Ardos: другие произведения.

Глава 39. Переправа Лодочника.(Долг Короля - 2)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


 Ваша оценка:

  Ехать верхом на кицунэ оказалось на удивление удобно. Несмотря на постоянные полеты над пропастью, и постоянную активацию сокрушительных заклятий из арсенала лисы, никакого дискомфорта не ощущалось, а сияющая расплавленным золотом аура окутавшая нас защищала от любых повреждений; даже когда Тама, поленившись огибать вставшего на пути Титана, рывком пробила в нем дыру на пол туловища, и, презрительно фыркнув, помчалась дальше оставляя ревущего гиганта осыпаться прахом.
  Вообще, если подумать, а не слишком ли много вокруг нас собралось нежити? Судя по тому что я вижу, численность Пепельных титанов в окрестностях превышала все разумные пределы, и продолжала увеличиваться; многочисленные громадные фигуры, на вид неторопливо, но на деле очень быстро, стекались в толпу со всех окрестностей.
  Словно в ответ на мои мысли, кицунэ, застыв на несколько мгновений на вершине очередной скалы, задрала голову к небу и активировала очередное масштабное заклятье. Высоко в небесах зародилась ослепительно-белая точка, вспыхнула солнцем и взорвалась ливнем ошеломительно красивых искр. Каждая искра переливалась всеми цветами радуги, напоминая безобидные блестки праздничного дождя, но представляла собой немалую опасность для всего неживого. Мертвая плоть таяла как снег в пламени костра.
  "Иркус Тамора" заклятье очищающее тлен."
  Нежить растаяла в воздухе за считанные мгновения, испарился даже прах, толстым покрывалом укрывавший землю, оставив после себя лишь бесплодную почву и серый камень.
  И далекий гул отсчитавшего четыре удара колокола.
  Развеселившаяся и довольная лиса поскакала дальше, невесомым перышком перепархивая через пропасти изрезанного ущельями плато.
  - Не знала что шестихвостые кицунэ столь сильны, - заметила Куэс, поражая меня своим спокойствием.
  - Тама необычная, - ответил я поглаживая теплую шерсть, ругнулся под нос когда расшалившаяся лиса сделала в воздухе кульбит, мельком глянул в тянувшуюся параллельно нашему направлению пропасть, и, сдернув с шеи изумруд на цепочке, спрыгнул вниз.
  "Что ты делаешь?" - ментальный крик Тамы пропал впустую. Лиса попыталась схватить меня в полете хвостами, промахнулась и досадливо клацнула зубами.
  "Лечу! Неси Куэс к переправе!"
  Раскинув руки в стороны я умиротворенно прикрыл глаза наслаждаясь ощущениями полета, свистом ветра в ушах, перевернулся и отпустив изумруд, устремляясь за ним. Камень раскаленным болидом полетел вниз, в полете разгораясь все ярче и ярче пока не стал напоминать яркую звезду, и коснувшись земли, обратился океаном изумрудного огня. Бушующее пламя Хаоса затопило ущелье, смело густо усеивающую его дно нежить, лизнуло осыпавшиеся черным густым пеплом камни скал, оформившись в чудовищную фигуру Огня, подхватило меня в полете, и мягко поставило на землю.
  - Хороший мальчик - погладил я феттира по покатому лбу и подбежал к единственному уцелевшему экземпляру нежити, - "Красной Руке".
  Редчайший вид нежити так толком никем и не изученный, лишь вскользь упомянутый в трактатах по некромантии, встречающийся исключительно в мирах Смерти и то в единичных экземплярах. Какая удача встретить ее тут, такой случай выпадает лишь раз в жизни.
  Скованная тварь действительно напоминавшая отрубленную у запястья, увеличенную в сотни раз руку со множеством щупалец, задергалась стиснутая в обжигающих объятьях Огня, издавая тонкие пронзительные вопли. Краткий приказ и вопли как ножом отрезало.
  Я покружил вокруг нежити с нескрываемым интересом оглядывая ее.
  Хороший экземпляр, интересно как она устроена? Ну-ка, как бы мне ее раз...
  Ослушавшаяся приказа кицунэ помешала мне в самый ответственный момент: спрыгнув откуда-то сверху подхватила хвостами, закинула на спину и помчалась обратно, не обращая внимания на возмущенные вопли.
  - Тама?! Отпусти меня, быстрее! Не-е-ет!!! - Приняв мой уход за потерю интереса Огонь обрушился на пленника, обратил в прах и вернувшись в форму драгоценности, вновь оказался на шее, оставляя меня плакать от осознания потери такого редкого, можно сказать, уникального образца.
  "Ты что натворила?!!!"
  "Время." - невозмутимо ответила лиса, проскакивая меж двух склонившихся друг к другу скал, и вновь возвращаясь на плато- "Сам говорил что нужно торопиться."
  Возражать я не стал: сам понял что увлекся, но закладку в памяти оставил.
  Подавив желание зашвырнуть Сердце Огня куда подальше, я спрятал его под одежду, вернул Куэс использованный по назначению носовой платок, зачерпнув воздух ладонью, изо всех сил метнул сгусток неоформленного разрушения во встающего у нас на пути Титана. Впитавший мою ярость и злость снаряд, оставляя после себя полосу искажений, врезался в гиганта, изломал пространство вокруг врага ветвистыми ломанными трещинами и разорвал все связи в теле громадины. Облако пыли еще краткий миг сохраняло форму тела, а затем начало медленно осыпаться. Прибавив ходу, Тама взметнув тело в длинном пологом прыжке, пробилась сквозь него и невесомо приземлившись на равнину, продолжила бежать. Утоптанная до каменной твердости широкая тропа показывала ей путь, одновременно облегчая бег среди барханов праха и обильно выстлавших обочины белоснежных костей.
  - Смотри внимательнее, скоро покажется Пристань, - сообщил я Куэс.
  - Так быстро? - удивилась ведьмочка, - я думала что до нее еще очень далеко...
  Я демонстративно похлопал лису по боку, и прислушался. Пять ударов колокола.
  - К счастью, из Тамы получилась очень хорошая лошадка... - и сам не понял как очутился на земле. Протерев запорошенные глаза и отплевавшись, поднял голову и напоролся на мрачный взгляд сменившей облик на получеловеческий, кицунэ. Прижатые ушки и убийственный взгляд отчетливо показывали степень ее раздражения.
  - Дальше пешком пойдешь! - гневно заявила она и демонстративно пошла вперед, все спиной высказывая свое неодобрение моими словами.
  Посмотрев ей вслед я хмыкнул и помог подняться Куэс. Ничего, пускай злиться, за потерю такого ценного экземпляра нежити, я прошлый, вообще бы прибил столь наглого фамильяра.
  - Вот скажи, можно поверить что это - мой фамильяр?!
  - Я бы так не сказала - честно ответила Куэс и благородно протянула мне платок. - У тебя лицо испачкано.
  - Кхм... Спасибо, но я, пожалуй, откажусь.
  Приведя себя в порядок мы поспешили за Тамой.
  Тропа или, скорее, дорога, была довольно длинной и абсолютно прямой как стрела. На обочинах, помимо костяков и вездесущего праха иногда встречались указатели затейливо сложенные из громадных костей, по виду принадлежавших великанам, а не людям. Черепа увенчивавшие их вершины, неизменно указывали лицевой стороной вперед, а заполненные тьмой глазницы под массивными надбровными дугами, обшаривали каждый миллиметр пространства, в поисках незваных гостей посмевших вторгнуться на Тропу Мертвых. К таковым, судя по всему, относилась и блуждающая нежить, что во множестве блуждала по равнине, не осмеливаясь подходить к тропе даже когда чуяла жизненную силу Куэс.
  Первые призраки умерших появились спустя несколько минут пути. Души, человеческие и нет, принадлежавшие мужчинам и женщинам, старикам и младенцам, умершие от старости и насильственно, ожидавшие очереди на погрузку уныло и молчаливо ожидали своей участи, стоя в длинной, постоянно увеличивавшейся за счет новых, появляющихся прямо из воздуха душ, очереди, провожая нас безучастными взглядами. Под их взором, наполненным равнодушием, молчаливой покорностью и унынием не по себе стало даже мне, что уж говорить про Куэс. Даже Тама, неосознанно замедлив шаг старалась держаться ближе.
  - Почему они...такие... - Куэс замялась пытаясь подобрать слова.
  - Равнодушные, - подсказал я.
  - Да, почему?
  - Смерть меняет всех, к тому-же разумом они не здесь и не сейчас. Сейчас, большая часть этих душ, переживает все мгновения своей жизни и не осознает где находиться... А те кто остался... мне их даже жаль.
  - Почему? - заинтересовалась лиса.
  - Те кто находиться разумом здесь, прожили абсолютно серую никчемную жизнь, и им нечем расплатиться с Лодочником. Остается лишь надеяться на милость этого существа. Кстати, пока не забыл, держите - я протянул им тяжелые восьмигранные монеты. Выполненные из странного зеленого металла, увесистые, с круглым отверстием в центре и вязью рун мертвого языка на гурте, украшенные с обеих сторон руной Смерти, они являлись единственной валютой что принимал Лодочник.
  - Теплая... никогда не видела такой металл, из чего она?
  - Это не металл, а память души, воплотившиеся в виде монеты. Каждая душа, осознав свою жизнь отдает кусочек своих самых ценных и дорогих воспоминаний в виде платы Лодочнику. Те кто прожил насыщенную яркую жизнь, сохранят даже свою личность и большую часть памяти, те кто прожил жизнь поскучнее, отдают более весомый кусок себя, ну, а те кому вообще нечего вспомнить...
  Законы этого пути перерождений суровы. Нечем платить - скитайся вечно.
  - А как же дети? Они ведь зачастую даже мир не видели.
  - Имеет значение личный вес воспоминаний, а не их численность.
  Удовлетворившись ответом Куэс на время замолчала, переваривая новые знания.
  Чем ближе мы подходили к Пристани, тем яснее и живее становились взгляды душ, появлялись первые разговоры, собирались даже целые группы, неизменно замолкавшие при нашем приближении и долго провожавшие взглядами, редчайшее зрелище - живых в среде мертвых. У многих из них в руках имелись монеты, а кто-то держал даже несколько. Такие люди могли отдать свою монету другому, заплатив за него Лодочнику, взамен получая кое-что весомей воспоминаний - силу. После перерождения, такие души получали большую силу духовных оболочек, магический дар или - в редких случаях - даже Ме.
  Закон компенсации и воздаяния в действии.
  Возле самой пристани цепочка призраков разделялась на две. Одна из них, - счастливчики заплатившие за себя, или получившие плату от другого, пройдя мимо Лодочника по короткому, высеченному из серого камня и вдавшемуся в Реку пирсу, поднимались на корабль, вторая - те кому нечем было заплатить, отходили в сторону провожая первых пустыми взглядами.
  При нашем появлении оживились все. Зашушукались стоявшие в очереди на корабль счастливчики, оживились неудачники, негромко хмыкнул Лодочник.
  Не обращая на них внимания я последовал прямиком к высокой укутанной в серый плащ фигуре и протянул монету.
  - Очередь, - глубоким, заставляющим дрожать сам воздух от силы в нем таящейся голосом, сказал Лодочник.
  Окинув его взглядом я на миг задумался и резко обернувшись, взмахнул руками. Множество тусклых зеленоватых монеток, взмыв в воздух, приковали к себе взгляды всех находившихся здесь душ и осыпались градинами. Миг заминки, и очередь сломалась. Души, проявляя совсем человеческую алчность и вожделение бросились собирать монеты, стремясь взять побольше. Завязались первые драки.
  - Теперь все? - невинно осведомился я у сущности.
  Окинув меня нечитаемым взглядом светившихся синим в глубине капюшона глаз, Лодочник хмыкнул, принял монеты и рыкнул на души, призывая их к порядку. От его негромкого, но угрожающего рыка души замерли на месте, а самых слабых даже развеяло.
  Мигом став послушными и покорными души стали собираться обратно в цепочку.
  Сама лодка представляла собою низкий, безмачтовый и широкий корабль. Увенчанный раскрывшей пасть с внушительными клыками головой монстра на носу и высокой пристройкой на корме, украшенный резьбой искаженных в муках фигур на бортах цвета пыли, он достигал в длину примерно сотни метров и был почти полностью заполнен душами. При восхождении на борт колокол на пристройке, гулко отбил шесть ударов.
  Успели почти в самый последний момент.
  - Теперь все, - сказал я когда мы взошли на пристройку и остановились почти у самого руля. - Теперь мы немного подождем и отправимся в путь. Можем немного поговорить и даже перекусить, если есть желание.
  После недолгого раздумья и моих слов что дальше может не найтись времени и места было решено все-же поесть. За время нашего недолгого то ли завтрака то ли ужина колокол отсчитал семь ударов и Лодочник, вернувшись на корабль повел рулем отправляя его в путь по течению Реки мертвых.
  - Теперь можно и поговорить, - сам я, не обращая внимания на неодобрительное покашливание Лодочника, устроился на фальшборте, с комфортом свесив ногу и любуясь сомнительной красотой прозрачной Реки. Казалось что корабль плывет по воздуху, и лишь смутные силуэты мелькавшие в ее глубинах убеждали что это не так.
  Знакомится с обитателями этих вод желания небыло ни малейшего.
  - Расскажи про воплощенные миры, - откликнулась ведьмочка, - ты обещал!
  - Хм... раз обещал, значит расскажу. Тама?
  - Я тоже послушаю, - эту тему кицунэ знала, но не настолько хорошо как ей бы хотелось.
  - Хм... ну начнем с того, что воплощенные миры это центр нашей вселенной. Миры со стабильной реальностью, и жесткими законами, являются стержнем что удерживает наше Древо от разрушения. Именно они, являясь центром и некоей прослойкой между верхними и нижним планами, стабилизируют пряжу мироздания, защищая ее от повреждений.
  - Верхние и нижние планы?
  - Зоны мягкой и жесткой энергетики, различные по своей полярности. Именно в них находятся Ад и Рай.
  - Ясно.
  - Кхм... так вот, отличительной особенностью воплощенных миров является их полная материальность. Законы властвующие в них настолько жестки что почти не позволяют себя изменять, ограничивая силу существ иных планов до мизерных величин. В частности, если взять для примера этот план, то можно понять что многие законы здесь не властны. К примеру, законы физики.
  - Как это?
  - Все что ты видишь, являет собой энергию, воплощенную в том или ином виде. Этот план очень близок к нашему, потому здесь многие законы схожи, но есть и отличия... самолет в здешнем воздухе не полетит, а рыба в здешней воде просто утонет. Мы дышим лишь потому что сами подстроились под этот план при переходе, принеся в него частичку наших законов...
  
  ***
  
  Проводив удаляющееся судно взглядом я убедился что за нами никто не наблюдает и сел на ближайший камень.
  - Теперь, нам предстоит самое важное - собственно путешествие к Королю. Куэс, Тама я немного... изменюсь, потому не пугайтесь и не задавайте вопросов. И да, Тама...
  - Что?
  - Отбрось свое любопытство на время. Он, в отличие от меня, терпеть его вряд ли станет.
  Ответа лисы я уже не услышал стремительно погружаясь в глубины своего сознания. Мне предстояло сделать многое. Изменить себя, кардинально перекроив и разум и тело. Изменить тело, одежду, ауру дыхание души и привкус силы - никто не должен знать и понять что Аркаллион Шепот Бездны уже не существует, а вместо него пришел другой. И никто не должен связать Его и меня. Король, тем более.
  Самым последним в очереди изменения был разум. Самое трудное и одновременно - легкое. Маска, таящаяся в глубинах моего сознания после того памятного боя в заснеженном лесу с бессмертным охотником, поддалась удивительно легко, слилась с разумом замещая личность и даже память иной, куда более зрелой, мудрой и опасной.
  И чуждой.
  Это было похоже на рождение: ты плывешь в океане пустоты, витаешь во тьме, бесчувственный и беспамятный нежишься в потоках уютного мрака, а затем, повинуясь влиянию иной силы, резко выныриваешь из него, погружаясь в свет, режущий глаза жестокий и одновременно мягкий свет.
  Все как всегда.
  Все как и в тот раз.
  Демон знаний и тайн на краткий миг вечности вернулся к жизни, дабы потребовать долг с Короля Мертвых. Долг жизни и власти.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  О.Гринберга "Краткое пособие по выживанию для молодой попаданки" (Приключенческое фэнтези) | | Д.Чеболь "Меняю на нового ... или обмен по-русски" (Попаданцы в другие миры) | | А.Енодина "От судьбы не уйдёшь?" (Короткий любовный роман) | | М.Махов "Бескрайний Мир" (ЛитРПГ) | | Н.Князькова "Про медведей и соседей" (Короткий любовный роман) | | В.Крымова "Порочная невеста" (Любовное фэнтези) | | Р.Свижакова "Если нет выбора или Герцог требует сатисфакции" (Любовное фэнтези) | | Д.Эйджи "Пятнадцать" (ЛитРПГ) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий. Перекресток миров." (Любовное фэнтези) | | В.Свободина "Вынужденная помощница для тирана" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"