыли на главный полигон. У нас будут проходить усиленные тренировки. Тем кого из двадцатки тут нет, сообщить о сборе по прибытии. Остальные пока переходят под распоряжение Валета, он разберется где вы сейчас нужнее.
   Вокруг послышались разочарованные выдохи, многие бы предпочли пройти интересные тренировки и спарринги, которые я могу обеспечить, чем заниматься непонятно чем. Со мной конечно то еще "веселье" спарринговаться, особенно если применяю "хвосты", но то что они полезны и помогают стать сильнее, бесспорно. Кто кого круче в Спарте известно уже давно, и даже частенько происходят поединки на Арене между различными участниками рейтинга, отчего этот самый рейтинг довольно гуляющий. Но вот первая двадцатка как раз самая стабильная, а если и меняется рейтинг спартанцев, то в границах той же двадцатки. То есть фактически самые сильные, будут становиться еще сильнее. Я буду готовить ударные силы Спарты. Они не будут постоянно работать вместе, но если потребуется, у меня всегда должна быть возможность собрать сплоченный отряд готовый выдвинуться куда угодно и против кого угодно. Мы пустынники всё же в первую очередь одиночки, и не смотря на совместные действия я бы не сказал, что мы отлично понимаем друг друга. У различных отрядов, образовавшихся с появления фронта уже существует определенная сплоченность, да и меньшие отряды и двойки есть. Но как полноценное боевое соединение...
   Под такие мысли как сделать Спарту сильнее, мы и добежали до возвышавшегося в пустоши Купола. Даже сейчас на нем были видны следы недавней битвы, воронки от взрывов, проплавленные борозды, трещины и другие следы разрушительных заклинаний. Их стало меньше с того времени как я его видел последний раз, заметно что спартанцы работают, даже сейчас с десяток пустынников бегали по куполу восстанавливая повреждения. Купол полностью выполнил свою задачу, защитив то что внутри от того что снаружи.
   При приближении нам начали попадаться патрули атлантийских големов, передвигавшиеся дюжинами, иногда попадались двойки спартанцев, которые время от времени пускали "дрожь земли", спасая патрульных големов от судьбы быть разорванными кракенами. Поздоровавшись с ними, и коротко поделившись информацией, мы направились дальше. Спартанцы определенно были рады видеть нас в полном составе.
   Приближаясь ко входу в Купол, я заметил как ко мне опять приблизилась Ксена, что то отходила к группкам спартанцев о чем-то поговорить, то опять возвращалась, и молча бежала рядом. Рядом с ней я пытался думать о деле, и как можно меньше об атлантийцах, потому что мысли после очередного непонятного оборота мозгов приходили всё к тому же, а именно личной жизни домоседов. Ну что я могу поделать? Сильно уж меня это откровение выбило из себя, больно уж оно того... волнующее, да и парень я или кто. Что природно, то не безобразно. И да, я опять об это подумал, хватит на меня так смотреть Ксена, будто на гадкого таракана, как будто сама об этом не думаешь.
  - Вот оно как! - не удержал я тихого злорадства, когда заметил, что Ксена резко отвернулась от меня, пряча лицо. - А сама-то.
  - Чувствовал бы ты, что я чувствовала там!
  - Я обделен талантами Следопыта, потому понадеюсь на твоё умение рассказчика. - серьезно сказал я, пытаясь как-то заглушить лишние мысли.
  - Ч-что? - растерянно пролепетала она, после чего её лицо резко раскраснелось, видимо представляя то что ей нужно рассказать. - Да иди ты... туда. - нахохлилась девушка, указывая на Спарту, наконец сообразив что я над ней издеваюсь.
   Довольно хмыкнув, я подошел к воротам в Куполе. Зато Ксена теперь не будет так уж сильно "слушать" меня, неплохой кстати способ, нужно почаще использовать. Сзади послышалось злобное пыхтение Следопытки. Хотя возможно он не такой уж и хороший. Все равно ведь подслушивает.
   Пустив волну магии в ворота, я дождался пока они засветившись синим светом, величественно откроются. Сами. То, что мы не любим копаться с бытовой магии, совсем не означает что мы не можем заставить ворота открываться автоматически. Даже определенная защита от чужого использования есть, ведь она откроется только от нейтральной энергетики спокойной магии. А существа Чернобога у нас темные духи, потому "честно" открыть не смогут.
   Первым пройдя коридор с охранными големами внутри, я зашел внутрь Купола, где нас уже встречала весьма большое представительство. Используя еще давно раскинутые нами маяки по пустоши, они могли следить за нашим передвижением еще с самой Атлантиды, готовясь к нашему возвращению, да и спартанцы на Куполе не слепые, трудно не заметить такую толпу. Нас вышла встречать почти вся Спарта, а нет, вот Мерлин стоит с Тритоном, значит точно вся. Пришедшие и ожидающие спартанцы быстро смешались, обнимаясь или просто пожимая руки, как старые друзья, которые давно не виделись. Для нас вся эта ситуация была определенным шоком, тут мало того что большую часть спартанцев убили, так еще многие из убитых впервые попали в Пустоту. У них был реальный день чтобы прийти в себя, но они фактически пережили всю свою жизнь в Пустоте, а это определенного плана стресс. А уж у меня какой стресс был.
  - Видок! - громко воскликнул появившийся передо мной улыбающийся Валет, крепко обнимая. - Я так волновался за тебя, когда мне рассказали как ты погиб. Мы то возрождаемся, но...
  - Всё хорошо. - улыбнулся я за маской. - Ну, почти. Потом поговорим. - добавил я на его нахмуренные брови.
  - У нас пока вас не было, такая паника была. Большинство спартанцев погибло, ты непонятно из-за чего умер. Опасались нападения всех тех же магусов и ферусов что гнали до этого, а того и самого Стража Врат. - расслабленно улыбался Валет, который похоже всё это время был на нервах.
  - С возвращением. - внезапно появилась из-за спины Кали, проводя по мне рукой от плеча до груди. - Целый и здоровый. А то тут кто-то сильно паниковал по этому поводу. - мягко улыбалась она.
  - Не так уж я и паниковал. - буркнул Валет.
  - А я и не о тебе говорю. - посмотрела она мне куда-то за спину.
   Кали как обычно, сексуальна и желанна, эта её походка и позы, взгляд. Хм, даже кажется как-то еще мягче стала, за то время что я её не видел. Что конечно не умаляет того что она третья в Рейтинге силы среди спартанцев, уступив все же второе место Касу. То есть, крайне сильная особа.
  - И я рад тебя видеть, здоровой и невредимой. - сдержал я порыв поймать её за руку. - Видимо только я умудрился погибнуть в прошлом Цикле.
  - Ты бы еще в одиночку на всех магусов и ферусов напал, впереди всех вырвался, вот и получил больше всех. Но тогда ты выжил. - успокаивающе заметила она.
  - Просто я сильный.
  - Да, сильный. - как-то слишком серьезно и довольно подтвердила она.
   Так, нужно закругляться с этими отвлеченными разговорами, спартанцы вокруг что только радостно обнимались и громко обсуждали, уже начали постепенно расходиться. Мне тоже пора, но сперва нужно поговорить с Валетом, насчет последних новостей с Атлантиды. Да и Мерлина вытянуть нужно. Я быстро осмотрелся. Черт, уже ушел.
  - Пойдем к тебе поговорим, у меня есть что интересное рассказать. - сказал я Валету, кивнув девушке извиняясь за быстрый уход. - Кали.
  - Что-то срочное? - посерьезнел он, когда мы уже поднимались по лестнице Пирамиды.
  - Тебе будет интересно знать. Да и парочка любопытных договоров с Атлантидой у нас намечаются.
  - Договоров? - аж остановился он, удивившись. - Какие еще договоры? Зачем?
  - Давай, не тормози. - подтолкнул я его. - Сядем у тебя в кресла как белые люди и нормально поговорим.
  - А вот Бэтмен или Вьюга могут на это обидеться. - хмыкнул он.
  - Не нуди. Договора действительно прелюбопытные. Жаль Мерлина не удалось вовремя вытянуть, но я потом ему всё объясню.
   Зайдя в кабинет Валета, я тут же упал в своё любимое в этой комнате кресло, дожидаясь пока мой первый союзник в этом мире, усевшись напротив меня, расчистит участок стола перед своим местом от разной мелочёвки и поставив на освободившееся место руки, в ожидании уставиться на меня.
   Изложил я суть договоров быстро, они не такие сложные и вполне понятные, значительно дольше мы думали над тем как этот договор исполнять будем. Валет к слову ничего против не сказал, на то что я единолично подписался за всю Спарту, да и с условиями договоров был согласен. Единственно что на отдых Генералов атлантийцев с их армией в Спарте, Валет отнесся с недовольством, но тоже никаких решительных причин "против" найти не смог. Он в этом месте оказался на удивление более радикальным чем я, признанный "плохой спартанец" в отношениях с Атлантидой. Нашему "хорошему спартанцу" который очень сильно привязался к Спарте, было банально неприятно принимать здесь чужаков, которые будут бродить тут повсюду и что-то вынюхивать. Спарта, это его дом, его крепость. Думаю, если у нас не дай наш "светлейший и добрейший чтоб его покровитель Калиар" настанет время, когда придётся оставить Спарту под напором темных существ, он останется тут как капитан на тонущем корабле.
  - Какие заклинания и по какому курсу будем менять? - взял он в руки листок готовясь записывать.
  - Давай пока заклинания первого уровня, их там около двадцати если я правильно помню. Посмотрим, что они нам предложат. - смотря на стол размышлял я. - А вот на сколько бытовых заклинаний менять боевые, это уже зависит от самих заклинаний. Да и не все они боевые если уж на то пошло. "Малое исцеление" это пыточное заклинание. - от Валета послышался веселый хмык, ну да, он же на себе его не испытывал, тогда было бы не так весело, я ведь почти серьезен. - "Пустышка" освещение и сигналка, плюс "Сканер" и "Подземный сканер" для разведки. И конечно два наших совсем не боевых заклинания, "Туман" создающий маскирующую туманную взвесь и "Иллюзии".
  - Если им нужны именно боевые, то названные тобой вычеркиваем, а остальные несем на обмен. - и правда он что-то начал зачеркивать на бумаге.
  - Пойдешь к ним? - поинтересовался он у меня.
  - Нет-нет, хватит. Я командующий нашей армией или посол? - возмутился я. - Нужно отправить кого-нибудь другого. Можешь тоже к слову хоть раз там появиться.
  - Хм. - задумался Валет. - Нет, я не могу сейчас оставить Спарту. - сразу отмел он моё предложение, переключившись на других кандидатов. - Этот человек должен хорошо разбираться в магии, чтобы знать какое заклинание и на что стоит менять. - начал он перечислять требования к будущему торговцу заклинаниями. - Из первого потока спартанцев обязательно, эти недавние еще молодняк. Смелый, решительный, пробивной, ну и немного наглый.
  - Под это описание подойдет больше человек чем ты думаешь. - задумчиво поскрёбся я ногтем о маску. - Но я раздумываю между Компеадором и Райго. Первый сильный универсал, умен, волевой, в магии разбирается. Второй чистый маг, "силач". Крайне уверен в себе и своих силах, аж четвертый в Рейтинге и в магии понимает по более Компеадора.
  - Если так смотреть, то Райго мне больше симпатизирует для этой работы. "Силачи" они всегда более спокойные, уверенные и терпеливые. - выбрал он претендента.
  - Хорошо, обрадуешь его. - улыбнулся я, представляя недовольное лицо парня, хотя возможность посмотреть на заклинания атлантийцев может его заинтересовать. - Про обмен теорией магии я поговорю с Мерлином. И тут такое дело... я знаю из-за чего моё тело рассыпалось угольками у вражеских Врат.
   Валет чуть удивленно повернул голову, не ожидая такого перехода в разговоре. Пару секунд посмотрев мне в глаза, он осторожно произнес:
  - Я так понимаю это что-то серьезное.
  - Мне удалось совершить "форсаж".
  - Ого. - удивленно откинулся он на спинку кресла. - Это у него такие последствия что ли выходят?
  - Нет, я имел "честь" пообщаться с Калиаром, когда возвращался в Пустошь, и он сказал, что я совершил "форсаж" неправильно. Фактически тем не очень умным действием я повредил свою душу.
   В красках описав мои впечатления в Пустоте и реальном мире от такой ошибочки, не вдаваясь правда в лишние детали о личной жизни, я закончил рассказ тем что пересказал предупреждение Калиара, сказавшего что он возможно больше не будет лечить еще одних таких умников. И что вообще за "возможно"? Не мог точно сказать будет лечить он или нет. Наводит тут сомнений.
  - Лучше сообщить всем, что он отказался лечить в дальнейшем, иначе вскоре появиться еще один рисковый естествоиспытатель. - нахмурился Валет, затем с беспокойством на меня взглянув с некоторой толикой участия в голосе произнес. - И ммм... ты вообще как? После произошедшего?
  - Нормально всё. - качнул я головой, не желая вдаваться в подробности. - Ты лучше о Ксене беспокойся, она мне по обыкновению в голову заглянула и увидела чего не стоило.
  - Пригляжу за ней. - кивнул Валет. - Вернувшись к теме "форсажа", меня эта способность после твоего рассказа начинает беспокоить. Раньше ведь как было, как бы ты не умер, с тобой всё будет хорошо, главное перетерпеть нервотрепку в Пустоте. Но такие последствия неудачи, которые испытал ты. - он тяжело выдохнул, после паузы продолжив. - Впервые мы сталкиваемся с таким, что может настолько сильно нам повредить, перенеся повреждения даже в реальный мир. А то что это делает наша собственная разработка еще хуже.
  - Просто нужно быть еще осторожнее. - высказал я прописную истину, как никогда важную сейчас. - Но зато мы теперь знаем что такое возможно, и впредь будем аккуратней работать над собой и сражаться с противником. Очень аккуратны.
  - То, что первым попал под удар тот, кто больше всех радел за безопасное использования магии, кажется весьма... ироничным. - заметил Валет.
  - Я уже объяснял - так вышло. - скривился я под маской.
  - Я всё понимаю, но на волне успехов в магии, и помня о технике безопасности, ты тем не менее сам относишься к ней несколько пренебрежительно. Вроде "я маг опытный, я знаю как ей правильно пользоваться". - всё продолжал он поучать. - Не подумай, что я решил просто поворчать. Но у тебя есть такие наклонности к рискованным экспериментам. Я это еще с заклинания "Землетрясения" приметил.
   На это я ничего не ответил, возможно оно со стороны так и кажется. Технику безопасности я соблюдаю постоянно, хоть и бывает иногда неожиданности. Но блин... Кто же знал, что от "форсажа" могут быть такие проблемы. Видимо и правда во мне есть что-то такое, что толкает меня на риск при применении магии. Другой бы, наверное и не стал испытателем новой боевой магии.
  - Ладно, я тебя понял. Буду еще осторожнее с непроверенными заклинаниями и способностями.
  - Вот и отлично. - повеселел он. - А то опять что-то с собой сделаешь, а мне потом успокаивай... личностей разных.
  - Пойду сразу к Мерлину, поговорю. - поднялся я с кресла. - Мне еще через несколько часов нашу ударную группу готовить.
  - Какую группу? - не понял Валет.
  - Ах да, чуть не забыл. - притормозил я, уже собираясь идти к выходу. - Я собираюсь нашу сильнейшую двадцатку из Рейтинга натренировать на совместном бое, и вообще подкачать в личной силе. Хочу сделать из них ударный отряд, который можно будет отправить против особо сложных противников.
  - Думаешь из этого что-то выйдет? - засомневался он. - Во время нашего отступления к Спарте и две сотни пустынников ничего не могли сделать.
  - Потому что все сражались как умели, а я натренирую единый сплоченный отряд. Да и к тому же, их основной целью будет не сражения с армиями или их задержкой. Их задача ворваться во вражеские порядки, вынести их элиту и после этого уйти. То есть, главная цель это вражеские маги и офицеры.
  - А смогут ли прорваться, а потом вырваться? - резонно засомневался он, опыт говорил, что это не так и легко.
  - Вот этому мы и будем учиться. - повернулся я к двери. - Смогут.
   Выйдя из комнаты Валета, я сразу направился в подвалы Пирамиды в поисках Мерлина. Времени на отведенные мною пять часов всё меньше, а я еще даже к себе в комнату еще не заходил. За сегодня я собирался хоть как-то восстановить свои потери в обмундировании и големах. Времени у меня постоянно не хватает, а с ним и запас вещей стремительно уменьшался. Да что тут говорить, за все прошлые Циклы у меня остались только несколько элементов от моей любимой брони, фактически мне её нужно заново полностью делать. Оружия единственно что в личном арсенале хватало, его лепить достаточно быстро. А големы? А нет их от слова совсем. Мою свиту разбили уже давно, и возможности полноценно восстановить её у меня не было. Гол как сокол. Мне уже оружие и доспехи другие лепят. Ладно, будет еще время. Очень надеюсь на это.
   Мерлин в ходе недолгих поисков, нашелся в своей лаборатории. Как оказывается, с возвращением всех спартанцев, наша крепость как бы автоматически вышла из оборонительного режима и все не совсем боевые спартанцы, вернулись к своим делам. То есть Мерлин уже сидел за разборкой очередного заклинания магусов. Мда, эти колдуны нас еще долго будут поставлять передовыми заклинаниями, в прошлый бой я успел увидеть еще парочку новых, и ничуть не удивлюсь если Следопыты успели подсмотреть новинки. Чернобог там себе похоже ногти от досады уже все погрыз, его же заклинания используем, и сделать ничего нельзя, хоть магусов в бой не выпускай, но тогда для его армии совсем всё грустно станет. Куда не кинь, повсюду клин. Посмотрим что он дальше предпримет.
   Мерлин к слову которому я осторожно заглянул из-за спины работал с довольно простым заклинанием магусов, видимо хотел добить его чтобы глаза не мозолила. Это было достаточно редкое заклинание второго уровня, одно из двух настолько слабых встречаемых у магусов. Не то чтобы плохое, но по сравнению с заклинаниями более высоких заклинаний, меркло. Если верить размашисто выведенному названию в заголовке свитка, наш маг уже дал ему простое говорящее название, "Пила".
  - Над чем работаешь? - осведомился я.
  - Псевдоэнергетическое оружие по типу "хвоста". - не повел даже ухом на моё внезапное появление за спиной, растет, уже наловчился меня замечать шестым чувством. - Магусы его редко применяют, но внешний вид напоминает пилу, оттуда и название. По наблюдениям неплохо вгрызается в магические щиты, да и доспехи с оружием разламывает только так.
  - Думаю будет полезно. - согласился я, уж точно не лишним. - Как ты знаешь я только с Атлантиды, и у меня там был интересный разговор с их Сенатом.
   Не услышав какой-нибудь реакции от Мерлина на это, я продолжил.
  - Предлагают обменять свои бытовые заклинания на наши боевые, и конечно не один к одному. В нашу пользу естественно.
   В ответ услышал нечто вроде полупрезрительного фырканья на это, ну да, Мерлин был не очень высокого мнения о магической дисциплине домоседов. И даже зелье магии не сильно поколебало его уверенности, ведь в итоге даже в его разработке участвовали спартанцы. Но присутствовала тут и банальная нелюбовь к конкурентам. Ведь Мерлин хотел быть тем кто раскроет все тайны магии, а не какие-то атлантийцы, носа за свои стены не показывающие. И если со спартанцами он постоянно работал, участвуя фактически во всех разработках, то независимая магическая школа Атлантиды его начинала постепенно раздражать. Он уже скорее всего не раз пожалел о том, что не воспротивился тому чтобы обучить домоседов магии. А то что они не делились своими разработками, возмущало его до глубины души. Магии значит обучили, а где благодарность? В общем Мерлин уже успел несколько раз покапать мне мозги на эту тему, не очень сильно, но всю глубину недовольства я уяснил.
  - А также они предлагают обменять свои выкладки по теории магии на наши. - добавил я через несколько секунд.
  - Ха! - воскликнул Мерлин, не утерпев. - Да что они могут предложить? Развод чистой воды. - резко повернулся он ко мне. - Всучат нам бесполезную информацию, а сами получат наши бесценные открытия. Не бывать этому.
  - Они жидкую энергию создали. - напомнил я ему. - Может и еще что-то интересное быть. Проверить все равно стоит.
  - Просто у нас никто в этом направлении не работал, вот они и успели первыми. Да и то чудом. - пренебрежительно отозвался о них, ничуть ни кривя душой, он всерьез в это верил, и ни то чтобы небезосновательно. - С тех пор я ничего больше интересного о их магии не слышал. У них ни сильных магов, ни каких-либо Следопытов, ничего нет.
  - Зато могут сексом заниматься. - невпопад ответил я. - Постоянно.
  - В смысле. - потерял на мгновение нить разговора он. - То есть как? А как же естественный "форсаж"?
  - У них его нет, насколько я понимаю. Точной причины не знаю.
  - Хм, значит они всё же от нас отличаются. - задумчиво проговорил он. - Интересно. Сильно ли.
  - Можешь сходить с нашей группой что через несколько дней к ним направиться для обмена заклинаниями. - подал как мне кажется хорошую идею я. - Сможешь сам на них посмотреть, да и насчет теории магии лично поговорить, возможно что-то найдется интересное. Всё же у них штат магов побольше. А если нет, то и ладно.
   Хм, что-то так выходит, что я начинаю все больше в интересах атлантийцев играть. Вот уже Мерлина уговариваю посмотреть на их теорию магии, а там ведь и правда может быть ничего интересного. Хотя, всё возможно. Не имел случая разобраться. Если Мерлин посмотрит, оно как-то надежнее будет, уж он точно не прогадает.
  - Идея. - уставился он застывшим взглядом, видя сильно о чем-то задумавшись. - Можно самому прийти и посмотреть, что они там наваяли. Но заклинания, - как-то даже беспомощно посмотрел он на кучку свитков у себя на столах. - еще не закончены, столько работы.
  - Разберемся, не тобой единым. - пожал плечами. - Да и некуда они не убегут, успеешь еще.
  - Да? - даже как-то недоверчиво осмотре он меня.
  - Эй, что за взгляды? Я если ты подзабыл тоже заклинания создавал, и к тому же принимал участие в разборе многих подсмотренных у магусов.
  - Есть такое. - согласился он, начав задумчиво ходить кругами. - Думаю если я отлучусь на пару дней, ничего не случиться. Да и обмен заклинаний тоже проконтролировать стоит. Знаю я вас.
   Так в итоге он уже сам себя уговорил пойти в Атлантиду, чтобы значит проследить, проконтролировать, посмотреть что могут эти самые атлантийцы, пренебрежительно фыркнул он. Да и вообще, без его участия нас облапошат, и пустят по миру. В итоге решили, что он будет командовать группой что отправиться в Атлантиду и там решит что на что меняют, и стоит ли вообще менять. А Райго значит останется и будет тренироваться со всеми, пятый по силе как-никак. Отправим другого боевого мага ему помощником, или скорее военным советником. Мерлин все же плавает в реальной эффективности заклинаний.
  - Ладно, успокойся. У меня еще для тебе информация есть. - притормозил я нарезавшего круги мага.
  - Что там еще? - слегка подозрительно осведомился он, видимо не ожидая чего-нибудь позитивного.
  - Тут про "форсаж" разговор будет. - присел я на стуле, неприятно об этом рассказывать, уже который раз.
   Пересказал я Мерлину фактически тоже самое что и Валету, добавив лишь намного больше уточнений того как я чувствовал себя находясь в режиме "форсажа". Да и вообще было больше описаний и специфической информации разбирающихся в магии людей, по типу мощности потока маны в теле, силы магического ядра, спектра магии и других не слишком заумных, но уже специфических данных. Не то чтобы остальные спартанцы в этом не разбираются, еще как разбираются, но не так углубленно.
  - Дела-а. - протянул он задумчиво. - А ведь я хотел добить эту перспективную способность в течении пары Циклов. Видимо это затянется.
   Вот что мне нравиться, Мерлин несмотря на своё пренебрежение к жизни испытателей магии, понимал, когда оно того не стоит и реально опасно. Трезвый расчет, взвешенный. Это меня как этого самого испытателя, очень радует.
  - Значит придётся сосредоточиться на других проектах есть тут один. - ушел в раздумья ведущий маг.
  - Ладно, я пошел, дальше ты сам. У меня еще дел полно. - начал я закруглять разговор, желая хоть пару часов потратить на собственные заботы.
   Мерлин, не обратив на меня внимания, уже зарылся в своих столах и полках, что-то вынимая или наоборот закидывая в дальний угол. Он уже был весь в работе.

Глава 3

   Много я за оставшееся время до сбора не успел, а если быть честнее, то проще сказать, что я смог за это время сделать. А это слепить нагрудник своего доспеха, самая сложная его часть, и одну заготовку под голема, еще доделывать его, а потом духа вселять. Потому на сбор я пришел немного хмурый, никто этого правда физически заметить не мог, ну кроме находящихся тут Следопытов, которые не спешили делиться этой информацией с остальными. Вот очередной раз нашел себе дело, которое будет просто сжирать моё время, и на этот раз сжирать полностью, ведь если раньше я мог еще оставить своих учеников ненадолго, то теперь я буду тренироваться взаимодействию наравне со всеми. Эх, хотя чего уже теперь.
  - Так, слушаем меня. - хлопнул я в ладоши, привлекая внимание двадцатки спартанцев. - Всем думаю уже сообщили зачем вы здесь, но расскажу детальней.
   Спартанцы обратили на меня внимание, прислушиваясь к моему заглушенному из-под маски голосу. Некоторые всё еще продолжали иногда перебрасываться между собой репликами, но в целом я завладел их вниманием.
  - Недавнее сражение показало нам наши возможности, более полное представление о наших минусах и плюсах. Мы сильны как отдельные боевые единицы, выносливы, можем выдерживать долгий бой и много других достоинств. Но. - поднял я указательный палец, подмечая свои слова. - Мы практически полностью не обучены работать совместно. И если некоторые группки и команды еще привыкли друг к другу, то если их немного смешать с другими, всё единство боевой группы рассыпается. Это было хорошо заметно во время нашего отступления под ударами существ.
  - И ты теперь хочешь превратить спартанцев в солдатов? - с неудовольствием спросил нахмурившийся Грек, тринадцатый по силе в рейтинге.
  - Нет, так не выйдет. Мы слишком независимы и самостоятельны, если всех ввести в такие рамки, ничего хорошего не выйдет. - успокоил я его, да и многих других спартанцев. - Мы самостоятельно развиваемся, становимся сильнее, у каждого свой стиль, тактика и умения. Солдат из нас не выйдет, но я хочу, чтобы из нас двадцати, вышла спаянная команда воинов. Мы должны научиться работать вместе, понимать когда и что друг от друга ожидать, работать сплочённо. Я хочу создать, разрушительный кулак из лучших магов Спарты, который по необходимости сможет выдвинуться в любую точку пустоши, и разнести лучшие силы Чернобога. Считайте нас спецназом Спарты. Который может выйти, уничтожить магусов с ферусами и уйти, остальные существа не наша забота. И мы должны уметь работать вместе, чтобы иметь возможность выполнить любую задачу. Ведь мы элита, сильнейшие в Рейтинге Силы. - чуть подсластил я пилюлю в конце.
   Если судить по взглядам, поведению и настроению, то спартанцы поняли и уяснили цель и задачи. Всё же это не обычные спартанцы, а действительно сильнейшие, лучшие. Я не мог им просто приказать, ничего не объясняя. Да и не принято у нас так, вон как возбудились только из-за намека на армейщину. У нас существует более-менее четкая иерархия, но из разряда, лидер-воин, а не командир-солдат. Но вообще эта группа нужна не только для истребления элиты Чернобога, я так же планирую использовать её как главную силу во время штурма Врат темного бога. Это будет не в следующем Цикле, и скорее даже не через десять циклов, но такое будет. А потому нужно готовить такой отрядец уже сейчас.
   Ответив еще на несколько назревших вопросов, мы начали совместные тренировки. Вообще с ними было легко и удобно тренироваться, несмотря на их "элитарность" так сказать, многие из них раньше были в моих командах или одними из моих учеников, по-другому и не могло быть. Не то чтобы я хвастаюсь, но своих людей в команде я всегда старался подтягивать, а сильнейшие и самые способные ученики всегда были у меня на виду, отчего мне приходилось часто им помогать. Так уж вышло, что все находящиеся тут спартанцы уже давно привыкли мне подчиняться, еще со времен когда мы только начали изучать магию. Это оказалось интересным наблюдением, и весьма полезным.
   Мы проводили командные спарринги, обговаривали различные тактики, тренировались действовать как одна команда, слажено и без лишних движений. После четырех дней таких тренировок, показывающей впечатляющие результаты, я не утерпел и дал денек на отдых, чтобы потом снова вернуться к тренировкам. Этот день я постарался использовать максимально эффективно, доделать свой доспех до конца, сделать еще парочку запасных самых часто ломаемых деталей доспеха, слепить себе хотя бы парочку големов, выучить добитые Мерлином два заклинания второго уровня, "Пилу" и "Шиповую мину", с ним наконец немного поговорить о магии и вообще перекинуться парой слов. Под конец своего типа-отдыха я поговорил с отправляющимся с Мерлином помощником, которому объяснил про обмен заклинаниями и какие направления нас интересуют больше всего. Мерлин личность увлекающаяся, и может его понести куда-то совсем не туда. Ну а дальше мы продолжили наши тренировки, все как раз тоже успели закончить свои дела и мы отдались работе со всем старанием, которое прервало лишь только возвращение Мерлина, выполнившего свою задачу полностью.
  - Ну и как прошли переговоры? - поинтересовался Валет у нашего ведущего мага.
   Сейчас весь наш совет Спарты собрался в специальном зале, рассевшись вокруг круглого стола, пригласив также несколько главных теоретиков-магов Тритона и Аркета.
  - Не бесполезно. - уклончиво ответил Мерлин, с которым я уже успел немного переговорить, знания атлантийцев были не такими уж и плохими. - Их теоретические выкладки не сильно продвинуты по сравнению с нашими, но определенно... лучше проработаны, да так будет правильно.
  - Узнали что-то полезное? - хотел узнать Валет чуть больше подробностей.
  - Благодаря их информации, я смогу быстрее продвинуться в некоторых своих проектах, но ничего действительно продвинутого, требующего моего внимания как было с "живой водой", там нет. - разродился каким-то ответом Мерлин. - В целом, это было полезно, но не больше. Также хочу добавить, перед тем как мы перейдем к другим вопросам. - предупредил он только начавшего открывать рот Валета. - Думаю это многие уже замечали и ранее, некоторые догадывались, но атлантийцы магически слабее нас. И нет, это не из-за лени или попустительству в тренировках, они банально слабее нас на несколько порядков. Конечно возьмись они за тренировки серьезней, они бы увеличили свои силы и возможности, но они никогда бы не смогли догнать даже самого слабого и ленивого спартанца.
  - То есть ты хочешь сказать, что они не такие как мы? - спросил Геракл, с таким видом будто он уже давно это подозревал и сейчас слышал только подтверждения.
  - Да, именно так. - покивал головой Мерлин. - К сожалению, никто ранее не интересовался у Калиара с чем это связано и в чем выражается, да и никто не думал об этом спрашивать. Атлантида и Спарта развивалась отдельно и вопросы нас интересовали разные. Мы редко виделись, потому особо не обращали внимание на их слабость, а они на нашу силу.
  - А не могут ли быть причины этого совсем в другом? - вступил в разговор трезвомыслящий Бэтмен. - Из-за места нашего обитания? Из-за постоянных сражений? Другие причины. Есть ли какие-нибудь реальные доказательства?
  - Да, есть. И несколько. - с готовностью ответил Мерлин. - Одна из первых, у атлантийцев нет естественных "форсажей", думаю никому ненужно объяснять что это. Даже когда мы были значительно слабее, у нас проявлялась эта особенность, а у них на неё нет даже намеков. Второе, отсутствие Следопытов. У нас они проявились сразу же как мы начали развивать в себе магию, у них же нет никого до сих пор. В нашем втором потоке спартанцев, мы вычленили Следопытов в первый же Цикл, у наших соседей, сейчас нет даже намеков.
   Обведя собравшихся спартанцев взглядом, Мерлин как-то даже театрально, взмахнул рукой, активировав артефактный стол что создал над собой проекцию окрестностей. Короткая команда Мерлина, и проекция как будто уплывает в сторону, теряясь, а на её место выплывает довольно точная иллюзия девушки с каштановыми волосами, хорошо мне кстати знакомой.
  - А вот это третье. - указал он ладонью на иллюзию. - Думаю многие её знают, новичок из второго потока. Прилежная, старательная, часто тренируется, не очень боевая и очень плохие успехи в магии. Выбрала себе имя Сайлан. И она атлантийка.
  - Звучит так, будто это уже отдельный вид. - тихо пробормотал Архитектор, но его все услышали.
  - Знаю её. - произнесла Кали чуть грустно улыбаясь. - Старательная девочка, но у неё не выходило то что уже давно умели все остальные. Тяжело ей, но не сдается.
  - Низкие умения в "усилении тела", медленное развитие контроля и энергетического тела, маленькое количество маны, плохая чувствительность к магии. Теоретические познания в норме. Хочет стать Стрелком, видимо потому что в остальных направлениях у неё слишком низкие возможности. - добавил я уже более практичные знания, так-как именно мне приходилось заниматься её обучением, давно приметив "самое слабое звено".
  - Сильно переживает из-за своей слабости, работает над собой, пытается найти сильные стороны в своих умениях, - заговорила Ксена, штатный блин психолог. - старается разработать для себя боевые заклинания, не отчаивается. Стесняется подойти посоветоваться к Кали, побаивается Видока. - тут несколько людей хмыкнуло, а я дернул щекой. - Не хочет быть слабой, ищет силы, вначале атлантийцы её удовлетворяли, но затем отчего-то решила присоединиться к нам. Не знаю точной причины.
  - Это отображает наши отличия лучше всего. Она развивалась в нашей среде, и нельзя сказать что она избегала тренировок, нет, у неё просто не выходит то что можем мы. - удовлетворенно продолжил Мерлин, услышав подтверждения своего мнения от других. - Она сейчас по силе превосходит большинство атлантийцев, если ни вообще любого из них. Но при этом любой спартанец расправиться с ней не сильно утруждаясь.
   В комнате продлилась недолгая тишина, каждый обдумывал услышанное и включал это в изменившуюся картинку мира. Спартанцы действительно отличались от атлантийцев, и намного серьезнее чем казалось ранее.
  - Думаю какие-либо выводы по этому вопросу оставим на потом. - прервал устоявшуюся тишину Валет, внимательно вглядываясь при этом в проекцию девушки, будто запоминая её. - Собрались мы тут несколько по другому вопросу.
  - Да, есть что-то любопытное среди бытовых заклинаний? - был необычно активен сегодня Архитектор.
  - Хм, выбор был на удивление широк, но многие заклинания были настолько простые, что я просто не видел смысла в их обмене. Если спартанец поставит себе такую цель, он сможет за пару дней создать такое же. - пренебрежительно отозвался о них ведущий маг. - Но были среди них и более интересные экземпляры.
  - Удиви нас. - игриво крутя в пальцах локон волос, откинулась на спинку стула Кали.
  - К примеру, "Рычаг", удобное и универсальное заклинание, позволяющее дистанционно активировать направленное воздействие, будь то закрытие или открытие двери, перемещение жидкости или песка. Есть определенный простор для программирования, которые можно навесить на артефакты. - отобразил маг над столом объемную иллюзию структуры заклинания. - Или допустим, "Фильтр", слабая пародия энергетического щита, единственная задача которого не пропускать песок. Заклинания ставят на окна и дверные проемы помещений, на себя, чтобы песок не забивался в одежду или под доспехи. Всё остальное проходит через этот щит, не встречая никакого сопротивления. Есть еще несколько заклинаний, но я бы хотел показать самое интересное как мне кажется.
   Мерлин, обойдя стол по кругу, отошел к двери, ведущей к выходу из комнаты где под непонимающие взгляды присутствующих, начал что-то колдовать. Несколько секунд подготовки, и маг активирует заклинание, накладывая как я видел его на себя. Всего секунда, которая понадобилась чтобы заклинание как прозрачная размытая пленка покрыла всё тело мага, после чего последний резко слился по цвету со стеной, а чувствующийся от него эманации маны резко сократились в два раза. Я всё еще чувствовал где он находиться, но хуже, намного хуже. Геракл удивленно присвистнул, что само по себе был не менее удивительно, я даже повернулся в его сторону чтобы удостовериться что это был он. Параллельно с этим я смог оценить реакцию и других людей, Бэтмен был крайне заинтересован увлеченно поглаживая пальцы, Кали лишь вскинула бровь, ограничившись столь скудной эмоцией. С другой стороны круглого стола было видно задумавшегося Валета, уже что-то обмозговывавшего у себя в голове, практически проигнорировавший фокус с исчезновением Архитектор, и самая примечательная эмоция у Ксены, которая вытаращив широко раскрытые глаза пораженно смотрела на место исчезновения Мерлина. Хотя маг конечно не стал полностью невидимый, вот он переступил ногами, и было отлично видно как картинка поплыла, да и какой-то объем в том конкретном месте был заметен, выделяя силуэт. Но должен сказать, действительно интересное заклинание, я уже мысленно примерял его использование во время разведок, или вообще как способ внезапно потеряться в гуще боя, а потом нанести удар в спину. Удивленную тишину комнаты внезапно прервал громкий возглас Ксены.
  - Ха, я тебя хорошо чувствую. На пару секунд, ты конечно сумел слегка прикрыться, но теперь ты вновь на виду. - довольно даже хлопнула рукой она по столу. - Следопыта не обманешь и от него не спрячешься.
   Профессиональную гордость что ли задел, мысленно подивился я реакции девушки. Силуэт стоявший у двери, быстро обошел стол, во время которого мы смогли оценить действительно не самую лучшую маскировку в движении. После чего Мерлин вернулся к двери и отменил заклинание, резко появившись в лопнувшей будто пузырь пленке.
  - Это "Хамелеон", создающее мимикрирующее поле вокруг пользователя и немного скрывающее его выход маны. - спокойно продолжил маг. - Конечно не идеальная маскировка, но и не самая плохая.
  - Весьма. - хмыкнул я. - Чем-то напоминает недавний "фильтр".
  - Да, это его более развитая версия. При некотором старании и большом количестве сил, этим заклинанием можно скрыть дома или даже весь Купол. - довольно улыбался Мерлин, будто это он это заклинание придумал. - Я уже занялся модифицированным аналогом для больших объектов.
  - Впечатляет, видимо успехи атлантийцев в магии не так и плохи, как кое-кто считал. - заметил Валет.
  - Как бы, похвастаться у них больше и нечем особо. - не сильно растерялся Мерлин, ничуть не смутившись на этот легкий укол. - Даже если отбросить честно скопированные заклинания магусов, у нас выбор более обширный и разноплановый.
  - А в обмен чем расплатился? - полюбопытствовал я.
  - "Первый щит", "Серп", "Дрожь земли". - быстро пересчитал Мерлин. - Последний даже хорошо что взяли, смогут кракенов под землей гонять, аналог "подземного сканера" у них есть. А заклинаний всего взял шесть, по два бытовых за одно боевое.
  - Хм, взяли самое полезное. Хорошо. - довольно кивнул Валет. - Это и их выживаемость повысит тоже.
   Дальше разговор сместился от рабочей темы в плоскость сплетен из жизни Атлантиды и Спарты, поделились новостями, обсудили дальнейшее развитие, я даже отчитался о подготовке своего ударного отряда. Несколько посланных мной на разведку пар спартанцев, вернуться где-то через неделю в лучшем случае, за это время команда уже должна быть готова. Разведчики должны проверить как там идут дела на так называемых Темных землях, территории под контролем Чернобога и узнать какие силы там сконцентрированы. Если всё хорошо, вернуться по плану, а если всё плохо и к нам идет армия Чернобога или еще какая напасть, то они прибудут раньше.
   Закончив совещание, я дал время спартанцам из своей группы ознакомиться с новыми бытовыми заклинаниями, да и сам их выучил, лишними не будут. После того как запомнили заклинания, что заняло немного времени, мы их не тренировали, не нарабатывали, ничего - просто выучили, после чего продолжили свои тренировки. Результаты боевого сглаживания отряда стабильно увеличивались, а я прямо нарадоваться не мог, представляя как мы будем размазывать противников, когда тренировку прервало сообщение о прибытии одной из двойки разведчиков. Нехороший звоночек. Поспешив на верхние этажи ко входу в Пирамиду, я перехватил разведчиков направляющихся ко мне же.
  - Монгол, что там? - деловито осведомился я у лидера двойки.
  - Суперсамум. По типу того что был при твоём столкновении с войром. Очень сильный, горизонт уже не видно. - ответил он, снимая тканевую маску с лица.
  - Буря значит. - задумчиво погладил я подбородок маски. - Откуда идет?
  - Северо-восток, будет тут часов через восемь. Как помню, видимость глушит нам конкретно, а существам не очень и мешает. Могли нас как детей там перебить.
  - Придётся переждать в Куполе. Как бы они под её прикрытием к нам войска не подвели. Сканер Спарты ведь тоже весь в помехах будет. - цыкнул я, вот ведь проблема, и серьезная. Во время этого самума мы полностью слепнем.
  - Идите отдыхайте. Будем думать. - отпустил я парней, направившись к пенатам Следопытов, у кого как ни у них просить помощи в этом непростом деле. Туда все Следопыты моей команды чуть раньше сбежались.
   Пенаты Следопытов, это не комната Ксены, с которой я больше всего сошелся из их группы, это именно что общая комната их фракции что ли, никто особенно не задумывался с названием. Просто у каждой такой особой специализации спартанцев, будь то Погонщики или Стрелки, есть своя специализированная комната для тренировок, обучения и просто работы для всей их команды. У погонщиков это что-то вроде большой мастерской для големов, и площадки для испытания их возможностей. У Стрелков та же мастерская для артефактов и тир, где они могли испытать оружие. У Следопытов с комнатой было проще, никаких особых изысков в ней нет, это достаточно обычная круглая комната, в которой Следопыты практически ежедневно входят в своё медитативное состояние чтобы осмотреться вокруг или повыдергивать духов из других слоев астрала. Даже не так, вначале это была обычная комната, но теперь, когда входишь в неё, чувствуешь что-то... чувствуешь в общем нечто непонятное. Не могу объяснить. Будто тут мир Пустоши глубже. Здесь чуть проще осматриваться с помощью "Сканера", чуть проще вытягивать духов, и дышится энергией легче что ли. Не знаю, специально ли это как-то сделали Следопыты, или это из-за того, что они тут это делают постоянно и часто всей своей командой Следопытов, что можно сказать настроило комнату на такое использование. Без понятия. Но такой эффект определенно присутствует. Все знают, если хочешь призвать духа чуть-чуть посильнее, иди в комнату Следопытов. Но последние этого особо не любят, типа ходят тут всякие, потому этим не злоупотребляют. Тут лишь Погонщики частые гости, ведь им это по специализации скажем так необходимо, да и сильных големов Следопытам они поставляют, так что эти две группки спартанцев вполне довольны друг другом. Существует даже практика заказывать поимку духов у Следопытов, эти всяко посильнее поймают чем ты, да и время сэкономить можно. Но опять же, с такими просьбами тоже не наседают, парочку особо сильных поймают, задаром скажем так, а дальше уже договаривайся как-нибудь полюбовно или если есть знакомства, убеди помочь в этом непростом деле. У меня в таких знакомых Ксена, самый сильный Следопыт, шикую, хех. Но я очень редко прошу у неё поймать мне духа, мне интереснее самому это делать, это довольно любопытно уговаривать или ловить таких духов. Это как игра с осторожным зверьком. Такое сравнение конечно подходит только для слабых духов, средние уже умнее, к ним подход другой. Духов из высшего эшелона я даже не видел ни разу, с ними только Следопыты пересекаются. И как я знаю по иногда обсуждающей эту тему скрежещущими зубами Ксену с трудом сдерживающей поток матов, взаимопонимания они еще не достигли.
   Зайдя в обвешанную коврами комнату, я мельком осмотрел помещение, в котором собрались все Следопыты Спарты, даже новички, невиданное для меня зрелище если честно. Я даже на месте застыл от неожиданности, не шевелясь, боясь помешать их медитативному таинству. Похоже я не вовремя. Соединив руки, двадцать человек рассевшись кругом в медитативной позе, закрыв глаза что-то делали... непонятное. Я лишь чувствовал какое-то магическое возмущение, но что происходило мог лишь догадываться. Осторожно отойдя к стене комнаты, я разместился на одну из раскинутых тут подушек и специальных ковров для медитаций, кому как удобней было. Решил подождать, стараясь особо не светиться, в прямом смысле, я чуть угомонил движение маны в теле, не очень уютно из-за этого, точнее вообще неуютно, зато не так сильно свечусь магически. Это был наш ранее используемый способ магической маскировки, никогда вроде не помогал, особенно если заметить, что во время боя скорость течения маны в теле так или иначе ускоряется, да и "усиление тела", не способствует спокойствию, так что на моей памяти это наверное первый раз где от этого умения будет какой-то толк. Осматриваясь, я подметил особое положение Следопытов, где от самых сильных кольцо шло к самым слабым, отчего выходило что по правую руку от Ксены сидела Мальвина, вторая по силе Следопытка, а по левую девушка из новичков, самая слабая. Кажется Селена, тоже одна из богинь, фантазии вообще нет у людей. Четверть Спарты ходят с именами богов и полубогов.
   Просидел я в бессмысленном ожидании минут двадцать, полюбовался на сосредоточенные личика девушек, рассеяно подумал о будущих делах и решил тихо удалиться, так прождать еще долго можно. Так же тихо ускользнув как и появился в комнате, направился в сторону кабинета Валета. Нужно было узнать закончился ли ремонт Купола. За это отвечает конечно Архитектор, но его поди найди, а перед Валетом так или иначе все равно отчитывается, вот и пойду к самому информированному, тем более я точно знаю где он находиться. Как я и рассчитывал, он был у себя, разговаривал на какие-то отвлеченные темы с двумя новичками, одной из которых к слову была недавно упомянутая на совете Сайлан.
  - Что-то произошло? - как-то он сразу определил что я по делу, и похоже он не знал о надвигающемся суперсамуме.
  - Возможно большие проблемы. - ответил я.
  - Так, потом поговорим, я пока... - обратился Валет к новичкам, собираясь их выпроводить.
  - Пусть остаются. - придержал я парня с девушкой. - Пока еще ничего не понятно, других проинформируют.
  - Хм, ладно. Что там?
  - Суперсамум надвигается, по типу того что был в третьем Цикле, будет тут часов через семь. Существа могут под его прикрытием подойти к Спарте или вообще обойти. - проинформировал я, после чего сразу поинтересовался. - Как там Купол, его доделали?
  - Да, пару дней как. - задумчиво ответил он.
  - Хочу у Следопытов поинтересоваться насчет этого самума, смогут ли они через него смотреть, но они все чем-то заняты. Коллективную медитацию затеяли. - чуть недовольно проворчал я. - В крайнем случае нам придется держать оборону от новой армии Чернобога, или идти в погоню. В зависимости от того будет ли она, и как решит действовать.
   Новички в это время сидели тихо как мышки, слушая наш разговор, лишь Сайлан то и дело кидала на меня неуверенные и опасливые взгляды. Но я старался не обращать на это внимание, сконцентрировавшись на разговоре с Валетом.
  - Как там твой отряд, готов?
  - В целом да. Было бы неплохо проверить на какой-нибудь небольшой армии по типу тех что ранее на фронте бегали, но сражаться в команде они умеют. - с трудом удалось скрыть мне нотки гордости в голосе.
  - Хорошо, возможно для них как раз и будет работа. - криво улыбнулся Валет. - Я предупрежу остальных, а ты пока разберись со Следопытами, и собирай свою команду.
   Кивнув, я направился к выходу. Девушка новичок что-то быстро сказала Валету, и выбежала за мной, прося подождать.
  - Видок, постойте. - вцепилась она пальчиками за рукав.
  - Да? - притормозил я, чуть смущенный тем что ко мне одногодка на Вы обращается.
  - Я... - выдохнув, будто собираясь с духом, она быстро произнесла. - Я прошу вас помочь мне в магии, вы ведь лучше всех разбираетесь в ней, у меня ничего не выходит и... - она осторожно отпустила рукав и приняв умоляющий вид попросила. - Вы сможете мне помочь?
   Вот жеж, мне даже интересно стало это их там учат матеря этому или у них это что-то на генетическом уровне, я прямо дежавю в десятой степени словил. Правда должен сказать спартанки просили более требовательно, скажем так с каким-то вызовом. Но их чаще всего отваживали Ксена или Кали, да и вообще, обучение девушек с прошлого Цикла уже большей частью перевесили на нашу номер три в Рейтинге. Я чаще обучением парней занимался, ну и всех новичков на общем порядке, куда входила и Сайлан, которая сейчас просила о личном ученичестве. А ведь по словам Ксены, она меня побаивается.
  - Тебя же вроде Кали должна обучать. - попытался отмазаться я, у меня уже иммунитет на эти кошачьи глазки.
  - Ну... - вильнула она глазами в сторону. - я научилась у неё всему чему смогла, и хотела попробовать у лучшего учителя.
   Понятно, девушки у Кали конечно учатся, но это не значит, что они её сильнее от этого любить стали, хотя я заметил в этом Цикле что они уже с ней начали как-то чаще общаться. Да и попытка лести в мою сторону не ушла от моего внимания, хотя это конечно правда.
  - Ты же хотела стать Стрелком, уверена что стоит отвлекаться от своего основного направления? - попытался я еще раз переубедить её.
  - Я Стрелок, но еще и маг. - неожиданно твердо сказала она. - И должна уметь то же что и другие спартанцы, иначе буду просто обузой остальным.
   Это была проблема, на мне и так много всего висит, так еще и её обучать, а это время, которого мне постоянно не хватает. Но и бросать её так тоже не хочется, так же должен заметить, что как атлантийка по своим способностям она меня интересует, будет полезно узнать её возможности, чтобы представлять чего могут потенциально достичь другие коренные жители Атлантиды.
  - Хорошо, я согласен тебя обучать. - ответил я мнущейся девушке, старавшейся смотреть куда угодно, но не на маску. - Но не сейчас, как ты слышала, у нас есть определённые проблемы, да и занят я обычно сильно.
  - Ничего, мне главное что вы согласились. - просияла она, улыбаясь. - Я сильно не настаиваю, когда у вас будет время на меня, то прошу помочь.
  - Давай на Ты, мы всё же одногодки. - чуть поморщился я, еще не привычный к такому обращению.
  - Конечно Видок, тогда еще встретимся. - улыбаясь, резко повернулась она, взметнув свои длинные и волнистые волосы, побежав куда-то в направлении лестницы.
   На что я только себя обрек, еще и Кали может прицепиться, типа учениц отбираю, так еще и в личное пользование так сказать. Надеюсь всё нормально пройдет. Поспешив тоже к лестнице, только уже с другой стороны, я спустился в подземные этажи Пирамиды, где опять заглянув в комнату Следопытов, увидел старую картину - всё еще медитировали. Решив еще немного обождать, я по старому способу приглушил поток маны в теле, и присел на ту же подушку на которой ждал раньше. Уже настроившись на долгое ожидание, я минут через пять начал замечать шевеления среди Следопытов, которые начали постепенно приходить в себя. Вначале открыла глаза Селена, слабейшая Следопытка, от которой по цепочке начали приходить в себя и остальные, пока очередь не дошла до Мальвины. Поднявшись, они покосились на меня, после чего молча по выходили из комнаты, оставив продолжающую медитировать Ксену и меня, наедине. Я говорил, что меня Следопыты слегка пугают? Так вот, скажу еще раз, менее странными они не становятся.
  - Во время медитации я их попросила выйти. - открыла глаза Ксена, уставившись на меня с усталостью в глазах. - Ничего настолько странного как тебе показалось.
  - Тем не менее выглядело это необычно. - не согласился я, промолчав про то что она опять меня читала. - И я не знал, что вы умеете мысленно общаться.
  - Мы не умеем общаться, но мы можем слышать направленные нам мысли, а во время медитации это еще проще.
  - Разве это не значит, что вы можете мысленно общаться? - не понял я, в чем разница.
  - Всё немного сложнее. - покачала она головой. - Но ты хотел спросить что-то другое?
   Ушла от темы, ладно, в другой раз поговорим, всё же любопытная способность.
  - Разве ты уже не прочла это в моих мыслях?
  - Это не так просто, как тебе может показаться. - вытянула она из-под себя ноги, расслабленно развалившись. - А иногда тебя еще и хрен прочитаешь. Тебя из-за этого кстати тоже слегка опасаются другие Следопыты. - фыркнула она. - Типа весь такой таинственный и опасный со своей маской.
  - Вот что репутация животворящая делает. - пошутил я.
  - Я тоже думаю, что это из-за маски может быть, скрывает твои эмоции и мысли. - краешком губ улыбнулась она. - Но не думаю, что ты и сам представляешь как это делать.
   Черт, сразу столько новых мыслей и информации, нужно будет обдумать её, но потом. Сейчас есть дело поважнее.
  - В нашу сторону идет суперсамум, по типу того под который мы попали в драке с войром. - сообщил я о проблеме, подозревая что она всё же могла знать о ней.
  - Да, я видела. - подтвердила она мои мысли. - Мы как раз все за ней и наблюдали сейчас.
  - Эм, прямо отсюда? - даже растерялся я, расстояние то немаленькое.
  - Прямо отсюда. - согласно кивнула она. - И будет он раньше чем мы думали, уже часов через четыре.
  - Черт. - выругался я. - Заметили что-нибудь интересное?
  - Смотря с какой стороны посмотреть. - подняла она голову наверх. - Там такой пизд... кхм, там такое было. - неожиданно резко подскочила она.
  - Что, армия Чернобога? - заволновался я.
  - Еще какая бля... блин, армия, просто огроменная. А против неё другая армия. - замахала она возбужденно руками, запутав меня своим объяснением. - Там повсюду магия летает, всякие существа, взрывы, метеориты, пространство искажается, огромные щиты, там такое всё просто... ух, слов нет.
  - Не понял. - честно не понял я.
  - Эм-м, как бы объяснить. Это мои догадки, конечно. - вскинула она ладошки, типа чтобы не торопился с суждением, после чего начала ходить по комнате. - Калиар же говорил что это Дом энергии, и отсюда она распространяется по всем магическим мирам. Так вот, что если в каком-то из миров эту саму магию кто-то очень и очень активно использует, просто море маны качает отсюда. Это вызывает всякие завихрения, бури, а если используют очень много, вот такие вот суперсамумы. Когда смотришь в этот поток завихрений магии, можно с трудом, но увидеть, как бы другую сторону, куда магия уходила. Я видела всё урывками, да и как-то не так как мы с тобой видим. Всё в цветных красках, волнах, будто кто-то торопливо кистью рисовал. Но что там происходило, понять можно было. На последнем моменте видения, там что-то вообще запредельно начали делать, отчего обычная буря превратилась в этот вот суперсамум что сейчас направляется в нашу сторону. Короче, охренеть и не встать.
  - У кого короче, тот пусть сидит дома и отра... кха-кха. - закашлялся я, прерывая свою речь на полуслове, черт чисто на автомате сделал, отучивал так от слов паразитов. - Я тебя понял. А существ Чернобога ты в этой буре не заметила?
  - Нет. - чуть рассеяно и задумчиво ответила она, странно на меня уставившись. - А что ты хотел сказать, но не закончил?
  - Неважно. - поднялся я на ноги. - Поглядывай иногда на эту бурю, мы опасаемся, чтобы существа не воспользовались ею для маскировки и не подобрались к нам в притык, или еще хуже обошли и сразу направились к Атлантиде. И если что, я собираю нашу команду к возможному выходу, так что будь готова.
  - Не, ну что ты хотел сказать? - всё не отставала она.
  - Отстань. У меня еще работа. - она конечно та еще матерщинница и ничему новому я её не научу, но поговорка к ней скажем так не относиться. Да и просто неудобно перед ней.
  - Скажи, скажи! - пристала она, при этом весело улыбаясь.
   Издевается, сразу понял я по этой хитрой улыбке. Вот же лиса, не преминула поддеть, как только нашла возможность. Пойду я побыстрее отсюда. Быстро ретировавшись под издевательской улыбкой Ксены, я поспешил к своей команде. Как улыбка быстро слетела с её лица, приняв хмурое и серьезное выражение, я уже не видел.

Глава 4

   Песчаная буря бушевала, завывая и таща целые волны песка на одинокое куполообразное сооружение посреди пустоши. Стоя на небольшом балкончике Купола, я пытался хоть что-то рассмотреть в этой песчаной круговерти. Суперсамум налетел резко и беспощадно, отрезая Спарту от окружающего мира. Не только обзор уменьшился всего до нескольких метров, но и сканер Спарты, осматривающий окрестности с помощью раскиданных нами маяков безбожно сбоил. Разведка в таких условиях просто невозможна, даже големы в этой буре теряются, хоть и не так сильно как мы думали поначалу, по крайней мере стороны света они как-то различают. Подняв руку, я поводил ею из стороны в сторону, бытовое заклинание домоседов пригодилось намного раньше, чем мы могли подумать. Поле "фильтра" прикрывало не только меня, но мы также навесили его на все проходы, чтобы не допускать песок внутрь Купола. Насколько я знаю, кто-то из спартанцев уже занялся за модификацию этого заклинания в сигнализацию, вроде пройдет кто чужой через поле, и оно сразу сигнализирует создавшего его мага, ну или активирует "пустышку". Последний вариант к слову оказался не самым простым, каких-то решений по активацию одного заклинания другим, у нас не было. Вот и нашлось кому-то интересное направление для исследований.
  - Такая паранойя до добра не доведет. - сообщила вынырнувшая из-за спины Ксена. - Ты всё равно ничего не увидишь.
  - Это не паранойя, а осторожность. - глянул я краем глаза на девушку. - И я подозреваю что Чернобог воспользуется этим шансом. Было бы странно если бы не попытался.
  - Его существ погребет под волной песка, уже забыл как в прошлый раз было? Граки были закопаны на глубине пары метров.
  - Сейчас уже есть существа и поопасней. - заметил я.
  - Толку от этого? Все равно магией не смогут пользоваться. К тому же этот самум еще сильнее прошлого, без шансов. Они скорее прям сразу за ним будут топать, и накинутся на нас пока будем из песка выкапываться. - облокотилась она руками на перила балкончика рядом.
   Постояли некоторое время в тишине, во время которой я обдумывал и такую возможность нападения на нас. Вероятность была повыше чем атака во время самой бури, но мой вариант тоже полностью не отметало.
  - А есть в этом всё же что-то красивое. - неожиданно произнесла она. - В этой круговерти и мощи песка, нет, настоящей бушующей энергии. Носимой ею эмоциями, видами отдаленных миров. - улыбнулась она с наслаждением, прикрыв глаза.
  - Я всего этого не чувствую. - глухо заметил я, с легким сожалением.
  - У Следопытов чувствительность лучше, но и у вас она полностью не отсутствует. - продолжая чему-то улыбаться заметила она. - Закрой глаза, не смотри ими, прислушайся к своей магии.
   Я последовал советам Ксены, закрыв глаза и попытался вслушаться магией к округе. Не сказал бы что у меня ничего не выходит, вполне выходит, но не то что нужно. Мои чувства отчетливо ощущали мощь энергии этой песчаной бури, но никаких эмоций и картинок других мест, нет и в помине. Мне даже с трудом удалось почувствовать стоящую рядом Ксену, не то чтобы что-то настолько необычное и далекое.
  - Не спеши, прислушайся к магии, почувствуй ею, сосредоточься. - обволакивал меня её на удивление мягкий голос, помогая сосредоточится. - Не спеши, отбрось сознанием лишние чувства, есть лишь магия вокруг.
   Ксена определенно пыталась мне помочь, но на практике ничего не выходило. Единственно что, я стал чуть-чуть четче ощущать бушевавшую вокруг чужую энергию, и лучше ощущать рядом стоящую девушку, которая сейчас...
  - Что ты делаешь? - спросил я, открыв глаза и увидев как Ксена аккуратно трогает пальчиками мою маску.
  - Это, хм. - даже слегка смутилась она, одёргивая руку и отводя взгляд в сторону. - Всегда было интересно потрогать твою маска, какая она на ощупь, ну такое...
   Прямо сама скромность, непохоже на неё, обычно она более наглая и уверенная в своих действиях, могла и послать кого другого. Стало слегка неуютно, что меня так фактически ощупывали, маска то уже практически как часть меня.
  - Раз тут делать нечего, то пойду я. Мне еще ПАМ себе нужно сделать, да и учебу кое-кому провести.
  - Учебу? - удивленно вскинула она бровки. - Мы же вроде пока прекратили тренировки. Или ты не наш отряд решил обучать?
  - Да, так. Подошли ко мне тут с просьбой подтянуть в магии, буду подтягивать. Учитель я по магии или нет? - задал я риторический вопрос.
  - Это из новичков что ли кого-то? - продолжала она любопытствовать. - Это кого? Кто это осмелился?
  - В смысле осмелился? - заинтересовался я оговоркой, хотя конечно и просто тему разговора перевести хотелось.
  - Ну так. - хмыкнула она весело. - Это же сам Видок. - потрясла она руками, типа в восхищении и страхе. - Наши то из первого потока к тебе привычные. А новичков ты похоже зацепил своей некой аурой силы еще с первого знакомства. Ну и брутальная таинственность скрытая в маске, сделала своё дело.
  - Да? Не замечал. - даже не знал, радоваться такому положению дел или печалиться.
  - Ага, кстати прикольно так говорить, без ощущения твоих эмоций и мыслей. Буря всё глушит, так что я тебя вообще не слышу. Прямо сразу ностальгия накатывает, когда я еще не была Следопытом в полном смысле этого слова, и ты тоже был весь такой... - замялась она со сравнением.
  - Какой? - заинтересованно спросил я.
  - Давящий. - неуверенно вымолвила она, то ли неуверенная с выбором сравнения, то ли просто рассчитывая стоило ли мне это говорить.
  - А сейчас я значит не такой? - было действительно интересно узнать, как обо мне думали, потому как открывшиеся мне знания удивляли, никогда не думал что со стороны я кажусь таким.
  - Не-е, - протянула она хитро. - Теперь то я знаю, что ты мягкий и ранимый внутри, как розовая зефирка. - рассмеялась она весело. - А еще хитрый. Не думай, что я забыла как ты ушел от темы разговора. Что там за обучение?
  - Сайлан, попросила обучить её. - расстроено ответил я, с определенной даже растерянностью, так-как про мягкий и ранимый не совсем понял, это была шутка или она серьезно. И то что я даже сам себе не мог сказать, сколько в её словах шутки... настораживало.
  - А, эта. - сразу стала она серьезной. - Пфф. - пренебрежительно даже как-то фыркнула она. - Невинная красотуля, вся такая несчастная.
   Я реакции удивился, но ничего сказать не успел, так-как нас прервал третий появившийся на балкончике спартанец.
  - Секретничаете. - сказал появившийся Кас, хмуро смотря на меня.
  - Что-то вроде. - буркнул я. - Думаем, как Чернобог решит воспользоваться этой бурей в своих целях.
  - Как воспользуется, так и обломиться. Не впервой уже. - уверенно ответил он. - Ксена, нужно поговорить, - потянул он девушку за руку.
  - Иду, иду. Не тяни. - скинула она руку парня. - Удачи в обучении, Видок.
   Проводя их взглядом, я рассеяно уставился на бьющийся о Купол и меня песок, как-то разговор вышел... странным. Постояв так еще минут пять, я направился к себе, ПАМ и правда нужно было доделать. Можно конечно у наших Стрелков поинтересоваться, как у них там с новинками и модификациями, но лень. Их улучшения материалов и налаживаемых на них заклинаний, не настолько большие чтобы каждый Цикл оружие переделывать. Хотя Сайлан же Стрелок, у неё можно будет поинтересоваться по этому вопросу. Хм-м, а ладно, сначала с ней разберусь, а потом ПАМ сделаю. Спустившись внутрь Купола, я направился к башне где она жила, благо своеобразный адрес у меня был, Цветочная башня, 5. То есть, она жила в той башне что была украшена цветами на пятом этаже, квартира там одна, так что не ошибусь.
   По пути к башне, заглянул на Арену, где слышались взрывы и завывания магии. Поднявшись по лестнице, я вышел на проход открывающий вид на внутреннее устройство Арены, чем-то напоминавший знаменитый Колизей в Риме. Постоянно опускающиеся к площадке по центру ряды сидений, останавливающиеся у четырехметрового углубления, где находилась площадка для боев. На террасах сидело всего человек десять, некоторые группками, другие по одиночке. Больше часть это были новички, но и пару ветеранов из первого потока спартанцев тоже присматривали за разгорающимся на площадке Арены бою. Несколько секунд понаблюдав за схваткой, я не сдержавшись, тихо цыкнул, выражая таким незамысловатым способом своё раздражение увиденным. Недоволен я был даже не самим неумелым боем, хотя нет, я всё же их учил и видеть как двое моих учеников косо-криво друг с другом сражаются было просто физически больно. В первую очередь я был раздражен тем, что эти конкретные спартанцы сражаются уже раз десятый за эти пару дней, и сражаются на грани того, чтобы превратиться в уже смертельный бой. Мне было известно, что эти два спартанца, Гвир и кореец Имуги, были конкурентами, к тому же всерьез друг друга недолюбливающих. Не знаю есть ли у них реальная вражда, но возможно она где-то недалеко. Сражаются они лишь на Арене, и о других случаях я не слышал, так что всё еще в пределах нормы. Внушение я им уже как-то устроил, но помогло это частично, взаимоотношения у них от этого не улучшились, тут больше надежда на Следопытов, раз уж они могут в психологию, то пусть разбираются.
   Внимательно наблюдая за боем, одновременно с эти подмечал их ошибки и слабости, на будущее. Гвир слишком часто использует заклинания, и ладно бы это имело какой-то эффект, но так мажет в девяти из десяти случаев, Имуги слишком осторожничает, шугаясь практически каждого заклинания - на Аренах не используют "Щит Мага", но должен же быть предел пугливости. Кореец использует заклинания редко, но в нужный момент, то и дело пытаясь подловить противника, который в ответ беспорядочно закидывает его еще большим количеством заклинаний. В ближнем же бою у них в точности всё наоборот, Гвир технично теснит Имуги, а последний как перепуганная девчонка отгонявшая пчелу, машет мечом из стороны в сторону. Чему его там Геракл обучал? Поначалу вроде продуманный и техничный бой быстро превращался в свалку, где оба сражались как-попало. Возможно я слишком строг к ним, еще Цикла пять назад моё мнение о их бое было бы более высоким, но всё меняется, я становлюсь более опытным и умелым, и то что раньше я не замечал, теперь мне мозолит глаза. Возможно еще через пять Циклов, мне будет стыдно вспоминать свои теперешние бои. Но мы то учимся на своих ошибках, и молодняк почему-то тоже на своих, а не на наших. Мы их чему учили то?
   Пару минуту что я тут стоял, бой в итоге стал вообще чем-то непотребным, превращаясь в ожесточенную борьбу, где новички уже даже головами друг друга били. Одному из ветеранов такое дело похоже тоже надоело, да и бой их уже стал опасным, еще немного и кто-то кого-то зарежет, "энерго-доспехи" давно слетели, и резанных ран уже хватало в достатке, а потому он несколькими быстрыми прыжками переместился с трибуны прямо между дерущимися, нанеся по парочке стремительных ударов руками, впечатывая их лицами в землю, аж трещины пошли. Ох-хо, это же Монах, неплохо он свой "рукопашный бой" развил на основе "мягкой ладони", да и "усиление тела" впечатляет, я бы так быстро передвигаться не смог. Пару секунд, и он их поднимает на ноги, что-то втолковывая при этом. Гвир с Имуги виновато кивнув, раздраженно друг на друга глянули, и после очередного встряхивания Монаха, перевели взгляд на меня. Я же пару секунд посмотрев на их вытянувшиеся лица для большего внушения, повернулся и ушел с трибуны, спустившись по лестнице к выходу из Арены. С ними если что еще раз поговорю, нет, их бой просто оскорбление моих способностей учителя. Я конечно никогда не стремился им быть, но черт побери, я столько их учил сражаться, а они такое мне показывают. Бою холодным оружием большей частью обучает конечно Геракл, но и остальные спартанцы включая меня, показывают один-два своих приемчика, которых у каждого хватает. Мы то все больше частью самоучки, кто сам что-то придумал, чему-то кто-то обучил, а кое-что подсмотрел у тех же войров или даже ферусов. Потому список умений у всех в целом разнообразный, хоть толком и не собранный в один стиль.
   Мысленно ворча на новичков и думая о возможности проведения какого-нибудь чемпионата среди молодых спартанцев, чтобы посмотреть на их возможности, я поднялся на пятый этаж Цветочной башни и постучал в белую дверь квартиры Сайлан. Открывшая дверь девушка на секунду застыла в растерянности, но быстро придя в себя, пригласила зайти к ней. Пройдя к ней в квартиру, я мельком осмотрел её апартаменты, которое по старой традиции Спарты были весьма роскошны и вполне неплохо обставлены, без перегибов и безумных стилей.
  - Собирайся, мы будем тренироваться на полигоне. - сообщил я заметавшейся было девушке, что бегала то к дивану, на котором были раскинуты различные брошюрки из Библиотеки, то к столу, на котором были разобранные детали от нескольких ПАМов.
  - Уже? - удивилась она.
  - У меня есть немного свободного времени, пока снаружи бушует песчаная буря. - объяснил я, наблюдая за тем как она быстро наводила в комнате порядок. - Сайлан. - повысил я голос. - Одевай доспехи и бери оружие, уборкой займёшься потом.
  - Извини, просто я... сейчас буду готова. - выдохнув, успокоилась она, направившись в соседнюю комнату.
   Через несколько минут она уже вышла в полной амуниции спартанца, осмотрев её и оставшись удовлетворенным в её выборе брони и оружия, я пошел к лестничному переходу, собираясь спуститься вниз. Через несколько секунд сзади послышались легкие шаги девушки. Сайлан хоть и просила у меня больше теоретического обучения, я верил, что без практического обучения не обойтись. А это значит, как минимум небольшой спарринг для закрепления выученного. Обойдя Пирамиду, мы зашли в главные ворота, где пройдя к широкой центральной лестнице, начали спускаться на одни из самых глубоких этажей. Имея ограниченное пространство для расширения, мы начали развиваться вглубь, а не вширь и ввысь как в Атлантиде. По планам Архитектора, у которого главная забота каждого Цикла, это планирование строительства новых помещений для Спарты, были построены еще два подземных этажа, земля вокруг которых была на метры вглубь укреплена и изменена. На этих дополнительных этажах были и построены с десяток небольших полигонов для личного пользования, не всем нравиться тренироваться в окружении кучи спартанцев, да и просто мешают. Нужно сконцентрироваться, сосредоточиться, а тут кто-то громыхающий филиал ада рядом устраивает.
   Зашли мы в один из пустующих залов, который не был занят кем-то из спартанцев, которые получив несколько дней отдыха сразу принялись за своё развитие. Распорядившись Сайлан сесть по центру полигона, я начал расспрашивать её об уже достигнутых успехах у Кали, и как она сама видит своё будущее. Выслушав короткий перечень своих успехов, о которых я имел обширное представление так-как сам обучал её, услышав лишь несколько новых дополнений, видимо у Кали доучилась, я принялся слушать её довольно трезвый и взвешенный взгляд на своё будущее.
  - Я хочу стать сильной. Но вижу, что у меня не получается, не хватает магической силы. - с определенной долью грусти говорила она. - Я не дура. Мне вполне по силам заметить, что я... отличаюсь от остальных. Те с кем я тренировалась были изначально сильнее, могущественнее, у них было всё не так как у меня. Приходилось выдавливать последние крохи маны для обычных по их меркам заклинаний, сидеть часами в медитации чтобы слегка перестроить свои энергетические каналы, на что остальные тратят меньше усилий и времени, я всё замечала. Но, я не могла с этим так просто смириться, ведь только тут я могла получить действительно большую силу. - посмотрела она мне в глаза.
   Молча её слушая, я мысленно подмечал её слова, обращая особые внимание на её трудности, лишь слегка поморщившись на "меньше усилий в медитации", где меньше времени тратилось лишь потому, что поначалу спартанец гоняет по телу просто море маны, что не назвать очень приятным времяпровождением. Это действительно было быстрее, но то что это не требует больших усилий, весьма большое преувеличение.
  - Возможно ты Видок видишь моё развитие в другом ключе, но смотря на мою неспособность тягаться с остальными по силе и возможностям, я вижу своё будущее как Стрелка, активно использующего артефакты для боя. - после недолгой паузы продолжила она. - Мне никогда не стать по вашим стандартам полноценным спартанцем, но и быть обузой я не буду.
  - Ты решительная девушка. Это хорошо. - довольно кивнул я. - такой настрой поможет в твоем самосовершенствовании, к которому мы всё тут стремимся, и это в твоём желании самое главное. Я не обещаю тебе откровений, и секретных техник собственного развития, но я определенно помогу стать тебе сильнее, чтобы ты могла сражаться вместе с нами. - обходя её по кругу говорил я, мысленно обдумывая будущие тренировки, с парочкой идей пришедших мне в голову только что. - Так что приготовься к тяжелым тренировкам, мы используем эти свободные дни на максимум.
   Похоже в моём голосе всё же сумело отразиться то предвкушение, которое я ожидал от этих тренировок, так-как девушка отчетливо вздрогнула, а глаза в испуге округлились. Я использую эти дни на максимум.

***

   Стоя на том же балкончике Купола, я наблюдал за всё более светлеющим и видимым пространством, в котором ярость песчаной бури уходила дальше, оставляя присыпанную песком Спарту за собой. Рядом со мной стоял напряженный Валет и скучающая Ксена, рассеянным взглядом осматривающая окрестности, в которых к радости или печали спартанцев, не было никаких существ Чернобога. А ведь некоторые были вполне не прочь подраться. Несколько групп спартанцев ожидали внизу, готовясь по приказу отражать атаку темных существ на крепость, или бежать на выручку Атлантиде. У последних конечно мяса в виде големов хватало, но против мощных тварей они отнюдь не панацея, сметут.
  - На первый взгляд всё хорошо. - осторожно высказался Валет, косясь на задумавшуюся Ксену, ожидая её экспертного подтверждения.
   Не дождавшись какой-нибудь определенной реакции от Следопытки, Валет испытующе повернулся к безмолвно стоящему за спиной голему, которого в определенном смысле можно использовать как сигнальщика от сидящего внутри Спарты Погонщика, всматривающегося сейчас в иллюзию радара округи. Не дождавшись от голема ударов по стене кулаком или ногой по полу, а также других условленных знаков, Валет позволил себе расслабленно выдохнуть. И похоже зря.
  - Воздух! - послышался откуда-то крик.
   Как и остальные, я по первости растерялся, не поняв что означал этот таинственный крик. Лишь через несколько секунд до меня что называется дошло, лишь чуть-чуть не догнав по этому отрицательному навыку жирафа, я догадался с внутренней дрожью посмотреть вверх, в небо. Сразу я таинственную опасность с воздуха не заметил, лишь после того как Ксена с округлившимися глазами с почему-то затаившейся там завистью указала в сторону уходящей бури, по над которой высоко в небе летели с помощью крыльев маленькие фигурки. Под задорный перестук голема кулаком по стене, мы несколько секунд растерянно смотрели на новый вид существ, внезапно научившихся вполне уверенно летать, после чего всё разом закрутилось. Началось всё с того что со стороны приближавшихся к нам существ которых было эдак не меньше сотни, летели быстро приближавшиеся черные сгустки, которые уже через несколько секунд начали взрываться о стенки Купола. Прикрывшись "Щитом Мага", я с интересом смотрел на последствия обстрела, которые оказались м-м-м... не очень впечатляющими, как для такого лихого воздушного налета.
  - Это не заклинания, какая-то способность этих существ. - сказала Ксена.
   Плохо, это значит скопировать мы это не сможем, хотя жалеть тут особо и по нечему было, ничего выдающегося эти сочащиеся тьмой снаряды не показали. Прицелившись, я пустил в сторону противника дюжину "призм" на пробу. Десяток секунд полета, существа были всё еще достаточно далеко от нас, и призмы долетели до своей цели, без особого эффекта конечно. Эти худые обтянутые кожей гуманоидной формы существа, с вытянутыми руками, ногами и хвостом, двумя крыльями за спиной и двумя рогами на голове без глаз или каких-нибудь других отверстий, вытянули перед собой одну из руку, из которой вместо черного сгустка вылетел её настоящий поток, как огнемет, сметая все призмы заклинания.
  - Две группы вперед, пусть разберутся с этими летунами. - сказал я в сторону.
   Услышав мою команду, Ксена отдала определенный приказ голему внизу, который выполнив нужные телодвижения, передал мой приказ спартанцам. К сожалению в таких моментах можно надеяться только на Погонщиков и Следопытов, отдать весь перечень специфических условных сигналов, мог далеко не каждый спартанец.
   Ворота Купола открылись, и наружу выскочило два отряда спартанцев, численностью в сорок человек. Возможно это многовато для таких звероподобных существ, которые обычно не выделялись особым умом и силой, но новый противник требует осторожного подхода. Наблюдая за выстроившимися в боевой порядок спартанцев, бегущих в сторону летающих противников, я ждал того что из всего этого выйдет. Не мог же Чернобог просто послать в бой этих летунов. Должно быть что-то еще. Вот я заметил, как один из спартанцев остановился, и пустил в землю заклинание "дрожи земли", похоже там были кракены. Дальше всё пошло вообще интересно. Как только спартанец выпустил заклинание в землю, из этой самой земли в полусотне метров от Купола выскочило с полусотню кракенов, даже не просто выскочило, вылетели. Подземные охотники взлетели в воздух на добрые несколько метров, как какие-то снаряды, имея даже вытянутую форму как пули, вытянув щупальца за собой. После этого была следующее событие, от которого у всех стоящих на балкончике людей, удивленно вытянулись лица. Щупальца распались, открывая скрюченного в позе эмбриона войров, магусов и даже парочку ферусов, которые ловко оттолкнувшись от кракенов спрыгнули на землю, сразу устремившись в сторону Купола. Охренеть, подземный десант. Вот это Чернобог дал жару.
   Дав приказ выдвигаться еще двум группам в сторону этих десантников, я махнул стоящим в соседних балкончиках "силачам", приказывая открыть огонь по целям. Вниз посыпались атаки боевыми заклинаниями, которые отбивали войры, магусы и иногда ферусы, что упорно бежали в сторону Купола, даже не подумав притормозить. Вниз летели "металучи", "тараны", "снаряды", даже "сферой тьмы" пытались попасть, но это заклинание было слишком медленным и с траектории их атаки просто уходили. Големы "око" начавшие свою карусель, обстреливали существ внизу и начав собирать свою первую жатву. Ферусы отстреливались, но всё равно продолжали бежать под постоянным огнем, и их упорство с целью приблизиться к нам начало меня беспокоить. Преодоление расстояние в пятьдесят метров, заняло у существ не так и много времени, несмотря на весь бешеный обстрел что на них сразу посыпался, отправленные мной к ним группы даже из ворот еще выйти не успели. За несколько метров до Купола, все существа разом собрались вокруг одного из магусов, который начал колдовать что-то сложное. Войры стали снаружи их кольца, за ними ферусы, а в самом центре построения магусы, что прикрыли всё это сборище сферическим щитом. Внизу что-то вспыхнуло и силой ударило по Куполу, сопровождающегося постоянным странным звуком и сиянием, купол на которым мы стояли сопровождал это всё еле чувствуемой вибрацией. Они пробивают Купол, осенило меня. Но зачем? Их же так мало.
  - Пусть еще две группы изнутри подходят к месту где они хотят пробиться. - отдал я приказ, который продублировала вниз Ксена.
   Магический щит магусов поливали заклинаниями, даже тройка "сфер тьмы" попало, которые щит к моему удивлению стойко выдержал. Из-за края Купола появились ранее высланные мной спартанцы, что сходу начали поливать существ боевыми заклинаниями, но также без особо успеха. Хотя уже через пару секунд в их сторону направились двадцатка войров и один ферус, которых хватит чтобы ненадолго задержать спартанцев, половина из которых были новичками, опыта боев то им набираться нужно. Прошло еще с десяток секунд и снизу еще раз сильно вспыхнуло, после чего раздался звук хлопка, и уже начинавший подергиваться общий щит магусов пропал. Но было уже поздно, последние оставшиеся существа уже запрыгивали в образовавшийся пролом. Черт.
  - Еще одну группу к месту прорыва, наблюдайте за окрестностями. - отдал я последний приказ, после чего ринулся по куполу вниз.
   Разгон, и я с силой приземляюсь на землю, взметая во все стороны песок. Чертыхнувшись, я начал вытягивать ноги, ушедшие почти полностью в песок, а тут оказывается сильно намело. Потратив секунду на освобождение, я чуть раньше подбегающих спартанцев, заскочил внутрь прохода, имевшего длину в несколько метров, где меня тут же встретил ферус. Драться один на один в столь узком месте против сильнейшего существа Чернобога, было не лучшей идеей, даже в прошлый раз где у меня были более удобные условия, мне пришлось использовать "форсаж" для победы, тут же точно без шансов. Преграда оказалась непроходимой. Вновь чертыхнувшись, я выпустил в него "тараном", который без особого эффекта растворился о выставленный им перед собой меч, я сделал резкий рывок назад.
  - Там ферус засел. - крикнул я подбегающим спартанцам, прыгая вверх на купол, направляясь назад к только покинутому мной балкончику.
   Моё возвращение встретили с определенной долей удивления. Не обратив внимание на вопрос Валета, я пробежал через дверку ведущую внутрь купола, где уже происходило сражение. Повторив свой недавний прыжок, я полетел вниз на ходу формируя "хвосты", целясь в войров внизу. Падение, двоих существ нанизало на "хвосты", один отбил атаку мечом, а четвертый вообще ушел в сторону. Приняв на щит летевший мне в лоб черно-фиолетовую молнию, которая и не подумав исчезать, прошлась электрическими разрядами прямо по щиту и вылетела с другой стороны, ударив в спину другому спартанцу, с уже снесенным "щитом мага", но целым "энерго-доспехом", который ценой своей жизни и сдержал атаку. Не знал что это заклинание так может. Дальше на меня налетели противники и мне стало не до размышлений, отбив мечом атаку одного из войров, я попытался выстрелить заклинанием стоящему в проходе ферусу, как что-то резко дернуло меня за один из "хвостов" и заклинание устремилось в молоко. Бесстрашно схватившемуся за один из "хвостов" войру у которого уже дымились руки от агрессивной энергии дополнительно конечности, устремились еще две мои магические конечности, которые были походя срезаны мимо пробегающим ферусом. Нет, в такой толчее где и свои и враги, определенно невозможно пользоваться этим заклинанием. Развеяв "хвосты", я выпустил два "металуча" в спину загораживающему проход в Купол ферусу, который не поворачиваясь принял заклинания на появившиеся соты щита. Вот гнида, в сердцах выругался я. Ударив "толчком" в ногу одному из войров, я рубящим ударом срезал голову потерявшему равновесие противнику, после чего сделал высокий прыжок в сторону. Где на высоте в несколько метров быстро осмотрел диспозицию, и увиденное мне не понравилось. Несмотря на ферусов и опытных магусов, спартанцы их долавливали, но было нечто другое, небольшая группка из последнего четвертого феруса и двух колдунов сейчас пробивались через редкую цепь големов и спартанцев к Пирамиде. Я всё еще терялся в догадках для чего нужно это нападение, но раз существа Чернобога куда-то пробиваются, то им нужно в этом помешать.
   Приземлившись на землю, я помогая себе "толчком", с места рванул в преследование, мысленно отдавая команду своим големам перехватить эти трех темных существ, хотя зная их различие в уровне силы, правильнее будет сказать, задержать их хоть на пару секунд. Существа показывая немалый опыт и уровень силы, уверенно пробивались вперед прямо к Пирамиде, не обращая на все раздражители какое-либо серьезное внимание, отбиваясь просто походя. Догнал я их лишь у самого входа в здание, где эта тройца столкнулась с моими големами, охраняющими вход големами Валета и несколькими спартанцами. Големы были просто в секунду истреблены двумя черно-фиолетовыми молниями, поочередно прыгающие от одного к другому, а спартанцам перепало по парочке заклинаний, сначала маленькому закручивающемуся вокруг себя синему лучу, что пробив магический щит снесло голову одному из спартанцев. Знакомое заклинание, использовал магус, когда я впервые с ним столкнулся. Второй спартанец был более удачлив, и встретил такое же заклинание на "энерго-доспех", который удар выдержал. Но потом удача закончилась, и пережившего первый удар спартанца за пару секунд вынес ферус. Но тем не менее он выжил, существу было некогда его добивать, потому соратник отделался лишь несколько глубокими резаными и сквозными ранами, переломом левой руки, отрезанной ногой и общим побитым состоянием. От увиденного я ненароком даже притормозил слегка, больно рыцарь Чернобога оказался на мой взгляд суров. Сейчас я как-никогда пожалел, что разделил свой ударный отряд на четыре группы, три из которых сейчас сражались у пролома в Куполе.
   Потратив лишнюю секунду на борьбу с внезапно появившимся малодушием, я с ходу напал на идущего позади всех магуса, который встал прямо посреди прохода в Пирамиду. Колдун выпускает два заклинание в виде неярких красных сфер, что застыли на высоте трех метров, а мне понадобилось всего несколько мгновений чтобы опознать заклинание, впервые которое применял магус с которым моя команда сражалась под наблюдением Следопытов. Подтвердив мои опасения, сферы выстрелили в землю тонкими лучами света, из точки соприкосновения с землей которых с яростью пошел во все стороны вал магического огня. Закуклившись в "Щит Мага", который я полностью перевел на противосияние атак магии, я в слепую рванул в сторону магуса, который встретил меня ударом сверху недавно выученной нами "Пилы", которая конечно же без какого-либо серьезного сопротивления прошла через мой щит и вгрызся в "энерго-доспехи". Поддавшись силе удара "пилы", я упал на землю, чтобы избежать серьезного ранения, так-как магические доспехи больно уж быстро начали рассыпаться. Выстрелив снизу вверх "тараном", я довольно улыбнулся, когда магуса впечатало в верхнюю часть проема ворот, но улыбка тут же слетела, когда не испытавший особых трудностей от этой атаки магус, атаковал целым веером "металучей". Щит и до этого державший продолжавшийся бушевать вокруг меня огонь, опасно задрожал, отдав последние силы на сдерживание атаки магуса. Понимая что меня сейчас тут просто и без затей убьют, я с места рванул в свободный проем ворот. Магус рванул мне на встречу, я замахнулся мечом, а он устремил в мою сторону руку с напитанной "мягкой ладонью" заклинанием. Тяжелое столкновение в проходе ворот, и мы влетаем внутрь Пирамиды, моё усилие оказалось сильнее. Пролетев несколько метров, мы разлетелись в разные стороны.
   Попытавшийся подняться магус покачнулся, и тяжело упал на пол, звякнув моим мечом, пробившим его грудь насквозь, смертельный удар. Поднявшись на ноги, я тут же скривился и упал на колени, к сожалению колдун тоже не промазал, и я получил смачный удар в грудь. Намерено идя на такой размен, я тем не менее не ожидал, что мне будет ТАК плохо. В глазах двоилось, грудь болела немилосердно, мана в теле вела себя как-то странно и решительно отказывалась меня слушаться. Понимая, что я сейчас просто готовая груша для избивания, попытался хоть как-то осмотреться вокруг, увиденное меня в какой-то степени порадовало. Оставшиеся ферус и магус не смогли прорваться дальше, и сейчас бились с одним из отрядов спартанцев, что был в резерве внутри Пирамиды. Пригодились. Особенно последняя группа ударного отряда.
   В глазах двоилось, а чувство магии не могло мне нормально отобразить что происходит вокруг, но какие-то урывки информации от своих чувств я получал. Магуса ушедшего во все тяжкие и паливший во всех спартанцев и големов чем только придётся, тем не менее проигрывал. Десять спартанцев, это десять спартанцев, и никуда колдуну от этой силы статистики не деться. Но вот ферус оказался более крепким орешком, и плевал на всю эту статистику, гоняя всех десятерых спартанцев разом, а нет, уже девятерых. И это при том что там вроде были пятеро из ударного отряда, этот ферус уже пугает. В глазах чуть прояснилось, и я уже мог оценить успехи этой девятки, среди которых лучше всех против феруса держался Монах, который с этим рыцарем затеяли какое-то Кунг Фу поединок, обмениваясь ударами руками и ногами. Меч же существа в это время самостоятельно перехватывало атаки остальных спартанцев, не давая им воспользоваться тем что он отвлекся на Монаха.
   Отдышавшись, и покачав по телу вернувшуюся ману, я активировал слетевшее "усиление тела" и навесил на себя "энрего-доспех", вновь ринулся в бой. Помог я в первую очередь справиться с магусом, его хоть и добивали, но добить до конца никак не могли. Осуществивши помощь парочкой заклинаний, ударив в конце "Сферой тьмы", которая сняла щит мага и присосала к себе его самого, мы быстро отрезали ему голову и побежали на помощь другим спартанцам. Ферус, заметив что его окружают дополнительные силы, отбил один из ударов Монаха и выхватил из-за спины летающий там меч, широко взмахнул им вокруг себя, распространяя во все стороны волну энергии, от которой многих успевших подготовиться протянуло по земле, а некоторых и опрокинуло. После этой атаки существо, ринулось к главной лестнице, ведущей на нижние этажи, походя срезав ребром ладони попытавшемуся его остановить спартанцу меч.
  - За ним. - выкрикнул я, первым рванувший следом.
   Прямо за мной пристроился Монах и девушка Волчица из ветеранов, которые ни на шаг не отступали от меня. Догнали феруса мы лишь на минус третьем этаже, где этот живчик, который тратил пару секунд на то чтобы осмотреть каждый этаж, попал на Мерлина. Мерлин был плохим бойцом, но соображал он быстро, поприветствовав неожиданного гостя потоком мощный и различных заклинаний, затормозивший ферус, который смог отбить все атаки, попал уже под нашу атаку. Рывком вырвавшийся вперед Монах, который насколько я знал был лучшим в "усилении тела", сходу наградил существо множеством ударов. За ним последовали мои атаки мечами, "энерго-цепь" Волчицы, выстрелы ПАМов кого-то из стрелков за нами и другие атаки. Последовавшая друг за другом волна атак просто продавила феруса назад, прямо на Мерлина, который смог удачно наградить его "тараном" в ногу. Не успевший отбить все атаки существо, которому силой заклинаний выкинуло переднюю ногу резко вперед. Севший на шпагат ферус никак не показал своё неудобство такому положению, но возможность маневрирования у него резко упала, отчего от тут же получил ударом "мягкой ладони" Монаха по руке, а потом в появившийся зазор его обороны проскользил мой меч, пробивший острием его горло, а потом рывком в сторону практически отделило его голову от тела. Победа.
   Опасливо подошедший к нам Мерлин, потрогал ногой еле державшуюся к телу голову существа, после чего обведя нашу компанию взглядом, непонимающе спросил:
  - И что от тут делал?
   Эх, если бы я знал. Что Чернобог этой атакой вообще хотел добиться?
  - Идем наверх, об этой загадке подумаем в другой раз. - сказал я, направляясь к выходу, сегодняшний бой определенно стоил мне некоторого количества нервов.

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Д.Сугралинов "Level Up 2. Герой" (ЛитРПГ) | | Р.Свижакова "Если нет выбора или Герцог требует сатисфакции" (Любовное фэнтези) | | Н.Князькова "Про медведей и соседей" (Короткий любовный роман) | | Д.Острожных "Эльфийские игры" (Любовное фэнтези) | | В.Колесникова "Влюбилась в демона? Беги! Книга вторая" (Любовное фэнтези) | | К.Марго "Мужская принципиальность, или Как поймать суженую" (Любовное фэнтези) | | Е.Флат "Замуж на три дня" (Любовное фэнтези) | | М.Боталова "Академия Невест" (Любовное фэнтези) | | Л.и "Адриана. Наказание любовью" (Приключенческое фэнтези) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий. Перекресток миров." (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"