Картер Ник : другие произведения.

11-20 Сборник детективов из серии Киллмастер о Нике Картере

Самиздат: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:


Оценка: 10.00*4  Ваша оценка:

  
  
  11-20 Сборник детективов из серии Киллмастер о Нике Картере,
  
  
  
  
   11. Сеть шпионов Web of Spies
  
   12. Шпионский замок Spy Castle
  
   13. Грозные (Ужасные) The Terrible Ones
  
   14. Пламя дракона Dragon Flame
  
   15. Ханой Hanoi
  
   16. Ключ опасности Danger Key
  
   17. Операция Голод Operation Starvation
  
   18. Отравители разума The Mind Poisoners
  
   19. Оружие ночи The Weapon of Night
  
   20. Золотой змей The Golden Serpent
  
  
   Ник Картер
  
  
   Сеть шпионов
  
  
   Название оригинала: Web Of Spies
  
  
   перевел Лев Шкловский в память о погибшем сыне Антоне
  
  
   1. ЧЕРНАЯ КАРТА
  
  
  
   Его оружие было отправлено в Танжер в запечатанном дипломатическом почтовом пакете. Когда большой реактивный самолет направился к африканскому побережью, и залитое солнечным светом белое пятно начало принимать формы отдельных зданий старого и нового города, у Ника Картера возникло ощущение, что он лишь слегка обнажен. Ношение люгера, стилета и газовой бомбы стало для него второй натурой. Но Хоук, его начальник, запретил это. На этот раз это было особенно деликатное задание первостепенной важности, и все могло пойти не так, как надо. Конечно, что-то пойдет не так; это всегда случалось! Но все же нужно было принять все возможные меры предосторожности. N3 пришлось пройти таможню в обычном порядке, но поторопиться и связаться с Gay Lord.
  
   Гей! Это была девушка! Ник немного усмехнулся про себя. Его улыбка немного смягчилась, когда он пристегнул ремень безопасности, и загорелась табличка «НЕ КУРИТЬ». Скрупулезно осторожный, чтобы сохранить туманное, полупьяное выражение на покрасневшем лице, он позволил своей памяти вернуться на несколько лет - пять лет, если быть точным.
  
   В последний раз он встретил высокую светловолосую Гей Лорд в Гонконге. Они были идеально настроены, хотя то ночное купание и их приключения в районе Ван-Чай могли закончиться катастрофой для них обоих. Они оба были на работе, но выполняли разные задания, и их нельзя было видеть вместе. Но пламенная приманка их гормонов была слишком сильной, чтобы ее игнорировать. Они выбрали дешевый номер в дешевом отеле в Ван Чай ... в ту самую ночь, когда полиция пришла к выводу, что отель De Purpleen Draak был рассадником контрабандистов наркотиков и что необходимо совершить рейд.
  
   Ник снова весело усмехнулся. Сейчас это было забавно, но тогда он думал иначе. Гей и он, как сумасшедшие бежали по крышам; он в трусах, а она только в трусиках, прижимая одежду к голой груди. Смешок Ника исчез, и внутри его все еще оставалось тревожное ощущение. Если Хоук когда-нибудь узнает! Но не узнает. Он задавался вопросом, была ли Лорд Гей все еще такой красивой девушкой. Пять лет могут иметь большое значение, особенно в их профессии. Одно можно было сказать наверняка: теперь они оба стали старше и мудрее. Иначе и быть не могло, ведь они оба были живы!
  
   «Мсье Хьюз ... вы еще не подписали мою книгу!» Стюардесса, тщательно ухоженная француженка, стояла рядом с его креслом и протягивала книгу в ярком красно-желтом суперобложке. Она посмотрела на него с улыбкой, ее круглое мягкое бедро прижалось к его локтю. Он был немножко стар, этот американский автор, немного согнут, но все же он отличался от других. Автор последнего американского бестселлера, который, несомненно, купался в деньгах своих гонораров. Николь как бы надеялась, что он пригласит ее на ужин в тот вечер, потому что у нее все-таки был день отдыха. Это могло быть весело ... если бы только он был трезвым! Потому что м-сье Хьюз пил как дуршлаг. На самом деле он был пьяницей. Тем не менее, Николь надеялась, что он пообедает с ней. Как девушка, вы никогда ничего не могли знать ...
  
   Ник Картер, N3, достигший наивысшего ранга в AX, а именно KILLMASTER или мастера-убийцы, пропустил прошлое и быстро вернулся в настоящее. Обложка его книги была очень трудоемкой и дорогой, и им потребовалось много времени, чтобы ее снять. Автограф определенно нужно было поставить. Картер скривился и взял книгу. Она была совершенно новой, неразрезанный и пахла типографской краской.
  
   «Дай сюда, милая», - сказал он стюардессе. «Я буду счастлив сделать это для вас». Он похлопал ее по мягкому бедру и был немного удивлен, что она не вздрогнула. «Я буду рад навестить вас. И, может быть, я тебе тоже понравлюсь, не так ли? Ник держал большой и указательный пальцы на расстоянии нескольких дюймов. - А вы подумали, у вас будет время сделать глоток в последнюю минуту? Может быть, еще немного этого напитка Fundador? Понимаете, я еду в Испанию, и поэтому я должен привыкнуть к их напиткам! Он слишком сильно смеялся, и пассажиры смотрели на него.
  
   Девушка на мгновение заколебалась, но потом наклонилась к нему. Ее нога еще сильнее прижалась к его руке. Она прошептала ему: «Сейчас принесу, мсье Хьюз. Подождите немного. Я вернусь.' Она ускользнула, ее ягодицы вызывающе подпрыгивали под тесной униформой.
  
   Ник открыл книгу и написал свой псевдоним на форзаце с надписью: Спасибо за приятное путешествие; С наилучшими пожеланиями - Кеннет Людвелл Хьюз. Ник перевернул книгу и посмотрел на фотографию на обратной стороне суперобложки. Ему хотелось насмешливо улыбнуться, но он этого не сделал. Он играл свою роль и не должен был быть разоблачен. Вы никогда не знаете, кто наблюдает за вами, и пытается прочитать по вашему лицу или губам, о чем вы думаете. Но картина показалась ему забавной. Он сидел, прислонившись к камину, в твидовом костюме и курил трубку. Он был очень похож на то, как он выглядел сейчас, с седеющими волосами на висках, седыми усами и резиновыми подушечками на щеках, чтобы сделать его лицо шире. Он шел, согнувшись, в пенсне без оправы, прикрепленном к лацкану широкой черной лентой. (Эти чертовы очки совсем не подходили, и у него болел нос. Как только он приехал в Испанию, он скинул их и вместо этого надел солнцезащитные очки. Большинство писателей и художников на Коста-Брава, конечно же, так и поступали).
  
   Да ... это покрытие было трудоемким и дорогим. Ястреб разрабатывал эту роль довольно долгое время, пока не получил для нее подходящее задание. Книга была написана профессиональным автором задолго до этого, и на ней не было даты публикации. Рекламные объявления были размещены в литературных разделах основных газет Соединенных Штатов, включая New York Times . Состоялись коктейльные вечеринки, радио и телеинтервью, и в официальный день публикации было выпущено 5 000 экземпляров, и все это финансировалось AX. Это была хорошая обложка, и теперь он должен был выглядеть как она, полностью отдавая себя роли. Он был дряхлым журналистом-фрилансером средних лет, который, наконец, попал в яблочко. Он написал бестселлер, по которому вскоре должен был быть снят фильм, - говорилось в вводящей в заблуждение рекламе, - и теперь он отправился на Коста-Брава, чтобы выпить и начать свою следующую книгу.
  
   Стюардесса вернулась с испанским бренди Ника. Он проглотил напиток и улыбнулся ей. 'Спасибо, дорогая. Это меня радует ». Он тщательно цеплялся за крестьянский акцент Среднего Запада.
  
   Во время полета он проверял своих попутчиков, но не нашел поводов для беспокойства. На него не обратили особого внимания. Он сразу же показал себя пьющим во время этой поездки, и люди приняли это, даже если они не выказывали желания приближаться, что очень хорошо послужило N3 в его облике.
  
   Большой самолет приземлился. Носовое колесо скрипело, оставляя на залитом солнцем бетоне остатки резины голубого цвета. Ник вытащил из-под сиденья свой чемодан с пишущей машинкой. От последнего напитка он стал немного мокрым. Он мог выпить много алкоголя, и врачи в AX дали ему несколько таблеток, чтобы противодействовать последствиям чрезмерного употребления алкоголя, но нелегко играть роль пьяного, не будучи пьяным. Ему пришлось постараться, чтобы он оставался на ногах и чувствовал себя нормально.
  
   В соответствии с ролью, которую он играл, он сжал ягодицу бортпроводника, когда выходил из самолета. Она улыбнулась ему, совсем не рассердившись, и даже выглядела немного разочарованной. «До свидания, мсье Хьюз», - крикнула она ему вслед. «Еще раз спасибо за книгу».
  
   «Женщины - странные существа», - подумал Ник, ожидая багажа на таможне. Он дал этой девушке все основания возмущаться и даже дать ему пощечину, но она не сделала ни того, ни другого. На самом деле она даже казалась разочарованной. Что она думала? Что он с ней свяжется?
  
   Он посмотрел в зеркальное стекло витрины и изучил облик писателя Кеннета Людвелла Хьюза. Что привлекало в этой старой фальшивой фигуре хорошеньких девушек? Трудно сказать. Он был хорошего телосложения, но ходил с опущенными плечами, а серый костюм Орлона ему не подходил. Фетровая шляпа с узкими полями могла бы придать ему особый шарм, если бы она не стояла прямо на голове с опущенными спереди полями. Его лицо было покрыто резиновыми подушечками и было ярко-красным от выпивки. На глазах у него были коричневые контактные линзы - без какого-либо эффекта увеличения - из-за чего он выглядел печальным и обмякшим. Усы были цвета соли и перца - шедевр отдела маскировки AX с месячной гарантией. Нет ... Кеннету Людвеллу Хьюзу нечем было привлекать симпатичных девушек. Кроме денег, а может быть, и славы успеха. Ник вздохнул. Ему даже было неприятно, когда его второе «я» столкнулось с обезьяной! Возможно, однажды он и эта бортпроводница смогут встретиться на более равных условиях.
  
   Между тем его ждала задача. Действие Сафо. Задание: похищение англичанки-лесбиянки, известного ученого, которая уже была похищена русскими, но не знала об этом!
  
   Все время, пока Ник думал, он изучал свое окружение. Его глаза за коричневыми контактными линзами блуждали в поисках опасности. Он ничего не нашел. Его прикрытие пока держится хорошо - что и было задумано.
  
   Носильщик в поношенной коричневой джеллабе бросил к ногам Ника большой чемодан. Он был худощавым человечком и тяжело дышал от изнеможения. На фоне безжалостного солнца он носил помятую красную чечу . Несколько зубов, оставшихся у него во рту, были темно-коричневыми, и он выдохнул отвратительно сладкий запах кифа . Он наклонился к Нику Картеру и сказал хриплым шепотом:
  
   «Я считаю, что это твое, дорогой друг. Кожа носорога, и все этикетки в нужном месте. Но что вы подарите бедняку в четверг?
  
   Ник вынул из кармана трубку из верескового дерева и набил ее табаком с крупными кудряшками. Проклятие! Что-то уже пошло не так! Это был согласованный экстренный подход, если у Геи Лорд что-то не так и она не сможет встретиться с ним, как планировалось. Он поднес к трубке зажженную спичку и, не глядя на мужчину, пробормотал: «Тогда я их трахну; дневные воры не заслуживают лучшего ».
  
   «Это правильный ответ», - сказал неряшливый араб. «Ты выиграл рождественскую индейку, чувак. Я Роджерс из МИ5 . Все пошло немного перекосяк, поэтому мне пришлось поймать вас и сообщить. Но лучше здесь не болтать - достань денег и начинай торговаться! Я вор, грабитель и позор перед Аллахом! Никто не заметит, если мы это сделаем. Здесь это очень распространено ».
  
   Ник достал из кармана несколько дирхамов и помахал ими в воздухе. «Я не должен знать арабский, - прошептал он. «Мне придется поговорить с тобой по-английски».
  
   «Это нормально, - сказал Роджерс из МИ5 . Он вскинул свои тощие руки и призвал мир и Аллаха в качестве свидетелей того, что богатый американец Эффенди пытался его предать . Его, Ахмеда, который должен был накормить десять детских ртов, и вскоре к ним добавится одиннадцатый рот! Эфенди был , без сомнения, выродок больного верблюда!
  
   «Ты кусок вора и лжешь о взломе!» - хрипло крикнул Ник. Он поднял монету. «Целый дирхам, чтобы принести портфель на сотню ярдов! Опилки точно вылезли из твоей головы! Я не подумаю об этом! Ты можешь плучить полдирхама и больше ничего!
  
   Случайный прохожий посмеивался над этой сценой, но это никого не интересовало.
  
   Затаив дыхание, Ник сумел сделать вид, будто вот-вот взорвется от ярости. 'Что здесь происходит? Они взорвали туристическое агентство? У Гей Лорд было туристическое агентство в Танжере, которое служило ей прикрытием. Роджерс в ярости пнул ногой. Он пнул большой чемодан и завыл от боли, сжимая грязный большой палец ноги. «Не взорвано. По крайней мере, пока. Но они получили по почте черного паука, чувак, и это не очень хорошо. Знаете, вроде как знак черной руки. Итак, мы собрались вместе, вы и мы, и решили, что хозяину пока не следует путешествовать. Кстати, если ее прикрытие нарушено, вам лучше держаться от нее подальше. Я должен был вам это сказать, а потом вам придется залезть в какой-то отель и оттуда взять дело в свои руки. Мы можем прекратить общаться сейчас - увидимся позже, когда вы пройдете таможню ».
  
   Ник Картер, он же Кеннет Ладвелл Хьюз, прошел проверку без каких-либо проблем. Огромный сундучок из кожи носорога вызвал комментарии, но только из-за своих размеров. Контент проверялся лишь ненадолго, что было удобно. Гладстон, как Ник называл свой чемодан, был чем-то особенным. Там была дюжина секретных отсеков, очень ловко спрятанных. Вы можете заблокировать вещь и активировать механизм, который включит сигнал тревоги и выпустит слезоточивый газ, если посторонний человек попытается открыть его. Ник как можно чаще брал с собой чемодан в поездки. Он почувствовал облегчение, когда таможенник приложил знак проверки мелом.
  
   Стоявший рядом полицейский с улыбкой спросил Ника: Passeport, s'il vous plait?
  
   Ник протянул ему аккуратный новый буклет с портретом писателя Хьюза. Агент проштамповал картинку из студии AX и вернул ее без комментариев.
  
   Пока Ник тащил пишущую машинку и большой чемодан к стоянке такси, сражаясь с дюжиной носильщиков в джеллабах всех цветов и возрастов, он быстро подумал. И ему совсем не нравилось то, что пришло ему в голову. Гей Лорд как-то напортачила, это было очевидно. Иначе бы англичане не вмешались. Конечно, они имели на это полное право, потому что это была их основная ответственность, это "действие Сафо". Они обратились за помощью к AX, сославшись на нехватку квалифицированных и опытных агентов. Как знал Ник, это было слишком правдой. Около шести их основных групп недавно обанкротились; четверо их лучших агентов попали в беду, а пятый погиб. На самом деле они просили ЦРУ о помощи, но в этом особом случае ЦРУ направило их к AX. Это означало одно: вероятно, будут смертельные случаи. Кто это будет и как это произойдет, Ник еще не знал.
  
   В этом и заключалась трудность - он чертовски мало знал! Гей Лорд была тем, кто знал, и она должна была сказать это ему. А теперь его предупредили, чтобы он не обращал на нее внимания! Наладьте дело самостоятельно. Вялое лицо мистера Хьюза напряглось. Ник на мгновение выпал из своей роли. Он мог бы упасть замертво, если бы просто поверил им на слово и не вмешивался в участь Гэй! Кроме того, если она попала в беду, ей тоже могла угрожать опасность. Он не знал, что значит получить по почте черного паука. Агенты AX обычно работали в одиночку, и их задания не пересекались. И ни один агент не был проинструктирован больше, чем это было строго необходимо для его задачи. Пытки могут заставить говорить любого мужчину, и хотя Ник сам не носил пилюлю цианида, он знал ее ценность. Это было очень разумное правило в AX: ни один агент не должен знать, чем занимаются его коллеги. Но это был исключительный случай. Если Гэй будет в опасности, он поможет ей, если сможет. И англичане тут ни при чем!
  
   Араб ждал у такси. Он взял чемодан Ника и пишущую машинку и бросил их в такси. Водитель, толстый француз с темными чертами лица, свидетельствовавшими об арабской крови его предков, сидел тихо и ждал, пока Ник и Роджерс снова начнут торговаться.
  
   Ник сунул Роджерсу несколько монет в его грязную потную руку. «Вот, негодяй! Больше не получишь! Период. . «Собака христианин», - завопил Роджерс на беглом арабском, которого Ник не должен был понимать. «Свинья-язычник! Тысяча мешков верблюжьего дерьма! Богатые грабят бедных!
  
   Таксист с улыбкой посочувствовал ему. Очевидно, этот ублюдок-американец не понимал арабского.
  
   Ник сказал водителю: «Минза. И поторопись. Это был самый роскошный отель в Танжере. Водитель кивнул. Богатая стерва, этот американец.
  
   Араб издал яростный крик. «Минза! Этот пес будет жить в Минзе, где дома чувствуют себя только султаны, но он вынимает хлеб изо рта моих детей. Да встретит его Аллах! '
  
   Ник наклонился к нему. «Откуда пришел приказ держаться подальше от этого туристического агентства? От Вашингтона или от вас? Ответ на этот вопрос имел значение. «Вашингтон», - прошептал Роджерс. 'От вас парни! Очень срочно и важно. Выходи и сделай сам. Это все, что я знаю об этом. Удачи, чувак. А теперь прощай - в этом жалком аэропорту слишком много шпионов.
  
   «Спасибо», - сказал Ник. «Мне нужен этот успех». Он бросил арабу еще несколько монет. «Вот, ублюдок! Иди накорми свое паршивое потомство. Он сел в машину, и такси уехало. Он выглянул в заднее окно и увидел, что араб Роджерс все еще ругает его. Это был последний раз, когда он видел его.
  
   В «Минзе» он снял номер, а не комнату, как положено недавно разбогатевшему американскому писателю, и запер все двери. Его обычный поиск подслушивающих устройств ничего не дал. Другого он не ожидал. Его прикрытие было хорошим и какое-то время окажет ему хорошую службу. Может быть, немало времени, если он будет держаться подальше от Гэй Лорд. Он принял душ, переоделся в чистую одежду и отправился в город. Он прошел немного от отеля и проверил, не следят ли за ним. Никто не преследовал его, но они были такими хорошими мастерами, что ему даже не пришлось пытаться сбить их с пути. Через некоторое время он взял такси, пропустив первые три пустые машины. Роджерс выбрал бы безобидное такси в аэропорту, но теперь, когда Ник остался один в Танжере, ему нужно было быть осторожным.
  
   Он сам оказался на улице д'Америк, в красивом здании с бронзовой вывеской на фасаде с надписью Etats-Unis - Estados Unidos - дипломатической миссией Соединенных Штатов .
  
   Ошеломленный офисный работник вручил ему запечатанный пакет из непрозрачного пластика. Ник расписался, чтобы получить его, и попрощался с ним. Уходя, он почувствовал взгляд офицера на своей спине. Мистер Кеннет Ладвелл Хьюз позволил себе легкую улыбку. Это было довольно необычное содержимое для дипломатической почты: разобранный 9-миллиметровый люгер с четырьмя дополнительными магазинами для патронов, крошечный стилет, который теперь был таким же смертельно острым, как и у Челлини четыреста лет назад, и мячик размером с мяч для настольного тенниса. ... который содержал смертельную дозу газа без запаха и получил прозвище Пьер.
  
   Один только вес оружия в сумке заставил его почувствовать себя лучше. Уже не такой голый. Ему хотелось немного прогуляться, размять ноги и получить какие-то впечатления. Он давно не был в Танжере и ждал много новостей. Поскольку ему нужно было ехать в Испанию, он подумал о том, чтобы отправиться в район гавани и потусоваться в каких-нибудь испанских кафе, чтобы снова послушать местный язык. Он тоже давно не был в Испании. В связи с текущими событиями в мире его задания в последнее время были в основном сосредоточены на Ближнем и Дальнем Востоке.
  
   Он пришвартовался к небольшому бару в темном переулке, ведущем к площади Франции, и заказал кофе и выпивку. Сделав всего один глоток, он перестал пить . Теперь он потерял чувство опьянения - кстати, он был скорее подвыпивши, чем по-настоящему пьяным, - но было облегчением, что ему больше не приходилось играть роль пьяного.
  
   Вернувшись в Минзу, он взял на стойке регистрации несколько дорожных карт района Танжера и Испании. Добравшись до своей комнаты, он снова запер двери и снова стал искать электронные устройства. Ничего не найдено.
  
   Ник развернул карты на столе и изучил их. Он узнал немногое из того, чего еще не знал. Но в этом и заключалась беда: он так мало знал! Он посмотрел на телефон и на короткое время почувствовал соблазн позвонить Гей Лорд и узнать, что происходит. Но сразу же взяли верх мудрость, которая приходит с возрастом, и железная дисциплина AX. Звонить ей было бы неправильно. Ошибка любителя. Кстати, теперь у N3 была жесткая ухмылка, и было ясно, что волк замаскирован в овечью шкуру мистера Хьюза, если он проигнорирует его приказы и нарушит дисциплину, он сможет сделать это сразу в больших масштабах! Если Хоук узнает, будет плохо. Невыполнение приказов было похоже на воровство: если вы начали это, вам нужно было сразу же продолжить.
  
   Когда момент колебания прошел, Ник начал строить планы. По крайней мере, ему нужно было поговорить с Гей, если она еще жива и все еще находится на своей вилле на мысе Малабата. Только Гей могла сразу предоставить ему необходимую информацию. Только Гей знала, где эта английская ученая Алисия Тодд прячется со своей фальшивой любовницей. Русская агентша ухаживала за пожилой женщиной, чтобы привлечь ее в Восточный блок. Где-то в Испании, да. Где-то даже на побережье Коста Брава. Ястреб, АХ и Ник знали это, но только Гей Лорд могла точно сказать, где они, и терять время было нечего. Если ему нужно было сначала передать все Хоуку, Вашингтону, Лондону и ФБР, это заняло бы слишком много времени. Тогда попугаи успели бы улететь задолго до того, как он смог бы найти и убрать гнездо. Или русская агентша убьет англичанку. Конечно, ее бы проинструктировали сделать это, если бы она не смогла убедить женщину или не смогла тайно вывезти ее из страны. Убей ее!
  
   Это имело смысл, потому что у него, N3, были точно такие же приказы. Во-первых, он должен был попытаться увезти ее, вырвать из рук похитителей. Для этого он должен был сделать все, что в его силах. Но если это не сработает, ему придется убить ее!
  
   Тогда Алисии Тодд придется умереть. Если запад не сможет сохранить ее, ее обширные знания и новое открытие, восток тоже не получит этого. Тогда никто не сможет ее получить, кроме, может быть, бога или дьявола. Но N3 в такие дела не вмешивался. Ник хлопнул чемоданом по кровати и открыл его. Из потайного отделения двойного дна он достал черную карточку с белыми буквами. Он отнес ее к письменному столу и взял ручку. «В наши дни AX очень сильно придерживался формальностей», - подумал он. Именно на этом настаивал Госдепартамент - эти официальные исполнительные листы. Если позже возникнут трудности - например, судебные процессы по делам о военных преступлениях - они станут доказательством законности акта и приказа сделать это. Ник мрачно ухмыльнулся. Много ерунды от кучки банальных людей в отделе, но нужно было ее придерживаться.
  
   Наверху был «Порядок исполнения». Затем появились маленькие буквы, которые он знал наизусть, а затем место для десяти имен. «Конечно, этого должно быть достаточно, - подумал N3, - даже для такой работы, которая плохо стартовала, как эта».
  
   Он положил ручку и взял карандаш. Очень легкий, чтобы его можно было легко сгладить, он вставил: Алисия Тодд?
  
   Он надеялся, что ему не придется ее убивать. Во-первых, это означало, что задание было испорчено, но, кроме того, он хотел знать, что изобрела англичанка.
  
   Как Хок назвал это? Райская таблетка.
  
  
  
  
  
  
  
  
   2. ПЕРВЫЙ ВРАЩЕНИЕ
  
  
  
  
  
   Ник Картер быстро погнал на арендованным «пежо» по дороге, ведущей к заливу. Была полночь, и на западе серебристый полумесяц почти прижался к самому большому минарету Танжера. Слева от него в лунном свете тихо светился Гибралтарский пролив, а над водой в Альхесирасе и Гибралтаре мерцали огни, как электрические светлячки в мягкой сентябрьской ночи. Ник поддерживал приличную скорость, пока не миновал старый заброшенный маяк. Затем он свернул с главной дороги на Сеуту и ​​свернул на узкую асфальтированную дорогу, которая вела к самой оконечности мыса Малабата. Гей Лорд ждала его.
  
   Он внимательно следил за дорогой позади него. Если кто-то следовал за ним, это происходило без света и на приличном расстоянии. Хотя луна быстро спускалась к западному горизонту, она все же давала достаточно света для видимости на несколько сотен метров. Ник думал, что он один, но не мог рисковать. Сразу после следующего крутого поворота он обнаружил следы, пересекающие дорогу. Он сразу же затормозил и поехал на пежо в тень густой акациевой рощи. Он выключил свет, выключил двигатель и отстегнул наплечную кобуру своего люгера. N3 сидел неподвижно, как статуя Будды, напряженная пружина агента АХ за потрепанной внешностью Кеннета Людвелла Хьюза. Пока он ждал, ему пришло в голову, что мистер Хьюз ему уже немного надоел. Постоянно играть пьяницу было утомительно, хотя он играл роль достаточно убедительно. В отеле не хотели сдавать ему этот Пежо сегодня вечером! Сразу за защитной тенью деревьев в колее сверкало что-то беловатое. Из любопытства и чтобы немедленно размять ноги, Ник вышел из машины и пошел посмотреть, что это было, стараясь не видеть его с дороги. Он пнул его одной из лондонских туфель мистера Хьюза и слабо улыбнулся. Презерватив. Были и другие разбросанные. Он наткнулся на место для ухаживания, которое, к счастью, в то время не использовалось. Ник вернулся к машине и вынул трубку, но еще не закурил. Он с тоской думал о запасе длинных сигарет с золотыми мундштуками, которые хранил в своем доме на крыше в Нью-Йорке. Он не любил трубку и ненавидел сигары. Трубка обжигала ему язык, а сигары даже вызвали легкую тошноту. Но писатель Хьюз курил трубку. И он должен был придерживаться этого.
  
   Теперь он был уверен, что за ним не следят. Он включил свет и выехал на «пежо». Затем он взял курс на Пунта-де-Фуэго. Ему сказали, что это клочок земли, выступающий влево прямо перед кончиком мыса. Это должно быть достаточно легко найти. Так же просто, как связаться с Гей Лорд, как только он вбил это себе в голову.
  
   Он просто пошел в ее туристическое агентство и спросил ее, зная, что ее там не будет. За прилавком стояла симпатичная арабская девушка в минималистичной мини-юбке и очень узком свитере, у которой был шок от этого пьяного американца. Во время их краткого разговора она лихорадочно жевала жвачку. Ник, притворившись сильно пьяным, ухватился за стойку обеими руками и рассказал историю о том, что он был очень старым другом мисс Лорд. Из Гонконга. Он определенно хотел встретиться с ней перед отъездом из Танжера.
  
   На плохом французском и еще более плохом испанском девушка пыталась объяснить ему, что владелица магазина больна, очень больна и не появлялся несколько дней. Иншаллах! Только Аллах знал, когда дама вернется к своему делу. Между тем девушке было дано указание не беспокоить ее ни при каких обстоятельствах! Она выдула розовый пузырек жевательной резинки, который лопнул и безжизненными клочьями вылетел из ее рта. Она собиралась продолжить чтение комиксов - «Святой на арабском», - когда Ник положил на прилавок купюру в десять дирхамов. Он стоял, раскачиваясь на ногах, и жаждал бюстгальтера под ее свитером, который, вероятно, был щедро набит. Он сказал: «Я сейчас ухожу. Но вы позвоните мисс Лорд и скажете, что старый Кенни хочет ее видеть. Кенни Хьюз из Гонконга! Скажи ей, чтобы она получила что-нибудь от мальчиков из Загородного клуба «Пурпурный дракон». Тогда она узнает, кто я. Смотри ... Я тебе запишу, детка!
  
   Он взял туристическую брошюру со стандартного образца и написал на белом поле « Загородный клуб Пурпурного дракона». «Скажи ей, что я вернусь через час. Вы передадите ей сообщение, хорошо? Он снова посмотрел на нее и добавил: «Если ты все сделаешь правильно, дорогая, тебе есть еще десять дирхамов. Хорошо?'
  
   Очевидно, она слушала. Чтобы расставить все точки над i и перечеркнуть t, Ник попытался назначить ей свидание. Ему очень невежественно сказали, что она не встречается и не общается с неверующими. Ник почувствовал облегчение, пока шел по улице на дрожащих ногах. Представьте, если бы она пошла на это!
  
   Когда он вернулся через час, его проинструктировали. Мисс Лорд будет рада принять его в удобное для него время. Больше не надо. Но этого было достаточно, и поэтому он сейчас здесь.
  
   Ник остановился у знака с надписью на английском, французском, испанском и арабском языках, что Мунлок-авеню повернула на запад. Он свернул на асфальтированную дорогу, которая была еще более узкой, чем та, с которой он только что выехал, и осторожно двинулся дальше. После следующего поворота появилась табличка с надписью Villa Gay .
  
   «Вот и она», - подумал он, немного взволнованный такой перспективой. Гей Лорд была одной из очень немногих девушек среди сотен, которые спали с ним, которых он никогда не мог полностью забыть. Это было что-то необычное для Николаса Дж. Хантингтона Картера! «Возможно, - подумал он, шагая по переулку, - это потому, что их роман внезапно оборвался, прежде чем он закончил его сам». После той сумасшедшей ночи в Ван Чай они оба разошлись, их обязанности были разорваны. Ник Картер знал, и теперь ему пришлось признать это самому себе, что Лорд Гей никогда ему не подходила. Так вот почему он проигнорировал его приказы? Нет, было еще кое-что. Намного больше. Гей была с AX , и в конце концов, очевидно, она была в затруднительном положении. Но даже этого было недостаточно - он позволял людям из AX умирать раньше, когда на кону стояли более важные вещи. Но что потом? Эта Гей обладала жизненно важным интеллектом, который ему, Нику, абсолютно необходим, чтобы опередить действия Сафо? Да вот и все. Вот почему он был здесь вчера вечером. Ему пришлось, потому что он не мог придумать другого решения.
  
   Сдерживая проклятие, Ник направил «пежо» на край травы и остановился там. Проклятие! Когда дело доходило до спекуляций, он никогда не был таким тираном. Он был больше человеком действия, чем великого мышления. Он преодолевал последний отрезок пешком и был настороже. Чем дальше он углублялся в это дело, тем меньше ему это нравилось. В этом было что-то, что он больше не мог игнорировать. Он приобрел слишком много опыта, чтобы не замечать этого. Деньги!
  
   Ему казалось, что у Гей Лорд их слишком много. Она жила на широкую ногу. Мыс Малабата был кварталом богачей! Красивые виллы и огромные усадьбы. Здесь располагалась летняя резиденция бывшей королевской семьи Марокко. Как можно объяснить, что Гей разрешили присоединиться к очень богатым людям? Она определенно не могла этого сделать со своей зарплатой от AX . В AX хорошо платили, но на этом никто особенно не разбогател.
  
   А как насчет туристического агентства? Маловероятно, судя по тому, что он видел в тот день. Это был миниатюрный бизнес, где одна девушка легко справлялась с работой. Гей явно ела из двух рук - Нику это было ясно - но из чьей другой органицации она ела последние несколько месяцев? Кто, какой властью оплатил ее услуги? Платили ли за секреты AX? Между прочим, «секреты», которые сам Хоук осторожно передал ей!
  
   N3 шел по переулку, как тайная тень, думая, что сегодня вечером он может получить больше информации, чем ожидал. Если Гей Лорд действительно ведет двойную игру и пытается вырвать как можно больше с обеих сторон, он узнает сегодня вечером и предпримет необходимые шаги.
  
   Где-то раздался мужской кашель. Ник остановился и нырнул в кусты, росшие вдоль проспекта. Он задержал дыхание. Его глаза, которые врачи AX когда-то сравнивали с глазами сокола, осматривали залитую лунным светом дорогу впереди. Деревья и кусты отбрасывают длинные тени на ярко освещенную мощеную дорогу. Ник слился с тенями и ждал. Терпеливый охотник. Он был экспертом в пассивном преследовании: ждать, пока другой сделает первый шаг и сделает первую ошибку.
  
   Прошло пять минут. Ник услышал, как мужчина идет, и различил нетерпеливый хруст ботинок по гравию. Гравий! Это означало, что переулок заканчивался и начиналась подъездная дорога.
  
   В темноте вспыхнул желтый свет зажигалки. Ник увидел бледное пятно на лице, когда мужчина закурил. Теперь он опирался на столб забора. Всего лишь мельком видны кирпичи и часть железных ворот, прежде чем загорелась зажигалка.
  
   N3 повернулся и тихонько пошел обратно по проспекту. Он прошел мимо машины и пошел еще дальше. Через пятьдесят метров он свернул налево в кусты, которые сразу за обочиной дороги были очень густыми. Вскоре он подошел к высокой каменной стене, выкрашенной в белый цвет. В большом прыжке он одной рукой ухватился за верх стены. Он только надеялся, что не будет никаких железных шипов или осколков стекла. На самом деле это было не так. Через несколько секунд он спрыгнул на землю с другой стороны. В этом коротком кошачьем действии перелезания через стену мистера Кеннета Людвелла Хьюза не было. Это был Ник Картер на работе!
  
   Луна почти зашла, и свет стал неустойчивым. Ник быстро осмотрелся вокруг. Это оказался большой участок земли, на котором по правилам искусства разбили сад. Пальмы колыхались своими пернатыми шарами на легком ветру, дующем с Гибралтарского пролива. Там были пробковые дубы и двойной ряд олив. В конце переулка, образованного оливами, стояла белая вилла с плоской крышей. Где-то на первом этаже горела одна лампа. Ник вошел в переулок и пошел по нему направо, через рощу декоративных кустарников, источавших сильный запах корицы. Он миновал белую беседку, где еще цвели розы, пропитывая ночной воздух своим сладким ароматом. Рядом стояла статуя Пана, который мочился в пруд струей воды и играл на флейте. Ник поджал губы. «Да, милое дитя, - подумал он!» Наш Гей Лорд живет жизнью лорда, но где она берет деньги?
  
   Теперь он достиг большой террасы, окруженной богато украшенными перилами, заросшей виноградными лозами вьющегося олеандра. Он перепрыгнул через перила и неслышно уткнулся в двойные французские двери. Луч света упал на мозаичные камни террасы. Шторы были небрежно задернуты. Гей, должно быть, тяжело переживала. Она начала вести себя беспечно. Он заглянул внутрь.
  
   Гей Лорд сидела на длинной кушетке у пустого камина.
  
   На боковом столике он увидел большой стакан и маленький блестящий револьвер. Также была большая пепельница из кованой меди. Арабские штучки. Комната была большой, высокой и элегантно обставленной. Еще было несколько кушеток, покрытых тканью, и кое-где пуфы из верблюжьей кожи. Наблюдающий N3 тихо присвистнул перед ним. У нашей Гей действительно было очень большое хозяйство!
  
   Женщина на кушетке затушила длинную сигарету и сразу же закурила другую. Она вынула её из черной витражной коробки, вставила в длинную трубку и зажгла золотой зажигалкой. Затем она взяла свой стакан и жадно сделала большой глоток. Она выглядела обеспокоенной, и Ник заметил, что у нее круги под глазами. Он внимательно осмотрел ее и сравнил с женщиной, с которой у него завязался роман в Гонконге.
  
   Фигура все еще была та! На ней был черный халат, который мало что скрывал. Теперь ей было за тридцать, но у нее все еще была стройная высокая фигура манекенщицы, которую тогда ласкали его руки. Как это часто бывает у девушек со стройными руками, ее грудь была твердой и полной формы и не имела склонности к опусканию. У нее была девичья талия. Но ее ноги были ее истинной славой: они были красиво длинными - ноги поистине красивой американской девушки.
  
   Гей Лорд встала с кушетки и расхаживала по большой комнате. Она посмотрела на маленькие часы на своем узком запястье и нахмурилась. Ник Картер улыбнулся. Он изучал лицо женщины, расхаживающей взад и вперед.
  
   Оно было треугольной формы, с высоким узким носом, крылья которого были слегка расширены. Рот был щедрым, с полными губами, которые могли многое дать мужчине. Он не мог видеть ее глаза, потому что она шла, но он помнил, что они были серыми и большими и иногда могли выглядеть хитрыми и лживыми . У Ника никогда не было иллюзий по поводу женщин, которые у него были.
  
   Он мягко постучал в окно.
  
   Гей Лорд бросилась к французским дверям. Золотистые светлые волосы, доходившие до ее плеч, развевались позади нее, как флаг. Она открыла его, и Ник вошел внутрь. Она с криком бросилась к нему в объятия. 'Ник! Ник! О Боже, Ник, я так рада, что ты здесь. Я в лабиринте, дорогой. Очень глубоко увязла в картофельное пюре! ' Она прижалась к нему, и он почувствовал ее дрожь. Не слишком осторожно он оттолкнул ее.
  
   'Не сейчас!' - коротко сказал он. 'Выключи свет! А где вы научились закрывать так эти шторы? Я наблюдал за тобой десять минут ».
  
   Гей подошла к выключателю в другом конце комнаты. Ее халат издал шорох, оставив после себя аромат прекрасных духов. Она нажала выключатель, и в комнате стало темно, если не считать освещенной трещины под дверью в холл. Она вернулась к нему и снова в его объятия. Ее губы нашли его. Они были такими же сочными и жадными, как всегда. Нику понравился поцелуй, но время было неподходящее. Он снова оттолкнул ее, но на этот раз не так резко. "Кто эта фигура у ворот?"
  
   'У ворот? Я ... ах, тот! Это частный детектив из Танжера. На данный момент в Танжере нет других людей из AX, и британцы почему-то не хотят мне помогать. Вот почему я наняла этого человека. Его зовут Акад такой-то. Я не могу этого вспомнить ».
  
   «Он сует голову под топор», - сказал Ник. «Он не понимает своего дела. Он кашляет, ходит и курит.
  
   «Я не могла найти никого другого». Гей снова прислонилась к нему. «Я же сказала вам, что англичане не пришли на помощь!»
  
   "Вы знаете, почему они не помогают, не так ли?" Он знал. Британцы тоже подумали, что она проводит распродажу. У них были те же подозрения, что и у него, но она не была британским агентом, поэтому они не особо об этом беспокоились. Они просто бросили ее львам. Те любители чая не тратили зря время на предателей!
  
   Гей прижалась к нему еще ближе. Ее толстая острая передняя часть плотно прижималась к его груди. Ее губы скользнули по его рту. 'Нет, не знаю почему. До сих пор они всегда были люлезны. Но, дорогой, не будем сейчас говорить об этих парнях. Поговорим обо мне! Мне страшно, милая. Я боюсь. Вы должны вытащить меня. Ник. Ты должен мне помочь, как старый друг!
  
   Было темно, но он все понимал точно. Он посмеялся над этим, и это было неприятно слышать в темноте. Это звучало немного фальшиво.
  
   Вам не обязательно быть со мной с этой холодностью в отношении прошлого . Я Ник,... Понимаешь? Мы работали вместе ... и есть французская поговорка, что нельзя хранить секреты от того, с кем ты спишь. Итак, вы рассказываете все - но буквально все - и, может быть, я вам тогда помогу. Скажи мне, всего лишь одну ложь, и я оставлю тебя тем, кто захочет нацелиться на тебя! Прямо как англичане. Вы знаете, что они предупреждали меня о вас? Меня встретил в аэропорту один из их людей и предупредил, чтобы я держался от вас подальше. Приказ пришел из Вашингтона, значит, об этом знает и Хоук. Вы более опасный объект, чем нацеленный пистолет, милое дитя!
  
   Гей снова прижалась к нему на руки и заплакала. Ник обнял ее почти с любовью и погладил ее ароматные волосы. Он позволил гневу выйти из своего голоса и успокаивающе сказал: «Давай, Гей. Просто скажи Нику. Может, я действительно смогу тебе помочь, хотя пока ничего не обещаю. Но сначала вот что: у вас есть вся информация о действии Сафо, верно? Вы знаете, где они - эта лесбиянка и ее русская подружка?
  
   Он почувствовал ее кивок, с еще не подавивленным рыданием. «Д-да. Я знаю это. Но я не в беде из-за Сафо ... Я-я работала на обе стороны, дорогой, и теперь я погорела!
  
   Она снова заплакала от души. «Все дело в этих чертовых деньгах, Ник. Было так много всего, и это можно было купить. Я не могла пройти мимо!
  
   «Я и думал, что это будет что-то в этом роде», - мрачно сказал он. - А кто тебя заставил это сделать, милая? На кого вы ещё работали, кроме AX ?
  
   «Это "Паук". Пауки. Вы что-нибудь о них знаете?
  
   'Немного. Разве они не вывозят из Германии бывших нацистов?
  
   Гей кивнула. Она цеплялась за него в темноте, прижимая всю свою гибкую женственность к его твердой броне. Ник мрачно улыбнулся. Она придумала весь свой арсенал уловок. В любом случае, может быть, он сможет помочь ей, если это не поставит под угрозу "действия Сафо". Он должен был выполнить это, и это имело приоритет.
  
   «Пауки в Испании. Они работают из Испании. Довольно пестрая группа: контрабандисты, бандиты и всякая сволочь. Больше всего ненавидят Франко ».
  
   «Он фашист, - сказал Ник. «Эти пауки не любят фашистов или нацистов, и они вывозят их из Германии?»
  
   «За деньги - да. Но за этим скрывается немного грязи. Когда эти нацисты заплатили свои деньги, они часто вообще не попадают в Египет или Южную Америку! Пауки уводят их в горы и там перерезают им глотки.
  
   'Хорошо.'
  
   "Это было так." Гей теперь прижалась к нему очень близко и немного пошевелилась. Но тут начались проблемы. Пауки разделились на две группы: большую и маленькую. Они начали своего рода гражданскую войну. И я оказалась не на той стороне. Я ...
  
   «Подожди, милая. Выйдем из этой комнаты. Она слишком большая для меня. Где твоя спальня? Я хочу видеть твое лицо, когда ты расскажешь остальное ».
  
   В ее спальне с запертой дверью он почувствовал себя в большей безопасности. Он проверил окна, затем сел рядом с ней на кровать и позволил узкому лучу своего фонарика осветить ее залитое слезами лицо. Она подняла на него свои влажные сияющие глаза. "Ты собираешься помочь мне, не так ли, дорогой?"
  
   «Это зависит от того, - коротко сказал он, - лжешь ты или нет. Понятно, что я не должен быть замечен с вами - это полностью разрушило бы мое прикрытие... Но пойдем дальше. Как ты оказалась не на той стороне? Расскажите мне все.' Он направил свет на свои часы, у которых не было люминесцентного циферблата. Люминесцентные часы не раз своим светом выдавали агента.
  
   Гей Лорд крутилась на мягкой кровати, чтобы она могла положить голову ему на колени. Она перестала плакать, и дрожь прекратилась. Ник знал, что она ему доверяет. Она надеялась, что он заберет ее с собой из страны.
  
   «Я постараюсь сказать это как можно проще».
  
   "Я хочу знать это." Он не хотел, чтобы она все время клала голову ему на колени. Это слишком отвлекло его внимание.
  
   Меньшую из двух групп, - сказала Гей, - возглавляет старый мошенник по имени Эль Лобо - Вольф. Раньше он был боссом всей банды. Знаете, тогда они убили множество нацистов. Но им пришлось пропустить некоторых, чтобы им доверяли, и именно тогда я пришла к ним. Я присматривала за нацистами для AX. Я создала целую организацию в Александрии, Каире и дальше на Ближнем Востоке, чтобы узнать, что они делали, куда направлялись, в чем заключалась их работа, их новые имена и все такое. Для меня это было не так сложно, потому что Эль Лобо помогал мне в этом. Он не любил нацистов. Он знал, что я была из AX, и что я передам им эту информацию. Чтобы, они все-таки не сбежали. Он подумал, что это хорошая идея ».
  
   «Я могу это представить», - пробормотал Ник. Если бы только она остановилась. Это сделало его напряженным. Она напоминала ему про ту ночь в Гонконге. Конечно, специально.
  
   «Затем появился новый парень и собрал вокруг себя большую часть пауков», - сказала Гей. «Он каким-то образом пробился к деньгам и оружию и захватил власть. Он без ума от нацистов. С тех пор все они стали проходить в безопасные страны. И он, этот новый парень, узнал, что я работала на AX, и обратился ко мне, чтобы договориться. Не лично, конечно, но он послал ко мне человека. Послание заключалось в том, что новый главарь ненавидел AX и всех его агентов, но он был готов вести со мной дела, если бы я захотела! Он хотел, чтобы я продолжала отправлять отчеты в Вашингтон с подробностями о том, где находятся нацисты ».
  
   Ник от души рассмеялся. «Я понял. Только эти ваши отчеты будут фальшивыми?
  
   'Наверное. Вашингтон мог подумать, что они знают об этих нацистах все, но они этого не узнают. Они больше никогда не смогут их найти ».
  
   'Хм. И вы на это пошли? Вы приняли это предложение от нового босса Пауков?
  
   Гей какое-то время молчала. Потом она сказала: я притворялась. Я никогда этого не делала. Но он, этот новый главарь, мог узнать, сделал я это или нет. У него есть связи в Вашингтоне и повсюду, поэтому мне пришлось придумать что-то умное. И я думала, что нашла это, Ник. Я изменила эти отчеты ровно настолько, чтобы они выглядели хорошо, как будто я действительно обманула AX. Но на самом деле я создала для себя теневой файл, и это были точные сведения. Затем, когда я вернулась бы в Вашингтон, я могла бы изменить отчеты и полностью исправить их в течение часа. Я сделала это - я вам это могу показать! Я тоже могу это доказать. Дело, настоящее дело, которое у меня в сейфе в офисе. Я могу вам это показать ».
  
   «Если сможешь, - сказал N3, - я тебе помогу. Пока не знаю как, но попробую ».
  
   «Сделай это», - вздохнула Гей. Потому что, если ты этого не сделаешь, я погибла. Пожалуйста, посветите мне ».
  
   Она села и вынула что-то из кармана черного халата. Оно блестело в резком луче света. Гей встряхнула стеклянную трубку, и что то затрещало в ней, как горошина; только это была не горошина. Ник широко раскрытыми глазами посмотрел на искореженный предмет за стеклом.
  
   Это был сморщенный окаменевший мертвый паук. Ба! Он заметил, что Гей вздрогнула. Как будто кто-то прошел по ее могиле!
  
   Гей сказал: «Все члены Spider Organization из обеих групп носят живых пауков в стеклянных трубках, чтобы идентифицировать себя. Когда хотят кого-то ликвидировать, они посылают ему дохлого паука. Этот вчера пришёл по почте.
  
   N3 взял у нее вещь и с поклоном кинул в мусорную корзину. «Грубый трюк, - подумал он. Грубый, но действенный. Черная метка! Скопировано прямо с Острова сокровищ.
  
   Гей Лорд снова задрожала и прижалась к нему. «Мне было так страшно», - рыдала она. «Это как смерть, Ник! Вы не знаете, что это такое. Вы никогда ничего не боялись!
  
   «Пора ей бросить эту работу, - подумал он. У нее больше нет на это смелости. И осторожности, судя по плохо закрытым шторам и телохранителю, который ничего не мог с собой поделать. Даже если бы не было обнаружено, что она работает на обе стороны, даже если бы она еще не была скомпрометирована, ей пришлось бы уйти. Она стала жадной, и это было фатально.
  
   Ник подумал, кто же ее списал. Ястреб сможет это сделать, если убедится в ее предательстве или в том, что он считал изменой. Или англичане? Тот факт, что она была агентом AX, не повлиял бы на это, если бы она встала у них на пути. Печально то, что в конце концов, двойных агентов обычно бросали на растерзание львам с обеих сторон. Такова жизнь - или смерть, если хотите.
  
   Неприятная идея постепенно приходила в голову N3. Он не подавлял её и не торопил, просто позволял себе об этом размышлять. Начали рассказывать о некоторых незначительных инцидентах. Человек, пробившийся в лидеры Пауков; этот человек ненавидел AX и всех его агентов! Постепенно это начало приобретать определенный смысл. Несколько лет назад он задумался на туманной улице Лондона, где всего несколько секунд назад он не убил человека. Он уже тогда знал, что однажды это ему аукнется.
  
   Надеясь, что он не получит ожидаемого ответа, он спросил: «Теперь о том "действии Сафо" - как ты узнала, где Алисия Тодд и Тасия Лофтен?» Лесбиянка и русская агентша, которая в данный момент держала ее под своим контролем. "Акция Сафо" - это его задание!
  
   «Пауки нашли ее для меня. Группа Эль Лобо. Все прошло очень легко. Почему? Имеет ли значение, как я нашла эту пару?
  
   «Это чертовски важно», - грубо сказал он. - А потом - этот новый главарь? Новый человек, Возглавший самую большую группу пауков - есть ли у него имя?
  
   Она прижалась к нему в темноте, дрожа. - 'Более менее. - Ужасное имя: Иуда!
  
   Как будто он босиком наступил на змею. Он надеялся, что этот человек был мертв - если бы можно было назвать человеком такое существо, как Иуда. Но в каком-то смысле это была его собственная вина. В ту туманную ночь в Лондоне он опоздал!
  
   Гей приблизилась к нему на кровати. "Ник ... разве мы не должны сбежать?" Ее духи проникли в него с силой. Она перекатилась на него, и толчок, который он получил от нее, заставил его отчетливо почувствовать ее упругую грудь через тонкий халат. Потому что, если мы останемся здесь еще немного, мы могли бы ... ну, знаешь! Полагаю, это будет наш последний раз. Я тебя больше никогда не увижу. И никогда не забуду ».
  
   Он снова посветил на часы. Было еще рано. Ночью с моря поднимался туман. К настоящему времени луна уже зайдет, но звезды все еще будут яркими на небе. Он не мог позволить, чтобы его видели с ней, даже при свете звезд. Ему нельзя было нарушать прикрытие Кеннета Людвелла Хьюза на Коста Брава чем либо.
  
   «Мы подождем до восхода солнца», - сказал он ей. «Утренний туман хорошо всё прикроет. Можете собрать вещи и поехать в Танжер. Я пойду за тобой и буду рядом, пока ты не сядешь на самолет. Я не могу больше ничего для тебя сделать. И помни: мы не знаем друг друга и не разговариваем друг с другом! »
  
   "А если они попытаются поймать меня в аэропорту?" Ник был раздражен. «Я сказал тебе, что буду рядом с тобой! Знаешь, я знаю несколько уловок.
  
   Она подползла к нему. «Я больше не так напугана. Меня никогда не было так хорошо, когда ты был рядом. О, Ник, милый - это как в старые добрые времена. По крайней мере, на час или около того. Я ...
  
   Он оттолкнул ее. 'Еще нет. Ты стал неаккуратной, милое дитя. Всё очень запутанно! Кто еще в доме? Я имею в виду слуг.
  
   «Мы одни. У меня были слуги, но я уволила их всех вчера, когда появился этот черный паук - я должна была убедиться, что я одна в доме, если я что-нибудь или кого-нибудь услышу.
  
   «Приятно слышать, что ты еще не все забыла», - иронично сказал он. «Держи эту лампу». Еще раз проверив окна, он поставил перед ними мебель. Он работал быстро и ловко, не напрягая своих мощных мускулов. Спустя несколько мгновений он превратил спальню в крепость. Только дверь не забаррикадировалась. Для этого ничего не оставалось, но это не имело большого значения. Она была тяжелой, прочной и имела хороший замок. Замок, конечно, можно расстрелять, но к тому времени он будет готов с Люгером или стилетом.
  
   Ник был уверен, что в то время в доме больше никого не было. У него всегда были насторожены уши, что бы он ни делал. Он спросил о слугах, потому что думал, что они могут уйти и вернуться домой поздно, или прийти на работу утром и привести с собой друзей. У арабских слуг всегда есть десятки друзей, особенно если они работают в большом доме. Это было тут принято.
  
   Было бы неплохо знать, с кем они могут столкнуться, когда будут уходить рано утром.
  
   Он услышал, как что-то скользнуло позади него: халат Гей упал на пол. Теперь, когда комната была заперта и свежий воздух не поступал, запах ее тела, смешанный с ее духами, создавал в комнате атмосферу гарема. Пахло страстной, желанной женщиной. Он подумал, что страх смерти сделает игру более пикантной и увлекательной для них обоих. И, как она отметила, это будет последний раз.
  
   'Ник? Ник, дорогой… - Теперь в ее голосе не было страха, только желание. Гей могла быть очень дикой девушкой, если бы хотела отпустить тормоза. Затем она проявила инициативу - неустанно и требовательно. У нее были свои методы давать и брать, свой собственный способ удовлетворить свою искрометную похоть. Ник мягко улыбался в темноте. Тон, которым она обратилась к нему, показался ей знакомым. Теперь, когда он был там, ее страх принял форму желания. В любом случае, разделительная линия между ними была не такой уж и большой. В ее сексуальном поведении была также логика: Гей знала, что их роман никогда не закончится полностью. Она знала, что Ник все еще жаждал ее. Она просто хотела оформить страховку, пока ее самолет не взлетит.
  
   У нее все еще был его фонарик. Внезапно она его выключила, и в комнате, похожей на гарем, стало совсем темно. Ник остановился, задержал дыхание и внимательно прислушался. Почти сразу он услышал ее дыхание поблизости. Это был нерегулярный звук, который вырвался из ее груди и застрял в ее горле. Он представил, как ее рот широко открыт. Огненный, сочный, розово-красный символ!
  
   "Ники?" На мгновение ее голос снова звучал тревожно.
  
   Он коротко сказал: «Прекрати играть в эти игры».
  
   Ник стоял у кровати. Он снял куртку и рубашку и бросил их на пол. Одним плавным движением он опустился на колени и положил «Люгер» на одну из подпорок кровати. Перья запротестовали.
  
   Гей хрипло рассмеялась. 'Что ты делаешь дорогой? Звук звучит знакомо?
  
   Ник засунул стилет под матрац, чтобы было легко достать ее от изголовья. «Я устал, - сказал он. «Я думал, ты хочешь спать? Если ты не хочешь этого делать, меня тоже устраивает. Потом сойду с ума ненадолго ...
  
   "Если бы вы смогли!"
  
   Он посмеялся. Снова включился фонарь, миниатюрный прожектор в ночной комнате. 'Ник! Послушай ... ты помнишь, как я на самом деле выгляжу?
  
   «Я знаю, да». Он лег на кровать и смотрел, как луч света сосредоточился на ее красивом лице и прекрасном теле. Световой конус сканировал ее, когда она держала свет на расстоянии вытянутой руки и позволяла свету медленно проходить по ее коже.
  
   «Частное шоу», - сказала она с хриплым смехом. «Только для вас, дорогой. О, Ники, ты правда думаешь, что я все еще красива? Я все такая же, как раньше, или я становлюсь старой ведьмой?
  
   "Что угодно, только не старая ведьма!" Ник разволновался и почувствовал покалывание. Точно не старая ведьма! Возможно, предательница. Конечно, немного глупо. Но не старая ведьма ...
  
   Маленький факел осветил ее тело. Сияющий луч обыскивал каждое интимное место, раскрывая все секреты. Ее чувственный аромат собрался в его носу и перехватил горло, которое внезапно стало очень сухим. Он внезапно рассердился на нее.
  
   «Гей! Прекрати это проклятое нарциссическое проявление и иди сюда! У нас определенно не все время в мире. Скоро наступит день.
  
   «Потерпи немного, мой возлюбленный! О - хватит времени; вот увидишь.' В ее голосе было что-то игривое и почти робкое, когда свет попеременно падал на каждую ее грудь, которая выглядела такой мягкой с кожей и такой сочной, полной, как персики. Луч света произвел странные эффекты с тенями, и Ник почувствовал, как внутри него поднимается тревожное чувство. Белый волшебник в черной ловушке! У него создалось впечатление, что в комнате было нечто иное, чем эротика: смерть!
  
   У Ника Картера не было особого предвидения, но теперь с ним заговорила особая чувствительность его инстинктов, спасавших его столько раз. Смерть задержалась в этой комнате, а она пришла не за Ником! Это будет последняя ночь Гей Лорд. Теперь свет оставался сфокусированным на одном из затвердевших длинных коричневых сосков. Червеобразный маленький фаллос.
  
   Ник вскочил с кровати с криком. - "Черт возьми, Гей, если мне нужно получить твою задницу ..."
  
   Свет со щелчком погас. «О нет ...» - сказала она. "Ничего из этого не выйдет!"
  
   Как и раньше, когда он впервые попытался проявить инициативу, она не услышала об этом. «Великие племенные жеребцы из мускулов и кожи должны быть покорены», - выдохнула она. - О ... плохой мальчик. Вкусно, ублюдок! Когда он насытился, это было все еще лучше, чем что-либо еще. Он ехал в малиновом кошмаре удовольствия. Его протянутая рука коснулась прохладной рукоятки ножа, надеясь, что ему не придется им пользоваться. Не этой ночью! Тем не менее, он заснул, крепко обхватив оружие рукой. Гей лежала на груди сыто дыша ...
  
   В первый холодный момент пробуждения он подумал, что взрыв был ударом грома, но когда он скатился с кровати, он знал лучше. N3 смог полностью проснуться быстрее, чем кто-либо другой в мире. Теперь, еще до того, как он приземлился на пол, его компьютерная чувствительность определила, что дверь спальни открыта. Геи там не было. Пахло взрывчаткой. Последовали новые взрывы, но они были короче и легче. Ручные гранаты! Он знал метод: взорвать дверь и бросить внутрь гранату. Затем бежать в следующую комнату и проделать то же самое. От этого не было лекарства!
  
   Он был голый. С этим ничего нельзя было поделать. Он зажал «люгер» между подпругой и пружинами кровати и опустился на колени перед кроватью. Он был убежден, что к этому моменту Гей будет мертва. И он также знал почему. У нее были свои обычные привычки - и теперь они ее убили. Она была теплой, обнадеживающей и удовлетворенной, проснулась и сделала то, что делала всегда: перебралась в другую кровать. Она никогда не вынесла бы постели, которая была липкой и взбаламученной от спаривания. Как только она просыпалась, всегда уходила. Но на этот раз она забыла ... Где-то в доме раздался хриплый мужской голос: «Приса, приса - поторопитесь, amigos! Velocidacl! Вы знаете приказ!
  
   «Так же хорошо, как ты», - воскликнул другой мужчина. «Но к чему такая спешка? Этот пута мертва. Вот что я говорю, Карлос. Я сам вылил из этой рамеры весь патронный патрон ! '
  
   Первый мужчина заговорил снова. Они подошли ближе по коридору. «Буэно! Ты герой. Я прослежу, чтобы босс узнал. А теперь вы хотите дождаться комплиментов от la policia ?
  
   «Но у нас еще полпачки гранат!»
  
   «Тонто!» Ник почти мог представить себе человека, плюющего на пол. «Муй тонто! Тогда брось их! Иди будь крутым парнем - вон ту дверь! Но сделай это быстро, слышишь? Очень быстро! Карамба! Почему я всегда должен тусоваться с такими глупыми свиньями! Лодка не ждет
  
   Карлос, я тебя предупреждаю!
  
   «Момент - кусок нетерпения! Хммм - я считаю, что вы правы насчет этой двери. Я пропустил это ».
  
   «Пустая трата времени и ручных гранат», - покорно сказал ворчливый мужчина. «Эта женщина была одна в доме. Она мертва - ааа ... muy muerto! Но продолжайте - вы Грегори Пек преследуете los malos hombres ! Пока вы торопитесь. В спальню послышались быстрые шаги. Ник Картер чувствовал себя розовым обнаженным младенцем во время града. Одна ручная граната - вещь подлость, а несколько одновременно злобнее, увеличивая опасность в несколько раз. Примите быстрое решение, мистер Картер!
  
   Ему не хотелось бороться с этим. Если бы они говорили о патроне, у них могли быть пистолеты-пулеметы. А потом ручные гранаты! А нетерпеливый человек, говоривший как старик, на всякий случай задержал бы дверной проем под прицелом. Ник протянул руку и натянул на себя тяжелый матрас. Широкий и толстый матрас, на котором они с Гей недавно целовались. Может быть, это спасет его сейчас.
  
   Со зловещим звуком шара для боулинга в комнату отлетела первая граната. Она проскользнула мимо Ника и взорвался в углу. Не впервые в жизни он пожалел, что был таким чертовски высоким!
  
   Он насчитал семь гранат. Осколки покрывали матрас, и когда все закончилось, он истекал кровью из дюжины поверхностных ран. Но его живот не пострадал, а конечности не пострадали. Он благословил тот факт, что ворчливый человек так торопился и не расследовал всё досконально. Более того, ему очень не хотелось иметь возможность атаковать этот ручной гранатомет со своим люгером или стилетом, или, если необходимо, голыми руками. Но это было не для него. Он должен был уехать быстро, прежде чем прибыла полиция . В то время он не имел возможности делать какие-либо заявления.
  
   Он едва дождался, когда они выйдут из дома. Он нашел Гей в другой спальне. Как он и предполагал, она заснула в чистой постели. Это был ее последний сон.
  
   Град пуль сбил ее наполовину с кровати. Она лежала на животе, ее длинные волосы свисали в луже крови, которая уже темнела. Ник уложил ее на спину посреди кровати. Они пощадили ее красивое лицо. Одна грудь была вырезана, и у нее появилось около шести новых пупков, которые выглядели красными. Серые глаза были широко открыты и следили за ним, пока он шел через комнату, как с портрета.
  
   N3 не пожалел ее. Она вела грубую игру, правила которой знала. Он получил то, что искал - она ​​обнаружила местонахождение двух женщин. Итак, теперь он осознал, что на самом деле почувствовал небольшое облегчение. Гей принесла осложнения, и теперь пешка с ее именем была удалена с шахматной доски. Он нашел чистую простыню и накрыл ее. Это все, что он мог для нее сделать, или то, на что у него было время.
  
  
  
  
  
  
  
  
   3. РОЗОВАЯ ВИЛЛА
  
  
  
  
  
   N3 лежал, прижав глаза к биноклю, и вынужден был признать, что русские знают свое дело. Когда дело дошло до применения сексуальности в этой области, они были мастерами. Это была самая старая форма ловушек, известная человеку, и тот факт, что эта сексуальность иногда принимала несколько необычные формы, не давал иванам бессонных ночей. При условии, что это принесло результаты, а в данном случае, безусловно, так оно и было.
  
   Бинокль с цветным покрытием линз, предотвращающим отражение солнечных лучей, был специально разработан для AX. Его увеличение было поразительным и пугающим для того, за кем шпионили. Сидя высоко и сухо в своем орлином гнезде с видом на залив Гольфо-де-Росас на северо-восточном побережье Испании, Ник улыбнулся, наблюдая за двумя обнаженными женщинами у бассейна. Стена вокруг розовой виллы была высокой, и они думали - все, что они делали, благодаря стене, - что они в безопасности от посторонних глаз.
  
   Ник рассмеялся. Мисс кошка! Он уже знал, что у российского агента, которая теперь называла себя Тася Лофтен, на левой ягодице была родинка в виде бабочки. Он надеялся, что это было намного больше, чем она знала о нем в данный момент. Русская девушка, кстати, казалась совершенно непринужденной. Ник не знал, что и думать. Она казалась такой уверенной в себе и своей жертве, англичанке Алисии Тодд.
  
   Ник раздраженно поерзал, пытаясь найти более удобное положение на дне твердого камня. Он был грязным и небритым и все еще играл Кеннета Людвелла Хьюза, пьяницы писателя. За последние 24 часа произошло много всего. Тело Гей Лорд было примерно в 1300 милях от него. В Гибралтаре он арендовал классическую модель Lancia - старые автомобили были хобби писателя Хьюза - и проехал по длинной прибрежной дороге из Гибралтара в Жерону с головокружительной скоростью. По пути он сделал только одну остановку, и это было на несколько мгновений в Барселоне, чтобы позвонить Хоуку по телефону с функцией шифрования голоса и описать некоторые детали. Его босс не был расстроен смертью Гэя, хотя он чувствовал прискорбные обстоятельства и ясно выразил это. Он не ответил открыто на нарушение приказов, которое признал Ник. Только его голос стал немного прохладнее. N3 понял, что услышит об этом позже.
  
   Хоуку особенно не понравилось известие о том, что Иуда, который долгое время был его личной паршивой овцой, возможно, ткнул пальцем в пирог. «Возможно, - сказал Хоук, - что на этот раз вы сможете выполнить свой приказ и ликвидировать его. Его давно должны были его убить ». Его слова были холодными и твердыми, как кубики льда.
  
   Ник уже переехал на арендованную виллу недалеко от розовой виллы, за которой теперь шпионил. У него была толстая домработница с сыном-подростком, который был на пути к тому, чтобы стать испанским битником. На самом деле Ник был в довольно хорошей форме. Только ему был нужен сон, еда и приличные сигареты вместо этой проклятой вечной трубки Хьюза. Его прикрытие все еще не было раскрыто. Он покинул Виллу Гей незамеченным - обнаружив, что его догадка верна, и частный детектив лежит там с перерезанным горлом - и без труда перебрался в Гибралтар. Убийцы Иуды слишком торопились, чтобы прочесать виллу и ее окрестности. Зачем им вообще беспокоиться? Гей Лорд была мертва. Иуда и Черный паук ясно заявили о своих намерениях. Террор взял верх, и игра могла продолжаться.
  
   В бассейне возникло движение, и Ник снова переключился на изучение женской плоти. Между прочим, большая разница. Судя по всему, Алисии Тодд было около сорока. Маленькая фигура женщины с очень узкими запястьями и лодыжками и с маленькой грудью, которая выглядела достаточно твердой. У нее были коротко подстриженные черные волосы, и серебряная полоса пробивалась сквозь нехотя подпрыгивающую прядь. Безжалостные линзы показали наличие пятен на ее руках и плечах. Алисия Тодд много лет принимала ограниченное количество героина. Ник посмотрел на ее лицо, когда она наклонилась над русской девушкой и быстро поцеловала ее в ухо. Она выглядела бледной, но у нее были здоровые зубы - он мог ясно видеть их, когда она разговаривала с девушкой, - и выглядела она как очень умная и не злая обезьяна. Ник стиснул зубы. Он знал это лучше, как и русские. И, наверное, Иуда тоже. Под тюбетейкой с тонкой шевелюрой, которая начинала седеть, был мозг! Невротический, неуравновешенный, сексуально искаженный мозг, который и Запад, и Восток хотели иметь в своем распоряжении.
  
   Когда женщина теперь с любовью полила маслом руку и стала мазать длинную гладкую спину русской девушки, N3 подумал о своих приказах. Если он не сможет взять ее с собой, он должен ее убить.
  
   У русской девушки действительно была красивая длинная спина. Ник одобрительно наблюдал, как Алисия Тодд растирала ее маслом вдоль позвоночника, массируя твердые, гибкие мышцы. Тася Лофтен, как она себя называла, была загорелой, если не считать двух белых полосок бикини. На нее действительно было приятно смотреть, и у Ника возникло несколько неделовых мыслей, пока он смотрел. Он также поймал себя на том, что надеется, что Тасия Лофтен не полностью выполняет свою работу. Было ясно, что она добилась и продолжает демонстрировать мастерство. Она полностью зацепила англичанку. Алисия Тодд была без ума от нее. Это проявлялось во всем, что она делала, даже когда она держала бутылку и втирала лосьон для загара. Она с трудом могла оторвать взгляд от зрелого тела девушки или отвести пальцы от коричневой упругой плоти.
  
   Другой вопрос, станут ли такая любовь и желание достаточно сильными, чтобы привести к предательству. Для скрывающегося N3 это пока не имело большого значения. Он хорошо знал положение дел. Русские первыми попробовали горшок с сиропом. Они хотели, чтобы Алисия Тодд перешла к ним и работала на них по собственному желанию. Отсюда и эта короткая идиллия на побережье Коста-Брава, эти занятия любовью на берегу нежно-голубого Мар Медитерранео. Восторг лесбийской любви сопровождался бы обилием ласк и вздохов. «Это будет сделано по строгому графику», - подумал Ник. Он хотел бы знать, сколько времени было уделено девушке, чтобы поговорить с ней. Если это не удастся, англичанку тайно вывезут из Испании и увезут в Россию. А если бы и этого не случилось, они бы ее убили, чтобы не дать Западу воспользоваться ее мозгом. Дело было совершенно ясно.
  
   Ник снова попытался приспособить свой высокий рост к каменному дну. Эти камни были чертовски твердыми! Его ухмылка была такой же жесткой, как и он, N3, собирался осушить этот горшок с красной патокой. Ему просто нужно было выяснить, как и когда украсть англичанку у воров, которые теперь держали её в своих руках. И с этим он должен был двигаться дальше.
  
   Девушка лежала на животе, когда женщина начала ее тереть. Теперь она села и обернулась. На мгновение она посмотрела прямо в линзы бинокля. Хотя Ник знал лучше, у него создалось впечатление, что она его видит. Она так и смотрела прямо на него!
  
   Нику пришлось сглотнуть. Она тоже была чертовски красива! Полная противоположность всем русским девушкам, которых он когда-либо видел или знал, а их было немало. Он спал с некоторыми из них, иногда по работе, а иногда для собственного удовольствия, но он никогда не видел русской красавицы, которая могла бы с ней сравниться. На нем не было ни крестьянского сала, ни следов тяжелых славянских костей, ни прочности упряжной лошади. Это была нимфа, фея с грушевидной грудью и огненно-рыжими волосами. Само по себе это было чем-то необычным для русской девушки, но Ник был уверен, что шелковистые блестящие локоны были их естественного цвета. Он с удовольствием улыбнулся увиденному, пробегая биноклем по гибкому телу девушки. Если бы вся его работа была такой приятной!
  
   Тася теперь лежала на спине на поролоновом матрасе рядом с мерцающим зеленым бассейном, подвергаясь массажу англичанки. Женщина все еще растирала красивое тело девушки, и ее руки с нежностью любовницы покоились на идеальной груди. Ник, который навел сильные линзы на лицо девушки, увидел, что пухлые красные губы на мгновение приобрели выражение отвращения. Это был живой рот, огненно-красный, и теперь он немного дулся от того, что делали. Ник почувствовал смехотворное облегчение: Тася Лофтен неохотно делала то, что должна была делать. Значит, она все-таки была настоящей женщиной. В то время он понятия не имел, насколько это важно для него и почему он был так обеспокоен этим.
  
   Нравится это или нет, но девушка выполняла приказы. С насмешливой улыбкой на угловатом лице Ник наблюдал, как англичанка поцеловала девушку в середину рта. Он мог представить себе, как несколько недель или месяцев назад в штабе МГБ, на верхних этажах мрачного комплекса зданий на Садовой в Москве, девушка получила свое задание. Товарищ Анастасия Залофф - это было ее настоящее имя - стояла по стойке смирно перед полковником или бригадным генералом госбезопасности. Потом она получила приказ. Использование сексуальной приманки для английской ученой было бы надуманным - столь же круто и прозаично, как обсуждение производства тракторов:
  
   Полковник: «Вы собираетесь в Англию, товарищ Залова, чтобы напрямую связаться с англичанкой Алисией Тодд. Ваши документы и прикрытие в порядке. Наши люди сообщили нам, что англичанка скоро будет в отпуске. Эти каникулы она всегда проводит в Борнмуте - приморском городке. Вы также едете туда, чтобы подружиться с ней. Вы пытаетесь заставить ее полюбить вас ».
  
   Девушка: «В меня влюбиться, товарищ полковник? Я-я не понимаю, что вы имеете в виду.
  
   Полковник: Так надо. Англичанка - лесбиянка - ей нравятся женщины, товарищ Залова. Конечно, теперь ты понимаешь это, не так ли? Кстати, неважно, понимаете ли вы это или нравится вам это задание, важно только, чтобы вы довели его до успешного завершения. Нам нужна эта женщина! Вы позволите ей обратить на вас свое внимание. После того, как вы связались с ней и ваш роман будет хорошо развиваться, убедите ее покинуть Англию и провести остаток отпуска на побережье Коста-Брава в Испании. Там для вас будет подготовлена ​​вилла. Там вы останетесь наедине с этой англичанкой и приложите все усилия, чтобы внушить ей нашу идеологию, убедить ее прийти и работать на нашей стороне. Вы всегда будете ей очень услужливы, товарищ Залова! Вы позволите ей все внимание. Вы ответите ей любовью ...
  
   Девушка: «Но, товарищ полковник, я ... Я совсем не такая! Я ...
  
   Полковник (совершенно бесстрастно): «Вы будете притворяться, товарищ Залова. Вы станете актрисой! Вы будете очень, очень стараться, чтобы эта женщина была на нашей стороне. За вами, конечно, будут наблюдать агенты ... сотрудники службы безопасности.
  
   Возможно, даже полковник не решился произнести имя: Смерть Шпионам - Смерш!
  
   Девушка (оказалось): «Да, товарищ полковник! Я ... я полностью понимаю. Я сделаю все возможное.'
  
   Полковник: «Вы сделаете больше, чем можете, товарищ. Ах да, еще одна вещь: англичанка пристрастилась. Думаю, героин. В течение многих лет она использовала его в ограниченной степени. Вам будут предоставлены ... ресурсы. Англичанка невротична, нестабильна и, как я слышал, гениальна. Вы следите за тем, чтобы она всегда была обеспечена наркотиками. У вас есть что еще спросить, товарищ Залова?
  
   Девушка: «Если не получится, товарищ полковник? Что, если я не смогу заставить эту женщину присоединиться к нам?
  
   Полковник (очень резко): «Это отрицательное отношение, товарищ! Это нас никуда не приведет - абсолютно нет. Но если она не приедет по собственному желанию, мы попытаемся похитить ее из Испании в ближайшую к нам доброжелательную страну. А если и это не удастся - убейте ее! Вот так, товарищ Залова! Либо мы доберемся до англичанки, либо никого! Есть еще вопросы? Полковник к этому моменту уже вышел бы из себя.
  
   Девушка: «Нет, товарищ полковник. Вопросов больше нет.'
  
   Да, подумал N3, глядя в бинокль на красивое, но недовольное лицо - должно быть, что-то в этом роде. Как далеко она продвинулась бы с идеологической обработкой Алисии Тодд? Даже если Алисия Тодд была влюблена по уши, не захотела ли она уйти? «Еще нет», - подумал он. Девушка постепенно пыталась ее завоевать. Она даже очень преуспела. Она вывезла Алисию Тодд из Англии прямо под носом британской разведки. На данный момент у нее были все основания для уверенности!
  
   В улыбке N3 было что-то угрожающее. На данный момент да. Сегодня было другое дело. Да, решил он - сегодня вечером! Он неохотно смотрел на Тася под массирующими движениями.
   ее руки откатились и подняли пачку сигарет, лежавшую на полотенце рядом с ней. Она воткнула в рот одну из белых полосок с серебряным мундштуком и откатилась на свое старое место, где Алисия Тодд подожгла ее. В бинокль Ника можно было даже сделать четкую надпись на коробке:
   «Тройка».
  
   Алисия Тодд села рядом с девушкой, и две обнаженные женщины загорали. Женщина что-то сказала и засмеялась; девушка слабо улыбнулась. Женщина обняла девушку. Девушка бросила сигарету в воду, где уже плавали несколько листьев - первые признаки приближающейся осени в этом приятном пейзаже. На мгновение Ник задержал взгляд зрителя на смазанных маслом телах и лицах, безжалостно открытых его пытливым глазам. Обе женщины продолжали загорать с закрытыми глазами и молча. Идеальная грудь Тасии Лофтен, молочно-белая по контрасту с остальной частью ее тела, тихо поднималась и опускалась в такт сильному сердцебиению. Англичанка, казалось, задремала, обняв девушку своей тонкой рукой. У Ника Картера было сильное впечатление, что Тасия Лофтен не спит.
  
   Он отложил бинокль в сторону и лег на спину, расслабляя свои сильные мускулы с чувственным удовольствием от сильного похмелья. Он не мог встать или ходить, но растягивался, пока его суставы не затрещали. Он сделал глоток воды из флакона, который должен был содержать фундадор , чтобы мистер Хьюз был мог прополоскать рот, и налил немного на свои густые черные волосы, которые начинали седеть на висках. Он выпил еще воды - она ​​была разлита в бутылки, потому что однажды в Мексике у него случился серьезный приступ солнечного удара, и он не захотел снова пережить этот опыт - и намочил ею не очень чистый носовой платок, которым он вытер лицо. В маленькой каменной пещере на краю обрыва было тепло. Он хотел принять ванну, но это могло подождать. Он мог только выкурить сигарету и выпить позже.
  
   Пойдет ли он сегодня туда вечером? Он чувствовал, что должен принять решение сейчас. Он должен был признать, что есть что-то за и против. Он определенно не намеревался так быстро вступать в бой - ему нравилось работать в области, которую он знал изнутри и снаружи, - но он также не мог предвидеть, что Иуда был все еще жив и, возможно, готовится к игре. . Кто знает? Вы не могли быть уверены. Ему подсказывал только его инстинкт, и он никогда в нем не разочаровывался. Он родился с надежными инстинктами тигра, а тигр - животное, которое знает больше, чем любое другое, как убивать других животных и выживать самому. Теперь его инстинкты подсказали ему, что Иуда тоже был замешан. Где-то так или иначе, рано или поздно, он бросит свои козыри на стол. И раньше, чем позже. Иуда не был человеком, которого нужно было кормить травой, когда дело касалось его собственных интересов, то есть денег. Ник поступит мудро, если нанесет первый удар, который, по поговорке, стоит талера.
  
   Ник Картер надел солнцезащитные очки и, как и женщины у бассейна. Он глубоко вздохнул, но движение его широкой груди было едва заметно. В этом состоянии покоя несоответствующая одежда Кеннета Людвелла Хьюза, морщинистая и грязная после многочасовой поездки, не могла скрыть истинную природу человека внутри. Высокоинтеллектуальная и хорошо обученная машина для убийства. Сохраняется только ради западного мира - а Хоук часто делал на это ставки со своим первым агентом - благодаря высокоразвитым чувствам и инстинктам, здоровому, спокойному чувству юмора, а также способности контролировать свои страхи. Эти последние черты сделали Ника Картера больше, чем просто отлично приспособленным животным. У него практически не было способности дарить любовь и привязанность.
  
   Ник понимал искусство рисования карты в уме. Он сделал это сейчас, когда лежал на позднем солнце. Он представлял себе виллу, пока почти не почувствовал розовый камень, и начал планировать свой набег на эту ночь. Решение пришло ему в голову так же легко, как меч в ножнах. Сегодня будет лучше всего. Тогда риск был минимальным. Это означало, что он не мог рассчитывать на поддержку - в Барселоне были люди из AX, готовые помочь по первому звонку, - но он не беспокоился об этом. В конце концов, он был солистом своего дела.
  
   На розовой вилле не было охраны. Во всяком случае, никаких мужчин-охранников, иначе эти женщины не загорали бы так беспечно голыми. Это его удивило, но пока что он принял этот факт с оговорками. Было немыслимо, что у русской девушки не будет помощи в той или иной форме.
  
   В настоящее время Иуды и его людей не было видно. Но они вполне могли прятаться поблизости. Несомненно, если бы его инстинкты были правильными; тогда они будут точно такими же, как он, ожидая подходящего момента. Ник вздохнул и лег на живот, желая закурить. Он ожидал большего от Иуды, чем от Тасии Лофтен. В конце концов, она была девушкой. У Иуды были бы люди с автоматами и ручными гранатами. На мгновение он представил себе труп Гей Лорд, лежащий на кровати окровавленный и измученный. Гей была мертва. "Действие Софи" теперь шло полным ходом. Но после этого - если он благополучно выведет англичанку из Испании. Улыбка N3 была злой. Кто знает, если не было возможности поддерживать связь с Иудой, вернись и закончи его дело!
  
   Он лежал тихо, положив лицо на руку. По всей видимости, он спал, но не забыл о местонахождении этого места. Лучше всего совершить ограбление одним плавным непрерывным действием. Не оборачиваясь, чтобы проверить, не следят ли за ним. Ворваться сзади, вывести Алисию Тодд через парадную дверь и уходить. Принцип был предельно прост.
  
   Розовая вилла стояла на вершине высокого утеса на краю Кала-Монго, острого мыса, который выступал, как сосок вымени, в Гольфо-де-Росас . Теперь он следил за виллой сзади; дальше была отвесная скала, спускавшаяся на сотню ярдов в чистые воды Средиземного моря. Была винтовая лестница - работа древних римлян? - высеченный в той стене, которая закончилась бухтой с пляжем и пристанью. Небольшая лодка могла легко вторгнуться туда. К Кала можно было попасть только по узкой пыльной дороге, которая вилась с запада вдоль края утеса. Ник припарковал Lancia в миндальной роще и прошел последнюю милю, пробираясь через овраги. Наконец он достиг своей высокой точки обзора по нечеткой тропе, которую могли оценить только горные козы.
  
   Сегодня он должен был пойти по тому же маршруту. Луна будет в последней четверти, поэтому она будет не очень яркой. Он пронесется по вилле, как вихрь. Может быть, ему не пришлось бы убивать русскую девушку, может быть, он мог бы захватить ее врасплох или она сдалась бы без боя. Он предпочел не убивать ее. Она была слишком красива, чтобы ее убили.
  
   А потом, если он заполучит Алисию Тодд, он улетит в мгновение ока. Через парадную дверь вниз по винтовой лестнице на причал. Там у него была готова лодка, которую он смог организовать в соседней рыбацкой деревне Ла Эскала, а затем он просто переправился бы через залив в Росас. Только тогда, а не раньше, он позвонит в «Барселону» в поисках убежища. Место, где он и женщина смогли бы укрыться в течение нескольких дней, пока не исчезнет сильнейшее давление. И будет давление - больше, чем ему хотелось бы. Русские будут идти за ним. И Иуда тоже, если он действительно был замешан.
  
   Ник потянулся и зевнул. Немного поспать ему тоже поможет. Он взял бинокль, который лежал на каменном полу рядом с ним. Его не слишком беспокоила эта погоня. Как только он схватит мисс Тодд и скроется, все остальное получится само. Тогда он сможет найти время, чтобы отвезти ее через Пиренеи во Францию. Возможно, Хоук сможет организовать их встречу на самолете AX. Или как там. Он снова зевнул. Все просто, как куриный суп. Но первое, что вам нужно для куриного супа, - это курица.
  
   Он поднес бинокль к глазам. Обе женщины по-прежнему были обнажены на резиновом матрасе. Алисия Тодд спала, все еще обнимая девушку за руку и на смазанной маслом груди.
  
   Ник заметил это одновременно с Тасией Лофтен. Значит, она не спала! За этим ленивым, скучающим и надутым взглядом она была очень наблюдательна. Теперь она вскочила. Она с тревогой повернула свое красивое лицо к скале, где прятался Ник. Не могло быть никаких сомнений в том, что ее поразило: вспышки солнечного света. Острые лучи света отражаются от металлической или стеклянной поверхности. Кто-то шпионил за ней на скале, и солнце сигнализировало ей через линзы!
  
   У N3 было экстрапериферийное зрение хорошего полузащитника в американском футболе. Краем глаза он уловил вспышки. Они шли справа, на расстоянии не более нескольких сотен ярдов. Итак, кто-то еще наблюдал за виллой и двумя женщинами, но у него не было цветного покрытия на линзах бинокля.
  
   Ник в последний раз взглянул на виллу и только что увидел девушку, которая бросилась с Алисией Тодд через черный ход в дом. Обе женщины теперь завернулись в полотенца. Ник рассмеялся. Ему было интересно, что скажет Тася - наверное, ее переполняет чопорное негодование! В любом случае, это был хороший повод затащить женщину внутрь.
  
   Ник убрал бинокль в футляр. Тася оказалась под рукой гораздо больше, чем он предполагал. Он мягко проклял другого любопытного. Теперь девушка была готова к внезапной опасности. Сегодня вечером она будет настороже. Что ж, с этим ничего не поделаешь - ему все равно нужно было уйти.
  
   Ник немного отступил под выступающий камень. Прошла минута. Пара минут. Три. Затем солнце снова вспыхнуло на стекле. Ник точно видел, где это было. Справа и немного ниже, ярдах в ста пятидесяти от него. Хорошо.
  
   Если ему нужно было кого-то убить, это нужно было делать тихо. Он чуть пошевелил запястьем, и стилет выскользнул из замшевых ножен на его правом предплечье. Ручка приземлилась прямо между его пальцами. N3 проверил свой люгер, но удостоверился, что он не издает ни звука. Пистолет тускло и жирно блестел на солнце - это орудие смерти, смазанное высокоточным маслом. Ник положил его обратно в кобуру.
  
   Он покинул свое укрытие и пополз к отраженным солнечным лучам. Он продвигался легко и бесшумно. Скрытно, знающий зритель сразу же подумал бы о гремучей змее, которая движется по каменистому полу к ничего не подозревающему зайцу.
  
  
  
  
  
   4. ВТОРОЙ ВРАЩЕНИЕ.
  
  
  
   Дом Каса-де-Флоридо, который снимал Ник Картер , находился на участке земли примерно в двух с половиной милях от розовой виллы. Это был квадратный корпус, который с годами стал коричневым и пришел в негодность. Название было подходящим, так как здесь цвели розы и многочисленные субтропические цветы, а также были вечнозеленые дубы, каменные сосны, казуарины и несколько пальм с увядшими коричневыми листьями, которые дребезжали в ночном морском бризе. Было несколько хозяйственных построек, в том числе старая конюшня из грубого камня. Двор был обнесен четырехфутовой стеной того же цвета, что и дом. Со стороны моря был большой внутренний дворик, выложенный красной глазурованной плиткой, с фонтаном, который не работал много лет. Позади него были железные ворота в стене, ведущие на небольшое плато, с которого открывался вид на утес и море далеко внизу. Он возвышался над водой, и это было ужасное ощущение, когда вы смотрели вниз по отвесной стене на угрожающие валуны в ста пятидесяти метрах ниже. В целях безопасности были возведены железные ворота, но они заржавели и рухнули.
  
   На самом деле это было опасно для жизни. Вот почему Донья Ана, экономка, запретила своему сыну Пабло играть там. И именно поэтому Пабло - когда его мать ходила за покупками в деревню - действительно играл там. Вернее, он сидел дремал и думал о странном североамериканце , который так поспешно арендовал виллу.
  
   Для меня это был сумасшедший сеньор! Как он торопился и какие деньги! Mucho dinero! Пабло уже накопил хорошую стопку песет. Он надеялся, что будет больше. И, конечно, было бы, если бы все зависело от него, Пабло Эстебана, Маурелло Гонсалеса и Джонса. Пабло был большим, чем вы могли бы сказать; больше, чем подозревала его мать. У бедной женщины была тяжелая жизнь, и все же ей удалось ограничить свои большие ошибки только одной: влюбиться в американского торгового моряка, который временно задерживался в Кадисе. Он не хотел на ней жениться. Но она назвала своего сына его именем и уехала в деревню, чтобы избежать сплетен и стыда, и вырастила мальчика в старых традициях церкви и общества. Это было более двенадцати лет назад. И теперь добрая донья Ана не знала, каким на самом деле был Пабло. Возможно, это хорошо, потому что она никогда не могла понять этих современных детей, фильм, Битлз, живой, но необразованный ум и дешевое чтение. Пабло пришел вовремя. Муй бедра!
  
   Пабло вытащил из кармана потертых синих джинсов пачку мелких купюр и посмотрел на нее. У него было достаточно денег, чтобы пойти в кино, но он мог бы потратить немного больше. Намного больше. У него создалось впечатление, что сеньор Хьюз не собирается оставаться надолго - в сеньоре было что-то muy raro - и подумал, что ему следует ковать, пока железо еще горячо.
  
   Кстати, о ковке железа - вот вам сеньор. Невозможно ошибиться, посмотрев на гул этой великолепной машины. Пабло с самого начала любил эту старую Lancia. Теперь он поспешил во двор и прибыл как раз вовремя, чтобы увидеть, как сеньор въезжает в каменную конюшню, которая использовалась как гараж.
  
   Пабло не сразу прибежал к сеньору. Он ждал в тени. Мальчик не был застенчивым, но, как и большинство испанцев, был очень вежлив. И его быстрый мозг подсказал ему, что, возможно, сеньор не хотел, чтобы его беспокоили.
  
   Что-то в сеньоре Хьюзе изменилось; Пабло сразу заметил. Во-первых, пьяным он не выглядел. Это было большим изменением. До сих пор сеньор всегда был muy ebrio ! Но не больше. И еще кое-что: сеньор ходил иначе. Он поступил иначе. Внезапно сеньор стал совсем другим человеком.
  
   Пабло сразу это почувствовал. Мозг парня сразу наткнулся на правду. Сеньор думал, что он один. Он не знал, что кто-то наблюдает за ним! Пабло полностью скрылся в тени приближающихся сумерек и смотрел с восхищением.
  
   N3 вынул ключ из замка зажигания и сунул в карман. Он остановился в дверях старой конюшни, чтобы осмотреться. Было очень тихо. Первый луч маяка прошел над виллой, как огромная стрелка часов. Птицы щебечут в казуаринах перед сном. На кухне виллы горела одна лампа. Не было ни звука, ни тени, ни движения людей. Отличная работа! Пабло, должно быть, уехал в деревню со своей матерью. Великолепный! Он должен был остаться в одиночестве для работы, которую он задумал.
  
   Ник подошел к задней части Lancia и слегка наклонился, чтобы прислушаться. Багажник был огромным. Этому мужчине там не будет слишком неудобно. Воздуха тоже было хоть отбавляй. Ник бесстрастно усмехнулся. Он услышал суету в багажнике. Кто-то ударил по металлу, глухой удар. Просто постучи, приятель!
  
   Он покинул конюшню и направился к вилле. С этим человеком все было в порядке, пока Ник не был готов сразиться с ним. Черт, Ник, наконец, принял ванну и побрился, выпил и закурил! Курение по-настоящему, вместо того, чтобы покусывать трубку Хьюза. Затем он мог завершить свой план во время купания. Потом интервью - этот человек в багажнике непременно заговорит! Он уже был напуган. Да, несколько ответов на несколько вопросов, и тогда он сможет продолжить свою работу на ночь. Он должен починить эту рыбацкую лодку, затем вернуться на розовую виллу и похитить англичанку. Если все пойдет хорошо, то к утру дело будет решено. И если он сделает это так быстро и ловко, Хоук забудет о романе с Гей Лорд. Хоук простит тебе почти все, если ты выполнил задание. Ник двинулся вперед, тихонько насвистывая, к дому.
  
   Буэнас тардес, сеньор.
  
   Ник стоял неподвижно. Это был мальчик, черт возьми! Пабло, будущий битник в испанской версии. Неплохой мальчик, подумал он, но сегодня он нужен ему, как по зубная боль.
  
   Добрый вечер, Пабло. Я не заметил тебя. Я думал, вы уехали в деревню.
  
   Мальчик серьезно посмотрел на него. Пабло был худощавым, а его кожа имела оливковый оттенок. У него были большие карие глаза, которые смотрели из-под свирепой, блестящей черной шевелюры. Его зубы были маленькими и совершенно белыми. На нем была старая, но чистая футболка, синие джинсы и сандалии без носков.
  
   Я не пойду в деревню, сеньор. Моя мама уходит, а я нет. Я хочу остаться дома и послушать радио, но оно сломано. Оно не играет. А теперь я не знаю, что делать, сеньор.
  
   Если мальчик останется здесь, он встанет у него на пути. Когда он схватился с этим человеком, могли раздаться крики. Это могло быть даже опасно.
  
   Ник вздохнул про себя. Всегда что-то мешало. Когда он был занят тяжелым заданием, его беспокоили даже малейшие неприятности. Но он улыбнулся и сказал: «Я могу представить, что радио не работает, чувак». Он видел это на кухне: старинный «Атватер-Кент» с рупором. Сложно поверить. У Ника был рейд. Может, таким образом он сможет сэкономить время! Ему показалось, что это был довольно ловкий парень. Что касается денег, вы, вероятно, могли бы ему доверять - до определенной степени.
  
   «Жаль, что насчет радио», - продолжил он. «Но пока ты здесь, может ты протянешь мне руку помощи. Заработать несколько песет, да ?
  
   Пабло рассмеялся. 'Да, сеньор! Отлично! Что вам нужно от Пабло? Он надеялся, что это то, чего он добьется быстро. Тогда он сможет собрать деньги и пойти в кино. Сегодня вечером была una pelicula magnifica с Хамфри Богартом. Он не мог этого пропустить.
  
   "Все хорошо." Ник провел рукой по взлохмаченным волосам мальчика. 'Договорились о встрече. Расскажу, что делать потом - это послание в деревне. В Эстарите. А теперь можешь приготовить мне ванну. Muy pronto! Я устал и грязный! '
  
   'Да, сеньор! Я сделаю это прямо сейчас ». Когда Пабло побежал набрать воду на кухне и налить ее в большую ванну на первом этаже, ему пришло в голову, что сеньор действительно выглядел усталым с близкого расстояния. кансадисимо. Устал как собака.
  
   Полчаса спустя Ник погрузился в большую ванну, наполовину наполненную теплой водой, и решил довериться мальчику еще немного, после того как некоторое время внимательно выслушал Пабло. Первое впечатление Ника о мальчике было правильным: негодяй, готовый на все, лишь бы от этого можно было что-то получить. Когда он отправил его в Эстарит, он одним выстрелом убил двух зайцев: мальчик не мешал и мог немедленно помочь достать лодку. Теперь, когда он определенно решил пойти сегодня вечером, время начало говорить.
  
   Ник, расслабляясь в ванне, выкуривая сигарету и время от времени делая глоток из высокого стакана фундадора с водой в бутылках, превратил это в очень загадочную и простую историю. Он сказал мальчику, что хочет заняться «бизнесом». Для этого ему нужна была хорошая лодка, крепкая, с надежным человеком у руля. Сможет ли Пабло найти такого человека в деревне и привести его на виллу? Этим вечером? К полуночи? Мужчина, который умел держать язык за зубами?
  
   Лицо мальчика озарилось пониманием и восторгом. Он вращался на скамейке, откуда восхищался поистине красивой мускулатурой североамериканца . Он получит это. Si! Он полностью понял!
  
   Контрабандист! Мальчик восторженно произнес это слово. Прямо как в фильме. Значит, он понял это правильно с этим сеньором Хьюзом. Сеньор был больше, чем люди думали! Намного больше! Сеньор был не охранником, а контрабандистом. В голове Пабло всплыли представления о лакомствах, увенчанных песетами. Ник усмехнулся и позволил себе восхищаться собой. Почему бы не сыграть контрабандиста? В Испании контрабанда была чем-то вроде национального времяпрепровождения. Участвовать могли все желающие. Успешный контрабандист ценился почти так же высоко, как тореадор.
  
   Он вручил Пабло пачку песет и отправил его. Он вернется в полночь с человеком по имени Себастьян, у которого хорошая лодка с отличным двигателем, и он наверняка захочет заработать несколько несправедных песет. Когда он уходил, Пабло был на седьмом небе от счастья. Он совершенно забыл о фильме, который хотел посмотреть в Фигерасе. Теперь он сам снялся в кино. Это был Хамфри Богарт!
  
   Пробегая мимо конюшни, Пабло взглянул на большую желтую "Ланчу". Он вспомнил, как сеньор наклонился над багажником сразу после того, как припарковал машину. Конечно, убедитесь, что он был правильно заблокирован. Эльботин, добыча, конечно же, была там. Но Пабло этого не увидел. Еще нет! Мальчик начал представлять себе большие суммы песет, когда он выходил из виллы и шел по пыльной белой улочке в деревню. После ванны и бритья Ник сильно освежился. Он вошел в темную прохладную спальню с высоким потолком и растянулся обнаженным на кровати. Он все еще был усталым, но при мысли о предстоящих действиях усталость стала ускользать от него все больше и больше. Через некоторое время он сел, скрестив ноги, и принял первую позу йоги. У него было достаточно времени. Было только немного девятого. Тем не менее, он не погрузился в глубокую медитацию - это потребовало времени и сильного умственного контроля, и он не чувствовал необходимости искать истину, скрывающуюся за истиной сейчас. Старый брамин, обучавший его, сказал, что самоидентификация не всегда должна быть полной. Можно было применить эту технику поверхностно к действиям, которые не слишком углублялись в вещи. Это случится сегодня вечером. Действия, которые остались немного на поверхности. После того, как битва разгорелась, не было возможности для размышлений. Может быть, стрельба, кровь и крики. Может быть, смерть, но не время для глубоких размышлений.
  
   Он сделал глубокий вдох и позволил своему мускулистому животу полностью опуститься, тем самым запустив процесс мысленного осмоса. Его мысли вернулись к розовой вилле и тому, что он там увидел. Он сразу понял, где допустил ошибку.
  
   Это было скорее небрежностью, но все же ошибкой. Он довольно небрежно предположил, что на вилле не будет охранников-мужчин. Такое могло быть фатальным для его профессии. Насколько он мог судить, он был прав, но не зашел достаточно далеко. Теперь он знал лучше. Конечно, была охрана! Иначе и быть не могло. Они вступали в бой только когда стемнело. Наверное, они были даже не на вилле, а где-то поблизости. Они будут бодрствовать от заката до рассвета, а затем вернутся туда, откуда пришли - предположительно, в ближайшую деревню. Эстарит, куда он только что послал Пабло выследить контрабандиста!
  
   Да, безопасность непременно была бы. Ник мог их представить. Он уже через очень многое прошел. Крепкие парни в дешевых костюмах. Твердые, квадратные головы. Мышцы, как у рабочих лошадей. Большинство не лишено смелости и умения, но не изобилует фантазией, чутьем и инициативой. Эти люди умели подчиняться приказам и умирать, но это все. Он почти с презрением изгнал их из головы. Не о чем беспокоиться. Возможно, даже удастся их полностью обойти. Он должен был как можно меньше шуметь и по возможности избегать убийств. Policia была достаточно жесткой в Испании, а Guardia Civil с лакированными сапогами и зеленой формой и блестящими карабинами было еще жестче. Это были больше солдаты, чем полицейские, и они, вероятно, не были бы очень дружелюбны, если бы поймали его. Затем у вас была испанская полиция безопасности, которой нужно было остерегаться. Эти люди также могут стать очень свирепыми. Испанцы в основном жестокий народ. Они создали инквизицию. А N3 ничего не слышал об испанских подземельях.
  
   Ник стряхнул легкий йога-транс. Так что надо было работать быстро, вот и все. Как привидение туда-сюда. Хватай англичанку и беги. Что-то его поразило. Предположим, что Алисия Тодд не захочет уйти? Был шанс. Она слишком любила русскую девушку, чтобы трезво мыслить или понимать опасность и предательство. Он был уверен, что подробно обсудить это не удастся. Ник скромно улыбнулся и поднял в углу чемодан из шкуры носорога. Он бросил его на кровать и открыл. Он проверил иглы и запас героина, который принес с собой. Все, что угодно, чтобы поддерживать у англичанки хорошее настроение, по крайней мере, до тех пор, пока он не вернет ее в Англию.
  
   N3 подошел к туалетному столику и поднял кривую трубку, лежавшую рядом с мешком с табаком. Он постоял, глядя на нее, затем отбросил трубку. Она ударилась о стену и сломалась. Ник рассмеялся. Приветствую, Кеннет Людвелл Хьюз! Автор только что испустил последний вздох. Сегодня вечером он будет действовать под своим флагом. Это было быстрее и проще. Вот и кончилось сложное прикрытие, которое придумал Хоук! Но оно выполнило свою задачу. Оно незаметно привело его на виллу. В половине девятого он спустился в конюшню. Светлость сейчас растаяла бы. Ник сознательно предоставил его самому себе, позволив страху и острому дискомфорту взять верх. У человека сейчас не осталось много энергии. Он остановился у машины и прислушался, но ничего не услышал. У Ника возникло странное чувство к нему. Господи ... если бы этот человек был мертв сейчас? Но это было маловероятно. Он спрыгнул с каменной стены на шею человека и приземлился на него ногами. Этот человек мгновенно потерял сознание и все еще был в отключке, когда Ник ткнул его в спину, но он не сломал себе шею. Он обратил на это внимание, потому что ему не хотелось носить с собой труп. Открывая багажник, он надеялся, что этот человек не умер. Никогда еще труп не отвечает на вопросы так быстро!
  
   Мужчина не умер. Он был несчастен и напуган, но не умер. Когда Ник направил фонарик на него, мужчина уставился на него широко раскрытыми испуганными глазами. Он полностью свернулся в замкнутом пространстве и начал громко завывать высоким пронзительным голосом. «Хесу - Иисусе, агуа! Ради бога - агуа! У него был невнятный каталонский акцент северных провинций.
  
   Ник поднял его, как мешок с картошкой из багажника, и швырнул на пол конюшни. «Нет воды», - сказал он. 'Может быть позже. Если говорить свободно и не сложно. comprendo? '
  
   Мужчина катался по полу, кланяясь и разгибая скованные конечности. Он смотрел в фонарик, как животное в агонии. «Си-си! Я понимаю. Но я умираю от жажды, сеньор! Пожалуйста, умоляю: один стакан? Ник ударил его ногой по ребрам. Достаточно сильно, чтобы повредить, но недостаточно, чтобы сломать кости. Он не чувствовал жалости к этому человеку, и уж точно не чувствовал себя садистом, когда пинал его. Вот как надо было действовать. Он хотел услышать от этого человека правду, всю правду и ничего, кроме правды. Вселяйте страх и будьте немного грубоваты, и тогда у вас все получится. Они жили демонстрацией силы, пыток и смерти! Больше они ничего не знали. Он получит свои ответы. И - Ник немного внутренне вздрогнул - он чертовски боялся, что слишком хорошо знал, какими будут эти ответы. Этот человек действительно выглядел как член бандита Иуды.
  
   Ник толкнул мужчину на кухню виллы. С потолка на веревке свисала только лампа. Он посадил человека на стул у большого шлифованного стола. Ник налил себе стакан воды из большой бутылки в углу. Он медленно пил и облизал губы. Мужчина жалобно посмотрел на него. Он протянул руку и ужасно дрожал. «Dios mio, сеньор, всего один стакан!»
  
   Ник вылил оставшуюся воду на каменный пол. Он смотрел прямо на человека, как кобра. У Иуды не было особого выбора, но этот человек мог оказаться непростым. У него были гладкие, сальные волосы и тонкие усы. Мутные глаза были уклончивыми, а его темная кожа была в рябинах. Его неполные зубы состояли из коричневых обрубков.
  
   "Снимай штаны!" - приказал Ник.
  
   «Сеньор! '
  
   На Нике были серые спортивные брюки и чистая белая рубашка. Рубашка была с короткими рукавами, поэтому мужчина мог видеть замшевые ножны на предплечье N3. Ник вывернул запястье, и стилет скользнул ему в руку. Он указал им на человека, как стальным указательным пальцем. «Ваши штаны, и быстро! Брось его сюда.
  
   Мужчина снял дешевые хлопчатобумажные штаны и бросил ему Ника. У него были тонкие ноги с черными волосами. Ник злобно ухмыльнулся ему. Это был психологический трюк, которому он научился давным-давно. Мужчина без штанов всегда в невыгодном положении. Символ потери мужественности.
  
   Ник вытряхнул содержимое пакетов на пол. Кошелек, мелочь - сентимо и песеты - посеребренное распятие, грязный носовой платок, скомканная пачка сигарет Эль Торо ... и стеклянные тубы вроде тех, что используются для таблеток.
  
   Ник взял трубку и осмотрел ее. Внутри был золотистый паук, который лениво двигался и сгибал суставчатые лапы. Нику было интересно, чем они кормили этих тварей. Он усмехнулся мужчине и поднял трубку. «Арана!»
  
   Мужчина пожал плечами. «Мое хобби, сеньор». Его голос казался сухим и дрожащим, но N3 заметил, что он начал набираться храбрости. Это не имело большого значения. Это не займет много времени. Он сделал более резкое лицо и резким голосом. По-испански и, насколько это возможно, с каталонским акцентом, он сказал угрожающе: «Ты лжец и вор, и кусок дерьма в глазах твоей матери. Вы - отвратительный отрывок из самой грязной вещи на свете. Вы принадлежите к банде убийц по имени Пауки и работаете на человека по имени Иуда! Если ты не признаешь всего этого, а признаешь сразу, я тебе глотку перережу! Он подошел к мужчине и положил кончик стилета ему на шею.
  
   Мужчина заерзал в кресле и вздрогнул, но оказался круче, чем Ник думал. Или, подумал N3, он больше боится Иуду, чем меня. Что ж, с этим тоже можно что-то сделать.
  
   «Это не имеет значения», - причитал мужчина. «Я бедняк, просто пастух. Я не понимаю, о чем вы говорите.
  
   Ник глубже вдавил острый кончик стилета в мягкую плоть. «Просто пастух? Пастух с дорогим биноклем и пистолетом «Беретта» с множеством патронов и острым ножом! » Он забрал его у человека, когда тот был еще без сознания, и сбросил со скалы в море.
  
   «Я нашел те вещи», - сказал мужчина. «Право, сеньор. Я ... я нашел их в пещере. Признаюсь, я вор, сеньор. Так ты доложишь обо мне в полицию, си?
  
   "Я не доложу полиции. Я уверен, что твоя больная кровь будет по всему полу здесь, если ты не перестанешь врать. Ник ткнул стилетом. Мужчина закричал и отпрянул. Он поднес руку к горлу и широко раскрытыми глазами посмотрел на кровь, текущую теплой и липкой по его пальцам.
  
   «Между прочим», - отрезал Ник. «Я здесь не для того, чтобы шутить. Следующий удар будет глубже! '
  
   Тем не менее, мужчина колебался. Был запуган Иудой. Ник наклонился к мужчине; стилет был нацелен прямо между уклончивыми глазами. «Может быть, это потому, что ты глуп», - сказал Ник. «Может быть, ты настолько глуп, что не замечаешь. Тогда слушай внимательно, лживый друг - если ты откроешь рот, Иуда убьет тебя, да ?
  
   В своем страхе человек забыл себя. Он кивнул и пробормотал: «Си-си! Я не могу говорить! Я поклялся ничего не рассказывать об этом человеке, о человеке, которого вы называете Иудой. Потому что я умру худшей смертью… - Он замолчал и посмотрел на Ника выпученными глазами.
  
   Ник загипнотизировал его, как змея - птицу. Он ухмыльнулся и сказал: «Конечно, я понимаю, товарищ. Наверно. Но подумайте на мгновение: Иуда убьет вас, если он поймает вас и если вы откроете рот. Если ты не откроешь рот , я лично убью тебя через минуту. И мне не нужно тебя ловить. Ты у меня уже есть!
  
   Ник посмотрел на часы. «Даю тебе одну минуту, амиго. Одна минута, чтобы решить, лучше ли умереть сразу с уверенностью или позже, с шансом на побег. Выяснить.'
  
   Пепе Гарсия несчастно откинулся на спинку стула. Он был в ловушке, и он знал это. Он также знал, что этот дьявол с его неумолимыми глазами, этот североамериканец с его мускулами, похожими на веревки, имел в виду то, что он сказал. Пепе глубоко вздохнул. Он был между двумя дьяволами! Человек, которого они назвали Иудой - Пепе никогда его раньше не видел - был таким же дьяволом, как и этот высокий красивый сеньор. Если он откроет рот, Иуда его убьет - если они его поймают! Но, может быть, Иуда его не поймает. У Пепе было много родственников, а Испания была большой страной. Возможно, ему удастся спрятаться от Иуды. Пепе снова вздохнул и сдался. Лучше дьявол на расстоянии, чем прямо перед тобой. Dios mio! Как ему больно от этого стилета!
  
   'Я буду говорить. Я скажу правду, сеньор! Клянусь Пресвятой Богородицей, но сначала дайте чего-нибудь выпить?
  
   «Позже», - резко сказал N3. «Когда ты закончишь. А если солжешь, воды вообще не будет. Тогда ты умрешь ». Он легонько ударил его стилетом в яремную вену.
  
   Слова вылетели из уст мужчины. Это действительно правда, что он был с Пауками - самой большой группой настоящих Пауков, потому что там было две группы, да ладно, но сеньор уже знал это? Прекрасно - его, Пепе, давно включили в банду «Пауков». Когда старый босс Эль-бродяга все еще был у власти - сеньор тоже не хотел слышать об Эль-бродяге в данный момент ? Но что хотел услышать благородный лорд?
  
   Только об Иуде? Си, так только об Иуде. Но он, Пепе, стоявший на нижней ступеньке лестницы, мало что мог сказать об этом человеке, Иуде. Он никогда его не видел. Мало кто его видел. Только капитанам, вождям, было разрешено лично встретиться с Иудой для получения их приказов. Эти приказы были переданы, и campesinos, крестьяне, сделали, как им сказали. Им пришлось дважды подумать, чтобы этого не сделать. Он, Пепе, сам был таким бедным кемпесино.
  
   «Когда ты впервые услышал об Иуде?» Ник сидел в нескольких футах от мужчины на перевернутом стуле. Он отложил стилет и не позволял люгеру слишком угрожающе висеть на спинке стула. Пепе нахмурился и почесал голову. «Я не уверен, сеньор. Может, шесть месяцев. Затем он пришел с Мучо Динеро, чтобы занять хорошее положение у Пауков. Вскоре он стал главным! Думаю, раньше было еще несколько убийств. Но меня там не было ».
  
   Ник Картер рассеянно кивнул. Это было типично для метода Иуды. Убить кого-нибудь, а затем взять на себя ответственность. Убивайте тех, кто был против него или кого он больше не мог использовать.
  
   Пять минут спустя он знал, по сути, то, что хотел знать. Этот человек действительно мало что знал об общей картине. Но инстинкты Ника подсказывали ему, что есть что-то - нечто важное, - что он может выжать из этого немытого бандита . Что-то срочно важное. Пепе не был лучшим лжецом. Было легко понять, где он искал оправдания. Кроме того, Пепе много думал. Ник сделал серьезное лицо и мог легко понять грубые рассуждения за низким лбом Пепе. Пепе скрывал что-то очень важное! Пепе подумал, что если он сможет сбежать и снова добраться до пауков, это может спасти ему жизнь. Хитроумно N3 начал расставлять ловушку. Сначала он заставил человека выпить столько воды, сколько ему заблагорассудится.
  
   « Dios mio!» - сказал мужчина, когда ему надоело пить, и вытер подбородок тыльной стороной грязной руки. "Это пошло мне на пользу".
  
   «Пей столько, сколько хочешь», - мягко сказал Ник. «Скажи мне, Пепе, где находится штаб-квартира этого Иуды?» Как будто случайно, он позволил стволу люгера уставиться на человека.
  
   Пепе поперхнулся и с тревогой посмотрел на «люгер». «Я не могу сказать вам наверняка, сеньор. Я слышал только слухи. Campesino , таким как я никогда не говорят о штаб - квартире.
  
   «Вероятно, так оно и есть, - подумал Ник. Иуда может быть достойным порицания созданием, но он не глуп. Он махнул Люгером Пепе. "А эти слухи?"
  
   «Я слышал, что есть место на севере, сеньор. Понимаете, это всего лишь слухи. Пустые разговоры от других, которые, вероятно, знают так же мало, как и я. Но ходят слухи, что Иуда находится в старинном монастыре высоко в горах недалеко от французской границы. Мне сказали - тоже слухи - что это где-то на Коль-де-Арас. Около Франции, понимаете?
  
   N3 кивнул. Это могло быть правдой. У Иуды всегда будет надежная база с хорошим вариантом побега.
  
   «Этот монастырь ... В каком городе или деревне он находится?» Было бы очень удобно, если бы, когда это задание будет выполнено, он мог вернуться, чтобы выследить Иуду и свести с ним счеты раз и навсегда.
  
   «Я не уверен», - сказал Пепе. - Но я думаю, что это недалеко от границы - возможно, недалеко от деревни Пратс-де-Молло. Си - это все, я полагаю. Я уверен, что слышал это! Теперь он смотрел на Ника почти сияющим. «Сам монастырь, сеньор ... Я также слышал, что это один из тех, где монахи спали в своих гробах!» Неуверенная улыбка Пепе исчезла, и он поспешно перекрестился. ' Que tupe!' он сказал. «Я не верю в это, пока не придет мое время. Эти монахи - muy loco. Ник ловко перебил его вопросом: «Когда Иуда планирует ограбить розовую виллу?»
  
   Мужчина опустил рот. Неплохой актер, пришлось признать Нику. Но актеру не обязательно быть особенно умным.
  
   Пепе уставился на него своими глупыми кофейными глазами. - Ограбление, сеньор? Я ничего не знаю о грабеже. У меня ничего нет ...'
  
   Цинично-мрачный глаз Люгера уставился на живот Пепе. Он съежился на стуле. «Пожалуйста, сеньор», - сказал он дрожащим голосом. 'Я говорю тебе правду. Я не знаю, когда… - Он остановился и смотрел на Ника все более и более тревожно.
  
   'Ах. - мягко сказал Ник Картер. «Время, Пепе! Время, когда Иуда хочет совершить набег на виллу и увести женщин, которые там находятся? Женщин, за которыми вы шпионили? Быстрее, Пепе. Мой пистолет muy impaciente!
  
   Пепе все еще боролся. Если бы только он мог скрыть один этот чрезвычайно важный факт. Тогда ему будет о чем торговаться, если он попытается вернуться к Паукам. Это спасло бы ему жизнь - если бы он только не ослабел и не выпалил это дьяволу из ада!
  
   Пепе посмотрел Картеру в глаза. Ему потребовалось много усилий - это было похоже на ад, - но он справился. «Думаю, через три или четыре дня», - мягко сказал Пепе. «Я не уверен, вы знаете, но это то, что у меня есть. И вы правы, сеньор! Кажется, ты всегда прав. Что Иуда действительно собирается совершить набег на розовый дом и забрать женщин. Он особенно хочет заполучить одну из этих женщин; вот что мне сказали. Может, ради выкупа, си?
  
   Ник сунул «люгер» между поясом, за спину, куда Пепе не мог дотянуться руками. Он двумя длинными шагами пересек каменный пол и поднял плачущего человека высоко в воздух. Он качал ею из стороны в сторону, как терьер крысу. «Вы лжете», - спокойно сказал он. «Но я знаю, что я могу с этим поделать, Пепе. Иди со мной. Я покажу вам вид ». Маленький полумесяц по-прежнему излучал удивительное количество света. Голубое небо вокруг них было усыпано звездами. В ярком прохладном свете угрожающие скалы были отчетливо видны в ста пятидесяти метрах ниже плато. Ник схватил Пепе большой рукой за шею и толкнул его к краю. Слабые железные ворота задрожали, когда испуганный мужчина ударил их ногой. Пепе тихонько захныкал и упал на колени.
  
   ' Dios mio! - нет! Прошу вас, сеньор! Заклинаю вас всеми святыми!
  
   «Кажется, ты знаешь много набожных криков», - бесстрастно сказал N3. «Это хорошо, потому что оно вам понадобится. А теперь вы стоите!
  
   Он поднял дрожащего мужчину на ноги. Пепе разрешили снова надеть штаны, и теперь Ник выдернул ремень из петель. Он обернул его вокруг груди мужчины под руками и просунул конец через пряжку.
  
   «А теперь, - мягко сказал Ник, - теперь посмотрим». Он слегка застонал, когда обернул конец ремня вокруг своей руки и поднял Пепе через железные ворота. Мужчина взревел. Ник ухмыльнулся ему в холодном свете звезд. Пепе был тяжелым, но не таким тяжелым, что его мышцы не могли удержать его некоторое время. Вытянув одну руку, он держал ревущего человека над пустой глубиной.
  
   «Задержите дыхание, чтобы сказать. Я считаю до десяти - и если к тому времени ты не скажешь мне правду, я тебя брошу.
  
   Пепе бился, сопротивлялся и вертелся, как угорь на крючке. «Я скажу тебе», - кричал он. «Я скажу вам правду! О - Диос - Диос - Диос ... '
  
   "Когда Иуда совершит набег на розовую виллу?" Внезапно Нику пришла в голову очень ясная идея. "Сегодня вечером, а?"
  
   «Да», - прорычал мужчина. «Да, да! Сегодня ночью. Скоро - как только зайдет луна. Будет много пауков, чтобы поймать женщин! Клянусь тебе… Пепе начал рыдать. «Клянусь тебе ... правда! ; Dios mio! сеньор. Я тебе все рассказал. А теперь отпусти меня ».
  
   На мгновение Нику Картеру пришло в голову что-то похожее на жалость. Он сразу отодвинул это в сторону. «Я сделаю это», - тихо сказал он. Он отпустил ремень и наблюдал, как упал, с треском и криком, к валунам. Ник обернулся. Никогда не было мудро оставлять свидетелей. Он выбросил Пепе из головы. «Маленькое колесо в большой передаче», - подумал он, мчась обратно на виллу. Иуда ударил быстро. Быстрее, чем Ник ожидал, но у него еще было время действовать. Смерть Пепе и Гей были только началом. До завершения этого дела будет еще больше смертей - гораздо больше.
  
  
  
  
   5. КРОВЬ НА ЗВЕЗДАХ
  
  
  
   Мягким сентябрьским вечером Ник Картер гнал на большом родстере Lancia. Двенадцать могучих цилиндров выли, как бешеные собаки, над узкими дорогами, римским мостом через Рио-Тер и спящими деревнями. Белые глиняные дома стояли неподвижно и были темны. Сельские жители и фермеры в Испании рано ложатся спать.
  
   Звездный свет холодно освещал узкую полосу пыльной дороги. Он посмотрел на свои часы. Почти одиннадцать часов. Луна зайдет через час. Ему понадобится каждая минута этого часа. Ник мягко выругался, перегнувшись через руль. Иуда был для него слишком мягок. Ему не нужно было извиняться, но он почти облажался. Если бы он случайно не заметил вспышку в бинокль Пепе, не схватил человека и не заставил его говорить - что ж, завтра он вернулся бы на виллу и обнаружил, что птицы улетели. Но теперь у него был шанс, небольшой шанс, просто обогнать Иуду.
  
   N3 не питал иллюзий по поводу того, что его ждет сегодня вечером. Он стоял один против многих. Иуда был хорошим организатором, на его пути было много трупов. Он не совершал много ошибок. Он пошлет множество людей, и они будут хорошо вооружены. Пистолеты-пулеметы, ручные гранаты - все молниеносно. Лицо Ника - его собственное, а не лицо писателя - приняло настороженное, решительное выражение. Было бы жарко.
  
   Ему сразу же пришлось принять решение. Кала Монго была маленькой накладкой, толстым пальцем торчащей в заливе. Розовая вилла была на кончике ногтя. Это была миля от начала Кала, к которому он приближался со скоростью более сотни. Полтора километра густого леса, крутых оврагов и непроходимых плантаций сосновых, оливковых и миндальных деревьев. Возле самой виллы у стен росла почти непроходимая полоса пробковых дубов. Он заметил все это днем ​​и прочно запечатлел в своей памяти.
  
   Ник медленно замедлился. Он подошел к воображаемой линии, проведенной им через основание Кала . Он мог бы подъехать к вилле намного ближе по колее для фургонов, но отказался от этого. Ему пришлось пройти последнюю часть. Спрятать Lancia сразу за пределами Кала, чтобы не пропустить второй вариант выхода. Он не был уверен, что будет первая возможность - он оставил записку и стопку заметок для Пабло и своего знакомства с лодкой. Как это снова называлось? Себастьян. Ник пожал плечами, когда машина почти остановилась. Теперь он не стал бы об этом беспокоиться.
  
   Он оставил Lancia, спрятанный в кустах, и погрузился в глушь. До этого рейда он полез в Гладстон, свой большой чемодан, и теперь на нем были черные спортивные брюки, кроссовки и черный джерси. Теперь он натянул на голову темный нейлоновый чулок с прорезями для глаз. Чулок источал приятный запах, от которого Ник рассмеялся. Он украл этот чулок при очень забавных и приятных обстоятельствах.
  
   На его правом предплечье был готов стилет. «Люгер», как всегда, был хорошо смазан и готов убивать. У него было с собой четыре запасных магазина. Между ног он нес своего друга Пьера в металлическом держателе, как запасной мяч - смертельную газовую бомбу. «Он был, - мрачно подумал Ник, - вчера вечером был вооружен, чтобы отправиться на охоту на медведя». Но теперь он не гонялся за медведями - по крайней мере, за русскими медведями. Это могло подождать ...
  
   Но медведи все еще были в пути… он заметил, как осторожно выбирался из длинной расщелины скалы на поляну. В последних остатках лунного света сияла матовая машина. Черный седан, в котором он сразу узнал Зис - российского производства. За рулем сидел мужчина. Ник стоял неподвижно, сливаясь с тенями на краю поляны. Призрачный ветерок со Средиземного моря шевелил листья над его головой. N3 ждал. Мимо прыгнул заяц, не заметивший его.
  
   Через пять минут он был уверен, что человек за рулем мертв. Он бросился к машине и посветил внутрь маленьким фонариком. Теперь он понял, почему человек не упал вперед: его прикололи к спинке острым гарпуном! Ник увидел сияющий стержень, торчащий из груди мужчины. Он носил шоферскую ливрею, но не сомневался, что у него широкое славянское лицо. Ник недолго оставался на поляне. Он быстро укрылся за деревьями и густыми кустами, глядя на запад. Пройдет совсем немного времени, и луна зайдет. Он быстро двигался сквозь невысокую растительность между деревьями, немного напряженный от того, что только что обнаружил. Итак, люди Иуды использовали пневматические винтовки высокого давления. Ник благодарно кивнул и прыгнул в овраг. Эти винтовки были смертоносными и беззвучными! За исключением мягкого звука при выстреле . Этого уже не было слышно с нескольких метров - а эти гарпуны были очень злобными штуками.
  
   Ему показалось странным, что это был ЗИС. Коммунистам было сложно взбудоражить Испанию. Пожалуй, самое сложное. Если их поймают, они будут не в очень хорошей форме. И все же возле виллы стояла русская машина? Обычная охрана о такой машине и не мечтала - значит, русская девушка попросила подкрепление. Она знала, что за ней шпионят, и испугалась. Ник усмехнулся под нейлоновым чулком. Иуда мог оказаться перед лицом большей силы, чем он рассчитывал. Это пригодилось бы для N3. Им пришлось бы драться между собой, а он зашел туда, чтобы похитить англичанку.
  
   Второй русский труп ударил его ногой по лицу - буквально. Он пробирался сквозь плотно уложенные пробковые дубы, когда наткнулся на болтающиеся ноги. Ник отстранился и посмотрел вверх. Мужчину подвесили на невысокой ветке. В свете звезд он увидел опухшее лицо и язык, торчащий изо рта. Эти пауки Иуды, подумал он, кружа вокруг дерева, хорошо знали свое дело. Они были чрезвычайно смертоносными, «Русские» пока не оправдывали своих ожиданий. Теперь он был всего в нескольких сотнях ярдов от виллы. Внезапно он услышал музыкальный звон колокольчиков, идущий вместе с ветром. Колокола в этой глуши? Потом ему стало ясно: козы. Их, конечно же, выпустили на поляны и посадки пастись, после чего пастух вернулся в деревню спать. Ник насмешливо улыбнулся про себя. Возможно, Пепе действительно был пастухом - в свободное время!
  
   Ник выглянул из-за холма. Около двадцати длинношерстных коз окружили что-то в центре поляны. Козы были взволнованы и напуганы, их колокольчики отчетливо и непрерывно звенели всю ночь. Света от звезд было достаточно, чтобы показать Нику, что вызвало их любопытство и ужас: еще один труп.
  
   Ник пять минут лежал неподвижно на краю холма. Ничего такого. Затем он легко подбежал к трупу и разогнал коз под неистовый звон колокольчиков. Ник упал на одно колено и ненадолго осветил лицо мертвеца. Контрапункт для россиян. У этого человека были темные волосы, глаза и кожа; он был худым, в берете, грязной рубашке и хлопчатобумажных штанах. Его шея была разрезана. Насекомые ползали по струйкам свернувшейся крови под головой трупа. Ник встал. «Смерть, - подумал он, - сегодня безмолвна!» Swissssj ...
  
   Гарпун промахнулся на дюйм. Один из козлов жалобно заблеял и подпрыгнул. Ник взлетел, как вор; наклоняясь и делая зигзаги, он искал укрытие в ближайшем кусте. Когда он добрался до него, второй гарпун задрожал в пробковом дубе.
  
   Ник немедленно двинулся дальше. Теперь он должен был немедленно добраться до виллы, и у него не было времени разбираться с гарпунистом. Негодяй! Ник вытер пот с глаз и остановился, чтобы поправить нейлоновый чулок. Это было слишком близко, чтобы доставить удовольствие. Между прочим, неряшливо с его стороны. Кто бы ни инициировал это действие, он точно знал, что делал. На обратном пути он поставил охрану. Ник задумался, использовали ли люди Иуды рации. Наверное, если бы вы видели, как все организовано. Это означало, что где-то должен быть центральный пост - ему, возможно, придется найти его и вывести из строя, прежде чем он сможет продолжить свои действия.
  
   Теперь он был на пробковой плантации, недалеко от высокой розовой стены. Он сделал паузу, чтобы перевести дух и осмотреть ситуацию. Высокая стена закрывала ему обзор, но Ник был уверен, что на вилле темно. Вокруг него была мертвая тишина. Только слабый сухой шелест дуновения ветра сквозь деревья. Луна уже зашла, и был только свет звезд, достаточно яркий для этого.
  
   Он был в центре партизанской операции, которая велась в темноте. Ник взглянул на небо на западе. Когда луна ушла, он увидел Марс, мерцающий красным светом на небосводе. Это было символично?
  
   Уже трое мертвых, а он сам почти четвертый. Он вздрогнул и понял, что пот на его теле остывает. Ему лучше идти дальше.
  
   Как хищник из семейства кошачьих, он залез на кривый корявый пробковый дуб. Одна из основных ветвей проходила в трех футах от стены. Ник быстро переполз через эту торчащую ветку; грубая кора дала ему хорошее сцепление, и он сделал решительный шаг. Он ударился о стену, на мгновение чуть не потерял равновесие, затем бесшумно скользнул в темноту двора. Бассейн был темным, как горное озеро, в нем отражались мерцающие звезды. На вилле действительно было совсем темно. Призрачная тишина не была нарушена. И Иуда, и русские явно были полны решимости не привлекать внимание полиции или Гражданской гвардии .
  
   Возле бассейна росли пальмы и казуарины, образуя темный зонтик. Его рука коснулась поролонового матраса, на котором загорали две женщины, и на мгновение он задумался о красоте русской девушки. В его улыбке не было удовольствия, и на мгновение его голова выглядела как череп; она не была бы такой красавицей, если бы ее достал Иуда! Внезапно во двор ударил ветерок, взбудоражив воду в бассейне. Что-то в нем плавало. Ник пополз по матрасу к воде. В воде было трое мужчин, все на животах. Они осторожно покачивались вверх и вниз вместе с водой. Ник сунул палец в воду и лизнул. Кровь! Он скривился. Было слишком темно, чтобы сказать, русские они или люди Иуды, но было ясно, что они мертвы. Еще три тела. Список потерь рос.
  
   Он пополз вокруг озера смерти к задней двери дома. Заблокировано!
  
   Ник отступил на несколько шагов. У стены росла густая лоза. Ник залез в нее и вышел на балкон с железными перилами, до которого ему удалось добраться прыжком. Была приоткрыта стеклянная дверь. Со странным чувством облегчения он услышал звук голосов - хриплый шепот. Тишина стала гнетущей, теперь он должен был это признать. Было облегчением слышать эти голоса, хотя они были враждебными.
  
   В комнате за дверью было темно. Ник заглянул внутрь, пытаясь приспособить глаза к новой и большей темноте. В другом конце комнаты, там, где должна быть дверь в коридор, он мог видеть случайные вспышки света на полу. На мгновение он не знал, что думать, но потом понял. Дверь была закрыта, но свет шел из коридора. Может быть, кто-то задувает спички или курит.
  
   Снова послышался хриплый шепот, на этот раз более отчетливый. Мужчина мягко сказал по-испански: «Мил райос, я сожгу свои проклятые пальцы!»
  
   'Достаточно!' Это был голос начальника. «Ты слишком много болтаешь, Гарсия! Скорее обратите внимание на свою работу - радио. И вообще, где этот пакет со слезоточивым газом?
  
   Третий голос: «Каффир! Он должен был первым подать газ - это была его работа! »
  
   Ник проскользнул в комнату, как тень, и молча подошел к двери холла. Он осторожно осмотрелся, но ничего не задел, и у него создалось впечатление, что комната пуста. Он встал на колени у двери и приложил ухо к полу. Шепот стал теперь очень четким. Человек, который, по всей видимости, был командиром, сказал: «Этот Фердо - что, черт возьми, он делает - он что то делает с козой по дороге?»
  
   Кто-то засмеялся. «Это возможно, но я думаю, он заблудился. Нарочно - Фердо - крутой кобард!
  
   «Он действительно трус. Но я не думаю, что он нас подведет - он слишком напуган даже для этого. Когда мы с этим закончим, я перережу ему горло!
  
   «Не вмешивайтесь, - сказал капитан, - я позабочусь об этом».
  
   Теперь раздался голос еще одного человека. Он звучал испуганно и мрачно: «Мы должны идти!»
  
   Капитан мягко выругался. «Я знаю, Хуан. Время идти. Мы отстаем от графика, си! Но мы не можем уехать без этой английчанки. Вот почему мы сидим и ждем, пока у нас не будет слезоточивого газа, чтобы выкурить русскую из ее дыры, а затем схватить англичанку, не так ли? Если бы у нас был храбрый доброволец, который просунул бы свою голову в эту дыру и сразился с этой русской шлюхой - мы бы поторопились, не так ли? Кто сдается? '
  
   В коридоре по ту сторону двери воцарилась долгая тишина. Ник ухмыльнулся. Казалось, что никто не посмел взяться за русскую девушку. шлюха. пута. Он начал видеть, как обстоят дела. Он нащупал молнию на штанах.
  
   Один из мужчин сказал: «У нее автомат, эта пута!»
  
   «У нас тоже, дорогой! Даже больше ».
  
   - Но она на крыше и может покрыть всю крышу. Вы можете пройти только через этот люк, она подняла лестницу, а другой лестницы у нас нет. Правда или нет?'
  
   «Все совершенно верно», - саркастически сказал капитан. «Так что мы продолжаем ждать, пока эта летучая мышь вернется со своим слезоточивым газом. Затем мы разберемся с этой путой и возьмем англичанку. Гонсалес, дайте мне прикурить.
  
   Ник осторожно открыл дверь и посмотрел в длинный узкий коридор. Он с трудом мог различить четыре тени, прячущиеся под удлиненным отверстием в потолке. Звездный свет лился сквозь отверстие.
  
   Послышался скрип спички, и лицо капитана осветило желтое пламя. Ник увидел желтоватую заостренную голову, мокрые усы, кривой нос и злобный рот. Все мужчины были одеты в темную одежду и в береты.
  
   Спичка погасла. Кто-то прокомментировал: «Может, Фердо вообще не приедет. Может, его убили, си?
  
   Капитан насмехался: «Кем? Этими козами? Все русские охранники мертвы, не так ли?
  
   'Возможно?'
  
   «Возможно, ничего, идиот! Мы хорошо посмотрели, не так ли? Мы считали русских охранников, не так ли? А русские трупы, да? Разве эти цифры не верны?
  
   'Да. Но что-то не так - и не забывайте о Пепе. Он не вышел из системы - и никто его не видел. Происходит что-то очень странное. Я начинаю бояться ».
  
   Капитан хрипло рассмеялся. «Я тоже, compafiero! Боится прийти к Иуде без этой англичанки ».
  
   Ник ловко вытащил газовую капсулу Пьера из металлического держателя между ног. Он снова натянул молнию и зажал мяч пальцами. Как адски смертельно опасно! Он снова посмотрел в холл. Он был узким и высоким, но, по-видимому, достаточно закрытым. Мужчины теперь молча сгрудились у люка. Он смотрел, как по очереди светятся их сигареты. Он колебался на мгновение. В этой поездке он принял только одну капсулу с газом - на складе был беспорядок, и у него не было времени ждать.
  
   N3 повернул диск управления в точку. Черт возьми - он должен был использовать это сейчас. Там сидели четверо парней с автоматами, и время у него начинало заканчиваться. У него было сильное впечатление, что Фердо не появится со слезоточивым газом или с подкреплением.
  
   Он толкнул дверь еще на несколько дюймов и осторожно швырнул бомбу в коридор. На полу лежал тростниковый коврик, и мужчины даже не слышали, как он покатился. Ник тихонько закрыл дверь и начал считать.
  
  
  
  
  
  
  
  
   6. БЫСТРОЕ МЫШЛЕНИЕ
  
  
  
  
  
   Он медленно сосчитал до десяти. Тем временем он втянул воздух в легкие. Газ быстро распространился, но он предпочел не рисковать. Кроме того, при необходимости он мог задержать дыхание на четыре минуты. Это дало ему достаточно времени, чтобы добраться до крыши - и, возможно, пута снесет ему голову из пистолета-пулемета? Ник иронично усмехнулся. Пута? Ну давай же! Путы вроде этой русской девушки не существовало.
  
   При подсчете он тоже принял далеко идущее решение. Это было в высшей степени необычно и необычно, и Хоуку это было бы наплевать. Но Хоука здесь не было, а Ник был. В его голове сформировался грубый план, и он решил придерживаться его - для начала импровизировать. Может, это сработает. Он на это надеялся. Он очень не хотел убивать русскую девушку, если в этом не было крайней необходимости, а, возможно, и не было бы. Так что позвольте Хоуку нахмуриться, с этого момента Ник будет справляться с этим по-своему.
  
   Он открыл дверь и затаил дыхание. Четыре человека Иуды лежали на земле. Ник не стал тратить на них время. Они были мертвы. Он поспешил по коридору прямо под люк. С одной стороны, мебель была сложена пирамидой для доступа к люку. Вот почему эта комната, конечно, была пуста.
  
   N3 задержал дыхание всего на минуту. Он щелкнул фонариком. Четверо мертвецов смотрели на серебряный свет остекленевшими глазами. Ник быстро взглянул на них. Все вооружены до зубов. Пистолеты-пулеметы, пистолеты и ножи. Ник взял один из пистолетов-пулеметов и собрал шесть патронов. Рядом с усатым мужчиной стояла рация. Ник щелкнул выключателем. Тут же он услышал оловянный голос. 'Привет! Альберто! Что, черт возьми, с тобой не так? Привет - аделанте! О!'
  
   Ник Картер мрачно рассмеялся. Альберто не подойдет. Но ему и женщинам пришлось бежать. Рядом был центральный пост, так что скоро прибудет подкрепление. Выйди и помолись быстро. Он перекинул автомат через плечо и взобрался на шаткую груду мебели. «Это будет десять центов», - подумал он. К настоящему времени Тася Лофтен превратилась бы в пучок нервов с особенно чешущимся пальцем на спусковом крючке.
  
   N3 забрался в шаткое кресло, которое доходило до люка. В отличие от коридора, крыша залита звездным светом. Она просто не могла по нему скучать! Она сидела в мансарде из прочного кирпича прямо посередине крыши. Девушка, и у нее тоже хватило мужества - он должен был это признать. Она потащила за собой англичанку, поднялась по лестнице и села в мансардное окно. На плоской крыше у нее было беспрепятственное поле огня. Ее, конечно, прогнали бы со слезоточивым газом, но люди Иуды облажались. И вот за узкими решетками слухового окна была совершенно живая Тася.
  
   Ник привязал платок к короткому стволу автомата и просунул его в люк. Ему не хотелось нарушать тишину, но это нужно было сделать. И это, наверное, не имело значения. Конечно, они скоро приедут.
  
   Он помахал платком взад и вперед. "Тася Лофтен!" Его голос был громким и чистым. Тася Лофтен! Ты меня слышишь? Пожалуйста, ответь сразу. У нас очень мало времени. Я здесь, чтобы помочь тебе ».
  
   На мгновение воцарилась полная тишина. Звезды блестели холодными, как кубики льда. Затем ее голос прозвучал тихо и музыкально: «Я тебя слышу. Кто ты и чего хочешь? У нее был отличный английский и практически без акцента. Должно быть, она училась и практиковалась в этом в течение многих лет.
  
   Ник глубоко вздохнул. Вот он и пошел. Он мог представить, что Ястреб съежится, если услышит, что Ник полностью откажется от своего прикрытия.
  
   «Я Ник Картер. Возможно, вы слышали обо мне. Я американский агент. Я хочу вам помочь, но нам нужно спешить. Нас окружает много людей, и вся ваша охрана мертва. Мы не можем больше разговаривать - могу я забраться на крышу? »
  
   "Вы вооружены?"
  
   'Наверное. Тогда беги! Я не причиню тебе вреда - признаю, мне нужна та англичанка, но если мы не поторопимся, мы оба умрем. Ты должна быстро принять решение ».
  
   "Брось пистолет на крышу, американец!"
  
   Ник швырнул автомат в люк. Он съежился. Вы могли слышать этот шум за милю.
  
   «У меня есть больше оружия», - крикнул он. «Пистолет и нож, но я буду держать руки вверх. Сейчас мы не враги, девочка. Но, ради бога, поторопитесь!
  
   - Тогда поднимайся наверх. Но поднимите руки высоко. У меня с собой автомат, и я знаю, как с ним обращаться! »
  
   «Я хочу в это верить». Ник подтянулся и забрался на крышу. В квадратных мансардных окнах было темно. Он поднял руки как можно выше и подошел к окну. Она попала в цель. Если она решила нажать на курок, все было кончено. И даже если бы она этого не сделала, ему пришлось бы использовать всю свою убедительность. Поэтому он решил отказаться от прикрытия и по возможности придерживаться правды. Ложь - тяжелая работа, и всегда можно увязнуть в ней. Правда или, по крайней мере, почти правда намного проще.
  
   'Оставайся там! Руки вверх! Он был в двух метрах от окна. Он увидел слабое пятно на ее лице и встал, широко расставив ноги, и поднял руки вверх. «У нас есть самое большее пять или десять минут», - сказал он ей. «Слушайте, что я говорю, и не перебивайте меня. Тогда прими свое решение. Нас окружают люди Иуды, убийцы. И злые убийцы тоже! Я ...
  
   'Иуда? Кто этот Иуда?
  
   'Подожди секунду!' Он яростно отреагировал. «Послушай, - сказал я».
  
   N3 разговаривал почти пять минут подряд. Пот щекотал его кожу, как будто у него были блохи. Он говорил о своей жизни и жизни двух женщин - по крайней мере, на данный момент - и об успехе операции Сафо.
  
   Он знал, что был бы там, если бы допустил одну ошибку. Ястреб однажды сказал своему коллеге, что, если он захочет, Ник Картер может убедить малыша отдать ему конфеты и подманить птиц с деревьев. Теперь, когда его сердце колотилось, а руки вспотели, он выкапывал все свои прелести. Картер, который мог схватить человека каждой рукой и медленно задушить его, обнаружил, что то, что он делал, намного сложнее, но в конце концов ему это удалось. Его план был принят.
  
   Как только Тася приняла решение, она действовала быстро и решительно. «Опустите руки. Мы по-прежнему враги, но на время заключаем перемирие. Я не доверяю тебе и не ожидаю, что ты мне поверишь. Но что нам делать прямо сейчас? Ник вытер пот со лба. « Я не понимаю, почему их так долго не было. Как англичанка?
  
   'Хорошо. Я дал ей двойную дозу наркотика. Это успокаивает ее. Но вы, конечно, знаете об этом?
  
   'Да. Вытащи ее. Что ты сделала с лестницей?
  
   «В том углу вон там». Она отошла от зарешеченного окна, и он услышал, как она что-то говорила Алисии Тодд. Ник нашел лестницу и потащил ее к люку. Он услышал лязг замочной цепи и скрип открывающейся двери. Он спустил лестницу на пол в коридоре и повернулся. У девушки все еще был пистолет-пулемет, и он был направлен ему в живот. Ник ухмыльнулся. Он должен был исправить это сразу же. Он поднял руки вверх и прижался животом к стволу. «Послушайте, - мягко сказал он, - если мы собираемся выбраться отсюда, мы должны доверять друг другу. По крайней мере, пока. Так что нажми на курок или перестань указывать на меня этой штукой ». Он кивнул в сторону другого пистолета-пулемета, который бросил на крышу. «Мне все еще нужна эта штука там».
  
   Они уставились друг на друга в этой первой настоящей конфронтации. Ее длинные овальные глаза сияли зеленым в тусклом свете. Сияющие рыжие волосы спускались до плеч. Ее рот, который в остальном был чувственным и щедрым, теперь был напряженным. Затем наступило некоторое расслабление с легкой улыбкой. Ее проницательный взгляд задержал его на мгновение, затем она отвернулась от него. 'Ты прав. Мы сделаем так, как вы говорите. Пойдем.'
  
   Ник поднял оружие и спустился через люк. «Возьми ее с собой, - сказал он через плечо, - и поторопись, ради Бога».
  
   Тася говорила с Алисией Тодд, как если бы женщина была маленьким ребенком. «А теперь давай прогуляемся под луной, дорогая. Иди со мной. Будет очень хорошо ».
  
   На Алисии были шорты и мужская спортивная рубашка. Она аккуратно причесала свои короткие волосы, и серебряный прядь блестел в свете звезд. Ее тонкие ноги были похожи на птичьи. Она шла медленно, словно в трансе, и крепко схватила девушку своей маленькой ручкой. - Если хочешь, дорогая. Но луны нет ».
  
   «Неважно, - сказала Тасия. «Тогда мы сделаем нашу собственную луну. Иди со мной.' Она помогла женщине позади Ника спуститься по лестнице, перекинув автомат через плечо.
  
   Четверо мужчин Иуды лежали там, где он их оставил. Ник не оглядывался. Он спросил. - "Как мы доберемся до входной двери?" «Я думаю, что это наш лучший шанс. У подножия утеса нас ждет лодка - по крайней мере, я надеюсь. Но это шанс пятьдесят на пятьдесят. Придется рискнуть ».
  
   - Прямо по коридору. В гостиную ведет лестница. Оттуда около пятидесяти метров до внутреннего дворика и лестницы, ведущей вдоль скалы. У вас там есть лодка?
  
   «Надеюсь, что так, - сказал Ник». Его голос был мрачным. - Метров пятьдесят, а? Это может быть пятьдесят очень длинных метров ». Тася спустила автомат с плеча. «У нас также есть оружие. Мы можем дать отпор ». Она шла прямо за Ником, и он уловил тонкий аромат ее восхитительного тела. Тася потянула Алисию Тодд за руку. Гениальный ум успокоился и оставался спокойным и счастливым под действием героина.
  
   Они достигли нижнего этажа, и Ник чувствовал себя впереди них, пока не подошел к тяжелой железной двери. В гостиной было кромешной тьмы. Его пальцы боролись с тяжелым старомодным замком. Он протянул руку, чтобы предупредить девушку, и коснулся одной из ее грудей. Она отстранилась, и он услышал, как она затаила дыхание. «Извини», - сказал Ник, забавляясь странными вещами, которые ты можешь сказать при странных обстоятельствах. «Я не лапаю, но сейчас открою дверь. Замолчи!
  
   «Она нас не побеспокоит, пока не закончится действие героина».
  
   'Отлично. Ну, тогда поехали. Он начал открывать большую железную дверь. Раздался писк, ужасающе громкий звук в мертвой тишине, но с этим ничего нельзя было поделать. Старые петли заржавели. - проворчал Ник. Он резко распахнул дверь, вернулся в переднюю комнату и столкнул двух женщин в угол. Он только начал шепотом предупреждать, когда загорелся свет.
  
   В мгновение ока все изменилось. Вилла пробудилась от спящей тайны до адского хаоса. Резкий луч света прорезал вестибюль, и около шести автоматов открыли огонь. Они стреляли ядовитым градом свинца. Пули звенели о железную дверь и рикошетом разлетались по комнате с животным криком. Шум был невообразимым.
  
   Одна из пуль задела ногу Ника, когда он проходил. Когда он упал на русскую девушку, у него возникло ледяное чувство на спине. В данный момент он был напуган и совершенно беспомощен. Это было похоже на сидение в окопе в ожидании попадания минометного снаряда. «Черт побери, - подумал он, - теперь оно у нас есть». Все отделы полиции и Гражданской гвардии на многие мили вокруг были бы встревожены. Капитан Иуды, должно быть, сошел с ума.
  
   Англичанка завопила; истерия сделала ее голос пронзительным, как у маленького ребенка. Она забилась в угол. Теперь она проскользнула мимо Ника и Тасии и побежала к открытой двери, откуда брызнули струи свинца. Ник нырнул за ней. На мгновение он схватился за тонкую ногу, но она ускользнула от него. Девушка вскочила на ноги и пошла за женщиной. Она последовала за ней в сияние луча света. Ник схватил ее и вернул сопротивляющуюся Тася в комнату. «Нет, идиотка! Застрелят! Ложись!'
  
   Тася сопротивлялась, крутилась и пиналась. 'Я должна! Я ... они не могут ее схватить. Отпусти меня!'
  
   Ник держал ее железной хваткой. 'Стоц! Вне этого укрытия мы оба умрем. Она не может - посмотри!
  
   Стрельба прекратилась. Англичанка побежала к прожектору, крича и яростно размахивая руками. Она была в полном замешательстве и в истерике, больше ни на что не обращая внимания. Теперь она внезапно побежала во двор. Центр внимания последовал за ней, сделав ее актрисой на сцене в центре внимания.
  
   Лампа была выключена. Человек крикнул повелительным тоном: «Это англичанка! Возьмите ее! Pronto - быстро ».
  
   Тася оторвалась от Ника. Она сказала что-то особенно грубое по-русски и схватила автомат. Прежде чем она успела спустить курок, он снова схватил ее и повалил на землю. Ей удалось сделать один залп, который обрушил часть потолка. "Не будь такой дурой!" он задыхался. - Ты сразу ее убьешь! Пока она жива, у нас все еще есть шанс вернуть ее ».
  
   Тася попыталась пнуть его и укусила его за запястье. 'Мои приказы!' - выплюнула она. "Приказывали, что она не может сбежать живой!"
  
   Конечно; такие были её приказы. «Еще нет», - скомандовал ей Ник. "Еще нет, черт возьми!" Напряженной правой рукой он коротко ударил по ее красивому подбородку. Она безвольно упала на него, как красивая кукла.
  
   Снаружи снова было тихо. Ник выглянул из-за двери и увидел что-то смутно движущееся. Алисия Тодд, которая была где-то поблизости, снова крикнула. Звук был внезапно приглушен, когда кто-то заставил ее замолчать. Ник ждал, и девушка рядом с ним издала тихий храпящий звук.
  
   "Hombre - ты там?" Это был голос, который он слышал раньше. Ник ответил: "Что тебе нужно?" Голос стал дружелюбным и аргументированным. «Только наши мертвые, сеньор! Теперь у нас в руках эта англичанка, и у нас больше нет с вами разногласий. Я даже не знаю, кто ты, и мне все равно. Но мы должны убрать своих мертвецов - таков приказ нашего лидера. Они не должны попасть в руки полиции » .
  
   «Кстати о полиции , - мрачно сказал Ник, - они появятся через минуту».
  
   Я знаю это, сеньор. Нам не нужно с ними встречаться. Вы, может быть, друг полиции? Ник признал, что это не так.
  
   «Я так и думал, сеньор. Это мое предложение: вернитесь к слуховому окну и посидите там минут десять.
  
   Мы будем спешить, уверяю вас. Когда мы уйдем, сделаю три выстрела. Тогда ты тоже можешь уйти. Так мы оба сможем перехитрить полицию , да ? N3 быстро подумал. Это казалось ему единственным выходом. Здесь было безлюдное место с единственным телефоном. Если только им не повезло, что в этом районе случайно оказался патруль Гражданской гвардии , этот план должен был быть успешным. Его мысли метались к следующему шагу, который он должен был сделать. «Хорошо», - крикнул он. 'Я делаю это. Вы можете найти четверых ваших людей в коридоре наверху.
  
   "Какой чертов диван!" Где-то в темноте один из мужчин выругался.
  
   « Silencio!» Голос капитана был резким. «Тогда все в порядке», - продолжил он. «Я предлагаю поторопиться, сеньор».
  
   - Хорошо, но еще кое-что! Я оставляю сообщение Иуде об одном из мертвецов. Убедись, что он это понял, а?
  
   Долгое молчание. Тогда человек сказал странным голосом: «Иуда, сеньор? Я не понимаю тебя!'
  
   Ник Картер громко рассмеялся. «Вы comprendo чертовски хорошо! Тебе не стоит врать. Просто убедись, что он получил сообщение.
  
   Снова тишина. А потом: «Хорошо, сеньор. Я делаю, как ты хочешь. А теперь поторопимся.
  
   'Хорошо. Дайте мне пять минут, чтобы добраться до крыши ».
  
   'Si'
  
   Ник, с автоматом на одном плече и с девушкой, все еще без сознания, на другом, побежал в коридор наверху, где лежали четверо мертвых. Он бросил ее на пол, как мешок с картошкой - некогда было обращаться с ней нежно, даже если бы у него была склонность к этому, - и отвинтил каблук своего правого ботинка. Он достал клееную печать размером с почтовую марку. Его личный товарный знак: изображение злобного топора с его именем и рангом под ним: НИК КАРТЕР - КИЛЛМАСТЕР . Ник злобно ухмыльнулся. Иуда узнал бы это! Он бы знал, что имеет дело с настоящим Картером. Другой вопрос, примет ли он перчатку. Ник своей шариковой ручкой написал на печати три слова: Casa de Florido. Теперь Иуда знал, где его найти.
  
   Он лизнул печать, перешагнул через три трупа и приклеил ее ко лбу четвертого, человека с усами, который был во главе группы. Глаза - странного желтовато-коричневого цвета - смотрели на него, но, похоже, не винили его в унижении. Ник похлопал по щеке, которая уже остыла. «Извини, hombre, но мы ничего не можем с этим поделать. Вы, должно быть, сегодня почтальон.
  
   Девушка так и не пришла в сознание. Он поднял ее и поднялся по лестнице на крышу. Он поднял лестницу и поспешил к мансардному окну, где положил девушку и сел слушать. Минуту спустя он услышал, как они тихо говорят внизу. Команды отдавались шепотом. Да, думал Ник, пока ждал, Иуда создал организацию. Он выиграл первый раунд, ублюдок.
  
   Он обратил внимание на девушку. Теперь она немного пошевелилась и застонала. Он провел лучом своего маленького фонарика по ее телу. На ней была длинная юбка и крестьянская блузка с коротким лифом. Ее рыжие волосы сияли в луче света. Он быстро почувствовал ее тело. Она почти ничего не носила под этой одеждой. Бюстгальтер и трусики, но без пояса для бежевых чулок, которые она натянула выше колен. Между ее бедрами, на полпути между коленями и промежностью, он нашел то, что искал: небольшой автоматический пистолет в кобуре на подвязке. Ник улыбнулся и на мгновение задумался; затем он решил оставить пистолет на месте. Обстоятельства вынудили их быть вместе - по крайней мере, на время. На самом деле они не стали бы доверять друг другу, но если он позволит ей оставить пистолет, это может немного укрепить доверие. Она бы знала, что он мог его забрать.
  
   Девушка застонала и открыла глаза. Она с удивлением посмотрела на Ника. Затем ее глаза снова стали яркими, и она мгновенно насторожилась. Она села и потерла свой красивый подбородок, Ник только сейчас заметил, что есть ямочка.
  
   Она сердито сказала: «Ты меня ударил!»
  
   'Верно. Я сбил тебя с ног. Вас собирались застрелить кого то, или, что еще хуже, вы бы застрелили Алисию Тодд. Я должен был сбить тебя с ног ».
  
   Она снова потерла подбородок. «Возможно, тебе следовало лучше убить меня. Теперь они будут недовольны - потому что я провалила задание ».
  
   Ник знал, кто «они», но ничего не сказал. Он снял нейлоновый чулок и обнаружил, что она с любопытством смотрит на него в тусклом свете фонаря. «Вы действительно Ник Картер», - сказала она. «Теперь я уверен. Однажды они показали мне вашу фотографию. Но эти усы - я не могу вспомнить.
  
   Он погладил последнее воспоминание о Кеннете Людвелле Хьюзе и улыбнулся ей. «Я забыл их сбрить. И конечно я Картер. Надеюсь, фото в Москве получилось хорошее ».
  
   Девушка покачала головой. "Это не льстит вам".
  
   «К сожалению. Но теперь ты должен меня послушать… - Он быстро объяснил сделку, которую заключил. Когда он закончил, он услышал выстрелы где-то в пробковых дубах.
  
   Ник встал. «Время уходить, детка. Пойдем скорее. Полиция скоро приедет.
  
   Она на мгновение заколебалась. Краем глаза он увидел, как она небрежно пощупала между бедер, и ее лицо прояснилось. Он ничего не сказал, просто взял автомат и вышел из слухового окна туда, где поставил лестницу. Она последовала за ним и сказала: «Вы хотите, чтобы я пошла с вами?»
  
   Он прекрасно знал, что она будет цепляться за него, по крайней мере, до тех пор, пока она не сможет заручиться помощью своих людей, но он сказал: «Если хочешь. Может, мы сможем помочь друг другу, пока не вернем Алисию Тодд. Тогда мы сможем бороться между собой, а? Об этом поговорим позже. А теперь пойдем - если хочешь.
  
   Когда они достигли патио и собирались начать опасный спуск по крутому каменистому склону, он решил сделать ставку на Lancia. Полиции пока не было видно, и, возможно, ему повезло. Ему нужна была эта большая желтая машина - во время его недолгого пребывания в Барселоне были приняты некоторые особые меры, - и если полиция задержит машину, она будет немедленно связана с Каса-де-Флоридо . Это был не тот автомобиль, который можно было бы назвать невзрачным, к тому же он был зарегистрирован на имя Кеннета Людвелла Хьюза. Тогда полиция захочет узнать, что случилось с этим человеком. Ник мрачно улыбнулся, помогая Тасии пройти через узкий поворот лестницы. Они даже могли обвинить его в самоубийстве!
  
   Одно можно было сказать наверняка: вокруг будет суетиться много разгневанных и удивленных полицейских. Найдут Зи и мертвых русских. Кровь везде! Розовая вилла изрешечена пулями. Две женщины исчезли. Работа дьявола!
  
   Ник нахмурился. Это была бы не смешная ситуация. Русские в форме, машины и гора трупов будут гарантей, чтобы полиция безопасности явится из Мадрида.
  
   Если бы он смог увести «Лянчию», у него мог бы быть шанс. Тогда не было ничего, что указывало бы на подозрения в Casa de Florido , и они не доберутся до них в ходе расследования. И ему нужно было безопасное убежище хотя бы на несколько дней. Пока Иуда не огрызнулся - если бы он щелкнул.
  
   Он должен был рискнуть. Ему пришлось вернуться на Lancia.
  
   Было облегчением найти Пабло в пещере у подножия утеса. У пристани стоял старый каик с латным красным парусом.
  
   Пабло был вне себя от волнения. Он и его друг Себастьян слышали стрельбу, сеньор! Он, как первый помощник сеньора , хотел броситься на помощь, но Себастьян остановил его. Себастьян был большим и тяжелым, но немного застенчивым!
  
   Пабло в трепете уставился на Тасию. Сеньор занимался контрабандой женщин!
  
   Ник быстро сказал то, что хотел. Он передал Пабло заботу о девушке. Пришлось отвезти ее обратно на виллу и ждать его там. Позже он все объяснит. Если они будут молчать и делать то, что им велят, можно было получить целую кучу песет.
  
   И мальчик, и Себастьян были готовы. Их рты были как бы заклеены скотчем! Произойдет так, как желал сеньор.
  
   Кайке с девушкой на борту медленно поплыл . Ник повернулся и пошел. Он как всегда был в хорошей форме, но даже для него это было проблемой. Ему пришлось бы пробежать милю по труднопроходимой местности на максимальной скорости.
  
   N3 бросил автоматы в море и побежал заяц на охоте, он взлетел по крутым каменным ступеням. Затем через розовую виллу и черный ход, мимо нижнего этажа, где вода была смешана с кровью и через стену, в плантации пробкового дуба.
  
   Он ни на секунду не сбавил обороты. Его дыхание стало прерывистым. Он несколько раз падал и снова и снова вставал. Звезды расплылись перед его глазами, и он был весь в поту. Соль жалила глаза, и казалось, будто на его груди стягивают железные ленты.
  
   Ник теперь не дышал - он рыдал, глотал, задыхался и изо всех сил пытался держать себя под контролем. Он пробежал мимо Зи и увидел мертвого человека, все еще сидящего за рулем. Дальше. Его дыхание было болезненным визгом в темноте ночи.
  
   Он рухнул за руль Lancia, заставляя руки делать свою работу, поворачивая ключ зажигания и заводя тяжелый двигатель. Он попятился, повернулся и выехал на пыльную дорогу - затем он увидел приближающиеся к нему фары.
  
   Он всегда был умен и поэтому на этот раз не включил свет в Lancia. Он съехал прямо с дороги и через канаву врезался в рощу плакучих ив и эвкалиптов. Он выключил двигатель и сел за руль, тяжело дыша. Он был истощен. Если бы они его нашли, он был беспомощен.
  
   Мимо промчались два фургона с гвардейцами . Ник увидел блеск лакированной кожи на их кепках и карабины. Они миновали его, как смерч, оставив после себя удушающее облако пыли, но не заметили его.
  
  
  
  
  
  
  
  
   7. Введение в мистера Черепа.
  
  
  
  
  
   Ставка Ника на безопасное убежище в Каса-де-Флоридо была поддержана. Потребовалось несколько хитростей в рукаве, но ничего особенно тяжелого для агента его калибра. Он сбрил усы и предстал перед миром как Ник Картер - без маскировки. Иуда пришел бы к нему, как падаль на труп, даже при нормальных обстоятельствах. Но теперь в его руках была и Алисия Тодд, и он хотел продать ее тому, кто предложит самую высокую цену. Были всевозможные предположения о том, что Иуда будет делать, а что нет. Ник попытался представить это как можно лучше, и все, что он мог сделать, это ждать. Он не поделился своими представлениями об Иуде с Тасией Лофтен. Она была проблемой сама по себе, и ей тоже нужно было решить достаточно проблем.
  
   Ее присутствие на вилле уже было проблемой. Бой Пабло и новый толстый партнер Себастьян все еще предполагали, что Ник занимается контрабандой. Он был контрабандистом! Пабло теперь считал, что Ник име дело с белыми рабынями, но Себастьян возражал против этого, говоря, что сеньор имел дело с наркотиками. Ник слышал это от них. Ему удалось скрыть свое удовольствие и щедро раздать песеты. Он старался изо всех сил не разочаровывать их.
  
   Внезапное исчезновение писателя Хьюза не вызвало особых комментариев со стороны Пабло и Себастьяна - кстати, они больше не удивлялись сеньору, - но Ник знал, что Донья Ана будет другой. Эту добродетельную женщину нужно было умилостивить и обезоружить. Так и случилось.
  
   Ник сказал Пабло, что эта девушка была его возлюбленной и что им ничего не нужно, кроме как пить и заниматься любовью на вилле в течение недели или двух. Потом: новые дела и еще песеты! Но пока что не лучше, если донья Ана останется в стороне? Нику пришлось признаться, что они с Тасией жили во грехе - и это не было чем-то приличным в глазах почтенной женщины и матери, не так ли? Пабло согласился и сообщил эту новость донье Ане в деревне. Ник мог представить, как теперь будут шевелиться языки, но ему было все равно. Грех - это одно, policia и Guardia Civil - другое. Последняя еще не проявила интереса к вилле. Ник надеялся, что его удача продлится до тех пор, пока Иуда не сделает свой ход.
  
   Тася разыграла любовную игру на глазах у всего мира. Она позволяла время от времени гладить и ласкать себя и даже позволяла целовать себя. Но она с трудом смирилась с ситуацией, и ее губы всегда оставались пассивными. Она была напряжена и отчаянно относилась к нему, и он слишком хорошо это понимал. Тасия владела англичанкой и отпустила ее. N3 знал, что означает такая неудача в МГБ. В худшем случае ликвидация, а в лучшем случае лагерь в Сибири. Ник немного сочувствовал этому милому существу, которое было так одиноко, и на самом деле бежала, чтобы выбраться живой. Ей принадлежала только одежда, которую она носила, и ничего больше. За исключением пистолета, который был прикреплен к одной из ее прекрасных ног, о существовании которого он не должен был знать. Ее паспорт, деньги, одежда и другие личные вещи были на розовой вилле, и она не могла туда попасть. Она следовала за ним, как собака, и не спускала с него глаз. Он не мог ее винить. Как ни странно, в каком-то смысле он был ее защитником. Он не обманывал себя мыслью, что такое состояние продлится долго. На вилле не было телефона, и она не могла выйти на улицу; чтобы она могла позвать кого нибудь на помощь, даже если бы она хотела этого. Но Ник знал, что она все равно не станет. У Тасии Лофтен была только одна надежда: снова заполучить Алисию Тодд, прежде чем она снова столкнется с начальством. Поэтому она цеплялась за Ника и использовала его как единственный инструмент, который у нее был. Он мог бы смириться с этим - пока они нуждались друг в друге. И все больше и больше в нем зарождалась идея, что это будет весело и что он возьмет на себя кредит, если вернет Тасию и англичан. Если бы он мог ее уговорить!
  
   В первый день они проспали до вечера. Форсированный бег к машине Lancia утомил Ника, но он встал таким же свежим и отдохнувшим, как всегда. Он, как обычно, спал обнаженным, а теперь надел плавки и спустился со скалы в бухту. В вечернем свете песок был мягким и слегка розовым. Лодка Себастьяна лежала с опущенным парусом, мягко плывя по колышущимся волнам. N3 удостоверился, что его не отслеживают, и затем отправился на поиски.
  
   Бухта в форме полумесяца открывалась во всевозможные маленькие пещеры. На одном из них, прямо в тени скалистого уступа, он нашел разбитый труп Пепе. Он затащил его в пещеру и голыми руками вырыл могилу в мягком песке, а затем снова зарыл ее, как собака. Когда он закончил и выровнял землю своей плоской рукой, тень упала на вход в пещеру. Он поднял глаза и увидел, что девушка наблюдает за ним. Инстинктивно он выпустил стилет из ножен в руке. Ему просто удалось удержаться от того, чтобы бросить в нее нож, и он впился в нее взглядом.
  
   «Никогда не подходи ко мне так тихо! Это опасно! Ее красный рот, слишком большой для нее, чтобы быть классической красавицей, расплылся в иронической улыбке. «Я заметила это, да. Я буду осторожна в будущем ». Она кивнула в сторону могилы. 'Кто это?' Он рассказал ей. Когда он закончил свой рассказ, она сказала: «Я думаю, на ваших руках много крови, мистер Картер».
  
   Он посмотрел на нее бесстрастным взглядом, который одновременно пленил и пугал ее. Трудно было сказать, какого они были цвета - иногда они были серыми, иногда стально-голубыми, а затем почти желтоватыми, как у хищника. Эти его глаза были для нее загадкой. Они были проницательными, хитрыми, бесстрашными и, конечно, жестокосердными. «Это были бы самые ужасающие глаза, - подумала она теперь, - если бы они не излучали время от времени что-нибудь веселое».
  
   На его губах заиграла странная улыбка. «Кровь легко смыть с рук», - сказал он. «Кстати, это время, когда проливается много крови, особенно в моей работе. И это относится и к тебе, дорогое дитя. Но лучше оставить философию в покое - у нас сейчас нет на это времени. Я собираюсь искупаться - ты не хочешь?
  
   'Продолжай. Я буду прямо там.'
  
   Он пересекал бухту во второй раз, когда она вышла из пещеры. На ней были только тонкие розовые трусы. Он уже видел ее красивую грудь в бинокль, но от этого крупного плана захватывает дух. Он остановился, чтобы взглянуть на нее. Возможно, было бы грубо сделать что-то подобное, но это пришло само собой. Ее груди были большими белыми грушами, с прямыми линиями и идеальной формы, с красным кончиком; они торчали из ее груди, твердые и упругие.
  
   Тася заметила, что он смотрит на нее, но ей было все равно. Она засмеялась над ним. «Вы, американцы просто малыши! Вас возбуждают некоторые молочные железы. Мы в России, в Европе не переживаем по этому поводу. Я часто так купаюсь в Черном море, и мужчины на меня не смотрят ».
  
   Она прыгнула в воду и стала плавать взад и вперед по бухте. Он сразу заметил, что она хорошо плавает. Она шла проворно и плавно по воде. У нее были темно-красные волосы, которые светились в лучах заходящего солнца. Ник Картер почувствовал приближение сексуального влечения, но сразу же отбросил его. В любом случае у него было достаточно проблем.
  
   Он неторопливо плавал с ней взад и вперед по бухте. Он сказал: «Мне жаль, что я уставился на тебя, Тасия. Я ничего не мог с собой поделать. Ты очень красивая женщина. Ты замужем?'
  
   'Нет!' - По-русски она сказала ему, что женщины ее профессии не имеют права выходить замуж. По крайней мере, не в первый раз. Она была слишком ценной для своей страны. «Я думал, мы договорились говорить по-английски», - предупредил ее Ник. «Ваш английский лучше моего русского. И нам понадобится вся связь, которую мы сможем получить, детка! '
  
   Теперь она ступала по воде. Длинные зеленые глаза внимательно изучали его. « Да, я буду иметь это в виду. Ты прав.' Она улыбнулась без особой причины и показала свои блестящие белые зубы. «Странная команда, которую мы составляем вместе, не правда ли? Коммунист и империалистический капиталист. Если бы мой полковник увидел меня сейчас, он бы сразу меня застрелил ».
  
   Ник трезво сказал: «Полагаю, он бы согласился. Если только ты не сможешь снова заполучить Алисию Тодд. И у вас нет никаких шансов для этого, если только со мной...
   Это означает, что тебе придется убить меня, чтобы заполучить ее. Ты думала, у тебя это получится, Тасия? Он проницательно заглянул в зеленые глубины ее глаз и нашел в них трезвую решимость, равную своей собственной.
  
   Затем картина изменилась. Прохлада в ее глазах сменилась сначала неопределенным нейтральным выражением, а затем постепенно нарастающей теплотой. Теперь она столкнулась с ним. Холодная вода сделала ее соски плотными и твердыми красными точками, теперь касающимися его груди. Это был самый прямой и очевидный женский подход. Стар, как человечество, и они оба это знали.
  
   N3 был не против. Он думал, что сможет справиться с этим. Он обнял ее и притянул к себе. Ее нагота в прозрачной воде волновала его тело, но не мозг. Когда он поцеловал ее, у него создалось впечатление, что она тоже его целует. Она не вздрогнула, но и не пошла на сотрудничество. Ее губы были пассивными. Она позволила поцеловаться, но не ответила на него. Ник усмехнулся. Для нее внезапно все стало наоборот. Теперь ее разум хотел этого, но ее тело отказывалось сотрудничать.
  
   Он осторожно оттолкнул ее. - Не совсем удачно, а? Но чуть не забыл - может, я не того пола? »
  
   К его удивлению, он попал в цель. Она стала ярко-красной. «Я не… не такая! Все, что вы, возможно, видели или что они вам сказали. Мне нравятся мужчины. С англичанкой я делаю это ... только то, что мне приказали. Я думаю, это ужасно ».
  
   Он посмотрел на нее с насмешливой улыбкой. 'Ах, да? Как вы думаете, я такой ужасный?
  
   «Я… я не ненавижу вас, мистер Картер. Ты враг, вот и все. Мы стоим друг напротив друга. Мне не нравится то, что вы представляете, но не вы лично ».
  
   «Приятно это знать», - сказал он. «На какое-то время мы будем вместе, а потом сможем развлечься за те же деньги, тебе не кажется?»
  
   Немедленно он улыбнулся, и, прежде чем она поняла, что он задумал, он поцеловал одну из ее сочных грудей. Судорожная дрожь пробежала по ней, и на мгновение он подумал, что она ответит. Затем она глубоко вздохнула и оттолкнула его обеими руками. Она поджала красные губы, словно от боли, и слегка прищурилась. 'Снова! Больше не трогай меня! Никогда! Я не хочу этого ».
  
   Она быстро отплыла от него, подняла твердые ягодицы над водой и нырнула. Она пробыла под водой довольно долго, и когда она всплыла, вода скатилась с ее гладкой коричневой кожи, которая в пурпурном позднем свете выглядела как кожа тюленя. К ней вернулось самообладание, и Нику показалось, что он увидел что-то озорное и злое в ее изумрудно-зеленых глазах.
  
   "Я думаю, мы должны договориться, мистер Картер!"
  
   «Просто зови меня Ник. Я считаю, что враги и сообщники должны называть друг друга по имени ».
  
   «Хорошо, Ник. Но мы должны договориться. Мы действительно враги, ты и я. Может, мне стоит убить тебя, Ник. Или тебе меня. Это так. Я не думаю, что мы должны усложнять ситуацию, влюбляясь ».
  
   «Ты идешь вперед», - сухо сказал Ник. «Я искал не столько любви, сколько секса, и это не одно и то же». Тася энергично покачала головой. 'Да для меня! Я женщина. Влюбиться в тебя было бы для меня катастрофой - это было бы изменой!
  
   «Мне бы это не понравилось», - сказал Ник. «Я не люблю предателей». И это было. Если он хотел, чтобы она дезертировала, ей пришлось бы сделать это по собственной воле, потому что чешуя спала с ее глаз, а не потому, что она влюбилась в него.
  
   «Давайте перестанем об этом говорить», - сказал он. «Но тебе придется на время притвориться, будто ты в меня влюблена.
  
   Мы должны обмануть глаза моих помощников Пабло и Себастьяна и Доньи Ана. И, что еще более важно, полицию и Гражданскую гвардию, когда они начинут слежку. Но, кстати, надеюсь, что нет.
  
   Вместе они обсуждали свой план в сумерках.
  
   Рано утром следующего дня они увидели облако пыли, приближающееся к дороге к вилле. Они сидели на просторной, выложенной плиткой веранде, Ник качал в руке стакан с виски с водой, а Тася выкуривала свою последнюю "Тройку" в миниатюрный окурок. Они с некоторым беспокойством наблюдали за облаком пыли.
  
   Наконец Тася выбросила окурок. «Это разве полиция? В такой маленькой машине?
  
   'Я сомневаюсь.' Теперь он мог видеть, что это ветхая машина «Рено Дофин». Когда она подошла и въехала во двор, он вздохнул с облегчением. Это было такси. Это означало, что она была из Жироны, единственного и неповторимого города в округе.
  
   На Нике была легкая спортивная куртка, чтобы скрыть «люгер», и теперь он ее застегивал. Еще у него был под рукой стилет. Он сказал Тасии: «Это не полиция. Не волнуйся, позволь мне поговорить. Ты моя любовь, понимаешь? Больше не надо.'
  
   'Я знаю. Это будет работать. Но ... как ты думаешь, кто это? Ник рассказал ей об Иуде, что ему показалось подходящим. Он переместил люгер в более очевидное положение. «Посланник», - тихо сказал он. «Сам Иуда не появится. Держите себя под контролем.
  
   Такси остановилось. Водитель, испанец в фуражке, повернулся и заговорил со своим пассажиром. Дверь открылась и что-то вышло, нет, что-то развернувшись вылезло из машины. Ник с восхищением смотрел. Было невероятно, что такого большого человека - можно было втиснуть в маленький Renault. На мгновение он подумал о фарсах немого кино Мака Сеннета, в которых иногда можно увидеть десяток людей, выходящих из одной машины.
  
   Существо медленно вышло, расправляя свои огромные руки и ноги. Мужчина - теперь Ник определил, что это был один человек - должен был быть более двух метров и соответственно шириной. Рядом с ним он услышал вздох Тасии. "Боже мой, Ник, что это значит?"
  
   «Я тоже не знаю, дорогая. Может быть, помесь Primo Camera и Monster Франкенштейна - действительно что-то для Иуды, чтобы разыскать такую огромную ​​гориллу. Только будьте осторожны, чтобы не разозлить зверя ».
  
   Такси все ждало. Мужчина медленно двинулся к крыльцу. Он делал медленные, плавные шаги. Господи, подумал Ник, это действительно чудовище Франкенштейна. Все, что ему нужно сделать, это выпустить из шеи железный прут.
  
   Мужчина остановился в шести футах от крыльца и посмотрел на них. На мгновение все замолчали. У N3 было странное ощущение, что он испытал это раньше и понял, что, вероятно, видел это в каком-то фильме ужасов. Он почувствовал, как волосы на затылке встали дыбом, когда он внимательно посмотрел на гиганта. Он сразу же сильно возненавидел этого человека, не зная, почему, и испугался.
  
   На мужчине был изодранный синий костюм, слишком облегающий для него. Его запястья и лодыжки до смешно из него торчали. На нем не было шляпы, и его огромная голова была лысой, как бильярдный шар. Маленькие глаза были слишком близко к плоскому носу. Его рот был большим и влажным. Когда мужчина заговорил, Ник увидел, что его зубы деформированы и торчат, как клыки.
  
   "Мистер Николас Картер?" - Это был глухой гудящий голос, который, казалось, исходил от робота. Пустые глаза на мгновение посмотрели на Ника, затем повернулись к девушке. Они осмотрели ее с головы до ног, когда на его сыром блинном лице появился тик.
  
   «Я Картер, да. Кто ты и чего хочешь? Ник попытался оценить мышечную силу, скрывающуюся под дешевым костюмом. Он надеялся, что ему никогда не придется сражаться с этим человеком-обезьяной.
  
   Мужчина вытащил из внутреннего кармана продолговатый белый конверт. Он шагнул вперед и протянул Нику огромную руку, покрытую толстым слоем рыжеватых волос. «Сообщение», - сказал он. «Я жду ответа». Он снова посмотрел на Тася и облизнул губы ужасно красным языком. Затем он повернулся и стал ждать у такси.
  
   Тася глубоко вздохнула. "Что за монстр!" - она сказала. «Нет большего монстра. Вы видели, как он смотрел на меня?
  
   «Это то, что мы видим». - Ник мрачно ей улыбнулся. «Так что будь осторожна, иначе я отдам тебя ему». Он разорвал конверт. «А теперь посмотрим, как наш друг Иуда хочет играть в свою игру».
  
   Письмо было напечатано.
  
  
  
   Дорогой Картер,
  
   Настоящим я представляю моего подручного Черепа. Будьте добры, дайте ему свой ответ на эту записку - пожалуйста, черным по белому, потому что у него плохая память. Как вы знаете, под моим контролем находится Алисия Тодд. В данных обстоятельствах она чувствует себя хорошо - я, конечно, знаю ее состояние, и у нее достаточно наркотика, чтобы она не потеряла сознание. Если бы это было так, это было бы бесполезно для любого из нас. Она продается, как вы, несомненно, уже подозревали. Цена десять миллионов долларов. Должен признать, что я намеревался вести переговоры только с конечными клиентами, но теперь, когда вы вовлечены, дорогой Картер, искушение для меня слишком велико! Думаю, нам еще есть что уладить. Но, как всегда: сначала бизнес, потом личные увлечения.
  
   Об этом, конечно, придется поговорить лично. Завтра в Жироне состоится коррида, на которой я буду присутствовать в ложе рядом с президентской. Меня будут окружать мои люди, которых вы не узнаете. Так что никаких уловок, дорогой Картер! Насколько я понимаю, никто из нас не стремится привлекать внимание полиции. Если хочешь, можешь появиться вооруженным - мне все равно. И не стесняйтесь брать с собой очаровательную мисс Анастасию Залову. Будет забавно увидеть, как вы оба участвуете в торгах друг против друга. В ее случае это будет торг, как если бы от этого зависела ее жизнь, не так ли? Я тоже нахожу это забавным. Это придает ситуации пикантность. Увидимся завтра, Картер. А пока, если вы еще свяжетесь со своим боссом, мистером Хоуком, передайте ему мои приветствия.
  
   J. (Иуда)
  
  
  
   Ник позволил себе изобилие нескольких тщательно подобранных и мягко сказанных проклятий. - Во всяком случае, ты должна признать, что это ужасно! Однажды у меня был шанс убить его, но я его упустил. Со мной этого больше не повторится!
  
   Тася его почти не слышала. Она выглядела более или менее завороженной от вида Годзиллы, который прислонился к такси, возвышался над ним, опираясь локтем о крышу. Он посмотрел на них.
  
   «Дай ему ответ и отошли», - нервно сказала она. «Я не могу вынести его взгляда! Я просто чувствую, что на меня напали. Пожалуйста, поторопись, Ник. Я не часто нервничаю, но этот парень заставляет меня выходить из себя ».
  
   В смехе Ника было что-то злое. «Я поражен тобой, дорогая. Главный агент МГБ, которого мучает дрожь от вида парня с заболеванием желез.
  
   Но ... Он дал ей записку. «Прочтите, если хотите».
  
   Он вынул из кармана блокнот, вырвал листок бумаги и написал на нем: Я буду там - NC
  
   Ник махнул бумагой гиганту. «Мой подручный Череп», - пробормотал он девушке. - Подходящее имя, тебе не кажется?
  
   "Хм-м," сказала Тасия.
  
   Череп, качаясь, подошел к крыльцу. Ник протянул ему листок бумаги. "Отнеси это своему боссу, немедленно!" Череп был похож на глупого большого пса, у которого был хозяин и который, кстати, не мог обойтись без хозяина. В этом большом теле, вероятно, было чуть больше мозгов, чем у креветки.
  
   Череп сунул его в карман и кивнул. Его серые глаза снова блуждали по телу девушки, и снова появился тик. Он облизал губы кроваво-красным языком. «Как собака Павлова», - подумал Ник. Видеть женщину снова и снова - одна и та же автоматическая реакция.
  
   Неохотно мужчина отпустил глаза от Тасии и посмотрел на Ника. Своим странным механическим голосом он сказал: «Я сейчас принесу. До свидания, мистер Картер. Его огромное тело комично поклонилось, и мужчина, прихрамывая, поплелся обратно к такси, где стал запихиваться на заднее сиденье. Когда такси уехало, Тася сказала: «Значит, завтра мы встречаемся с этим Иудой на корриде?» Он вручит ему записку.
  
   N3 кивнул. «Я замечаю, что вы включаете себя. Отлично. Ты мне понадобишься.
  
   Она слабо ему улыбнулась. 'И это хорошо. Но я бы все равно пошла. Я должна держаться за тебя руками и ногами, Ник. Я не могу позволить себе потерять тебя ».
  
   Теперь. настала его очередь улыбнуться. "Пока мы не найдем ту женщину, а?"
  
   'Да. Пока мы ее не найдем - тогда каждый сам за себя ».
  
   «Это дает мне повод с нетерпением ждать этого». Он встал и взял ее за руку. 'Иди со мной. Я вам кое-что покажу и кое-что дам вам знать ».
  
   Он привел ее к конюшне, где Тасия на мгновение остановилась, восхищаясь «ланчией». Это было классическое сочетание силы и красоты, окрашенное в глянцево-желтый цвет с красной полосой. Большие фары были полированными глазами, уставившимися в тусклое пространство, а никелированные выхлопные трубы выступали из капота, как извивающиеся змеи. Большое запасное колесо было установлено над разбегом двух передних крыльев. В ней было два компрессора, по одному на каждую серию из шести цилиндров.
  
   «Это красивая старая машина», - сказала девушка.
  
   «Да уверен. Но взгляните на это; Я быстро это поставил в Барселоне ». Он нажал почти невидимую кнопку на приборной панели, и часть приборной панели отодвинулась в сторону, открыв маленький экран.
  
   Ник постучал пальцем по экрану, похожему на экран телевизора. «Радар! Завтра мы дадим Иуде датчик - вернее, ты его дашь - а потом отследим его с помощью этой штуки. Затем сигнал будет появляться на экране через определенные промежутки времени. Это должно быть достаточно легко понять ». Он закрыл панель и достал из кармана серебряную зажигалку. Он прикурил для них обоих, а затем позволил ей взглянуть на зажигалку. «Это не только зажигалка, но и датчик», - пояснил он. «Он посылает сигнал - и работает шесть часов подряд. Этого времени достаточно, чтобы провести слежку за Иудой. Я уверен, что он спрятал эту мисс Тодд в шести часах езды ". Ник думал, что знает, где Алисия Тодд - в старом монастыре, о котором упоминал Пепе. Но он не сказал об этом девушке. Тася немного скептически отнеслась к зажигалке. «Я кое-что знаю об этих вещах», - сказала она. «Но как нам дать зажигалку Иуде? Наверняка такой умный и опытный человек будет все подозрквать.
  
   Ник задумчиво кивнул. 'Ты права. Я уже подумал об этом ». Он загадочно улыбнулся ей. «Вот почему я подумал, что тебе лучше побыть рядом со Черепом. Он немного странный, и вы видели, как он на вас смотрел. Это должно быть выполнимо ».
  
   Она расширила свои зеленые глаза. 'Череп! Это - это чудовище! Это ... Я не могу, Ник. Тогда мне придется подобраться к нему поближе, а я этого не вынесу ».
  
   Ник Картер сузил глаза. - «Ты можешь вынести это, дорогая. Вы можете вынести что угодно. Если нет, подумайте только о Сибири! Если вам повезет, это так. Он бросил ей зажигалку. «Держи ее при себе. Непосредственно перед тем, как поставить ее на Черепа, поверните винт внизу на один полный оборот вправо. Затем начинается трансляция ».
  
   В ту ночь N3 погрузился в глубокий йогический транс на своей кровати. Он хотел очистить свой разум от того, что ему нужно было сделать на следующий день. Он участвовал в игре в слепые шахматы с Иудой, и один неверный ход означал проигрыш всей партии. Один фактор работал в пользу Ника и уже сделал это: ненависть Иуды к AX и Соединенным Штатам. Вот почему Иуда обратился к нему, а не сразу исчез. Но Иуда искал возможность убить Ника - и это могло оказаться его роковой ошибкой. Было много людей, пытавшихся убить Картера, и все они были мертвы.
  
   N3 не думал, что Иуда завтра что-нибудь сделает. Уж точно не в Жироне, среди толпы вокруг арены, где гуляли десятки полицейских. Нет - этот человек организовал эту встречу, чтобы он мог натравить Ника и Тасию друг на друга. Это доставит ему огромное удовольствие.
  
   Но помимо того, что он был архипреступником, Иуда был еще и крутым бизнесменом. В данный момент у него была королева в этой странной и смертельной игре в шахматы - леди, которую он больше всего хотел бы продать русским. И это из-за его ненависти к AX и США, а также из-за разногласий с красными китайцами. Но деньгам всегда было что сказать. N3 знал, что он может позвонить Хоуку, чтобы получить необходимые миллионы в течение суток. Все, что ему нужно было сделать, это передать деньги и получить взамен англичанку.
  
   Но не все так просто! Глубоко пребывая в трансе, Ник на удивление ясно видел вещи. Каждая деталь была остро запечатлена и запечатлена в его памяти. И у Иуды всегда было полно разных уловок.
  
   Он вполне мог продать Нику или русским кота в мешке. Женщина могла быть мертва. Она была истеричной, невротичной и зависимой. Страх, волнение и напряжение могли стать для нее слишком сильными. В таком случае Иуда без колебаний продаст труп. Может, он подумает, что это хорошая шутка!
  
   Была одна проблема, которая могла усложнить ситуацию. Даже в трансе Ник нахмурился, потому что здесь AX оставил его в неведении. А может не AX , а британцы или ЦРУ . На самом деле не имело значения, кто это был. Но факт оставался фактом: Ник изо всех сил пытался получить информацию от Тасии, российского агента, что формула, которую они все искали, - формула райской пилюли, как ее называл Хоук - никогда не была изложена на бумаге!
  
   Алисия Тодд думала обо всем этом!
  
   Возможные последствия этой безумной ситуации были бесчисленными. В любом случае, это указывало на то, что Алисия Тодд, даже несмотря на то, что она была лесбиянкой, невротичкой и наркоманкой, не потеряла научного мышления. Она раскрыла огромный секрет величайшего военного значения и пока держала этот секрет при себе. Даже британцы лишь приблизительно знали, что разработала Алисия Тодд. Русские тоже это знали - отсюда их тщательно продуманный и остроумный план натравить на нее девушку. Пытаюсь разогреть англичанку сексуально. Они не сделают ничего, чтобы ее запугать или повредить ее чувствительный, гениальный разум - пока не станет очевидно, что они неправы, а затем они убьют ее.
  
   Было ясно, что Иуда попытается получить формулу Алисии Тодд. Если ему это удастся, он сможет продавать ее в обоих направлениях и получить двойную прибыль. N3 сомневался, что это действительно сработает. Чтобы поддерживать женщину в наилучшей возможной умственной и физической форме, он должен был позволить ей принимать героин, и если бы ей дали героин, она могла бы справиться с Иудой - она ​​никогда не дала бы ему именно правильную формулу, и Иуда не имел бы возможности. ... проверить информацию, которую она ему предоставила. Поэтому и спешил Иуда! Если женщина умрет, пока он держал ее в плену, он мог бы попытаться продать формулу, но это была бы только попытка, попытаться хоть что-то окупить из своих больших вложений.
  
   Слабая улыбка появилась на губах N3, когда он сидел на кровати, скрестив ноги на коленях, погруженный в глубокий сон. Иуда был немного сбит с толку!
  
   В любом случае он не стал бы звонить Хоуку, чтобы передать Иуде эти миллионы. Он найдет Алисию Тодд и похитит ее. Позже он вернется, чтобы убить Иуду. На самом деле все было очень просто, и было бы глупо беспокоиться о мириадах аспектов этого дела. Было хорошо и даже необходимо, чтобы вы осознавали трудности, чтобы затем избежать их и пойти прямо к своей цели.
  
   Ник прямо из транса погрузился в глубокий сон. Он растянулся на большой старомодной кровати и уснул сном детей и праведников.
  
   Ночью Тася Лофтен забеспокоилась и испугалась. Смело, подумав, что все неправильно, она пробралась в комнату Ника в огромной фланелевой ночной рубашке от доньи Аны, которую она нашла.
  
   Он разбросал вокруг кровати пачки газет, чтобы она не могла подойти незамеченной. Она остановилась перед бумажным барьером и посмотрела на спящего. Он держал одну руку под подушкой, и ей не нужно было видеть «Люгер», чтобы знать, где он. Она вздрогнула. То, что она хотела сделать, было очень опасно!
  
   И все же она колебалась. Его лицо очаровало ее. Звездный свет лился сквозь жалюзи, отбрасывая тусклый свет на его обычные черты лица. Он был - она ​​должна была признать - очень красивым парнем. Из-за тусклого света и сна резкие линии, обозначавшие опасность и напряжение на его лице, теперь были невидимы.
  
   Тася тяжело дышала. Ее груди светились, и она чувствовала, как в них стреляет. «Это совершенно неправильно, - сказала она себе. Очень неправильно! Он был для нее врагом. Она повернулась и босиком поплелась обратно к своей кровати. Пожалуйста, она умоляла Бога, которому так долго был официально запрещен въезд в ее страну, пожалуйста, убеди меня, что мне не нужно убивать его!
  
  
  
  
  
  
  
  
   8. В ИСПАНСКОМ ГОРОДЕ
  
  
  
  
  
   «Лично, - заявил Иуда, - я бы предпочел продать англичанку вам обоим. По десять миллионов от правительств ваших обоих стран. Я бы тогда передал ее вам публично и посмотрел, как вы боретесь между собой. Вы можете убивать друг друга! Тогда я смогу снова взять ту даму и снова продать ее. Да, в этой идее что-то есть! - Иуда усмехнулся.
  
   И Нику, и Тасии пришлось наклониться, чтобы его услышать. У них только что была неудачная коррида - бык был труслив и ненадежен, а матадор не намного лучше. Теперь еще один бык вышел на арену, и галерка, дешевые ряды, на котором сидели настоящие фанаты , издала громкий шум. Люди на галерке подумали , что этот бык тоже не стоил ничего , как и крикнули El Presidente , что другой зверь должен был прийти на арену. Это была его привилегия и, судя по воплям народа, его долг. До сих пор это была дерьмовая коррида, и люди на галерке больше ее не выносили.
  
   Начался град из подушек сидений на арене, бумажных стаканчиков и бутылок. Это еще не было полным бунтом, но возможность была. Но президент еще не накинул зеленый носовой платок на переднюю часть свое ложи, сигнализируя о том, что быка следует убрать и заменить на более драчливого. Тем временем полиция и Гражданская гвардия заняли стратегическое положение , готовые вмешаться, если вспыхнет бует.
  
   Ник и девушка сидели по обе стороны от Иуды в сомбре на дорогих сиденьях рядом с ложей президента. В их ложе не было других людей, поэтому это было идеальное место для их обсуждения: шумного и ненавязчивого. Ник не смог обнаружить никого из людей Иуды, кроме Черепа, но он знал, что они были поблизости. Их, конечно, было много, и они были хорошо вооружены. Ник не собирался ничего делать, но сейчас он был счастлив. Контакт был установлен.
  
   Он наклонился к маленькому человечку: «Но этого не произойдет, друг Джей! Мы с Тасей теперь союзники. Ник подмигнул девушке. Гигантский Череп стоял у одного из выходов, возвышаясь над толпой. Он стоял, скрестив огромные руки на тяжелой груди, презрительно глядя на людей и быков. Нику пришлось признать, что такой человек, вероятно, сможет справиться с ними голыми руками.
  
   Пора было Тасии вступить в контакт со Черепом и передать ему зажигалку. Он мог представить себе ее сопротивление, но это нужно было сделать. Он кивнул ей, и она подмигнула в ответ. Сегодня днем ​​у нее были тени под глазами, и она выглядела напряженной. "Союзники?" Иуда снова усмехнулся. Его рот был большим и влажным, и он всегда улыбался. Улыбка, которая не была улыбкой. Иуда был единственным случаем rictus sardonicus, который когда-либо видел N3 - эта вечная ухмылка застыла на лице мужчины.
  
   «Союзники!» - повторил Иуда. 'На сколько долго? Пока я не передам женщину тебе? Я бы хотел посмотреть, что будет потом ».
  
   «Забудь об этом», - коротко сказал Ник. «Мы договорились о процедуре. Давай продолжим.' Через четверть часа, когда они сидели вместе, они договорились, что Ник сначала поговорит с Иудой наедине, затем он уйдет, и Тасия будет вести переговоры с этим человеком. Затем Иуда объявит о своем решении в течение суток.
  
   Безумие галёрки было на пике. В опасной близости от головы девушки просвистела бутылка. Она шла сразу за Иудой и Ником, выходившими из ложи; теперь она наклонилась и споткнулась, но Ник поймал ее. В мгновение ока ее зеленые глаза посмотрели в его глаза, и она едва сдерживалась. Она прошептала: «Мне страшно».
  
   Ник осторожно поставил ее на ноги. «Иди освежись, милая. Обещаю, что не буду играть с тобой в игры ». Это, конечно, было ложью, как и все, что он собирался сказать Иуде. Но ему пришлось играть до конца.
  
   Когда девушки не стало, Иуда сказал: «Это такая неуклюжая цыпочка! Такой внезапный шаг был для нее очень опасен. Прямо сейчас на тебя направлена ​​дюжина пушек, Картер.
  
   Ник не стал комментировать. Он посмотрел на сцену возмущения вокруг них. Вещи все больше и больше выходили из-под контроля. Полиция вторглась на галёрку, и в нескольких местах происходили столкновения. Иуда взглянул на президентскую ложу. «Почему этот идиот не развешивает свою зеленую тряпку и не даст этим людям еще одного быка? Прежде чем он это сделает, здесь будет полный бунт!
  
   Ник мрачно ухмыльнулся. «С каких это пор ты беспокоишься о насилии, Иуда?»
  
   Мужчина жестикулировал своими маленькими белыми ручками, как будто мыл их. Он был немногим выше пяти футов. Сегодня на нем был серый деловой костюм отличного покроя и черная шляпа-федора. На его кремовом шелковом галстуке была булавка с черной жемчужиной. Его ноги были в ботьнках изящной ручной работы. Ник еще никогда не видел зла в такой красивой упаковке.
  
   «Я действительно ненавижу мафию», - сухо заявил Иуда. Насилие без выгоды или мотива бессмысленно. Но мы здесь не для того, чтобы обсуждать мои любимые раздражения. Вам нужна эта английская ученая, Картер - сколько ваше правительство готово за нее заплатить?
  
   У Ника уже был готов ответ. 'Это не проблема. Я плачу на миллион больше, чем россияне - что бы они ни предлагали. Я предлагаю вам поговорить с девушкой, чтобы узнать, как высоко она хочет поднять цену, затем вы скажете мне эту сумму, и я положу сверху миллион. Купюрами. В долларах США, подлежащих оплате в согласованное время и в согласованном месте. Детали мы сможем проработать позже. Но не пытайся меня обмануть, Джей! Я должен видеть эту женщину живой, здоровой и невредимой, иначе покупка не состоится. Я проверю ее лично, прежде чем ты получишь хотя бы пенни.
  
   Иуда снова как бы вымыл руки. Ник посмотрел на этот жест и решил, что это что-то фрейдистское. Возможно, этот человек думал, что таким образом он сможет смыть кровь со своих рук.
  
   «Это выглядит хорошо продуманным», - сказал Иуда. Это прозвучало разочарованно. «Ему это не очень нравится, - подумал Ник. Он не обвел нас так, как ему хотелось бы.
  
   Он поднял плечи. «О чем ты думал, Иуда? В конце концов, это бизнес-операция. Мы можем позволить себе платить больше, чем иваны - вы знаете это не хуже меня. Итак, мы получаем Алисию Тодд. Это конец.
  
   «Кажется, да». Иуда посмотрел прямо на Ника своими мутными глазами. Лицо Иуды было розовым, мягким и безволосым. Только несколько тонких морщинок могли сказать, что это трансплантированная кожа. Кожа, ресницы и брови - все фальшивое, как темный парик под черной шляпой.
  
   N3 знал эту историю. Несколько лет назад Иуда убил агента AX в Китае, но перед смертью этого человека он опалил Иуду из огнемета. Иуда, казалось, не хотел прекращать разговор. Он наклонился к Нику, слюни текли из застывшего уголка рта. «Скажи мне, Картер - и забудь на мгновение, что мы смертельные враги, - ты веришь, что эта девушка может получить деньги? Я так не думаю. Я считаю, что она блефует. Думаю, русские закроют дело. Они накажут ее за неудачу и расстреляют или отправят в Сибирь, а потом устроят какую-нибудь шутку, чтобы утащить с меня эту женщину. В случае необходимости они прибегнут к грубой силе ».
  
   Ник тем временем пытался найти Тасию, не сообщая Иуде об этом. Теперь он удобно сел. Девушка выбрала очень удачный момент. Она разговаривала приблизившись к Черепу - как дорого это ей стоило! - когда полиция выгнала банду возмутителей спокойствия, в основном подростков. Тася и Череп ненадолго оказались вовлечены в ссорящуюся толпу. Девушка ударилась о Черепа. Ник смог расслабленно рассмеяться. Вот как это должно было работать. Зажигалка была теперь в одном из карманов Черепа, интенсивно посылая сигналы.
  
   N3 выглядел бесстрастным и сказал Иуде: «Наверно, они прибегнут к грубой силе. Ваше мнение? Русские, должно быть, теперь уже действительно тебя ненавидят. Вы перебили целую кучу их парней на розовой вилле. Вы тогда об этом не думали?
  
   Иуда снова пустил слюни. - Ах да, эта Вилла Роза! Мои люди не думали, что их будет так много. Очень жаль. Жаль, что они не убили вас, пока они были там. Но, конечно, они не знали, кто ты. Темные глаза трезво смотрели на Ника. «Странно, - подумал Ник, - его глаза никогда не мигают».
  
   Он усмехнулся Иуде: «Это хорошо. Если бы они убили меня, мы бы сейчас не сидели здесь и не вели переговоры. Ты можешь поблагодарить свою хорошую звезду за это, Иуда, потому что я согласен с тобой: эта девушка не может представить тебе деньги. Она ведет отчаянную игру в блеф. На твоем месте я был бы осторожен, - весело добавил он. «Она способна убить тебя из-за отчаяния».
  
   «Я так не думаю», - тихо сказал человечек. «Я верю в свое будущее и хотел, чтобы мои люди убили тебя на вилле Роза. Вести переговоры с вами - это удовольствие, которого я бы с радостью отказался. Ваше правительство все равно оказалось бы сговорчивым. Лично ты не имеешь значения, Картер.
  
   N3 посмотрел в ответ. На мгновение бархатные перчатки были сняты. «Я позабочусь о том, чтобы у тебя был еще один шанс», - ласково сказал Картер.
  
   «Пожалуйста, - ответил Иуда.
  
   Иуда снова сел. Он вытер слюну вишнево-красным носовым платком. Он вынул сигару из золотого футляра и закурил. «Девушка снова идет», - бесстрастно сказал он. «Я собираюсь поговорить с ней сейчас. Но я считаю, что вы правы, и мы не придем к соглашению. Жаль - я бы лучше продал русским. Но ваши деньги имеют право голоса ».
  
   «Ты прав, - сказал Ник. Он встал. "Как вы со мной свяжетесь?"
  
   - Возвращайся в свой Каса-де-Флоридо и жди там. Я дам вам знать самое позднее через двадцать четыре часа. Затем мы снова встречаемся, чтобы проработать все детали ».
  
   «Не делай этого позже», - сказал Ник. «В любой момент там может быть напряженно. Полиция, несомненно, придет задавать вопросы о резне на розовой вилле. Я бы предпочел не быть там, когда они придут ».
  
   Иуда снова вытер свой текучий рот. Очевидно, он не мог контролировать слюну, которая постоянно скапливалась в уголках его рта.
  
   «Не беспокойся об этом, Картер». Что-то яркое появилось в его глазах на мгновение. 'Я позабочусь о тебе!
  
   А пока до свидания.
  
   N3 громко рассмеялся. - «Hasta luego, J. Увидимся позже».
  
   Ник протиснулся сквозь толпу. Сейчас он немного успокоился, но не совсем. Эль президент, наконец, сдался, и на арене появился еще один бык. Рicadores были уже заняты. Благодаря новому быку и действиям полиции бутылки и подушки больше не выбрасывали на арену с галёрки . Люди там теперь довольствовались только свистом, топотом и воем.
  
   Ник столкнулся в толпе с Тасей. На мгновение их тела соприкоснулись друг с другом, и его рот был у ее уха. 'Хорошо?'
  
   Она кивнула, и ее шелковистая мочка уха коснулась его губ. 'Все нормально. Зажигалка в кармане этого подонка. Это было ужасно. Он пытался схватить меня и прижать ».
  
   'Большая девочка! Я прослежу, чтобы тебе дали за это золотую медаль. А теперь иди договаривайся с этим извращенцем. Увидимся в машине; С меня достаточно суеты и суеты.
  
   Когда они подошли к нему, он стоял, прислонившись к «ланчии», и курил сигарету. Их было пятеро: два полицейских, два Guardias Civiles и толстый мужчина в штатском. Последний держал под носом Ника удостоверение личности. ' Teniente de policia. Вы мистер Картер, мистер Николас Картер?
  
   Все его нервы были на пределе, но Ник не дрогнул. Он благословил подсказку, что ему пришлось оставить оружие на вилле. Это была азартная игра, и она не удалась, но теперь она приносила плоды. Он почувствовал, как по его шее бежит пот.
  
   «Я Картер, да. Что здесь происходит?' Ему не понравилось, как на него смотрели Гвардейцы Сивилес .
  
   Очевидно, им не нравились североамериканцы, и они были бы более чем счастливы поработать с ними со своими акциями. Лейтенант протянул руку. «Pasaporte, пор фавор».
  
   N3 достал свой новый паспорт. Хорошая подделка. Он был у него только в последний раз. вечер с вещами, которые он нес в своем большом чемодане. На нем была его фотография, хотя она была немного искажена умелой операторской работой.
  
   Лейтенант только взглянул на паспорт. Он отступил на шаг и кивнул людям, которых он нес. Он сказал Нику: «Приношу свои извинения, сеньор, но нам нужно обыскать вас. Понимаете, это наша обязанность. У нас есть подсказка.
  
   Ник быстро усмехнулся и поднял руки. 'Yo comprendo. Вперед, продолжать. Не могли бы вы также сказать мне, что вы ищете? '
  
   'Замолчи!' - рявкнул один из Гвардейцев. Он начал ощупывать Ника.
  
   Холодное отчаяние захлестнуло N3. Все это было слишком гладко, слишком искусственно и слишком гладко. «Нашел», - сказал лейтенант. Что за предметы? Чьи? «Как будто он этого не знал», - кисло подумал он. Кто еще, кроме Иуды? Но почему? Где он ошибся? Иуда признал, что с русской девушкой торговаться будет невыгодно ...
  
   Guardia Civil хмыкнул торжествующе. Он что-то поднял, чтобы показать остальным. 'Привет! ; Myre! El narcótico ... '
  
   N3 посмотрел на это с мужчинами. Его желудок сжался. В нем вспыхнул гнев. Теперь он попал в беду!
  
   Лейтенант изучал белый пакет с резинкой вокруг него. Он осмотрел грязную иглу для подкожных инъекций. Когда он снова посмотрел на Ника, его глаза были жесткими. Он помахал иглой Нику. 'Вы можете объяснить это, сеньор? Это был бы глупый вопрос, если бы его не поставили таким тоном и не было бы такого жесткого блеска в глазах человека.
  
   Ник Картер пожал плечами. Что тут объяснять? Он был наркодельцом, которого забрали с наркотиками в кармане. Он хотел выругаться от души. Что за осел! Он был небрежным. Иуда хотел убрать его с дороги по какой-то причине, и казалось, что желание Иуды сбывается.
  
   «Я не могу этого объяснить», - сказал он ровным тоном. «Я вообще этого не понимаю. Это не мое! Я никогда не употребляю наркотики, Тениенте. Я иногда с нетерпением жду этого? Кто-то положил это мне в карман - клянусь вам!
  
   «Си, положили вам в карман, все в порядке!» Лейтенант лукавой улыбкой показал, что у него плохие зубы. «Сильная история, сеньор! Пойдем с нами в офис! '
  
   Это был момент истины. Попытался бы он сбежать? Он считал, что сможет справиться с пятью. Они подумали бы, что численно достаточно сильны, и не ожидали бы нападения. Беда в том, что их действительно было пять. Он не мог быть немного осторожным. Это должно было произойти быстро и безжалостно - и вскоре ему придется убить нескольких из них голыми руками. Если бы это произошло, все его действия провалили бы "Операцию Сафо2. Он не смог бы выполнять свою работу, если бы его искали все полицейские в Испании.
  
   В этот момент решение было снято с его рук. Обыскивающий двинулся дальше и шарил пальцами в карманах Ника. Теперь он снова что-то нашел и посмотрел. Его большая плоская голова скривилась от гнева. Он плюнул на штанину Ника. Лейтенант удивленно зашипел. «Карамба, это хуже наркотика! Он один из этих проклятых бандитов. Дай мне это сюда, Хуан!
  
   Guardia отдал стеклянную трубку лейтенанту. Ник снова проклял себя. Это действительно роковая небрежность. Он положил жалкого паука Пепе в карман и даже не подумал о нем!
  
   Карабины теперь были нацелены на Ника. Ему приказали поднять руки высоко в воздух. Вокруг них стали собираться люди. N3 вспыхнул от беспомощной ярости. Бежать было бессмысленно. Теперь они были встревожены и думали, что он был одним из тех ненавистных пауков; они застрелят его, прежде чем он сделает шаг. Он должен придумать что-нибудь еще, и быстро.
  
   Лейтенант посмотрел на золотого паука в трубе. Затем его мутные глаза посмотрели на Ника, и он со злой улыбкой снова показал свои больные зубы. Ник думал, что может читать его мысли: наконец-то полиция захватила Паука живым! Поистине особенное событие. Конечно, он не проживет так долго, но до того, как его повесят или расстреляют, он мог бы говорить. Под полицейским участком были подземелья, которые не использовались годами. Но эти калабозо были аккуратно сохранены, и все старые орудия пыток были готовы. Конечно, пытать задержанных было противозаконно, но кто знает? В любом случае, североамериканец был пауком, и это имело большое значение. Пауки были не только разбойниками, но и врагами государства. Враги самого Каудильо ! Они дали клятву убить этого великого человека при первой возможности!
  
   Это был улов года. За это его обязательно повысили бы. Лейтенант сделал знак своим людям. 'Уберите его отсюда. Необязательно работать в мягких перчатках. Он должен сразу научиться хорошим манерам, потому что у нас будет много долгих разговоров, этот Паук и я, и он должен будет рассказать мне все о своих товарищах. Не так ли, сеньор Паук?
  
   N3 не ответил. Он глубоко задумался и теперь пришел к неприятному открытию. Вывод, который оставил его совершенно смущенным. Не Иуда подставил его, а Тасия! Либо раньше, когда она спотыкалась, либо в толпе, когда он уходил, она положила эти вещи ему в карман. Кроме того, она отсутствовала довольно долгое время и, несомненно, предупредила полицию. А это значило, что она, должно быть, сделала это.
  
   Этот паук, конечно, был его собственной глупостью. По его халатности он не избавился от него одновременно с Пепе. Халатность, из-за которой могла быть сорвана "Операция Сафо" или могло оказаться фатальным для самого Ника Картера. От АХ или от самого Хоука нельзя было ожидать помощи. Они никогда официально не признают, что имеют к нему какое-либо отношение. Как и любой другой агент АХ, он был предоставлен самому себе.
  
   Ствол карабина воткнулся ему в спину. 'Иди!' И N3 пошел.
  
  
  
  
  
  
   9. КОЛЕСО УЖАСНЫХ ПРИКЛЮЧЕНИЙ.
  
  
  
   Точка была хорошо видна на дисплее в приборной панели автомобиля, а звуковой сигнал был отчетливо слышен. Тася за рулем Lancia последовала за Иудой и чудовищным Черепом из города Жирона на север. Она опередила их на десять минут, но это не имело значения. Детектор, который был у Черепа в кармане, работал нормально.
  
   Ее руки были холодными и жесткими, и она все время сгибала пальцы. Это не было изменением погоды, хотя на севере становилось прохладнее, и надвигалось угрожающее небо. Коста Брава, дикое побережье, славится внезапными сентябрьскими штормами. Они неожиданно яростно бьют и так же внезапно исчезают, но приносят с собой дождь, град, снег, молнию и гром.
  
   Нет, сказала себе девушка, ее беспокоит не погода. Она замерзла от страха! В тот момент она отдала бы все, если бы рядом с ней сидел американский агент - фигура невозмутимая! - но это было невозможно. Она тайком сунула иглу и пачку наркотиков ему в карман и предупредила полицию. Ника Картера на данный момент полностью исключили.
  
   Все шло довольно свободно, пока она не встретила этого Иуду. Затем она обратилась к реальности. На свободном рынке ей не на что было опереться. Если бы не было другого выхода, Ник Картер купил бы англичанку, и она, Тасия, ничего не могла поделать. Она не могла получить эти американские доллары, и Иуда это понял. Он тихонько посмеялся над ней во время их короткого интервью и явно унизил ее. Ее открыто предупредили, что англичанку могут убить, если она создаст неприятности. Конечно, это было блефом, и ей было все равно. Но факт оставался фактом: американец побеждал. Он собирался забрать Алисию Тодд, если что-то не будет сделано быстро! Так она и сделала. Она последует за Иудой в его логово и заберет у него женщину. Это было все, что она могла и должна была сделать.
  
   Видеосигнал пробегал по экрану, как желто-зеленая вошь. Все прошло по плану. Иуда продолжал ехать на север. Тася взглянула на лежащую рядом с ней на сиденье дорожную карту. Она нахмурилась. Может быть, этот человек пересечет французскую границу? Перпиньян находился менее чем в ста километрах от Жироны. Но, конечно же, между ними все еще оставалось бесчисленное количество деревень - эти груды каменных домов, тепло прислонившихся друг к другу на южных склонах Пиренеев. Тася с сомнением покачала головой и обратила внимание на дорогу. Мощеная дорога уже давно позади нее. Там, где она ехала сейчас, путь был узким и каменистым, полным камней и выбоин. Ей нужно было быть осторожной. Если бы что-то случилось с Lancia и она потеряла бы след, то всё пропало!
  
   Ее страх только усилился в течение дня. Пока Ник был с ней, с ней все было в порядке, и она этого не понимала. У нее также были довольно эротические представления о нем - теперь она покраснела - в которых она никогда не признается даже этим ужасным людям из Смерша . Такие идеи были недопустимы.
  
   Она том печальном факте, что ей нельзя было обращаться к своим насчет этих денег. Как только она это сделает, она признает свое фиаско. Тася невольно вздрогнула. Она вспомнила устрашающе выцветшее здание на Сретенке, спартанскую камеру в подвале с ярким прожектором на потолке. Голый деревянный стол с прикрепленными ремнями. Также были бы кнуты, ножи и воздушный шланг, а может быть, стоматологическая дрель.
  
   Она так сильно сжала руль, что ее пальцы побелели. Она представила себе, как будет выглядеть ее красивое тело - у нее не было ложной скромности - когда они покончат с ней. Ее красивое лицо исказилось. Она не смогла бы этого вынести.
  
   Она пощупала между своими длинными бедрами. Это было все, что у нее было - синий автоматический пистолет на подвязке. Восемь пуль. Бороться с Иудой и его шайкой было не так уж сложно. Она должна победить с ее смелостью и смекалкой. В конце концов, она была русской девушкой - членом избранного народа, который однажды унаследует землю и все устроит должным образом.
  
   Световой сигнал внезапно повернул налево в деревне Ла-Ханкера. Звуковые сигналы стали намного громче. Внезапно световой сигнал сошел с ума. В снежном облаке он был еле различим. Мешает снег? Тася притормозила «ланчу» и удивленно посмотрела на экран. Казалось, приближающийся шторм уже попал на экран радара.
  
   Тася остановилась. Сигнал пропал с экрана, но звук был отчетливо слышен. Тася пробормотала некрасивое слово по-русски. Что, черт возьми, происходило?
  
   Там, где она остановилась, было пустынно и бесплодно. Земля, которая уходила высоко к этим не таким далеким горам, была усеяна высокими соснами. Девушка вышла и огляделась. Тишина была гнетущей, и карканье вороны, взлетевшей с одного из деревьев, прозвучало для нее приветливо.
  
   Что-то блестело в сосне у дороги. Она подошла и внезапно поняла. Серебряная бумага. С елки свисали длинные полоски фольги, словно рождественское украшение. Тасия оглядела дорогу впереди и преклонила колени, чтобы лучше разглядеть косой свет, отраженный от облаков. Дорога была усеяна серебряными змеями!
  
   Ее сердце замерло. Иуда рассыпал фольгу, чтобы испортить радар. Это было само по себе достаточно плохо, но это также означало, что Иуда знал или подозревал, что ...
  
   Выстрел резко разорвал тишину. Пуля просверлила чистое отверстие в лобовом стекле и пролетела дальше.
  
   Из сосновой рощи вдоль дороги раздался голос с каталонским акцентом: «Стойте, сеньорита! Поднимите, пожалуйста, руки.
  
   Медленно, с чувством отчаяния и гнева, Тася подняла руки вверх. Это был конец всему. Иуда только немного поиграл с ней. Она была тупицей, думая, что сможет спасти англичанку в одиночку.
  
   Спустя несколько мгновений ее окружила дюжина грубо одетых мужчин. Все они были тепло закутаны и хорошо вооружены. У некоторых были пистолеты-пулеметы и тяжелые патронташи. Они приняли ее с большим интересом и сделали друг другу непристойные замечания. Ее обыскали поверхностно, и у нее отобрали пистолет. Мужчина, нашедший его, одобрительно пробормотал и погладил внутренности ее бедер своей мозолистой рукой. Тасия нанесла ему удар, который поразил его, когда он присел, заставив его скатиться на землю. Это вызвало большое веселье среди других мужчин.
  
   «Muy bella», - сказал высокий командир. «Но тигрица! Но послушайте , товарищи, становится так же холодно, как в самом сердце Каудильо. Давай поторопимся. В монастыре есть вино и еда, а также камин. Свяжите эту путу и возьмите ее с собой.
  
   Незадолго до того, как грязный носовой платок был повязан ей на глаза, Тасия увидела вспышку света высоко на склоне. Она только что пережила нечто подобное на розовой вилле. Кто-то шпионил за ними со склона горы. На мгновение ее сердце подпрыгнуло - неужели это Ник? Но нет - американского агента быть не могло. Она позаботилась об этом.
  
   Стоя с завязанными глазами, она услышала, как по склону спускается джип. Ее затолкали в автомобиль, который поехал. Она слышала, как за ними едет «ланчия».
  
   Через полчаса с нее сняли повязку.
  
   Тася была в аккуратном маленьком кабинете в круглой башне. Она предположила, что это одна из башен монастыря. Было уютно, горел электрический обогреватель. Иуда смотрел на нее из-за большого стола, шевеля своими маленькими руками. Он сказал: «Это было очень неразумно с вашей стороны пытаться следовать за мной, мисс Залова. Крайне неразумно! Вы действительно думали, что я не приму адекватных мер предосторожности? Вы думаете, что я идиот?
  
   Девушка не ответила. Она обиженно посмотрела в пол и почувствовала облегчение от того, что Черепа там нет. Ее нервы, и без того переживающие такие тяжелые времена, не могли выдержать большего от Черепа! Иуда закончил свое воображаемое мытье рук и превратил пальцы в башню. Через ту башню он посмотрел на девушку. Его невыразительные глаза смотрели на нее с головы до пят. Он истекал слюнями от своего вечного сияния; улыбающиеся уголки ее рта и напомнили ей злого и смехотворного клоуна.
  
   Прошло мгновение, прежде чем Иуда снова заговорил. - Сначала я был совсем не доволен вами, мисс Залова, но я подумал и теперь почти передумал. У меня небольшие проблемы с вашей женщиной, мисс Тодд. Она очень неуправляема. Она не хочет есть, а несколько минут назад даже отказалась от ежедневной дозы героина. Боюсь, что пелена спала с ее глаз, и она стала более ясно понимать ситуацию. Вы могли бы быть мне полезны, мисс Залова. Или мне следует называть вас Тасей, потому что вы взяли это имя для своего прикрытия?
  
   "Какая разница, как ты меня называешь?" - сердито сказала Тася. «Ты выиграл, а я проиграла. Вы знаете, что это значит в моей стране. Я задолбалась.'
  
   "Еще нет." Иуда наклонился вперед и посмотрел прямо на нее. У него был тик при открывании рта, и Тасия подумала, что сейчас он действительно пытается улыбнуться. Получился ужас.
  
   «Еще нет», - повторил Иуда. «Я сказал вам, что обращаться с мисс Тодд оказывается трудно. Если она не принимает героин, она теряет сознание. Она может даже сойти с ума. Вам, мисс Тася, придется ее уговаривать. Это не будет стоить вам слишком больших усилий. Она лесбиянка и любит тебя. Она будет в восторге от твоего возвращения. Возможно, вы даже сможете заставить ее поработать со мной - рассказав мне секрет формулы!'
  
   Тася отрицательно покачала головой. 'Она этого не сделает. Она даже не хотела говорить со мной на эту тему ».... Иуда что-то задумал для нее. Он сказал, что она ему нужна. И он еще не убил ее. Возможно, еще была надежда. Но ей потребуется вся ее изобретательность и хитрость, чтобы противостоять этому маленькому дьяволу.
  
   Иуда бесстрастно посмотрел на нее. - «Думаю, ты не так старалась, дорогое дитя. Тебя, конечно же, проинструктировали не бить ее слишком сильно. Ваши люди хотят, чтобы она добровольно поехала за железный занавес и полностью и убежденно сотрудничала с вами ».
  
   Иуда влажно усмехнулся. - «Я могу это представить. В сложившихся обстоятельствах, в самых необычных обстоятельствах, это единственный выход. Конечно, беда в том, что эта женщина ничего не написала. Это значительно усложняет ситуацию ».
  
   Иуда вымыл руки, и в его смородиновых глазах появился странный блеск. «Это связывает мне руки, так сказать. Очень жаль! Тогда ты не сможешь экспериментировать с этой женщиной ... э ... как обычно. Это как балансировать с яичной скорлупой - боишься, что все сразу разобьешь ».
  
   Тася угрожающе посмотрела на него. - "Вы имеете в виду, что не осмеливаетесь подвергать ее пыткам!"
  
   Иуда кивнул. - «Если ты хочешь быть такой грубой, Тася. Для меня это не имеет значения. Я не люблю таких нежных людей, кроме себя. Но давайте рассмотрим возможности этой ситуации, теперь, когда вы мой гость, а Ник Картер ушел с дороги! Это было очень полезно с твоей стороны, дорогое дитя. Конечно, я видел, как вы это сделали, и один из моих людей пошел за вами и увидел вас говорящей по телефону. Он видел, как ты также наткнулась на нашего бедного Черепа и положил это ему в карман!
  
   Иуда полез в ящик стола и бросил серебряную зажигалку на поднос. «Это удобная вещь, но в наши дни она немного устарела. Я немного удивляюсь Картеру - я ожидал от него большего. Может, для него все идет слишком быстро ».
  
   Тем временем мозг Таси усиленно работал, обдумывая все возможности. Иуда к чему-то стремился. Она решила присоединиться к нему, пока не увидит свой шанс.
  
   «Картер - придурок», - сказала она. «Как и все американцы. Он думает, что во всем мире нет никого лучше него - и даже если ему это не удастся, он думает, что всегда может всё купить за доллары ».
  
   Пальцы Иуды были розовыми змеями, когда он их переплетал. «Он даже может это сделать», - мягко сказал он. - Он тоже может это сделать - и с американскими долларами все в порядке, дорогое дитя. Даже если я буду вести дела с вашими людьми, что мне они очень нравится, я буду настаивать на том, чтобы они платили долларами! Давайте сначала проясним это! '
  
   Тася решила рискнуть увидеть ее насквозь. Она получила то, к чему он стремился. Это был риск, на который ей пришлось пойти.
  
   «Я могу быть тебе бесполезна», - прямо сказала она. «Я не выполнила свой приказ, который заключался только в том, чтобы англичанка оказались в пределах наших границ. Я не могу предложить тебе долларов. Начальство сейчас бросит меня, как кирпич, а когда я вернусь в Россию, меня, наверное, расстреляют! »
  
   Теперь он лепил из рук форму для торта. - Все это я знаю, дорогая Тасия. Но ... у меня есть план! И это могло решить все трудности одним махом. Вы переходите ко мне работать. В последнее время я потерял несколько хороших людей, и их нужно заменить. С вашим образованием и опытом вы могли бы быть очень ценны для меня. И ваши люди знают вас и будут вести переговоры со мной через вас - если я буду настаивать. И я буду настаивать. Вы по-прежнему можете выполнять свою работу, в то время как ваша безопасность постоянно обеспечивается! Вашим людям это может не понравиться, но они преклонят колени. Им интересна Алисия Тодд, а не ты.
  
   Это было так. Она может даже пережить это невредимой - какое-то время. Но рано или поздно Смерш ее поймает . Они не знали о прощении и забвении. Ее дело останется открытым до тех пор, пока оно не будет помечено красными чернилами ЗАКРЫТО. Но почему бы пока не сделать вид, что согласна? Ей нечего было терять, абсолютно ничего.
  
   Иуда уставился на нее. «Я вижу, вы рассматриваете мое предложение», - сказал он. «Хорошо… Я дам тебе несколько часов, чтобы подумать об этом. Ты должна быть очень уверена в себе, дорогое дитя, потому что, если ты даже попытаешься обмануть меня, с тобой произойдут очень плохие вещи! Тогда тебя не подстрелят - это слишком простой выход. Нет! Тогда я просто передам тебя Черепу, чтобы он делал с тобой все, что ему заблагорассудится. Знаешь, он без ума от тебя!
  
   Тася не могла подавить судорожную дрожь. Иуда попал в точку. 'Ах! Я вижу, вы впечатлены. Страшно даже! Не могу сказать, что виню тебя, дорогое дитя. Конечно, вам нечего от меня бояться в этой области! Мой… мой вкус к чему-то совершенно другому ». Появился большой красный язык и лизнул жесткие губы. - Но с Черепом все иначе - он любит женщин. Всех женщин, но, конечно, предпочитает красивых. Он, как это называют испанцы, muy lujurioso! Он никогда не может насытиться этим и никогда не бывает полностью удовлетворен. И, как вы можете оценить по его размеру, что происходит когда он берет женщину с собой в постель!
  
   Лицо девушки было ярко-красным, и в висках стучала кровь. Маленький извращенец за столом все еще смотрел на нее, наслаждаясь ее смятением. Тем не менее, она заставила себя смотреть ему прямо в глаза.
  
   «Я действительно боюсь Черепа», - сказала она. «Он напоминает мне змеиную яму в темноте. Но вам не обязательно использовать его в своих интересах, чтобы заставить меня подчиняться - по крайней мере, в этом вопросе. Мы стремимся к тому же. Если я смогу увезти эту англичанку в Россию, я выполню свой долг и буду счастлива. Даже если я ... если я никогда не смогу вернуться в свою страну ».
  
   Иуда кивнул. «Я понял. Они начали работать над вами рано и тщательно обучили. Это отлично - как только вы научитесь выполнять приказы, на самом деле уже не имеет значения, кто их отдает. Итак, вы согласны? Ты возвращаешь Алисию Тодд к героину? Знаешь, это будет нелегко. Ей это надоело. Вам придется действовать очень ловко, очень терпеливо и очень обнадеживающе. Ей нужно восстанавливать нервы. После этого, но только после этого, вы можете продолжить попытки склонить ее на свою сторону, если захотите. Всем будет легче, если она будет покладистой. Вы можете даже попытаться заставить ее записать формулу, хотя я сомневаюсь, что вам это удастся. Она еще не настолько сумасшедшая ». Тася сказала, что тоже в этом сомневается. Кроме того, они не могли это контролировать. Алисия Тодд могла показать им любую коллекцию символов, которые ничего не значили.
  
   Иуда согласился. 'Ты права. Мы должны сосредоточиться на доставке товара без повреждений и в отличном состоянии. Это будет вашей главной задачей, дорогая дитя. И вам придется поторопиться. Как только она будет соответствовать стандарту, мы свяжемся с вашими людьми по радио и закроем сделку. Мой передатчик покрывает весь мир, и я уверен, что вы знаете правильную процедуру ».
  
   Тася встала. «Отведи меня к ней сейчас».
  
   'Момент.' - Иуда снова попытался улыбнуться. Слюна текла по его подбородку. Он вытер ее и достал из кармана плоскую металлическую коробку размером с банку сардин. На нем было две кнопки, красная и черная. Иуда поставил его на стол перед собой и поднял очаровательный мизинец. - Садись, Тася. Я еще не закончил говорить.
  
   Девушка снова опустилась в кресло. Что теперь? Голова у нее кружилась. Ей нужно было немного побыть одной или, по крайней мере, подальше от Иуды. Надо было думать, строить планы!
  
   Иуда постучал пальцем по плоской коробке. «Может показаться, дорогое дитя, что я слишком много говорил о Черепее. Может быть, это так, но я хочу убедиться, что вы действительно понимаете ситуацию, в которой находитесь. У тебя живой и натренированный ум, и прямо сейчас ты уже думаешь, как меня обмануть ».
  
   'Новый! Я ...
  
   Иуда умоляюще поднял руку. «Не надо придумывать ложь! Я знаю, о чем вы думаете - и не виню вас. На вашем месте я бы поступил так же. Но не я на твоем месте, а ты. Я хочу, чтобы вы точно знали, что это за место и что оно означает. Я не скрою, дорогое дитя: я поставлю тебя в строй с помощью ужаса. Вы будете подчиняться мне, потому что боитесь последствий любого непослушания! Так что вы должны уметь предвидеть эти последствия - и я сейчас не говорю о смерти ».
  
   Иуда снова постучал по ящику. «Вы должны понять, что происходит с Черепом. Он не нормальный человек, и я даже не имею в виду его размер. На самом деле он своего рода робот. Ходячий труп. Он был мертв, когда я его нашел.
  
   Он лежал на полке в морге польского городка. Он был мертв уже около десяти минут, так что к тому времени, когда его оживили, уже произошло значительное повреждение мозга. Можешь проследовать за мной?'
  
   Тася почувствовала холод с головы до ног. Она почувствовала неконтролируемую дрожь в коленях и поставила ступни на пол с максимальной силой, чтобы противодействовать этому. То, что сказал ей Иуда, теперь казалось правдоподобным, и она слушала в каком-то ужасе. Она должна была признать, что если его намерением было напугать ее, ему это удалось.
  
   «Неважно, как я попал туда случайно. Я был там, и именно благодаря мне это огромное тело было возвращено к жизни. У него был простой сердечный приступ, так что это было несложно. Дигиталин, лечение электрошоком, массаж сердца - и он пришел в сознание. Но сохранить жизнь этой большой заднице - другое дело. Его сердце было слишком маленьким для его огромного тела. Но и эта проблема была решена - по крайней мере, на данный момент. Я заказал операцию и установил кардиостимулятор в брюшную полость Черепа. Вы когда-нибудь слышали об этих гениальных вещах?
  
   Девушка кивнула. Ее глаза вернулись к коробке. 'Да, в самом деле. Врачи в нашей стране тоже проводят эту процедуру ». На что теперь с этим человеком?
  
   Иуда своими пальцами сделал башню. «Итак, наш бедный Череп набит батареями и проводами. Думаю, они называют их электродами. Во всяком случае, в этом случае все работает хорошо. В конце концов, этому бедолаге, конечно, потребуются новые батарейки ». Его рот задрожал. «Может быть, я дам вам на это разрешение, а может, и нет. Это зависит от того, какое значение имеет для меня Череп. Но на данный момент это не имеет значения. Это!'
  
   Иуда поднял коробку. «Я сделал еще один шаг и сделал это. Электронный гаджет, очень похожий на распределительную коробку для дистанционного управления телевизором. Вы нажимаете кнопку и включаете другой передатчик, не вставая со стула. Это то же самое - только я могу заставить его сердце остановиться!
  
   Тася знала, что он говорит правду. Придумывать такую ​​чудовищную вещь было действительно его делом. Иуда слегка прижал красную кнопку, не нажимая ее. «Этим я останавливаю его сердце; Когда нажимаю черную кнопку, снова начинает биться. Конечно, долго ждать не стоит. Повреждение мозга уже произошло, и для Черепа оно могло быть фатальным. Так что я очень осторожен, потому что он мне все еще нужен ».
  
   Тасия заставила себя заговорить, чтобы разрушить злые чары, которые создавал этот злой человечек.
  
   "Почему ты мне все это рассказываешь?"
  
   Иуда снова вытер рот. - На самом деле, для вашего же блага. Из-за забавного явления. Как только я нажимаю эту черную кнопку, Череп просто оживает. Но если нажать несколько раз подряд, становится интересно. Тогда его сердце бьется в сто раз быстрее. Это просто идет наперекосяк. И ярость, которая затем овладевает им, ищет сексуального выхода. Тогда голова смерти ненасытна. Уверяю вас, вы не подведете его, дорогое дитя. С помощью этой кнопки он может работать в течение 24 часов, не перегорая! Тебе это не понравится, Тася! В любом случае, вы никогда этого не забудете - если выживете, в чем я сомневаюсь. А теперь, дорогое дитя, я достаточно ясно выразился?
  
   Она не могла больше смотреть на него, с трудом выговаривая слова: «В самом деле. Если я не подчинюсь тебе или попытаюсь обмануть ... ты отдашь меня Черепу?
  
   «Совершенно верно, дорогое дитя. Я помещу тебя с Черепом в одну из келий монахов и шесть раз нажму черную кнопку. Остальное я предоставлю вашему воображению ».
  
   Она начала дрожать всем телом. Она была в ярости на себя, но не могла сдержаться. Она наклонилась и схватилась за колени с искривленным лицом. Иуда выглядел удовлетворенным. Он встал и вышел из-за стола. Он мягко похлопал ее по плечу. «Давай, давай ... держи себя в руках. Я уверен, что до этого не дойдет. Я считаю, что вы понимаете суть. Теперь перейдем к англичанке. Она в Северной башне.
  
   Тасия последовала за мужчиной через лабиринт извилистых каменных коридоров. Стены были темными и скользкими. Были проведены электрические кабели, и кое-где горели слабые лампочки. Их шаги казались глухими.
  
   «Здесь довольно примитивно», - пробормотал Иуда. «И все же я уже потратил на это много денег. На самом деле многовато. Но я получу все это обратно, если наша сделка состоится. И в этом есть свои преимущества - это заброшенный монастырь, куда никто никогда не ходит. Кроме того, он находится недалеко от французской границы. Я превратил его в крепость и чувствую себя здесь в полной безопасности ». Казалось, он разговаривал сам с собой, не обращая внимания на девушку, которая шла за ним быстрыми шагами.
  
   Время от времени они проходили камеры, выходящие в коридоры. Мизерные квадратные каменные помещения с одним окном наверху. В некоторых из них Таня заметила гробы, которые могли быть только гробами. Этого не могло быть? Монастырь пустовал лет сто ... Тогда это, наверное, какие-то сундуки. За поворотом коридора она увидела другой. Иуда просто повернулся и увидел, что она наблюдает. «Да, это гробы. В нем спали монахи, построившие этот монастырь! Неприятная идея, правда?
  
   Он вытер свой мокрый подбородок. «Крайне неприятно. Казалось, они просто не могли дождаться и, вероятно, немного пытались умереть. Я лично не очень тороплюсь с этим ». И он снова выдал свою мерзкую пародию на улыбку.
  
   Они вышли из башни и наткнулись на зубчатую стену. Отсюда здание больше походило на замок, чем на монастырь. И снова Иуда, казалось, прочитал ее мысли.
  
   «Понимаете, им пришлось защищаться. Мавры, должно быть, охотились за этими монахами. Вы должны увидеть подземелья. Очень глубокие, темные и влажные. Через них протекает подземный ручей. Но, может быть, нам не стоит говорить о подземельях ». Он снова усмехнулся. "Я надеюсь, вам никогда не придется их видеть!"
  
   Тася, которая была обучена прицельной стрельбе, внимательно огляделась. Может пригодиться. На плоской крыше каждой из четырех башен был установлен пулемет с командой из двух человек в беретах. Кроме того, стены патрулировали вооруженные люди. Как, черт возьми, она могла выбраться отсюда, или как сюда мог попасть кто-то другой?
  
   Сухой ров окружал стены со всех четырех сторон. Тасия увидела блестящую воду в другом месте и подумала, что это был резервуар. Чтобы Иуда мог залить ров, когда хотел. За рвом стоял ужасный забор из колючей проволоки. Иуда поймал ее взгляд и сказал: «Этот забор ночью электризуется, и дикие быки выпускаются в ров. Злые звери, эти мои быки! Но давай, дорогое дитя, мы должны приступить к работе. Мы не должны тратить время зря ».
  
   Внутри стен была большая площадь с несколькими хозяйственными постройками. В одном из них работали повара. На площади горело несколько крупных костров в окружении групп мужчин. На всех были береты и толстые дубленки. У них на груди крест-накрест висели тяжелые кожаные патронташи. У каждого из мужчин через плечо было переброшено ружье. Девушка заключила, что у Иуды огромная армия!
  
   Поднялся нарастающий ветер, завывая порывами вокруг башен и зубчатых стен, поднимая снег. Небо было свинцово-серым. Иуда посмотрел на это и засмеялся. «Один из тех печально известных сентябрьских штормов. Это красиво! Он позаботится о том, чтобы вы остались с нами ».
  
   Теперь они подошли к четвертой башне, которая выглядела лучше, чем остальные три. «У нашей английской гостьи здесь лучшее жилье, - сказал Иуда, -… после моего, конечно».
  
   Они стояли у подножия винтовой лестницы, когда раздался крик. Высокий, пронзительный, настойчивый и такой страшный, какой Тася никогда не считала возможным. Этот крик был сам по себе страхом и ужасом. Он восстал из трепещущей субстанции безумной души!
  
   Иуда пробормотал проклятие и вскочил по лестнице. На ходу он полез в карман и вытащил черный металлический ящик. Тася бросилась за ним большими шагами. Череп! Иначе и быть не могло. Череп, конечно же, добрался до Алисии Тодд.
  
   Они подошли к двери, закрытой занавеской. Иуда рывком открыл ее. Тася стояла прямо за ним, глядя через его плечо. Череп возвышался над женщиной, как если бы она была пигмеем. Он заставил ее замолчать, прикрыв ей рот большой рукой. Рука закрыла все лицо женщины, прижав ее к узкой кровати. Другой рукой Череп срывал с нее одежду по частям. Это была одежда, в которой она оставила розовую виллу. Ее рубашка теперь была разорвана, обнажив черный бюстгальтер. Одним рывком Скулл стянул шорты с женщины. Ее тонкие ноги жалобно тряслись, когда она изо всех сил пыталась вырваться из хватки гиганта. Череп совершенно не обращал внимания на их присутствие. Теперь он дергал женщину за белые трусики. Его ногти оставили кровавые следы на ее белом животе. Лицо Черепа было искажено экстазом от того, что вот-вот должно было случиться. Тася почувствовала тошноту в животе.
  
   Иуда проклинал самого себя. Он не попытался войти в комнату, но нажал красную кнопку на коробке.
  
   Череп застыл. Его массивное тело согнулось и сжалось, как у человека на электрическом стуле, когда в него попала энергия. Он попытался повернуться к ним лицом. На полпути он начал падать. Это было медленно, он кивнул назад и сморщил лицо. Он схватился своими руками за грудь и разорвал рубашку. Затем он ударился об пол, как будто было срубленное дерево.
  
   Иуда начал действовать. Хотя Тасия боялась и ненавидела его, она могла восхищаться его способностями.
  
   Он посмотрел на свои наручные часы. - «Я могу продержать его так две-три минуты, вот и все! Возьмите эту женщину и перенесите ее через холл в следующую камеру. Оставайся с ней там, пока я не верну Черепа к жизни и не заберу его. Он не должен увидеть ее. Дайте ей укол, пока она все еще в шоке. Двойная доза! Вот… - Он протянул ей иглу и капсулу. «Давай, давай. Я вернусь как можно скорее ». Тася подняла англичанку и унесла ее. Ей пришлось перешагнуть через Черепа, который лежал рядом с ней, как срубленный ствол дерева. Его лицо побагровело. Тася очень надеялась, что на этот раз Иуда не сможет вернуть этого человека к жизни!
  
   Камера была пуста, за исключением гроба, который стоял в углу. На нем была крышка, и Тасия положила Алисию Тодд на крышку. Женщина была без сознания и тяжело дышала; все ее лицо было покрыто каплями пота. Мешки под глазами образовывали два серых полумесяца на ее лице. Тася никогда не любила эту женщину и ненавидела заниматься с ней любовью, но теперь ей стало ее жалко. Алисия Тодд прошла через ад. Она пыталась избавиться от наркотиков, что было почти невыполнимой задачей, и теперь это нападение Черепа. Это свело бы с ума любую женщину.
  
   Она быстро наполнила шприц и вставила иглу в руку женщины. Алкоголя под рукой не было, поэтому ей пришлось рискнуть заражением. Она поправила женщину и оставила ее на гробу.
  
   Когда она выглянула из-за угла из-за двери, Череп споткнулся. Он помахал рукой и прислонился к стене. Иуда пошел за ним с ящиком в руке. Он тихо ругал мужчину. Череп, пошатываясь, зашагал дальше по коридору, очевидно, ничего не понимая.
  
   Тася нырнула обратно в камеру и осмотрела лежавшую на гробу женщину без сознания. У нее было сильное предчувствие: Алисия Тодд не собирался переживать это в ближайшее время, и, возможно, она никогда полностью не поправится. Что тогда? Ее задачей было убить Алисию Тодд, если она не сможет найти способ благополучно доставить ее в Россию. Но как она должна была убить ее? У нее больше не было оружия. Ее руки? Она посмотрела на них. Это были тонкие руки, но достаточно сильные. Она подошла к гробу, чтобы хорошенько разглядеть женщину. То, что она увидела, уже было очень похоже на труп. Руки Тасии сжались. Затем она снова их расправила. Еще нет! Еще был проблеск надежды! Может, женщина все-таки не сойдет с ума. После того, через что она прошла, она может полностью привязаться к Тасии и раскрыть все свои секреты. Если бы Тася была достаточно способна и дождалась подходящего момента, она могла бы перехитрить Иуду! Может быть, может быть, может Вдруг Тася захотела улыбнуться. Ник Картер, американский агент, может появиться и освободить ее! Она почувствовала, как в ней поднимается странное тепло, чудесная, запретная вибрация. Ник придет - она ​​была в этом уверена.
  
  
  
  
  
  
  
  
   10. ТРЕТИЙ КРУГ.
  
  
  
  
  
   Час отчаяния.
  
   Как опытный специалист в своем деле, N3 знал, насколько это опасно и насколько плохо будет, если вы сдадитесь. Если бы вы были парализованы и стали безразличным, вы больше не могли набраться боевого духа, чтобы преодолевать неудачи. На данный момент ему потребовалась вся его сила воли, чтобы дать отпор. Каким бы трезвым он ни был, он должен был признать, что дела обстоят плохо. Они его еще не пытали, но будут. Ему придется терпеть это, по крайней мере, пока есть надежда.
  
   Он, конечно, мог избежать пыток и смерти, раскрыв свою личность как агент AX. Пока его не притащили бы к расстрельной команде, было немыслимо, чтобы он сделал такое. В Испании больше, чем в любой другой стране, ненавидели деятельность иностранных агентов внутри своих границ. Если Ник раскроет, кем он является, это вызовет очень неприятные контрмеры. Когда Ник сидел на куче несвежей соломы, ему пришло в голову, что Хоук, вероятно, предпочел бы, чтобы его застрелили.
  
   N3 находился в темнице глубоко под полицейским участком. Беда в том, что это не было темницей в обычном понимании этого слова. Это была сырая каменная камера без окон и дверей. Единственным отверстием был люк в потолке.
  
   У него был бы еще один шанс с дверью. Он научился открывать почти любой замок, но он также мог попытаться на мгновение заманить одного из охранников в свою камеру - что было бы фатальным для этого человека! Но теперь N3 чувствовал себя беспомощным, чего с ним никогда не случалось. Полиция не хотела рисковать с "пауком". Единственный проем в его камере был закрыт железным люком один на один метр, и на четыре метра над его головой. Его избили и бросили в камеру, как мешок с картошкой. Кости все еще болели, но, к счастью, он попал во влажную солому и ничего не сломал. Люк представлял собой железную решетку, пропускающую немного зеленоватого света. Не то чтобы это было ему очень полезно - всего четыре скользких, покрытых мхом стены и каменный пол, покрытый грязной соломой. В ней ползали жуки, но не было крыс, и Ник мог себе это представить, потому что крысы не проникнут в такую нору!
  
   Он никогда не был так готов сдаться. Даже Гудини не смог бы выбраться из этого положения! Его тщательно обыскали и все забрали. У него была только одежда, даже ни сигареты или спички.
  
   Большое насекомое, похожее на скорпиона, пробежало мимо его ноги, и он пнул его в бессильной ярости. Он проклял русскую девушку и себя, и Ястреба, и Гей Лорд, и Пепе, и пауков, и всех, кого он мог придумать. Проклятия не принесли ему пользы, но выражение своих чувств немного улучшило настроение. Но он должен был четко разобраться в ситуации: нельзя было терять время, и это было единственное, что он терял с каждым мгновением все больше и больше!
  
   Сверху послышались шаги, и люк открылся. Теперь в пещеру проникло немного больше света. Вот и все, - с горькой покорностью подумал N3 - инквизиция вот-вот явится!
  
   Но это был всего лишь полицейский с едой. Черная голова заглянула внутрь. - Комида, Сейлор. Надеюсь, вам понравится ваш бутерброд - мы сделали его специально для вас! Это мясо убитого вчера трусливого быка. Другой мужчина засмеялся и сказал: «Скажи этому североамериканцу, чтобы он все съел. Скоро ему очень понадобятся его силы ».
  
   Ник взял сковороду, которая была опущена на веревке. Тем временем он посмотрел на охранника. У него создалось впечатление, что мужчина подмигнул ему. Потом люк захлопнулся, и шаги пропали.
  
   Ник уставился на сковороду в своих руках. Подмигивание? Очевидно, это был световой эффект. Почему охранник подмигнул ему? И все же он все еще был удивлен, когда проверил содержимое сковороды. Мужчина говорил определенным тоном - или это было всего лишь воображением? Может, он действительно начал здесь сходить с ума.
  
   В кастрюле были только бутерброд и кружка воды. Ник допил воду - он был обезвожен - затем осмотрел бутерброд, хлеб и мясо которого были грубыми и темными. Он снял верхний кусок хлеба - и вот оно!
  
   Золотой паук.
  
   Он был все еще жив и ползал на куске мяса. Ник постучал по нему пальцем. Он поискал дальше и нашел там кусок бумаги - сигаретной бумаги. Было нацарапано одно слово: medianoche - полночь.
  
   N3 снова сел на свою вонючую соломенную кровать и расслабился. Был шанс выбраться из этой клетки и снова стать самим себе хозяином! Он чувствовал себя намного лучше.
  
   Ожидая, он рассматривал различные мотивы, возможности и чаяния тех, кто мог быть вовлечен. Это мог быть Иуда, который хотел его освободить. Это была бы особая ирония судьбы! В этом была определенная безумная логика: Иуда хотел свои доллары, а Иуда хотел его убить. Он не получит ничего, если Ник останется запертым в этой темнице.
  
   Тем не менее, Ник склонялся к мысли, что это не Иуда - скорее, он верил в Эль Лобо, лидера меньшей банды пауков. Этот старый волк каким-то образом узнал, что с ним случилось, и хотел, чтобы он ушел - по причинам, наиболее известным ему самому. Ник не возражал. Через некоторое время его возбуждение утихло, и он спокойно заснул.
  
   Его разбудил глухой удар ручной гранаты. N3 немедленно поднялся на ноги, полностью проснувшись и готовый действовать. Наверху было много криков.
  
   Пистолет-пулемет дал очеред. Разорвалась еще одна ручная граната. И еще одна. N3 был впечатлен. Эль Лобо - если это был он - не принимал полумер. Они там вели целую войну!
  
   Люк с грохотом распахнулся. Лицо в маске смотрело на него сверху вниз. Высокий сопрано спросил: «Вы сеньор Картаир?»
  
   Иисус! Девушка! Ник сказал: «К вашим услугам, сеньорита!»
  
   Спустили веревку с узлами. «Поднимитесь, сеньор! И сделайте это очень быстро! Вы должны немедленно выбраться из этой проклятой клетки! »
  
   Ник полез по канату, как индус, в поисках кармы. Девушка несла два автомата и бросила один Нику. 'Уходим! Пронто, быстро, но не стреляй больше, чем это строго необходимо!
  
   Ник последовал за ней по каменным коридорам. Она помчалась впереди него, как маленькое привидение, в просторных вельветовых брюках и черной кожаной ветровке. Она заправила штанины в американске солдатские сапоги и бросилась вперед, как будто на ней были сабо. Когда они повернули за угол, Ник чуть не споткнулся о трупы двух гвардейцев. Девушка плюнула на пол и сказала: « Ублюдки!»
  
   Наверху снова раздался треск автомата; ручная граната взорвалась в замкнутом пространстве, и Ник не мог не думать о Вилле Гей . Эти пауки тоже понимали свое дело!
  
   Теперь они подошли к лестнице с широкими ступенями, которая вела в этот полицейский участок. Выше была возведена железная решетка. Девушка рывком повернулась к Нику. «Теперь мы должны действовать быстро и очень осторожно! Нас было всего десять человек, и несколько человек погибли. Guardia ждет подкреплений, конечно.
  
   Мы должны спешить!'
  
   Они нырнули под решетку и побежали по коридору в другой широкий коридор, который тянулся вдоль всего дома. Коридор был полон дыма и пахло кордитом. Из-за стола послышался стон.
  
   Девушка указала налево. « Аделате! Через заднюю дверь. Там ждет грузовик - быстро!
  
   Ник побежал дальше. Подойдя к задней двери, он услышал крик девушки: «Карлос! Мендоза! Рафаэль! Пронто, быстро - сюда! Я вас прикрываю!
  
   Ник остановился и оглянулся. Он увидел трех крепких парней, тоже в масках, идущих к нему по коридору. Девушка осталась за ними и медленно вернулась к нему.
  
   Один из мужчин схватил Ника за руку. «Тонто - дурак! Беги. Здесь опасно! Беги!
  
   Ник вывернулся из рук мужчины. Из-за угла вышли три гвардейца . Ник навел автомат и дал очередь. Один из офицеров упал. Его снова схватили за руку. «Мы делаем это не для развлечения, сеньор! Ради бога, пошли со мной!
  
   Когда они вывели его через дверь, Ник все еще оглядывался на девушку. Она упала на одно колено и стреляла короткими очередями опытного стрелка. Остальные две Guardias пошатнулись и упали. Девушка остановилась для последней очереди, затем вскочила и, как заяц, побежала к задней двери. Ника вывели во двор, вымощенный булыжником. Какая храбрая девушка! Полностью подготовленный воин и опасная, как ядовитая змея! Ему было интересно, кто она такая.
  
   Он бежал по камням, скользким от мокрого снега. В кромешной тьме виднелись только прикрытые фонари старого грузовика. Во дворе дул ветер, и было ужасно холодно.
  
   N3 подняли сильными руками и затащили в машину. Несколько мужчин перекатились через него, ворча. Девушка прыгнула последней. Она повелительно крикнула водителю: «Уходите - и скорее! На Арбалетную улицу! И ведите осторожно, hombre. Если мы во что-то ударимся, все готово! '
  
   Грузовик вылетел из двора в переулок. Ник никогда не забудет эту поездку. Водитель был либо самым умелым из тех, кто когда-либо держал руль, либо он имел покровительство всех святых в календаре. Шины скулили от мучений, которые они выносили. Однажды они поскребли кузовом стену. Каждый поворот происходил на двух колесах - иногда это казалось даже меньше - и Ник почти начал сожалеть, что не остался в своей безопасной и тихой темнице.
  
   На него никто не обращал внимания. Он сидел на полу, втиснувшись в угол, и от него исходил затхлый запах пота и крови, дешевого бренди и табака. С каждым ударом пистолет-пулемет бил ему в ребра. Девушка заговорила. Ника снова впечатлило благоговение перед ее лохматой стаей. Она была боссом, в этом не было никаких сомнений.
  
   "Скольких мы потеряли?" Теперь, когда она говорила относительно спокойно, ее голос уже не был таким высоким и пронзительным. «Это был даже приятный звук, - подумал Ник.
  
   Один из мужчин ответил. «Троих, сеньорита, все мертвы».
  
   'Вы уверены, что это так?'
  
   Другой человек, по всей видимости, заместитель, ответил: «Я уверен, Кармена миа. Двое были убиты мгновенно, а Рикардо получил огнестрельное ранение в живот. Он бы долго умирал, поэтому я перерезал ему горло ».
  
   Некоторое время в дико раскачивающемся грузовике было тихо. Тогда девушка сказала: «Бьен, мы не могли оставить его этим ублюдкам ! Так что нас осталось семь, си? Могло быть и хуже. Вы справились отлично. Эль Лобо будет доволен.
  
   Наконец грузовик остановился возле Жироны. Ника отвели в невысокий каменный дом в баррере . Там было темно. Мужчины и девушка перешептывались, и никто не курил. Небо свисало над ними, как свинцовый зонт, а тьму нарушали светлые пятна снега. Ветер протянул Нику свои ледяные пальцы.
  
   Они спустились по лестнице в подвал, освещенный дымящимися факелами на стене. На нескольких бочках был накрыт стол из досок, а вокруг него стояли старые стулья. Бочки, сундуки и полные мешки были сложены в одном углу. «Это было бы чем-то для Пабло, - подумал Ник, - настоящим логовом контрабандистов!»
  
   Кто-то поставил перед ним стул и протянул ему бурдюк. Он знал этот трюк с давних пор и умело направил красную струйку себе в рот. Это был отличный канарио.
  
   Остальные тоже раздавали мехи. Мужчины разошлись по скамьям, вдоль стен стояли мешки с соломой, и занялись своими делами. Тем не менее, N3 ясно осознавал, что их глаза были прикованы к нему и девушке. Бандиты насторожились! Подготовлен ко всем событиям. Девушку хорошо слушали и хорошо охраняли.
  
   Они сели друг напротив друга за грубый стол. Она сняла берет и распустила короткие каштановые кудри. В нем ярко отражался свет. Она провела по нему пальцами, коричневыми и грязными, но грациозными в ее движениях. Ее глаза открыто смотрели на него через дыры в маске домино.
  
   Когда она сняла маску, Ник Картер на мгновение задержал дыхание. Это был всего лишь ребенок! Милашка с оливковой кожей и овальным лицом. Стройная, как мальчик, с какими женственными формами она обладала, скрытыми в слишком свободной мужской одежде, которую она носила. Она также сняла тяжелую кожаную ветровку, и он обнаружил две восхитительные выпуклости на ее блузке. Все еще настоящий ребенок. Прежде чем он это понял, он бросил: «Сколько тебе лет?»
  
   Серые глаза остыли. Она уперлась подбородком в грязную руку и неодобрительно посмотрела на него. «Это не имеет к вам никакого отношения, сеньор! Но я полагаю, вы ничего не можете с этим поделать. Это известный факт, что североамериканцы не знают манер. Мне семнадцать.'
  
   "Это правда?" Ник попытался открыть шлюзы своего обаяния. Он был усталым, грязным и небритым. Он волновался бы и на конце веревки. Но он отчаянно нуждался в этой девушке и ее мужчинах, и он не хотел становиться не с той ноги. Он улыбнулся ей той же улыбкой, которая была слишком сильной для многих женщин в мире. «Мне очень жаль, - добавил он. «Я не хотел быть любопытным. Думаю, я все еще немного запутался . Вы и ваши люди проделали невероятную работу!
  
   Она не выглядела впечатленной. «Nada - я только как Эль Лобо говорит мне. Он старый дурак во многих вещах, но, возможно, на этот раз он был прав. Мы помогли вам, сеньор. Теперь вы должны помочь нам ». Ник заметил, что разговоры вокруг утихли. Все мужчины слушали. Он также заметил, что его еще не считали членом клуба, хотя его спасли и схватили под носом полиция. Он был тем, кого вы бы назвали условно-досрочным освобождением. Все это начинало походить на коммерческую сделку! Что ж, спорить было не с чем.
  
   Принимая беспечное отношение, которое не совсем соответствует его чувству, он взял мех с вином и наполнил свой рот. Была пачка сигарет Торо на столе, одну из которых он зажег от зажженной свечи и закашлял от едкого табак. Затем он облокотился на доски и наклонился вперед к девушке. «Вы только что спасли меня, наверно потому что вы думаете, что это такой забавный вид спорта, сеньорита! Так что если вы только сказали мне, что у вас на уме, я был бы очень благодарен.
  
   Серые глаза внимательно изучали его. Еще она зажгла Торо . Ей не пришлось кашлять. Дым клубился из красивого узкого носа. N3 вспомнила, как она встала на колени, чтобы застрелить двух гвардейцев . Семнадцать лет - доброе утро! Она была стара как мир!
  
   «Вы правы, сеньор Картаэр. У нас нет времени, чтобы его терять. Мы покидаем этот дом в течение часа и направляемся в горы, где нас ждет Эль Лобо - очень ждет! Но есть еще много вещей, которые вам нужно узнать в первую очередь ».
  
   Ник улыбнулся. 'Я слушаю.' Он заметил, что разговоры вокруг них возобновились. Bandidos не проявляли никакого дальнейшего интереса к нему.
  
   Красный рот девушки скривился в насмешливой улыбке. «Говорят, сеньор, что вы агент из Северной Америки! Так говорит Эль Лобо. Также утверждается, что вы самый лучший агент - что вы очень умны! Что ты тоже убийца. Понимаете, это все, что говорит Эль Лобо . Видите ли, я не обязана с этим соглашаться. Если ты такой умный, как ты попал в тюрьму? Почему нам пришлось заплатить тремя хорошими люд, чтобы освободить вас?
  
   Ник почувствовал, что краснеет. Эта грозная девушка! Она действительно разозлила его! Затем он усмехнулся. Конечно, нужно было признать, что она победила!
  
   «Это было досадное совпадение», - сказал он. «Меня подставила женщина. Если я найду ее снова, я о ней позабочусь!
  
   "Вы - дурак, чтобы доверять женщине, сеньор!" - Она смотрела прямо на него своими старыми глазами. «Но это уже не имеет значения. Мы разыскали эту женщину - мы нашли где находятся, англичанка и русская женщина. Человек по имени Иуда держит их в своих руках ».
  
   Ник сел прямо. Значит, Иуда поймал Тасию? 'Правда?'
  
   «В старом монастыре недалеко от деревни Пратс де Молло. Она расположена на Коль-де-Арас - перевал, который хорошо известен нашим людям. Он идет во Францию ​​».
  
   N3 задумчиво кивнул и затянул сигарету. Значит, Пепе не солгал. Это были названия, которые он тоже сказал в своем страхе.
  
   «Я слышал об этом», - сказал он девушке. - Этот Эль Лобо - он сейчас там? Он борется с Иудой?
  
   «Еще нет, сеньор. Он ждет, когда вы туда доберетесь. Мы уже несколько недель наблюдаем за этим человеком Иудой. За монастырем шпионили. Он не заметил. Он думает, что он в безопасности, и это к лучшему. У него много людей, а нас мало. У него есть пулеметы - настоящие, а не легкие, как у нас. У него также есть заграждение из колючей проволоки, через которое проходит электрический ток! А еще там сухой ров, в котором он позволяет ночам бродить диким быкам! Теперь вы понимаете некоторые проблемы, сеньор?
  
   N3 сказал, что действительно понял проблемы. Он был немного потрясен. Чтобы выгнать Иуду из его удобного логова, потребовалось много труда. Но другого выхода не было, это нужно было сделать.
  
   Он сделал уверенное лицо. "Как Эль Лобо узнал обо мне?"
  
   - От леди Нортеамерикано - сеньоры Лорд? Си - так ее звали - сеньора Лорд.
  
   Веселый Господь! Ник на мгновение вспомнил о прекрасном теле, теперь разлагающемся в могиле.
  
   У него не было абсолютной памяти, но он помнил во всех деталях разговор, который у него был с Гей на ее вилле той ночью. Это обсуждалось Эль Лобо . Она работала в тесном сотрудничестве с этим мошенником.
  
   Он посмотрел прямо на девушку. «Встречались ли когда-нибудь сеньора Лорд и Эль Лобо? Говорили друг с другом?
  
   Она казалась удивленной вопросом. Она шевельнула стройными плечами в тонкой блузке. 'Абсолютно! Очень часто! Сама я там не раз бывала. Мы, настоящие пауки, были вынуждены позволить некоторым из этих немецких собак уйти - вы же понимаете, мы не могли убить их всех, верно? Тогда они начнут думать, что в этом есть что-то подозрительное. Но Эль Лобо рассказал этой вашей даме о немцах, которых мы пропустили - тогда, может быть, их потом арестуют или убьют.
  
   Ник помолчал и закурил еще одну сигарету. Все это имело смысл. Кусочки пазла подходят друг к другу. Может быть, Гей Лорд в конце концов не лгала - может, она действительно собиралась сыграть в открытую игру с AX, но Иуда был быстрее! Теперь менять было нечего. Но что имело значение, так это то, что Эль Лобо разыскал двух женщин для Гея, а теперь нашел их для Ника! Все, что ему нужно было сделать сейчас, это дать Эль Лобо причитающуюся ему компенсацию, и тогда он сможет завершить дело.
  
   Он прямо спросил ее: «Чего Эль Лобо ожидает взамен того, что он сделал для меня?»
  
   В подвале было жарко и душно, и девушка расстегнула две верхние пуговицы своей блузки. Теперь она играла с серебряным распятием, которое висело в бледной ямке между ее юными грудями. На мгновение ее ответ был прямо у мужчины.
  
   «Эль Лобо много сделал для тебя - и для сеньоры, которая умерла. Теперь он хочет навсегда покончить с этим человеком Иудой - чтобы положить конец битве между двумя группами пауков. Они должны воссоединиться, и это может произойти только после смерти Иуды. Эль Лобо говорит, что сейчас самое время. Мы окружили Иуду в его монастыре, и он еще не заметил. У него много дел, и он становится немного небрежным - это как-то связано с англичанкой и той русской, которых мы не понимаем. Но это нам все равно. Эль Лобо говорит, что мы должны оставить это вам. Мы хотим только уничтожить Иуду. Вы поможете нам, Эль Лобо говорит, что за вами стоит вся мощь Estados Unidos. Это правда?
  
   N3 серьезно кивнул. - 'Это правда.'
  
   Умный старый волк. Он хотел свести счеты с Иудой раз и навсегда, а теперь оказывал давление! Он помог Гей, и теперь Estados Unidos были ему в долгу. Ну, может, так и было. И он, Картер, должен был отдать этот долг!
  
   N3 откинулся назад и закурил еще одну ужасную сигарету. Он почувствовал большее облегчение и удовлетворение, чем это было в течение долгого времени. И почему бы нет? Он и Эль Лобо хотели одного и того же - прикончить Иуду. Ник также хотел англичанку и Тасию, если он мог заставить ее дезертировать, но старому волку было все равно. El Lobo казалось ему умный, удобный и достаточно простой человек, нацеленный на возвращение к своему старому бизнесу: сбор нацистских денег для резки нацистских глоток. Неплохо для обычного контрабандиста и бандита. «Это была амбиция, - подумал N3, мысленно смеясь, - в конце концов, она не кажется такой уж безумной. Похвально, учитывая мораль El Lobo и политические предрассудки .
  
   Девушка сказала: «Сеньора Лорд часто говорила о вас, сеньор Картаир. Эль Лобо возлагает большие надежды - он думает, что вы сможете найти способ обойти колючую проволоку, быков и пулеметы! Сеньора сказала, что вы очень умны и очень смелы. Но она была влюблена в тебя, не так ли?
  
   Ник спокойно ей улыбнулся. Si. Но это не ты, и ты не так уверена, как Эль Лобо, не так ли? Почему-то теперь покраснела именно она. Он впервые заметил в ней застенчивость. Румянец распространился до начала изгиба ее все еще созревающих грудей. Но она дала прямой ответ, не моргнув глазом.
  
   «Я не знаю, сеньор Картаэр. Мне не так-то легко доверять. Но, может быть, я доверяю инстинктам Эль Лобо. Во многих смыслах он старый дурак, но не в этом. Я буду внимательно следить за вами, сеньор!
  
   Ник мрачно улыбнулся. Для N3, обладавшего высшим званием KILLMASTER, это был новый опыт - попасть на испытательный срок к 17-летней девушке. Затем он вспомнил, как она обращалась с автоматом, и его раздражение исчезло. У некоторых людей хорошие качества обнаруживаются очень быстро!
  
   Он встал. 'Хороший. Пойдем. Мне нужно вернуться на свою виллу на побережье, чтобы что-то получить. Это будет недолго - может, час. И мне нужно позвонить в Барселону - это очень важно. Конечно, это должен быть телефон, который не прослушивается ».
  
   Девушка взглянула на стальные часы на своем тонком запястье. «Погода здесь плохая - а в горах будет еще хуже. Сейчас половина третьего, и темно примерно до семи часов. Мы можем это сделать, но тогда нам больше не придется ждать! Мы, должны, спрятаться в горах, пока не рассвело. Но телефон - разве у вас на вилле его нет?
  
   И если бы был один, я бы не использовал его еще. Я бы не осмелился доверять. Но у вас есть ... «Это было с некоторой неохотой, но она сказала:» Тогда мы будем заботиться о нем. Защищенный телефон является драгоценной вещью для нас, сеньор! И четыре из моих людей собираются с вами на виллу, вы понимаете?
  
   Ник понял. Она ему еще не доверяла.
  
   Когда они собирались покинуть подвал, он спросил ее о чем-то, что на какое-то время озадачило его. Он попытался смягчить вопрос с улыбкой. - Вы уже дважды назвали Эль Лобо старым дураком, сеньорита. Я не думаю, что другие будут этим довольны. Что дает вам право на это? '
  
   Темно-серые глаза смотрели ярко и открылись ему. Впервые ему показалось, что он обнаружил что-то, что могло указывать на то, что она интересовалась им. У этой девушки было самообладание! На мгновение ему в голову пришла дикая идея, но он тут же ее отверг. Ей было всего семнадцать, еще ребенок! Девушка вдруг ярко ему улыбнулась. Ее смех придал мрачному подвалу серебристый оттенок.
  
   «У меня есть полное право», - сказала она. «Меня зовут Кармена Сантос, и Эль Лобо также зовут Сантос - он мой дедушка! И я называю его старым дураком, если мне хочется. Потому что это все. Он все еще воюеет на Гражданской войне. Он верит, что республика однажды вернется. Тридцать лет он скрывался от людей Франко. Всегда в бегах, туда и обратно через французскую границу. Так жила моя мама - и так живу я!
  
   Мне это не нравится, сеньор. Поэтому я называю его старым дураком. Но я люблю его и подчиняюсь ему - и вы тоже, сеньор. А теперь займемся убийством Иуды ».
  
   Она проскользнула мимо Ника. Он впервые увидел, что под грубой мужской одеждой скрывается совсем молодое женское тело. Ему пришла в голову еще одна мысль. «Как ты узнала, где я, Кармена? Полиция быстро бросила меня в темницу ».
  
   Ее улыбка была загадочной. «Это было очень легко, сеньор. У нас в полиции много пауков. Один из них помог вас арестовать - это был тот, кто обидел вас. Понимаете, он должен быть очень осторожным. Он нашел паука в бутылке и сразу предупредил нас . Тогда я узнала, что мне нужно сделать, и сделала это ». N3 увидел, как стройная фигура поднимается перед ним по лестнице. Он стареет? Дошкольники с автоматами! Вперед!
  
  
  
  
  
   11. ЭЛЬ-ЛОБО
  
  
  
   На Коль-де-Арас весь день бушевала буря. Выпал хороший слой снега, но с наступлением ночи он успокоился и воздух очистился. Последние остатки лунного света исчезнут, когда снова начнутся осенние дожди, но теперь лунный свет представлял опасность, о которой они не думали. Они частично преодолели снежную ношу: Эль Лобо послал нескольких человек в деревню, чтобы они принесли простыни и сделали из них снежные костюмы для мужчин. Теперь старик и Ник, каждый в простыне, лежали на холодном снегу и смотрели на монастырь.
  
   Ник пришел к выводу, что это будет тяжелая работа.
  
   «Они очень уверены в себе», - сказал старик рядом с ним. «Они не понимают, что мы здесь, ублюдки! Это большое преимущество для вас, сеньор, си?
  
   Ник кивнул и направил очки ночного видения на монастырь. Кое-где в башнях светил свет, и то и дело прожектор пробегал по зубчатым стенам. Ему пришлось признать, что на их стороне, казалось, был элемент неожиданности, но он не был слишком оптимистичен. Было бы очень интересно.
  
   Эль - Лобо был худым и его кожа напоминала кожу старого седла. Со своими мокрыми усами он выглядел как свирепый морж. В целом его внешний вид отражал именно то, кем он был: революционером с наградой за голову, который стал бандитом и контрабандистом. В течение тридцати лет он бил солдат и полицию Франко. Ник не совсем доверял старику и не особо любил его. Он был подобен корявому старому дубу, который отказывался умирать.
  
   Он и Эль-Лобо провели большую часть дня, планируя в старой римской башне, вне поля зрения монастыря. Проработана каждая деталь. Как и ожидал Ник, ему придется сформировать коммандос из одного человека. Вроде как троянский конь. Старый мошенник не скрывал этого: он не стал бы рисковать людьми, если бы дорога не была бы немного расчищена. И это была работа Ника: ворваться в монастырь и встряхнуть все вокруг. Вывести диких быков из боя, если можно. В любом случае сделать короткое замыкание и отключить ток в шлагбауме. Открыть все двери, до которых он мог бы добраться. Выведсти из боя как можно больше пулеметов.
  
   Теперь Эль Лобо сказал : «Думаю, мы закончили, сеньор.
  
   Теперь все, что нам нужно сделать, это дождаться, когда небо снова прояснится. А потом ты уйдешь, си?
  
   N3 снова кивнул. «Тогда я пойду, си. Я думаю, тебе стоит пойти за людьми. Ветер усиливается, и скоро снова пойдет снег. Тогда я пойду на это! '
  
   Когда старик полз прочь по снегу, Ник проверил свое оружие. У него был целый арсенал с ним. В дополнение к Luger и стилету, он теперь имел странную, короткоствольную винтовку. Именно эту винтовку, что он назвал Барселоной самолет AX, наряду с некоторым количеством очень специальных патронов, скинул на парашюте на поле вблизи Герона. Паук курьер принес ему его в тот же день. Там было сообщение из офиса в Барселоне: CONTACT HAWK СРОЧНО. Ник лежал в снегу, мрачно смеясь. То, что он делал в настоящее время является более важным, чем контакт с его боссом. Хоук был обеспокоен. Тогда он просто должен был продолжать действовать. Действие закончится сегодня вечером, независимо от результата.
  
   У него также было с собой шесть ручных гранат. Он почернил лицо и был одет в толстую шерстяную шапку. На нем были два надетых друг на друга свитера, толстые вельветовые брюки, короткие носки и короткие военные ботинки, которых у Эль Лобо был неиссякаемый запас.
  
   К тому времени, когда Эль Лобо вернулся с четырьмя своими людьми, ветер усилился, и снег ослепляюще закружился вокруг них. Еще больше хлопьев упало с низко висящих облаков. Пройдет немного времени, прежде чем все небо закроется, и тогда они смогут пойти. У всех на левом плече были повязаны белые платки, чтобы опознать друг друга в предстоящей схватке. «Важная предосторожность, - подумал Ник. Большинство мужчин носили береты, похожие на браво Иуды , и их одежда была очень похожей. После того, как началась бы битва, стало бы трудно отличить друга от врага.
  
   Свет луны и звезд исчез на всю оставшуюся ночь, и они поползли сквозь густой снег к затопленной преграде. Они с трудом продвигались сквозь заросли сосен и пробковых дубов и через узкие овраги, где снег лежал высоко. Наконец они подошли к концу оврага в десяти футах от барьера. Здесь они отдохнули и оценили ситуацию. Никто не открывал ртов, и все они натянули простыни на лица.
  
   Пока все шло по плану. Ник выглянул из-под простыни на монастырь. Ничего не указывало на состояние тревоги. Он слышал крики и пение мужчин. Вино переходило из рук в руки. Желтые блики освещали неприятную ночную атмосферу. Взгляд N3 остановился на самой высокой из четырех башен - в тот день он определил, что это наиболее подходящее место для двух женщин, которые могут быть заперты. Конечно, он не был уверен. Иуда мог бы бросить Тасию в темницу - если бы он не переманил ее на свою сторону сейчас! Ник подумал, что с Алисией Тодд будут хорошо обращаться. Вы можете доверить Иуде бережно обращаться с такими важными товарами. Эль Лобо что-то пробормотал. Это звучало нетерпеливо. Ник глубоко вздохнул. «Хорошо, hombres! Мы идем! Будь осторожен!' Им не нужно было это предупреждение. Все они прекрасно знали о пулеметах на башнях. Одно неверное движение, малейший заметный шум - и они погибли.
  
   Но теперь один из диких черных быков унюхал их и обнюхал внутреннюю ограду, построенную для защиты от электрического тока. Зверь подозрительно принюхался и поскреб снег передним копытом. Они сказали Нику, что таких быков было шестеро. Черные быки из Андалусии.
  
   Четверо мужчин, пришедших с Эль Лобо, уже поползли вперед. Ник очень мягко сказал: «Стойте!»
  
   Старик нетерпеливо обернулся. 'Что это?'
  
   Ник прошептал: «Бык - он знает, что мы здесь, и не хочет уходить. Мы должны избавиться от него. Момент!'
  
   Он зарядил винтовку тяжелой стрелой. В стреле было достаточно наркотика, чтобы усыпить слона. Бык все еще нюхал, бил копытом и обнюхивал внутреннюю ограду, прямо там, где собирался войти Ник.
  
   «Тебе нужно идти, брат», - пробормотал Ник. Он сказал мужчинам: «Наклонитесь, amigos!» Он осторожно прицелился в черную массу животного и нажал на курок. Флоп! Зверь на мгновение наступил на снег, затем медленно опустился. Шестеро мужчин лежали молча, ожидая ответа. Ничего такого. Через минуту Ник мягко скомандовал: «Марш! Быстро и тихо! Прощай, Джефе!
  
   Рука, схватившая его на мгновение, была грубой, как наждачная бумага. «Иди с Богом», - сказал Эль Лобо.
  
   Они отрабатывали этот трюк весь день, используя одеяло, чтобы бросать Ника. Теперь это было серьезно! «У тебя есть только один шанс», - подумал Ник, приближаясь к четырем мужчинам, ожидающим его на баррикаде. На самом деле это была идея Кармены. Затопленный барьер был первой и, вероятно, самой большой проблемой. Они могли вызвать короткое замыкание, но тогда сработает сигнализация ...
  
   Земля теперь была заморожена. Еще был снег. Копание туннеля потребует времени и будет слышно. Пройти под шлагбаумом и пробить его было невозможно. Но как проникнуть? Даже Ник на мгновение запустил руки в свои волосы.
  
   Тогда Кармена предложила; «Почему бы нам не бросить его? Четверо из этих сильных мужчин должны уметь это сделать, верно? Этот барьер меньше двух с половиной метров в высоту!
  
   Они поставили два столба и натянули между ними веревку на этой высоте. Четверо мужчин, все крепкие горцы с огромной мускульной силой, снова и снова бросали Ника через веревку. И вот пришло испытание!
  
   Они не сказали ни слова. Все знали, что нужно делать. Ник лежал в снегу, прижимая винтовку к груди. Оказавшись в воздухе, ему пришлось свернуться калачиком в виде массивного шара и спуститься вниз, как прыгуну с шестом.
  
   Один мужчина на каждую лодыжку и по одному на каждое запястье. Ник напрягся, когда они раскачивали его взад и вперед, чтобы развить большую начальную скорость. Один - два - три - четыре - пять! Они бросили его высоко в воздух и через забор!
  
   Он парил над смертоносным барьером с зазором в нескольких футов, он свернулся и увидел порочные, электрический заряженные шипы под ним в течение доли секунды. Потом он начал падать, и, наконец, приземлился с мягким ударом в снег, который, смягчил его падение, как подушка. Через минуту, используя пару кусачек, он пролез через внутренний забор. Он лежал как мертвый еще с капюшоном на голове. Он собирался посмотреть, когда он услышал, что подходит бык.
  
   Животное услышало тихий звук и теперь почувствовало запах Ника, который лежал замершим. Он слышал, что бык не ударил бы вас головой, если бы вы были полностью неподвижны. Он просто надеялся, что этот бык тоже это знает. Теплый животный воздух достиг его носа. Бык остановился прямо перед ним, фыркнул и немного почесался. Он не был уверен, что это за странное существо, лежащее в снегу. От него исходил враждебный запах, но он не двигался. Может, он уже был мертв ...
  
   Бык толкнул Ника стальными наконечниками на рогах. Нику требовалось все его самообладание, чтобы оставаться на месте. Он был беспомощен! Если бык намеревался наколоть его на рога, он мог бы сделать это до того, как Ник воспользуется ружьем.
  
   Ракета поднялась белым цветком в темное небо. Горел прожектор. Охранники на башнях что-то заметили - или это было обычным делом. Ник вспотел на холодном воздухе. Бык или автомат - что бы это было? Увидят ли часовые неподвижное тело оглушенного быка? Вроде прошел час ...
  
   Ракета отвлекла быка. Он пошел дальше. Вспышка ракеты погасла и прожектор тоже был выключен. Ник перевел дух. Он начал ползти по снегу, стараясь спрятать зачерненое лицо под белым капюшоном. Он точно знал, куда идет. Эль Лобо приказал своим людям наблюдать за монастырем в течение нескольких дней, и их информация была исчерпывающей и точной. Неподалеку протекал дикий горный ручей, который мог снабжать водой ров. Она протекала через подвал монастыря и дальше доходила до главного ответвления. На данный момент ров был сухим, перекрытый шлюзом, чтобы быки могли там бродить.
  
   Ник подошел к подножию монастырской стены и почувствовал себя в большей безопасности. Он пополз вдоль стены, пока не добрался до арочного прохода. Здесь ров круто уходил в темную пропасть. Ник соскользнул по снегу и пополз в кромешную тьму. Стены стали ближе друг к другу. Он вторгся в монастырь!
  
   Он вылез из зимнего комбинезона, который сковывал его движения, и пополз на локтях и коленях, винтовка застряла между его предплечьями и грудью. Проход был очень узким и глубоким. Если вода протекает через это, она должна идти с огромной силой!
  
   Далеко впереди он увидел слабый горящий факел. Он мерцал и плескался в сквозняке туннеля. Подойдя ближе, Ник увидел, что это был смоляной факел, как раньше, и что он свисал с потрепанной каменной стены с ржавым железным кольцом. Он сиял на изношенных ступенях, ведущих к руслу ручья. На мгновение N3 подумал об ужасных сценах, которые, должно быть, освещали такие факелы в прошлом. Сколько трупов уже было тогда выброшено в быстрый поток? Что-то его поразило: всегда хорошо иметь запасной выход, куда можно было бы отступить!
  
   Он поднялся по лестнице и оказался на длинной площадке из плоских камней. В конце был лестничный пролет вверх и вниз. Какое-то время он стоял, глядя вниз по винтовой лестнице, от которой поднимался сухой, затхлый воздух. Вот где будут подземелья.
  
   N3 проверил свое оружие. У него уже был «люгер» за поясом и стилет в чехле на руке. Ручные гранаты попали в карманы его брюк, а дротик был заряжен в ружьё. Он быстро поднялся по лестнице. Он двигался неслышно, как привидение. Его белые зубы блестели на его лице, и все его натренированные мускулы и нервы были готовы к предстоящей работе. Он вышел в конце лестницы в коридор. В то же время он услышал тихие шаги и скрылся в тени. Несколько мгновений спустя он увидел приближающуюся Тасию. Она несла факел и в призрачном свете выглядела бледной и напряженной. Похоже, ее рыжие волосы горели. Она прошла мимо него в чулках; нейлон зашипел на каменном полу.
  
   Ник уже собирался пойти за ней, когда услышал приближение другого - очевидно, кто-то преследовал девушку. Он снова остался в тени. Это было настоящее шествие!
  
   Теперь прошел Череп, ковыляя. Он волочил свои ноги по камням и тихонько переваливался с ноги на ногу. У него был фонарик, которым он время от времени щелкал, но Ник мог ясно видеть его в отраженном свете факела.
  
   Когда они проходили, колоссальная тень Черепа натыкалась на стены. Его плоская голова гориллы не попадала в круг света, но Ник мог сказать, что на мужчине был свитер без воротника, что делало его еще более массивным, и что на его бритой голове была грязная хлопковая шапка. Мужчина пытался идти бесшумно, и его ноги шаркали.
  
   Ник позволил им взять на себя небольшую инициативу и затем пустился в погоню. Он позволил себе руководствоваться мигающим фонарем Черепа. Когда они приблизились к углу, он увидел, что свет повернул направо. Ник на цыпочках подошел к углу и огляделся. Чуть дальше по коридору из комнаты исходил слабый свет. Дверной проем был скрыт за занавеской. Ник как раз успел увидеть, как Череп раздвинул занавеску и прыгнул внутрь. Мгновение спустя русская девушка издала громкий пронзительный крик, который перешел в шипящий звук. N3 побежал к ним.
  
   Дротик был у него наготове, когда он сорвал занавеску со стержня. Маленькая лампочка осветила сцену перед ним. Это была радиорубка, стены которой были скрыты за шкафами с панелями переключателей и приборами. Он только что проник в самое сердце твердыни Иуды!
  
   Череп стоял спиной к Нику. Он держал в своей огромной хватке Тасию, беспомощную, как тряпичную куклу, одной рукой подавляя ее крики. Она тщетно махала ногами в чулках. Ник увидел за этой рукой небольшой кусочек лица - он никогда не видел ужаса, написанного так ясно на человеческом лице!
  
   N3 выстрелил стрелой в спину Черепа. Это была цель, по которой он не мог промахнуться. Великан отпустил девушку и рывком повернулся к Нику. Хищные клыки угрожающе блеснули на агента АХ. С той же дозой наркотиков, которую немедленно убила быка, ему удалось сделать еще три шага к Нику. Его большие руки обвились вокруг шеи Ника.
  
   Череп с глухим стуком ударился об пол. Одна из его рук все еще сжимала ботинок Ника, затем он упал неподвижно. Ник перешагнул через упавшего монстра к девушке. Она лежала перед центральной панелью управления. Из динамика раздался тихий металлический голос - русский голос! Ник прислушался.
  
   «Говорите MGB 5 - говорите MGB 5. Это Avanpost 9 - Avanpost 9 - я должен подтвердить ваш заказ. MGB 5 - поговорим с вами! '
  
   Ник мрачно улыбнулся. Он наклонился над лежащей на полу девушкой и щелкнул выключателем. Русский голос был отключен. Ник поднял девушку и осторожно покачал ее из стороны в сторону. Затем, не так нежно, он несколько раз похлопал ее по щеке. Она моргнула, и зеленые глаза уставились на него с новым ужасом. Она открыла свой широкий красный рот, чтобы закричать. Ник положил на него руку - она забыла, как он выглядит с черным лицом.
  
   «Я Ник! Ник Картер! Он снова потряс ее. «Теперь ты должна перестать терять сознание, дорогая! Нам нужно начать. Где Иуда?
  
   Тася задрожала. Она посмотрела через плечо и увидел неподвижно лежащего Черепа, после того, как она задрожала еще больше. Она прижалась к Нику. На мгновение его нос был наполнен теплым, полным ароматом ее женственности. 'Бог!' она причитала. «Боже, Боже! Это… это чудовище преследовало меня!
  
   Ник дал ей пощечину. «Блин, перестань об этом говорить! Где Иуда?
  
   Она все еще держалась за него, но ее глаза медленно возвращались к нормальному выражению. «У Алисии ... делает записи! Она сошла с ума, Ник! Она чуть не умерла, но героин ее оживил. Но она сумасшедшая, действительно сумасшедшая! Она может полностью упасть в обморок в любой момент, но говорит - в основном чепуху. Она смотрит прямо перед собой и болтает! Ник обеспокоенно посмотрел на нее. - И Иуда пытается понять эту болтовню? Может быть, ее формулу? Как она попала в такое состояние?
  
   Тася рассказала ему о нападении Черепа. Она посмотрела на монстра на полу, у которого все еще был дротик в спине, и снова вздрогнула. «Это испугало бы любую женщину. Он мертв?
  
   N3 сильно ударил Черепа по ребрам. Он увидел влажное пятно на полу, где у великана текли слюни. 'Нет. Он не мертв. Но будет на несколько часов в отключке». Он повернулся к девушке. «Что такое Аванпост 9?»
  
   Он увидел, как она застыла. Она быстро взглянула на панель переключателей.
  
   «Я выключил его», - злобно сказал Ник. Он сделал шаг вперед. «Я тебя кое о чем спросил! Что такое Аванпост 9? Кто, что, где и как? Я хочу знать об этом все. И немедленно! '
  
   Она упорно вскинула подбородок. «Это… я не буду! Я благодарна тебе, Ник, но мы все еще враги. У меня еще есть задание ».
  
   'У меня тоже!'
  
   Даже если она сказала правду и англичанка действительно в плохом состоянии, это не имело большого значения - в Англии и Америке было много врачей! Может быть, Алисия Тодд еще сможет вылечиться. Между тем тайна укоренилась в ее голове, и эту голову нужно было сберечь.
  
   Внезапно и без предупреждения он ударил ее ладонью по лицу. Тася пошатнулась и упала на колени. Он поднял ее и снова ударил. Кровь сочилась из уголка ее рта. «О нет, - воскликнула она, - нет, Ник, не надо!»
  
   Пока она была еще немного не в себе, он быстро ее обыскал. Он пощупал ее бедра. Пистолета не было, и другого оружия у нее не было. Он обвил одной рукой ее мягкую руку и начал сжимать. Постепенно он усилил хватку. - «Что такое Аванпост 9?»
  
   Девушка постепенно вернулась на колени, лицо ее искривилось от боли. Наконец ее сопротивление сломалось. «Хорошо ... хорошо, - я вам скажу. Но хватит давить, пожалуйста!
  
   Ник отпустил ее. 'Рассказывай!'
  
   Тася осталась стоять на коленях и закрыла лицо руками. Рыдая, она сказала: «Аванпост - наша мобильная группа, базирующаяся в Андорре. Я должна была что-то сделать. Я должна. Я вызвала их, сообщила о местонахождении этого монастыря и приказала им прийти мне на помощь. Я... - у меня не было времени закончить трансляцию - Череп меня достал - но я верю, что они придут. Они всегда готовы к таким ситуациям! » Она бросила на Ника вызывающий взгляд и потерла руку. «Итак, вы видите, что вы все-таки не выиграли! Мои люди будут здесь через минуту! Десантники! Они убьют Иуду - и она указала на Черепа - «и тебя тоже! И я отвезу Алисию Тодд в Россию! »
  
   Ник потер подбородок. Это меняло обстановку! О Боже! Эль Лобо сидел снаружи, ожидая сигнала об атаке на монастырь, ожидая отключения электричества и взрыва первой гранаты, когда Ник атаковал бы пулеметы! И вот теперь русские пришли, чтобы положить конец делу. Десантники это сделают! Это действительно могло перерасти в настоящую драку!
  
   N3 крепко схватил Тасию за запястье и потащил ее за собой, щелкая всеми переключателями. Не было никаких указаний на то, для чего они были, но один из них наверняка сработает и выключит ток в шлагбауме. Когда лампа в комнате погасла, он вернул последний выключатель в прежнее положение, потому что он должен был гореть. Он установил все остальные переключатели в положение «выключено».
  
   В то время как он делал это, он думал, как сумасшедший. Девушка рассказала ему правду, он был убежден в этом. Андорра была полу-независимое государство, и это было всего пятьдесят миль - "Иваны" будет здесь достаточно скоро. Это была горная и пустынная область и реальное место для станции россиян такой мобильной группы. И вскоре они будут падать с заснеженного неба с автоматами и ручными гранатами и бог знает чем. Может быть, даже легкие пулеметы и минометы! Возможно и огнеметы!
  
   В комнате было маленькое окошко - не больше, чем трещина. Ник потянул за собой девушку, когда открыл его. Он вынул из кармана ручную гранату. Тася посмотрела на него широко раскрытыми глазами. "Ч-что ты собираешься делать?"
  
   Ник смотрел на нее глазами, мерцающими зловеще в его черном лице. «Я предупреждаю моих товарищей внизу - я сделаю это! Если я кину эту гранату, Эль Лобо посчитает , что я выключил ток. Забор будет отключен. Затем он идет в атаку и ожидает поддержки от меня. Которой он не получит, потому что вы и я собираемся использовать суматоху , чтобы забрать Aлисию Тодд отсюда! Он сжал ее запястье крепче. «Я отвезу тебя, детка, потому что мне нужна ваша помощь для нее! Поэтому будьте благоразумны и не стойте на моем пути, а? Один неверный шаг с вашей стороны , и я нокаутирую вас, свяжу и оставлю вас ему!
  
   Ник указал головой на гиганта. «Он придет в себя в какой-то момент».
  
   Тася ничего не сказала, но она рассердилась и была упряма. Она была беспомощна, и они оба это знали. До того, как ее собственные люди не пришли, она должна была присоединиться к нему - и она должна была находиться рядом с англичанкой.
  
   Ник вытащил ручку и выпустил гранату из окна. Многие хорошие парни погибнут из-за этого ложного сигнала от него, но с этим ничего нельзя было поделать. "Операцию Сафо" нужно было довести до успешного завершения. Пока он еще дышал, он должен был продолжать попытки!
  
   Ручная граната разорвалась с оглушительным грохотом. Сразу же Ник услышал далекие крики и хлопок взрывающихся гранат. Потом быстрые выстрелы пулеметов. Эль Лобо и его люди получат вкус ада! Но теперь, когда барьер больше не был электрифицирован и большая часть света погасла, у них все еще оставался небольшой шанс. N3 сразу решил, что не дождется, чтобы посмотреть, чем все закончится. Если бы Эль Лобо узнал, что Ник не помог, он тоже стал бы врагом!
  
   Ник потащил Тасю к двери. 'Иди со мной! Теперь надо спешить. Отведи меня к Алисии Тодд!
  
   «Этого не произойдет», - сказал Иуда.
  
   Он был маленькой фигурой в дверном проеме. Пистолет в его руке был большим и черным, и он был нацелен Нику в живот. "Руки вверх!" - скомандовал Иуда. "И поторопись, или я буду стрелять!"
  
   Ник сделал, как сказали. Пока ничего другого не было. N3 проклял свое невезение. Если бы он был тут на несколько секунд раньше, он мог бы придти и уйти из монастыря, как ему заблагорассудится, а теперь он оказался в ловушке!
  
   Иуда посмотрел на девушку своими суровыми черными глазами. «Я не забуду этого, дорогое дитя. Вы пожалеете о своем обмане, уверяю вас. Встаньте у этой стены, вы оба.
  
   Они послушались. Ник ухмыльнулся маленькому человечку. «Что она сделала, Джей? Вы думаете, что она перешла на вашу сторону?
  
   Иуда ответил не сразу. Сначала он снова включил все переключатели. Темный глаз пистолета остался на животе Ника. Ник не был уверен - стены были толстыми, - но ему показалось, что он услышал ужасный крик. Пара мужчин Эль Лобо, которые застряли в смертельном заграждении! Крики заглушили новые очереди из автоматов. Иуда вернулся к тому месту, где лежал Череп. Он наклонился, вытащил стрелу из спины гиганта и отбросил ее. Он ударил Черепа ногой. Великан двинулся и застонал. Ник не мог поверить своим глазам и ушам. Его сила была просто нечеловеческой!
  
   Иуда достал большой шелковый носовой платок, чтобы вытереть рот. Он посмотрел на Ника. - Ты пригодится, Картер, заставить Волка работать на тебя! Я рад, что ты это сделал, потому что теперь я могу разобраться с ним навсегда. Я должен был сделать это раньше, но ты знаешь, я был очень занят. Но скоро это закончится. Его атака - не что иное, как укус комара. А пока я считаю, что имею право на небольшое развлечение, небольшую месть, Картер! Я буду смотреть, как Череп убивает тебя! Я получу от этого массу удовольствия! '
  
   Ник поиздевался над Иудой. «Тогда придется долго ждать! Ему ввели наркотик!
  
   «Тогда обратите внимание, друг!»
  
   Ник смотрел. Сначала он был поражен, а затем обескуражен. Иуда вынул из кармана коробку и нажал черную кнопку. N3 немного повернулся к русской девушке. Она окаменела от страха и уставилась на Черепа.
  
   "Что это за фигня Ник?", спросил ее хриплый голос. «Он очнется!» Ее голос дрожал. «Вы увидите - он приведет его в сознание. Этот монстр никогда не умирает! Ник признал тон истерического приступа, Тася боялась урода, но он не мог помочь ей сейчас. Он с удивлением наблюдал, как Череп стал двигаться, тяжелые руки и ноги были в судорогах и большая уродливая голова поднималась!
  
   Иуда взглянул на Ника. Пистолет в его руке по-прежнему был направлен ему в живот. 'Ты был прав. Он получил хорошую дозу - мне придется активировать его несколько раз подряд ». Он несколько раз нажал черную кнопку. Тася что-то пробормотала, затем застонала от ужаса. Иуда посмотрел на нее и сказал: «Не волнуйся, моя дорогая. По крайней мере, пока. Позднее будет твоя очередь!
  
   N3 должен был поверить в увиденное. Череп медленно поднялся на ноги. Сначала он стоял на четвереньках, а потом внезапно встал, покачиваясь на ногах. Его серые глаза бродили по комнате. Когда они увидели Ника, отвисла грязная пасть и показались зубы хищника. Звук поднялся в горле Черепа, и мужчина подошел к Нику.
  
   Иуда протянул волшебную руку, как к маленькому ребенку. «Не здесь», - сказал он дружелюбным тоном. - Устройства здесь, Череп, они не должны ломаться. Пойдем со мной в комнату дальше по коридору. Ты первый, Череп!
  
   Череп кротко сделал, как ему сказали. Он вышел из комнаты. Иуда махнул пистолетом. «Теперь ты, Картер. И не шутите. В следующую комнату. Он сказал девушке: «Мы с тобой будем смотреть, дорогая. Тогда вы, вероятно, почувствуете вкус того, что вас ждет - конечно, немного по-другому ».
  
   У Ника было странное предчувствие, когда он шел по холодному коридору к следующей пустой камере. Он не мог точно определить это чувство, но того, что он только что увидел, было достаточно, чтобы не выдержали даже его стальные нервы. Был ли этот ужасный Череп бессмертным или что-то в этом роде?
  
   Снаружи яростно стреляли пулеметы, время от времени сменяющиеся более резкими выстрелами винтовок. Между ними постоянно раздавались глухие удары ручных гранат. Эль Лобо и его люди не будут сдерживаться - и Волк будет интересоваться, что случилось с Ником! Он отбросил эту мысль в сторону и начал планировать бой, в которым ему пришлось сражаться. Если бы только он мог отключить Черепа хоть на мгновение - достаточно долго, чтобы прыгнуть Иуде на шею и забрать пистолет. Тогда у него еще оставался небольшой шанс. По крайней мере, больше, чем сейчас. N3 попытался подавить холодок, пробегавший по спине. Он знал все уловки из книг!
  
   Но время вышло. Он волновался! Русские могут прибыть в любой момент - и скоро там появятся полиция и Гражданская гвардия .
  
   Это был бы котел ведьм, если бы все стреляли во всех! Ник почувствовал острую потребность оказаться где-нибудь очень далеко.
  
   Череп ждал в комнате. С потолка свисала голая лампочка. В углу что-то было - похожее на гроб! Ник снова посмотрел, правда, гроб! Иуда был уверен в себе и в Черепе ...
  
   Иуда толкнул Ника пистолетом. Он сказал Черепу всего три слова: «Убей его - медленно».
  
   Череп злобно ухмыльнулся. Согнутыми пальцами он поднял тяжелые руки и, шаркая, подошел к Нику. Слюна текла по его подбородку, а из горла вырывались звериные звуки.
  
   N3 еще никогда не чувствовал себя таким незащищенным. У него была только собственная сила и ловкость, и ему приходилось мириться с этим. И ему нужно было не только вывести Черепа из строя - у него не было особой надежды убить этого зверя - он также должен был застать врасплох Иуду и взять тот пистолет!
  
   N3 подпрыгнул, развернулся и изо всех сил ударил ногой. На его ботинках было железо, и сават был идеально исполнен. Его нога ударила Черепа в грудь, как паровой молот. Ник почувствовал боль от удара в живот.
  
   Череп ухмыльнулся.
  
   Ник нацелил град сильных ударов по большому короткому подбородку. Повороты и повороты - слишком быстро, чтобы следовать по ним один за другим. Его тренер, видевший на ринге всех великих боксеров, однажды выгодно сравнил Ника с Джо Луисом. Отпустив удары, он качнулся назад по дуге, так что Череп встал между ним и дверным проемом, где
  
   Иуда с пистолетом наготове смотрел. Череп не позволил себя остановить ни на секунду. Он продолжал подходить. Ник увидел кровь на своих руках и внезапно понял, что это его собственная кровь. Его кулаки кровоточили и сильно болели - он чуть не сломал их!
  
   Ник снова попытался удачно ударить ногой, на этот раз направив его в горло. Череп моргнул и снова подошел к нему. Ник яростно ударил его по животу. Это было похоже на стук в стальную дверь. Череп схватил Ника и прижал к стене. Человек AX почувствовал рвоту от удара, но он приземлился на ноги и сделал выпад в пах своего противника. Череп ударил его по подбородку, затем снова поднял и ударил об стену.
  
   Ник упал, перевернулся и вскочил на ноги, уклоняясь от смертоносной атаки Черепа, и снова упал. Он как раз вовремя. Череп нанес удар каккувалдой своим огромным кулаком. Нику удалось увернуться от удара. Иначе он бы разбил череп!
  
   Череп теперь загнал Ника в угол. Легкие Ника все еще были в хорошей форме, но он тяжело дышал. Череп стоял так, как будто он еще не начал. Он собрал руки вместе над головой, поднял их так высоко, как только мог, и стал намного выше агента АХ с его полными шестью футами. Он наступал.
  
   Ник подпрыгнул и ударил одним плавным движением. Он ударил грубой и мозолистой стороной руки. Это был удар тамэси вари из техники карате, которая используется только для убийства. Буквально в прошлом месяце Ник разрезал на тренировке 100-фунтовый кусок льда пополам этим ударом!
  
   Он отлично выполнил удар карате, со всей своей силой. Череп моргнул и на мгновение постоял. Затем он с рычанием бросился вперед. Его сцепленные руки приземлились на голове Ника с глухим стуком.
  
   N3 погрузился в темную бездну.
  
  
  
  
  
  
  
  
   12. Гроб ДЛЯ ДВУХ ЛЮДЕЙ.
  
  
  
  
  
   Ник Картер очнулся в узком, грубом, тесном ящике, пахнувшим старым деревом. Древесина? Был еще и знойный женский воздух. Он чувствовал, как ее мягкое тело плотно прижимается к его крепкому телу. Это может быть только какой - то бредовый сон! Все было мечтой! Операции "Сафо" не существовало, и не было Иуды или Эль Лобо или Таси или Aлисии Тодд! Он устал, лег спать с чужой женщиной, и все это ему снилось! Неподалеку, почти у его уха, выстрелила длинная очередь из пулемета. Ник подпрыгнул и сильно ударился локтями о дерево. Где, черт возьми, он был!
  
   Он почувствовал мягкие губы у своего уха, влажные и теплые губы. Девушка Тася прошептала: «Ты не спишь? Говори тише! И не двигайся. Что бы ни случилось - не двигайся! »
  
   N3 сделала то, что она сказала. Он прошептал в ответ: «Где мы? И почему я не могу пошевелиться? ' Он не видел ничего. Вокруг него было темно, если не считать сияющего глаза возле его головы. Что это было?
  
   Ее губы коснулись его уха. «Нас заколотили в гробу! В одном из тех старых. И мы находимся на одной из башен с Иудой и… и этим чудовищем! Есть и другие. Мы не должны двигаться, потому что гроб очень шатается на зубчатых стенах. Если наклониться не в ту сторону, то упадем на самое дно рва. Не двигайся - и я не хочу сейчас умирать. Мои люди здесь! Только что спустились десантники и они объединились с Эль Лобо . Вскоре монастырь окажется в их руках, Ник. Я все равно выиграла!
  
   Нику понадобилось время, чтобы усвоить эту информацию. Пулемет снова звенел в его ушах, и он услышал, как Иуда командовал. Где-то впереди раздался резкий треск автоматов и взрывы ручных гранат. Значит, Иуда проигрывал свою маленькую войну, верно? В этот момент возникла пауза, и он услышал еще один звук - звук текущей воды! Канал?
  
   Тася ответила на его вопрос шепотом: «Да. Иуда открыл шлюз, чтобы впустить воду из ручья. Люди Волка застрелили всех быков, и один из них - я думаю, он сошел с ума от боли - пробил внутреннюю ограду и наткнулся на электрические провода, замыкая его. И Иуда впустил воду. Многие люди Волка были застигнуты врасплох - девушка тоже! Мне показалось, что она все еще ребенок. Это было очень жалкое зрелище, Ник. Я видела, как старик унес ее тело!
  
   Кармена мертва! У Ника было острое чувство сожаления, и его мозг сразу же зарегистрировал новое последствие. Теперь ему определенно нужно держаться подальше от Эль Лобо ! Его предательство боевого плана, а теперь и смерть Кармены, сделали его уязвимым для пули между ребрами. «И это правильно, - подумал он, будучи совершенно честным с самим собой». Но если бы все получили по заслугам, мало кто остался бы в живых ...
  
   Ему приходили всевозможные идеи побега.
  
   "Откуда вы все это знаете?"
  
   Когда он задал вопрос, три пули пробили гроб на высоте его головы. Ник съежился. Им нужно было выбраться, и быстро!
  
   «Череп унес тебя в гробу», - прошептала она. «Мне пришлось идти пешком. Тогда они долгое время были вовлечены в драку. Иуда отдает команды по радио. Но он знает, что сейчас проигрывает, и я думаю, что он как-нибудь попытается сбежать. Я видела, что он шепчется с Черепом! Он позволит своим людям умереть!
  
   Еще одна пуля попала в гроб. Ник почувствовал, как девушка задрожала. Ник принял решение. Рано или поздно одна из этих пуль попадет в них. Если это не заблуждение, то, конечно, приговор Иуды. Незадолго до побега он возьмет автомат и расстреляет гроб. В любом случае было чудом, что он позволил им жить так долго. Он спросил об этом Тася.
  
   Ее губы снова коснулись его уха. «Сначала я подумала, что у него есть план как-то использовать нас в качестве заложников, но больше мыслей не было. Он хочет бежать и забрать англичанку - теперь я в этом убедилась. Он просто убьет нас, прежде чем уйдет. Она говорила спокойно, теперь без всякой истерики, и N3 чувствовал, что она готова умереть в случае необходимости. Это его оттолкнуло. Он знал ее достаточно хорошо, чтобы понимать, что она была бы такой спокойной и готовой к смерти, только если бы у нее была веская причина. Выполнила ли она свою миссию? Что она натворила? Что узнала? Она убила Алисию Тодд?
  
   Прежде чем он успел задать все эти вопросы, он услышал голос Иуды в гробу. Ник слегка повернул затвердевшую шею и увидел отвратительный красный рот, открывающийся в дырке в гробе, которую он уже обнаружил. Искусственные зубы сверкали слоновой костью. В голосе Иуды особенно сильно слышалось шипение в усеченном пространстве гроба. "Ты уже очнулся, Картер?"
  
   Ник промолчал. Мгновение спустя Иуда сказал: «Какая жалость. Я хотел попрощаться с тобой. Что ж, милое дитя, тогда я сделаю это за тебя. Сейчас мы с Черепом уходим и забираем главный приз. Я знаю институт в Швейцарии, где они могли бы помочь ей - и если это не сработает, я всегда могу продать ее как слегка поврежденную! » Иуда заржал, и Ник представил себе его ухмыляющийся клюв. «Конечно, со скидкой», - добавил Иуда. «Привет, милый ребенок. Это будет быстро и любезно. Мы выпустим несколько пуль в гроб и ...
  
   Иуда дал Нику необходимую ориентацию. Теперь он знал, какая часть гроба выступала над рвом. Он прошипел Тася: "Держись, сейчас мы упадем!"
  
   Ник внезапно перенес свой вес на изножье гроба, насколько это было возможно в ограниченном пространстве. Гроб пошатнулся и начал скользить вниз. Иуда крикнул человеку, стоящему у пулемета: «Стреляй! Быстро стреляй, идиот! Расстреляй их!
  
   Но было слишком поздно. Гроб соскользнул с парапета и перевернулся. Тася закричала и прижалась к Нику. Он как можно сильнее собрался и ждал удара. Если бы только вода была достаточно глубокой и если бы они только заняли положение, в котором он мог бы использовать свои сильные мускулы!
  
   Гроб с грохотом хлопнулся в воду. Он сильно ударил по ним внутри. Их прижало друг к другу, тело к телу, лицом к лицу. Ниагарский водопад взревел в ушах Ника.
  
   Они остались на плаву! Они упали в бурлящее течение и кружились в воде, как обломки караблекрушения. Они в любой момент могли на что-то натолкнуться, их трясло взад и вперед, вода попадала внутрь, но они плыли, несмотря ни на что.
  
   Тася была почти без сознания. «Ложись под меня,» проревел он. «Попробуй лечь под меня - мне нужно оттолкнуться!» Он толкнул вверх и прижался спиной к крышке гроба. Слава Богу, они спускались крышкой вверх! Он снова и снова напрягся, но Череп прибил крышку хорошо.
  
   Ящик внезапно рухнул и неровно соскользнул по длинному склону. Они оказались в туннеле под монастырем. Ник выругался над крышкой гроба. Он должен был выйти! В противном случае они прошли бы его до конца и попали в главную ветвь потока. Ник напряг мускулы, пока пот не выступил ему на глаза, а в висках не забилось от боли. И наконец гвозди с пронзительным скрипом отпустили. Крышка была полуоткрыта.
  
   Они были на полпути к площадке, где все еще мерцал факел. Ник полностью оторвал крышку и использовал ее, как веслом, чтобы направить коробку к каменным ступеням, ведущим в воду. Он выскочил и потянул гроб одной рукой. Ступеньки были скользкими и покрытыми мхом, и старый гроб легко скользил вверх. Ник взял Тасию за руку и вытащил ее из гроба. Она все еще казалась немного сонной.
  
   «У нас нет времени», - проревел N3. «Мы должны спрятаться. А потом подождать! Иуда и Череп придут сюда с Алисией - я в этом уверен. У Иуды всегда есть запасной выход, и его не может быть больше нигде, кроме как здесь. Вероятно, у него где-то здесь спрятана машина или лодка. Поторопись!
  
   Тася не была в восторге. Девушка смотрела безучастно. Он разбил крышку гроба, и разделил ее пополам. Затем голыми руками он выломал из нее доску и сделал из нее длинную булаву с тремя торчащими гвоздями в конце. Ник был в холодном поту. Он вытер его с его глаз, размахнулся самодельной битой и улыбнулся ей. Он поднял биту. «Теперь я испытаю её на Черепе - кулаками его невозможно вырубить!» Ее взгляд был мрачен. В мгновение ока ему стало ясно, что девушка была разочарована их побегом. Она имела другие планы. Но какие?
  
   Тася сказала: «Ты не сможешь его убить! Это чудовмще практически бессмертно. Вы не знаете что у него внутри!' Она вкратце рассказала ему о сердце Черепа и плоской металлической коробке. Лицо N3, все еще частично черное, стало серьезным. 'Итак, это все! Может быть, не так уж и безумно! Если у меня в руках будет эта коробка, я смогу убить его без труда ».
  
   «У Иуды, конечно же, есть пистолет», - глухо сказала она. «А у нас ничего нет. Он прав - он выиграл, а мы проиграли, даже если сбежим живыми ».
  
   Ник поднял доску из крепкого дерева. Гвозди были длинными и блестящими. «У меня все еще есть это», - сказал он ей. «И молчи! Вот они идут. Оставайся в тени и не двигайся - если ты напортачишь, я оставлю тебя Черепу - уверяю тебя, Тася!
  
   'Я верю тебе.' Она тихонько удалилась между колоннами катакомб в самый темный угол.
  
   Иуда шел впереди. Он с большим трудом тащил гроб и уже не выглядел так опрятно. Он потерял парик, и его лысая голова блестела в свете факелов. За ним шел Череп, который нес на голове гроб, похожий на корзину с фруктами. Он с легкостью поставил его на кромку воды. Ник мог видеть из своего укрытия, что тело Алисии Тодд находится в гробу. Ее груди поднимались и опускались равномерно. Казалось, она спит; у нее были закрытые глаза. Наверное, под сильным действием наркотика. Иуда, конечно, хотел держать ее в таком состоянии - тогда она меньше всего беспокоила бы его.
  
   Иуда быстро отдавал приказы. Он размахивал пистолетом правой рукой. Это заставило Ника решить, что он пока оставит Иуду в покое. Сначала разберется с Черепом, а затем последует за Иудой и женщиной. Ему пришлось пойти на такой риск.
  
   Череп взял в руки крышку гроба и сломал ее пополам. Он отдал половину Иуде, который ему кивнул. Череп поднял гроб с Алисией Тодд и опустил его в воду. Иуда забрался в гроб и оттолкнулся своим импровизированным веслом. Он что-то сказал Черепу. Великан медленно кивнул головой. Иуда поплыл по течению и исчез в темном своде туннеля.
  
   Ник побежал обратно туда, где ждала Тася. "Иди за ним!" - прошипел он ей. «Ты умеешь плавать. Войди в воду и следуй за ним. Я разберусь со Черепом, а потом пойду за тобой. Быстро! Присматривайте за ним и ждите меня - и никаких шалостей! Помни, у него есть пистолет ».
  
   Девушка кивнула и погрузилась в темную воду. Полышалось легкое плескание. Ник, бесшумно бросившись к Черепуу, увидел, как он застыл и повернул гротескную голову в направлении звука. Он просто опускал второй гроб в воду.
  
   Ник помешал его посадке. Он поднял доску с гвоздямии сказал Череп с усмешкой, «Вы собираетесь в путешествии, монстр? Это не произойдет. Мы должны разобраться прямо сейчас! Он медленно подошел к человеку. Череп посмотрел на Ника мутными глазами. Он выпрямился а своей полной высоте и выгнул огромные плечи. Обезьяноподобные руки были согнуты в клещи, и гигант посмотрел на Ника. И своим хриплым, механическим голосом, он сказал: «Я рад, что вы пришли, мистер Картер. Очень счастлив! Убью вас наконец то, не думал, что вы спасетесь. Череп еще вам покажет!
  
   «Мы сегодня разговорчивые», - издевался Ник. Он бросился вперед и ударил Черепа доской с открытыми гвоздями. На гладком черепе появились три длинных кровавых пятна. Череп злобно ухмыльнулся своими блестящими клыками. «Не трогай мой череп», - пробормотал он. «Никто не может навредить Черепу! Я тебя раздавлю!
  
   На лице Ника появилась острая ухмылка. Он внезапно шагнул вперед и сделал выпад доской, которую теперь использовал как меч. Он ударил Черепа прямо в область сердца. В тот момент, когда он ударил по нему, он резко повернул доску.
  
   Тем не менее Череп неумолимо наступал. Он начал прижимать Ника к стене. Ник стал сильно потеть снова. Он снова и снова бил в самое сердце этого чудовища, разрушая тонкие электроды, которые поддерживали Черепа в живых. Проводка должна была быть нарушена, или замкнут аккумулятор - до тех пор, как это было что-то. Если бы это не сработало, он покончил с собой!
  
   Это не сработало. Снова и снова он врезался гвоздями в грудь Черепа, а затем дергал доску, но безуспешно. Затем Ник перевернул доску и использовал гвозди. Он сунул их в тяжелую грудь на уровне сердца и дергал взад и вперед. Опять ничего. Череп был залит кровью, но он надвигался. У Ника не было ни времени, ни места. Это был конец. Череп прижал его к стене. Большие руки сомкнулись вокруг его горла. Зловонное дыхание вошло в нос, и резцы засверкали ...
  
   Внезапно Череп напрягся. Он убрал руки от горла Ника. Он выпрямился и потянулся к груди. Рев животного вырвался из его горла. Ник смотрел в серые глаза и видел, как из них исходит свет!
  
   Череп отшатнулся и упал на землю со стоном и царапая когтями. Он дернулся в последней конвульси и лежал неподвижно.
  
   Ник перепрыгнул через труп и побежал к гробу. Он знал, что случилось, и слабо улыбнулся. Иуда захотел от него избавиться. Он, конечно же, добрался до главного рукава ручья и теперь думал, что он в безопасности. Он больше не мог использовать Черепа. Иуда был вынужден скрываться, и огромный Череп был бы обузой. Вот почему Иуда нажал красную кнопку на коробке!
  
   Три минуты спустя, после бесчисленных ударов о каменные стены, гроб унесся в стремительный поток. Он был довольно широким, а вода была холодной и пенной от тающего снега. Блестящие черные валуны лежали ниже по течению, и Ник услышал зловещий звук порога. На востоке над горами рассветало. Снега не было, и ветер утих. Позади него в монастыре беспрерывно шла пулеметная стрельба и рвались ручные гранаты. Эль-Лобо и его русские союзники, несомненно, проникли туда, сокрушив последнее сопротивление. Они будут торопиться - Эль Лобо придется скрываться, а русские вернуться в Андорру. Они не будут слишком разборчивы в убийствах! Эль Лобо будет в ярости из-за того, что не смог найти Иуду, а потом смерть Кармены. Русские Аванпоста 9, конечно, были в равной степени разъярены отсутствием Таси и англичанки. Определенно пора было уходить. Но сначала...
  
   Гроб устремился к порогу. Ник увидел, что ничего не может сделать, и выпрыгнул. Он доплыл до рощи на берегу и вышел из воды в кусты, когда девушка дрожа заговорила. Она пряталась в том же кустарнике.
  
   'Сюда!' - тихо сказала она. 'Быстро. Иуда немного дальше. Он наткнулся на корягу и перевернулся. Ему удалось высадить Алисию на сушу. Они в зарослях ежевики прямо у начала порога. Я считаю, что Иуда потерял пистолет, когда перевернулся, но я не уверена ».
  
   Ник на мгновение увидел, как шевелятся заросли ежевики, хотя ветра не было. Он поднес руки ко рту и тихо крикнул: «Иуда? - отдай мне эту женщину! Я направил на тебя пистолет, Считаю до десяти, а потом выстрелю! И мы знаем, что ты потерял пистолет в воде!
  
   «Не обращай на это внимания, Картер! Тогда вы можете попасть в женщину. Нам не нужно пытаться обмануть друг друга, Картер. Мы оба в проигрыше. Вы только посмотрите назад, на стены монастыря! »
  
   Ник оглянулся. Там он увидел фигуры в черных шлемах. Российские десантники! Был произведен только один выстрел. Ник железной хваткой схватил Тасю за запястье. «Не издавай ни звука, - предупредил он, - а то я сверну тебе шею!» '
  
   Иуда снова заговорил. «Нам лучше прийти к компромиссу, Картер. Я спрятался прямо здесь возле машины. Ты отпустишь меня, а я оставлю женщину тебе. Решать надо сразу. Если ты не ответишь, я убью ее. Клянусь тебе, Картер!
  
   Ник молчал. Казалось, что игра закончилась вничью. Иуда удержал его. Он был достаточно отчаянным, чтобы выполнить свою угрозу. И, вероятно, у этого маленького мерзавца была таблетка цианида для себя.
  
   Снова раздался голос Иуды, резкий и напряженный. «Ну… Картер? Я потерял пистолет, но у меня все еще есть нож! Что ты решил?'
  
   «Хорошо, - сказал N3. Будет еще одна возможность! « Оставь женщину там. И беги!
  
   До свидания, Иуда!
  
   "Я очень надеюсь, что мы встретимся снова, Картер!"
  
   Они увидели, как маленькая фигурка выскочила из ежевичного леса к группе пробковых дубов. Сейчас явно начинало светать. Когда машина завелась, Ник сразу узнал Lancia. Этот негодяй спрятал его Lancia, чтобы сбежать!
  
   Желтая машина вылетела из-за пробковых дубов и поехала по проселочной дороге к дороге. Ему пришлось проехать недалеко от монастыря. Тася попыталась встать, но Ник удержал ее. 'Жди!'
  
   Вдруг взорвался пулемет. Очень длинная очередь - гораздо дольше, подумал Ник, чем было необходимо. Это был мстительный звук. Столб желто-черного дыма парил над деревьями. Ник кисло ухмыльнулся. Эль Лобо узнал машину. Иуда рискнул и проиграл.
  
   Ник тоже проиграл - и АХ тоже . Они преклонили колени у трупа Алисии Тодд в кустах. Никаких следов ран. Тася закрыла пристальные глаза. - Значит она, должно быть, умерла, пока Иуда говорил с вами. Не могли бы вы позволить мне вернуться к моим людям, пока вы еще можете? Скоро явится полиция ...'
  
   "Вы бы так думали!" Он грубо схватил ее за плечо.
  
  
  
  
  
   13. РАЗРЯДКА.
  
  
  
   Это был потрепанный номер в потертой небольшой гостинице в районе гавани Барселоны, через Авенида Парк - де - ла - Ciudadela . Им потребовалось три дня, сто чудес и тысячи песет, чтобы достичь этого. Испания была одна бурлящей массой разгневанной Policia и гражданской гвардии. Правительство собирается объявить чрезвычайное положение . Священная испанская земля опозорена снова и снова - дело с розовой виллой, ограбление бандитами полицейского участка, а теперь еще одно полномасштабное сражение в горах! И еще один шаг назад для полиции и службы военной безопасности: только мертвые русские и мертвые пауки. Газеты выли со своих первых страниц в общем негодовании.
  
   Свежебритое лицо N3 было мрачным и напряженным, когда он просматривал бумаги, которые только что оставил ему представитель AX. Этот человек также передал ему приказ - покинуть Испанию, как молния, и желательно скорее! В связи с этим агент АХ предоставил Нику машину, новые документы и значительную сумму денег. Кроме того, Нику пришлось справиться с всем этим самому.
  
   Ник отложил бумаги и осмотрел некрасивую комнату. На мгновение он остановился у женской одежды, брошенной на стул. Звук душа доносился из ванной. Он представил гибкое загорелое тело, теперь несколько исхудавшее. Теперь они были там - и он задавался вопросом, как бы ей это понравилось. Трудный путь или легкий путь? Она была необыкновенно спокойной с момента, когда они обнаружили, что есть лодка и бежали по реке. Он знал почему - но знала ли она, что он знал? Он так не думал. Время будет сказать - и что время теперь!
  
   Душ прекратился. Он слышал, что она сильно вытиралась. Она начала напевать, поймала себя на этом и застряла в середине ноты. Ник машинально улыбнулся. Это было ошибкой - она ​​чувствовала себя комфортно, но не хотела сообщать ему об этом! И почему Тася так хорошо себя чувствовала?
  
   Она вышла из прачечной с полотенцем на талии. Ее чудесно упругие груди торчали перед ней, как заставы, исследующие местность. Они действительно были форпостами, и они исследовали эмоциональный план.
  
   Ник сел с внутренним вздохом - иначе это был бы чрезвычайно приятный опыт. Ник Картер всегда был чувственным человеком, особенно когда у него было трудное задание. Для него это было необходимым расслаблением - но на этот раз? Во рту у него был привкус, как будто он проглотил соль и золу.
  
   Он обнял ее с все еще влажной кожей. Он поцеловал ее энергично и умело, наслаждаясь ее губами, хотя это была работа, а не отдых. Она стояла рядом с ним, дрожа, ее влажная, мягкая кожа, покрывала его от колен до плеч. Ее груди были такими упругими, что они не ослабели от ее усиливающегося возбуждения и держали его в страхе своими упругими кончиками. Их языки сошлись, и они внимательно посвятили себя своему первому настоящему поцелую. В конце концов, она неохотно сказала. Она не смотрела на него. "Я ... я думаю, это было неизбежно, а?"
  
   Ник погладил ее влажные рыжие волосы. Он провел пальцами по тонким прядям. Он провел носом по ее уху и позволил своей руке скользнуть к восхитительным изгибам ее талии, бедер и упругих ягодиц. «Я тоже так думаю», - сказал он. - Вы возражаете против этого? Она взяла его блуждающую руку и поднесла к своей груди. Его пальцы ласкали затвердевший сосок. «Не возражаю», - пробормотала она. 'Точно нет! Но никто никогда не должен об этом знать - вы мне это обещаете?
  
   'Я обещаю.'
  
   «А потом ... давай поговорим? Обо мне?'
  
   Он кивнул и покусал ее за ухо. «Мы обязательно поговорим - о тебе». Удобная женщина. Воспользуйтесь возможностью прямо сейчас. Он осторожно повел ее к кровати. Через несколько минут его подозрения превратились в уверенность. Она нежно и страстно принимала участие в прелюдии, но каждый раз, когда его рука опускалась вниз, она возвращала его к своим драгоценным грудям. Она прошептала ему на ухо: «Вот-вот! Поцелуй меня там! Вот где я больше всего волнуюсь! '
  
   Ник постепенно становился неудержимым. Он ворчал про себя - что ему не нужно было делать для Хоука и AX!
  
   Но, в конце концов, она выдала себя своей страстью и трудолюбивой нижней частью тела. Она со стоном вздохнула и расслабилась под ним. Она закрыла глаза и стала ждать.
  
   Быстрыми пальцами Ник проник в маленькое, глубокое и влажное святилище ее тела. Он нашел то, что искал, и скатился с кровати.
  
   Девушка все еще была настолько сонной от неудовлетворенной сексуальной страсти, что на мгновение не осознала, что произошло. Потом она вскрикнула и вскочила. Она напала на Ника когтистыми руками, ее лицо застыло от ярости и разочарования.
  
   Ник толкнул ее обратно на кровать. Он поднял маленькую капсулу.
  
   «Итак, вы узнали формулу Алисии Тодд, не так ли? Я так и думал.'
  
   Длинные зеленые глаза теперь смотрели на него с ненавистью, но в них также было что-то от страха. Ее красный рот скривился в разочарованной гримасе. «У нее действительно было несколько ясных моментов в конце - да, мне удалось кое-что от нее получить. Я просто не знаю, можно ли что-нибудь с этим поделать ».
  
   Ник показал свой фокус с обаянием. Он положил капсулу в карман. «Наши люди поймут это. Одевайся, Тася.
  
   Он стоял спиной к двери, пока она одевалась. Когда она закончила, она села на кровать. 'И что теперь?'
  
   'А теперь: Привет!' Он бросил на кровать кучу песет. «На твоем месте, дорогая, я бы посидел здесь и хорошенько подумала. Подумайте очень внимательно! Если вы придете к правильному выводу, вы можете позвонить по этому номеру… - Он набросал номер телефона на листе бумаги и протянул ей. «... и тогда наши люди позаботятся о тебе. Затем они помогут вам покинуть Испанию и отвезут в Западную Германию. Где ЦРУ тебе поможет. Подумай только об этом, детка! Это лучше, чем пуля или Сибирь! »
  
   Он вышел и тихонько закрыл за собой дверь. Через неделю в Вашингтоне Хоук послал за N3. Когда Ник вошел в строгий офис, его начальник жевал незажженную сигару и смотрел на клочок бумаги. Он протянул ее Нику коротким указательным пальцем. «Черт побери - эти парни в белых халатах говорят, что что-то упустили, что-то неясно или черт знает что. В любом случае эта пресловутая формула не имеет никакого значения ».
  
   Ник сел в один из неудобных кресел Хоука. «Тогда положи это в папку
   « Упущенные цели », - сочувственно сказал он. «В конце концов, не всякая мишень может быть».
  
   Хоук играл с клочком бумаги. 'Да. Вот где это место - пропущенные голы! Но в любом случае и эти красные парни не попали в цель!
  
   Ник Картер немного прищурился. "Была ли когда-нибудь возможность, чтобы попасть?"
  
   Искра раздражения появилась в жестких глазах Хоука. «Я рад, что ты по крайней мере все еще так заинтересован. Пока что вы проявили удивительно мало любопытства ».
  
   Ник пожал плечами. «Меня проинструктировали сделать что-то, а не совать нос в причину этого задания».
  
   Хоук посмотрел прямо на него, потом тоже пожал плечами. «Как бы то ни было, мисс Тодд действительно кое-что обнаружила. Как неспециалист я понимаю, что она разработала производное от группы ЛСД. Один из тех галлюциногенов. Знаете, Тодд в первую очередь была фармакологом.
  
   «Я не знал этого, но продолжай. Я думаю, это очень интересно ».
  
   Хоук подозрительно посмотрел на него. 'Хм. Во всяком случае, английские мальчики говорят, что это было что-то грандиозное. Хотя она ничего из этого не записала, она приготовила несколько таблеток. Одной было достаточно, чтобы оставить человека - конечно, солдата - без сна на две недели. И все это время он мог продолжать работать в отличной форме. Вы знаете, что это значит, не так ли?
  
   Ник скрестил свои длинные ноги и закурил еще одну сигарету. «Вероятно - фактическая численность вооруженных сил увеличится тогда в несколько раз».
  
   Хоук кивнул. 'Действительно. Но что таблетки даже больше - это также вызывает чувство полной эйфории. Пользователь этой таблетки чувствует себя большим, как гигант и способен на что угодно. Его боевой дух настолько велик, что он думает, что он непобедим. Эти английские парни говорят солдаты, которые принимают таблетки, как, что идти к смерти песня. Вот что говорят эти ребята, не я!
  
   Ник стряхнул пепел с сигареты. «Мы никогда не сможем использовать что-то подобное. Мамы этого не допустят. Они думают, что это достаточно плохо, если они получат пиво в армии ».
  
   'О нет?' - сердито сказал Ястреб. "Вы думаете, что мы не сможем?" После мрачного молчания Хоук продолжил: «Что до той девушки ...»
  
   "Тася?"
  
   Анастасия Залова! Она не хотела дезертировать и вернулась за железный занавес. Наши просто отпустили ее - все равно от нее мало толку ».
  
   «Я боялся этого». Она предпочитала не думать об этом.
  
   Когда Ник собирался уходить, Хоук сказал что-то острое в глазах: «О да, помнишь то прикрытие, которое ты так небрежно бросил? Кеннет Ладвелл Хьюз, писатель?
  
   Ник посмотрел на своего босса ласково и понимающе. Ястреб не был привередлив к пустякам и не был обижен, но его это злило. Эта обложка была его большой гордостью.
  
   Он кивнул. «Я помню, да».
  
   Улыбка Хоука была теплой, как ледяная вода. «Что ж, та книга, которую вы якобы написали, оказалась настоящим бестселлером! Человек, который это написал, скончался на прошлой неделе. Теперь этот издатель хочет знать, не хочется ли тебе написать ещё одну книгу - продолжение первой! » Ответ Ника Картера не подходил для публикации.
  
  
  
   * * *
  
  
  
  
  
  
  
  
   О книге:
  
  
  
  
   На залитом солнцем испанском побережье Коста-Брава Ник Картер приходит к шокирующему открытию, что у него такое же рискованное задание, как и у его «коллеги», увлекательной русской агента Тасии Лофтен. Английский биолог, владеющий формулой потрясающего изобретения, должен быть похищен ... или убит! Кажется, у Тасии есть преимущество, но затем третья сторона бросается в бой всеми незаконными способами. По спине Ника Картера пробегают мурашки, когда он обнаруживает, кто возглавляет разветвленную организацию под названием «Die Spinne».
  
   Это Иуда, дьявольский головорез, который не оставляет ничего, кроме следов крови и который глубоко ненавидит Ника Картера ...
  
  
  
  
  
  
  
  
   Ник Картер
  
  
  
   Шпионский замок
  
  
  
   Первая глава.
  
  
   Суббота, 6 ноября 1965 г.,
  
   пять утра.
  
   Ракета оторвалась от cтарта где-то на северо-западе Шотландии, на одном из тех многочисленных островков, постоянно окутанных туманом. Она выскочила, как гигантская сигара с огненным хвостом, сигара, заряженная не только ядерной энергией. Основная цель эксперимента - посеять ужас.
  
   Темная вулканическая порода острова задрожала и рассыпалась возле рампы, но большую часть шума поглотил и прикрыл шторм, дующий с северо-запада. Люди, запустившие ракету, рассчитывали, что этот шторм поможет им мирно работать.
  
   Ракета сделала длинную параболу в черном небе, когда гироскоп включился.
  
   В бункере один из мужчин в белых халатах заметил:
  
   - Запустилась легко ...
  
   Другой посмотрел на свои наручные часы и сказал:
  
   - Что ж, через четыре минуты узнаем.
  
   Третий мужчина, разговаривая с типично американским носовым акцентом, заметил остальным:
  
   - Подобный рев, должно быть, был слышен во всем мире!
  
   Между тем ракета достигла максимальной скорости. Достигнув апогея, она стала немного наклоняться. Это сработало отлично, и теперь её нос был направлен к цели, которой был Северный полюс. Она была похож на хорошо обученную охотничью собаку, преследующую птицу ...
  
   На чердаке шум нью-йоркского транспорта приглушался с высоты сорока этажей. Они были похожи на приглушенную и запутанную симфонию, в которой было трудно различить звуки отдельных инструментов. Там спал Ник Картер, но его сон был нарушен каким-то кошмаром, который не был для него новым. Он ерзал, постоянно напрягая свои могучие мускулы, и на его морщинистом лбу выступило несколько капель пота. Лезвие неонового света, проникавшее извне, осветило его лицо с классическими и жесткими чертами лица греческого бога. Если не считать глаз, которые иногда становились милыми или озорными, лицо Николаса Хантингтона Картера было холодным и непроницаемым, с некоторым оттенком жестокости. Черты лица были чертами Аполлона, но привычка к опасности испортила их чистоту, сделав их более похожими на Аполлиона, падшего ангела, не имеющего надежды на искупление. И это мягкое лезвие света не привлекало внимания Ника, который иногда становился острее лезвия бритвы.
  
   Ракета теперь пикировала, и гравитация добавила ей безумной скорости. Внизу сверкала великая белая пустыня. Ледяной глаз полюса смотрел на ужасного злоумышленника, который собирался ослепить его. Арктические просторы ждали, когда рукотворный огонь растопит их, превратив в огромную массу водяного пара.
  
   В конце концов кошмар взял над ним верх, и ему удалось разбудить Ника Картера толчком. «Киллмастер» некоторое время стоял, затаив дыхание, дрожа и потный; Затем он вытер лоб тыльной стороной ладони и выскользнула из постели, засовывая ноги в тапочки. Она также надел халат и посмотрел на девушку, которая спала на спине, прикрывшись только до талии. Его звали Мелба О'Шонесси, он была ирландка, и он приехала из Дублина.
   Накануне вечером он дебютировала в «Метрополитен» в Богеме, сыграв роль Мюзетты. Сегодня весь Нью-Йорк бросился бы к её ногам. Они просили у нее около двадцати бисов. А Ник, который познакомился с ней позже при банкете, проведенном в ее честь, быстро сумел похитить ее и отвезти туда, в его пентхаус на сороковом этаже ...
  
   Ракета глубоко вошла в лед и взорвалась. Пятьдесят мегатонн свирепой ярости вылились на вершину мира, который все еще не осознавал, что в него попали. В радиусе примерно семидесяти километров ледяная мантия таяла и закипала.
  
   На плавучем ледяном острове, примерно в 150 километрах к югу, группа американских и западногерманских ученых с ужасом смотрела на огненный шар, летевший по небу. Один из немцев дрожащими пальцами вытер сосульки с бороды и пробормотал:
  
   - Mein Gott! Эта свинья! Mein Gott, он действительно запустил её!
  
   Ученый американского флота начал быстро думать. Наблюдая, как огненная «сигара» приближается к цели, он сказал:
  
   - Нельзя слишком рано делать выводы. Эта штука, похоже, приближается к полюсу. Почему? Зачем зря тратить такую ​​ракету?
  
   Если это не какое-то предупреждение ... А эти ребята никогда не предупреждают. Нет…
  
   В Дании есть что-то гнилое ... Я вам скажу!
  
   И он побежал в палатку, где был радиопередатчик.
  
   Ник Картер, он же Номер Три, которому АХ дал лицензий на убийство так много, что он заслужил прозвище «Истребитель», некоторое время оставался неподвижным у кровати и восхищался Мельбой О'Шонесси. Он собирался прикрыть ее обнаженную грудь, но потом предпочел взглянуть на них еще немного. Это стоило того. У Мельбы было две великолепных груди, как раз для оперной певицы. Ник гордился тем, что является экспертом в этом вопросе. И у этих двух мысов было что-то исключительное. Кожа была очень белыой, мягкой и бархатистой, с мраморным совершенством, только с синим оттенком. Мягкая и прочная. Эти груди казались вырезанными из каррарского мрамора.
  
   Ник улыбнулся, вспомнив, что случилось. Мельба была очень чувственна и доставила ему огромное удовлетворение. Она стонала и рыдала от удовольствия. Да, это было прекрасно. Первый раз обычно бывает так. И все произошло так быстро… Несколько бокалов шампанского на приеме, потом Ник предложил ей бросить все и сбежать с ним.
  
   Сначала Мельба засмеялась, показав ему свои великолепные белые зубы, и заметила:
  
   - Полагаю, у вас есть коллекция картин, которую вы хотите мне показать? Идемте скорее, мистер Картер!
  
   Ник не позволил подколоть себя и уточнил:
  
   - У меня есть чердак, где я обычно живу один. Но чтобы повеселиться, лучше быть вдвоем. Я действую слишком быстро? Но моя дорогая, мы сейчас живем в мире скорости… Завтра может даже не наступить.
  
   Девушка снова рассмеялась, и Ник поймал озорной искорку в ее фиолетовых глазах.
  
   Carpe tempore? - (Лови момент?)
  
   - Что-то подобное, но избавьте меня от латыни! В школе меня всегда подводили на этом проклятом языке. Но если это означает то, что я думаю, прекрасно. Скажем на свободе, что вы должны использовать возможности, когда они возникают, чтобы потом не пожалеть.
  
   Мельба хорошо изучила его своими фиолетовыми глазами, и Ник понял, что попал в цель. На этих красных улыбающихся губах витало желание. Он спросил его:
  
   - Ты всегда так начинаешь атаковать ... Ник?
  
   - Я думаю так. Мы хотим пойти?
  
   Вскоре после этого, когда он крутился с ней, Ник сказал себе, что в его профессии важно цепляться за момент, а не за час. Вот уже почти месяц, как синий телефон на его чердаке не звонил. Он прекрасно знал, что отпуск продлится недолго. Вскоре сухой голос Деллы Стоукс, личного секретаря Хоука, велел ему подойти. Тогда Хоук тоже подошел к устройству и приказал ему уйти неизвестно куда.
  
   Пока телефон не звонил сегодня вечером ...
  
   В такси он поцеловал Мельбу О'Шонесси, и она с энтузиазмом ответила, а затем прошептала:
  
   - Я, кажется, плохая женщина, понимаете? Уверяю вас, что обычно это не так.
  
   Я понимаю, что не должно быть так просто. Но с тобой ... У тебя есть что-то особенное, разрушающее все мои запреты ...
  
   Теперь Мельба спала довольная. Когда Ник решил прикрыть ее грудь, он увидел счастливую улыбку и жадные губы.
  
  
   Погода была плохой над Великобританией и европейским континентом. Дождь смешался с ледяным мокрым снегом и ужасным северо-западным ветром, обрушившимся на все столицы. В каждый город в восемь часов приходила депеша на имя премьер-министра, президента или канцлера, и на углу каждого конверта было написано:
  
   «СОВЕРШЕННО СЕКРЕТНО - Очень срочно. Это относится к полярному атомному взрыву ».
  
   Прибытие этих писем, как и запуск ракеты, рассчитывалось за секунду.
  
   Это была старая техника Гитлера, заключающаяся в том, чтобы сделать и раскрыть смелый шаг в выходные, в то время как правительственный механизм работает медленно, а важные сотрудники разбросаны здесь и там, и их трудно найти. К тому времени, как крупные чиновники вернулись с охоты или рыбалки и сумели собраться вместе для совещаний, было уже слишком поздно. Они стояли перед свершившимся фактом.
  
   Гитлер использовал эту технику с большим успехом. Теперь ее эксплуатировал другой хитрый мозг. Мозг, который презирал Гитлера только потому, что что-то пошло не так, но разделял его безумную манию величия. Новый безумец подписал имя, напоминающее многовековую историю кельтов. Внизу каждой буквы было написано красным слово «ПЕНДРАГОН».
  
   Между тем, пока президенты разных стран читали свои письма, министерства Востока и Запада жили минутой лихорадочной деятельности. Телефоны и телексы были даже горячими. Президент США официально заверил президента СССР, что не его страна произвела пуск ракеты по полюсу. И его собеседник столь же формально заверил, что его страна тоже не запускала. Кто тогда?
  
   Британцы? Французы? Итальянцы? Немцы? Невозможно. Французы только начинали атомную гонку и не могли себе позволить такой трюк.
  
   У Италии и Западной Германии даже Бомбы не было.
  
   Англия? Ради всего святого, даже немыслимо! Но откуда тогда взялась эта ракета?
  
   Президенты США и России разговаривали друг с другом с акцентом на отчаянную срочность, каждый пытался убедить другого, каждый знал, что мир находится на грани ядерной войны. Каждый из двоих заверил другого в своем стремлении к миру. В конце концов они решили дождаться дальнейшего развития событий.
  
   Именно в этот момент пришли знаменитые письма. Но только в Европе. Никто не предупреждал ни Россию, ни Америку. Как только он прочитал сообщение, премьер Великобритании позвонил президенту США. После быстрого, неистового разговора, в ходе которого линия с Москвой оставалась открытой, также поступили звонки из Парижа, Рима и Бонна.
  
   Десять минут спустя все стало яснее, как минимум. Не то чтобы лидеры шести важнейших стран мира чувствовали себя спокойнее, но, по крайней мере, они почувствовали немного большее облегчение за время, которое все еще отделяло их от нулевого часа.
  
   Письма были очень ясными; они дали неделю на выполнение требований, изложенных в сообщении. Пендрагон так сказал!
  
   Некоторые новости просочились фатально, и пресса не замедлила овладеть ими.
  
   На этот раз все было так. Газеты по всему миру прокомментировали загадочный взрыв на Северном полюсе. Больше они ничего не знали и не могли публиковать ничего другого, поэтому миллионы читателей затаили дыхание. По обоюдному согласию железный занавес цензуры упал на все газеты в Англии, Соединенных Штатах и ​​во всех других странах. После той краткой новости паникера, ничего больше. Абсолютная тишина.
  
   Пендрагон, уютно устроившийся посреди дьявольской паутины, которую сплел сам, посмотрел на козырь в руке и улыбнулся.
  
   Ник Картер налил себе виски и вынес его на террасу. Мельба все еще спала, все еще с легкой улыбкой на губах. Ник закурил одну из своих длинных специальных сигарет (смесь табака из Латакии, Перика и Вирджинии) с золотым тиснением NC на мундштуке. Это была одна из его очень немногих причуд, и он курил их с большим удовольствием, но только когда был дома. Он никогда не брал их с собой, когда отправлялся на миссию, иначе он немедленно выдал бы свою личность. Теперь он с жадностью вдохнул ароматный табак, закрыл за собой французское окно и, дрожа, задрал воротник своей мантии. Падала тонкая, холодная морось, окрашивая мозаику террасы в черный цвет, покрывая ее слоем жира. До рассвета оставалось около часа. Безразличный к дождю, Ник перегнулся через перила и посмотрел на черный каньон Сорок шестой улицы. Некоторые неоновые вывески были отражены в
   и мокрой земле с разноцветными переливами. В то время движение было очень небольшим. Казалось, что металлическая змея, продолжая свой путь, разбилась на множество сегментов. Преобладали грузовики и ночные такси.
  
   Ник сказал себе, что в Нью-Йорке никогда не прекращалось движение и шум.
  
   Справа от него в здании Организации Объединенных Наций зажглись огни. Рано начали убираться ...
  
   Холодный ветерок расстегнул его мантию, и дождь намочил ноги. Ник сделал еще глоток виски, еще раз затянулся длинной сигаретой и сказал себе, что больше не сможет уснуть. Он был слишком умен, поэтому вполне мог воспользоваться этим. Он очень хорошо знал, что собирался делать. Лови момент!
  
   Он вернулся в комнату, лег в кровать рядом с Мельбой и поцеловал ее красные губы.
  
   Ей потребовалось время, чтобы проснуться, чтобы понять, кто она и где находится. На мгновение она выглядела почти испуганной и отстранилась.
  
   Ник сжал ее и поцеловал в ухо.
  
   - Не бойся, милая ... Это просто Ник. Ты не помнишь меня?
  
   Еще мгновение она пыталась освободиться, она барахталась в его объятиях, как птица на сковороде. Но наконец к ней вернулась память. Затем она прижалась к нему, а он продолжал целовать ее и нежно касаться ее позвоночника пальцами. Она вздрогнула от удовольствия и воскликнула:
  
   - О, Ник, какое чудесное пробуждение!
  
   Они снова поцеловались, долго. Наконец Мельба на мгновение вздохнула, но не убрала руки с его шеи.
  
   - Милый, я мечтала о тебе ...
  
   - Ты ошибаешь. Я тут…
  
   - Это была такая чудесная вещь, любимый ... Я никогда не забуду этого, никогда!
  
   Ник еще раз поцеловал ее и сказал:
  
   - О забывчивости еще рано говорить. Мы только начинаем ...
  
   Она смотрела на него.
  
   - Действительно? Хотел бы я в это поверить, дорогой Никки, но не могу. Ты такой странный парень ... В каком-то смысле ты слишком совершенен, чтобы быть правдой, и у меня такое странное чувство, что я больше не увижу тебя после сегодняшнего вечера.
  
   - Это дальновидность ирландцев. А еще у вас есть главный недостаток, понимаете? Вы говорите слишком много!
  
   Но когда он начал прелюдию к новому половому акту, Ник понял, что женщина права. И он занимался любовью с какой-то поспешностью, осознавая, что эти моменты удовольствия украдены из профессии, и что от одного момента к другому ...
  
   Лови момент? Может быть! Здесь речь шла об эксплуатации последнего!
  
   Теперь кровать превратилась в поле битвы, и Мельба сражалась с нежной яростью. Он отдавал и получал в равной мере, прерывая свою любовь судорожными стонами удовольствия.
  
   Этот проклятый синий телефон! Конечно, он будет звонить. Представьте, если бы он не звонил. Хок был особенным человеком, разбивая яйца в своей корзине! Он не мог выбросить из головы эти холодные, сухие, мертвые глаза, как Сухой Мартини, эту вонючую сигару. Он чувствовал в воздухе, что звонок вот-вот будет. Ох, Ястреб, старый хитрец, погоди, еще минутку ...
  
   Мельба О'Шонесси, охваченная безумной любовью, страстно желала и пиналась, раздраженно стонала. Экстаз пришел для них обоих одновременно, и, наконец, Мельба легла рядом с Ником, как сломанная кукла, тяжело дыша, пустая и легкая.
  
   В другой комнате зазвонил телефон.
  
   Ни один из них не двинулся с места. Теперь она лежала лицом вниз на подушке, и Ник уставился в потолок, не в силах отреагировать. «Какое время?» - подумал он с веселым гневом. Действительно отличное время, Ястреб! Хотел бы я сказать вам, насколько вы были уместны в выборе момента, если бы вы могли мне так доверять!
  
   В другой комнате аппарат продолжал звонить, одинокий, металлический и решительный.
  
   Мельба двинулась, открыла один глаз и уставилась на черный телефон на тумбочке.
  
   «Это не то, на что похоже», - был ее бесполезный комментарий.
  
   Ник еще немного подождал.
  
   - Знаю, знаю. Он находится в другой комнате. Я пойду и отвечу через минуту, - пробормотал он.
  
   Мельба оперлась на локоть и посмотрела на него.
  
   - Чертовски неподходящее время для вызова христианина! Не случайно ли это будет другая женщина, дорогая?
  
   Ник скатился с кровати с ворчанием.
  
   - Нет опасности. Если бы только это было! И он может также ответить, потому что он будет звонить часами! Знаете, второе зрение есть не только у ирландцев. Я седьмой ребенок седьмого ребенка, и я родился с ужасным пророческим чутьем. Я знаю, кто мне звонит.
  
   Мельба присела, как котенок, и накинула на себя одеяло.
   -Ты странный, Николас Картер. Иди и ответь, а потом вернись ко мне.
  
   Ник пошел в другую комнату и взял синюю трубку.
  
   - Ага?
  
   Сухой девичий голос Деллы Стоукс сказал ему:
  
   - Звонок из Вашингтона, номер три. Коды GDG и FDM. Я передаю вам сообщение.
  
   Ника Картера невольно вздрогнула. Ух ты, подключили худшие коды! GDG означал Судный день, а FDM означал конец света.
  
   Это был самый большой предупреждающий знак, который мог получить агент AX, и он имел приоритет над всеми остальными. Он не знал, что это когда-либо использовалось раньше. Боже мой, GDG и FDM вместе! Мир должен был вот-вот развалиться, чтобы Хоук использовал этот сигнал!
  
   - Ага? Готов? - спросил Ник, услышав голос босса.
  
  
   Втрая глава.
  
  
   Три часа спустя Ник Картер был в Вашингтоне, в маленьком захудалом кабинете своего босса Хоука. На улице, в Дюпон-Серкл, ноябрьский день был серым, меланхоличным и грустным из-за обычного моросящего дождя, смешанного с мокрым снегом. Внутри, за невинным фасадом Amalgamated Press, атмосфера штаб-квартиры AX была такой же мрачной, как погода. Ник никогда не видел своего босса таким черным.
  
   Теперь Хоук, сердито жевавший незажженную сигару, представил Ника высокому, лысому парню в мятом твидовом костюме.
  
   - Ник, это мистер Ян Трэверс из Скотланд-Ярда. Особый отдел.
  
   Он сел в самолет и появился здесь раньше вас. Можно ли узнать, почему вы так поздно приехали?
  
   Ник, пожимая руку англичанину, предпочел не апеллировать к обычному утреннему движению в Нью-Йорке, которое зря потратило его время. Он пробормотал что-то непонятное и одобрительно взглянул на человека из Скотланд-Ярда, который произвел на него благоприятное впечатление. Его рукопожатие было таким же сильным и решительным, как и его внешний вид, а в его ярко-голубых глазах, слегка выпученных, отражались стальные блики. Он также посмотрел на Ника с искренним любопытством и оценил увиденное.
  
   Траверс сказал культурным и вежливым тоном:
  
   «Я был впереди, сэр, потому что меня вызвали раньше, и у меня уже был специальный самолет, готовый доставить меня сюда. На скорости две тысячи миль в час я не успел подняться, что уже приехал.
  
   Нику пришлось улыбнуться. Мир тоже мог оказаться на грани взрыва, но британцы не отказались от своего вежливого и спокойного поведения. Но ему нравился этот человек, и инстинкт подсказывал ему, что вместе они сделают хорошую работу. Конечно, он все еще не верил в это. Ник никогда никому не доверял, кроме себя и Хоука.
  
   Хоук нацелил на него пережеванную сигару.
  
   - А теперь сядь и слушай, Номер Три. Мы с Трэверсом будем разговаривать. Он уполномочен это делать и знает все, что знаю я. Может быть, что-то большее. Нет времени на долгие объяснения. Когда вы уедете отсюда, у вас будет час, чтобы подготовить чемодан с тем, что вам нужно, а затем вы полетите в определенное место между Шетландскими островами и Оркнейскими островами. Вы спуститесь в море с парашютом, и один из наших эсминцев, «Орест», подберет вас на борт. Эсминец оснащен небольшой парусной лодкой, которая будет предназначена вам.
  
   Вы ведь тренируетесь для этого? По крайней мере, согласно тому, что написано в вашем досье ...
  
   Ник признался, что был большим знатоком. Ян Трэверс, который сел и теперь набивал трубку табаком, сказал:
  
   - Тебе нужно быть более чем осторожным, Ник. Сейчас море между этими островами очень бурное. Нам будет очень жаль, если вы утонете до того, как сможете сойти на берег и установить контакты, которые вам нужно установить ...
  
   Он выглядел довольно разочарованным, и Ник сказал:
  
   - Я бы тоже не хотел утонуть, уверяю вас, поэтому постараюсь этого избежать.
  
   Продолжайте, пожалуйста. Я хотел бы, чтобы вы мне кое-что объяснили по этому поводу, потому что я совершенно ничего не знаю. Знаю только, что GDG объединили с FDM. Что заставляет меня думать о худшем. Итак, что мне делать, чтобы мир не взорвался?
  
   Хоук отбросил потрепанную сигару и затолкал в рот новую. Потом пробормотал:
  
   - Нет времени на полное объяснение, как я вам сказал.
  
   Ян Трэверс предложил:
  
   - Хоть какой-то намек ... - Он посмотрел на часы. - Я имею в виду, прежде чем самолет улетит.
  
   Хоук нахмурился, но не возражал.
  
   - Хорошо, Трэверс, но поторопись.
  
   С помощью нескольких слов англичанин сказал Нику, какие предупреждения
   были получены различными европейскими президентами, и сообщил ему, что Соединенные Штаты и Россия не получали такого предупреждения. Трэверс описал угрозы этих сообщений, и Ник почувствовал, как по его спине пробежала дрожь. Он спросил англичанина:
  
   - А вы не знаете, кто этот Пендрагон? Мне он кажется сумасшедшим.
  
   Ян Трэверс покачал головой.
  
   - Вместо этого мы думаем, что знаем, кто он. Но он был настолько умен и так умело нас дразнит, что до сих пор полностью скрывает свои намерения. Мы даже знаем, откуда эта ракета была запущена на полюсе. Но мы ничего не можем сделать!
  
   Ник признался, что ни черта не понял. Но как, если они знали, кем был этот сумасшедший ублюдок, почему не заморозили его? Разве британской армии не хватило, чтобы вырубить его?
  
   Трэверс выдавил горькую улыбку.
  
   - Это не так просто. Этот ублюдок, как вы его назвали, в настоящее время держит нас в своей власти и шантажирует нас. В письме он предупредил нас, что у него есть другие ракеты, другие атомные бомбы, готовые к запуску. Если бы мы сделали только один ход против него, он бы их бросил; с последствиями, которые вы можете себе представить. Если мы осмелимся встать у него на пути и знаем, что он серьезен, он угрожает бомбить Лондон, Париж, Москву, Рим и Бонн. Следовательно, вся армия или флот нам не нужны. В самом деле, они ускорили бы его реакцию. Прямо сейчас у нас есть неделя, чтобы принять решение.
  
   Ник спросил:
  
   - А кто этот Пендрагон?
  
   - Сесил Грейвс, лорд Хардести. Вы когда-нибудь слышали о нем? Он один из самых богатых людей в мире, и ему принадлежит все, что стоит иметь: нефть, золото, уран, пресса и кино, телевидение. Нет ничего важного там, где нет его руки. А теперь он решил контролировать западные державы с целью уничтожить Россию. Как только его мощность достигнет желаемого предела, он нанесет массированный атомный удар по СССР.
  
   Ник Картер вскоре осознал важность такой угрозы и спросил:
  
   - Русские знают?
  
   Хоук вздохнул.
  
   - Еще нет. Если бы они это сделали, возможно, бомбы уже падали. К счастью, на этот раз все подумали и скрыли угрозу от русских. Мы не знаем, когда они об этом узнают, и нам просто нужно молиться. Потому что, как только русские узнают о целях Пендрагона, они попытаются действовать первыми. И они попытаются уничтожить всех нас, чтобы он не смог уничтожить их.
  
   Видишь, что за вещи, мой мальчик? Траверс прав, армии бесполезны. Это работа, которую должен выполнять один человек, самое большее двое!
  
   Вам нужно будет найти этого Пендрагона, поймать его или убить! И, прежде всего, вам придется уничтожить его организацию настолько, чтобы вы могли доказать русским, что им больше ничего не угрожает. И у тебя есть неделя на это.
  
   Ник подумал, что это невозможно, и сказал об этом. Ян Трэверс горько улыбнулся и ответил:
  
   - Знаю и тоже сомневаюсь, что у вас это получится. Но тонущий человек тоже цепляется за соломинку, понимаете? И мы можем ясно говорить между собой. Если этого человека нельзя найти и уничтожить, мир неизбежно развалится. К сожалению, мы все в одной лодке.
  
   Ник продолжал практичным тоном:
  
   - Ну, вы знаете, кто такой Пендрагон, но не знаете, где он прячется. Конечно, иначе вы бы его уже поймали.
  
   Трэверс кивнул.
  
   «Он исчез из общения пару недель назад, и с тех пор мы ничего не слышали о нем или его жене леди Хардести. Конечно, вы слышали о ней ...
  
   Ник взглянул на Хоука. Старик смутился и засмеялся. Разве его босс не забыл, что он был пуританином даже в самые лучшие моменты жизни?
  
   «Да, я кое-что читал о нем», - признался он. - И я получил представление о типе. Но я думала, он развелся после последнего скандала. У нее скандальная репутация, не так ли?
  
   - Да. - Она худшая нимфоманка, - сказал Трэверс. - А еще она красивая женщина, еще молодая. Лорд Хардести фактически развелся с ней, но затем женился на ней повторно, бог знает почему. Может быть, в конечном итоге эта женщина - единственная ахиллесова пята нашего Пендрагона. И может быть, это дает нам некоторое преимущество. Однако на данный момент, как я уже сказал, оба они исчезли, и ни одному из наших агентов не удалось выяснить, где они укрылись. За последние несколько недель мы довольно загадочным образом потеряли троих очень хороших людей.
  
   Трэверс перестал набивать трубку табаком и посмотрел Нику в глаза.
  
   - С таким же успехом я могу быть честен с тобой, коллега. Сейчас мы в отчаянии. Наша Секретная служба оказалась перед пресловутой кирпичной стеной.
  
   У нас остался только один спецагент, и теперь он в Шотландии с другим агентом, женщиной, пытается проникнуть в ряды Пендрагона. Вот почему мы пришли просить вас о помощи. Наш премьер-министр разговаривал с вашим президентом, и сегодня утром они заставили меня приехать сюда ...
  
   Хоук кивнул в подтверждение и сказал Нику:
  
   - Да, президент позвонил мне лично и спросил, какого лучшего человека я мог бы иметь. Я позвонил тебе.
  
   Ник кивнул. Не нужно было выставлять напоказ ложную скромность, которой у него не было. Но дело казалось чертовски сложным. Никогда раньше он не сталкивался с такой деликатной и опасной проблемой.
  
   Он хотел бы задать много вопросов, но не было времени. Остальное может подождать. Трэверс вынул из кармана карту и разложил ее на столе Хоука. Указательным пальцем он обвел круг вокруг области, включающей Шетландские острова и Оркнейские острова.
  
   «Это примерно здесь, - сказал он. - Немного к северо-востоку от Сандея есть остров под названием Блэкскейп. Он слишком мал, чтобы появиться на этой карте, но на самом деле он пять километров в длину и два километра в ширину. Несколько лет назад лорд Хардести (он шотландец, а там его называют «Лэрдом») приказал Блэкскейпу построить рыбную консервную фабрику для жителей. Это обошлось ему в несколько миллионов и принесло ему много объявлений в газетах, тем более что большинство газет принадлежат ему. Однако его благотворительная деятельность наделала много шума. Он даже построил современные квартиры для рабочих и рыбаков, а также устроил на острове кинотеатр, кафе и танцевальный зал. Поскольку Blackscape находится далеко от материка, а погода обычно ужасная, фабричные рабочие были вынуждены подписать контракт, связывающий их минимум на шесть месяцев.
  
   - Короче, вроде принудительного труда ...
  
   - В каком-то смысле я так думаю. Но мы не знаем, вовлечены ли эти работники добровольно или нет в истинную цель, ради которой была создана отрасль. Ракетный комплекс, пандусы и все остальное обязательно должны быть на острове. Я думаю, они спрятали их среди тех камней, которые составляют их стены.
  
   Ник посмотрел на карточку.
  
   - Вы уверены, что ракета, прибывшая на полюс, была запущена с этого острова?
  
   Трэверс выдавил бледную улыбку.
  
   - Достаточно надёжно. По крайней мере, это то, что показали проведенные нами исследования. К тому же Пендрагон этого не скрывает. Его не волнует то, что мы знаем, особенно теперь, когда он так далеко ушел. В самом деле, возможно, он предпочитает, чтобы мы знали; это позволяет ему чувствовать себя очень умным. Но теперь он предупредил нас, чтобы мы не летали над этим районом, чтобы мы не могли его даже бомбить. У него есть свой хороший радар, и при первой же угрозе он запускает ракеты. Кроме того, мы должны думать обо всех этих бедняках на острове. Они могут быть невинными жертвами, и нам не хочется уничтожать их, не попробовав сначала менее радикальное решение.
  
   «Конечно, сейчас мне не следует завидовать, - сказал Ник. - И мы сможем пощадить их, если найдем способ остановить это ракетное безумие, так или иначе.
  
   Трэверс долго смотрел на него, затем вздохнул.
  
   - Да, мы тоже об этом думали. Конечно, рабочим придется уйти, если мы решим вмешаться. Но все это чисто академическое. Смотри сюда. -
  
   Карандашом он нарисовал периметр через оконечность острова и Северное море.
  
   И он сказал: «Здесь, от Дингволла до Инвернесса, Пендрагон поставил свой идеальный барьер. Ни солдаты, ни полицейские не могут подойти без предупреждения,
  
   ни самолетов, конечно, ни подводных лодок, ни боевых кораблей. Так ему удалось удержать Блэкскейп за защитным забором, понимаете? Если мы решим рискнуть и по-прежнему атаковать его, мы, скорее всего, проиграем. А проиграть - значит поставить под угрозу безопасность мира!
  
   Он сложил карточку и положил обратно в карман. Затем он посмотрел на Ника, а тот, в свою очередь, взглянул на начальника, который заметил:
  
   - Итак, вы видите, что альтернативы у нас нет. Одинокий человек, если он хорош, возможно, сумеет что-то сделать. Я сказал «может быть» и повторяю это, потому что у меня тоже не так много иллюзий.
  
   И Траверс добавил:
  
   - Теперь вы знаете, с какой задачей вам предстоит столкнуться, и я не скрываю вероятности, что процент успеха невелик.
   Как он вам сказал, нам удалось протиснуть пару офицеров на огороженную территорию, но мы не ожидаем от них многого. Они там в основном, чтобы помочь вам, а теперь ждут вас.
  
   Ник спросил Хоука с улыбкой:
  
   - Вы уже придумали прикрытие, которое я буду использовать для этого предприятия, сэр?
  
   Хоук серьезно кивнул.
  
   - В самом деле. И случай в некотором роде нам помог. На днях береговая охрана обнаружила мертвого человека в море, и, к счастью, газеты еще не получили эту новость. Звали этого человека Джеймс Уорд-Симмонс. Он был англичанином, так что вам придется хорошо проверять свой акцент.
  
   «С моим акцентом все будет в порядке, но ты должен хотя бы сказать мне, что это был за бедняга и почему он умер. Если я приму личность другого, мне хотелось бы знать хотя бы эти мелкие детали. Совершенно точно?
  
   «Он был писателем», - объяснил Хоук. - И странник, авантюрист.
  
   Сотрудники береговой охраны считают, что он умер от сердечной боли. Смерть уже наступила несколько дней назад, когда они обнаружили его лодку, плывущую по течению, недалеко от Флорида-Кис. Я думаю, он был довольно хорошо известен, потому что о нем нашли полдюжины газетных альбомов. И его книги тоже стоят на полке. Вам придется их прочитать, если вы собираетесь хорошо сыграть свою роль.
  
   - А я похож на него?
  
   - Немного, но достаточно. Рост и телосложение примерно одинаковы. Достаточно будет, если живот у вас побольше, а волосы на висках слегка побелели ...
  
   «Возможно, и у меня появятся белые волосы, если эта миссия окажется такой тяжелой, как я себе представляю.
  
   Ян Трэверс снова посмотрел на часы и пробормотал:
  
   - Очень вероятно. Даже если вы доживете до ста лет, чего я вам искренне желаю, подобное предприятие больше никогда с вами не повторится. По риску и по важности.
  
   Но теперь нам пора. Самолет получил приказ не ждать нас, если мы задержимся. Я поеду с вами в Исландию и по пути дам вам другие инструкции. Потом я вернусь в Лондон, так что нам придется договориться между отсюда и Рейкьявиком. Кстати, я буду контролировать вас в этой миссии. Фактически, вы будете зависеть от Лондона.
  
   Ник взглянул на Хоука, который сказал:
  
   - Верно, сынок. Мы «одолжили» вас британцам, и теперь вы будете работать на них. Конечно, я буду признателен за некоторые отчеты, если вы сможете их отправить.
  
   А теперь послушайте мистера Трэверса и уходите. У тебя есть час. Советую сначала пойти в гримерную. Посмотрите, успеют ли они осветлить волосы, если нет, возьмите шиньон.
  
   Они пожали друг другу руки. Голова была твердой и сухой, но Нику показалось, что он почувствовал легкую дрожь в руке. Возможно ли, что Хоук испугался?
  
   Хотя такое было даже немыслимо, ситуация действительно заслуживала серьезного опасения.
  
   Час спустя, когда двое мужчин поднялись на борт британской Delta X, Ник спросил своего товарища:
  
   - Вы действительно верите, что этот лорд Хардести по имени Пендрагон нашел убежище на острове Блэкскейп?
  
   Прежде чем ответить, Трэверс долго смотрел на него.
  
   «Я ожидал, что ты меня спросишь», - сказал он наконец. - Нет, совсем не верим. Я вам гарантирую, что это не тот человек, который рискует! Конечно, он скрылся в очень тихом и безопасном месте. Больше всего комфортном. И он останется там, пока дело не закончится, но оно закончится. Но нам абсолютно необходимо было поместить один из наших в Blackscape. Поскольку мы почти уверены, что ракета была запущена с этого острова, мы подумали ...
  
   Ник кивнул.
  
   - Я понимаю. Вы хотите послать туда диверсанта? Или вы уже отправили его?
  
   Теперь настала очередь Траверса соглашаться.
  
   - Да, он уже в пути.
  
  
   Третья глава.
  
  
   «Матрос, - сказал себе Ник Картер, - сегодня ты потеряешь зарплату!»
  
   И не только шторм подвел его. Капитан истребителей США Орест также немного изменил приказы Вашингтона в свою пользу.
  
   Ему следовало посадить Ника на борт его маленькой лодки возле Даннет-Хед. С этого момента не составит труда добраться до карьера Строма, где у него назначена встреча с британскими агентами. Вместо этого, опасаясь радара Пендрагона, Орест сбросил его примерно в десяти километрах к западу.
  
   Неплохо, если бы не было шторма. Ранее, когда Ник с парашютом был встречен на борту истребителя, море казалось почти спокойным.
   У шторма был вид, будто он хотел выпустить пар еще дальше, в Норвежское море. Но затем, изменчивый, как женщина, он вернулся с новой яростью. Теперь ветер дул не менее семи баллов.
  
   «Цинара», несмотря на ее прочный сосновый и березовый корпус, определенно не была создана для выживания в таком море. Она тоже была стара, как и его двигатель Grey & Timken, несмотря на то, что он храбро сражался, тяжело дыша, как бедный астматик. Каждый раз, когда он пропускал удар, сердце Ника тоже на мгновение останавливалось. Он был великолепным пловцом и носил спасательный жилет, но не был уверен, что сможет справиться с такой погодой. Однако он ничего не мог с этим поделать. К этому времени он стал Джеймсом Уордом-Симмонсом, английским писателем и авантюристом, а «Цинара» была лодкой Уорда-Симмонса. На Нике также были туфли мертвеца, его куртка и вязаная шапка.
  
   Закуривая влажную сигарету, Ник с горечью сказал себе, что, вероятно, скоро встретит душу человека, которого изображал. Он с отвращением отбросил сигарету и цепко вцепился в руль.
  
   Ему нужна была вся его исключительная сила, чтобы оставаться на курсе. Он вспомнил, что Хоук посоветовал ему прочитать книги покойного, и усмехнулся, не уважая своего босса. Но уверен, как нет? Все, что ему нужно было сделать, это отпустить руль и свернуться калачиком в тепле с чашкой хорошего чая и хорошей книгой для чтения! Это был бы приятный, очень интимный вечер!
  
   Волна более сильная, чем другие, заставила "Цинару" дрожать, как женщину, которую собираются изнасиловать; другая встряхнула её, как шейкер для коктейлей, а затем подняла её на головокружительную высоту, чтобы она упала носом в пену предыдущей волны.
  
   Ветер дул на восток, как раз сейчас, когда он должен был идти на юг.
  
   Если он этого не сделает, то ударится о скальные стены Оркнейских островов. Он едва мог следить за стрелкой компаса, держась за руль с силой отчаяния. Делать нечего, он шел не только на восток, но и на север!
  
   Однако нужно было постараться, не падая духом. Когда Ник сказал Хоуку, что знаком с лодками, он определенно не имел в виду такое приключение в таком море и с таким старым хламом.
  
   К сожалению, альтернативы не было. Не было никого, кто мог бы ему помочь. Он был один. Ник Картер, псевдоним Номер три, псевдоним «Истребитель», один и три. Британцы оказались в беде, их агенты погибли или пропали без вести. Пендрагону придется иметь с ним дело, но успех Ника становился все менее вероятным.
  
   Да, эти два агента ждали его в карьере Строма. Но как до них добраться, если шторм постарался отбросить ее как можно дальше от места встречи?
  
   Во время короткого перелета из Вашингтона в Рейкьявик Трэверс дал ему последние инструкции, и Ник выслушал его с сердцем, сжавшимся от уныния. На мгновение, в облаках, он почувствовал почти отчаяние. И он нашел безумным утверждение, что только один человек может спасти мир от атомной угрозы.
  
   В крохотной каюте было кромешно темно. А матрос-одиночка продолжал бороться с рулем и стихией; Казалось, он хотел контролировать их ярость только силой воли. Но в какой-то момент он опустил голову и широко раскинул руки, осознавая свою беспомощность. Гора воды обрушилась на "Цинару", и посреди этого водопада человеку чудом удалось не отпустить колесо руля. Стекло, защищавшее его от ветра, разлетелось на мелкие кусочки, и вода с силой проникла в кабину. Но старый астматический двигатель, что удивительно, выдержал. И снова "Цинаре" удалось выйти, трясяь, как щенок, который принял ванну, чтобы высохнуть.
  
   Вдруг Ник увидел вдалеке согласованный сигнал: на черном фоне скал появились три пылающих креста. Карьер Строма! В Шотландии в те дни горело много крестов, поэтому они думали, что сигнал не вызовет подозрений. Траверс объяснил Нику, что Пендрагон патрулировал берега запретной зоны, что кресты были зажжены внутри пещеры, а также чтобы ветер не сразу их погасил.
  
   И они («они» имели в виду Вашингтон и Даунинг-стрит) также думали, что «Цинара», будучи такой маленькой, сможет остаться незамеченной, несмотря на радар Пендрагона.
  
   Вот Клыки Турсо! Они были похожи на высоких остроконечных долгоносиков из черного камня и стояли на страже почти перед пещерой. Патрули Пендрагона, если бы они там тоже прошли, то
   , они не стали бы иметь дело со Стромой именно потому, что были знаменитые Клыки, которые закрывали доступ кораблям. Заграждение было бы непроходимым даже в хорошую погоду и средь бела дня. Представьте себе ночную бурю!
  
   Ник улыбнулся и, несмотря на холод и дискомфорт, почувствовал, что кризис отчаяния миновал. Теперь он снова стал человеком всех времен, более чем когда-либо стремящимся вызвать шум!
  
   Ему нужно было сразу послать сигнал, если он не хотел, чтобы поток снова унес его далеко. Он погладил руль одной рукой и сказал "Цинаре": «Давай, красавица». До сих пор ты была очень хорошей, бесстрашной девочкой. Давай, сделай еще немного усилий для своего Ника, а?
  
   Маленький корпус застонал в ответ, истерзанный бурей. Ветер усилился и снова стал бить его, как будто он имел против него личный счет, а лодка прыгала среди триллионов гектолитров воды.
  
   Ник вцепился в руль, но двигатель заглох с последним воем.
  
   К настоящему времени лодка была во власти шторма, и управлять ею было невозможно. Ника подбрасывали, как ветку. «Цинара» развернулась, перевернулась, но ярость волн была такой дикой, что она снова распрямилась, прежде чем Ник полетел за борт. Он содрогнулся при мысли, что он чудом избежал этой жидкой зеленоватой стихии. К этому моменту кабина исчезла, но он продолжал цепляться за рулевую колонку, так как руля тоже не было. Он увидел перед собой огромную волну, которая угрожающе приближалась. А сзади его ждали Клыки Турсо, черные и блестящие, осажденные гневной пеной. Скалы там ждали бесстрашную "Цинару"!
  
   Волна унесла лодку из-под него, и Ник почувствовал, как она рассыпается у его ног.
  
   Он взглянул на три креста, которые все еще горели в темноте.
  
   - Прощай, девочка! Он сказал, прежде чем нырнуть боком. Он попытался зайти как можно дальше. Он не пытался плавать, это было бы бесполезно. Теперь это было в руках Бога, того Бога (Нептуна? Эола?), Который до этого момента соизволил защитить его, заставив добраться до этой точки.
  
   Когда Номер Три продолжал двигаться под водой, чтобы избежать шторма на поверхности, она испытала странное чувство расслабления и почти спокойствия. Он сделал все возможное для смертного. Если он сейчас рухнет на Клыков, ему не придется винить себя. Он сделал все, что мог, действительно все.
  
   Он не мог ...
  
   Вихрь схватил его и вытолкнул обратно на поверхность, и он начал бороться, чтобы выбраться. Это было чудо, что он все еще мог плавать, хотя он был оглушен, сломан, истекал кровью, истощен, но еще не побежден!
  
   В маленькой бухте царила устрашающая тишина по сравнению с яростью открытого моря.
  
   Это была, конечно, не настоящая тишина, но после этой шумихи казалось, что он вошел в монастырь! И там волны уже не были страшными. Однако одна из них схватила Ника и не слишком осторожно ударила его по узкому треугольнику из черноватого песка, смешанного с гравием. Этот треугольник стоял прямо между двумя высокими скалами, продуваемыми ветрами!
  
   - Спасибо, - пробормотал Ник, когда волна отступила. - Если не возражаете, оставшуюся часть маршрута пройду на четвереньках.
  
   Фактически, он продвигался на четвереньках, пока не увидел, что находится вне досягаемости воды. Затем он стоял неподвижно, уткнувшись лицом в песок и раскинув руки.
  
   Только его грудь приподнялась и напомнила ему, что он все еще жив.
  
   Почти сразу песня Сирены достигла его, и он начал проклинать себя.
  
   Черт побери, они никогда не давали тебе покоя, даже в таких местах!
  
   Даже когда бедняга был наполовину мертв!
  
   Он крякнул, коснувшись песка ртом:
  
   - Возвращайся в свой дом, Русалка!
  
   Но она продолжала петь сладким голосом с неопределенным шотландским акцентом: «...
  
   потому что у нас еще есть хорошие новости, чтобы слушать, хорошие вещи, на которые стоит смотреть ... ».
  
   Голос на мгновение остановился на ноте, которая казалась вопросительной. Ник попытался подняться, но вскоре сдался и рухнул обратно на холодный слой мокрого песка. «Через мгновение», - сказал он себе. - Через мгновение я еще смогу двигаться и действовать. Но сейчас…
  
   Голос возобновил пение, повторяя слова, сказанные ранее: «... потому что у нас еще есть хорошие новости, чтобы услышать, красивые вещи, на которые можно смотреть ...».
  
   Его память вернулась. Он и Траверс в самолете, который доставил их в Исландию, согласовали своего рода идентификационный код и код безопасности. Они нашли один
   или тут же. Трэверс был энтузиастом поэзии и, конечно, выбирал строки. Британский агент спел бы первую часть и должен был бы закончить. Но теперь он не мог вспомнить эти слова. И да, в самолете он выучил их наизусть, но теперь ... У него была неразбериха в голове ... Что, черт возьми, он должен был петь в ответ?
  
   Невидимая сирена, несомненно, расположенная на камнях, возобновила стих в третий раз. Ник наконец вспомнил и сказал это хриплым от холода и ветра голосом.
  
   «Да, да», - прохрипел он. - Теперь есть!
  
   С интонацией, которая заставила бы прекрасную Мельбу О'Шонесси дрожать от отвращения, Ник спел продолжение:
  
   -… перед тем, как отправиться в рай через Кенсал-Грин!
  
   - Номер три?
  
   - Да, но очень и очень слаб. Я почти двойка. Кто ты?
  
   - Вы работаете над кодами GDG и FDM?
  
   - Да, да. Не будем тратить время зря. Кто ты?
  
   - Гвен Лейт, из специального отдела. Я видела тебя с вершины скалы.
  
   Я не думала, что ты сможешь это сделать. Бедная лодка!
  
   Ник с трудом поднялся на ноги и тут же прислонился спиной к гранитной колонне.
  
   «Да, я согласен», - ответил он, подняв глаза. - Она была симпатичным корабликом и героически сражалась. Но теперь тебе стоит беспокоиться и обо мне. Я оказался в странном месте, которое мне кажется ловушкой, и я не знаю, как из нее выбраться. И я бы предпочел по возможности избегать водного пути.
  
   - Вы находитесь в камине из натурального камня. Он единственный в этой пещере, и тебе действительно пришлось там оказаться! - в его голосе прозвучал смутный упрек.
  
   - Извините, я клянусь, что сделал это не специально; в следующий раз я выберу что-нибудь получше. Но разве у вас не будет возможности вытащить меня отсюда сейчас?
  
   Может быть?
  
   - Вы ранены?
  
   Ник попытался размять мускулы и отжаться на коленях.
  
   Он уже начал восстанавливаться благодаря своему прекрасному телосложению, натренированному на самые безумные усилия. Он чувствовал себя сильным, голодным и, прежде всего, измучен жаждой. Да, жажда напомнила ему одну очень приятную деталь, учитывая его вкусы в отношении напитков. Разве это не Шотландия? Благословенный дом лучшего виски в мире?
  
   - Разве вы не могли посветить фонарем?
  
   - Я не смею. Вокруг слишком много друидов.
  
   Если бы Ник не был подготовлен Трэверсом, этот выход вызвал бы сомнения в здравомыслии женщины. Но поскольку он знал, он ничего не сказал.
  
   Он просто нетерпеливо спросил:
  
   - Потом? Как мне выбраться?
  
   - Держи.
  
   Конец веревки попал ему в лицо. Он потянул, чтобы убедиться, что он хорошо прикреплен.
  
   Он спросил. - Вы ее крепко привязали?
  
   - Да, не сомневайтесь, крепко. Вы хотите, чтобы я вам помогла?
  
   Ник усмехнулся про себя, вскакивая, как кошка. Помочь ему? И как? Ему очень хотелось сейчас увидеть женщину в лицо. Гвен Лейт из специального отдела. Он должен был быть крутым парнем. Затем он сказал себе, что это естественно. Для такой задачи они выбрали бы лучшие элементы. Она, безусловно, была очень стройной и умной, поэтому нет ничего хуже, чем быть уродливой. Или старой.
  
   А вот старым запахом она не пахла. Пахло вереском и диким тимьяном. И рука, которая помогла ему подняться, была маленькой и мягкой, но удивительно сильной.
  
   «Может быть, я ошибаюсь», - с надеждой сказал Ник, позволяя вести себя на вершину скалы. - По крайней мере, надеюсь.
  
   - Что ты не прав, номер три? Она была каким-то тонким, мимолетным призраком, и она все еще держала его за руку. И в этой темноте не было видно ее лица.
  
   «О, ничего, это не имеет значения, - сказал Ник. Он выпустил ее руку и огляделся.
  
   Внизу, слева от него, была ярость моря; Если бы не холод, оно выглядело бы как кипящий котел. Там ветер все еще был сильным, но казалось, что он потерял часть своей силы. Глядя в небо, Ник заметил, что кое-где в облаках было даже несколько звезд. И своего рода бледный ореол, который, должно быть, был луной.
  
   Он спросил женщину. - Я не прав, или буря утихает?
  
   - Да, она успокаивается. Через час или два будет спокойно. Здесь, на севере Шотландии, всегда такая погода. Но давай, Номер Три, мы не можем оставаться здесь и болтать всю ночь! Дай мне руку снова, и я проведу тебя по тропе.
  
   Они покинули скалистый мыс, и она провела его по узкой извилистой тропинке.
  
   Она казалась стройной, довольно высокой, очень свободной в движениях. Значит, она должна была быть молодой. Голос тоже был молодым. Ник усмехнулся про себя. Теперь началась реакция. Да, он был холоден, голоден и хотел пить, но самое главное, он возвращался к жизни после того, как сильно рискнул своей шкурой. Он снова одурачил старуху косой! И всегда, всегда, всякий раз, когда с ним происходило что-то подобное, он сильнее жаждал радостей жизни. Больше всего он хотел заниматься любовью.
  
   Почти полчаса она продолжала вести его с быстрой уверенностью горного козла. Иногда ей требовалась помощь обеими руками, поэтому Ник вцепился ей в пояс и почувствовал под ее пальцами мягкую, но твердую спину, гибкую мускулатуру.
  
   Во время спуска она сказала ему, что очень беспокоится о другом агенте, Джиме Стоуксе, который отправился в Даннет, чтобы связаться с одним из немногих саботажников, которые сумели внедриться среди друидов. Он так и не вернулся.
  
   «Я должна была пойти туда», - объяснила она. - Он тоже шотландец, но с юга.
  
   Несмотря на то, что он ас, один из лучших агентов, он не годился для этой задачи. Я должна была пойти туда, - повторила он. - Я родилась в Канисби и всегда знала этот регион и его жителей. Но Джим не хотел об этом знать. Он настоял, чтобы я осталась и ждала тебя, и он отправился в Даннет. Это меня вообще пугает.
  
   Может, он будет в черном доме к тому времени, когда мы туда доберемся. Но если нет… тогда мы будем одни, Номер Три!
  
   Теперь шторм почти полностью утих. Число звезд увеличилось, и на востоке мы увидели первые пятна зари. Дождь превратился в туман.
  
   Они достигли подножия холма, и она повела его через убогую пустошь в узкую долину. Тем временем глаза Ника привыкли к темноте и этой незнакомой местности. У него было рысье зрение, и в какой-то момент его больше не нужно было водить за руку. Они шли бок о бок. Они подошли к концу
  
   «Глен», где текла набухшая и пузырящаяся река, и она благополучно направилась в сторону хвойных зарослей, где была припаркована небольшая машина.
  
   По дороге Ник много думал и очень мало говорил. Он подумал о сдержанности Трэверса. Этот благословенный человек почти извинился за неадекватность своего персонала, и теперь выяснилось, что одним из его агентов был никто иной, как Джим Стоукс! Этот парень стал таким же легендарным в мире контрразведки, как и сам Ник Картер!
  
   Номер Три ухмыльнулся. Траверс был немного похож на Хоука, он никогда не говорил всего. Он даже не упомянул Джима Стоукса. Он говорил о паре людей и указал, что ему нужно довольствоваться тем, что там было.
  
   Теперь свет усиливался каждую секунду. Гвен скользнула в машину, на мгновение показав загорелые колени. Ник сел рядом с ним. В короткой юбке девушки открывались как минимум красивые ножки. Лица было видно не так уж и много, за исключением упрямого подбородка и пикантного носа.
  
   Перед тем, как запустить двигатель, она посмотрела на него и сухим голосом сказала:
  
   - Если хочешь, любуйся моими ногами, Номер Три. Я не стыжусь этого. Но запомните раз и навсегда: смотреть и не трогать, понял? Я помолвлена, и если мир не взорвется, я выйду замуж. Я лучше скажу тебе сразу, чтобы ты успокоился. Мне также пришлось заключить сделку с Джимом Стоуксом, чтобы избежать недопонимания и недопонимания. У нас есть грязная, отчаянная и опасная работа. У нас не будет времени думать ни о чем другом, и даже если бы время было, я бы никого из вас не выбрала. Я люблю Джима, и я уверена, что ты мне тоже понравишься, но я очень хорошо знаю, кто и что ты, хотя ты храбрый, сильный, умный и порядочный. Я вовсе не собираюсь восхищаться Суперменом. Я сказала Джиму и теперь говорю это и вам, и я не хочу повторять. Понятно?
  
   Ник не знал, что ответить. Он был так ошеломлен, что растерялся. Он уставился на это лицо, которое, должно быть, было прекрасным, и начал смеяться, искренне восхищаясь и забавляясь этой откровенностью.
  
   «Очень ясно», - наконец ответил он. - Пожалуйста, просто не называй меня номером три. Ника будет достаточно. Нам не нужно сильно формальничать, если мы только трое. Так будет работать лучше и быстрее. А теперь поехали, потому что день приближается.
  
   - Это правда, в черный дом лучше всего добираться, когда еще немного темно. Мы проведем там день и будем строить планы. Есть важный ритуал
   сегодня вечером на Баррогилл-Мур, нион друидов, и нам тоже придется идти. Ходят слухи, но, может быть, это просто разговоры, что Пендрагон сам выступит перед своим народом.
  
   Маленький Моррис ехал по грунтовой дороге. Они покинули «долину» и вошли на голый холм, с которого холод уже сорвал вереск.
  
   «Черный дом не далеко», - сказала девушка. - Боже мой, будем надеяться, что Джим вернулся!
  
   Ник молча стоял рядом с ней. Время от времени он бросал взгляд на свои ноги, но его мысли были в другом месте. Поговорит ли Пендрагон со своим народом сегодня вечером? Так рано? Он в этом сомневался. Все не могло пройти так гладко. На этот раз бизнес был чертовски тяжелым. Возможно, он бы это сделал, но это была бы длинная и очень сложная история, полная сюрпризов. Он увидит несколько хороших, прежде чем сможет убить Пендрагона. В любом случае первые плохие моменты прошли, и это уже было большим удовольствием.
  
   Он почувствовал почти непреодолимое желание протянуть руку, чтобы сжать одно из этих колен, но он попытался держать его в кармане. Она не поймет. Он бы не понял, что изредка это были дружеские порывы, в которые вообще не входили чувства. Ему просто нужно было немного человеческого тепла. А поскольку такой импульс был в нем очень редко, Ник Картер, одинокий агент, с трудом понимал себя. Дело в том, что миссия сильно отличалась от других.
  
   Но Гвен Лейт не могла понять. Позже, возможно, позже. Сначала работа, а потом награда!
  
   Во время короткого путешествия он ограничился проверкой своего оружия. На этот раз он путешествовал налегке. Он прикрепил пистолет Luger к ноге липкой лентой, чтобы не потерять ее; а внутри правой руки, на замшевой подкладке, был Хьюго, стилет. Некоторое время Ник предпочитал Хьюго всему остальному, потому что он был смертоносным, быстрым и тихим.
  
   Теперь, напрягая мускулы и пытаясь устроиться поудобнее на маленьком сиденье , он незаметно опустил правое запястье. Он почувствовал, как стилет скользнул в его руку, готовый бросить. По приказу Топора он прошел в Вашингтоне специальный курс метания ножей. И теперь ему не терпелось проверить свое отточенное мастерство.
  
   После долгой паузы Гвен Лейт воскликнула:
  
   - Мы подъехали к черному дому, а машины нет! Тогда Джим Стоукс еще не вернулся!
  
   Четвертая глава.
  
   Черный дом располагался в углублении на болоте, недалеко от моря и скал. Как объяснила Гвен, это был старый коттедж из камня и очень небольшого количества дерева. Свое название он получил из-за отсутствия камина. В потолке была только дыра, через которую выходил дым, поэтому за эти годы все внутри почернело. Он выделялся одиноким и унылым посреди этого мрачного пейзажа, окруженный только немузыкальными криками чаек.
  
   Ник был рад видеть, что эта должность более чем подходит для людей, которых он не хотел привлекать к себе. Поскольку он находился в той депрессии, его было бы трудно идентифицировать издалека.
  
   Они вышли из «Морриса» и направились к такой хижине без двери.
  
   Ник заметил, что дом в отличном состоянии, а крыша цела.
  
   «Иногда люди используют его для рыбалки», - объяснила Гвен. - Поэтому они всегда сохраняли пригодность для жилья. А еще есть пары молодых людей, которые ... - она остановилась и пожала плечами. - Но это не имеет значения. Следи за своей головой! Вы очень высоки, а двери нет. Вам всегда нужно быть осторожным, и не забывайте об этом.
  
   Они остановились в дверном проеме, и Ник отошел в сторону, пропуская ее первой.
  
   Внутри было похоже на темный подвал, но теперь снаружи появилось жемчужное сияние, и он, наконец, смог взглянуть на ее лицо. В целом девушка была высокой и худенькой, с небольшой талией и довольно развитой грудью. Под кожаной ветровкой на ней была вязаная шерстяная блузка. На голове у него ничего не было, а волосы были ярко-рыжими, почти такими же короткими, как у мужчин. Цвет его глаз еще нельзя было различить.
  
   Увидев, что она колеблется в дверном проеме, Ник игриво поклонился, чтобы успокоить ее, и сказал:
  
   - После вас, мадам. И постарайся побыстрее, потому что я хочу зажечь хороший огонь и высушить мою бедную промокшую одежду. Еще у меня волчий голод и зверская жажда. Я надеюсь, что вы с коллегой не забыли привезти сюда небольшой запас своего национального блюда ...
  
   Гвен одобрительно посмотрела на него взглядом
   невесты с кроткой улыбкой:
  
   - Да, думаю, у нас есть дюжина бутылок. Джим тоже это ценит.
  
   Она наклонилась, чтобы войти, и Ник неуверенно последовал за ней. Вскоре Гвен зажгла масляную лампу и пошла зажигать дрова. Номер Три сразу же огляделся: достаточно одного взгляда, чтобы все уловить. Хотя он казался спокойным и расслабленным, он никогда в жизни не был таким бдительным. Он доверял ей, как агент может доверять другому агенту. С запасом. Она использовала точный код, поэтому она должна был быть настоящей, но в своей профессии человек оставался живым только в том случае, если всегда оставался бдительным, не поддаваясь чрезмерному доверию. Он замерз, устал, был голоден и хотел пить, и он отчаянно надеялся, что никаких препятствий нет и убежище безопасно. Но он должен был убедиться. Итак, он стоял недалеко от порога, тень среди теней, и смотрел, как она ходит по комнате и занимается хозяйством.
  
   Наконец он казался удовлетворенным и немного расслабленным. По крайней мере, сейчас он чувствовал, что находится в порту.
  
   Девушка протянула ему бутылку виски и металлический стакан.
  
   «Это из МакКэмпа», - сказала она ему. - Мой отец пил только это и утверждал, что это хорошо для него. Надеюсь, тебе это тоже пригодится.
  
   Ник не замедлил это увидеть. Алкоголь ударил его в живот, а затем погрузил в приятное ощущение тепла. Он налил себе еще одну каплю и отставил бутылку в сторону. Огонь усилился, и он снял промокший спасательный жилет и мокрую рубашку. Он увидел, как ее глаза расширились при виде его обнаженного торса, и улыбнулся. Он привык к реакции женщин на его мускулы. Но он сразу же отбросил некоторые идеи. Девушка сказала хорошо.
  
   Им пришлось выполнять тяжелую, смертельную работу; и у них не было времени думать ни о чем другом.
  
   Гвен сказала:
  
   - Тебе это не понадобится. Мы принесли вам еще одежду на случай, если она вам понадобится. Он указал на чемоданы в углу. Также было полное рыболовное снаряжение.
  
   Гвен заметила его легкое изумление и сказала:
  
   - Это все часть нашего оснащения. Мы с Джимом делаем вид, что приехали ловить рыбу. А стержень можно превратить в антенну. Она выбрала один из чемоданов и отнесла его Нику. - Вот это твое. Через полчаса нам перезвонят из Лондона. У нас есть приемник, но мы не можем передавать. Это было бы опасно.
  
   - Опасно из-за наблюдения Пендрагона?
  
   Она кивнула.
  
   - Надо всего ожидать, раз уж этот черт все тут решает!
  
   Но теперь вам захочется измениться. Я пойду и сделаю вид, что ловлю рыбу. У подножия утеса есть небольшой пляж. О, кстати, в Лондоне говорят, что покрытие Ward-Simmons больше не действует для вас. Обстоятельства изменились, и теперь это было бы бесполезно. Однако у нас нет времени. Лондон также сказал, что приказы всегда могут меняться от одного момента к другому, поэтому вы должны быть готовы. С этого момента и инструкции, и изменения в программе будут сообщаться нам только за час. Она похлопала ботинком по чемодану и продолжила:
  
   Здесь вы найдете то, что вам может понадобиться. Я надеюсь, все идет хорошо. Сейчас иду на рыбалку. Я вернусь минут через двадцать.
  
   Она направилась к двери, и Ник сказал ей.
  
   - Один момент. Он схватил керосиновую лампу, поднял ее и поставил перед ее лицом. «Я еще не разглядел ваши черты лица», - объяснил он.
  
   Гвен на мгновение застыла, потом уставилась на него, не теряя самообладания.
  
   - Так что посмотри на меня внимательно, но никогда не забывай того, что я тебе сказала. Понял?
  
   «Я не забуду этого», - серьезно пообещал он.
  
   У Гвен были серо-голубые глаза, очень ясные и выразительные на загорелом лице, с небольшими веснушками. У него был вздернутый нос, широкий и большой рот, белые и довольно правильные зубы. Она была высокой, и ее короткие рыжие волосы сверкали на свету. Ее ноги, которыми Ник уже успел любоваться, были длинными, но не слишком тонкими. Симпатичная грудь ярко выражена на осиной талии, которую Ник мог бы сжать одной рукой. И этот приятный аромат вереска и дикого тимьяна, свежий и естественный аромат.
  
   На мгновение Ник подумал, что это настоящий позор, что миссия представляет собой смесь GDG и FDM. Ну, кто знает, что будет дальше ... после убийства того Пендрагона ...
  
   Гвен, должно быть, прочитала его мысли, потому что она поспешила к двери и повторила:
  
   - Я тебя предупреждала, не забывай о миссии.
   А теперь меняй одежду, пока ловлю рыбу. После радиосвязи из Лондона мы увидим, как мы можем все организовать.
  
   Тогда мне придется многое тебе рассказать о Пендрагоне и друидах. По крайней мере, то, чего вы еще не знаете. Но я думаю, ты знаешь столько же, сколько и я. В конце концов, вы - лидер этой миссии.
  
   - Да, я начальник, но, к сожалению, знаю очень мало. На объяснения и инструкции не хватило времени. Так что отправляйся на рыбалку, и ты заполнишь пробелы позже. Скажите, здесь есть что поесть?
  
   Она указала на деревянный сундук в углу.
  
   - Куча коробок.
  
   Когда остался только Ник, он подошел к огню и закончил раздеваться. Он отбросил брюки и ботинки покойного Уорд-Симмонса с удовлетворенным ворчанием. Он также устранил резиновое брюшко и парик, которые прекрасно сопротивлялись всей этой маленькой буре, не сдвигаясь ни на дюйм. Он снял просоленую бороду и почесал чешущийся подбородок. Затем он сделал несколько отжиманий. Сейчас не было времени для йоги, но, может быть, позже ... Ему и Гвен пришлось бы весь день сидеть дома, ожидая возвращения Джима Стоукса.
  
   Он открыл чемодан и начал одеваться. Одежда наводила на мысль об английском джентльмене в туристической поездке по Шотландии. Действительно хороший сезон для туристических прогулок! Он надел твидовые штаны, которые ему подошли, и прочные спортивные туфли, которые, казалось, были сшиты на заказ, все еще бормоча себе под нос.
  
   Пендрагон собирался развязать Третью мировую войну, и он должен был быть джентльменом во время обзорной экскурсии! С другой стороны, англичане всегда немного странные, не правда ли?
  
   Одежда включала фланелевую рубашку, шерстяной галстук и накидку. Также были трость и бумажник, полный фунтов и документов. Из своего паспорта Ник узнал, что теперь он стал майором британской армии Ральфом Кэмбервеллом. Среди карточек был также членский билет важного клуба на площади Сент-Джеймс в Лондоне. Он был очень удивлен, потому что он действительно был членом этого клуба!
  
   Стилет Хьюго без труда ускользнул внутрь рукава, но для Вильгельмины это было другое дело. Оружие было слишком громоздким, и Ник наконец смирился с тем, что засовывал его за пояс. При застегнутой куртке это было незаметно.
  
   Кто бы ни упаковал этот чемодан - Ник не знал, кто отвечает за эти вещи в Разведывательной службе, - также включил сигареты.
  
   Они не были его фаворитами, но лучше, чем ничего ... Номер Три на мгновение с ностальгией подумал о своих длинных сигаретах, оставшихся в пентхаусе Нью-Йорка. Он также мельком подумал о прекрасной Мельбе, которую ему пришлось покинуть так быстро и без должного прощания. И, конечно, без объяснения причин.
  
   Вздохнув, он начал прикуривать сигарету. Он сделал это с осторожностью, потому что зажигалка, предоставленная старым Пиндекстером, была новой, и он еще не изучил ее как следует. Но руководитель этого знаменитого "Tricks Edition" очень категорично отзывался об этой штуковине и рекомендовал ему быть осторожным с маленьким винтом, который должен был быть в "закрытом" положении, если он не хочет снести себе лицо. .
  
   Номер Третий был очень осторожен и безболезненно закурил.
  
   Затем он посмотрел на часы - тоже работа АХ - на своем запястье.
  
   Они не пострадали в море, как ожидалось. На самом деле испортить его даже молотком бы не удалось!
  
   Теперь Гвен может вернуться. Он полностью выкурил сигарету, налил себе еще глоток и расхаживал взад и вперед по лачуге. Она не пришла.
  
   Ник, чтобы убить время, нарисовал на стене круг, отошел как можно дальше, сунул стилет в руку и начал тренироваться в метании. Острие, такое же острое, как игла, попало в мишень в дюйме от центра. Ник нахмурился. Он должен был сделать бросок лучше, черт возьми! Он всегда был перфекционистом и здесь тоже хотел достичь чемпионских качеств.
  
   Он все еще тренировался, когда Гвен вбежала и бросилась открывать один из чемоданов, чтобы вынуть трубку рации. После нескольких секунд гудения голос Яна Траверса стал услышан. Тот же сухой, сверхкультурный акцент, который Ник слышал в Вашингтоне. Он сунул Хьюго обратно в карман и подошел к девушке, которая приложила палец к губам и прошептала:
  
   - Не разговаривай. В конце концов появятся кодовые номера, и мне придется запрмнить их наизусть, поскольку я не решаюсь записывать.
  
   Ник кивнул и посмотрел на нее с большим уважением.
   Следить за номерами кодов было непросто.
  
   «Истребитель рыб: эта передача будет одиночной. Извините, что пришлось обнулить - приказы всегда одни и те же. Возможные цели. Сообщите Coloniale, что, возможно, мы нашли задний вход - действуйте согласно приведенному ниже коду. Шаг."
  
   Голос Трэверса умолк. Раздалось гудения. Гвен еще раз жестом попросила Ника заткнуться. Он кивнул и закурил еще одну сигарету, всегда обращая внимание на положение знаменитого винта зажигалки.
  
   Затем послышался другой голос, перечисляющий строку кодовых номеров. Гвен внимательно слушала, сосредоточенно нахмурив брови. Список был повторен второй раз, затем был щелчок и передача была остановлена. Гвен закрыла чемодан и посмотрела на Ника. Ее глаза заблестели слезами.
  
   Номер Три начал говорить. Он хотел сказать ей, что хорошие шпионы не плачут, но он опустил это. В конце концов, она была женщиной. И, возможно, он чувствовал что-то важное для Джима Стоукса, даже если он этого не признавал. Мягким голосом он спросил ее:
  
   - Со Стоксом что-то случилось?
  
   Гвен кивнула и вытерла глаза.
  
   - Я дура, да? В конце концов, Джим не обязательно мертв. Но если Пендрагон поймает его, то он предупреждал, что если мы сделаем еще одну попытку внедрить одного из наших агентов среди его людей, он запустит ракету. Мы должны быть очень осторожны, Ник, но действовать согласно приказу. Это означает, что мы собираемся посетить собрание Друидов сегодня вечером.
  
   Ник некоторое время ходил взад и вперед.
  
   - И они нашли способ незаметно провести нас в логово, насколько я понимаю. Есть ли другие приказы?
  
   Девушка пошла открывать коробку и достала несколько банок с едой. Она ответила ему, не глядя на него
  
   - Да, сегодня вечером мы будем на вечеринке. Это больше и важнее, чем я думал. Пендрагон становится все более и более властным.
  
   В любом случае мы должны идти, и если он будет там, и мы сможем его опознать, мы должны убить его.
  
   Ник покачал головой.
  
   - Ой, не все будет так просто! Я уверен, что вы будете осторожны, чтобы вас не заметили!
  
   Гвен протянула ему банку мясного фарша с картофелем и ложку, затем поставила воду на огонь для чая.
  
   «Лондон тоже не уверен, что это произойдет», - сказал он. - Но его жена, скорее всего, вмешается.
  
   Ник остановился.
  
   - Его жена? Мне это кажется странным ... Зачем ему заставлять ее рисковать? В этот момент мы могли захватить ее и удержать в заложниках ... - Он положил ложку еды в рот и нашел, что это вкусно, затем продолжил: - Мммм! Знаменитая леди Хардести! Интересно, какую роль он играет в этом деле ...
  
   Гвен сердито насыпала в чайник немного чая, и Ник вынужден был улыбнуться. Женщины! Даже когда мир оказался на грани гибели, они не могли не показать, что завидуют красивой грешнице!
  
   - Ей больше подходит более другое прилагательное, чем «знаменитая», - прошипела она сквозь зубы, - это «Печально известная»!
  
   В любом случае Лондон говорит, что, может быть, и будет; мы не знаем, в какой роли и по какой причине. Что касается того, чтобы сделать ее заложницей, я сомневаюсь, что Пендрагон потратит хотя бы цент, чтобы вернуть ее! В самом деле, возможно, он делает это специально, чтобы бросить ее к нашим ногам, чтобы мы были заняты и в то же время отстали от него.
  
   Ник открыл еще одну коробку, потому что был голоден. Затем он с любопытством посмотрел на девушку. Эта девушка была не просто агентом! Она слишком много знала, несмотря на то, что сказал Трэверс. Кто знает, какое у него звание.
  
   Он посмотрел почти на себя:
  
   - Пендрагон однажды развелся с этой женщиной, верно? Или она сама подала на развод? Но потом они снова поженились. Интересно, почему?
  
   - Тогда весь мир недоумевал, - ответила Гвен. - Он инвалид, понимаете? Проведите свою жизнь в инвалидной коляске. Во время войны он был ранен в очень… жизненно важную часть, скажем так, а теперь потерял мужественность. Именно он подал на развод. Его адвокаты предоставили ему доказательства по крайней мере сотни ее измен, включая некоторые не совсем ортодоксальные ... Не знаю, понимаете ли вы. Вообще-то суд был отвратительным. Вы ведь прочитали отчет?
  
   - Нет, мирских новостей я не читал. Но Трэверс рассказал мне об этом. -
  
   он вспомнил наблюдение, сделанное им по этому поводу в офисе Хоука: возможно, леди Хардести окажется ахиллесовой пятой Пендрагона. Ник подумал, может ли это быть правдой. Это было бы хорошо; и об этом стоило подумать. Потом он сменил тему.
  
  
   - А мне какие приказы?
  
   Гвен рассказала ему, и Ник повторял их, пока не запомнил. Они были открыты для перемен, потому что, если ему удастся убить Пендрагона той ночью, ему больше не нужно будет ехать в Лондон.
  
   Остаток дня они спали и или делали вид, что ловят рыбу. Она подробно рассказала ему о Пендрагоне и его друидах. Как и предполагал Ник, девушка знала столько же, сколько и сам Ян Трэверс.
  
   Он объяснил ему, что за последние десять лет, прямо под носом правительства, древний Орден Друидов, эксцентричная и безобидная группировка социального характера, был медленно поглощен Пендрагоном. Это было несложно, особенно в такой стране, как Англия, где уважение к свободе личности аналогично уважению к закону и порядку. Воинствующие друиды - так называлась новая организация - всегда были крайне законопослушны. С самого начала.
  
   Лорд Хардести, которого звали Пендрагон, был мастером в искусстве искажать вещи. Постепенно воинствующие друиды превратились в крайне правую политическую группу.
  
   Короче говоря, неофашисты. Были их выступления, встречи, рекламные кампании.
  
   Иногда какие-то беспорядки. Правительство не оценило это, но не могло ничего с этим поделать, поскольку все оставалось в рамках закона. Лорд Хардести через свою газету «London Daily Proconsul» поддержал воинствующих друидов, как и его право на свободу гражданина. Он также путешествовал и произносил речи от их имени. Он написал и подписал основные статьи, защищающие и одобряющие их, всегда под благородным псевдонимом Пендрагон. Эти статьи нисколько не скрывали целей воинствующих друидов. И главный из них: война с Россией! Он назвал это «превентивной войной» и хотел, чтобы это произошло немедленно, без промедления. Бросьте ядерные бомбы на Советы, прежде чем они бросят их на другие страны.
  
   «К сожалению, он нашел много поддержки, - горько сказала Гвен. - Многие думают, как он. Даже в правительстве. Даже в военном ведомствве!
  
   Ник ответил, что прекрасно понимает. В Америке тоже было много таких, особенно среди богатых. К тому же не было необходимости покидать Пентагон, чтобы найти крупных деятелей, гражданских или военных, у которых были те же идеи.
  
   Гвен бросила окурок в огонь.
  
   - И вот период ожидания закончился. Он готов. Он поставил своих людей на ключевые посты, все они были избраны законом. Как и Гитлер, он хочет «легальной» власти, по крайней мере, внешне.
  
   Ник тем временем присел на пол и в третий раз чистил пистолет «Люгер Вильгельмину». Оружие было очень чистым, но это упражнение помогло ему скоротать время.
  
   Он посмотрел на девушку и сказал ей:
  
   - Значит, у вас тоже есть предатели в правительстве.
  
   Она кивнула.
  
   - Да. А также во Франции, Западной Германии и Италии. Предатели на высшем уровне, ожидающие выполнения приказов Пендрагона.
  
   Ник присвистнул.
  
   - И первым делом он будет нападать на Россию?
  
   Гвен посмотрела на него и, наконец, сказала слабым голосом:
  
   - Теперь вся надежда на тебя, Ник. Ради бога, не подведи!
  
  
   Пятая глава.
  
  
   Баррогилл Мур представлял собой круг пылающих крестов. По крайней мере, пятьсот метров в диаметре от огненной стены, а в центре был почерневший замок Баррогилл, преследующий кровавые воспоминания.
  
   Ник Картер и Гвен Лейт спрятались на небольшом холме неподалеку и смотрели шоу у своих ног. Несколько часов назад начали прибывать фигуры в белых плащах с капюшонами и масками. Они припарковали свои машины на некотором расстоянии, чтобы пройти к кругу и руинам Замка.
  
   Было почти девять вечера. Не было и следов прошедшей бури, а небо было чистым и полным звезд. Было холодно, но ветер тоже утих.
  
   Ник позаимствовал у девушки бинокль и внимательно изучил то, что осталось от старинного замка. Фигуры в белом имели тенденцию группироваться возле насыпи камней, которая была преобразована в своего рода деревенскую сцену. Он увидел, что к микрофону был подключен динамик. Практически сразу по «болоту» разнеслись ноты боевой музыки. Большинство белых легионеров запели. На импровизированной сцене заплясали блики, а где-то гудел генератор. «Они очень хорошо организовались, нечего сказать», - признал Ник. - Кто знает, когда начинается настоящая вечеринка?
   Конечно, не было бы одинокого оратора. Он предположил, что некоторые заговорят. И кто знает, что, черт возьми, они еще сделают, чтобы оживить встречу.
  
   Но Ник все больше и больше убеждался, что Пендрагон не станет вмешиваться лично.
  
   Уж точно не на такой открытый конклав. Ему нужно было еще кое-что сделать! Он не откажется от своего убежища для таких выходок. Огненные кресты, белые пелены, маски, военная музыка ... Все, что было хорошо для очарования бедных. Зрелище было необходимо, чтобы они были счастливы. Львы и христиане.
  
   Гладиаторы. Все было хорошо, чтобы дать им толчок, создать правильное настроение, вселить в них то волнение, которое затем подтолкнуло бы их следовать за Пендрагоном и подчиняться ему в нужный момент. Может быть, эта сцена воспроизводилась сегодня вечером где-то еще.
  
   А леди Хардести? Ник не видел причин, по которым «она» присоединялась к вечеринке, но он хотел, чтобы она присоединилась, и он хотел бы узнать ее. Он начал проявлять большой интерес к леди Бретт, иначе миссис Пендрагон!
  
   Он вернул бинокль Гвен и сказал ей:
  
   - Оставайся здесь и держи форт, я посмотрю, найду ли нам пару белых униформ для нас двоих. Я заметил одну пару недавно.
  
   Он положил руку ей на плечо и почувствовал, как она напряглась. «Странно, - сказал он себе. Он не привык видеть женщин, которые не хотят, чтобы он их трогал. На самом деле всегда происходило обратное. Но Гвен Лейт должна была быть особенным типом. Может, она была фригидной, и ее беспокоило прикосновение мужской руки. По крайней мере, ей не нравился ее, и она это доказала. В машине он случайно полностью задел ей колено, и она даже поморщилась. Ник пожал плечами. Возможно, он стареет и теряет свое знаменитое неотразимое обаяние ...
  
   Однако сейчас у него просто не было времени беспокоиться об этом. Он должен был получить ту пару белых плащей и масок, иначе он и Гвен не смогли бы присоединиться к всеобщему одобрению.
  
   Куда делась та пара, которую он заметил моментом ранее? Он видел, как они ускользнули от стада. Первоначально это был проект Джима Стоукса, и Гвен рассказала ему об этом. На этих встречах всегда были любовники, и время от времени они убегали, чтобы куда-нибудь спрятаться и отдохнуть от другой природы.
  
   Теперь, когда Ник осторожно шел к ближайшей заросли кустов, он подумал, что предпочел бы поймать их в объятиях. Застать их врасплох было бы легче, и они справились бы лучше. Он не хотел убивать этих бедняков, если бы мог обойтись без них. Гвен также объяснила ему, что большинство из них были невиновными, марионетками, которые Пендрагон использовал в своих целях. Они понятия не имели, что готовил этот человек.
  
   Однако на всякий случай Ник сунул стилет себе в руку, а другой рукой держал пистолет. Предприятие было слишком важным, и ему не приходилось идти на ненужный риск. И все должно происходить в абсолютной тишине, чтобы другие друиды ничего не слышали.
  
   Ему не о чем волноваться. Двое влюбленных, прячущиеся в кустах, не услышали бы даже топота слонов. Ник остановился на краю куста и некоторое время прислушивался.
  
   - Джорди… о, Джорди! О, Джорди, мы не должны ... нет, нет ... да! Ага!
  
   - Знаешь, я люблю тебя, да? Ой, как я тебя люблю! Скажи да, дорогая, теперь, когда мы можем ...
  
   - Ой! Джорди!
  
   Ник ухмыльнулся, и на его лице появилось определенное понимание.
  
   Он перевернул «люгер», который держал в руках, и схватил его за ствол. Любовь и смерть!
  
   Страсть и сострадание! Ну, по крайней мере, он не должен был их убивать. Он проскользнул внутрь с осторожностью, как ночное животное.
  
   Двое влюбленных сняли одежду и маски для лица.
  
   Они лежали на шелестящем матрасе из сухих листьев, и было очевидно, что они забыли весь мир. Они соединились в клубок рук и ног.
  
   - Прости, - прошептал Ник, ударив мужчину по голове.
  
   Мужчина крякнул и упал на свою партнершу. Она открыла глаза и пристально посмотрела на Ника. Она открыла рот, чтобы закричать, но он поспешил заткнуть рот одной рукой, а другой сжал ее горло, чтобы вызвать тишину. Женщина начала яростно сопротивляться и поцарапала лицо нападавшему. Но он усилил давление и сел на эти два переплетенных тела.
  
   Наконец женщина успокоилась и легла неподвижно. Ник
   отпустил её горло. Лицо бедной женщины было неподвижно, но она все еще дышала. Ник быстро приступил к работе. Он связал их обоих шнурком, который взял из чемодана Джима Стоукса. Он заткнул мужчине рот носовым платком, который нашел в его кармане, а женщине пришлось решить снять чулок и засунуть его ей в рот, не имея ничего другого.
  
   Двое влюбленных обездвижены и потеряли дар речи, Ник схватил две белые мантии и маски и подбежал к Гвен. Девушка все еще наблюдала за друидами в бинокль. Казалось, что сцена немного накаляется. Теперь они собрались полукругом вокруг насыпи из камней и почтительно слушали речь другого человека в маске и в белом плаще. Его голос оттуда тоже был хорошо слышен благодаря громкоговорителю. Но оратор использовал странный жаргон, который Ник не мог понять.
  
   - Скажите, на каком дьявольском языке это говорит? Он спросил Гвен. - Не говори мне, что они используют какой-то секретный шифр, чтобы общаться друг с другом! Было бы большой проблемой ...
  
   - Ну, в некотором роде да, - ответила девушка, не прекращая наблюдать за говорящим в бинокль. - Это гэльский, древний язык кельтов. Ирландцы, шотландцы и валлийцы в прошлом имели один лингвистический корень. А теперь использование гэльского языка стало частью постановки, понимаете? Это имеет определенный эффект. Как сжигание деревянных крестов. Все это часть той древней мифологии, которую использует Пендрагон. Ему нравятся зрелища.
  
   - Хорошо, но они это понимают?
  
   - Возможно, они многого не поймут, потому что язык сейчас почти забыт, особенно среди молодежи. Но это неважно. Важен психологический эффект.
  
   Теперь они объявили гостя, который выступит сегодня вечером. Он должен быть очень важным человеком. Также состоится особая церемония.
  
   Ник посмотрел в профиль девушки, держась на безопасном расстоянии, чтобы не прикасаться к ней.
  
   - А вы понимаете гэльский? - спросил он с некоторым изумленным уважением.
  
   - Да, я же сказала, что я уроженец этих мест, да? А теперь заткнись - она подняла руку. - Эта часть сложная. Он говорит о древнем обряде, который будет обновлен ...
  
   Ник увидел, как она дрожит от страха. В какой-то момент Гвен сдержала. Я дышу, потом она пробормотала, как бы говоря сама себе: - О нет, боже мой! Не возможно, чтобы ...
  
   Нет, это слишком здорово!
  
   - О чем это? - спросил Ник, пораженный этой эмоцией. Он схватил ее за плечо, я забыл, что ей не нравились прикосновения. - Как дела, Гвен?
  
   Она высвободилась из хватки и отстранилась.
  
   - Мне не все удалось понять, но я думаю, что они намерены переделать древний обряд друидов. Что-то вроде поклонения дьяволу или что-то в этом роде. Знаете, друиды ненавидели христианство и пытались его уничтожить. Насколько я понимаю, сегодня вечером будет замечательное шоу! Этакая черная месса! Ее голос сорвался, и Ник внимательно посмотрел на нее. Несомненно, девушка боялась!
  
   Проклятый страх!
  
   Номер Три выругался в душе и решил сделать вид, что не заметил. В конце концов, в этом нет ничего удивительного. Она тоже была из той же породы, что и те скоморохи… Ник начал понимать хитрость Пендрагона и ценить ее, несмотря ни на что.
  
   Он указал на девушку на белые плащи и маски и сказал ей:
  
   - Нам лучше надеть это.
  
   Он сказал довольно резким тоном и взял бинокль из ее рук, чтобы осмотреть место. Просто чтобы дать ей время собраться. Напуганный агент был бы ему не очень полезен. Особенно женщина. Какого черта, умная, рациональная женщина, которая позволила себе обеспокоиться какой-то древней верой, соблазном крови или чем-то еще! Но, подумав об этом, он подумал, что из отношения Гвен он понял, что есть нечто большее, что страх исходит из чего-то положительного, а не из легенд.
  
   Через мгновение она тихо сказала:
  
   - Это конец. Спасибо за понимание.
  
   Ник резким голосом возразил:
  
   - Вместо этого я ничего не понял! Но сейчас времени нет. Если вы боитесь, я постараюсь обойтись самостоятельно.
  
   Говоря это, он закутывался в свою длинную белую мантию. Он также надел маску и проверил Вильгельмину. Затем он какое-то время смотрел на нее, ничего не говоря.
  
   - Я же сказал тебе, что все кончено, да? - сказала она голосом, приглушенным маской, наложенной на капюшон.
  
   - Хорошо, тогда пошли. Мы будем идти медленно, держась за руки. Мы двое влюблены, тебе не обязательно волноваться
   и забудьте об этом. Возвращаемся из нашего свидания, и идем к товарищам. Спокойно. Хорошо сделай свою часть работы. Мы гораздо больше заинтересованы друг в друге, чем во всем этом темном друидизме. Согласна?
  
   - Согласна. Но его голос был очень неуверенным. Он протянул руку, затем отдернул ее.
  
   - Вот так! Он приказал резко. Он схватил ее за руку и заставил следовать за ним. Проклятье женщин, особенно невротичек, которые были секретными агентами! Это было худшее время для паники! Что сейчас происходит? Она не казалась такой улыбчивой, когда помогала ему подняться на скалу.
  
   Они подошли к впадине «болота» и неспешным шагом направились к группе, собравшейся вокруг каменного болота. Ник быстро подсчитал, что этих людей должно быть не меньше пятисот. Было бы странно если бы их разоблачили! Они бы с легкостью разорвали их на части!
  
   Теперь они приближались к внешнему ряду полукруга. Оратор, увлеченный волнением, даже пришел в ярость от криков в микрофон.
  
   Ник шепотом спросил Гвен:
  
   - Что он сказал?
  
   Она ответила очень тихо, дрожащим голосом:
  
   - Он собирается объявить своего таинственного гостя, кем бы он ни был, и подготавливает это. Он утверждает, что этот человек является прямым эмиссаром Пендрагона. Внезапно она схватила его руку и сжала ее. Так он перестал дрожать.
  
   Ник почувствовал себя воодушевленным. Что ж, он оправлялся от того странного ужаса, который был прежде, и наконец вспомнил о своей профессии. Вдруг он зашипел: - Ник, это могло быть очень хорошо ... Тебе не кажется, что это ...
  
   Она покачала головой.
  
   - Нет, я почти уверена, что он не придет лично. Но, возможно, он прислал свою жену. Может быть. У него могут быть свои причины прислать ее сюда. Но если эта женщина появится, я намерен ее взять. Не спрашивай меня как. Что-то придет в голову. Давай, мы должны сейчас пройти через этих людей.
  
   Мы стараемся двигаться вперед, чтобы чувствовать себя лучше. Больше не разговаривай и оставайся рядом со мной. Если мы разойдемся, мы никогда не сможем найти друг друга в этой толпе и посреди этой неразберихи.
  
   Гвен в ответ еще раз сжала его руку. Они пробивались через толпу. Никто не обратил на них внимания, кроме протестных проклятий или раздраженного толчка.
  
   В какой-то момент они остановились. Теперь они были в пятом ряду, но толпа здесь была такой компактной, что идти дальше было невозможно. Ник прошептал:
  
   - Будем довольны. Если вам кажется, что вы узнали эту женщину, сожмите мою руку три раза. Думаю, она тоже будет замаскирована и замаскирована, как и все остальные. Возможно, она даже попытается изменить свой голос. Но, может быть, ты, женщина, добьешься большего успеха, чем я. Дай мне знать, хорошо?
  
   Чего они все ждали? Постепенно музыка заполнила все «болото» и поселилась в мозгу Ника. Сначала это был медленный и торжественный звук, потом громкость увеличилось, а теперь еще и пронзительный барабанный бой, все громче, быстрее и быстрее. Ник был удивлен, увидев, что рука Гвен была влажной, но затем он понял, что он тоже вспотел.
  
   Музыка взорвалась оглушительной, фантастической, постоянно растущей фанфарой. Затем он внезапно прекратился, после последнего звонка, разрывающего барабанные перепонки.
  
   Маяк красного света прорезал тьму за импровизированной сценой. Там кто-то ждал. Толпа громко вздохнула. Казалось, что весь холм втянул глоток воздуха и теперь его выталкивает.
  
   Ник Картер почувствовал, как по его спине бежит пот. Гвен не оторвалась от него и тяжело дышала.
  
   Существо подошло к красному лучу, поклонилось и что-то сказала по-гэльски.
  
   Кто-то засмеялся в толпе. Ник почувствовал смутное облегчение. Это был просто парень (мужчина или женщина?), Замаскированный под дьявола. Ну тогда шутки.
  
   Но он ошибался. Это не было шуткой. Толпа стала внимательной, напряженной, прижалась к нему и угрожала задушить его и его партнера. Теперь уже никто не смеялся; откуда-то пришло причитание.
  
   Дьявол теперь был на сцене и расхаживал взад и вперед в этом замкнутом пространстве. Он был закутан в черный плащ. Вдруг он перестал ерзать и сказал что-то по-гэльски. По толпе прошла какая-то нервная дрожь. Ник подошел к уху Гвен и спросил ее:
  
   - Как дела? Кто скрывается под плащом?
  
   Девушка не отвечает
   себя. Его глаза были прикованы к сцене, а ладонь горела, влажная от пота.
  
   Номер Три глубоко вздохнул и на мгновение замер, не выдыхая. Это был отличный способ снизить напряжение и сохранить контроль. Потому что он тоже был напряжён, да ещё как! Он не мог объяснить почему, но это было так. О, если бы он мог хотя бы понимать гэльский!
  
   Дьявол появился на краю холма и пристально посмотрел на толпу. Ник увидел, что маска была грубо сделана, обычный ужас из папье-маше с клювом носа, вздернутыми бровями, ушами сатира и рогами. Но глаза за маской, изучающие этих молчаливых людей, были очень живыми и искренними. Черные и яркие, как обсидиан. Похоже, они искали кого-то конкретного ... Они также остановились на нем и на девушке на мгновение, и Ник испытал абсурдное чувство голого.
  
   Псих!
  
   Дьявол вернулся в центр сцены, повернулся спиной к публике и сказал что-то, что вызвало новую нервную дрожь в толпе.
  
   Ник снова нетерпеливо сжал руку Гвен и спросил:
  
   - Что он сказал?
  
   Она вывернулась.
  
   «Не сейчас», - сказала она сдавленным голосом. - Смотри! Мы только в начале пути.
  
   Все остальное вы увидите!
  
   Дьявол по-прежнему отвернулся от публики. Он хотел, чтобы все замолчали.
  
   Когда воцарилась абсолютная тишина, Ник увидел, как он поднял руки, распахнул черный плащ быстрым движением, сделавшим его похожим на большую летучую мышь. Красный маяк озарил зловещую фигуру кровавым светом.
  
   Кем бы он ни был, сказал себе Ник, он великий актер. Но к чему вы стремитесь? " Он поймал себя на том, что гладит холодный приклад пистолета.
  
   Дьявол медленно повернулся, и музыка возобновилась. Коварная, чувственная, она напоминала древние традиции и будоражила чувства больше, чем любое слово.
  
   Когда гротескная фигура снова предстала перед толпой, повсюду распространился огромный взволнованный вздох. Дьявол держал в руках статуэтку, изображающую обнаженную женщину, напряженную в спазме любви. Раздался рев одобрения. Дьявол склонил голову набок и пошевелил бедрами, и статуэтка завибрировала вместе с ним. Мужчины и женщины зашевелились, снова застонали. Ник почувствовал, что они взволнованы при виде этого монстра на сцене. Музыка тоже стала явно эротичной. Гвен цепляется за него, дрожа. Если Нику удалось избежать этого предположения, значит, оно им понравилось. В тот момент Номер Три мог довести ее до безумия, и она бы не взбунтовалась. Она была пленницей этого свирепого языческого желания, и она все забыла!
  
   Проклятие!
  
   Одним движением руки Ник сунул Хьюго в ладонь, а затем ловко, стараясь, чтобы его не заметили, воткнул кончик стилета в ягодицу девушки.
  
   - Ой! - простонала Гвен.
  
   Ник подошел к ней и сделал вид, что ласкает ее. Никто бы не подумал иначе, посреди этого экзотического безумия. Его крик был более чем когда-либо.
  
   Он прошептал ей на ухо:
  
   - Ты хочешь решиться проснуться, черт возьми? Мы здесь не для того, чтобы волноваться, помнишь? Скажи мне, что происходит! Это все что есть? Просто комедия, чтобы пощекотать чувства людей? Если так, то мы можем вращаться, потому что нас это не касается!
  
   Прежде чем девушка смогла ему ответить, дьявол снова выглянул
  
   «Просцениум» так и поднял руки, требуя внимания публики. Шепот и вздохи внезапно прекратились. Дьявол заговорил на гэльском языке с оттенком гнева. Ник впервые попытался рассмотреть ноги. В этих штанах.
  
   Ему было трудно судить. Но разве в этих круглых бедрах не было чего-то женственного? Нику было очень, очень любопытно. Возможно ли, что дьявол был женщиной?
  
   Женщина играет роль? Но какая женщина поддалась бы такой грязной комедии?
  
   С другой стороны, это было возможно, да, очень возможно! Судя по тому, что они рассказали ему о леди Хардести, эта плохая девочка была настоящим диким дьяволом! Она ничего не делала, кроме как играла роль самой себя ... Она вспомнила эти холодные черные глаза за маской, те глаза, которые искали в толпе что-то или кого-то. Что он надеялся найти? Какое-то удовлетворение? Но нимфоманки никогда не останавливаются, вот и вся беда! За это она была обречена всегда искать и никогда не находить.
  
   Но если предположить, что женщина получила какое-то болезненное удовольствие от этого выступления? В любом случае это объяснило бы его присутствие там.
   . Если бы это действительно была та добрая леди.
  
   Дьявол замолчал и снова скрылся в тени, уходя от красного луча.
  
   Гвен вцепилась в руку Ника и прошептала:
  
   - Теперь будет жертва, Ник! В настоящее время. Они сожгут что-нибудь, чтобы умилостивить богов.
  
   - А что они будут сжигать?
  
   Еще один почти неслышный шепот.
  
   - Безрогого козла ...
  
   Ник снова схватился за рукоять пистолета:
  
   - Вы имеете в виду человеческое жертвоприношение?
  
   Она кивнула.
  
   - Ну, обычно это марионетка. Иногда даже настоящий труп, чтобы придать сцене более драматический вид. Вы понимаете, почему Дьявол так хотел взволновать толпу? Он хотел заставить ее переварить идею человеческих жертвоприношений! Безрогий козел! Как только они примут это, они будут принадлежать Пендрагону телом и душой!
  
   Анализ был кратким, но ясным. К счастью, Гвен оправилась от гипноза, и снова мозг занял место чувств.
  
   Теперь по сцене двигались другие фигуры в белых плащах и капюшонах. Они воткнули основание деревянного креста между камнями, пока не почувствовали, что оно надежно. Затем они перевязали ее бинтами, смоченными бензином. Пахло едко. Когда работа была сделана, мужчины снова исчезли.
  
   Вскоре вернулся дьявол. Дьявол в маске указал на крест, пропел что-то, тоже на гэльском, и кивнул кому-то, кто был в тени.
  
   Прибыли четыре друида в белых мантиях с телом мужчины. Обнаженное тело с темным лицом. Зрителей пробежала дрожь. Кто-то позади Ника пробормотал, что они зашли слишком далеко, но другие яростно заставили его замолчать. Толпа развлекалась.
  
   Четверо подняли тело, принесли его к кресту и привязали к нему. Ник подумал, что веревки сделаны из асбеста, чтобы они не порвались огнем.
  
   Он присмотрелся, чтобы увидеть, настоящий ли это труп или хорошо сделанная марионетка.
  
   Произошла ошибка человека, который случайно переместил факел и на мгновение осветил лицо человека, привязанного к кресту.
  
   Гвен застонала и рухнула на Ника. Он крепко держал ее.
  
   - Успокойся, тебе нужно держаться. Это Стокс, верно? Я подозревал это.
  
   - Да боже мой, это он! Они убили его, а теперь сжигают! Ник, мы не можем ничего сделать?
  
   - Мы можем просто постоять здесь и посмотреть, дорогая. И слава богу, он мертв. Он больше не страдает.
  
   Гвен попыталась придти в себя, и отчасти это удалось. Она перестала цепляться за него, но оставалась рядом с ним и не смотрела на сцену. Что касается Ника, он испытал смесь разных эмоций. Черная ярость пожирала его, но он должен был контролировать это, иначе он тоже пошел бы, чтобы присоединиться к Джиму Стоуксу на кресте. А еще он услышал внутри себя голос, говорящий: «В какой-то момент все так кончают, даже лучшие агенты!» Джим Стоукс даже был легендой в своей профессии. А теперь Ник был свидетелем своего конца и прекрасно знал, что рано или поздно это будет зависеть от него. Что бы ни случилось: пуля, веревка, яд, нож, огонь ...
  
   - ОГОНЬ!
  
   Дьявол поднес пламя к основанию креста и вскоре превратил его в большой факел. Человек, привязанный к кресту, широко раскрыл глаза и начал кричать!
  
   Гвен тоже закричала. Крик боли и ужаса вырвался из ее горла, когда она поняла. На мгновение ее крик остался, словно завис в воздухе, и некоторые головы повернулись к ней, затем ее плач был прикрыт и заглушен своего рода мычанием, издаваемым друидами.
  
   Нервы Гвен не выдержали. Он откинул капюшон и вцепился в руку Ника, крича:
  
   - Они сжигают его заживо! О боже, они его заживо жгут!
  
   Мозг номер три работал молниеносно. Он думал и одновременно действовал. Эти парни накачали Стокса наркотиками, но неправильно рассчитали дозу, и бедняга проснулся раньше времени.
  
   На сцене была некоторая неразбериха. Но Ник заметил, что Дьявол снова появился и снова оглядел толпу. Кого он искал?
  
   Человек на кресте продолжал кричать. Нижние конечности уже почернели от огня, и стоял ужасный запах обгоревшей плоти.
  
   Ник хлопнул Гвен по щекам и приказал:
  
   - Готовься уйти. я остановлю эту пытку!
  
  
   Он ничего не мог сделать для мучительно страдавшего коллеги. Он поднял пистолет и направил его на голову бедняги. Он не должен был промахнуться!
  
   Вильгельмина выстрелила только один раз. Человек на кресте немного подпрыгнул, затем остался неподвижным. И мертвым. Теперь на его лбу, прямо между глазами, образовалась черная дыра.
  
   Ник схватил Гвен за руку и дернул.
  
   «Беги», - сказал он ей. - Побежали!
  
   Увидев «Люгер», толпа на мгновение замерла, и между людьми в масках открылся узкий проход. Но это длилось недолго. В какой-то момент кто-то протянул руку, чтобы выхватить оружие у Ника. Он выстрелил ему в живот и двинулся дальше. Перед ним бежала Гвен, и никто ее не беспокоил. Ник сунул свой стилет в руку и начал протискиваться им, размахивая им перед собой. Он порезал несколько рубашек, хлынула кровь. В толпе был буквально вырезан проход. К счастью, все были в ужасном замешательстве, иначе его бы поймали, затоптали, сбили с ног. Но эти люди, казалось, ничего не понимали в происходящем.
  
   В конце концов, крупный парень, умнее других, поймал Ника, когда он освобождался от остальной толпы. Он остановил его, наклонившись к земле и схватившись за ноги. Ник нанес ему три удара в спину. Тот зарычал и упал. Ник побежал по «болоту», преследуя исчезающую вдалеке фигуру Гвен. Краем глаза она заметила две фигуры, которые отделились от группы и двинулись боком, чтобы увести ее в другое место. Ник бежал, как заяц, все еще с «люгером» в руке.
  
   Гвен направилась к холму, с которого они незадолго до этого вместе смотрели шоу. «Плохой выбор, - сказал себе Ник. Там не было возможности спрятаться ... Гвен все еще была в шоке. Вместо этого она хотела пойти на стоянку и украсть машину. Там наверняка были какие-то с ключами на приборной панели.
  
   Маленькая Моррис Гвен был слишком далеко, и он никогда не доберется до нее.
  
   Двое преследователей остановили девушку у подножия холма. Один из них толкнул ее, и Гвен с криком боли упала. Двое напали на нее, когда Ник подошел. В этом халате он выглядел как один из них. Он прицелился и произвел два выстрела. Он ударил их обоих по голове, затем вытащил дрожащую девушку из-под их тел.
  
   - Пошли, у нас еще есть шанс, но надо бежать!
  
   - Не могу, сломала ногу о камень, не могу пошевелить.
  
   Вы идите ...
  
   Ник огляделся. Вдалеке он увидел прибывающих других друидов. Девушка была права. Миссия была превыше всего. Скоро к ним присоединятся и эти люди.
  
   Гвен крикнула:
  
   - Беги, пожалуйста! У меня есть надежда выжить, потому что это мои люди. Когда они будут здесь, я расскажу им несколько правдоподобных историй. Но ты уходи, Ник, пока есть время, умоляю тебя! Помните… Лондон! Теперь у нас есть только ты, Ник, ты должен спасти себя любой ценой.
  
   Ник повернулся. Мужчины приближались. Не было времени терять зря и, прежде всего, не было времени на сентиментальность.
  
   «Удачи», - сказал он девушке. Он погладил ее рыжие волосы и ушел в темноту. Не останавливаясь, он снял белое пальто, чтобы лучше слиться с тенями.
  
   На бегу он пробормотал девушке, которая его больше не слышала:
  
   - Мы еще встретимся, дорогая, поверь мне!
  
  
   Шестая глава.
  
  
   Ник Картер заснул свинцовым сном. Он украл сначала машину, затем мотоцикл и, наконец, старый байк, и сумел двинуться дальше на юг, пересек все Хайлендс. Когда он прибыл в Инвернесс, он укрылся в старом паровозе и, наконец, сумел сесть на почтовый поезд до Лондона. Это заняло у него всю ночь и весь следующий день. Он не смог связаться с Яном Трэверсом. Это было невозможно сделать, и у него не было приемника. Сам Трэверс в самолете посоветовал ему никогда не искать его в Скотланд-Ярде. «Вот как далеко они зашли», - с горечью добавил мужчина. Они боялись, что кому-то удалось держать под контролем даже эти устройства, потому что, возможно, Пендрагон также привлек на свою сторону нескольких полицейских, которые шпионили за ним.
  
   Согласно коду, который Гвен взломала в черном доме, Трэверс нашел
  
   «Задний вход». Следовательно, была надежда каким-то образом добраться до Блэкскейпа и достичь ракетного комплекса «Пендрагон». Этот код содержал
   и инструкции для Ника, который должен был бы немедленно отправиться в Лондон, если встреча друидов не принесет положительных результатов. Что ж, какие-то результаты были достигнуты, да еще как! Но ничего хорошего, к сожалению! Джим Стоукс был мертв, Гвен, должно быть, была пленницей, если они еще не убили ее; Номер Три сбежал, как заяц, чтобы спасти свою шкуру и добраться до Лондона в надежде продолжить миссию.
  
   Город, по крайней мере, насколько ему было известно, еще не был уничтожен атомной ракетой Пендрагона, хотя он угрожал уничтожить его, если они все еще поместят секретных агентов среди его собственных. Значит, это был блеф.
  
   Пендрагон был слишком уверен в окончательной победе, чтобы разыграть козырь раньше времени. И он получил от этого свое удовольствие, черт его побери! Его люди сначала поймали Стоукса, затем Гвен. Они смогут заставить ее поговорить ... рано или поздно ...
  
   Не то чтобы сейчас это имело большое значение. Ник старался не думать о Гвен. Он только надеялся, что девушка сможет удержать этих людей достаточно долго своей болтовней, чтобы дать им некоторое преимущество перед преследователями. И здесь Гвен это удалось. И он также хотел, чтобы они убили ее, не заставляя ее слишком сильно страдать.
  
   Прикрытие Ника было таким же, как и в черном доме. А пока это был майор Ральф Кэмпбелл, путешественник, любивший гулять по «Хайленду» и носить твид. Он нашел время, чтобы немного помыться и побриться. На всякий случай он сохранил тень от усов, но не знал, пригодились бы они. У него не было времени думать о сложной маскировке. И вроде бы это не так. Он встретит мир (и Пендрагона) в своем естественном виде.
  
   Костюм Ника на Баррогилл-Мур не слишком износился благодаря белому плащу, которое его защищало. Так что теперь он был довольно презентабельным.
  
   К счастью, у него был бумажник, полный банкнот, и это облегчило задачу. Оказавшись в Лондоне, он придумал, как связаться с Трэверсом. Он сел в почтовый поезд в совершенно заброшенном заднем отсеке.
  
   Кондуктор, шотландец с меланхоличным лицом, заметил, что сезон не слишком подходит для путешествий.
  
   Итак, теперь Ник спал. Он спал, как может спать солдат во время затишья в бою. И во сне он набрался сил, чтобы быть готовым к следующему.
  
   Поезд ехал сквозь дождь и снег, проезжая туннели, виадуки, поля, сонные деревни. Ему предстояло пройти еще долгий путь, прежде чем он достигнет вокзала Юстон в Лондоне. Теперь первая остановка - Глазго.
  
   Он был настолько измучен, что хотел сразу же спать, не теряя времени. Поэтому он растянулся на сиденье и закрыл глаза, на время отделившись от мира и его уродства.
  
   Некоторое время спустя (часы или минуты?) Он смутно понял, что поезд остановился. Но он перевернулся на сиденье, совершенно онемев от сна, и смутно подумал, что, возможно, поезд уже прибыл в Глазго, и что он приехал очень скоро. Во всяком случае, его это не заботило, так как ему пришлось ехать до Лондона. У него было купе полностью, и никто его не побеспокоил.
  
   Он снова заснул, и ему снилась Мельба О'Шонесси. Довольно неприятная вещь.
  
   Мельба пела в «Метрополитен», а Ник сидел в кресле в первом ряду.
  
   Девушка вышла на сцену и запела ему голосом и глазами, полными страсти. Проблема была в том, что на Мельбе не было никакой одежды,
   человек, который управлял прожекторами, бросил два ярких луча света прямо на грудь певицы. Было видно, как эти груди дрожали и дрожали с каждой высокой нотой.
  
   В какой-то момент Ник встал и жестом дал ей понять, что она должна прикрыться.
  
   Мельба засмеялась и продолжила петь, затем указала на него пальцем и что-то сказала. Ник посмотрел на себя и понял, что он тоже голый. И вот весь зал театра вскочил с криком: «Позор! Стыд!".
  
   В этот момент Ник начал просыпаться и почувствовал, что что-то не так. Сон растворился, как кинематографическая последовательность, и он почувствовал, что кто-то открыл дверь купе. Фактически, в вагон проник порыв холодного влажного воздуха. Только на мгновение. Дверь была немедленно закрыта. Еще в полусне Ник понял, что не
   он был более одиноким. Он услышал легкий скрип пружин. Кто-то сидел перед ним. Ник держал глаза закрытыми и делал вид, что продолжает спать. К этому моменту он уже очень проснулся и был в полной боевой готовности, но предпочел провести проверку, не показывая ее. Ему было бы так легко открыть глаза и посмотреть в лицо новичку, чтобы увидеть, кто он такой. Вместо этого он держал их закрытыми и думал об этом. Вряд ли это был контроллер. Другой пассажир? Но это было личное купе. Поезд был почти пуст. Почему, черт возьми, где так много места в другом месте…?
  
   Ник почувствовал запах духов. Запах, в котором было что-то знакомое.
  
   Он запомнил это за секунду. Здесь это был Plaisir de Paris. Им пользовалась та сингапурская девушка, но, конечно же, им пользовались многие другие женщины. Как та, что сидит напротив него.
  
   Даже последовавший за этим легкий шорох был мне очень знаком. Шорох, который всегда приятно волновал его, шелест нейлона о нейлон, когда женщина скрещивает ноги.
  
   Ник незаметно открыл прорезь для глаза. Да, ноги были как раз впереди, и это, без сомнения, женские.
  
   Длинная и стройная, окутанная черной и очень прозрачной вуалью. Они были скрещены, и, поскольку их обладательница носила очень короткую юбку, казалось, что они никогда не закончатся.
  
   Потом он увидел руки. Длинные, прозрачные, красивые, с алыми ногтями. Нервные и нетерпеливые руки постукивают по сигарете и вынимают ее. Запах турецкого табака щекотал ему ноздри.
  
   Ноги пошли прямо, по положению колен Ник понял, что женщина наклонилась вперед, чтобы посмотреть на него. Он продолжал притворяться спящим, но вскоре понял, что его игра бесполезна.
  
   Женщина сказала:
  
   - Думаю, мистер Картер, вы можете перестать притворяться. Я очень хорошо знаю, что вы не спите.
  
   Голос был теплый, низкий, с акцентом культурного человека.
  
   Ник открыл глаза и посмотрел на нее. Он не двинулся с места, но стилет был уже в пределах досягаемости. Может, ему стоило это использовать, а может, и нет. Однако лучше было ко всему подготовиться.
  
   Он одарил ее одной из своих самых обезоруживающих улыбок.
  
   - Полагаю, леди Хардести.
  
   Женщина согласилась с намеком на улыбку. Но его длинные расчетливые черные глаза вовсе не улыбались. Но они изучали Ника с открытым интересом.
  
   - Вы действительно молодец, мистер Картер. Как ты можешь быть так уверен?
  
   - А кого еще я мог бы так заинтересовать?
  
   Ник сел. Он зевнул и запустил пальцы в волосы. Каждый ход был медленным, продуманным. У леди Хардести на коленях была довольно большая кожаная сумочка, и нетрудно представить, что она хранит в ней. Ник выглянул краем глаза на матовую дверь кареты и увидел за окном тень человека. Крупный мужчина, который наверняка стоял на страже.
  
   Леди Хардести снова скрестила красивые ноги и, нахмурившись, наклонилась к Нику.
  
   - Вы же не отрицаете, что вы Ник Картер? Специальный агент американской организации под названием AX? "Убийственное" агентство?
  
   Ник уже решил отказаться от прикрытия. В любом случае это было бесполезно. Но он также не хотел доставлять ей слишком много удовольствия.
  
   «Я ничего не отрицаю, - весело ответил он, - но также не признаю, моя прекрасная леди». Это учение было передано мне с самого раннего детства моим седовласым отцом, доброй душой, да хранит его Бог во славе! Фактически, последние слова, которые он прошептал мне на смертном одре, были такими: «Сынок, никогда ни в чем не признавайся!»
  
   Леди Хардести нахмурилась, что должно было быть угрожающим. Она смочила губы кончиком языка, и Ник заметил, что ее нижняя губа была очень толстой и чувственной. Восхитительный рот, влажный и блестящий, который подходил к этому красивому бледному лицу с идеальным цветом кожи магнолии, лишенным макияжа.
  
   Ее волосы были черными, как черное дерево, и собраны на затылке в строгий пучок.
  
   Глаза тоже были очень черными и темными. В целом было что-то такое, что наводило на мысль об учителе. Что-то отдаленное в его выражении, что-то пуританское! Что уж точно не соответствовало его известности! Ник подумал о Трэверсе, который описал ее как ужасную нимфоманку.
  
   Леди Хардести сказала:
  
   - У вас все хорошо, мистер Картер. Насколько я понимаю, вы решили проявить высокомерие. Я начинаю находить вас очень интересным, понимаете? Может, стыдно убивать тебя ...
  
   - Уверяю вас, что в этом я полностью с вами согласен, - сказал Ник. Он начал лезть в карман. - Я могу закурить без него Виды перевода
   Перевод текстов
   Исходный текст
   5000 / 5000
   Результаты перевода
   он был более одиноким. Он услышал легкий скрип пружин. Кто-то сидел перед ним. Ник держал глаза закрытыми и делал вид, что продолжает спать. К этому моменту он уже очень проснулся и был в полной боевой готовности, но предпочел провести проверку, не показывая ее. Ему было бы так легко открыть глаза и посмотреть в лицо новичку, чтобы увидеть, кто он такой. Вместо этого он держал их закрытыми и думал об этом. Вряд ли это был контроллер. Другой пассажир? Но это было личное купе. Поезд был почти пуст. Почему, черт возьми, где так много места в другом месте…?
  
   Ник почувствовал запах духов. Запах, в котором было что-то знакомое.
  
   Он запомнил это за секунду. Здесь это был Plaisir de Paris. Им пользовалась та сингапурская девушка, но, конечно же, им пользовались многие другие женщины. Как тот, что сидит напротив него.
  
   Даже последовавший за этим легкий шорох был мне очень знаком. Шорох, который всегда приятно волновал его, шелест нейлона о нейлон, когда женщина скрещивает ноги.
  
   Ник незаметно открыл прорезь для глаза. Да, ноги были как раз впереди, и это, без сомнения, женские.
  
   Длинная и стройная, окутанная черной и очень прозрачной вуалью. Они были скрещены, и, поскольку их обладательница носила очень короткую юбку, казалось, что они никогда не закончатся.
  
   Потом он увидел руки. Длинные, прозрачные, красивые, с алыми ногтями. Нервные и нетерпеливые руки постукивают по сигарете и вынимают ее из поля зрения. Запах турецкого табака щекотал ему ноздри.
  
   Ноги пошли прямо, по положению колен Ник понял, что женщина наклонилась вперед, чтобы посмотреть на него. Он продолжал притворяться спящим, но вскоре понял, что его игра бесполезна.
  
   Женщина сказала:
  
   - Думаю, мистер Картер, вы можете перестать притворяться. Я очень хорошо знаю, что вы не спите.
  
   Голос был теплый, низкий, с акцентом культурного человека.
  
   Ник открыл глаза и посмотрел на нее. Он не двинулся с места, но стилет был уже в пределах досягаемости. Может, ему стоило это использовать, а может, и нет. Однако лучше было ко всему подготовиться.
  
   Он одарил ее одной из своих самых обезоруживающих улыбок.
  
   - Полагаю, леди Хардести.
  
   Женщина согласилась с намеком на улыбку. Но его длинные расчетливые черные глаза вовсе не улыбались. Но они изучали Ника с открытым интересом.
  
   - Вы действительно молодцы, мистер Картер. Как ты можешь быть так уверен?
  
   - А кого еще я мог бы так заинтересовать?
  
   Ник сел. Он зевнул и запустил пальцы в волосы. Каждый ход был медленным, продуманным. У леди Хардести на коленях была довольно большая кожаная сумочка, и нетрудно представить, что она хранит в ней. Ник выглянул краем глаза на матовую дверь кареты и увидел за окном тень человека. Крупный мужчина, который наверняка стоял на страже.
  
   Леди Хардести снова скрестила красивые ноги и, нахмурившись, наклонилась к Нику.
  
   - Вы же не отрицаете, что вы Ник Картер? Специальный агент американской организации под названием AX? "Убийственное" агентство?
  
   Ник уже решил отказаться от обложки. В любом случае это было бесполезно. Но он также не хотел доставлять ей слишком много удовольствия.
  
   «Я ничего не отрицаю, - весело ответил он, - но даже не признаю, моя прекрасная леди». Это учение было передано мне с самого раннего детства моим седовласым отцом, доброй душой, да хранит его Бог во славе! Фактически, последние слова, которые он прошептал мне на смертном одре, были такими: «Сынок, никогда ни в чем не признавайся!»
  
   Леди Хардести нахмурилась, что должно было быть угрожающим. Он смочил губы кончиком языка, и Ник заметил, что его нижняя губа была очень толстой и чувственной. Восхитительный рот, влажный и блестящий, который подходил к этому красивому бледному лицу с идеальным цветом кожи магнолии, лишенным макияжа.
  
   Ее волосы были черными, как черное дерево, и собраны на затылке в строгий пучок.
  
   Глаза тоже были очень черными и темными. В целом было что-то такое, что наводило на мысль об учителе. Что-то отдаленное в его выражении, что-то пуританское! Что уж точно не соответствовало его известности! Ник подумал о Трэверсе, который описал ее как ужасную нимфоманку.
  
   Леди Хардести сказала:
  
   - У вас все хорошо, мистер Картер. Насколько я понимаю, вы решили проявить высокомерие. Я начинаю находить вас очень интересным, понимаете? Может, стыдно убивать тебя ...
  
   - Уверяю вас, что в этом я полностью с вами согласен, - сказал Ник. Он начал лезть в карман. - Я могу закурить уверенным что ты не выстрелишь в меня?
  
  
   Она кивнула.
  
   - Вперед, продолжай. Но пробовать несколько игр не советую. Конечно, ты тоже можешь меня вывести из строя, но это тебе не поможет. У меня четыре охранника.
  
   «Гиллис» там за дверью.
  
   - «Гиллис»?
  
   Она ухмыльнулась.
  
   - Это шотландский язык, то есть жители села. В этом случае вооруженное сопровождение. Пистолерос.
  
   Ник закурил сигарету, внимательно следя за винтом, который мог превратить зажигалку в орудие смерти. Он начал думать, что этот гаджет пригодится ему еще до прибытия поезда в Лондон.
  
   Он сунул зажигалку обратно в карман и выпустил глоток дыма.
  
   - Я понимаю. Короче говоря, янычары.
  
   - Если вы предпочитаете. Их название значения не имеет. Во всяком случае, это четверо сильных мужчин, и они получили конкретные приказы от самого моего мужа. Пока мне удается держать их под контролем, и они в определенной степени подчиняются моим приказам. Однако за пределами этого пункта ... ну, я должна признаться, что я тоже своего рода узник. Понимаешь, тебе не будет никакой пользы, если ты попытаешься схватить меня и удержать в заложниках? Если им придется убить меня, чтобы заполучить тебя, они сделают это без колебаний! Я ясно выразилась?
  
   «Очень ясно, даже прозрачно», - согласился Ник. - Проблемы на небесах, да? Другими словами, Пендрагон вообще не доверяет мадам Пендрагон. Короче, вы идете на поводке.
  
   Леди Хардести вынула из сумки золотой портсигар, вынула сигарету и сунула ее в рот, затем немного наклонилась к Нику, внимательно наблюдая за ним.
  
   «Ты быстро понимаешь», - пробормотал он. - Мне сказали, что вы очень умны. И ты тоже красивая, должен признать, именно так, как тебя описали.
  
   Ник закурил ее сигарету и вдохнул ее нежный аромат. Ему пришлось признаться себе, что эта женщина расстроила его. Даже в тот момент смертельной опасности, с почти неизбежной вероятностью быть убитым и выброшенным из окна во время движения поезда, даже сейчас он был вынужден признаться в том, что эта женщина оказала на него огромное притяжение. Почему? Дело не только в ее красоте. Ник знал сотни красивых женщин. И не благодаря этой великолепной фигуре, бледному овалу, этим бархатным глазам, смутно восточным. В чем же заключалась его сила? Конечно! Это была старая «сексуальная привлекательность». Леди Хардести была шлюхой, и она выделяла ту особую жидкость, которая никогда не ускользает от настоящего мужчины. Он источала секс из каждой поры.
  
   Вполне естественно, что мужчины виляли хвостами за ее спиной, как собаки рядом с самкой в ​​течке!
  
   Его практический мозг подсказывал ему, что, возможно, он сможет воспользоваться постоянным голодом прекрасной дамы.
  
   Так что он продолжал вести себя глупо, а серые клеточки его мозга работали в поисках более-менее приятных лазеек. Он сказал ей:
  
   - Я очень благодарен вам, миледи, за то, что вы польстили тщеславию умирающего. Но позвольте мне немного поинтересоваться, кто именно эти люди?
  
   Леди Хардести облокотилась спиной на спинку, сбросила на пол немного пепла и снова скрестила ноги. Когда она посмотрела на Ника, в её очень черных глазах был какой то расчет. Вдруг она, казалось, приняла решение.
  
   «Может, тебе лучше поговорить со мной, прежде чем тебя убьют», - наконец сказала он, выпуская дым в лицо с небольшой гримасой. -
  
   Хотя я только что познакомилась с вами, мне стыдно убивать такого замечательного экземпляра, как вы. Зряшняя трата! Для этого я хотела бы предложить вам некоторую возможность.
  
   Очень может быть, что вы не проявите себя достойно, и тогда это будет плохо для нас обоих.
  
   Ник улыбнулся.
  
   - Не сомневаюсь. Специально для меня. Конечно, я понятия не имею, что вы имеете в виду, но если это что-то может помочь мне остаться в живых, уверяю вас, что это так. Разве ты не хочешь объяснить мне, что мне делать?
  
   Она понизила голос.
  
   - Оставайся там и не двигайся, ничего не говори. Постарайтесь выглядеть удрученным, побежденным. Теперь я пойду и поговорю с человеком, который стоит на страже за дверью, потому что он уже задавался вопросом, что здесь происходит. Нельзя забывать, что это слуги моего мужа, а не мои. Не будь глупцом, иначе они убьет нас обоих!
  
   Она встала и постучала в стекло. Дверь быстро распахнулась, и Ник увидел плохо одетого бандита в тканевой кепке. Он сразу же уставился на Ника и женщину парой размытых синих зрачков. Под курткой был виден клапан кобуры пистолета.
  
   Номер Три не ответил на взгляд янычара. Он продолжал смотреть в пол с растерянным видом, играя роль побежденного и отчаявшегося человека. Дверь сразу закрылась за женщиной, и он услышал их шепот в холле.
  
   Ник начал быстро думать. Возможно, ему действительно удастся использовать ситуацию и повернуть ее в свою пользу. Леди Хардести была на испытательном сроке, она тоже это признала. Очевидно, она была не в хороших отношениях с мужем.
  
   В самом деле, для него эта женщина должна была быть настоящей занозой в его боку. С его репутацией (а Ник был убежден, что эта репутация более чем заслуженная; он очень хорошо знал, почему женщина предпочла продлить ему жизнь), она определенно не заставила бедного Пендрагона хорошо выглядеть. Этот человек потенциально мог быть серийным убийцей, но он предпочитал, чтобы люди видели в нем благодетеля, счастливого мужа и отца семейства. Кличка рогоносец не подходит тем, кто страдает манией величия.
  
   С такой женой Пендрагон обязательно был рогоносцем. Чего можно ожидать от любой проститутки?
  
   Это была какая угодно проститутка ... Почему Пендрагон еще не убил ее? Почему? В самом деле, он даже женился на ней повторно! Конечно, не из-за страсти, если ему не хватало всех признаков мужественности. Так? Была только одна причина: эта женщина знала слишком много. Он поступил неправильно, разведясь, и она не заставила себя долго ждать. О, ей было несложно шантажировать его, угрожать тем, что она знала, если он не женится на ней обратно. Она, должно быть, использовала старую, хорошо скрытую систему шантажа или что-то подобное. Несомненно, она очень хотела выйти за него замуж, потому что хотела получить свой кусок. Она хотела разделить с ним эту огромную, опьяняющую власть над миром! И он был вынужден пересмотреть свои планы перед лицом угроз. Вот почему он ее еще не убил ... К тому же смерть мадам была бы нехорошим делом для того, кто выдавал себя за спасителя мира! Поэтому он женился на ней повторно, чтобы заставить ее замолчать, а также дал ей определенную свободу, по крайней мере, в пределах длины поводка.
  
   Ник поморщился. Если миссия не удалась и Пендрагон действительно завоевал мировое господство, до свидания, леди Хардести! Она бы и дня не прожила!
  
   И она, должно быть, прекрасно знала. Шлюха или не шлюха, она определенно не была дурой, и, конечно, она подготовила некоторую защиту и построила свои хорошие планы на своего мужа, приговоренного к инвалидной коляске и неспособного дать ей те сексуальные удовольствия, которые ей так нравились.
  
   Ник сумел горько улыбнуться. Теперь картина прояснялась. Представьте себе нимфоманку, похожую на привязанную к инвалиду. Более того, гордый, деспотичный инвалид, страдающий манией величия, который требовал лояльности и считал даже самый невинный флирт пятном на своей чести!
  
   Номер Три тихонько засвистел. Он начал испытывать некоторое восхищение этой женщиной, которая так холодно играла с огнем. Как леди Макбет!
  
   Леди Макбет. Еще один кубик головоломки скользнул на место, и Ник щелкнул пальцами, возбужденный и удовлетворенный. Конечно, этакая леди Макбет вверх ногами. Мадам Хардести не хотела, чтобы ее муж правил миром. Она хотела, чтобы он захватил власть, да, она хотела, чтобы тот сумасшедший шантаж, который он готовил, удастся ему, но потом она намеревалась, чтобы кто-то другой занял место ее мужа. Тот, кто доставит ей больше удовольствия, чем этот бедный инвалид, тот, кто удовлетворит все ее сексуальные потребности. В конце концов, это было очень просто, не так ли? Просто и понятно, но реализовать непросто. Пендрагон хотел смерти своей женщины, но еще не решил преодолеть страх перед скандалом. А леди Хардести планировала в нужный момент и с правильным сообщником убийство своего супруга!
  
   Короче, красавица искала другого мужа. Да, с таким же успехом это могла быть дыра в броне. Та ахиллесова пята, на которую Трэверс так горячо надеялся. Это могло бы быть.
  
   За стеклом Ник что-то услышал и понял, что двое спорят. "Гилли"
  
   Он кричал, что «Лэрд» не хотел бы этого и не хотел бы другого.
  
   Ответы леди Хардести походили на ругань. Еще немного гневного ворчания от мужчины; затем две китайские тени на мгновение танцевали перед матовой дверью. Наконец ручка начала медленно вращаться.
  
   Ник перевел дух. Абсолютно нельзя упустить эту неожиданную возможность!
   Он усмехнулся. Иногда мужчине удается самым странным образом служить своей Родине и человечеству ...
  
   Дверь открылась, и Ник приготовился пожертвовать своей добродетелью.
  
  
   Седьмая глава.
  
  
   Леди Хардести снова вошла в купе. Она тяжело дышала и стала еще бледнее, чем раньше. Гнев, волнение, страх? Сложно сказать. Она на мгновение прислонилась к косяку, глядя на него своими длинными черными глазами. Затем он повернулся, чтобы закрыть внутреннюю защелку. Теперь они оба были заключенными.
  
   Колеса жалобно завизжали, когда поезд резко повернул.
  
   Ник зажег плееры. Женщина села рядом с ним и достала золотой футляр. Когда она вышла, она бережно несла с собой сумку.
  
   Ник протянул ей зажигалку и сказал себе, что будет очень легко повернуть этот винтик и смести это лицо, такое красивое и опасное. Она обхватила руками пламя и посмотрела своей добыче в глаза. Он снова прочитал в этом взгляде интерес и расчет, плюс еще кое-что, кое-что другое: желание. Желание и азарт.
  
   Ник сунул зажигалку в карман.
  
   - Итак, как дела у ваших товарищей по играм? Любое несогласие? Я слышал, ты повысила голос ...
  
   Она кивнула.
  
   - У меня, к сожалению, очень ограниченная власть над ними. Они хотели убить тебя здесь сразу и выбросить твое тело в окно. Я убедила их подождать, по крайней мере, пока. Я сказала, что собираюсь отвезти тебя к Пендрагону живым. Я сказала, что мой муж предпочел бы это. Конечно, солгала. Он хочет, чтобы ты умер, и скорее. Она протянула руку и положил ее на руку Ника, ощупывая его мускулы, когда тот слегка подергивался в ноздрях. Он также сузил глаза и поджал губы. -
  
   Понимаете, - продолжил он очень ласковым голосом. - Я уже рискую ради тебя. Если что-то пойдет не так, Пендрагон никогда меня не простит. Они сказали ему, что вы чрезвычайно опасны и представляете серьезную угрозу для его проектов. Он приказал им и мне убить тебя с первого взгляда.
  
   С естественным, почти рассеянным видом Ник положил руку на одно из своих круглых колен. Это был неважный жест, дружественный по намерениям. Но он почувствовал легкую дрожь и понял, что эта женщина чувствительна во всех частях своего тела.
  
   Где бы вы к ней ни прикоснулись, она сразу же была готова воспламениться. Естественно, если она была нимфоманкой. Однако, учитывая эту особенность, удовлетворить ее было очень трудно. Ник почувствовал очень короткий импульс сострадания к ней, но затем быстро оттолкнул его. Он не должен забывать, кем он был. И он не должен забывать эти убийственные глаза за демонической маской. Теперь он был уверен, что она дьяволица.
  
   Леди Хардести закрыла глаза, когда Ник коснулся ее колена.
  
   На мгновение она закрыла их, и он спросил ее:
  
   - Всегда говори о них. Но можем ли мы узнать, кто они?
  
   Если он сможет получить от нее какую-то информацию до начала любовной битвы, тем лучше. Любая деталь, даже самая маленькая, была бы ему полезна. При условии, что он проживет достаточно долго, чтобы использовать его.
  
   Она удивила его своим быстрым ответом.
  
   - У Пендрагона есть последователи по всему миру. В Вашингтоне, конечно, тоже.
  
   И он держал вас и вашу организацию под особым наблюдением. Он знал, что премьер-министр обратится к вам за помощью, как только получит ультиматум. И как всегда угадал. Как только мы узнали, что вы исчезли, нам не потребовалось много времени, чтобы представить, что вы появитесь в Англии или Шотландии. Вот почему мой муж отправил меня на собрание в Баррогил-Мур. Я была своего рода приманкой, и тебе следовало за мной последовать.
  
   - Я понимаю.
  
   Она снова посмотрела на него, и что-то блеснуло в ее глазах, что-то вроде темного пламени.
  
   Ник позволил себе еще немного задержаться, положив руку на колено, и его пальцы осторожно коснулись бархатистого бедра. Леди Хардести вздохнула и откинулась назад, прислонившись спиной к сиденью. Ник ощутил торжество. Эта женщина была как наркоманка! Он держал ее под контролем сейчас, или почти. Все, что ему нужно было сделать, это правильно разыграть свои карты. Она отвергла охватившее ее желание, немного поспешно заговорив.
  
   тяжело дыша, всегда с закрытыми глазами, длинные ресницы дрожали и отбрасывали темные тени на ее бледные щеки.
  
   «Да», - вздохнула она. - Вы пришли на встречу, но не так, как мы думали. И ты не клюнул...
   Ее духи, смесь эссенции и плоти, щекотали его ноздри и тревожили его чувства. Ник почувствовал сильное желание, но попытался подавить его силой воли. Он очень старался добиться успеха. У него было время, путь был еще долгим ... Он вспомнил песню сирены на утесе. Сладкий голос Гвен Лейт. «Потому что у нас все еще есть хорошие новости, чтобы слушать, на что смотреть ...»
  
   Он продвинулся вперед еще немного и спросил ее:
  
   - Что ты сделала с девушкой?
  
   Это был первый эксперимент. Если женщина подпрыгнула и отодвинулась, это означало, что Ник не проявлял к ней особого притяжения.
  
   Но женщина не вздрогнула. Она вздохнула и подошла к нему ближе, скользя на сиденье.
  
   «Она еще жива», - сказала она тихим голосом. - Если она нас не побеспокоит, может, с ней все будет хорошо. Конечно, они заставили ее говорить. Вот почему мы узнали, что вы направлялись в Лондон.
  
   Ник почувствовал, как его нервы сжались, представляя, что они должны были сделать с этой храброй девушкой, чтобы получить от нее эту информацию. Но он проигнорировал это и продолжал шарить рукой по бедру.
  
   - Я понимаю. Мне просто было интересно, как вы меня нашли.
  
   - Ну, это было не так уж сложно. Погода была слишком плохой, чтобы летать. Кроме того, из Хайленда нет регулярных авиалиний. Этот поезд казался наиболее вероятным, к тому же один из наших людей видел, как вы ехали на нем в Обане. Итак, мы остановились на небольшой станции. Начальник станции один из наших, а кондуктора купили на щедрые чаевые. Как видите, нет ничего проще. А если ваше купе будет пустым, когда поезд прибудет в Лондон, никто ничего не скажет. Ооооо !!!
  
   Стон раздался, когда пальцы Ника достигли довольно высокой части бедра дамы. Теперь леди Хардести начала дрожать, как эпилептик, ее шея выгнулась назад, ее глаза были устремлены в потолок, но не видели его.
  
   Казалось, она была жертвой, а Ник - мучителем. Номер Три пошевелил его рукой, но она схватила ее, всхлипнув. Он ухмыльнулся. Теперь эта женщина наконец-то была в его власти. Позже все изменится, но сейчас ...
  
   - Что они с девушкой сделали? - спросил он тихим бесстрастным голосом.
  
   Казалось, он спрашивал ее о погоде. Ее ответ также был лишен эмоций.
  
   Казалось, она тоже говорила о погоде.
  
   - Пытка змеёй. Это очень эффективно, я тоже была свидетелем этого. Думала, что плохо себя чувствую, но сопротивлялся очень хорошо. Они раздели ее догола и выпустили змею, которая начала ползать по ней. Она не была ядовитой, но она этого не знала и не могла сопротивляться.
  
   Агент AX должен знать, как вести себя надлежащим образом в любых обстоятельствах. Ник в тот момент был валуном самообладания и самообладания.
  
   Он не пошевелил ни одним мускулом и не выказал ни малейшего чувства.
  
   «Неприятное дело», - сухо сказал он. Но у него было безумное желание задушить ее.
  
   Она ничего не сказала, и Ник продолжил тем же бесстрастным тоном.
  
   - Даже то, что вы заживо сожгли Джима Стоукса, не совсем приятно ..
  
   Вам не кажется, что у ваших друидов немного тяжелая рука? Даже среди самих друидов был кто-то, кто выражал свое неодобрение и боялся.
  
   «Да», - признала она. - Это была ошибка, большая ошибка. Мой муж впадет в ярость, когда узнает. Одному из центурионов пришла в голову идея накормить Стокса лекарством, чтобы он выглядел мертвым. Он был бы «принесен в жертву» на кресте, ничего не чувствуя.
  
   Наших людей это не впечатлило бы. Фактически, цель заключалась в том, чтобы произвести впечатление только на вас и подтолкнуть вас следовать за мной. Вместо этого доза анестетика была недостаточной, и он проснулся в тот момент, когда горел. Настоящая неразбериха, и Пендрагон будет в ярости. Это определенно не произвело хорошего впечатления.
  
   Ведь мы не варвары ...
  
   Нет? У Ника были хорошие идеи по этому поводу, но он не показал их. Если бы это не были варвары, они были бы отличной заменой, пока не прибыли настоящие!
  
   Леди Хардести прижалась к нему ближе. Она открыла глаза и пристально посмотрела на него, затем прошептала:
  
   - А теперь перестань говорить. Поцелуй меня.
  
   У нее были две мягкие горящие губы. Она яростно напала на него, кусая его рот до крови. Ник подумал: «Ястреб никогда бы в это не поверил, даже если бы я прожил достаточно долго, чтобы сказать ему!»
  
   Она встала и в мгновение ока сняла свое черное платье. Под ней был только бюстгальтер. Он его тоже снял и бросил в угол. Ее груди были маленькими и твердыми, а соски жесткими от желания. Он поднесла их ко рту Ника и умоляюще сказала:
  
   - Поцелуй меня здесь ... Ах, поцелуй меня здесь! - Потом добавила: - Надеюсь, ты то, что я ищу ... Очень надеюсь, потому что тогда все получится, все решится. Если ты сможешь меня удовлетворить, значит, ты хорош во всем, Ник Картер! Я много лет слышал о тебе и твоих подвигах. Вы сейчас здесь. Не подведи меня, потому что если ты именно тот, кого я ищу ... Ты получишь меня, тогда ты убьешь Пендрагона для меня! Но сначала возьми меня!
  
   Ник боролся с собой, чтобы сохранить ясность и ясность своего мозга. Это было непросто. В висках пульсировала кровь. Он наклонился, чтобы поцеловать эту белую плоть, и она задрожала.
  
   Это был огненный электрический кабель, покрытый бархатом. Он продолжал ласкать ее с раздражающей медлительностью, пока не свел ее с ума.
  
   - О, пожалуйста! Женщина зашипела. - Пожалуйста, Ник! У меня было много мужчин, но никто не смог подарить мне счастье, которого я ищу! Иногда я схожу с ума!
  
   Она упала перед ним на колени, ее рот сжался в мучительном спазме.
  
   - Умоляю, дай мне то, что я хочу! Я стану твоей рабыней!
  
   Дрожащими пальцами она пыталась сорвать с него платье, рыдая.
  
   Номер три держался уже достаточно долго. Он изнасиловал ее с силой гориллы; без малейшей нежности, без малейшей жалости. На мгновение он забыл о миссии, о Ястребе, о Пендрагоне и обо всем мире. Все растворилось в красном тумане животной страсти. Она была зверем, а он - зверем. Она бросила себя с серией криков удовольствия и боли, рассказала ему тысячу вещей, которые он даже не слышал. Он просто любил ее сильно, с гневом, с желанием разлучить ее. Она ответила с растущим безумием. Она его укусила, и он ее тоже. Она удовлетворенно засмеялась и снова укусила его. Он взял ее с ненавистью, слепой ненавистью, с намерением причинить ей боль. И она смеялась и плакала одновременно, и все время кусала его. И он ее бил.
  
   Однако в какой-то момент Ник стал доминировать и прекратил ярость, которая слишком рано привела бы его к заключению. Упражнения йоги также научили его обусловливать половой акт по команде. Теперь ему нужен был весь его опыт.
  
   Тренировка послужит господству над зверем.
  
   И наконец он понял, что победил. Ему удалось удовлетворить эту ненасытную нимфоманку.
  
   Но ее реакция отбросила все, бросив его в беду.
  
   Леди действительно закричала. Он впал в конвульсию, издал протяжный крик, звериный стон. Для Ника это был самый пронзительный крик, который он когда-либо слышал в подобных обстоятельствах.
  
   Ник прикрыл ей рот рукой, чтобы она остановилась, но она укусила ее и продолжала стонать.
  
   «Боже мой, они услышат это и в первом вагоне ...» - сказал он себе с некоторой тревогой. Но беспокоил его не кондуктор.
  
   Секундой позже дверь была выбита центурионами Пендрагона, которые до этого терпеливо ждали в коридоре. Они вошли в купе. Ник подумал о мимолетном видении этой пары друидов на «болоте», и ему сказали, что всегда были совпадения, полные иронии. Он едва успел подумать об этом, как вдруг что-то твердое ударило его по черепу, и он погрузился в самое темное забвение. За долю секунды до того, как он утонул, он сказал себе, что Пендрагон теперь возненавидит его еще больше. Теперь он убьет и свою жену, а не только тебя. С другой стороны, это всегда было его намерением, не так ли?...
  
   Ник Картер внезапно очнулся. Он сразу понял, где он и что произошло. Он был один и лежал лицом вниз на полу вагона. Поезд продолжал ехать быстро, гремя, как и раньше. Каким бы ни был Ник, дверь была закрыта, и за матовым стеклом виднелась тень стражника.
  
   Он сел и почесал затылок. На его счету оставалось только одно: по крайней мере, он был еще жив. Он с усилием встал. У него ужасно болела голова.
  
   Он заметил, что его хорошо обчистили. Оружия, конечно же, не было. Ни Вильгельмины, ни Гюго. Да, чудо, они позволили ему держать их так долго. Конечно, леди Хардести убедила их оставить это ей, которая сможет с ним справиться. На самом деле мадам была вполне уверена в себе ...
  
   Поезд продолжал путь до ночи.
   К счастью, они не забрали у него сигареты или зажигалку, храни их боже. Так что смертоносная штуковина пригодилась бы еще до прибытия в Лондон. Как и ожидалось.
  
   Он подошел к двери и попробовал ручку. Защелка была сломана, да, но снаружи удалось починить замок. Фактически, дверь не сдвинулась ни на дюйм.
  
   Однако его попытка не осталась незамеченной. Фактически, дверь сразу же открылась снаружи, и Ник обнаружил, что смотрит на черный пистолет. В
  
   «Гилли» был той же самый, которого раньше били врасплох. Он взмахнул оружием и рявкнул:
  
   - Возвращайся, и не пытайся шутить, если не хочешь, чтобы мы твоим мозгом испачкали этот красивый ковер.
  
   Ник попятился.
  
   - Простите, дружище. Я думал, что пойду в вагон-ресторан перекусить.
  
   Мужчина сумел злобно улыбнуться.
  
   - Не сомневайтесь, мы позаботимся о ваших аппетитах. Теперь отойди и держи рот на замке.
  
   Он толкнул дверь ближе, и Ник заметил, что он привязал ручку с другой стороны веревкой или чем-то подобным.
  
   Единственным следом, который леди Хардести оставила в купе, были ее слабые духи и забытый спальный мешок в сетке. Они забыли, когда утащили ее. Ник потянул ее вниз и поспешил открыть. Если бы было оружие ...
  
   Оружия не было. Просто костюм и дьявольская маска. Ник вздохнул. Значит, он догадался. Дьявола сыграла леди Хардести. Он пошел немного поднять оконное стекло. С той стороны тоже не было надежды, ведь поезд так ехал. Он тоже еще не чувствовал себя побитым. Они не убили его сразу, и это была ошибка, ошибка, которая для некоторых была бы фатальной. Для кого-то, а может, для всех. При условии, что он сможет использовать эту ошибку в своих интересах.
  
   Теперь поезд кружил по холмам. Ник уставился во враждебную тьму. Он видел очень мало. Он начал строить планы. Конечно, они туда приедут. Конечно, они предпочитали работать в этом пустом отсеке, чтобы их никто не заметил. Убийство - это не то, что нужно делать открыто, не так ли? Пока бригада поезда была на их стороне, они не хотели ввязываться в преступление и обвиняться в соучастии.
  
   Он откинулся на сиденье, закурил еще одну сигарету и стал ждать. Теперь у него в голове все было ясно. Пусть они придут, пусть придут как можно скорее.
  
   Они пришли через пять минут. Их было трое, все трое большие и сильные, с кожей лица, выжженной солнцем и непогодами, и большими мускулами, растягивающими рукава. Они вошли и вежливо закрыли за собой дверь. Один из них, очевидно, лидер и представитель группы, прислонился к двери и заговорил с ним. Сначала он взглянул на свои наручные часы, затем пробормотал что-то на северном шотландском сленге, которого Ник не понял. Он оставался неподвижным, потому что не собирался спровоцировать опрометчивый жест раньше времени. И он не хотел, чтобы его связали или заткнули ему рот. Так они испортили бы все его планы.
  
   - У тебя ровно пять минут, - сказал ему мужчина у двери. - Простите, сэр, лично мы ничего не имеем против вас. Мы просто должны выполнять свой долг. Вы - заноза в боку нашего Лэрда, и вы должны исчезнуть.
  
   Просто, не правда ли?
  
   Ник кивнул, не теряя самообладания.
  
   - Мне тоже жаль. Приветствуйте Лэрда и поблагодарите его от моего имени за гостеприимство. Это было действительно изысканно, как и положено великому джентльмену.
  
   Все трое уставились на него. Один заметил:
  
   - Какая храбрость! Жаль, что вы не с нами, а против нас. Храбрый парень пошёл бы нам на пользу.
  
   Ник слегка улыбнулся ему.
  
   - Может, уже поздно? Если вы хотите сопровождать меня к своему хозяину ...
  
   Все трое рассмеялись над жалкой шуткой. Бригадир снова посмотрел на часы.
  
   - Уже три минуты.
  
   Ник сделал вид, что заинтересован.
  
   - Что будет через три минуты? - (Как будто не знал!) Мужчина широко ему улыбнулся.
  
   - Мы приближаемся к красивому мосту, который предназначен только для нас. Он на высоте примерно шестидесяти метрах от русла реки.
  
   «Да, метров шестьдесят», - подтвердил другой. - А воды в реке, боюсь, не так много ... В это время года почти всегда сухо.
  
   Третий покачал головой, как будто искренне сожалел об этом.
   - Практически все камни, понимаете? И ты ударишься головой, когда упадешь. Не думаю, что погружение вам понравится ...
  
   Ник холодно посмотрел на него, немного сжимая его зрачки.
  
   - Хотите бросить меня живым? Что, если я не буду прыгать? Да, я знаю, что вас трое, но со мной тоже не так легко справиться, понимаете? Вы не боитесь, что некоторые из вас могут полететь со мной в полет?
  
   Мужчина у двери махнул пистолетом, который держал в руке.
  
   - Надеюсь, ты нас не побеспокоишь, парень. Это правда, что мы должны выполнять свою работу чисто, и нам не разрешается связывать вас или стрелять. Лэрд предпочитает, чтобы все было похоже на несчастный случай. Но если бы пришлось ... О, тогда у нас есть разрешение на стрельбу! ...
  
   Номер Третий склонил голову и смирился.
  
   - Я вижу, что у меня нет надежды. Что ж, когда останется минутка, дай мне знать, и я выкурю сигарету. Это ведь обычай? Последняя сигарета приговоренного к смертной казни.
  
   Трое согласились, и лидер сказал:
  
   - Да, ты имеешь право. Сейчас мало чего не хватает.
  
   Ник медленно поднялся, не делая подозрительных жестов.
  
   Он спросил. - Где леди Хардести?
  
   Один из троих усмехнулся.
  
   - Она в целости и сохранности в соседнем вагоне. С Робби, стоящим на страже . С Робби делать нечего, она не может его очаровать ...
  
   Бригадир посмотрел на Ника с каким-то неохотным восхищением.
  
   - Кажется, вам удалось дать ей то, что она искала. Очень жаль, что за это тоже приходится умирать. После этого подвига мастер уж точно не оставит вас в живых.
  
   «О, конечно, нет, - сказал другой. - Даме всегда нравилось ее развлечение, но, насколько нам известно, она никогда не была так довольна, как тобой. Вы были как раз для нее, и она непременно пожалеет об этом. Но она не заставит себя долго искать другого или еще нескольких.
  
   Босс снова посмотрел на часы и пробормотал:
  
   - На этот раз мастер перережет ей горло за то, что она сделала. Предать его с врагом ... Но нас это не касается. Просто закурите последнюю сигарету, "парень".
  
   Подходим к мосту.
  
   Ник вынул из кармана пачку и зажигалку и сделал небольшой шаг вперед, к центру купе. Все трое были очень настороже и пристально смотрели на него. Ник поставил винт в боевое положение, очень естественным жестом, который не вызвал ни малейшего подозрения у людей, наблюдавших за ним. При условии, что изготовители не ошиблись! У него еще не было возможности испытать это, за исключением репетиций в Вашингтоне.
  
   Он сунул сигарету в рот и сделал вид, что пробует зажигалку, которая не загоралась.
  
   Ник выругался сквозь зубы и сделал еще один шаг к тому, что стоял у двери. Он улыбнулся без ликования.
  
   - Это самый верх! Моя последняя сигарета, и зажигалка не работает!
  
   Не повезло, да? Не могли бы вы дать мне спичку?
  
   Другой инстинктивно подошел к нему, засунув руку в карман, и его кольт отодвинулся на несколько миллиметров. Один из его товарищей пробормотал:
  
   - Сейчас некогда, Том! Мост приближается, надо спешить!
  
   Двое из них подошли к Нику. Они положили оружие в карман и собирались схватить американца, чтобы выбросить его из окна. Начальник сказал:
  
   - Извини, «парень», нет ...
  
   Ник поднес зажигалку к лицу мужчины.
  
   «Мне тоже жаль», - прошипел он, поворачивая кнопку.
  
   Напалм - ужасная вещь. Струя жидкого ада ударила в лицо жертвы. Пора закричать от боли, а его кожа уже обгорела до костей!
  
   Мужчина упал и закрыл лицо руками, и Ник очень быстро отпрыгнул.
  
   Он ждал нападения, которое придет; он подготовился к этому одним из своих запрещенных приемов дзюдо.
  
   Он повернулся, выставив локоть наружу, и ударил одного из двух выживших под подбородок, заставив его отшатнуться. Выиграв таким образом долю секунды, Ник обратил внимание на последнего, который уже собирался взять в руки пистолет, который он убрал только что.
  
   Все действия Номера Три были симфонией жестокости, рассчитанной до тысячных.
  
   Он высвободил все силы, которыми владел, и соединил их хитростью. Этот подвиг стал результатом месяцев и лет очень тщательного обучения. Ему удавалось маневрировать этим большим мужчиной, как если бы он был беспомощным младенцем. Удар молнией в горло, еще один в грудь, и смертоносное каратэ в затылок. Когда человек упал, Ник понял, что у него сломана шея
   и он больше не будет его беспокоить.
  
   Он повернулся к другому, который восстанавливал свои силы, но еще не восстановил свои умственные способности. Если бы он выстрелил, его бы немедленно спасли. Но он не подумал об этом и со злым рычанием прыгнул на Ника.
  
   Теперь они стояли перед окном. Ник присел, перевернулся, и его противник приземлился ему на плечо. Раздался звон битого стекла, и шотландец вылетел в темную ночь. Как раз в этот момент поезд засвистел, заглушая крики упавшего человека. Ник огляделся. Тот, у кого было обгоревшее лицо, потерял сознание и его нельзя было узнать. Другой был мертв.
  
   Картер миновал их и вышел в коридор. Он повернул направо, по направлению к другому вагону. Он хотел найти леди Хардести и вернуть ее в свой вагон. И если Робби хотел бы его остановить, тем хуже для него! Но, возможно, он бы не посмел. Возможно, в другом купе были пассажиры, и это не могло быть неосторожным.
  
   Но Ник намеревался вернуть леди Хардести. Он хотел поговорить с ней и составить планы. Через эту женщину он мог связаться с Пендрагоном. Других средств у него не было. Более того, у этой женщины было огромное желание избавиться от своего мужа, ее доброты, и Ник очень хотел доставить ей удовольствие в нужный момент. Он разберется с ней позже.
  
   Он прибыл на несколько секунд позже. Достигнув тамбура, разделявшего два вагона, он увидел четвертого янычара, Робби, стоящего в другом вагоне. Он отделил последний вагон от остального поезда! Очевидно, трое его нападавших имели причины держать последний вагон отдельно. Возможно, они хотели избежать пассажиров или не пускать обслуживающий персонал.
  
   Ник посмотрел на пространство, отделявшее его от другого вагона, и понял, что не сможет добраться до него прыжком. Был разрыв более трех метров, и хотя он был отличным акробатом, он никогда бы не смог достичь его, даже с сальто. Если бы он упал, то оказался бы под колесами экипажа, в котором он находился сейчас, который все еще двигался, увлекаемый силой инерции.
  
   Ник стоял и смотрел, как поезд отправляется в сторону Лондона, и Робби поднял руку в ироническом приветствии. Вагон был хорошо освещен, и Ник изо всех сил пытался понять, что же произошло дальше. Робби и леди Хардести за его спиной выделялись на свету, как черные картонные фигурки. Сцена была короткой и жестокой.
  
   Робби, намереваясь махнуть рукой в ​​сторону Ника, не заметил, что мадам присоединилась к нему. Ударом молнии женщина бросилась на него и сбросила с вагона. Ник почти не видел выражения ужаса на лице падающего человека. Он был немедленно сбит последним вагоном, который все еще ехал, и как раз успел испустить крик ужаса. Ник почувствовал слабую тошноту внизу живота. Но какая милая кукла эта женщина!
  
   Теперь она махала ему рукой на прощание, а он махнул рукой, не улыбаясь, думая: «О, я тебя когда-нибудь поймаю».
  
   Леди Хардести послала ему воздушный поцелуй, а Ник иронично поклонился. Затем женщина открыла сумку, которую несла через плечо, и вынула блестящий предмет. Ник назвал себя придурком из-за того, что так долго этого не понимал. Ему и в голову не приходило, что в тот момент он тоже был очень хорошей целью!
  
   - Баннгг! Баннгг!
  
   Пули прошли в дюйме от его головы и срикошетили от стены небольшого вестибюля. Пистолет снова выстрелил.
  
   Ник с проклятием бросился в коридор, захлопнув за собой дверь.
  
   К счастью, сейчас его вагон замедлял ход, так что второй вагон вскоре исчез.
  
   Просто хорошая девочка, нечего сказать! Конечно, она не собиралась оставлять после себя живых свидетелей. Чтобы она могла сказать Пендрагону всю ложь, которую хотела, и никто не смог бы её уличить!
  
   Действительно умна. Она отмахнулась от всех и теперь чувствовала себя свободной.
  
   Ник вернулся в свое купе. Вагон собирался остановиться, и он подумал, что лучше исчезнуть. Внутри стоял ужасный запах обожженной плоти. Однако бедняга был еще жив, тяжело дышал и жалостно стонал.
  
   Ник никогда не любил причинять людям ненужные страдания.
  
   Он поднял кольт с пола и выстрелил мужчине в лоб.
  
   Потом он порылся в карманах; он нашел свой «люгер», проверил. Хьюго на шпильке лежал в кармане человека со сломанной шеей. Ник сунул его
   обратно в замшевые ножны, которые были у него под рукавом. Он также проверил содержимое бумажника, который у него забрали. Все в порядкк. Он надел шляпу. Он очень торопился, но не мог объяснить почему. Он почувствовал очень сильное желание выбраться из вагона.
  
   Теперь вагон вдруг снова двинулся, но задом наперед. Должно быть, здесь был небольшой уклон. Ник пошел посмотреть налево, на другой конец, но было слишком темно, и он ничего не увидел. Для этого он не решился броситься. Он не знал, куда он собирается упасть, и ему не хотелось, чтобы он упал бы головой на какой-то валун.
  
   Затем он увидел, что больше ждать не может. Появились яркие глаза движущегося локомотива. Сзади шел еще один поезд.
  
   Ник бросился на пол. Он обо что-то сильно ударился, скрутился, упал и покатился.
  
   Он чувствовал, что одежда разорвалась на нем. Он пытался защитить себя, как мог, руками, продолжая катиться. Он молился всем Святым, всем богам Олимпа, Ангелу-Хранителю и его божествам-покровителям. Если он теперьсломает себе шею, прощайте!
  
   В итоге он очутился на каменистом дне ручья или на чем-то подобном. Он везде старался немного себя почувствовать. Казалось, ничего не сломано. Несколько вмятин, но он все еще чувствовал себя целым. Он поднял голову, чтобы посмотреть на рельсы. Поезда больше не было видно. Столкнувшись, он, должно быть, полетел в ущелье. Ник слушал во все уши с очень напряженным выражением лица. Он думал, что эта миссия становилась все более кровавой. Трупы буквально накапливались! Теперь, через секунду или две, жертв может быть больше. И на этот раз это был невиновный машинист.
  
   Номер три вздохнул и ждал. Он не мог ничего сделать, чтобы предупредить этих людей или помочь им. Он должен был остаться незамеченным. Миссия превыше всего. Если ему не удастся вовремя остановить Пендрагона, большая часть человечества скоро погибнет. Погибших будет так много, что никто не сможет их сосчитать.
  
   Он ничего не мог поделать. Нет…
  
   Грохот падения разнесся по окрестным холмам; гигантские руки, казалось, играли на огромных барабанах. Звук был длинным и пронзительным. Столб красно-синего огня вырвался вверх, освещая пейзаж не менее чем на километр.
  
   Ник проверил свое оружие и воспользовался свободным освещением, чтобы пройти мимо камней. Надо было спешить, спешить! Ян Трэверс с нетерпением ждал его в Лондоне, и время летело незаметно.
  
   На данный момент Пендрагон все еще держал в руке выигрышную карту.
  
  
   Восьмая глава.
  
  
   Зимние сумерки рано обрушились на сердце Лондона. Светящиеся шары, которые должны были осветить набережную, казались расплывчатыми и далекими, как бумажные шары, и были окутаны ореолом дымки, поднимавшейся над рекой и возвестившей о том знаменитом тумане, который вскоре заполонит весь город. Движение на берегу Темзы уже начало замедляться из-за тумана, и в воде лодочники на лодках начали свистеть, узнавая друг друга в сгущающейся темноте.
  
   Мимо прошел высокий мужчина, немного прихрамывая. Он свернул со Стрэнда на Ланкастер-Плейс, миновал большое здание Сомерсет-хаус и взглянул на фасад и синий фонарь этого знаменитого здания лондонской полиции с видом на Темзу. Скотланд-Ярд! Он ухмыльнулся. Он не хотел драться с каким-нибудь британским «бобби», одетым таким, каким он был. К счастью, его бумажник был набит банкнотами, но его одежда была не самой элегантной, и, глядя на нее, он выглядел подозрительно.
  
   Он прибыл к мосту Ватерлоо и остановился, чтобы закурить сигарету с зажигалкой в ​​правильном положении. Он с тоской посмотрел на скамейку. Немного отдыха пошло бы ему на пользу. Он был смертельно устал, голоден и хотел пить. Прогулка была долгой и утомительной, избегая основных поездов и шоссе.
  
   Номер три прошел скамейку. Никакого отдыха бедному агенту AX в решающей миссии. До истечения срока ультиматума Пендрагона оставалось всего четыре дня. Выражение лица мужчины застыло под коркой грязи и пушком бороды. До сих пор он ходил кругами, черт возьми! Он ничего не сделал. Это было далеко от Острова Блэкскейп и Пендрагона, как в начале приключения. Единственная надежда, что у него оставалась, заключалась в том, что, по крайней мере, придумать что-то выполнимое. Ян Трэверс сумел это понять.
  
   Его пунктом назначения был обелиск Клеопатры. Там должен был быть один из тех странствующих художников, которые рисуют на тротуарах. По крайней мере, так говорилось в тех знаменитых закодированных инструкциях, если они еще действительны. Номер Три ускорил шаг, стараясь не думать о Гвен Лейт и о том, что они делали с ней со змеей. Не было времени на жалость; не было времени ни на что, кроме как убивать.
  
   К этому времени было уже немного поздно и слишком темно, чтобы художник все еще мог работать на открытом воздухе, делая наброски цветными мелками для любопытных прохожих, которые останавливались, чтобы посмотреть, и бросали несколько шиллингов на бетон. В то время было более предсказуемо, что художник-импровизатор бросил все, чтобы пойти и поесть в каком-нибудь ближайшем пабе. Но он получил четкие приказы и должен был подчиняться.
  
   Ник подошел к обелиску. Художник был там, и он все еще работал под уличным фонарем. Он был беднягой без ног, с торсом, спрятанным в чем-то вроде коробки на колесиках. Он что-то рисовал на тротуаре, и небольшая группа людей смотрела на него с некоторым любопытством.
  
   Номер три присоединился к зрителям и тоже остановился, чтобы понаблюдать за артистом. Изуродованный мужчина работал ловко. Он рисовал лицо красивой девушки. Ник огляделся. Женщин в этой группе не было, поэтому художник не работал по заказу, а предавался фантастическому видению.
  
   «Держу пари, ты не сможешь нарисовать портрет моей жены», - резко сказал Ник.
  
   Мужчина даже не соизволил взглянуть и продолжал работать. Чуть позже он пробормотал
  
   - И я уверен, что смогу нарисовать что то вместо этого. Просто скажи мне, как она выглядит ...
  
   - О, это не сложно описать. У нее лицо, напоминающее топор. Просто нарисуйте топор и пририсуйте пару ушей, и она будет выглядеть идеально!
  
   Один из зрителей засмеялся.
  
   - Тогда это легко, - сказал артист. Он взял тряпку и стер девушке голову, затем начал обводить очертания топора. - Но эта работа дороговата. Сколько вы готовы мне дать?
  
   - Пару шиллингов. Моя жена даже этого не стоит.
  
   Мужчина засмеялся.
  
   - Совершенно точно. Давайте деньги. - И он быстро начал рисовать острое лицо женщины со злым выражением лица по контурам топора.
  
   Ник дал ему деньги, и художник протянул руку, чтобы взять монету. Ник почувствовал крошечный рулон рисовой бумаги в своей ладони, взял его в руку и через мгновение ушел, не без комплимента мастерству художника. Позже он остановился, чтобы зажечь сигарету под фонарем. На него никто не обращал внимания. Возможно, все эти предостережения были бесполезной тратой времени, но с таким парнем, как Пендрагон, вы не могли позволить себе больше риска, чем необходимо. Он уже усвоил это на собственном горьком опыте. Сигарета плохо прикуривалась, и некоторое время он настаивал на пламени; тем временем он взглянул на сообщение.
  
   «У барабанщика и обезьяны на Брайдл-лейн, Сохо. Садитесь на Памелу в баре. Нельзя терять время ».
  
   Ник сделал из бумаги маленький шарик и бросил его в Темзу. Сохо. Латинский квартал, лондонский Гринвич-Виллидж. К черту все это, но он не пойдет туда.
  
   Он вернулся на Стрэнд, и сила привычки заставила его пренебречь первыми двумя такси.
  
   Он кивнул третьему, проехавшему перед ним, назвал адрес водителю и с огромным облегчением бросился на мягкое кожаное сиденье, от которого пахло чисткой. Лондонские такси, несмотря на свой анахроничный вид, самые комфортные в мире! Вздох. Он был почти уверен, что не сможет уснуть и сегодня.
  
   Он попытался расслабиться, погрузившись в кратковременное состояние транса йоги. Однако он не осмелился полностью отказаться от себя. Десять минут упражнений йоги творили бы чудеса, но, к сожалению, это не было ни временем, ни места.
  
   Он задумался, кто такая Памела, и, оказавшись на английской земле, вспомнил отрывок из Шекспира: «Кто такая Сильвия?» Что это такое?".
  
   Кем была Памела?
  
   Оказалось, что она была толстой блондинкой-проституткой. Она сидела в баре
  
   «Барабан и обезьяна», тенистый паб в столь же тенистом районе, часто посещаемый женщинами с дурной репутацией и их «защитниками».
  
   Ник плюхнулся на табурет и заказал пинту горького пива. По крайней мере, она выглядела хорошо и с самого начала утолила бы его жажду. Пока барменша работал с розеткой, Ник спросил ее о Памеле. Прежде чем женщина успела ответить ему, Ник почувствовал, как чья-то рука коснулась его
   плеча и он почувствовал смертельный запах ядовитых духов. Он повернул табурет.
  
   - Это я, Памела, любимый. Я ждала тебя. Поздно, милая. Выпивай пиво и пойдем со мной. Знаешь, у меня здесь хорошая комфортабельная комната.
  
   Ник начал пить этот превосходный напиток. У него был чудесный вкус. Он с удовольствием выпил и взглянул на женщину. Он страстно пожалел, что не пропустил это место. Ему было бы действительно неприятно спать с этой девушкой. Даже если бы он хотел и успел, эта женщина была ужасом. Толстый, неряшливый, перекрашенный и грязной. Смятые волосы, взъерошенные химической завивкой и плохо окрашенные, были похожи на сноп сена.
  
   Но женщина выглядела довольно нетерпеливой. Еще раз она сжала его плечо.
  
   - Давай, любимый. Теперь ты выпил, не так ли? Помните, что я всегда вам говорю: «...
  
   всегда есть хорошие новости, которые стоит услышать, и что посмотреть… ».
  
   Она, должно быть, выучила слова наизусть, потому что повторяла их, как попугай, глядя на Ника своими налитыми кровью глазами, ожидая его ответа.
  
   - Я знаю, - сказал он усталым голосом, - прежде чем мы пойдем на Небеса через Кенсал Грин ...
  
   Он с трудом поднялся со стула ( хотел бы он немного вздремнуть?) И последовал за ней в коридор, пропахший дезинфицирующим средством. На них никто не обращал внимания.
  
   Ник смотрел, как большая задница женщины качается перед ним по лестнице. Толстая задыхалась.
  
   - Не дворец, а? Она сказала бодрым голосом. - А мы должны пройти четыре этажа.
  
   Она провела его к двери, расположенной под грязным световым люком. Он постучал, и голос Яна Траверса сказал:
  
   - Входите.
  
   Толстушка дружески хлопнула Ника по плечу и сказала:
  
   - На этом моя задача заканчивается. Прощай любовь!
  
   Ник проскользнул в маленькую комнату, и Трэверс посмотрел на него и почесал свою лысину.
  
   - Боже мой, ты выглядишь так, будто только что вышел из жернова! Ты выглядишь ужасно. Мы воспользуемся этим. Вы также избавитесь от этого слишком дорогого костюма, галстука и рубашки, и это вам будет будет как нельзя кстати. Штаны достаточно пострадали, как бы они ни были изношены и грязны. У меня есть еще одна пара обуви, которую ты можешь надеть.
  
   Ник потер подбородок тыльной стороной ладони и спросил: «Нет надежды побриться?»
  
   Траверс принес в углу большую засаленную кожаную сумку и поставил ее на стол.
  
   - Ни за что! Эта борода бесценна. Грязь тоже, и тебе придется ее оставить. Но об этом поговорим позже. У нас нет времени терять зря, понимаете? Пока я достаю необходимые вещи, вы рассказываете мне о своих приключениях. И будьте кратки, пожалуйста.
  
   Ник рассказал ему все, что произошло с тех пор, как он приземлился на "Цинаре." Трэверс выслушал его до конца, даже не перебивая. Когда Ник закончил, сотрудник спецслужб налил виски в рюмку и предложил ему. Бутылка вышла из замасленного кожаного мешочка вместе с несколькими другими предметами. Траверс указал на стул гостю, и он тоже снова сел. Он позволил себе каплю виски и поднял бокал в жесте тоста.
  
   За «Джима Стоукса», - сказал он. - Он был нашим лучшим агентом. Спасибо, что прикончили, Картер. Было бы невыносимо знать, что его сожгли заживо.
  
   Он усталым жестом провел рукой по лбу, и Ник почувствовал, что он тоже, должно быть, измотан.
  
   Траверс с глухим стуком поставил стакан на стол.
  
  
  
  
  
   - Ну, все это теперь в прошлом. Теперь нам нужно поговорить о работе.
  
   Я сообщаю вам в коде, что я нашел черный ход в логово крысы. Я думаю, может, мы еще сможем это сделать. Мы пытаемся доставить тебя на остров Блэкскейп, Ник. Убийство Пендрагона пока можно отложить. Самое срочное - уничтожить этот проклятый ракетный комплекс.
  
   Так что слушай меня внимательно. - Он взглянул на часы. - Мы работаем в очень сжатые сроки. Через пару часов вы будете в пути в тюрьму. Они отвезут вас в Дартмур, на юге Англии. И в качестве попутчика у вас будет некий Алфи МакТюрк. Этот алкаш - один из головорезов Пендрагона. Он называет их «Центурионами».
  
   Ник с гримасой согласился.
  
   - Я знаю, я только что убил троих. Мадам Пендрагон подумала о четвертом.
  
   Трэверс пригубил виски и на мгновение уставился в потолок.
  
   - Ага ... жаль, что контакты с леди Хардести оборвались вот так ...
   Эта женщина могла привести вас к своему мужу ...
  
   - Я в этом сомневаюсь. Наш герой не верит своей жене. Она более или менее его пленница. По крайней мере, так было, как я вам объяснил. Теперь, когда она свободна, одному Богу известно, что она собирается делать.
  
   Траверс закурил и бросил пачку Нику.
  
   «Она ненадолго останется на свободе», - сказал он. - Он рано или поздно ее поймает. Теперь у него повсюду люди. Всюду выпрыгивают, эти проклятые друиды, как тараканы.
  
   Давайте пока забудем о женщине и сосредоточимся на Алфи МакТёрке, парне, который будет вашим товарищем по тюрьме. Я надеюсь, что именно он познакомит вас с островом Блэкскейп.
  
   Ник допил виски и жадно посмотрел на бутылку, но затем решил сдаться. Он не напился бы, если бы выпил еще одну каплю, потому что он никогда не напивался. Но это сделало бы его сонным, и Бог знает, насколько он сонный. Он вздохнул и закурил.
  
   - Хорошо, расскажи мне об Алфи МакТюрке.
  
   Ян Трэверс говорил полчаса. Номер Три внимательно слушал, время от времени задавая ему несколько вопросов. Наконец он сделал довольно довольное лицо.
  
   «Да, я думаю, это может сработать», - сказал он.
  
   Трэверс провел рукой по своим красным сонным глазам.
  
   «Это должно сработать», - тихо сказал он. - Это наш единственный шанс, единственный козырь в рукаве. Пока у Пендрагона все козыри в руках. Его шпионская сеть работает нормально. Черт возьми, он, кажется, знает всё, что мы собираемся делать, когда все еще думаем об этом!
  
   Он указал круговым взмахом руки на убогую комнатку. - Вот почему я был вынужден сделать этот глупый маневр из шпионского романа. Я даже не решился позволить вам приехать в Скотланд-Ярд, потому что он узнает об этом в течение часа!
  
   Ник кивнул.
  
   - На самом деле он знал, что я выхал из Вашингтона.
  
   Трэверс согласился с раздраженной гримасой.
  
   - Знаю, я и тогда подозревал, но рассказывать об этом было бесполезно. О, кстати, я еще не сказал вам, что один из его людей позвонил мне сегодня утром в Ярд, чтобы сообщить, что они связались с Гвен Лейт. В сообщении Пендрагона, переданном одним из его центурионов, говорилось, что девушку держали в заложниках в качестве гарантии нашего хорошего поведения. Что означает ваше хорошее поведение. Если вы сделаете еще одну попытку проникнуть в их организацию, они ее убьют. И уж точно не так быстро и мило, как тот мужчина хотел мне объяснить.
  
   Ник уставился на него. Трэверс вздохнул, пожал плечами и сказал:
  
   - Жаль. Она была хорошей девушкой и отличным агентом. Я очень пожалею о ее потере.
  
   - Она произвела на меня впечатление нечто большее, чем просто агент -
  
   - сказал Ник. - Бьюсь об заклад, она очень высока в списке.
  
   Ледяно-голубые глаза Трэверс оставались непроницаемыми. Ник понял, что не имеет права задавать определенные вопросы, и не настаивал. В некоторых вопросах Трэверс был замкнут, как устрица, совсем как старый Хоук, и не говорил ни слова больше, чем было необходимо.
  
   Мужчина толкнул сумку в его сторону и сказал:
  
   - Продолжайте подготовку. Вот еще одна куртка, еще одна рубашка и пара туфель. Лучше сразу начать меняться. Через четверть часа нужно вернуться в бар, и там начнется комедия. Вы будете драться с полицейским. Помните, что нужно действовать очень хорошо, чтобы выглядеть естественно. Возможно, в этом нет необходимости, но мы не можем позволить себе ни малейшей ошибки. А пока начните идентифицировать себя со своей стороны. Вы ирландец-ренегат. И помните, что вы один из тех безнадежных случаев, рецидивист, оставшийся в живых из старой ирландской республиканской армии. Для вас ARI никогда не ошибается и никогда не умрет.
  
   Траверс остановился и уставился на Ника. Затем он спросил его несколько сомнительным тоном:
  
   - Сможете ли вы имитировать ирландский акцент? Если не получается, то и пробовать не стоит ...
  
   Ник улыбнулся ему.
  
   - Не бойся. Я сын зеленого Эринии, - сказал он с сильным акцентом, - и ненавижу англичан даже больше, чем грех и протестантизм. И я бы хотел взорвать Букингемский дворец!
  
   Трэверс коротко кивнул в знак одобрения.
  
   - Неплохо, но, пожалуйста, не переусердствуйте. Алфи МакТюрк - дурак, но ему посоветуют быть настороже, поэтому он будет опасаться всех.
  
   Он обеспокоен. Попав в неприятности с нашей полицией, он попал в еще худшие неприятности.
   Этот Пендрагон и друиды. У них очень строгая дисциплина, и МакТюрк нарушил правила. Но я вам об этом уже говорил.
  
   Тем временем Ник начал снимать костюм, рубашку и галстук майора Кэмбервелла. Он надел свой серо-голубой полосатый свитер и вместо галстука повязал на шее не слишком чистый носовой платок. На голову он надел свою довольно засаленную брезентовую шапку. Трэверс одобрительно посмотрел на него.
  
   - Да, все в порядке. Пожалуйста, не мыть и не бриться, за исключением случаев крайней необходимости. Мне кажется, это эффективная маскировка.
  
   Насколько нам известно, мадам Хардести - единственный живой человек в организации друидов, который видел ваше лицо. Случайно нет ваших фотографий? - с любопытством спросила он.
  
   Ник покачал головой и улыбнулся.
  
   - Вы должны знать эти вещи, сэр! Когда я присоединился к AX, они даже сожгли мои фотографии, когда я был маленьким!
  
   - Знаю, но есть люди, которые сделают твой снимок на улице или в ночном клубе без твоего ведома ... - сухо сказал Траверс. -
  
   Одним словом, мы должны рискнуть. К тому же вы совсем неузнаваемы, в таком сочетании. Вот как вам нужно попасть в Blackscape. Если вам это удастся, они заставят вас надеть форму друидов. Кстати, может быть, они вас обыщут!
  
   Дай мне свое оружие. Они сразу заподозрили бы вас, если бы увидели, что вы вооружены. Я знаю, это сложно, но необходимо. Давай, дай мне то, что у тебя есть.
  
   Ник поставил Люгер на стол и пробормотал:
  
   - Прощай, Вильгельмина, не предай меня.
  
   Затем он вынул стилет «Хьюго» из замшевых ножен и бросил его рядом с пистолетом.
  
   Трэверс был прав, однако теперь он чувствовал себя совершенно голым без своих верных друзей.
  
   - Больше ничего нет?
  
   Ник небрежно соврал.
  
   - Нет, другого у меня нет.
  
   В его зажигалке все еще была доза напалма, и он намеревался оставить хотя бы ее. Братья англосаксы, руки протянутые через океан и все такое, но иногда даже с братьями нужно иметь какой-то секрет ... При необходимости он всегда мог сказать, что украл.
  
   Трэверс положил оружие обратно в чемодан и сказал:
  
   - Я искренне надеюсь, что когда-нибудь смогу вернуть их вам. А теперь снимите обувь и поторопись.
  
   Ник снял прогулочные ботинки майора Кэмбервелла, и Трэверс протянул ему пару черных, несколько деформированных ботинок.
  
   - Понимаете, у них обоих каблуки отвинчиваются.
  
   Он повернул обе резиновые накладки и показал две полости.
  
   «Проволока и детонаторы», - сказал он. - Провод очень тонкий, а здесь метров шесть. Затем он поднял левый ботинок и показал его Нику. - А вот и капсулы. Не советую вам слишком смело наступать на пятки. Вы бы взлетели без возврата!
  
   - Попробую себе напомнить.
  
   Трэверс поставил на место накладки на каблуках, и Ник указал на правый ботинок, повторяя:
  
   - Провода и детонаторы. Потом показал левый. - Капсулы.
  
   - Ну, а теперь надень их, и я покажу тебе кисет.
  
   Он достал из кармана старый мешочек с табаком и очень изношенную, вонючую трубку.
  
   - Отныне вы будете курить трубку, - сказал он. - Избавьтесь от всех имеющихся у вас сигарет. Дайте мне и бумажник майора.
  
   Ник повиновался. Трэверс дал ему еще один бумажник, тонкий и весь поцарапанный.
  
   - Сейчас нет смысла проверять. Работу сделал специалист, а внутри есть все необходимое. Теперь об этом мешочке для табака ...
  
   Он расстегнул молнию, чтобы расстегнуть ее, и оттуда исходила сильная вонь дешевой твердой крошки.
  
   «Посмотрите внимательно, - сказал Трэверс. - Если вам придется прибегать к этому, нужно действовать очень быстро. Он сунул три пальца в ракетку и вытащил пригоршню табака. Затем он поднял сумку и показал Нику дно. Там было что-то сероватое, напоминающее глину, из которой дети лепят.
  
   «Пластик», - сказал Трэверс. - Есть столько всего, чтобы взорвать половину Лондона.
  
   Вы, конечно, умеете им пользоваться.
  
   Номер Три кивнул. Он знал и как! Он прошел специальный курс AX, чтобы научиться делать пластиковые бомбы, и он очень хорошо это помнил, в том числе потому, что AX потерял хорошего агента, который немного отвлекся, манипулируя этим материалом.
  
   - Хорошо. Я просто надеюсь, что вы сможете использовать это вовремя.
   Траверс положил табак обратно в кисет и отдал трубку Нику.
  
   - Думаю, больше ничего нет. Теперь посмотрим на карту. Тогда я дам вам последний быстрый экзамен, после которого вы спуститесь в паб и вас арестуют.
  
   Помните, что вы должны выглядеть искренними. Мои копы ждут настоящего ирландского мятежника. Я поставил задачу увести вас от особо умных мужчин. Вы не сможете ранить их кулаками, я вам гарантирую!
  
   «Я и не собираюсь этого делать», - заверил его Ник. - Я тоже должен защищаться, да? И запрещенные приемы тоже не разрешены, а? Нравится карате, дзюдо, савате?
  
   Траверс поморщился:
  
   - Небеса, нет! Ты просто безумный ирландский бунтарь. В лучшем случае вы можете нанести удар руками, но вы не можете знать эти специальные приемы! Теперь немного посмотрим. Я хочу бросить на тебя последний взгляд перед тем, как ты уйдешь.
  
   Спустя две минуты сотрудник спецслужб удовлетворенно кивнул.
  
   - Я действительно думаю, ты можешь пойти. Мужества и удачи.
  
   Он пожал ему руку и проводил до двери.
  
   Через пять минут Ник снова сел на табурет «Барабан и обезьяна».
  
   и заказал еще пинту темного пива. Он обменялся несколькими словами с барменшей; просто чтобы привыкнуть к ирландскому акценту, когда он увидел, как глаза женщины расширились. Он смотрел на что-то позади себя. Затем она наклонилась и прошептала ему:
  
   - Фути, милый. Я слышу их по зловонию. Будьте осторожны, как вы говорите сейчас.
  
   Большая рука опустилась на плечо Ника и заставила его повернуться на табурете.
  
   Огромный полицейский в штатском с каменным лицом внимательно посмотрел на него.
  
   - Вас зовут Митчелл? Шон Митчелл?
  
   Так это было его новое имя! Ник высокомерно посмотрел на полицейского и ответил:
  
   - Может быть, но какое твоё дело?
  
   Рука сжала его плечо еще сильнее.
  
   - Может, ничего, но ты должен поехать с нами. Кто-то хочет задать вам несколько вопросов.
  
   Ник пожал плечами и встал. Все смотрели на него в пабе.
  
   - Шону Митчеллу еще не пришло время мириться с кровавыми английскими копами!
  
   И ударил полицейского по лицу.
  
  
   Девятая глава.
  
  
   Фургон покинул Лондон в полночь и направился в мрачную тюрьму Дартмур в Девоншире. Как и ожидалось, поднялся туман, делая путешествие медленным и скучным. Машина тащилась, как слепой, в густом желтоватом «гороховом супе». Только после рассвета они покидали равнину, чтобы взбираться по «болоту», где произошла авария. Трэверс выбрал место под названием Два моста, к северо-востоку от Принстона и тюрьмы. В этот момент грузовик столкнется с фургоном. Двум офицерам и водителю пришлось бы притвориться ранеными и потерявшими сознание. Ник, а точнее Шон Митчелл и его партнер в наручниках Алфи МакТюрк оказались бы свободными на «болоте».
  
   И, конечно же, в бегах. После этого боя Нику пришлось импровизировать, как мог.
  
   Алфи МакТюрк был друидом, центурионом, одним из крутых парней Пендрагона. Поэтому было вероятно, что он немедленно обратится в свою организацию с просьбой о помощи. Траверс, по крайней мере, на это надеялся. Слабым местом плана, по сути, было это.
  
   Трэверс беспокоился только об одном, и он сказал Нику. У Алфи МакТюрка были проблемы с обеих сторон, с лондонской полицией и друидами. Он напился и самостоятельно организовал кражу. Они поймали его и поместили в камеру. Со стороны Центуриона это мероприятие означало серьезное нарушение дисциплины. И друиды, которые не повиновались, были бы наказаны быстро и безжалостно. Теперь вопрос заключался в следующем: знал ли Алфи МакТерк о той неразберихе, в которую он попал?
  
   - У него большое тело быка, - объяснил Трэверс, - но еще у него есть мозги. Однако он может понять, что в большей безопасности от друидов. И не связывайтесь с ними соответственно. Тебе решать, Ник.
  
   Теперь, когда фургон медленно продвигался в туманной ночи, Ник смотрел, не чувствуя большого человека, сидевшего напротив него. Пока они обменялись очень немногими словами. Ник играл роль угрюмого человека и молчал. МакТюрк в основном хмурился, глядя в пол, время от времени заламывая руки. У него был вид гориллы, большой, толстый, с огромными плечами и короткой толстой шеей. У него был низкий лоб и густые темные волосы.
   И два маленьких и хитрых глазка, очень близко друг к другу. Он был плохо одет, как Ник, но все еще в своих вещах. Тюремная форма была бы надета на него в Дартмуре не раньше.
  
   Ник взглянул на проволочную сетку на задней двери фургона. Конечно, они не доберутся до Дартмура, но Алфи МакТерк этого не знал. Дверь была заперта на хороший висячий замок, но он был заперт на три четверти.
  
   - Если две двери не открываются самопроизвольно, - объяснил ему Траверс, - достаточно хорошего толчка, и вы увидите, что замок соскочит.
  
   Ник сказал себе, что пора сделать несколько подходов. Доверие МакТерка нужно было заслужить. Он воспользовался возможностью, когда автомобиль тряхнуло, встретив выбоину. Он вырвал серию проклятий на ирландском языке и ударил ногой о борт фургона, затем ударил перегородку, отделяющую его от офицеров, сидящих впереди.
  
   - Почему бы вам не посмотреть, куда вы едете, идиоты! Хотите сломать нам шею, чертовы английские ублюдки? Он рявкнул, продолжая стучать кулаками по перегородке.
  
   МакТюрк наблюдал за ним, и Нику показалось, что он увидел краткую искру восхищения в его маленьких поросячьих глазках. Было самое время! Ник был в отчаянной схватке, когда они бросили их в фургон, но МакТерк, похоже, не впечатлила его жестокость. Но теперь он начал это обдумывать. Он достал из кармана смятую пачку сигарет, закурил одну, затем протянул их своему товарищу, наблюдая:
  
   - Гы, ты крутой парень! Как тебя зовут, петушок?
  
   Ник сильно бросил ему коробку. Он надеялся не переусердствовать, но ему не нужно было казаться слишком нетерпеливым, чтобы заводить друзей.
  
   - Держи их, свои проклятые соломинки, я не знаю, что с ними делать!
  
   Тот поднял упавшую пачку и снова протянул ему. Теперь он, казалось, хотел поболтать. На его грубом лице появилось выражение, которое можно было бы охарактеризовать как дружелюбное.
  
   - Это не так, коллега! Нам придется быть вместе, верно? Может, они запрут нас в одной камере, чтобы мы могли подружиться, - говорю я. И кто знает, может, при необходимости мы сможем друг другу помочь. Не сказано, что такой возможности не будет, понимаете? - добавил он, лукаво подмигнув. - У меня есть кое-какие знания, и я уж точно не проведу семь лет в этой проклятой тюрьме! Как твое имя?
  
   Ник продолжал хмуриться, но в глубине души почувствовал облегчение. Это был намек, просто намек, но он означал, что Алфи надеялся, что его дружки спасут его, и не понимал, что они могли бы хорошо его повязать. Слава Богу! Он протянул руку и закурил, все еще неохотно.
  
   «Меня зовут Шон Митчелл, если тебе не все равно», - грубо пробормотал он.
  
   Алфи склонил голову.
  
   - А меня зовут Алфи МакТюрк. Мне дали семь лет за воровство. Я пытался ограбить ювелирный магазин на Стрэнде. И я бы очень хорошо это сделал, черт возьми, если бы не был пьян! Черная незадача!
  
   Ник бросил на него презрительный взгляд.
  
   - Работают только придурки в пьяном виде! - постановил он. - Но ведь вы, англичанине, даже пить не умеете. Для этого нужен сын Ирландии!
  
   МакТерк этого не воспринял. К настоящему времени он был полон решимости подружиться с этим мятежником, который казался сильнее его и который, казалось, в любой момент взорвался от сдерживаемой ярости. Дело в том, что Альфи, хулиган только с виду, в душе был трусом, и особенно в этот момент он чувствовал себя очень одиноким и напуганным.
  
   Ник уже понял, с кем имеет дело, и позволил болтать, как ему заблагорассудится.
  
   В основном это были трюки, бесполезное хвастовство. Номер три слушал, как он курит, и сказал себе, что любой психиатр счел бы Алфи нестабильным, но не уверенным в себе.
  
   Путешествие казалось бесконечным. Пошел дождь, и они вдвоем услышали грохот по крыше машины. Там было очень холодно. Ник поднял воротник куртки и снова злобно надул губы. Он был нетерпелив, как скаковая лошадь, взволнованный поспешностью финиша, и он не мог дождаться того благословенного боя, чтобы начать действовать.
  
   Они миновали Эксетер, Мортонхэмпстед, Гримспаунд, Постбридж.
  
   Теперь Ник был весь слух, ожидая сигнала. Водителю следовало просигналить определенным образом, когда он прибыл примерно в миле к востоку от Двух мостов. Ник выглянул в окно и на повороте увидел
   легкую синеватую серость на востоке. Дождь все еще шел, но менее сильный, чем раньше.
  
   Водитель дал согласованный краткий гудок. Тогда еще один километр!
  
   Ник посмотрел на МакТёрка. Здоровяк снова замолчал и мрачно смотрел в землю. Хвастаясь или нет, он начал понимать, что направляется в Дартмур, где ему придется отбыть семь лет каторжных работ.
  
   - У тебя есть еще сигарета? - спросил его Ник. Он был готов к удару столкновения, которое могло произойти в любой момент. Трэверс сказал ему, что это будет очень, очень вероятно, почти правдой. («Вот увидишь, - с усмешкой предупредил он, - если не перевернешься!») Альфи порылся в кармане и вынул смятую пачку, затем в гневе скатал его и швырнул в дверь. .
  
   - Кончились, черт возьми! Почему бы тебе не принести свои? В конце концов, я же не табачник ...
  
   Длинный визг измученных тормозов, затем землетрясение. Насколько Ник был готов принять удар и смягчить его, он налетел на Алфи. Фургон врезался в канаву и перевернулся.
  
   Номер три заметил, что Алфи ошеломлен. Он схватил его за руку и подтолкнула к задней двери.
  
   - Давай, - крикнул он, - у нас есть надежда! Стоит попробовать.
  
   Стальная дверь все еще держалась. Ник сильно ударил его ногой, и две двери открылись. Ник соскользнул в канаву, увлекая за собой Алфи.
  
   Только начинался рассвет, и снова шел сильный дождь.
  
   Фургон перевернулся на бок в канаве, его колеса все еще вращались. С другой стороны виднелся грузовик, утонувший носом в воде с включенными фарами. Никаких признаков жизни в двух машинах. Копы отлично сыграли свою роль!
  
   Ник схватил Альфи за руку. Не было времени терять зря, и он не хотел, чтобы у его партнера была возможность подумать.
  
   - Пробег! - прошипел он. - Беги, блин! Может, мы сможем где-нибудь спрятаться.
  
   На западе он увидел несколько разбросанных домов и колокольню. Два моста. На ум пришла карта, которую показал ему Трэверс. Ему пришлось идти на север, в самую пустынную часть холмов.
  
   Ник перебежал улицу. Он оглянулся через плечо и увидел, что Алфи следует за ним. Он удовлетворенно ухмыльнулся и продолжил полет, дыша всем телом.
  
   Номер Три имел очень хорошо тренированное телосложение, хотя в то время он не был в идеальной форме. В какой-то момент он был вынужден немного замедлиться, чтобы позволить задыхающемуся Алфи догнать его. Но прежде чем остановиться и броситься в вереск, он пробежал добрую четверть часа. Наконец он нашел небольшую возвышенность, которая защитит его от всех, кто попытается увидеть его с дороги, и спрятался за ней.
  
   Конечно, никто не стал бы их искать, но Алфи не знал, и ему пришлось действовать в своих интересах.
  
   МакТюрк был измучен. Он бросился на мокрый вереск, пытаясь восстановить дыхание, которое вырвалось из его горла с рыдающими звуками. Дождь снова усилился, он был похож на проклятую серую сеть, смешанную с туманом. Ник ждал, пока его товарищ отдышится; затем он поднялся на холм, чтобы посмотреть в другую сторону. Он чудесно сыграл роль охотника. Алфи МакТюрк был его билетом в среду Пендрагона. Немного странный билет, но выбора не было. Других средств не было. Чтобы все выбросить, потребовалась небольшая ошибка в пустоте. Не говоря уже о том, что время поджимало.
  
   Ник выглянул из-за холма. В небольшой долине внизу двигались темные фигуры. Номер Три застыл на мгновение, затем понял, что это было, и расслабился. Это были дикие лошади «вересковых пустошей», такие же одинокие и пустынные создания под дождем, как и он и Альфи. Он поднял глаза, чтобы осмотреть мрачный горизонт.
  
   Ему показалось, что он увидел вдалеке что-то белое. Дом? Коттедж? Он не был уверен, но попробовать стоило. Он спустился вниз и присоединился к Альфи, который все еще тяжело дышал. Он без церемоний ударил его по ребрам.
  
   - Ты останешься здесь на весь день? Давай, красавец, смелее. Сейчас они выпустят охранников и собак. Мы не можем больше останавливаться. Пойдем, надо снова бежать!
  
   Алфи с трудом поднялся на ноги.
  
   - Я запыхался, мужик, делать нечего. У меня здесь боль, и я не могу бежать. Я мог бы попытаться идти, но медленно. Как вы хотите, чтобы они нашли нас здесь, между дождем и туманом?
  
   - Представьте, если они нас не найдут;
   - сердито возразил Ник. - Это мы не сможем найти выхода среди этих проклятых высот! Хорошо, если ты не хочешь оставаться здесь, я перережу веревку. На самом деле, может быть, я сам добьюсь большего успеха, если подумать. Ты слишком мягок для этого.
  
   - Нет, что ты говоришь? Алфи в страхе огляделся. - Не бросай меня, я постараюсь! Не сажай мне это!
  
   - Тогда вперед. Я думал, что увидел дом на севере. Кто знает, что, возможно, мы не найдем помощи или не сможем каким-то образом обойтись.
  
   Однако мы должны рискнуть. Так что решайте: бежите или остаетесь.
  
   Ник повернулся к нему спиной и быстро пошел на север. Альфи, фыркнув, потащился за ним.
  
   - Вы говорите, что видели дом? - спросила он его однажды.
  
   Ник коротко кивнул.
  
   - По крайней мере, я думал, что видел ее. Теперь туман скрыл это, но я знаю, что он в этом направлении.
  
   Тишина. Затем в голову Алфи пришла идея, и он спросил своего товарища:
  
   - Как вы думаете, в этом доме есть телефон?
  
   «Вряд ли, - сказал Ник. Но он был счастлив. Очень счастлив. Альфи просто следил за его мыслями, как если бы его направляли телепатически.
  
   Хотел наладить контакты, попросить помощи у друзей! Ник начал желать, чтобы в этом доме действительно был телефон. В противном случае ему пришлось бы придерживаться плана и идти пешком в небольшую деревню Тэви Клив, где была общественная будка. Около двадцати пяти километров. И, как будто этого было недостаточно, была также возможность заблудиться в тумане и сделать несколько порочных поворотов, которые вернули бы их к тому состоянию, в котором они были раньше. Даже с компасом нельзя было ориентироваться на холме, погруженном в туман. К тому же Ник не стал бы пользоваться компасом, даже если бы он был у него, чтобы не разбудить подозрений того быка Алфи.
  
   Наконец они добрались до места, откуда был виден знаменитый дом, который Ник видел раньше. Это был небольшой белый коттедж, и Номер Третий немедленно заметил с радостным изумлением одинокий телефонный провод, идущий к крыше с севера. Кабель проходил между одним полюсом и другим, подвешенный ровно настолько, чтобы дикие лошади не могли дотянуться до него и разрушить его: «Странно, - подумал Ник. Телефон был, но электричества не было. Что ж, у владельцев коттеджа наверняка были свои причины. Он столкнул Альфи с ног и заставил спрятаться за мокрым кустом.
  
   - Нельзя туда прыгать, не изучив заранее ситуацию. Насколько нам известно, с таким же успехом это может быть дом стражи. И тогда он будет вооружен.
  
   Алфи тоже видел телефонный кабель и был очень взволнован. Он ответил торжествующим ворчанием
  
   - Да, конечно, если он дома. Но если он дома, мой друг, вооружен он или нет, уверяю вас, я заставлю его одолжить мне свое устройство. Вы видели там эту нить? Он будет тем, кто поможет нам спастись.
  
   Ник притворился равнодушным и измученным. Во второй части ему было не на что притворяться, потому что он больше не мог этого выносить, и его зевок был очень искренним.
  
   «Конечно», - сказал он с гримасой. - Нам очень понадобится телефон. Я полагаю, вы позвоните в Букингемский дворец и прикажете королеве прислать вам частный самолет.
  
   Вам не кажется, что вам снятся опиумные сны?
  
   Алфи впился в него взглядом.
  
   - Ты ничего не знаешь! Я же говорил, что у меня есть друзья, да? Если ты сейчас заткнешься и не отпустишь меня, ты увидишь, что я вытащу тебя из этого беспорядка!
  
   - Хорошо, буду рад посмотреть, как у тебя получится ...
  
   - Ссст! Альфи схватил его за рукав и указал на коттедж. - Смотреть! Девушка! Молодая женщина ...
  
   Ник Картер, он же Шон Митчелл, почувствовал резкую боль в сердце. Он не думал об этом. Трэверс об этом не подумал. А как они могли? Молодая женщина в таком изолированном месте. Это было плохо, и он это сразу понял. По тону голоса гориллы невозможно было ошибиться. И все же он не мог сопротивляться, ему приходилось делать вид, что он идет с ним, он не мог позволить себе заставить его волноваться. По крайней мере, пока. Только когда Алфи установил хорошие контакты.
  
   Здоровяк под дождем побежал по склону, и Ник последовал за ним.
  
   Женщина заметила их сейчас и стояла там, наблюдая за ними, без явной тревоги. Ник выругался сквозь зубы. Либо она была невероятно откровенна, либо была совершенно глупа!
  
   Девушка должна была быть где-то посередине. До последнего момента он не осознавал опасности, которую могли представлять эти двое. Но когда подозрение подкралось к ней
   В своем мозгу она поспешила бросить миску с кормом для цыплят и бежать к входной двери.
  
   Алфи подскочил к ней и схватил за руку.
  
   «Нет, милая, тебе не нужно нас бояться», - сказал он со смехом. - По крайней мере, пока. Ты одинока? Он скрутил ее руку и обвил вокруг спины, как если бы это была тряпичная кукла.
  
   Но маленькой женщине хватило смелости. Она вырвалась и начала пинаться;
  
   - Оставь меня! Она зашипела, пнув Альфи ногой по щиколотку. - Сейчас муж придет и убьет вас, как собак, я вам гарантирую! Он говорил с сильным девонским акцентом. Она была пухленькой и стройной, молодой и чистой. У нее были две красивые, сильные и твердые груди.
  
   Алфи зажал одну в руке и сильно сжал. Девушка закричала, а он с улыбкой сказал:
  
   - Я задал тебе вопрос, милыйая. Ваш муж дома? И она снова сжала свою грудь, потом садистски ее скрутила.
  
   Девушка снова закричала.
  
   - Нет-нет, хватит, ты меня обидел! Нет, мужа нет дома, он в тюрьме.
  
   Там работать. О, пожалуйста, нет, остановись!
  
   Ник принял решение. Альфи был не очень сообразительным. Так что он должен был вмешаться и посмотреть, как быстро перейти на сторону разума.
  
   Он оттолкнул женщину от Алфи и отправил ее в дом. Горилла на мгновение постояла, глядя на него с удивлением, и Ник сказал:
  
   - Оставь ее пока в покое. - Потом он ему подмигнул. - Позже мы сможем с ней повеселиться, но сейчас главное - спастись. Так что нам нужно обсохнуть, согреться и посмотреть, есть ли здесь что-нибудь выпить. И курить.
  
   Может быть, мы даже сможем найти несколько маленьких солдатиков, и тогда ты позвонишь Королеве. Вот так.
  
   Алфи одарил его недовольным взглядом.
  
   - А с каких это пор ты стал хозяином, петух?
  
   Ник улыбнулся и дружески подтолкнул его. Он надеялся, что ему не придется драться, потому что в этом случае он должен позволить ему делать с женщиной все, что он хочет. И ему бы это совсем не понравилось.
  
   «Пойдем, пойдем», - сказал он с другой ухмылкой. - У нас много времени на женщину. Знаешь, мы легко можем остаться здесь на весь день? Пойди и найди немного виски, потому что меня душит жажда.
  
   Услышав виски, Алфи повеселел и пошел по коридору, ведущему на кухню. Ник крикнул ему вслед:
  
   - Смотрите также, чтобы найти бинты или что-то подобное, потому что нам лучше связать это.
  
   Ник поймал девушку, которая вся дрожала за небольшой аркой. Он затолкал ее в очень чистую гостиную и прошептал ей на ухо:
  
   - Не шумите, не разговаривайте и не задавайте ему никаких вопросов. Думаю, я справлюсь, но многое будет зависеть от вас. Конечно, нам придется связать тебя и заткнуть тебе рот, но если ты послушаешь меня, с тобой ничего не случится. Просто молчи и постарайся не привлекать его внимания. Согласны?
  
   Ее карие глаза были полны ужаса, но девушка кивнула и сказала:
  
   - Да, я сделаю то, что ты мне скажешь. Но не позволяй ему наброситься на меня. Я терпеть не могу, когда меня трогает этот зверь!
  
   В этот момент появился Альфи с веревкой для белья и бутылкой виски.
  
   - Посмотри что я нашел! - радостно сказал он. Он передал бутылку Нику и подошел к женщине, съежившейся в своем углу. -
  
   А теперь к нам, прекрасная леди! Старый Альфи научит вас узлам. - Он повернулся и подмигнул Нику: - Я узнал, когда был бойскаутом.
  
   Ник взглянул на уровень виски в бутылке и понял, что Алфи уже обильно накормил себя. К нему пришел луч надежды. Может быть, это был ответ.
  
   Может, он мог спасти эту бедную женщину. Большой Алфи любил алкоголь.
  
   На самом деле его поймали именно потому, что он был пьян.
  
   Горилле потребовалось время, чтобы связать женщину, и Нику пришлось стоять и смотреть.
  
   Он посмотрел на нее, приложил палец к губам и покачал головой, пока она продолжала извиваться и пищать, как испуганная мышь, от прикосновения этих грязных рук, которые нащупывали ее повсюду. В какой-то момент она открыла рот, чтобы закричать, и Ник прыгнул вперед и с некоторой жестокостью сунул платок ей в рот, поскольку она ничего не могла с собой поделать.
  
   Закончив заткнуть ей рот, Ник взял Альфи за руку.
  
   - И я
   Люблю сейчас немного расслабиться в компании бутылки. Тогда мы найдем что-нибудь поесть, потому что я голодаю. Плюс я промок.
  
   Мы просохнем и строим свои планы.
  
   Он вывел упрямого бандита из комнаты. Алфи продолжал оборачиваться и облизывать губы, но не возражал.
  
   На кухне была небольшая масляная плита. Они зажгли все печи, и вскоре их промокшая одежда начала дымиться. Алфи начал сильно пить, и Ник делал вид, что делает то же самое. Фактически, он напивался только один раз в жизни, когда был еще очень молод. Но на этот раз он не был так уверен в себе. Физическое истощение в сочетании с алкоголем было опасно. Но у него было только это средство держать Алфи под контролем.
  
   Нашли хлеб, сыр и холодное мясо. Сели за стол и все сожрали. Ник начал чувствовать себя лучше. Ему казалось, что он не ел веками. Алфи на мгновение тоже выглядел удовлетворенным. Он погрузился в глубокое размышление. Нику показалось, что он слышал, как ржавые колесики этого мозга крутятся с усилием, скрипят. Центурион что-то решал.
  
   Он догадался, что это было. Он сделал еще один глоток, затем встал и подошел к окну. К северу от коттеджа «болото» лежало ровным и темным под непрекращающимся дождем. Летом его расчистили, чтобы улучшить пастбище для овец, а сгоревший вереск оставил на земле огромные черные пятна. Самолет, сказал себе Ник, мог бы легко приземлиться там; небольшой самолет или вертолет.
  
   Было невозможно, чтобы Алфи читал его мысли. Она спросила его по чистой случайности:
  
   - Вы когда-нибудь слышали о друидах, старой вере?
  
   Ник не торопясь повернулся. Не нужно было притворяться тупым, но и не нужно было слишком интересоваться. Альфи был зверем, но в нем была своя доля звериной хитрости.
  
   - Да, я так думаю ... - ответил он. - Должно быть, я что-то читал. Разве это не группа людей, враждебных правительству, что ли?
  
   Алфи кивнул. Он сделал еще один большой глоток.
  
   - Ага, я в оппозиции, да еще как! В подходящее время они вступят во владение.
  
   Ник выглядел скептически, но не слишком. Он улыбнулся.
  
   - Я часто слышал эти речи, Альфи. Это всегда были громкие слова, но в конце концов все закончилось ничем. В Ирландии тоже много людей с широким ртом.
  
   Они болтают, болтают, но в конце концов всегда найдется кто-то посильнее их, кто поправит губы.
  
   Алфи проглотил кусок хлеба с сыром и вызывающе посмотрел на него.
  
   - Но на этот раз уверяю, это очень серьезное дело. Я знаю это, потому что я тоже друид.
  
   Ник ухмыльнулся и плюнул на пол.
  
   - Действительно? И, конечно, я проклятый принц Уэльский. Давай продолжим пить и строить планы, Альфи. Прекратите фантазии!
  
   Алфи выглядел обиженным.
  
   - Фантазии? Я покажу тебе! Я говорю вам, что я друид. В самом деле, нечто большее: я Центурион. Один из ведущих. Моя банда крутых парней выполняет приказы. А теперь я делаю вам предложение: вы хотите пойти со мной и записаться к нам? Заработок отличный, если есть возможность зарабатывать.
  
   Ник был достаточно умен, чтобы стереть скептическое выражение со своего лица и принять более уважительное.
  
   - Знаешь, мне очень хочется верить, что ты говоришь правду, Альфи! Ах, это было бы ...
  
   Алфи посмотрел на него с важным видом.
  
   - Уверяю тебя, я не вру, чувак. Конечно, если вы пойдете со мной, вы должны будете подчиняться правилам, и вам придется подчиняться моим приказам. Фактически, вам следует начать прямо сейчас.
  
   Ник притворился впечатленным и ответил:
  
   - Я подчинюсь твоему приказу, если ты сможешь вытащить меня из этого проклятого «болота» и если ты пообещаешь предложить мне возможность хорошенько ударить этих английских свиней! Если дело дойдет до битья британцев, уверяю вас, я также приму приказы от самого дьявола!
  
   Говоря о дьяволе, я вспомнил леди Хардести и ее непристойное зрелище там, в Хайлендсе. Кто знает, где сейчас была прекрасная нимфоманка?
  
   Альфи немного пошатнулся и поднял руку.
  
   - Достаточно телефонного звонка, петух. Ты увидишь.
  
   Просто чтобы придать аутентичность его настроению, Ник предложил:
  
   - Осторожно, мы здесь не в Лондоне. Звонок должен будет пройти через какой-нибудь коммутатор в стране, и кто знает, сколько любопытных людей будут слушать то, что вы говорите.
  
   Но сейчас Алфи был слишком пьян
   он отмахнулся от совета рукой и ушел. Устройство располагалось на небольшом столике у входа.
  
   Ник начал следовать за Альфи, но остановил его властным кивком.
  
   - Не подходи, ты не уполномочен слышать, что я говорю. Мой разговор должен быть приватным.
  
   Но Ник остановился и прислушался за приоткрытой дверью. Алфи позвонил, даже не повернувшись в его сторону, и к тому времени, когда он вернулся на кухню, Ник снова был за столом и пил, или, скорее, делал вид, что пьет. Алфи врезался в кресло и фыркнул.
  
   - Это все нормально. Самолет будет ближе к сумеркам. Мы улетим.
  
   Ник посмотрел на него с искренним восхищением.
  
   - Самолет? Вы имеете в виду, что они присылают сюда его только для вас, для нас?
  
   - Я же сказал тебе, да? Алфи самодовольно возразил и забрал бутылку. -
  
   Ближе к сумеркам придется зажечь деревянный крест, чтобы пилот знал, где нас найти. - Он взглянул на обогреватель. - Для этого бизнеса в доме должен быть хороший запас масла. Это не составит труда. Мы обернем крест куском тряпки, которая быстро горит, затем положим его посреди поля, и когда мы услышим приближающийся самолет, мы подожжем его, чтобы сделать свой знак.
  
   Я же сказал тебе, что все в порядке, верно? Вы увидите, что со старым Альфи вы будете в полной безопасности. Теперь мне будет хорошо вздремнуть, потому что начинает появляться усталость. Ты не спишь?
  
   Ник засыпал, но тяжело кивнул.
  
   - Вперед, продолжать. Я буду стоять здесь на страже.
  
   Альфи вошел в спальню и с глухим стуком упал на кровать. Он удовлетворенно хмыкнул и сладострастно потянулся. Ник подождал минут десять, затем встал и на цыпочках направился к двери комнаты. Он видел, как Алфи, одетый, лежал на одеяле и громко храпел с широко открытым ртом. Он тихо вернулся на кухню, снова сел и, увидев, что его голова наклоняется вперед, сказал себе, что не повредит, если он тоже вздремнет. Позже он пойдет поговорить с молодой женщиной и постарается ее успокоить. Но теперь он просто засыпал, и ...
  
   Крик ужаса болезненно проник в его онемевший мозг. Он проснулся внезапно и сразу понял, что его друг Альфи взял его за шиворот. Он бросился в гостиную и обнаружил, что она пуста. Затем он направился в спальню, и женщина снова закричала.
  
   Алфи МакТюрк прыгнул на нее, и она лихорадочно размахивала пухлыми ногами, кричала и пыталась защитить себя от нападения. Альфи схватил девушку за шею и бросился на нее с звериным ворчанием. Она попыталась укусить его, и он ударил ее, ругаясь.
  
   Ник не стал думать. Если бы он это сделал, возможно, он позволил бы эту грязь. Фактически, миссия должна была произойти прежде всего. Изнасилование не было таким большим, когда на кону стояли миллионы человеческих жизней. Но он не мог думать об этом. Он прыгнул вперед, схватил Альфи за воротник и оттащил от женщины, которая теперь была на удивление тихой. Ник ударил зверя прямо в челюсть, затем ударил его коленом в пах, отчего тот согнулся от боли. Наконец он нанес ему еще один смертельный удар, который повалил его на пол.
  
   Ник повернулся к женщине. Он все еще был слишком тих, и его глаза были закрыты.
  
   Тогда Номер Три понял, и его сердце упало от гнева, сострадания и раскаяния. Проклинать! Она была мертва! Алфи убил ее.
  
   Ник проклял себя, потому что именно его сон стал причиной смерти бедной женщины. Он наклонился над ней и приподнял одно веко. Зрачок был стеклянным, невыразительным.
  
   Ник нежно погладил ее по голове. Это было похоже на сломанную куклу. Алфи сломал ей шею.
  
   Теперь ему нужно было время, чтобы оправиться от ярости и принять безразличное выражение лица. Он поднял простыню, чтобы закрыть лицо женщины. Приятный сюрприз для мужа, когда он вернулся домой! Затем он повернулся, чтобы посмотреть на Алфи. Это прошло!
  
   Ник пошел на кухню. Он нашел его сидящим за столом, намереваясь сжать больной пах. Он злобно улыбнулся своему скупому другу и наставил на него пистолет.
  
   - Ты меня сильно обидел, понимаешь? - сказал он, размахивая оружием, чтобы Ник четко видел. - А теперь садись, петушок, пока это дело не взорвалось само по себе. К счастью, я нашел его, пока рылся в поисках чего-нибудь еще ... Иначе у меня сейчас были бы проблемы! Но я имею в виду, черт возьми
   а, ты сошел с ума? Я немного повеселился с маленькой леди, а ты ...
  
   Ник не сел. Он уже знал, что ему нужно делать. Альтернатив не было.
  
   - Она мертва, идиот! Вы сломали ей шею. Вы знаете, что это значит? За такое преступление есть повешение, и я вообще не хочу в это вдаваться!
  
   Лицо Альфи стало задумчивым.
  
   - Мертва? Блин, это все меняет ... Я не хотел ее убивать, уверяю вас. Я просто хотел немного повеселиться… - Он снова замахал пистолетом. - Садитесь, я же сказал! - Теперь у него было очень неприятное выражение лица. Он снова задумался.
  
   Ник точно понял, о чем он думал. Если бы он сел перед ним, до свидания!
  
   Алфи был не из тех, кто оставляет свидетеля убийства живым.
  
   Он отделался очень блестяще. Когда Альфи начал нажимать пальцем на спусковой крючок, Ник ударил ногой по столу; снизу и ударил этим мужчиной в грудь. Пистолет сработал, но пуля попала только в потолок.
  
   Алфи упал на спину, но не выпустил пистолет. Ник буквально нырнул через перевернутый стол, схватил упавшую бутылку и ударил ее горлышком о пол, чтобы разбить ее и получить в свое распоряжение оружие. Алфи выстрелил снова, и на этот раз пуля задела лицо Ника, который поспешил поцарапать лицо лицо острыми шипами разбитой бутылки. Альфи закричал и выпустил пистолет, чтобы прижать руки к кровоточащему лицу.
  
   Ник схватил его за волосы, запрокинул голову и использовал разбитую бутылку, чтобы разорвать ему горло. Алфи был большим, сильным, извивающимся и сопротивлялся, как бык на арене. Нику понадобилось больше времени, чем обычно, чтобы закончить работу, но в конце концов зверь умер.
  
   Ник встал, бросил окровавленную бутылку и осмотрел бойню.
  
   «Черт возьми», - сказал он трупу Альфи. - Блин и смерть, и черт тебя побери! Что мне теперь делать? Я все испортил из-за тебя, идиот ...
  
   Он закурил сигарету, чтобы успокоиться, и заметил, что у него дрожат руки. Плохой знак, он собирался позволить себе нервничать! Ему было непросто получить такую ​​реакцию. Он вернулся в комнату, на мгновение увидел мертвую женщину, лежащую под простыней, и попытался поразмыслить с некоторой последовательностью.
  
   Внезапно он понял, что ему нужно делать. Трэверс сказал ему, что у Альфи проблемы с друидами за неповиновение, и что, возможно, его собственные товарищи накажут его смертью.
  
   Может быть, труп Альфи станет для него своего рода паспортом ... Стоило попробовать. Самолет прилетал.
  
   Ник вернулся на кухню, подошел к раковине, чтобы стереть кровь, затем подошел к окну. Дождь прекратился. Что ж, он мог поджечь крест.
  
   Он бродил по дому в поисках подходящего материала. В чулане было достаточно масла для печи и ламп. В нужный момент он кладет крест посреди поля и поджигает его. Он бы вытащил и тело Альфи, чтобы показать пилоту и всем, кто был с ним. Было очень вероятно, что если они намеревались его казнить, янычары Пендрагона тоже прибудут с пилотом. Центурионы.
  
   Ник усмехнулся. Они сделали свою работу и, возможно, будут достаточно благодарны, чтобы унести ее, возможно, на остров Блэкскейп. А может быть, они бы его бесцеремонно повязали прямо на месте. Он был в компании Альфи, и они знали, что Альфи болтун.
  
   Ник пожал плечами. Он сделал все, что мог. Он вернулся в спальню, лег рядом с мертвой женщиной с другой стороны и заснул. Это было необходимо, и он знал, что проснется вовремя. Ему всегда это удавалось.
  
   Десятая глава
  
   До истечения срока ультиматума Пендрагона оставалось меньше девяти часов!
  
   Ник Картер сидел в своей маленькой камере и курил. В прямом смысле. В дополнение к гневу он также курил короткую вонючую пипетку, которую дал ему Трэверс. Они тщательно обыскали его, когда он прибыл на остров Блэкскейп, но в основном они сосредоточили свое внимание на его одежде на тех анатомических углублениях, которые могли что-то скрывать. Они не беспокоились ни о мешочке с табаком, ни о его потертой обуви. Номер Три все еще был полностью вооружен, но проблема заключалась в том, что он не мог приблизиться к цели, чтобы поразить ее!
  
   Он посмотрел на эти большие луковые часы (тоже подарок Траверса), которые при необходимости можно было бы превратить в полезное средство радиосигнала.
   и что позже, возможно, он ему понадобится. На данный момент, однако, он ограничился тем, что назвал ему только время, и благодаря неумолимому прогрессу сфер Ник знал, что до истечения срока ультиматума Пендрагона осталось несколько часов. Большое удовольствие! Чем больше он смотрел на часы, тем больше дрожал от нетерпения. Восемь часов пятьдесят шесть минут четырнадцать секунд!
  
   И он был там, заперт в своей камере и беспомощный, как младенец. С таким же успехом он мог бы остаться в Вашингтоне, или в черном доме, или на том девонширском болоте.
  
   Добраться до острова было до смешного легко. Слишком легко. Четырехместный самолет приземлился в сумерках, ведомый пылающим крестом. Тело Альфи МакТёрка служило представлением и паспортом. Вместе с пилотом прибыли два центуриона, которым было приказано казнить Алфи за неподчинение. В течение нескольких секунд даже жизнь Ника была на волоске.
  
   Эти люди знали, что они не могут позволить себе оставить его в живых. Но в конце концов Нику удалось их убедить. Альфи был мертв, и у них не было приказов выполнять приговор его «товарищу». Они были частью большой организации, полной правил, и Ник решил, что они не станут убивать без разрешения. И он был в восторге.
  
   Позже на острове они показали себя довольно дружелюбными. Безличным, но дружелюбным. Его допросили и обыскали, заставили заполнить дюжину разных форм, как если бы он просился работать на консервном заводе начальником.
  
   Казалось, они приняли это как подлинное. Шон Митчелл, ветеран Ирландской республиканской армии, яростный враг британского народа и правительства. Динамитчик по профессии. В конце интервью они сказали ему, что, возможно, он получил бы привилегию вступить в ряды друидов после разумного периода обучения, в течение которого они подвергли бы его испытанию. После. Все после!
  
   Теперь у них было слишком много дел, они были заняты очень важным делом, и рекрутинг был приостановлен, по крайней мере, на данный момент. Поэтому они решили поместить его в карантин. О, они бы его накормили и даже позволили бы ему немного поупражняться, но в конце концов ему пришлось остаться в камере, которая, разумеется, была бронированной!
  
   Это было безумие. Быть так близко к цели и в то же время так далеко. Когда они сопровождали его на гигиеническую прогулку, у него была возможность смотреть вокруг, даже если за его спиной всегда были охранники.
  
   Например, он заметил три длинные трещины на вулканической поверхности темной скалы. Для менее натренированного глаза они казались естественными, но было ясно, что эти щели были открыты рукой человека и в подходящий момент откроют то, что скрыто под ними, когда нос первой ракеты выйдет из бункер, чтобы идти и сеять разрушение и смерть в мире.
  
   Ник посмотрел на часы и выругался сквозь зубы. Он зря потратил время, наблюдая, ожидая, молясь о хорошей возможности, которая не представилась. На что еще он мог надеяться сейчас? Скоро будет слишком поздно ...
  
   Когда он выходил из камеры, за ним постоянно наблюдали; и когда он был заперт там, он ничего не мог сделать. По крайней мере, они были уверены, что он ничего не может сделать.
  
   Но Ник знал, что если захочет, то сможет уйти. Достаточно щепотки пластика, и ...
  
   Но поступая так, он будет непоправимо скомпрометирован. Ему придется убивать, убивать, убивать без остановки, пока он не доберется до шахты, чтобы уничтожить ракеты. И, конечно, он взорвался бы вместе с ними. К настоящему времени у номера три было мало шансов выбраться с острова живым.
  
   Но он не хотел жертвовать собой, потому что очень заботился о жизни, он любил ее и знал, как наслаждаться ею в нужный момент. Но если бы действительно нечего было делать, он бы смирился с смертью вместе со всеми этими бедолагами.
  
   Хорошо было только одно: в выходные фабрика закрылась; В тот день большая часть персонала села на «паром», чтобы сойти на берег. На острове осталась лишь горстка людей. По крайней мере, в случае чего-то серьезного, свою шкуру потеряют только воинственные друиды, те, кто знал, что они делают: ученые и техники.
  
   Без четверти двенадцать Ник решил, что пора совершить насилие. Не мог больше ждать. Он предпочел бы действовать тихо, но так как это было невозможно ... ему пришлось взорвать дверь. Это должно было заставить стражей поспешить и, возможно, поднять общую тревогу.
   Но пришлось пойти на риск.
  
   Он отвинчивал каблук ботинка, чтобы достать детонатор, когда услышал шаги, приближающиеся по коридору. Он поспешил вернуть пятку на место. Шаги остановились прямо за дверью, и послышался лязг ключей. В камеру вошел высокий бородатый парень. Он был одет в чистый белый халат (форма друидов) с гербом на груди, изображающим красного дракона, и серебряной звездой на воротнике, что указывало на высокое положение в иерархии. За бородатым мужчиной был только один охранник.
  
   У новичка было широкое лицо со славянскими чертами. Некоторое время он смотрел на Ника двумя маленькими голубыми глазами, а затем спросил его:
  
   - Вы Шон Митчелл?
  
   «Лично», - ответил Ник.
  
   Бородатый мужчина согласно кивнул, затем сказал ему ровным голосом:
  
   -Теперь ты пойдешь со мной.
  
   Он повернулся к двери, и охранник отошел в сторону, пропуская Ника, а затем последовал за ними по коридору. Но, к изумлению Ника, он не пошел за ними на улицу, а остался в здании тюрьмы. Номер Три оказался наедине с незнакомцем среди ночного ветра. Вы могли слышать, как волны сердито бьют по черной скале острова. Ветер был настолько сильным, что Ник последовал примеру парня, который шел впереди, и ухватился за веревку, которая служила поручнем, чтобы его не опрокинули. В какой-то момент мужчина сказал ему:
  
   - Не волнуйтесь, я не вооружен. Следуй за мной и веди себя хорошо. Это в ваших интересах, мистер Николас Картер.
  
   Так они узнали, кто он такой! По крайней мере, он знал это, и у него был вид большой шишки ... Ник последовал за ним, довольно сбитый с толку, и продолжал смотреть на унылый пейзаж, который его окружал. Блэкскейп действительно был меланхоличным и неприветливым местом, но он идеально соответствовал намерениям Пендрагона. На стороне колючей проволоки, пересекаемой потоком, отделявшим здание фабрики от остальной части острова, он заметил, что на фабрике горят огни. Но не было звука движущихся машин, потому что на них никто не работал. По эту сторону линии было несколько зданий поменьше: административные помещения, столовая, тюрьма, некоторые помещения для управленческого персонала.
  
   В одном из этих небольших бетонных зданий, должно быть, был секретный вход, который вел к ракетному комплексу. Это было внизу, вырезанное в скале, из того, что он мог представить во время своих гигиенических прогулок. Он узнает позже, если ... Прямо сейчас нечего было радоваться.
  
   На самом деле этот парень называл его Картером. Как он мог блефовать сейчас? Времени не было. Было только время действовать. Он подумал, уместно ли немедленно убить бородатого мужчину, а затем предаться импровизации. На него было бы легко наброситься, потому что никто его не видел. Взять его сзади и сбить выстрелом карате в затылок ...
  
   Он решил бросить это дело. Он хотел подыграть и увидеть, что будет дальше. Помимо прочего, мужчина был безоружен, и ему требовалось оружие. Лучше подождите, посмотрите, что происходит.
  
   Он подумал, не собирался ли этот человек заставить его пересечь весь остров. Фактически, он никогда не останавливался и двигался все дальше и дальше от города. Кожа на его лице горела на ветру, и он чувствовал себя так, словно все это разрезали. В какой-то момент они спустились в глубокую впадину в скале, и Ник увидел очертания небольшого здания, которого он никогда раньше не видел, именно потому, что оно находилось в такой впадине. Там не светилось ни одного огонька.
  
   Бородатый мужчина остановился перед стальной дверью этого домика и сказал:
  
   - Мы здесь, мистер Картер. Хорошо подготовьтесь к сюрпризу.
  
   Его тон был достаточно дружелюбным. Он говорил слишком безупречно по-английски с очень небольшим русским акцентом. Несомненно, он был одним из тех ученых-атомщиков, которых Пендрагон похитил и которым должным образом промыли мозги.
  
   Мужчина не сразу открыл дверь, а уставился на мрачный остров с выражением, очень близким к благоговению. Затем он сказал с некоторой тревогой:
  
   «Вы не знаете, сколько все это стоит, мистер Картер.
  
   В тот момент это показалось нелепым наблюдением. Ник пожал плечами и ответил:
  
   - Вообще-то понятия не имею.
  
   Мужчина усмехнулся.
  
   «Это может быть глупо, но мысль о том, что с ними можно сделать с деньгами, всегда производит на меня впечатление». В России я был очень бедным мальчиком, понимаете?
  
   Все это оборудование стоит три миллиарда
   мистер Картер. Он сделал круговой жест рукой и выразительно указал: - Три миллиарда долларов, понимаете? Разве не от этого кружится голова?
  
   В тот момент Ник вполне мог убить его, потому что этот человек не был на страже, и казалось, он чувствовал себя в безопасности. Но снова Номер Три задумался и сдался. Может, это было бы ошибкой, кто знает. В кастрюле что-то кипело. Лучше подождать и посмотреть. Но не надолго. Время шло слишком быстро, черт возьми, и ты не мог больше торчать.
  
   Он заметил:
  
   - Три миллиарда - это немного, если учесть, сколько стоит мир.
  
   Русский усмехнулся.
  
   - Да, наверное. Ну что ж, давайте перейдем к делу, мистер Картер.
  
   Есть часть этого мира, которая ждет вас.
  
   Он вставил ключ в замок и вошел внутрь. Приятно было больше не чувствовать этого резкого ветра. Ник сразу почувствовал запах роскоши. Он еще ничего не видел, но внутри явно царила атмосфера богатства. Толстый ковер, который он чувствовал под ногами, почти заставил его потерять равновесие после сурового каменистого грунта, по которому он шел до этого момента. До сих пор в Blackscape он видел только эту убогую утилитарную эффективность, но здесь воздух был ароматным.
  
   Друид с серебряной звездой провел его по коридору и ввел в атриум, тускло освещенный оранжевым светом. Здесь ковер тоже был толстым.
  
   Они подошли к полированной деревянной двери, и друид слегка постучал.
  
   Изнутри ответил женский голос
  
   - Вперед.
  
   Ник сразу узнал этот голос. Значит, она тоже была на острове, прекрасная!
  
   Леди Хардести стояла в этой роскошной гостиной, потягивая янтарный напиток из прекрасного хрустального бокала. Свет был мягким и рассеянным. Ник сказал себе, что никогда не видел более красивой и опасной женщины, чем эта. Она улыбнулась ему, обнажив идеальные белые зубы.
  
   - Итак, мы снова встречаемся, мистер Картер! Я очень довольна этим.
  
   Она засмеялась и указала на диван, полный подушек.
  
   - Знаешь, я тоже рада, что скучала по тебе в тот день в поезде. На самом деле, мне лучше не убивать тебя, потому что теперь ты мне нужен.
  
   Номер три сел на диван и подумал: «Лучше бы я был без тебя, моя красавица. Ты мне нужен так же, как дырка в голове! ».
  
   Но его мозг уже начал быстро работать. У него не было времени проявлять любопытство, поэтому он решил выбросить любопытство из головы. Однако она сказала, что он ей нужен. Это тоже могло быть выходом.
  
   Лучше еще немного посмотреть.
  
   Мадама посмотрела на двух мужчин и спросила:
  
   - Разве вы не представились?
  
   Друид уставился на нее с выражением лица, которое многое объясняло Нику. Этот парень был готов. Влюблен в эту женщину. Это были его руки и ноги, как у пьяного наркомана. Все начало немного проясняться.
  
   Используя всю свою силу воли, чтобы отвести взгляд от ее красоты, мужчина представился
  
   - Я Сергей Константинов, господин Картер, главнокомандующий острова.
  
   Номер Три коротко поклонился. Краем глаза он заметил улыбку мадам Хардести. Она очень хорошо знала, кто на самом деле главный на острове. По крайней мере на данный момент.
  
   «Сергей - мой тюремщик», - шутливо объяснила она. Он просунул руку под руку командира и подтолкнул его к двери, не забыв погладить его. На пороге мужчина взял ее за руки и на мгновение подержал. Она поцеловала его в щеку и нежно погладила бороду.
  
   - А теперь иди, дорогой. Вернись через час, может быть, у нас будут хорошие новости. Пожалуйста, закрой за собой дверь.
  
   Константинов выразительно посмотрел на Ника и поднял ключ.
  
   - Есть только это, мистер Картер, - сказал он. - Не забывай и до свидания. Мы еще встретимся позже.
  
   Он поцеловал леди Хардести в губы и ушел. Ник услышал, как с другой стороны закрывается защелка.
  
   Леди Хардести повернулась к нему и вытерла губы тыльной стороной ладони.
  
   На его лице было выражение отвращения.
  
   - Ух, этот человек похож на нецивилизованного медведя. Но он не так хорош, как медведь, если вы понимаете, о чем я. - она подошла к Нику с улыбкой, облизывая губы красным языком. - Знаешь, Ник, ты лучше всех медведей. Всегда, если ты понимаешь, что я намереваюсь делать.
  
   «Значит, она хочет возобновить битву секса», - сказал себе Номер Три. У него было только это оружие, куколка. Что ж, всегда лучше, чем ничего. По крайней мере, он на это надеялся.
  
   Леди Хардести соскользнула и села рядом с ним, и ее губы коснулись его щеки.
  
   - Ты выглядишь лучше, чем в последний раз, когда я видел тебя, мой дорогой. Не то чтобы внешний вид имел большое значение. Меня заинтересовало ваше выступление. Я должна сказать, что это было великолепно. Но об этом поговорим позже. Теперь надо ограничиться бизнесом. Я собираюсь сделать тебе хорошее предложение, Ник.
  
   Номер Третий улыбнулся и решил импровизировать, как он уже предлагал ранее, а затем продолжить игру на слух. У него еще оставалось несколько часов благодати.
  
   Он сказал с некоторой жестокостью:
  
   - Это будет тебе дорого стоить, моя красавица. Знаешь, мои подвиги как жеребца очень сильно цитируются? Сможете ли вы оплачивать такие дорогие услуги?
  
   И он немного отстранился от женщины.
  
   На леди Хардести были обтягивающие брюки и шелковый халат с вышитым на спине изображением безудержного дракона. Соски почти пробивали легкую ткань, такие напряженные и жесткие. Было видно, что бюстгальтера на ней не было. Ее блестящие черные волосы были собраны в этот ложно строгий пучок, а кожа была бледной и кремовой, как лепесток камелии, без какого-либо макияжа, кроме пелены помады на губах. Рот был более чувственным, чем когда-либо, и это сочетание умеренности и секса произвело поистине тревожный эффект. В очередной раз, как уже в поезде, Ник сравнил ее с развратной школьной учительницей.
  
   Она положила руку ему на бедро и сжала.
  
   - Я могу позволить себе роскошь нанять тебя, Ник. Фактически, я собираюсь предложить вам господство над половиной мира. Кажется ли это достаточной компенсацией? Вам интересно?
  
   - Я реалист, - ответил Ник, - и пока буду доволен. - Он достал из кармана луковицу и посмотрел на время. - Но я думаю, что ровно через двести семьдесят минут света много не останется. Лучше говори быстрее, дорогая. Что ты хочешь? Что у тебя на уме?
  
   Леди Хардести встала, чтобы приготовить пару напитков, и положила сигареты на кофейный столик перед диваном.
  
   «У нас есть все необходимое время», - сказала она, снова садясь рядом с ним.
  
   - Ты никуда не денешься, дорогой Ник. Есть только эта дверь, и она закрыта.
  
   Внутри она покрыта сталью, так что не надейтесь, что удастся его открыть.
  
   Окна нет, потому что у нас кондиционер под потолком. И вы точно не сможете пройти через эти трещины. Вы должны мне поверить, если я уверяю вас, что единственный выход - через эту недоступную дверь. Ключ есть только у Сергея. Я это хорошо знаю, потому что я тоже пленник! Мой муж запер меня здесь, чтобы уберечь меня, пока он ... ну, вы знаете, что он собирается делать, верно? А потом он, конечно, убьет меня. По крайней мере, он в этом убежден. Вот почему я хочу сначала убить его.
  
   Ник не прикоснулся к своей выпивке и не собирался этого делать. Эта женщина была падалью, и она, не колеблясь, давала ему наркотики, чтобы заставить его замолчать, пока не стало слишком поздно. Он поставил стакан на стол, и она ничего не сказала, а отпила хереса, глядя на него страстными черными глазами.
  
   Ник достал сигарету из коробки из оникса. Он уже некоторое время курил эту вонючую сигарету, и это ему уже надоело. Он достал знаменитую зажигалку, которую у него никто не забирал. В этой невинной на вид штуковине все еще была доза напалма. Но он предпочел оставить его на всякий случай.
  
   Он сунул зажигалку обратно в карман и с удовольствием принял дым от сигареты, что ему очень понравилось.
  
   «Я буду счастлив убить за тебя Пендрагона», - сказал он легко. - Где это находится?
  
   Но сначала я должен взорвать его ракеты.
  
   Она улыбнулась.
  
   - Нет, чувак, ты не уничтожишь эти ракеты. Я хочу, чтобы они пошли по плану. Видишь ли, я имею в виду, что виноват мой муж. Но как только мы их запустим, Пендрагон должен умереть. И тогда я займусь этим. Уверяю вас, что я смогу сделать даже лучше, чем он. И я смогу очень хорошо справиться со всеми важными делами, которые он вершит в различных правительственных кругах многих стран. Я справлюсь с ними намного лучше, чем он, не сомневайтесь!
  
   Ник благодарно посмотрел на нее.
  
   - Я думаю так. На самом деле у вас есть что-то, что отличает вас от мужа.
  
   Она скривилась и высунула язык, как озорная школьница.
  
   - Не стоит недооценивать
   секс, милый. Это заставляет мир вращаться, разве вы не знали? И все куклы Пендрагона - старики! В основном беспомощны, но это не мешает им по-прежнему иметь некоторые амбиции. Я кручу их вокруг мизинца. Если бы вы могли видеть, как они умоляют меня на коленях о возможности ... Иногда мне трудно не рассмеяться им в лицо. Они такие смешные!
  
   Ник кивнул.
  
   - Я начинаю понимать. Какая-то дворцовая революция, а? Вы позволите Пендрагону выиграть войну, а затем победите его и займете его место. И этот Сергей, насколько я понимаю, на вашей стороне. Вы околдовали его, и теперь он обратился против своего хозяина из-за любви. Я думаю, он будет твоим парнем номер два.
  
   Леди Хардести покачала головой.
  
   - Нет, он будет номер один, насколько известно остальным. Мне нужна представительная фигура. Мир еще не готов принять лидерство женщины.
  
   Я достаточно умен, чтобы понять это. Но Сергей сделает все, что я ему скажу. Он принадлежит мне душой и телом. И марионетки, так называемые политические лидеры, будут ему подчиняться!
  
   Ник стряхнул пепел от сигареты.
  
   - Значит, вы хотите претворить в жизнь планы Пендрагона. Вы намерены уничтожить Россию?
  
   - Конечно. Я полностью верю в эту часть плана. - Русских надо всех уничтожить, - ответила она.
  
   - Даже если они ответят? Даже если это приведет к гибели миллионов ни в чем не повинных людей?
  
   Легким движением руки она отряхнула часть пепла со штанов и скрестила длинные ноги.
  
   - Но мой дорогой, что ты хочешь, чтобы я заботилась об этих миллионах невинных? Я не маленькая сентиментальная идиотка, слава богу! Она наклонилась, чтобы похлопать его по колену. - В любом случае, позже мы соберем осколки и снова соберем мир. Ты и я, Ник. Все, что тебе нужно сделать, это согласиться, любовь моя.
  
   - И убрать Пендрагона.
  
   - Конечно, и убрать Пендрагона. Ровно в тот момент, через минуту после выстрела ракет.
  
   «Хорошо, - сказал Ник. - Я сделаю это. Где Пендрагон?
  
   Леди Хардести подошла к нему ближе. Ник положил руку ей на бедро и почувствовал, как она дрожит.
  
   «Я хочу тебя», - прошептала он. - Я хочу, чтобы ты был со мной. Ты единственный, кто ... но не пытался обмануть меня, Ник. Здесь нет оружия, из этой квартиры не выбраться. Сергей убьет тебя, если я позову его на помощь. Тебе лучше быть честным, дорогой. Не заставляй меня сожалеть о том, что не убила тебя!
  
   Ник погладил ее по щеке.
  
   - Я никогда в жизни не чувствовал себя таким преданным. Кстати, а как вы узнали, что я на острове?
  
   Она прижалась к нему. Ник обнял ее за плечи. Она казалась такой крошечной, хрупкой ... Он мог раздавить ее, как яичную скорлупу. И это бы все испортило.
  
   - Я наблюдала за тобой, когда они гуляли. С полевым биноклем.
  
   Я смотрела на тебя каждый день. Понимаете, у меня было ощущение, что вы рано или поздно окажетесь на острове, что так или иначе вы сможете сюда подняться. Многие вещи еще не решены, не так ли? И ты не из тех, кто сдаётся. О, Ник, если бы ты знал, как много я думала о тебе с того дня! Что ты сделал со мной в поезде ... Ты был замечательным, понимаешь? Нет другого слова, чтобы описать тебя. Вот почему я хочу, чтобы ты был рядом со мной, а не как противник. Вместе мы будем непобедимы!
  
   Ник поцеловал ее мочку уха.
  
   - А если все сдадутся? Если они это сделают, Пендрагон не запустит ракеты. Если да, ты все равно его убьешь?
  
   Ник знал, потому что Трэверс сказал ему, что правители намерены капитулировать в час X, если Ник не появится. Они бы сдались за пять минут до запуска. И все же русские ничего не знали о дамокловом мече на их головах.
  
   Ответ леди Пендрагон заставил Ника застыть. И да, у него было много мыслей!
  
   - Конечно. И я также намерен запустить ракеты, даже если они сдадутся. Пендрагона нужно убить любой ценой, даже чтобы он не отказался от запуска. В конце концов, он действительно не хочет взрывать мир, понимаете? Но это сделаю я. И мы заставим людей думать, что русские были первыми и что мы немедленно ответили.
  
   Нет, ракеты должны запускаться по установленным планам. Мне нужен хаос, паника, ужас, чтобы утвердить свою позицию лидера.
  
   Ник пытался скрыть то, что он чувствовал, холодное отвращение, которое переполняло его. Он совершил ошибку. Все они ошибались. Пендрагон, возможно, был страдающим манией величия, но он также был умен и следовал
   сумасшедшей логике. Он не уничтожил бы мир, если бы его не заставили сделать это для достижения своих целей. Но она хотела любой ценой посеять хаос и залить землю кровью. Она была настоящей сумасшедшей, эта красивая шлюшка-эротоманка! Злая сумасшедшая!
  
   Он наклонился, чтобы покусать ее грудь, чтобы она не увидела его тошнотворное выражение лица.
  
   Она выгнулась от удовольствия и закрыла глаза,
  
   - Боже… как мило! Пробормотал он. - Давай, дорогая, не останавливайся ...
  
   - Я должен убить Пендрагона, - прошептал Ник ей на грудь, не поднимая головы. - Ты знаешь, где я его найду?
  
   Она сказала ему.
  
   Ник свистнул сквозь зубы.
  
   - Ммм ... хорошо. Действительно хорошо. Но Лондон ведь далеко? Не лучше ли сейчас уйти? Мне может потребоваться время, чтобы сделать это, понимаете? - и продолжал целовать ее груди.
  
   Леди Хардести вздрогнула, но внезапно решительным жестом оттолкнула его. Он застегнул рубашку и встал.
  
   «Пойдем», - сказал он командным тоном. - Сначала я должен тебе кое-что показать.
  
   то, что тебе нужно сделать, чтобы показать мне свою лояльность. Когда вы это сделаете, я отправлю вас в самолет в Лондон, и вы убьете моего мужа.
  
   Он последовал за ней, прошел через большую спальню и вошел в другую комнату поменьше в конце коридора. У него тоже была прочная металлическая дверь. Леди Хардести сказала с иронической гримасой, показывая ему кровать:
  
   - Твоя старая знакомая, а?
  
   Гвен Лейт лежала обнаженная на одеяле, и яркая лампа освещала каждую деталь ее длинного атлетичного тела. Лодыжки и запястья девушки были привязаны веревками к четырем стойкам кровати. Это было похоже на распятие, если бы не расставленные ноги.
  
   Услышав их вход, Гвен открыла глаза и посмотрела на Ника. Она изумленно моргнула, и в его глазах загорелась короткая искра надежды. Но затем она увидела леди Хардести, и надежда быстро умерла. Она открыла рот, чтобы что-то сказать, но ничего не сказала.
  
   Она закрыла глаза и стояла голая, немая и отчаянная.
  
   Леди Хардести посмотрела на нее с жестокой улыбкой на алых губах. Он коснулся руки Ника.
  
   - Она рассказала нам все, что знала, я уверена. Так что я думаю, что пришло время сократить ваши мучения, дорогой Ник. Ты сделай это. Будьте добры, чтобы навсегда вывести ее из этой болезненной ситуации. Вы окажете ей услугу и в то же время дадите мне доказательство своей преданности.
  
   - Конечно, - ответил Ник и шагнул к кровати. - Поскольку оружия нет, мне придется ее задушить, как вы думаете? - Он заметил, что Гвен немного приоткрыла глаза и вся ее пышное тело задрожало. Он отметил, что ее лодыжка была туго забинтована, но в остальном у нее не было никаких следов избиения.
  
   «Нет, не души ее», - сказала женщина. - Смотреть. Он указал в угол комнаты, и Ник увидел два деревянных ящика с крышкой из проволочной сетки.
  
   Там что-то шевелилось. Он чувствовал себя очень некомфортно и изо всех сил пытался контролировать себя.
  
   Леди Хардести сопровождала его к кассетам. В одном из них была клубка змей, которые продолжали корчиться друг вокруг друга.
  
   «Это безвредно», - объяснила она. - Тебе придется использовать это, понимаешь?
  
   Поднесите коробку к ней, затем откройте ее и переверните на нее змею. Но будьте осторожны, потому что это смертельно опасно.
  
   Кобра в ящике застыла и начала вставать. Она зашипела на Ника, когда увидела, что за ней наблюдают.
  
   Ник пытался выиграть время. Он должен был быстро что-то придумать.
  
   - Но почему мы должны быть такими театральными? Он спросил. - Не лучше ли задушить ее и покончить с этим раз и навсегда?
  
   Что-то шевельнулось в черных глазах леди Хардести, и на мгновение женщина напомнила ему кобру.
  
   «Потому что я предпочитаю это», - мягко сказала она, облизывая губы.
  
   Ник снова посмотрел на змею без малейшего сочувствия. Неизвестно, кого выбрать, между рептилией и женщиной ... Он поднял коробку и отнес ее к краю кровати.
  
   - Хорошо, я сделаю, что ты хочешь. Но тебе лучше встать у двери; нам придется бежать быстро.
  
   Гвен Лейт открыла глаза и посмотрела на него. Ник никогда не видел такого ужаса в ее глазах.
  
   - О нет! Прошептала девушка. - Ради бога, убей меня другим способом, но не так!
  
   Ник колебался. За его спиной работа мадам требовала.
  
   - Вперед! Мы теряем время!
  
   Он должен был действовать быстро и разумно.
   У него не было особых шансов, но попробовать стоило. Он обнял девушку за горло и начал давить.
  
   «Давай, дай я ее задушу», - сказал он. - Я не терплю змей!
  
   - Делай, что я тебе сказал! Она холодно возразила тоном, который заставил вас дрожать.
  
   Тем временем пальцы Ника нашли то место, которое они искали, прямо за ухом девушки. Там был нерв, который с легким давлением ... Но он должен был быть осторожным. Если бы он надавил слишком сильно, он бы убил ее.
  
   Он сжал и почувствовал легкую трещину под пальцами. Выполнено. Теперь Гвен была без сознания!
  
   Ник поднял коробку и открыл защелку. Кобра упала на голый живот Гвен, и Ник побежал к двери. Он подтолкнул леди Хардести, чтобы вытащить ее.
  
   - Давай, быстро! Уверяю вас, что у меня нет желания стоять здесь и смотреть.
  
   Она открыла дверь и поморщилась.
  
   - Но дорогой, тогда ты блефуешь и больше ничего! Однако ты оказался крутым ... Честно говоря, я немного разочарована. После того, что я услышала о тебе ... Мне сказали, что ты самое крутое существо на земле!
  
   Номер Три улыбнулся. Он одарил ее самой очаровательной улыбкой. Он выглядел как маленький мальчик, готовый извиниться за небольшую шутку. Хоук однажды заметил, что, когда у Ника было такое выражение лица, несомненно, в поле зрения было убийство. Те, кто знал его, всегда убегали, когда он начинал так улыбаться.
  
   «Я не люблю убивать женщин», - сказал он ей. - Это единственная моя слабость. Мне кажется… это такая трата!
  
   Они проходили в главную спальню; сейчас, и он продолжил:
  
   - Я немного потрясен, дорогая. Тебе лучше помочь мне забыть. Что ты говоришь?
  
   На мгновение она заколебалась. Он посмотрел на часы на своем запястье.
  
   - У нас мало времени, дорогая. Сейчас Сергей скоро вернется, и тебе нужно будет сесть на самолет в Лондон. Не знаю ... ох, хотелось бы, но ...
  
   - Быстрая штучка, - прошептал Ник, - Иди, милая! Это будет закуска к тому, что будет дальше, когда мы станем хозяевами мира.
  
   «Хорошо», - вздохнула она и стянула штаны, подходя к кровати. - Ты выиграл. Но надо спешить.
  
   Нику нужна была бутылка виски или что-то еще. У него не было наркотиков, чтобы ее усыпить, алкоголя должно было хватить. Он с облегчением увидел, что под полками с книгами есть небольшой бар, и подошел к нему.
  
   - Раздевайся и ложись спать, - сказал он ей. - Мне нужно выпить, чтобы избавиться от привкуса кобры во рту. Брр, какой мерзкий зверь!
  
   Когда он вернулся в кровать, она была готова и ждала его, обнаженная и взволнованная. Ник снял белое пальто, которое они дали ему по прибытии на остров, и она посмотрела на его великолепное тело с хищным выражением лица.
  
   «Скоро», - простонал он. - Очень скоро!
  
   Ник посмотрел на нее. Она была, или, по крайней мере, выглядела как все сумасшедшие проститутки этого мира.
  
   «Я иду», - весело сказал он и подошел, не выпуская бутылку виски. Он отпил глоток и сел рядом с ней.
  
   - Поцелуй меня! Женщина приказала ему.
  
   - Береги себя, тоже немного выпей.
  
   Он схватил ее за шею, чтобы она не закричала, и сжимал, пока она не открыла рот, чтобы вдохнуть. Он сунул горлышко бутылки ей в горло и удерживал его, пока виски стекал по ее пищеводу.
  
   Одинадцатая глава
  
   Леди Хардести боролась как одержимая, но он держал ее в своей власти с величайшей легкостью, как если бы она была тряпичной куклой. Он схватил их и зажал ее нос двумя пальцами, и она ахнула, как рыба. Он сел на нее и продолжал наливать виски ей в горло.
  
   - Пей, проклятая шлюха, ты должен проглотить всю эту бутылку!
  
   Она боролась, она даже пыталась вырвать, укусить его, как-то освободиться. Но он продолжал неумолимо держать это узкое место у нее во рту. Он продолжал наливать, пока не вылил весь виски.
  
   Он очень хорошо знал, что, если он позволит ей задержаться на мгновение, она все выбросит. Потребовалось несколько минут, чтобы алкоголь подействовал, заставив ее полностью опьянеть. Так что Ник сжал кулак и сильно ударил ее по челюсти, просто чтобы она потеряла сознание. Она откинулась на подушку, ее глаза остекленели, волосы растрепаны, конечности все еще немного дрожали.
  
   Ник взял пустую бутылку, держа ее за горлышко, как дубинку, и побежал голый в комнату, где оставил Гвен Лейт. Через мгновение он узнает, если
   его отчаянный план был успешным или нет. Он знал, что змеи вряд ли нападают на бессознательных, неподвижных людей, поэтому он сбил их с ног с помощью давления джитсу. Пока ее не нашли слишком быстро и она не двинулась с места ... И пока кобра следовала правилам и знала, что кусать спящих людей - это нехорошо!
  
   Сколько неизвестного, проклятие!
  
   Он осторожно, медленно открыл дверь и заглянул внутрь. Гвен Лейт все еще была в мире грез, и кобра свернулась у нее на животе.
  
   Будь он проклят. Если бы она проснулась сейчас, то стала бы жертвой истерики, она бы боролась, а потом до свидания!
  
   Ник вошел в комнату. Кобра тут же подняла свою плоскую треугольную голову и начала болтаться влево и вправо. Ник снова шагнул в его сторону, протягивая бутылку.
  
   - Ссссс ... Ссссс ...
  
   Шипение усилилось и, казалось, заполнило комнату. Змея уставилась на Ника холодными, прикрытыми веками глазами. Ник сделал еще один шаг вперед. Гвен Лейт начала ерзать.
  
   Блин, прямо сейчас ему пришлось проснуться! Ник помахал бутылкой перед коброй как можно ближе.
  
   -И вдруг рептилия прыгнула. Это было как молния, расплывающаяся со смертельной скоростью. Ник был всего на долю секунды быстрее. Он отошел в сторону, и змея с глухим стуком упала на пол, а затем снова начала сворачиваться. Ник не терял времени даром и с ненавистью ударил бутылкой о плоскую голову один, два, три раза.
  
   Убедившись, что кобра мертва, он отшвырнул ее в угол комнаты. Это было похоже на холодный моток веревки. Затем Ник посмотрел на девушку, он увидел, что она возобновила нормальное дыхание, при этом тряслась и стонала во сне.
  
   Теперь он должен был оставить это там. Она не была больна, и никто больше с ней ничего не делал. Если бы он отпустил ее сейчас, он бы нашел ее на пути, хотя ему нужно было держать руки свободными для того, что он должен был сделать.
  
   Время шло так быстро, что Ник вздрогнул от одной мысли об этом.
  
   Он вернулся в большую комнату. Леди Хардести все еще лежала на спине и тяжело дышала, погруженная в глубокий сон. Янтарная струйка выскользнула из ее открытого рта.
  
   Ник поспешил организовать постановку. Он поднял свой халат и положил его на спинку стула. На том же стуле он положил в аккуратный порядок брюки и халат мадамы. Затем он проверил пакет для табака и зажигалку.
  
   Это все нормально. Туфли были рядом с баром, откуда она их сняла.
  
   Номер три лег на кровать рядом с женщиной без сознания. Он был обнажен, она была обнажена. Так должно было быть. При таком виде Сергей Константинов был бы ошеломлен. И Нику действительно нужно было застать его врасплох, воспользовавшись его возмущенным удивлением.
  
   В постели и в комнате пахло виски. Ник закрыл глаза и ждал. Почему не пришел этот ублюдок? Он поднял безвольную руку леди Хардести и посмотрел на ее наручные часы. К настоящему времени условленное время прошло, и Сергей должен был прийти.
  
   Наконец он услышал, как ключ повернулся в замке. Он закрыл глаза и притворился спящим. «Давай, милый, - сказала она в глубине души. «Приходите и получите свою долю!
  
   Но поторопись. Взгляни на свою красоту. У тебя мало времени, чтобы любоваться им, понимаешь? "
  
   Он услышал, что русский вошел в гостиную, закрыв за собой дверь. Пауза в тишине, затем мужчина неуверенно крикнул:
  
   - Леди Хардести ... мистер Картер ...
  
   Снова тишина. Ник слышал дыхание Сергея. Дверь спальни была настежь.
  
   - Леди Хардести? Здесь что-то не так?
  
   Шаги по коридору приблизились к комнате.
  
   - Леди Хардести ...
  
   Сергей был в дверях, заглядывал внутрь. Ник почувствовал, как он затаил дыхание от возмущения. Он выругался по-русски и вошел в комнату; приближаясь к кровати. Он наклонился и уставился на эти два обнаженных тела с потрясенным недоверием.
  
   Ник открыл один глаз и глупо улыбнулся мужчине.
  
   - О, привет! Не ... не обращай на нас внимания ... У нас есть выпивка, здесь ... E
  
   так .. почему бы тебе тоже не раздеться, чтобы присоединиться к вечеринке? Т… Добро пожаловать всем, понимаете? Извините, но я думаю, что пить нечего. Я катаюсь на лыжах ...
  
   Сергей плюнул на ковер. С выражением огромного отвращения на бородатом лице он наклонился, чтобы разбудить леди Хардести дрожью.
  
   - Вы две свиньи, две свиньи! Леди Хардести, проснитесь!
  
  
   Еще нет.
  
   Ник усмехнулся.
  
   - Что случилось, старик? Разве вы не знали, что она сексуальная маньячка? Нееет? Что ж, теперь вы знаете! И ты можешь в это поверить, брат! ... Дикая кобыла, мужик! Вам следовало остаться верным старому Пендрагону ... ...
  
  
  
   - Замолчи! - Сергей дал Нику пощечину. - Заткнись, свинья!
  
   Номер Три взлетел с такой же смертоносной эффективностью, как и кобра, и мгновенно нашел цель, которую искал: горло Сергея, видимое за его бородой. Он схватил его за шею и повалил на кровать. Какое-то время они стояли обнявшись, как два отвратительных инверта. Русский начал пинать, чтобы получить рычаг и снова встать на ноги, чтобы освободиться от тех стальных рук, которые его душили. Затем он сдался и схватил Ника за запястье, пытаясь ослабить его мертвую хватку.
  
   Вовсе нет, это было похоже на попытку вырвать тюремную решетку.
  
   Глаза Сергея были теперь отчаянными и умоляющими. Он попытался воткнуть пальцы в глаза Ника, но тот ударил его по челюсти. Теперь у Сергея высунул язык, а лицо побагровело. Он снова попытался выколоть Нику глаза, но тот опустил голову и ударил ей ему в живот, не выпуская своей хватки. Ноги русского немного опустились, потом остановились.
  
   Когда Ник увидел, что лицо превратилось в уродливую маску с тусклыми глазами, он отпустил его. Он позволил Сергею соскользнуть на пол.
  
   Бессознательная свидетельница преступления, леди Хардести продолжала храпеть.
  
   Ник встал и сделал несколько отжиманий. Он почувствовал себя немного оцепеневшим. Затем он наклонился над русским и стянул с него одежду. Он надел ее и обнаружил, что она ему вполне подходит.
  
   Он пошел вынуть зажигалку из кармана халата, который носил раньше, чтобы перенести ее на новую одежду с изображением дракона и звезды. Он также положил в карман мешочек для табака и пипетку. Затем она надел туфли с драгоценными потрепанными каблуками и вернулась в маленькую комнату, чтобы посвятить себя Гвен. Было два часа ночи. Это было чуть меньше трех часов.
  
   Когда вошел Ник, девушка не спала. Она уставилась на него, и закричала:
  
   - Боже мой, Ник, нет!
  
   Он был на грани краха и знал это. Этого следовало избегать любой ценой. Он нуждался в ней, и он хотел, чтобы она проснулась по максимуму. Чтобы пробудить в ней любопытство и вывести ее из состояния напряжения, он начал смеяться и быть глупым. Затем он пощекотал ее живот пальцами, чтобы пощекотать ее.
  
   - Вот она, моя гордая красавица! Теперь ты в моей власти. Ты хотел, чтобы я не прикасался к тебе, а? Но теперь… - он снова начал ее щекотать, и она корчилась.
  
   - Прекрати, Ник! Но ты ... не так ли ...?
  
   - Разве я не что, красотка?
  
   Она смотрела на него глазами, полными сомнения и неопределенного страха.
  
   Разве ты не… на их стороне? - наконец спросила она, наблюдая за красным драконом и серебряной звездой.
  
   Ник усмехнулся и начал развязывать шнурки, удерживавшие ее в заточении на кровати.
  
   - Любимая, я думал, ты никогда не решишься спросить меня, как сказала девушка своему парню, который сделал ей предложение. Нет, милая, я не с ними, а с тобой. Мы будем править миром, дорогая, так что скорее вставай с этой постели. - Он рывком стянул последнюю веревку. - И сделай это быстро, пока я не забыл о своем долге и не лег, чтобы составить тебе компанию!
  
   Гвен вспомнила, что была обнаженной и покраснела даже в веснушках, украшавших ее
  
   - Боже мой, как выйти на улицу! Я голая!
  
   Ник вытащил ее из постели.
  
   - Некогда скромничать, детка. Вы хотите остаться здесь с этой змеей? - он указал рукой на мертвую кобру в углу. В другом ящике змеи беспокойно зашипели.
  
   Гвен вскрикнула и с ужасом уставилась на отвратительную возню.
  
   - О Господи! Иисус, Иисус ...
  
   Ник дал ей пощечину. Сильную. След от пальцев остался на щеке девушки; затем он толкнул ее и выгнал из комнаты.
  
   - Иди. В другой комнате пальто, и вы можете укрыться. Давай, некогда терять зря время.
  
   Он дружески отшлепал ее, и следы его пальцев остались и на ягодицах.
  
   «Мы должны сделать много вещей», - пояснил он. - Много. Горе тебе, если ты подведешь меня сейчас. Ради всего святого, постарайся продержаться, пока мы не решим эту чертову задачу, а потом я позволю тебе впадать в проклятую истерику, сколько ты хочешь.
  
   Гвен была слишком развита чтобы
   иметь возможность носить вещи леди Хардести.
  
   Пришлось смириться. Она надела только рубашку, которую оставил Ник. Он ничего не сказал ни о храпящей обнаженной женщине, ни о трупе, лежащем на ковре.
  
   Она села в кресло и спросила Ника:
  
   - Что же нам теперь делать? Такое впечатление, что у нас осталось совсем немного времени ...
  
   - Кому ты говоришь! - Ник нашел в ящике ящика ножницы и стал быстро и безопасно стричь Сергею бороду. - Посмотрите вокруг и посмотрите, не найдете ли где-нибудь клей. Я должен наклеить бороду, пусть и временно, но меня за него примут ...
  
   Через несколько минут Гвен вернулась с банкой клея и указала подбородком на леди Хардести.
  
   - У него альбом для вырезок, подумайте ... он наклеивает их этой пастой.
  
   Есть много ее фотографий, когда она была актрисой, и ...
  
   - Какая разница! Ник выхватил банку у нее из рук. - У всех есть свое тщеславие, понимаете? И у нее его так много, намного больше, чем у всех женщин в мире. -
  
   Он стал приклеивать бороду на подбородке перед зеркалом, пучок за пучком. - Скажи мне немного, разве ты не узнала ничего, что могло бы нам помочь с тех пор, как ты здесь? Или ты всегда была привязана к этой кровати?
  
   - Не всегда. Они усыпили меня наркотиками там, на Баррогилл-Мур, и привезли сюда. Нога не сломана, просто вывихнула лодыжку, и, как видите, починили. Сначала они были достаточно любезны. Потом она пришла. Потом все изменилось.
  
   Ник продолжал расчесывать бороду, но без особого успеха. Но это не имело значения, это не обязательно должно было быть безупречной работой. Ему было достаточно, чтобы обмануть охранника на несколько секунд.
  
   «Тогда она была той, кто заказал для вас пытку змеями», - сказал он. - И ты этого не вынесла. Так ты говорила.
  
   Последовало долгое молчание. Он закончил приводить в порядок бороду и отвернулся. Гвен неподвижно сидела в кресле, глядя на леди Хардести.
  
   «Да», - сказала она, не глядя Нику в глаза. - Я говорила. Я сказала, что вы едете в Лондон. Я не могла вынести это… ту штуку! Змеи сводят меня с ума! Когда я почувствовала, что кто-то между ног ползет вверх ...
  
   Она взяла голову руками и заплакала.
  
   Ник похлопал ее по плечу.
  
   - Сейчас некогда плакать. Прекрати, черт возьми, и не суетись! У меня ее нет с собой. На вашем месте, может быть, я бы поступил так же и громко крикнул бы. А теперь скажите мне, узнали ли вы что-нибудь об этом месте.
  
   Гвен подняла голову и вытерла глаза;
  
   - Простите, теперь лучше. Да, я много узнала об этом месте. Я многое наблюдала, когда мне это было сносно, а остальное вообразила. У меня есть некоторая практика в этих вопросах, я использовала свои глаза и мозг. После того, как меня первый раз пытали, отправили в тюрьму. Но они позволили мне прогуляться. Именно тогда я увидела и понял гораздо больше вещей, чем они думали. Если у вас есть бумага и карандаш, я сделаю вам набросок.
  
   Ник подошел к столику, посмотрел на нее через плечо и сказал:
  
   - Я знал, что вы нечто большее, чем обычный агент, но Трэверс мне ничего не сказал.
  
   - Да, у меня звание полковника особого отдела «Ми 5-А» Особого отдела. «А» означает атомный. Я специалист по ракетному оружию. Вот почему они назначили меня к вам. Они думали, что вам будет полезно, если мы сможем добраться сюда, в Блэкскейп.
  
   Ник протянул ей ручку и карандаш и улыбнулся.
  
   - Хорошо, полковник. А теперь попробуй быть полезным. И давайте сделаем это в ближайшее время. Нарисуйте и поговорите, если можно, пока я буду чем-то занят.
  
   Он пошел открыть чулан и порылся в нем. Им обоим нужна была тяжелая одежда, и не только для защиты от холода. Было бы уместно как-нибудь нарядиться.
  
   «Я посетила некоторые из ваших ракетных баз в США, - продолжила Гвен. - Почти это очень похоже. Пендрагон использует ракеты действительно устаревшие.
  
   Я считаю, что это ваш «Титан I» или что-то подобное. У него по-прежнему их три, каждая в своих бункерах. Крышки имеют вид люка, который поднимается и опускается, вместо того, чтобы сдвигаться в сторону, как в новых моделях.
  
   «Я видел трещины в скале», - сказал Ник. Он нашел пару теплых комбинизонов в
   шкафу и бросил их на кровать с удовлетворенным ворчанием. -
  
   Здесь с ними мы не замерзнем, а капюшоны достаточно закроют наше лицо.
  
   Давай, дитя. Насколько глубок комплекс. и, прежде всего, как мы представимся?
  
   Она лежала лицом вниз на полу, недалеко от трупа русского, и рисовала на листе бумаги.
  
   - Я считаю, что шахты находятся на глубине 45-50 метров. Может даже больше. Центр управления и связи должен располагаться в отдельном помещении, на полпути вниз по дороге, и подключаться к проходным бункерам. Также должен быть где-нибудь аварийный выход на случай пожара или взрыва.
  
   Ник наклонился, чтобы посмотреть на рисунок, и яростно улыбнулся.
  
   - Ой, пожары и взрывы у нас будут, не сомневайтесь. Но мы должны туда добраться. Расскажи мне о маршруте аварийного выхода. Меня это очень интересует. Он идет вверх или вниз?
  
   - Может быть, к сожалению. Там должны быть герметичные стальные двери ... Я понимаю, к чему ты стремишься, Ник, но боюсь, этот выход нам не пойдет.
  
   - Конечно, мы не можем вернуться. У нас нет причин, черт возьми, если нам не нравятся пули этих людей. Если здесь кто-то еще жив.
  
   Он взглянул на обнаженное и лежащее на спине тело леди Хардести, которая продолжала храпеть на кровати. Он накинул на нее простыню.
  
   - Вы должны угадать. В конце концов, это остров. Скалистый остров. Среди этих валунов должна быть какая-то пещера. Бьюсь об заклад, есть еще один запасной выход только для больших шишек, который ведет к морю.
  
   «Будем надеяться, что он действительно существует», - сказала Гвен с улыбкой. Теперь она полностью выздоровела.
  
   Ник все еще держал в руке ножницы. Он посмотрел на них, затем посмотрел на леди Хардести.
  
   - Если бы вы могли говорить достаточно последовательно, я бы попросил вас рассказать нам
  
   - с сожалением заметил он. - Но боюсь, я немного переборщил с виски, который приготовил для нее. Что ж, посмотрим. Продолжать.
  
   Он нашел в ванной рулон клейкой ленты и теперь начал обматывать ножницы, чтобы получилась своего рода рукоять. Это был бы не его стилет, но он должен был быть доволен. Два лезвия были довольно длинными, острыми и острыми. Всегда лучше, чем ничего.
  
   «Группа из шести-восьми человек всегда работает там», - продолжила Гвен. - Однажды я наблюдала смену караула. Они делают это в восемь.
  
   - Есть идеи, где они расположены? Я имею в виду, они, скорее всего, будут в центре управления или повсюду?
  
   Она нахмурилась, задумалась на мгновение, затем сказала:
  
   - Если запуск так неизбежен, они все будут рядом. Допустим, пара в центре управления и пара на каждую ракету.
  
   Ник тренировался с импровизированным кинжалом. Лезвия ножниц теперь были хорошо соединены, потому что лента плотно удерживала два кольца основания.
  
   Оружие не имело сбалансированной легкости Хьюго, и при запуске оно мало что могло бы сделать.
  
   Он снова встал на колени рядом с Гвен, чтобы еще раз изучить рисунок.
  
   - Все бункеры связаны друг с другом? В таком случае мы не можем заблокировать мужчин здесь или там. Придется сразиться с ними по отдельности, черт возьми!
  
   Она кивнула.
  
   - Я знаю. Проходы можно было бы заблокировать, но это помешало бы первому взрыву унести за собой другие. Думаю, мы едва успеем взорвать единственную ракету раньше… прежде чем с нами что-нибудь случится.
  
   Ник встал. Он зажег одну из сигарет леди Хардести и остановился, глядя на рисунок издали.
  
   - К сожалению, вы совершенно правы. У нас будет время уничтожить максимум одну из ракет, а потом и точку. На уничтожение первой, по крайней мере, я бы сказал, что мы можем рассчитывать. Но мы должны уничтожить их все. Что ж, подумаем позже.
  
   Вы уверены, что если не перекрыть проходы, взрыв одной ракеты взорвет и остальные?
  
   «Я не могу быть точно уверена», - вздохнула она. - Никто не может. Но очень вероятно, если переходы будут свободными.
  
   Ник сказал:
  
   - Что ж, попробуем поверить, что так и будет. Теперь перейдем к худшему. Боеголовки этих ракет заряжены на пятьдесят мегатонн?
  
   Она покачала головой. В его глазах было испуганное выражение.
  
   - Мы просто не могли этого знать раньше. Ракеты, конечно, готовы к запуску. Но этот тип предназначен для срабатывания боевой части после пуска.
   Это что-то вроде автоматического устройства для взрыва. Но также может быть, что их технические специалисты внесли некоторые изменения. Откуда вы знаете?
  
   Ник Картер присвистнул.
  
   - Кроме русской рулетки! Если они сработают, они взорвутся… - резко оборвал он ее.
  
   Гвен поняла.
  
   - Да, Ник. Будет выпущено сто пятьдесят мегатонн. А в радиусе двухсот километров все взорвется.
  
   - Вы имеете в виду окружность?
  
   Она задумчиво улыбнулась ему.
  
   - Я сказал радиус, что означает вокруг на двести километров. Взрыв все сожжет, Ник. Представьте, сколько невинных жертв, включая детей?
  
   Ник протянул руку и помог ей встать.
  
   «Ладно, пошли», - сказал он резким голосом. - Помни, что ты должна слепо подчиняться моим приказам. Если они поймают тебя, если они выстрелят в тебя, если они причинят тебе боль, я не смогу остановиться, чтобы помочь тебе, и тогда ты останешься одна. Поняла?
  
   «Понятно», - ответила она очень серьезно. Затем она подошла к нему ближе. - Ник ...
  
   - Ага? - он надевал один комбенизон, а другой отдал ей. -
  
   Надень его тоже.
  
   Она проигнорировала одежду.
  
   - Ник, я хочу, чтобы ты меня поцеловал. Если эти ракеты будут вооружены атомными боеголовками и произойдет взрыв, уничтожив и нас ... Что ж, такой возможности больше никогда не представится мне.
  
   Он обнял ее. Губы Гвен были мягкими, сладкими и очень-очень холодными. Но он все равно хотел ее немного подразнить.
  
   - Я думал, вы меня предупредили, чтобы я не трогал вас, и вы были очень настроены против этого!
  
   Гвен не смотрела на него.
  
   - Мы поговорим об этом еще раз, если выберемся из этого бардака.
  
   Ник улыбнулся ей.
  
   - Согласны. А теперь приступим к работе, полковник. Мне понравилось целовать тебя, и Бог знает, что я лучше останусь здесь и продолжу, просто чтобы посмотреть, куда я могу пойти дальше. Но, к сожалению, есть этот небольшой вопрос, который имеет приоритет. Три большие ракеты, которых нужно взорвать. Нам действительно нужно идти, моя красавица.
  
   Он дал ей зажигалку и объяснил, как ей следует пользоваться в случае необходимости.
  
   Она побледнела, но согласно кивнула. Ник сунул ножницы в карман вместе с большими часами, которые ему подарил Трэверс.
  
   Они подошли к входной двери, и Ник открыл ее ключом, который забрал у Константинова. Потом оставил в замке.
  
   В последний момент он увидел, что Гвен трясется. Он прижался к нему, признавшись:
  
   - Мне страшно, чертовски страшно… Как мы собираемся это сделать, Ник? Как мы можем надеяться на успех? Только мы двое? Боже мой, как я боюсь ...
  
   Ник осторожно вытолкнул ее в холл.
  
   - Давай, дорогая. Бояться свойственно человеку, но все же для этого требуется смелость. А теперь накормим ракеты пластиком, и посмотрим, понравится ли он им.
  
  
   Двенадцатая глава
  
  
   Было кромешно темно. Звезды исчезли, и пошел дождь; капризные ливни, которые еще более свирепствовали от силы ветра. Каждая капля воды весила как свинцовая пуля.
  
   Они соскользнули вниз к низкому бетонному зданию, ведущему к ракетному комплексу. Ник вспомнил набросок, сделанный Гвен. Если бы этот рисунок был достаточно близок к реальности, до него было бы не так уж сложно добраться, если бы им удалось устранить первых стражников.
  
   Часовых всегда было по двое, и они были вооружены. Как и ожидалось, им будет приказ сначала стрелять, а потом задавать вопросы. Стреляй и убивай при первых признаках опасности!
  
   Но их нужно было обмануть, и Ник сильно полагался на защиту этих плащей. Оба они натянули капюшоны на голову, завязав шнурки под подбородком, также закрыв большую часть лица. В такую ​​ночь это выглядело бы совершенно естественно. Ник хотел, чтобы его приняли за русского, а Гвен пришлось бы изображать леди Хардести. Из его капюшона торчала бородка, и он также потрудился приколоть серебряную звезду к воротнику, просто чтобы придать маскараду определенную психологическую ценность. Друиды были квазивоенной организацией, поэтому они должны были быть очень дисциплинированными.
  
   Теперь они были очень близки. Ник судорожно сжал ножницы в кармане. Однако он мог убить с ними только одного человека. Гвен приходилось справиться с другим. Пока ее нервы не давали осечки! Бедняжка, она уже через многое прошла.
  
   Перед тяжелой стальной дверью Ник прошептал:
  
   - Это здесь. Как твои дела?
  
   Она ответила далеким голосом, похожим на слабое эхо:
  
   - У меня все нормально.
  
   Ник толкнул одну из дверей и оказался в ярко освещенном вестибюле, без мебели, с белой плиткой на стенах. Просто стол в углу, а за этим столом сидел друид в своей белой униформе с эмблемой капрала на руке. Рядом с ним стоял другой страж с автоматом через плечо. Еще один пулемет лежал на столе сидящего ефрейтора.
  
   Ник пробормотал что-то по-русски, чтобы подтвердить выдумку, и прошипел своей партнерше:
  
   - Позаботься о сидящем.
  
   Она, дрожа и натянув капюшон на лицо, незаметно кивнула в знак согласия.
  
   Капрал протянул им большую книгу.
  
   - Доброе утро, сэр. Вы хотите подписать?
  
   «Сейчас», - ответил Ник и подошел к столу, затем отступил в сторону, позволяя Гвен идти впереди него. Затем он повернулся к стоящему мужчине.
  
   - Какая плохая ночь, а? Холодно ...
  
   На самом деле Друид носил плащ, похожий на его. Если он хотел убить его быстро, он должен был задушить его, потому что ножницы не помогли бы ему с этим толстым материалом, чтобы проткнуть его.
  
   - О да, - ответил мужчина. - Ветер силен… - Ник прыгнул бесшумным тигром. Несчастный широко открыл глаза и начал кричать, он попытался схватить оружие, которое было у него на плече. Вытаскивая ножницы, он услышал позади себя щелчок зажигалки и болезненный крик стража, сидящего за столом.
  
   Ник резко опустил оружие на своего человека, затем прижал его к стене и молниеносным жестом воткнул ножницы ему в горло. Кровь хлынула, как родниковая вода, бедняга закатил глаза и уронил автомат, пытаясь вытащить эти лезвия из горла. Ник был быстрее его. Он вытащил ножницы из его горла и снова сильно ударил его. Затем он схватил свое оружие и толкнул умирающего в угол.
  
   Прихожая была наполнена едким дымом, и стоял сильный запах горелого мяса.
  
   Гвен, держась руками за край стола, начала рвать. У сидящего друида было обугленное лицо, и зажигалка упала на пол.
  
   Ник толкнул Гвен, чтобы убедить ее быстро проскользнуть в другую дверь.
  
   - Пошли скорее!
  
   Она кивнула и бросилась бежать. Ник последовал за ней, затем краем глаза заметил движение позади нее. Страж с обгоревшим лицом слепо возился руками, но не без цели. В этом шаге было что-то намеренно решенное. Ник вернулся с ножницами, но опоздал. Когда он подошел к мужчине. он увидел кнопку и, должно быть, рассердился, что друид уже нажал на нее.
  
   Где-то послышался какой-то металлический гонг, распространяющий свои колебания. Ник выругался и снова побежал за Гвен, проверяя автомат. К сожалению, была подана тревога. Теперь все зависело от скорости.
  
   Гвен ждала его у двери, ведущей к металлической винтовой лестнице, ведущей в самое сердце скалы. Ник прошипел:
  
   - Давайте работать!
  
   Он спрыгнул с железных ступеней и пересек короткий коридор, высеченный в камне.
  
   В конце коридора начинала закрываться массивная железная дверь.
  
   Медленно, но верно. Ник бросился туда. Он должен был пройти этот путь, прежде чем она полностью закроется. Если Гвен тоже может это сделать, тем лучше, в противном случае - терпение!
  
   Он нырнул в отверстие, которое становилось все уже и теснее. Гвен все еще была с другой стороны, и теперь щель была не больше двадцати сантиметров в ширину.
  
   Он протянул руку, схватил девушку за плащ и потянул изо всех сил.
  
   Как раз вовремя. Дверь закрылась за ними с легкой металлической вибрацией.
  
   Ник хотел заблокировать механизм этой двери, но сейчас у него не было времени. Он должен был расправиться с остальной охраной, прежде чем все проходы были закрыты.
  
   Железная лестница вела его еще дальше, за ним всегда следовала Гвен. Сейчас вокруг никого не было. Они спустились с четырех пролетов и достигли другого поперечного коридора. Слева проход плавно поворачивал в гору, и в конце были видны огни. Ракета была внутри, ее корпус был окрашен в ярко-красный цвет.
  
   Ник на мгновение остановился, чтобы посмотреть на него. Гвен ахнула рядом с ним.
  
   «Я не понимаю», - пробормотал он. Где, черт возьми, мужчины? Мне кажется невозможным, что они еще не пришли нас перехватить ...
  
  
   - Вот один, Ник! Вон там, идите!
  
   Она побежала, а он последовал за ней.
  
   - Что нам теперь делать?
  
   Она повернулась, чтобы объяснить, не останавливаясь:
  
   - Теперь я думаю, что понимаю; когда они услышали сигнал тревоги, все побежали к аварийному выходу, а один остался, чтобы открыть автоматические замки. Мы должны остановить его, прежде чем он все заблокирует!
  
   Ник прыгнул мимо нее, потом вспомнил о детонаторах в пятке и пожалел, что они не взорвались. Сначала нужно было уничтожить эти проклятые ракеты, он не мог умереть раньше!
  
   В конце коридора фигура в белом манипулировала чем-то в металлическом ящике, прикрепленном к стене. Впереди лестница вела к дыре в потолке.
  
   Ник крикнул:
  
   - Стой, руки вверх!
  
   Друид испуганно посмотрел на них. Затем он направился к лестнице, ведущей к люку, но Ник сделал несколько выстрелов, и человек упал на пол.
  
   Гвен прошла мимо Ника, подошла к металлическому шкафу на стене, открыла стеклянную дверь и начала нажимать на переключатели. Ник смотрел на нее с растущим нетерпением. Мгновение спустя она повернулась, чтобы посмотреть на него, и сказала:
  
   - Вот, теперь у нас все хорошо. Я разблокировала ступеньки.
  
   - Значит, открылась и большая железная дверь?
  
   Она кивнула.
  
   - Конечно. Кто-то будет искать нас, как только поймет, что здесь происходит, и поймет, что это не несчастные случаи, такие как пожары или взрывы.
  
   Ник ткнул пальцем в металлический шкафчик.
  
   - И ты не можешь закрыть эту дверь отсюда?
  
   - Нет, с этого момента это невозможно.
  
   - Вот так.
  
   Он снова побежал по своим следам и, достигнув входа в диспетчерскую, сказал ей:
  
   - Заходи и жди меня. Он бросил ей автомат. - Ты знаешь, как им пользоваться?
  
   Она сказала да.
  
   - Ну, если кто придет, стреляйте.
  
   - Они еще не придут. Управлять автоматическими замками может только один человек, так что теперь никого не должно быть.
  
   Ник ее даже не слышал. Он все время бегал и работал.
  
   Дверь нужно было как-то запереть, чтобы он и Гвен могли спокойно работать, и никто не мог их удивить. Может, собственными руками копали могилу, но надо было попробовать.
  
   Он продолжал бежать с головокружительной скоростью. Если бы кто-нибудь нашел там двух убитых охранников, они бы поняли, что это был саботаж, и пришли бы с автоматами и гранатами, чтобы выследить их. Дверь, должно быть, была закрыта!
  
   Наконец-то он туда попал. Это были две стальные двери весом не менее пятнадцати тонн каждая. Они все еще были сбиты вместе. Ник исследовал стену и обнаружил большое колесо, что-то вроде руля с деревянной ручкой посередине. Ручное управление.
  
   Таким образом, чтобы открыть дверь, потребовались бы часы, но это тоже была мера безопасности. Но в тот момент это ему было не нужно.
  
   Под рулем была распределительная коробка. Открыл и увидел черную и красную кнопки. Он нажал красную, и дверь начала открываться. Он нажал на черную, и двери на мгновение остановились, затем закрылись. Что ж, теперь он все знал. Если этот ящик взорвется, дверь останется запертой.
  
   Он открутил каблуки, затем порылась в мешочке с табаком и вынула небольшой кусок пластика, осторожно держа его. Его инструкторы заверили его, что без детонатора материал не взорвется, но Ник продолжал обращаться с ним осторожно. Он положил пластиковый шарик в коробку, оторвал кусок нитки от рулона, который был снят с пятки, и закрепил детонатор, затем наложил маркер времени. Наконец он снова побежал, как заяц. Он уже спустился к третьему трапу, когда услышал взрыв. Теперь он был заперт там со своей напарницей Гвен. «Вместе в хорошие времена и в плохие», как два молодожена ...
  
   Теперь они могли спокойно работать и искать другой аварийный выход, который, как они надеялись, существовал.
  
   Гвен ждала его в диспетчерской. Она была измотана, и у нее были две глубокие мешки под глазами. Пулемет болтался у нее в руке, как будто она забыла о нем.
  
   Ник взял его обратно, похлопал ее по плечу и отважился не слишком удачно улыбнуться.
  
   - Помните старую историю о человеке, который каждую ночь хорошо запирал все двери своего дома,
   он даже вставил в него болты и замки, чтобы чувствовать себя в безопасности?
  
   - Нет, никогда об этом не слышал. Но сейчас не похоже на то, чтобы ...
  
   - О, теперь у нас есть время. Вот в чем суть. Как бы то ни было, этот парень, как обычно, заходит однажды ночью, закрывает свои сотни замков и собирается ложиться спать, когда слышит, как кто-то смеется. Потом недоумевает, недоумевая: «Но как это возможно?
  
   Я ведь заперт внутри! ». А голос со зловещим и угрожающим смехом отвечает:
  
   «Конечно, мы оба заперты внутри!»
  
   Гвен не засмеялась. Ник понял, что что-то не так, и спросил ее:
  
   - Что случилось?
  
   - Приди и посмотри. Я взглянул на панель управления. Кнопка запуска… фальшивая, не работает, не подключается!
  
   - Что, черт возьми, ты говоришь?
  
   Он последовал за ней к панели, полной переключателей, кнопок, инструментов и графики. Он смотрел на все это с неприятным ощущением утопления. Что было не так?
  
   Гвен показала ему два незакрепленных провода, которые она держала. Он указал пальцем на клубок транзисторов, конденсаторов, печатных схем и пробормотал глухим голосом:
  
   - Имеется пульт, радиоуправляемый! Пендрагон сам запустит ракеты ...
  
   «Конечно, черт побери, - сказал себе Ник. Конечно, дурак! Он горячо проклял себя и побежал в направлении ракеты. Конечно, сам Пендрагон получил бы удовольствие, нажав свою кнопку. А кто еще? Из своего безопасного укрытия в Лондоне он наблюдал и ждал. Как только Биг Бен объявил своей милой музыкальной шкатулкой, что сейчас пять часов, он пустит ракеты. Если только они не предупредили его ... Конечно, предупредили! Там они сделают все, чтобы связаться с Пендрагоном сейчас, по радио, по короткой волне, и расскажут ему, что вот-вот должно было случиться. И Пендрагон не стал ждать пяти. Он бы не ждал и минуты, как только он осознал и понял ... Ракеты могли стартовать в любой момент.
  
   Гвен тоже все поняла, и теперь им не нужно было много говорить. Они бежали вниз и достигли основания пусковой трубы. Монстр ждал там, терпеливый, холодный, блестящий, дикий, в окружении дюжины пуповин, которые его кормили. Ник уставился на эту птичку, и на мгновение ему стало страшно.
  
   Затем он встряхнулся. Он еще не побежден, еще не мертв. Действовать надо было быстро.
  
   Гвен отвинтила пластину у основания ракеты. Ник взял пластик из табачного мешка, все, что у него осталось, и расплющил его, придав ему продолговатую форму. Гвен шепнула ему:
  
   - Видишь здесь? Этот инструмент используется для отмены взрывов. Фактически, они называют это «камерой для абортов». Они используют его, когда ракеты летят в неправильном направлении, чтобы уничтожить их по пути. Просто жаль, что мы не знаем точной длины волны ... Мы могли бы все сделать по радио, и мы бы сэкономили столько сил.
  
   Ник оттолкнул ее и сказал:
  
   - Я поставлю часы на пятнадцать минут. А пока ищите выход, чтобы как можно больше уйти отсюда. Если мы этого не сделаем, мы оба поджаримся.
  
   Мы взорвемся вместе с остальными.
  
   Он наклонился, чтобы наладить взрыватель, и с некоторым удовлетворением отметил, что его руки не дрожат.
  
   Ему потребовалось четыре минуты, чтобы починить все, включая провод, детонатор и метку времени. Когда началось тиканье, он встал и позвал девушку:
  
   - Гвен?
  
   - Я тут. Может, я что-то нашел, давай!
  
   Он обошел базу ракеты, стараясь не споткнуться о путаницу проводов, которая напомнила ему о змеях в доме леди Хардести. Гвен смотрела на дыру в металлической стенке пусковой трубы. У Ника появилась надежда.
  
   - Как вы думаете, это запасной выход?
  
   Она нахмурилась и покачала головой.
  
   - Не знаю, не думаю. Мне кажется, это проводник для воздуха. Если это ведет только к кондиционеру, где-то должен быть клапан. Они все закрывают перед запуском.
  
   Номер Три уставился на эту таинственную черную дыру и спросил ее:
  
   - Если клапан закрыт, мы не пройдем. Это то, что вы имеете в виду? Нет выхода?
  
   Гвен покачала головой.
  
   - Нет. А если мы окажемся в кондиционере ... Все равно огонь охватит всю трубу, и ...
  
   - Допускаю, что перспективы не радужные, но
   У меня просто нет ничего другого ... мужества, иди туда, и я пойду за тобой. И если вы знаете какие-либо молитвы, то самое время рекомендовать нашу душу Богу.
  
   Гвен сняла пальто и сунула голову в дыру. Он смотрел, как это красивое твердое дно исчезает, затем выбросил и плащ, но было почти невозможно, чтобы его широкие плечи могли проскользнуть в это отверстие. Он увидел на полу банку машинной смазки и снял все, что было на нем, кроме нижнего белья. Он взял часы и сунул их за резинку своих трусов. Затем он помазался маслом. Пахло ужасно, но благодаря этому ему удалось, хотя и с трудом, попасть в нору. В какой-то момент трубка изогнулась. Было кромешно темно. Ник позвал девушку, и ее голос раздался по металлической стене.
  
   Внезапно он услышал голос Гвен, странный и приглушенный, зовущий его снизу.
  
   - Нет никаких клапанов, Ник. Может, это действительно аварийный выход или что-то подобное. Я продолжаю спускаться сейчас и верю, что доберусь до моря. Кажется, я слышу шум волн.
  
   «Заткнись и продолжай», - крикнул Ник. - Проходят минуты, и надо по возможности спастись!
  
   Он тоже продолжал свой путь, всегда спускался с холма, повернул еще раз, соскребая немного жира и немного кожи, затем он увидел ее. Теперь тьма была менее глубокой. Она снова крикнула ему.
  
   - Ник, спеши в туннель! О, может, мы все-таки сможем!
  
   Номер Три что-то крякнул и продолжил с усилием катиться вниз.
  
   Очевидно, девушка забывала маленькую деталь - пламя, которое вскоре должно было пройти и по трубе.
  
   Но он тоже достиг дна и благополучно приземлился в узком туннеле, высеченном в скале. Гвен уже бежала к квадрату света, который можно было видеть в конце. Ник последовал за ней. Внезапно Гвен остановилась и повернулась в его сторону. Она прошептала ему:
  
   - Ник, там кто-то есть. Думаю, это женщина. Я видел, как она пришла из другой галереи.
  
   Леди Хардести очнулась! Она быстро выздоровела, черт возьми, ей удалось протрезветь, она поняла, что произошло, и нашла способ связаться с ними откуда-то еще. И вот оно.
  
   - Баннгг!
  
   У нее даже был пистолет! Пули начали эхом отражаться от стен туннеля. Ник схватил Гвен и прошел мимо нее, чтобы прикрыть ее своим телом. Тогда он сказал ей:
  
   - Попробуем обойти.
  
   Он побежал вперед, как разъяренный бык, готовый броситься. У женщины не могло быть много пуль в стволе, так как она уже потратила часть. И в таком состоянии у него определенно не было слишком точной цели. Однако у него не было другого выхода, кроме как пойти ей навстречу и рискнуть немного. Все было лучше, чем нависшая угроза, угроза, которая становилась хуже с каждой секундой. Огонь и дым никого бы не пощадили. Не говоря уже об опасности этих ста пятидесяти мегатонн водородной смерти!
  
   Галерея внезапно расширилась в довольно просторную пещеру, тускло освещенную желтоватой лампой, свисавшей с потолка. Большие мальчики хорошо организовали побег на случай неудачи! Ник успел лишь заметить вход в пещеру, журчание воды поблизости, небольшой причал и подвесной мотор ...
  
   - Баннгг!
  
   Пуля отскочила от стены и зажужжала, как большая разъяренная пчела. Леди Хардести спряталась за грудой камней у входа в пещеру и нацелилась на него из кольта. Ник подскочил и бросился на нее.
  
   Еще одна пуля вылетела из пистолета и попала ему в плечо. Сила удара заставила его потерять равновесие. Он крутанулся и упал. Он увидел, как мимо него проходит Гвен со свирепой гримасой на лице.
  
   Ник не чувствовал боли. Он собирался встать, но понял, что силы его оставили. И немного воли тоже. Он чувствовал себя измученным и равнодушным. Если Гвен удастся отделаться от этой суки, тем лучше для нее. Он, должно быть, очень хотел разорвать ее на части после того, что передал ему в руки!
  
   Леди Хардести подошла к девушке с ревом ярости, ее бледное лицо исказилось от страха, гнева и отчаяния. Они столкнулись и покатились по земле, как два зверя, сражающихся за добычу. Некоторое время они продолжали бить друг друга как одержимые, царапать друг друга, рвать на себе волосы.
  
   Некоторое время Ник бесстрастно смотрел на них. Он был бессилен.
   и он чувствовал себя странно спокойным. Казалось предпочтительнее, чтобы другие время от времени дрались.
  
   Но в какой-то момент он со вздохом встал. Леди Хардести победила, черт ее побери! Ей удалось одолеть Гвен, она стояла на ней коленями и пыталась задушить. Она действительно была похожа на злую ведьму с растрепанными волосами, разорванной одеждой и выставленной напоказ грудью. И на его лице было выражение садистского триумфа.
  
   Ник нащупал острый камень, лег на землю и подполз к паре. Он вложил камень в судорожную руку Гвен, затем отступил на несколько шагов.
  
   Девушка быстро подняла руку и ударила соперницу по лбу.
  
   Кровь начала сочиться, закрыв лицо леди Хардести уродливой красной маской. Гвен наносила удары снова, и снова, и снова. Леди Хардести отпустила ее и упала на бок. Гвен перекатилась, затем упала на колени на живот соперницы. Он снова подняла камень с ужасным выражением лица. Женщина вне себя - не самое приятное зрелище. Гвен снова начала бить, один, два, три ...
  
   Ник подошел к ней и попытался оттащить ее.
  
   - Достаточно! Она давно умерла!
  
   Гвен уронила камень и посмотрела на покореженный труп. Затем он посмотрел на Ника совершенно пустыми глазами.
  
   «Я… я…» - начал он запинаться.
  
   В тот момент казалось, что мир развалился. Ник схватил девушку за руку и затащил в небольшую пристань, в воду, которая закрывала их, защищая их.
  
   Пещера задрожала. Земля начала раскачиваться и танцевать. Большой кусок камня отломился от сводчатого потолка галереи и при падении разлетелся на тысячу осколков. Страшный рев разнесся по пещере; другой кусок камня отломился от хранилища и отправился похоронить тело леди Хардести. Рев снова усилился. Казалось, что миллион гигантов сошли с ума в самом сердце Земли, что вся планета хотела взорваться. Вместо этого был только большой язык огня, который сердито бежал по туннелю. Он исходил из пусковой трубы.
  
   Гвен прижалась к Нику и уткнулась лицом в его грудь.
  
   «О боже…» - пробормотал он. - О боже, о боже ...
  
   Потом все закончилось так же, как и началось, и они оба оказались живы. Признак того, что боеголовки не были заряжены.
  
   Ник принял чудо без вопросов, как всегда, благодарен только за то, что оно было. Вскоре пещера заполнилась дымом. Номер три отшлепал девушку и сказал:
  
   - Скорее возьмем подвесной двигатель и перережем веревку!
  
   Через десять минут они были уже в паре километров от берега и смотрели на черный остров и тот еще более черный дым, окутавший его.
  
   - Атомных грибов нет, понимаешь? - заметил Ник. - К счастью, нам удалось сбежать. Большая часть острова была разрушена, но боеголовки не были заряжены. К счастью.
  
   Гвен ничего не сказала. Она смотрела на него, как на чудо. Наконец она странным голосом заметила:
  
   - Ты знал, какой ты смешной, такой загорелый ... в нижнем белье, весь в жирном мазуте, окровавленный, с этой приклеенной бородой и с ... ты бесценен, вот и все, - закончила он совершенно невыразительным тоном.
  
   - По этому поводу я тоже не могу сказать, что ты очень хорошенькая, глядя на тебя ... - парировал он и сдернул луковицу Траверса с эластичного пояса шорт. Он открыл ее и отрегулировал рычаг, затем показал его девушке и объяснил:
  
   - Теперь эта штука пищит как марсианин. Здесь уже несколько дней стоит английская подводная лодка. Он нас ждет, и когда он услышит сигнал ... Наши люди скоро придут на помощь, так что вы должны сначала выпустить пар.
  
   - Что?
  
   - Ты на грани истерики, я это очень хорошо вижу. Позволь себе расслабиться.
  
   Он действительно был таким, и он действительно отпустил. Ник терпеливо ждал, пока она выпустит пар навсегда. Но к тому времени, когда темная подводная лодка начала медленно всплывать, как кит, извергающий воду и пар, она уже оправилась.
  
   «Ты очень понимающий человек», - сказала она, вытирая глаза тыльной стороной ладони. - Слава богу, теперь все кончено ...
  
   «Для тебя», - сладко сказал Ник Картер. - Для тебя, Гвен. Но не для меня. Мне еще предстоит решить очень важный вопрос. И я намерен исправить это по-своему. незавершенное.
  
  
   Тринадцатая глава.
  
  
   Ян Трэверс громко запротестовал. затем он стал убеждать, наконец рассердился.
   И в какой-то момент он решил позвонить Хоуку. Номер три в офисе Скотланд-Ярда в Трэверсе подслушал разговор между ними по внутренней линии. Хоук был коротким и сухим. Поскольку катастрофа больше не назревала, две двоюродные нации могли снова ссориться.
  
   Хоук сказал сухо-сухо:
  
   - Он выполнил вашу миссию, не так ли? - И Ник усмехнулся. Старик встал на сторону своего парня номер один! - А теперь позволь мне закончить его путь.
  
   Трэверс набил трубку и обратился к Нику:
  
   - Я собираюсь повесить этого ублюдка, понимаете? Вы не должны лишать меня этого удовлетворения!
  
   - Посмотрим. Может, ему придется быть повешенным, - ответил он и ушел. Ее рука обвивала шею, поддерживая черный шелковый шарф.
  
   Ему потребовалось полчаса, чтобы избавиться от слежки, которую Трэверс поставил за ним.
  
   Он нанял у Рутса красный двухместный автомобиль и направился к набережной Челси. У моста Альберта он повернул налево и направился в Ричмонд.
  
   Пендрагон, он же Сесил Грейвс Лорд Хардести, скрывался в строительном комплексе Magna Film, который был его собственностью. Там не снимали фильмов больше пяти лет. Давление друидизма в какой-то момент стало настолько сильным, что у «Лэрда» не было времени заниматься чем-либо другим. Фактически, он даже наполовину снял фильм о короле Артуре.
  
   Леди Хардести вкратце объяснила Нику на острове Блэкскейп. Очень кратко, потому что она очень спешила с ним переспать.
  
   Но теперь Ник вспомнил свои слова, когда он ехал на машине по пробкам Ричмонда.
  
   «Мой муж сумасшедший с манией величия, - сказала ему красавица, - и он действительно думает, что он какой-то король Артур». Собственно, отсюда он и получил свой псевдоним. Старые кельтские короли носили титул Пендрагон. Пен на кельтском языке означает Вождь, и Дракон всегда изображался на их боевых знаменах. Они были абсолютными тиранами.
  
   Диктаторами. И мой муж тоже хочет быть диктатором. Но он утверждает, что у него другие намерения: он говорит, что будет «хорошим» диктатором, доброжелательным деспотом! - и скривила презрительную гримасу.
  
   Ник был довольно задумчивым, когда уезжал из Ричмонда. Он знал достаточно об этой истории, чтобы знать, что Утер Пендрагон был отцом короля Артура, в отличие от кельтской легенды. Лорд Хардести построил свою личность по образцу этого хорошего человека и превосходного короля, который жил много веков тому назад. Ник вздохнул. Деньги, без сомнения, ударили ему в голову. Если бы Сесил Грейвс Хардести не был самым богатым человеком в мире, не все то, что произошло, случилось бы. А в случае безумия они бы заперли его в каком-нибудь психиатрическом учреждении, чтобы положить конец его существованию, чтобы он не причинял вреда. Но деньги, миллионы, миллиарды ... С этими проклятыми деньгами можно сделать очень многое.
  
   Когда он прибыл в студию, обнесенную стеной, уже сгущались сумерки. Погода стала лучше, стало менее холодно, а на западе небо было красноватым. Комплекс располагался в окрестностях серой и заброшенной деревушки, по крайней мере, внешне. Ник спрятал машину за зарослями деревьев и обошел окружающую стену. Должен был быть хотя бы один страж, поэтому приходилось избегать входных ворот.
  
   Он принес веревку и большой крюк. Забраться на вершину стены и спуститься с другой стороны не потребовало много времени. Он огляделся. Сумерки быстро сгустились, но все еще можно было различить окружающие их формы. Теперь, например, он увидел, что находится на улице старого города на американском Западе. Он прошел осторожно, бесшумно, мимо фасадов из папье-маше, фальшивого салона с вывеской Золотой Подвязки, кузнечной лавки, бакалейной лавки. Ник улыбнулся, глядя на тот фон без интерьера, и сказал себе, что многие люди такие: весь фасад и ничего внутри.
  
   Он пересек воображаемую границу и оказался в другой стране: Африке. Теперь он был в Касбе. Узкие и каменные улочки, минарет, киоски арабских продавцов.
  
   Хозяина по-прежнему не было видно, если таковой тут был. Он миновал крепость Иностранного легиона, затерянную в песчаной пустыне, продолжил путь и, наконец, увидел свет на вершине крепости. Вот, наконец и Камелот, святыня короля Артура. Кто знает, был ли еще там круглый стол и двенадцать рыцарей?
  
   Нет, более вероятно, что современный король Артур сидел один за этим столом, размышлял над своими разбитыми мечтами и придумывал какой-то план мести.
   Кто знает, знал ли Пендрагон, что его победил Ник Картер. Возможно. Каким бы сумасшедшим он ни был, этот человек определенно не был глуп. Может, он просто его ждал.
  
   Трэверс вернул Нику его оружие, и он старательно проверил его. Люгер успокаивал его, как и стилет, хорошо спрятанный в рукаве. Ник поморщился. Пуля, которую леди Хардести всадила ему в плечо, к счастью, не попала в кость, но оторвала у него хороший кусок мяса. К счастью, это была левая рука. Однако он чувствовал тупую и непрерывную боль, и больше, чем боль, его беспокоила та скованность, которая мешала ему двигаться с его обычной ловкостью. Он вытащил «люгер» из ножен и засунул его в носовой платок, которым он держал руку на шее. Просто чтобы быть готовым выхватить его. Затем он два или три раза потренировался вытащить Хьюго из замшевого футляра и, наконец, уехал в Камелот.
  
   Замок короля Артура был сделан не из папье-маше. Лорд Хардести построил его из настоящего камня для большей достоверности. Он сам продюсировал и режиссировал фильм, пока не решил его остановить.
  
   Ник ступил на опущенный подъемный мост. Ров был почти заполнен. «Там все аутентично», - сказал он себе с усмешкой. Даже смерть.
  
   Он вошел во внутренний двор и поднялся по длинной лестнице, ведущей к трибунам. Башни, башни, зубчатые стены. Там, в самой высокой башне, той, которая освещала весь замок, все еще горел свет. Поднялся легкий ветерок, и Ник внезапно услышал приглушенный звук полотна, которое, размахиваясь, ударилось о стержень. Фактически, огромный флаг развевался на ветру, и он взглянул на него, помогая себе на секунду с фонариком, который был у него в кармане.
  
   Он увидел золотого дракона в центре флага и кисло рассмеялся. Этот тип страдающих манией величия обозначал свое присутствие в замке этим знаменем. Точно так же, как королева Англии, которая приехала в свою резиденцию, подняв флаг на флагштоке Виндзорского замка ... Однако ни Траверс, ни Скотланд-Ярд, ни местная полиция не поняли значения этому сообщению и не поверили, что Пендрагон там скрывался. Кто знает, где это. Старая история украденного письма Эдгара По! Прячется где-то прямо на глазах у ищущих, а они этого не найдут.
  
   Он вошел в самую высокую башню через арку и поднялся по винтовой лестнице. Наконец он вошел в большую круглую комнату. В центре стоял круглый стол, освещенный сильной лампочкой, свисавшей с потолка. Перед этим столом сидел человек в инвалидном кресле. Волосы у нее были длинные и белые, как снег. Позади него Ник заметил устаревшую современную полку, оснащенную трансивером и украшенную большим количеством кнопок и переключателей всех видов.
  
   Старик, даже не поднимая головы, сказал:
  
   - Присаживайтесь, мистер Картер. Я ждал тебя.
  
   Чуткие уши и глаза Ника неустанно работали на этом пути. Номер Три знал, что за его спиной нет ничего опасного. Возможно, перед ним, но он все еще не осознавал масштаб этой опасности.
  
   Он сделал шаг вперед, подошел немного ближе к столу и остановился. Он взглянул наверху. Ничто ему не угрожало даже с потолка. Он продолжал осматривать комнату настороженными глазами.
  
   Сесил Грейвс - он же Пендрагон - выдавил слабую улыбку.
  
   - Здесь нет подводных камней, будьте уверены. Уверяю вас, никаких висящих топоров или загадочных люков под ногами. Я признаю, вы выиграли, мистер Картер. Я очень надеялся, что ты придешь сюда, потому что я хотел увидеть лицо человека, который смог победить меня в одиночку.
  
   - В этом мне помогали, и очень многие. Но признаюсь, вы были очень близки к победе.
  
   Пендрагон поднял тонкую аристократическую руку.
  
   - Вы слишком скромны, сэр. Но я полагаю, вы пришли сюда не для того, чтобы обменяться любезностями.
  
   У него было длинное, бледное лицо, чисто выбритое, с двумя глазами со странными золотыми отблесками, которые искрились в этом ярком свете. Он немного выпрямился. кресло и провел пальцами по своим серебряным волосам. Затем он спросил его:
  
   - Зачем вы пришли, мистер Картер? Чтобы злиться на побежденного и хвастаться своим триумфом?
  
   Ник покачал головой.
  
   - Мне никогда не нравится мой триумф, лорд Хардести. Я пришел только закончить работу. Я должен передать тебя полиции.
  
   Фактически, в тот момент он решил сделать Траверсу тот маленький подарок, о котором он так заботился.
  
   Старик покачал седой головой.
  
   Мне это не нравится, мистер Картер. И окажи мне любезность, пока ты здесь, называть меня Пендрагоном. Это будет фиксация, поскольку я пытался жить, как Пендрагон, я также хотел бы умереть как он. Не могли бы вы это устроить?
  
   Картер коротко кивнул.
  
   - Все в порядке. Итак, мы хотим идти, Пендрагон?
  
   Старик снова поднял руку.
  
   - Нет я так не думаю. Уверяю вас, я не люблю подвергать себя насмешкам, у меня нет желания появляться в зале суда, чтобы услышать свой смертный приговор ... - Он скривился с отвращением. - Это был бы слишком унизительный и бесславный конец, и я не смог бы этого вытерпеть.
  
   Ник подошел ближе.
  
   - Но могут и не повесить.
  
   Странные золотые глаза заблестели.
  
   - Нет, может быть, и нет. Однако даже пребывание в тюрьме не принесет удовлетворения. Действительно, это было бы хуже смерти. Мистер Картер, вы стали причиной моего падения, моей гражданской смерти. Теперь я думаю, что ты мне что-то должен.
  
   Ник редко позволял себе опешить, но теперь смотрел на собеседника с настоящим изумлением.
  
   - Я, я тебе что-то должен?
  
   Пендрагон улыбнулся. У него были идеальные зубные протезы, которые, должно быть, стоили ему целого состояния.
  
   - Да, ты должен дать мне смерть по моему выбору. Это меньшее, что вы можете сделать, не так ли?
  
   Я хочу, чтобы ты убил меня здесь сейчас. Или, что было бы еще лучше, позволить мне покончить с собой собственными руками. Он поднял руки. - Как видите, я безоружен, поэтому полагаюсь исключительно на вас. Пожалуйста, мистер Картер, я вас умоляю.
  
   Дай мне пистолет. Я уверен, что он у вас будет. Пистолет с единственной пулей в стволе, и я знаю, куда выпустить эту пулю. Позвольте мне покинуть этот мир, по крайней мере, с подобием достоинства.
  
   Ник не торопился. Он хотел подумать об этом. Он сделал еще один шаг вперед и улыбнулся Пендрагону. Он улыбался только губами, потому что глаза его были заморожены.
  
   «Простите мое любопытство», - сказал он. - Что это за кнопка?
  
   Пендрагон сразу понял и показал ему красную кнопку, немного подальше от остальных на полке.
  
   - Кнопка запуска. И она бы запустила ракеты, если бы не ты.
  
   Ник наблюдал за ним.
  
   - А вы действительно хотели их запустить?
  
   Последовало долгое молчание. Пендрагон взялся за подбородок и уставился на врага.
  
   «По правде говоря, я не знаю», - наконец признал он. - Может да, а может и нет. Я не кровожадный человек. Но я считаю, что Россию нужно уничтожить. И ... ну может да, я бы их и запустил, на благо человечества. Ужасное средство для достижения похвальной цели.
  
   Голос Ника прозвучал тихо, еле слышно.
  
   - Она бы запустила их в любом случае, без малейшего колебания. Она была очень-очень кровожадной!
  
   «Да», - вздохнул Пендрагон. - Это была самая большая ошибка в моей жизни, но мне никогда не хватало смелости убить ее. Она была слишком красива. Это была моя ахиллесова пята.
  
   Те же слова, что сказал ранее Ян Трэверс.
  
   Пендрагон посмотрел на Ника.
  
   - Она сказала мне, что ты мертв, понимаешь? Она сказала, что они убили тебя в поезде. Я никогда не верил ей, но в тот раз, признаюсь, я в это поверил. И с тех пор я немного ослабил бдительность. Роковая ошибка, как я увидел позже.
  
   Я не должен был ей верить.
  
   Ник весело улыбнулся.
  
   - Перефразируя Марка Твена, сообщения о моей смерти часто бывают преувеличены.
  
   - Да я вижу. Пендрагон тяжело вздохнул. - Однако все это уже не имеет значения. Итак, вы хотите предоставить мне право лишить меня жизни? Обещаю, что сделаю это быстро и без суеты.
  
   Ник принял решение. Он вынул «люгер» из носового платка, разрядил его и вставил в ствол одну пулю.
  
   - Почему бы нет? - сказал он. - Может, ты все-таки прав. Вы избавите себя от множества ненужных сложностей и избежите шума скандального судебного разбирательства.
  
   Для меня совершенно не имеет значения, умрешь ты так или иначе, если ты умрешь раз и навсегда и больше не сможешь причинить вред. - Он протянул оружие мужчине, протягивая руку через круглый стол. - Берите. Но постарайтесь поторопиться, потому что сегодня у меня есть обязательство, и я не хочу его пропустить.
  
   Пендрагон взял «люгер» и посмотрел на него. Он был отполирован от постоянного использования. Большая часть воронения исчезла, открыв первоначальную белизну металла. Некоторое время старик продолжал восхищенно смотреть на нее, затем поднял ее и направил на грудь Ника.
  
   - Вы меня немного разочаровали, - сказал он. - Я не думал, что ты такой же сумасшедший романтик, как я! О, я убью себя, и не
   сомневаюсь, я найду другой способ, потому что я знаю, что должен положить конец этому теперь, когда я потерял лицо. Но сначала я убью вас, мистер Картер!
  
   Он нажал на курок.
  
   Удар заставил Ника отступить на четыре шага. Он пошатнулся, махнул руками, но затем восстановил равновесие и медленно пошел обратно к Пендрагону. Старик уставился на него, скорее удивленный, чем испуганный.
  
   - Я в доспехах. В том, чтобы приехать в Камелот защищенным ими, был смысл, правда?
  
   И бросил стилет.
  
  
   Четырнадцатая глава.
  
  
   На одной из самых южных точек Дорсета сумерки продолжаются долго даже в ноябре, когда погода хорошая. Это страна, сплошь покрытая мягкими дюнами, и туман сладкий, гораздо менее неприятный, чем в городе. В горчичных полях птицы наполняют воздух тем несколько жалобным писком, который, по словам Хью Уолпола, центрирует всю любовь и боль мира внутри себя.
  
   В деревне Бертон-Брэдсток, недалеко от того знаменитого Бридпорта, из которого сбежал молодой и несчастный Карл Стюарт, спасая свою шкуру, есть старая гостиница с помещением под названием «Голубь». Он расположен примерно в двухстах метрах от Ла-Манша. Когда-то это было место встречи контрабандистов, а сегодня их правнуки в свитерах и бесформенных бриджах из молескиновой кожи собираются в общей гостиной и разговаривают со своим милым дорсетским акцентом. Знак сообщает прохожим, что внутри можно поспать и поесть.
  
   Маленькая двухместная машина взобралась по грязной дорожке и остановилась перед рестораном. Ник взглянул на табличку и сказал партнерше:
  
   - Что еще мы можем пожелать? Здесь есть, чтобы поспать, и все, что нам нужно темного пива. Что если мы остановимся?
  
   У Гвен Лейт было розовое лицо. Частично это был ее естественный цвет, так как она провела три дня в клинике, чтобы отдохнуть и снова встать на ноги, а теперь она снова стала здоровой, красивой большой девушкой. Но отчасти этот румянец объяснялся ее природной скромностью. Не глядя Нику в глаза, она ответила:
  
   - Думаю, да. Выглядит очень красиво.
  
   Ник Картер рассмеялся, и это был хороший, счастливый смех. Миссия была благополучно завершена, и он чувствовал себя прекрасно. Его плечо все еще было забинтовано, но рана быстро заживала. Пришло время отдохнуть. Ему удалось выпросить двухнедельный отпуск у упрямого Ястреба.
  
   Теперь он вышел из машины и открыл девушке дверь. На Гвен была короткая юбка, и ее загорелые колени вспыхнули на глазах у Ника, который сказал с симулированной торжественностью:
  
   - Никогда не забуду, как впервые увидел эти колени. Они почти заставили меня забыть о миссии.
  
   - Ник! Она отругала его полушутливым тоном. Но ее губы немного дрожали. На свои рыжие волосы она надела чепчик, и теперь ткань посыпалась каплями влаги, сверкавшими, как бриллианты.
  
   - Прости, - сказал Ник с совсем не сожалением, а с улыбкой. Затем он обнял ее и поцеловал в кончик носа.
  
   - О, пожалуйста!
  
   Гвен боролась, но было ясно, что она изо всех сил пытается сохранять серьезность.
  
   - Прости, что?
  
   - Люди смотрят на нас! Разве вы не видите тех парней, закатывающих глаза?
  
   - Конечно, завидуют. Ревнуют. - Он взял ее за руку и потащил в сторону клуба. - Позже посмотрим, стоит ли заносить багаж или нет.
  
   Давайте сначала исследуем вопрос о еде и сне. По правде говоря, сейчас меня больше интересует кровать, чем еда.
  
   Гвен покраснела еще больше, но послушно последовала за ней.
  
   Теперь они наконец остались одни в маленькой комнате с низким кессонным потолком, и Ник начал ее целовать. Они сели на край кровати полностью одетые. Николас Хантингтон Картер вел себя как джентльмен; с грацией, поразившей даже его самого.
  
   Губы Гвен были мягкими, сладкими и вовсе не сдерживаемыми. Сначала она казалась немного скованной и неудобной, но теперь ее послушное тело с радостью уступило его сильной мужественности.
  
   В конце этого долгого поцелуя - нужно было вырваться или задохнуться - Ник воскликнул:
  
   - Я прогрессирую как приличный человек! Мы одни, и я не прикасаюсь к тебе. А вы еще не начали кричать и прыгать в потолок.
  
   Она уткнулась лицом в его грудь.
  
   - Я как раз собиралась тебе об этом рассказать.
  
   Ник закурил.
  
   - Ну, все расскажи.
  
   - Да, но не смотри на меня. Иначе я не смогу объяснить.
  
   - Странное создание! Хорошо, я не смотрю на тебя.
  
   Она начала шепотом:
  
   - Я хотела тебя с того момента, как увидела тебя, Ник. Даже в такой тяжелый и драматичный момент. Это было ужасно, что я чувствовала ... Я ужасна! Мне не холодно, и я не боюсь мужчин. Иногда я бы предпочла быть такой ...
  
   Наоборот, я как раз наоборот, и если я встречу подходящего мужчину, я, кажется, горю желанием. Я должна постоянно следить за собой, чтобы не сойти с ума, я всегда должна быть начеку. Ужасно быть такой, понимаете?
  
   - Почему ужасно? Ты мне нравишься такой, какая ты есть, дорогая. Вдруг он кое-что вспомнил и нахмурился. - Кстати, а с тем парнем, с которым вы были помолвлены? Которого вы предпочли всем суперменам? Что с ним стало?
  
   - О, это была ложь. Я не помолвлена. Я только сказала тебе держаться на расстоянии и защищалась ... от себя.
  
   Вопрос о Джиме Стоуксе вертелся на кончике его языка, потому что ему было любопытно узнать, что произошло между ними. Но тогда он этого не сформулировал. В конце концов, это не его дело.
  
   Он открыл глаза и посмотрел на нее. Он одарил ее той улыбкой, которую Хок назвал «обезоруживающей».
  
   Гвен долго смотрела на него. А затем бросилась в его объятия.
  
   - Дурак! Я тебя люблю!
  
   Ник сначала поцеловал ее, затем на мгновение оторвался от ее губ, чтобы спросить:
  
   - Но как я могу быть уверен?
  
   Она подтолкнула его лечь на кровать и хихикнула:
  
   - Если у вас все хорошо, очень-очень хорошо, но действительно хорошо, может быть, я вам это докажу.
  
   И он это сделал.
   КОНЕЦ
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Ник Картер
   Грозные
   Гордость предшествует падению
   На пышных зеленых холмах, теперь черных как сажа под безлунным небом, ждали безмолвные наблюдатели. Их было много, но только один знал - или должен был знать - что в эту ночь из всех ночей есть что-то особенное, чего стоит ждать. И тот, хотя и знал, где искать, был слишком осторожен, чтобы выскользнуть из укрытия, рискуя предупредить других, которые не знали, что приближалось к ним в ночи. Тем не менее, наблюдатель был достаточно близко, чтобы услышать, можно ли что-нибудь услышать; и зная, к чему прислушиваться, наблюдатель удивился тишине с моря. Волны хлестали по камням, шипел слабый ветер, но это все. Возможно, это было так же хорошо, но это беспокоило.
   Внизу двое мужчин в лодке инстинктивно пригнулись, когда яркий луч света рассек небо и по дуге упал на черную волну моря. Они оба знали, что луч прожектора пройдет мимо них, потому что высадка была тщательно спланирована. Республика Гаити была не в таком финансовом состоянии, чтобы охранять всю свою границу, сушу и море, чтобы закрыть бреши против всех желающих. Маленький сумасшедший, который был её пожизненным президентом, пытался сделать именно это, потому что по его крошечной земле роились всевозможные авантюристы - кубинцы, доминиканцы, американцы, венесуэльцы, убийцы и фотографы из Life - и ему было достаточно вмешательства извне. . Таким образом прожекторы и вооруженные наблюдатели во всех возможных точках проникновения. И все же он не мог полностью оцепить свою сторону острова сплошным кольцом людей, и никто в здравом уме не стал бы рассматривать Кап-Сен-Мишель как место высадки.
   Огромный меч света качнулся с моря на землю. Ни те, кто управлял светом, ни те, кто наблюдал за ними с вершин утеса, не видели тонкую боевую рубку, выступающую над вздымаемым ветром морем, ни маленькую темную фигуру цвета полуночи, которая плыла по волнам к скалистому заливу. Даже мужчины были смуглыми: младший из-за того, что он родился в Порт-о-Пренсе, а второй из-за того, что он счел разумным сопоставить с тенями во время ночного путешествия.
   Жан-Пьер Турнье вывел маленькое судно на опасную мелководье. Лодка была тихой - чудо инженерной мысли, изобретенное теми, на кого работали двое мужчин. Принцип, на котором он работал, был слишком сложен для понимания большинства мужчин, даже Яна Пьера, но для него это не имело значения. Он знал только, что там было чудесно тихо, что береговая линия его детства была ему так же знакома, как и любому живому мужчине, и что когда дело доходило до управления любой лодкой, он чертовски лихо мог приплыть на ней на скалу и высадить своего пассажира. именно туда, куда он должен был пойти. Чертовски близко, но не совсем.
   Он взглянул на скалу, которая теперь возвышалась над ними. Двести футов почти непреодолимого препятствия. Он посмотрел на другого мужчину и подумал, сможет ли даже он это сделать. Координация, равновесие, выносливость - все, что у него было. Шесть футов с лишним длины шнура и стальные нервы помогут, да, но разве этого будет достаточно? Жан Пьер сомневался. Никому и никогда не удавалось взобраться на этот предательский скользкий утес. Пираты былых дней позволяли своим пленникам сбежать от них, преодолев эту пропасть. Согласно истории, ни один из них никогда не делал этого. Десятки людей упали насмерть на камни внизу.
   Другой мужчина оглянулся на него и внезапно усмехнулся в темноте. В сумраке виднелась только белизна его зубов и слабые отблески в глазах, но Жан-Пьер мог мысленно видеть сильное бородатое лицо. Он подумал об их тщательной подготовке и о том, что он видел в действии. «Ну, может быть, - подумал он. Может быть. Если кто и может это сделать, то это он. Но mon Dieu! Каким ужасным было бы падение, если бы оно было.
   Камни были очень близкими и острыми, как зубы акулы. Сильный порыв ветра ударил маленькую лодку и толкнул ее опасно близко к зазубренной каменной кромке, выстилающей подножие утеса. Жан-Пьер коснулся рычага и почти остановил аппарат, как если бы это был бесшумный гидрокоптер, затем медленно и с бесконечным умением направил его к самому низкому и наименее зазубренному валуну. Он слегка прикоснулся к кнопке, и автоматический крюк протянулся над одной из буферных сторон лодки и привязал ее на месте. Лодка хаотично покачивалась в прибое, но крюк держался.
   Товарищ Жана Пьера взглянул на каменную стену. Первые несколько вертикальных опор были мокрыми и скользкими от брызг. Выше скала была явно сухой, но безликой и безликой, как бетонный столб. Высоко наверху, на краю обрыва, росли низкие кусты. За ними росли густые пышные деревья.
   Пожилой мужчина удовлетворенно кивнул. Листва предоставит ему укрытие, а его темно-зеленая форма сделает его практически невидимым.
  
  
  
   среди ночных темных деревьев. Его глаза смотрели в темноту наверху. Да, это был узкий проход, о котором ему рассказывал Жан Пьер, небольшой участок пространства между деревьями, который превратился в узкую естественную тропинку в холмы за ним. Молча он закончил то, что делал. Не нужно больше смотреть на эту скалу. Он будет достаточно близко к ней через минуту. Он проверил ремни, которыми изогнутые шипы крепились к его ботинкам, и нашел их прочными. Наручные ремни тоже были на месте; костяшки пальцев на его пальцах плотно к ним прилегали, а острые, похожие на когти придатки, казалось, вырастали прямо из его мускулистых рук.
   Он кивнул Жану Пьеру, поднял когтистую руку в знак приветствия и легко перемахнул с качающейся лодки на низко лежащий валун. Один раз, и только один раз, он поднял глаза и начал подниматься. Когтистые крючки на его руках и ногах тихонько скребли по скале, находили крошечные зацепки и двигались вперед, как осторожные крабы.
   Это было мучительно медленно. Жан Пьер наблюдал, болезненное чувство нарастало в его животе, когда маленькие ручейки песка скользили по утесу и останавливались, когда уже не было песка, чтобы падать. Только скала, самая голая из камней, встретилась с лазающими когтями. Десять футов… пятнадцать… двадцать. Боже, это было медленно. Двадцать пять ... На одно мгновение, от которого замирает сердце, ноги в ботинках высвободились. Жан Пьер втянул воздух и невольно посмотрел на острые камни у лодки. С грохотом и с небольшим всплеском скатился камешек. Когда он снова поднял глаза, он увидел, что когтистые лапы снова взяли в свои руки и медленно, медленно двигались вверх. Тридцать футов… еще несколько дюймов… еще пара футов. Пора ему уходить; ему больше нечего было делать.
   Он отодвинул бесшумную лодку от смертоносных скал и снова повернул ее к открытому морю и ожидающей подводной лодке. Приглушенное свечение циферблата его наручных часов подсказывало ему, что он должен поторопиться. Малышке было приказано не ждать отставших. Один раз он оглянулся. Примерно сорок пять, пятьдесят футов, он подсчитал, и карабкался, как нерешительная улитка, по садовой стене.
   Человек, который поднимался, был кем угодно, только не улиткой, а скала была чем угодно, только не садовой стеной. Ночь была теплой, и попытка пробиться сквозь пропасть отнимала у него все силы воли и выносливость. Он пытался заставить свои руки и ноги работать автоматически, пока думал о других вещах - о других вещах, например, о том, как пот начинает покалывать его кожу, и о зуде его новой бороды. Мысленно он проверил содержимое своего снаряжения: камуфляж Кастро с дополнительными внутренними карманами. Крупные суммы денег в нескольких номиналах и для различных целей, включая взяточничество. Рюкзак, содержащий костюм из чудесного волокна, который должен был быть абсолютно защищенным от морщин. Он надеялся, что это так. Аксессуары для костюма.
   Другие аксессуары ... включая Люгер по имени Вильгельмина, стилет, известный как Хьюго, и газовую бомбу по имени Пьер.
   Ник Картер продолжил восхождение.
   Когти бродили по скале, впиваясь в ее поверхность и удерживая его там с помощью крошечных долей дюйма острой ножа стали. Не было возможности спешить, не за что было держаться, только когтистые лезвия, чтобы удержать его от смертельных камней внизу.
   Еще не наполовину. И напряжение его тела становилось невыносимым. Не то чтобы он даже знал, что его ждет наверху. Конечно, у него было имя, но не более того. Брифинг, который дал ему Хок, промелькнул в его голове. Звали Паоло, и Паоло должен был ждать в этой горной пещере в полутора милях отсюда.
   "Почему Паоло?" - спросил он у главы AX.
   Хоук сердито посмотрел на него. «Что вы имеете в виду,« Почему Паоло? »»
   «Итальянское имя для доминиканца?»
   Хоук раздраженно жевал сигару. "Так? Они такие же смешанные, как и мы. Во всяком случае, это может быть кодовое имя. Как бы то ни было, вы должны будете использовать это имя для него. Ваше контактное лицо - Паоло, а не Томас, Рикардо или… или Энрико.
   «Это может быть кодовое имя!» - повторил Ник. «Мы ведь мало что знаем?»
   Хоук холодно посмотрел на него. «Нет, не знаем. Если бы мы знали столько, сколько вы думаете, что мы должны знать, мы бы, вероятно, не отправляли вас. «На самом деле, Картер, мы даже не знаем, что это не ловушка».
   Ловушка, да. Обнадеживающие мысли. Ник стиснул зубы и продолжил лезть. Его лицу залил пот. Каждый мускул и каждый нерв требовали отдыха. Впервые он начал задаваться вопросом, сомневаться в том, действительно ли он сможет добраться до вершины.
   Это было еще далеко. К тому же это был долгий путь вниз. И второго шанса не будет.
   Продолжай, черт тебя побери! - яростно сказал себе. Он знал, что годится для этого немного больше. Это превращалось в физическую агонию. Его руки царапали, ничего не находили, снова царапали и держали. Он поднялся еще на одну болезненную ступеньку.
   Нет, это было нелепо. Он не мог позволить себе думать о полной невозможности этого.
  
  
  
   «Если это ловушка, - сказал он, - как вы думаете, что это за ловушка?»
   Он вспомнил ответ Хоука, но он выскользнул из его цепляющегося разума, когда когти на его ногах потеряли хватку. Его тело катилось вниз с ужасающей скоростью, и скребущие крюки бесполезно царапали твердый камень. Он цеплялся, как пиявка, желая, чтобы его конечности и тело прижались к обрыву, и молясь, чтобы какой-нибудь бесконечно огромный выступ зацепился за дико зондирующие, царапающие когти и остановил его смертоносное скольжение.
   Ник вонзился в каменную стену, как гигантский кот, отчаянно ищущий зацепку. Его топающие ноги вонзились в кремневую поверхность. Нашел крошечную щель. И держится.
   Он на мгновение прижался к нему, тяжело дыша и моргая глазами от горячего пота. Но он знал, что его опора слишком мала, чтобы удерживать его там больше секунды, и заставил себя двигаться дальше. Сначала вбок, затем медленно вверх с волной отчаянного усилия, которое забирало у него последний запас сил. Он знал, что это не продлится ему до вершины.
   «Вот оно, - тупо подумал он. Какой адский путь.
   Затем его ноги нашли уступ шириной в два дюйма. Каким-то чудом каменная стена над ним оказалась под небольшим углом, так что он мог наклониться внутрь и получить какую-то передышку. Он глубоко и с благодарностью вздохнул и заставил себя расслабиться, насколько мог. Прошла минута. Другая. Его дыхание замедлилось до нормального, и узлы на его мышцах постепенно разошлись. Луч прожектора, о котором он забыл, рассекал небо позади него. Он снова осознал это, но знал, что это не найдет его здесь. Официальные лица Гаити были настолько уверены в том, что обрыв невозможно обойти - и Бог знает, это выглядело так, как будто они были правы, - что они даже не удосужились следить за ним. По крайней мере, так говорится в сообщениях разведки Хока.
   Ник вытер свое текущее лицо о плечо и согнул напряженные руки. Невероятно, но он чувствовал себя отдохнувшим и отдохнувшим. Его когтистые пальцы тянулись вверх; его ноги искали и нашли другую тонкую зацепку. Упрямый корень задел его руки - первый, который он нашел. Он осторожно потянулся к нему, и оно выдержало.
   Возможно, он все-таки выживет. Теперь стало легче.
   Ночь была тихой, если бы не шум воды внизу и порывы ветра сквозь деревья наверху. Он мог слышать царапающие, скользящие звуки своего собственного подъема, но он знал, что его крошечные, похожие на крысы звуки были нормальными звуками для ночи и не были бы замечены. Если, конечно, слушатели не оказались намного ближе, чем предполагалось.
   Позади него в темном море погрузилась маленькая подводная лодка. Бесшумная лодка находилась в специальном отсеке, а Жан Пьер был в своем, его ухо к подслушивающему устройству, которое передавало тихие звуки медленного подъема человека по невозможному склону. Он слышал, но он должен был услышать.
   Кто-то другой тоже слышал.
   Наблюдатель, знавший, чего ждать, бесшумно ускользнул от вершины утеса и, как тень, скользнул к назначенному месту встречи.
   Ник полез. Идти было тяжело, но уже не казалось невозможным. Самой сложной частью этого, теперь, когда он знал, что он прошел половину пути, была неуверенность в том, что впереди. Его охватил какой-то гнев.
   Сокровище! ради бога! - подумал он про себя. Спрятанные миллионы Трухильо, и я должен найти их на Гаити? Все это было безумием. Где-то там, в темноте, был человек по имени Паоло, лидер группы, носившей название в комиксе «Грозные». Ужасные! Ник тихо и горько усмехнулся. Без сомнения, мафию Карибского моря и дядю Сэма увлекли в новую поездку. Предположительно, эти люди были организацией доминиканских патриотов, жаждущих заполучить часть добычи бывшего диктатора и использовать ее на благо своей страны. Во всяком случае, это была их история, и они отправились в Хок, и глава AX вызвал Картера. Итак, Киллмастер взбирался на утес в Гаити, чтобы встретить вора в законе «Ужасных». И что ему было делать, когда он их встретил?
   Хоук пожал плечами. "Обычно. Узнай, кто они и каковы они. Помогите им, если они на уровне. Разберитесь в этом бизнесе операции «Взрыв» и положите ему конец. Это все. Теперь, что касается того, как вы будете устанавливать контакт, вы отправитесь с Жан-Пьером Тюрнье на катере Q и нацелитесь на мыс Сен-Мишель. Вот карта ...
   Еще в Вашингтоне все выглядело так просто.
   Теперь было Гаити, час после полуночи, и Паоло из Грозных ждал в тени.
   Ник взглянул вверх. Обод обрыва и низкая опушка кустов теперь были всего в нескольких футах над ним. Он остановился на мгновение и перевел дух для последней попытки. Здесь было более ветрено, и порывы ветра дергали его одежду. И казалось немного светлее. Он быстро взглянул на небо. Да, облака были тоньше, а над головой сияло несколько звезд.
   Это было хорошо, потому что ему понадобился бы их след света, чтобы провести его сквозь деревья.
  
  
  
  
   Он дотянулся до последнего круга своего подъема и неуклонно двинулся дальше.
   Его когтистые руки наконец подошли к краю и вцепились в него. Еще один толчок его усталых ног, и он сделает это. Он заглянул через край, чтобы увидеть, что лежит за ним, потому что у него не было намерения схватиться за свободные ветки и соскользнуть обратно с этого чудовищного склона.
   Он смотрел прямо перед собой на то, чего там не должно было быть. Да, в пещере, но не прямо перед ним, всего в нескольких дюймах от его глаз. Его взгляд скользнул вверх от ступней в тяжелых ботинках, вверх по неподвижным, неподвижным ногам, вверх по массивной груди, к бородатому лицу.
   Лицо превратилось в оскал сломанных зубов. Даже в полумраке это не было похоже на приятное лицо.
   «Добро пожаловать, амиго», - прошептал низкий голос. "Я помогаю тебе, да?"
   Ник тихо хмыкнул и кивнул, как бы в знак признательности, но его мозг работал быстрее. Добро пожаловать, амиго, черт возьми. Нужно было обмениваться именами и кодовыми фразами, и «Добро пожаловать, амиго» среди них не было. Он увидел, как большая смутная фигура подошла к нему еще ближе, и изо всех сил вонзил когтистые ноги в скалу. Одна рука схватилась за корни куста, а другая подняла руку, словно пытаясь просить помощи. Раздался тихий смешок, и тяжелый ботинок мучительно ударил по его руке.
   "Янки свинья!" - прошипел голос, и ботинок снова качнулся. На этот раз он попал прямо в голову Ника.
   Подводная лодка была в нескольких милях отсюда и бесшумно скользила по черному морю. Жан Пьер сидел в своей тесной каюте, прижав ухо к маленькому черному ящику и открыв рот от ужаса.
   "Янки свинья!" - прошептала трубка. Затем раздался второй удар, громче первого, и звук, который начался с ворчания и закончился пронзительным криком.
   Отведи меня к своему лидеру
   Он снова ударил с дикой яростью. Его голова все еще кружилась от скользящего удара, а в ушах звучал звериный вой, но это была его жизнь или жизнь другого человека, и будь он проклят, если он собирался потерять свою жизнь на этой стадии игры. Первый быстрый рывок протянутой руки уже разорвал голень в клочья. Теперь у него было преимущество, и он собирался его использовать.
   Ник рванулся вверх, нанося удар, вонзив стальные когти в толстое бедро и рассекая ими боком по низу живота. Крик превратился в одну длинную непрерывную цепочку ужасной боли, и ноги в сапогах больше не вырывались, а пытались отступить. Когти глубоко вонзились в плоть и держались; Встречающему с недружелюбными ногами некуда было отступить. Ник вскочил с края обрыва, измученный и полуошеломленный, все еще сжимая свою жертву. Здоровяк сделал удобный якорь, вонзив крючки в извивающееся тело, и Ник не стеснялся использовать его, пока он был там. Крик усилился, мужчина отшатнулся и упал. Ник тяжело приземлился на него и вырвал руку из сочащейся плоти. Его враг корчился под ним, ноги и руки дергались, непристойности вырывались из его горла. Некоторое время они оба лежали там, корчась, как пара невероятных любовников, а затем здоровяк внезапно рванул свое тело и вскочил на ноги. Ник перевернулся, измученный невыносимо. Он мог видеть нависшую над ним большую фигуру, разорванную одежду и ужасные раны, деформирующие его нижнюю часть тела, и он мог видеть длинный нож, появившийся в руке другого человека, но он не мог заставить свои мускулы двигаться.
   Край обрыва был позади него. Крупный мужчина подошел к нему, держа нож наготове для удара вниз, а его лицо превратилось в безумную маску боли и ненависти.
   Ради бога, сделай что-нибудь, устало сказал себе Ник, и ему захотелось рвать. Кишки парня вылезли наружу.
   Нож медленно опустился вниз, и мужчина покатился вперед. Ник собрал силы и ударил ногой быстрым движением, которое попало мужчине в грудь и подбросило его в воздух. Снова раздался этот ужасный крик, и мужчина балансировал в воздухе, как цирковой акробат на ногах своего партнера. Только эти ноги были смертельно опасными. Ник снова вскочил, услышал треск ткани и почувствовал, как его ноша упала. Он повернулся боком от существа, которое с воем летело по воздуху, через край и со скалы.
   Крик закончился тошнотворным стуком. Потом был всплеск. Потом - ничего.
   Ник устало сел. Вот вам и его безмолвное прибытие. Он неуверенно поднялся на ноги и прислушался к ночным звукам. Где-то вдали послышались крики. Ему лучше идти.
   Он неуклюже вошел в заросли деревьев и прислонился к крепкому стволу, снимая когти-крючки со своих рук и ног. Они были липкими от крови. - Вы оказались хорошенькими ублюдками, - мрачно поздравил он их и сунул в свой рюкзак. Он постоял под деревьями на мгновение, набирая дыхание, и заставлял свое сердце замедлить свое галопирующее движение.
  
  
  
   Где-то слева от него вспыхнул свет. Он не мог сказать, как далеко это было, но звуки мужских голосов все еще были приглушены. Рядом с тревогой чирикнула птица, и он рассеянно заметил ее звук, когда двинулся дальше. «Несомненно, обеспокоена моим незаметным появлением», - кисло сказал он себе и направился к узкой тропинке между деревьями, которую Жан Пьер сказал ему, что найдет.
   Он действительно нашел его, и он прошел по нему с тихой осторожностью, слушая и наблюдая. Забавно, эта проклятая птица, казалось, преследовала его.
   Ник посмотрел через плечо. Здесь пусто. И на деревьях ничего не двигалось. Птица снова чирикнула… и чириканье пошло не по тональности.
   Внезапно он вспомнил маленькое двустороннее радио во внутреннем кармане под мышками. Чувствуя себя немного глупо, он наклонил голову и чирикнул себе под мышку. Два чириканья, а затем он заговорил.
   «Все в порядке, Жан Пьер», - сказал он очень мягко, но отчетливо. «Это был другой парень».
   "Слава Богу!" Голос его товарища-AXEman донесся до него тихим далеким звуком, но он мог слышать облегчение Жана Пьера. Наступила пауза. Затем: «Какой еще парень?»
   - Не знаю, - мягко сказал Ник. «Он не назвал своего имени. Но он не был дружелюбен. Ни китаец, ни гаитянин он не был. Если предположить, то я бы сказал, что он мог быть кубинцем ».
   "Кубинец!"
   "Да уж."
   "Но почему-? Что вообще случилось?
   Огни приближались, но не прямо к нему. Ник приблизился губами к крошечному микрофону.
   «Слушай, мы поговорим как-нибудь в другой раз, хорошо? Если бы это был не Паоло, который только что сошел с обрыва, мне все равно нужно с ним встретиться, а этот ваш лес заполняется людьми. Скажи Ястребу, что я добрался до тропы на вершине утеса. И в следующий раз не чирикай, Хорошо?"
   "Правильно."
   Ник двинулся дальше между деревьями. Его тело казалось, будто его застряли в измельчителе мусора, и он знал, что не в форме для более тяжелых действий сегодня вечером. Так что он ступил мягко, внимательно слушал и надеялся, что не Паоло он зацепил насмерть. Мысль о том, что это могло быть, открывала ряд возможностей, о которых он не заботился, и большинство из них записывались как т-р-а-п. И если это был не Паоло, то, конечно, кто-то другой, и это не способствовало созданию более приятной картины.
   Он перестал думать об этом и сосредоточился на том, чтобы молча направиться к пещере. Может, там он найдет какой-нибудь ответ.
   Свет проникал сквозь деревья, и голоса доходили до него примерно в четверти мили. Он остановился и прижался к дереву, прислушиваясь. Один из голосов донесся до него громко и отчетливо на раскачивающемся мелодичном французском языке уроженца Гаити. Казалось, что это какой-то приказ. Военный приказ. Хорошо. Да, гаитянских военных следовало избегать, но не бояться их как скрытых врагов.
   Земля под его ногами начала подниматься вверх, и впереди он увидел огромное и странно корявое дерево, которое было включено в его план в качестве ориентира. Еще сотня ярдов, и он будет у входа в горную пещеру, насвистывая, чтобы его впустили. Его шаги смягчал влажный мох. За годы практики бесшумного скрытности он избегал веток, которые могли ломаться под его ногами, или ветвей, которые могли задеть и шуршать по его телу, и он быстро подошел ко входу в пещеру, как тигр в ночи.
   Он растворился в темноте лиственного куста и посмотрел на узкую расщелину в скале. Он был почти скрыт за волочащимися лозами и кустами, и, если бы он не знал, где искать, скорее всего, он бы этого не заметил. Если бы он открылся в пещере любого размера в пределах горы, это было бы хорошим укрытием для банды патриотов, объявленных вне закона. Так же хорошо для шайки воров. Или ячейка коммунистических агентов. Жаль, что у AX было так мало информации об этой группе, которая называла себя The Terrible Ones. Они могли быть кем угодно, только не тем, кем они себя называли. Преданные доминиканцы? Может быть. Он на это надеялся. Мысленным взором он увидел роту крутых повстанцев типа Фиделиста, но, может быть, немного более прозападных, твердых как гвоздь и, скорее всего, не слишком щепетильных, вооруженных до зубов автоматами и мачете.
   А также, казалось бы, невидимый.
   Ник проскользнул обратно в куст и уставился. пристально в темноту. Его глаза блуждали по камням и расщелинам, листве, стволам деревьев и ветвям, и не видел ничего, что могло бы быть человеком, сидящим на безмолвной вахте. Насекомые сновали через листья, и далекие крики все еще слышались, но поблизости не было слышно ни звука присутствия человека. Тем не менее он чувствовал, что такое присутствие было. И в то же время он не чувствовал того любопытного покалывания в затылке, которое было признаком срабатывания его инстинкта опасности. Это было нормально. Вероятно, Паоло Грозный ждал в пещере, как и обещал, и выйдет по сигналу.
   Ник тихо присвистнул. это был
  
  
  
  
   птичий зов островов, не щебетание радио, а длинный мелодичный звук, который то поднимался, то стихал, как голос дикой птицы в полете. Он подождал немного, а затем произнес вторую часть сигнала - небольшую хитрую вариацию, основанную на глубоком знании Жан-Пьером дикой природы Гаити. Затем он прислушался.
   Первый сигнал пришел к нему из глубины расщелины скалы. Затем второй, приглушенный листвой и камнями, но безошибочно правильный. Ник напрягся, когда зашуршали листья, и тонкая темная фигура заблокировала отверстие в скале и молча остановилась. Он мог видеть немного, кроме капли дополнительной темноты и чего-то, отдаленно напоминавшего ковбойскую шляпу или, может быть, своего рода сомбреро и намек на ноги в ботинках и брюках.
   «Еще не поздно для тех, кто ищет своих друзей», - прошептал Ник в ответ.
   «Для честных путешественников уже поздно», - прошептал тихий голос на мягком испанском.
   «Кого вы ищете?»
   «Паоло».
   «Да. Вы нашли того, кого искали, если у вас есть топор ».
   Все идет нормально. У него был топор, да, крошечная татуировка на внутренней стороне локтя, хотя Паоло ничего об этом не знал.
   «Он будет в вашем распоряжении», - пробормотал он в ночи, и обмен кодами закончился. Все правильно было сказано, и теперь оставалось только следовать за Паоло через расщелину в пещеру. Однако растущее чувство беспокойства заставляло его колебаться. Здесь было что-то странное. И идея войти в темную пещеру с незнакомцем ему не нравилась. Особенно, если внутри были другие незнакомцы со своими темными планами.
   Он огляделся, внимательно прислушиваясь. Единственные звуки были далеко. Если рядом были наблюдатели, они действительно были безмолвными.
   Темная фигура отошла от входа в пещеру.
   - Тогда войди, - сказал низкий голос.
   Ник сделал медленный шаг вперед и молча вытащил Вильгельмину из кобуры в свою руку.
   «Повернись, пожалуйста», - мягко сказал он. «Иди первым в пещеру».
   Он услышал тихое фырканье. "Ты боишься?" - спросил низкий голос.
   «Я осторожен, - ответил он. «Отодвиньтесь, пожалуйста. Я не хочу стоять здесь и болтать всю ночь ». Болящие пальцы левой руки потянулись к трубке в форме ручки в верхнем кармане.
   Был раздраженный вдох, а затем неохотно: «Как скажешь».
   «Теперь ты спиной ко мне».
   «Но, естественно, осторожный».
   Фигура повернулась и исчезла в расщелине.
   Ник быстро последовал за ним одним быстрым и бесшумным прыжком. Он встал боком в проеме, Вильгельмина приготовилась к действию и щелкнула выключателем на крошечной трубке фонарика. Яркий свет вспыхнул вокруг маленького убежища.
   «Выключи это, дурак!» - прошипел голос.
   Он выключил его и нырнул внутрь, удивленный и сердитый. В пещере не было людей, кроме него самого и того, кто шептал голосом. Так и должно быть. Но то, что он увидел в ярком луче света, было совсем не тем, чего он ожидал.
   В руке другого появился крошечный из горящих огней. У входа произошло движение, и он увидел занавеску из кустов и темную ткань, натянутую на вход. Тот, кто откликнулся на имя Паоло, потянулся к чему-то на каменном уступе, и внезапно небольшая пещера наполнилась мягким сиянием.
   «Вы хотите все дать?» - в ярости сказал спутник Ника. «Вы уже наделали достаточно шума, чтобы разбудить мертвых! Вы думали, когда вы войдете сюда, на вас нападут бандиты?
   «Я думал о многом, - медленно сказал Ник, - но ты, друг Паоло, - последнее, чего я ожидал». Он сделал один шаг вперед и позволил своему взгляду осмотреться с шляпы в стиле ранчеро, на свободную армейскую куртку, на заляпанные грязью брюки, закрывающие хорошо сложенные ноги, и на потрепанные ботинки для верховой езды. Затем он позволил своему взгляду снова подняться вверх, чтобы рассмотреть фигуру, которую он мог различить под маской. Он не торопился; это был дерзкий обзор, но его гнев заставил его сделать это. Наконец он посмотрел в лицо, с твердым ртом и глазами цвета холодного сланца. И его персиково-кремовый цвет лица, омраченный только маленьким шрамом на нижней левой щеке.
   Глаза смотрели на него, мигая на его бородатом лице и окровавленной одежде.
   Ник вздохнул и резко сел на выступ скалы.
   Девушка коротко рассмеялась и смахнула с головы шляпу ранчеро. Ее волосы выпадали из-под него. Это было длинное и медово-русое.
   "Хорошо?" она потребовала. «Вы видели все, что хотели увидеть?»
   «Недостаточно», - резко сказал он. «Вы действительно женщина или еще не решили?»
   Ее глаза брызнули огнем. «Полагаю, вы ожидаете, что я буду бродить по горам на высоких каблуках и в вечернем платье?» Она отбросила шляпу от себя, как будто это была голова Ника, и посмотрела на него. «Избавь меня от оскорблений, пожалуйста,
  
  
  
  
  
   и приступим к делу. Сначала мы должны собрать ваших людей вместе - хотя одному Богу известно, как вы планируете это сделать после всех созданных вами беспорядков. Могу я спросить, о чем все это было? " Она снова смотрела на кровь на его рубашке. - Ясно, вам больно. Произошла авария или тебя видели? »
   «Как мило с твоей стороны спросить», - сказал Ник, кладя Вильгельмину рядом с собой на камень и снимая рюкзак с его усталых плеч. «Как вы думаете, кто мог меня видеть?»
   - Конечно, гаитянский патруль, - нетерпеливо сказала она. «Сюда больше никто не приходит, по крайней мере, ночью. Насчет этого места существует вудуское суеверие. Вот почему я выбрала его ».
   "Никто другой?" Ник уставился на нее. «И ведь невозможно было, чтобы кто-то последовал за тобой здесь?»
   «Конечно, за мной никто не следил», - отрезала она, но ее холодные глаза были обеспокоены. "О чем ты говоришь?"
   «О ком-то, кто не был гаитянским охранником и который мог бы даже быть вашим другом, насколько мне известно». Ник внимательно наблюдал за ней, пока говорил. «Крупный мужчина, немного выше меня и тяжелее, одетый в такую ​​же форму.
   Бородатые латинские черты лица, насколько Ти мог видеть, и полный рот сломанных зубов. Ее глаза почти незаметно расширились. «И он назвал меня свиньей-янки», - продолжил Ник. «Я не против, чтобы меня называли, но откуда ему знать? Как вы могли заметить, сегодня я не ношу свою капиталистическую одежду с Уолл-стрит ».
   «Действительно, я заметила», - тихо сказала она, и ее холодный взгляд снова скользнул по его потемневшему, бородатому лицу и его окровавленной одежде. "Где был этот человек?"
   «Он ждал меня на вершине утеса, - сказал Ник, - изо всех сил стараясь выбросить меня в космос. Конечно, мне пришлось убить его. Некогда было обмениваться любезностями ». Его тон внезапно стал резче. "Кто был он? Вы узнали описание, не так ли? "
   Она медленно покачала головой. « Многие мужчины в наши дни носят то, что носите вы, и у многих из них есть бороды и сломанные зубы. Совершенно верно, что он похож на человека, которого я знаю, но я не могу быть уверен, если не увижу его. И это, я полагаю, совершенно невозможно? "
   «Совершенно невозможно», - согласился Ник. «Возможно, ты так же рада»
   "Почему я должна быть рада?" Легкое смягчение ее черт мгновенно сменилось твердостью сжатого рта, которая казалась ее нормальным выражением лица. «Мы просили помощи, и если вы собираетесь ее оказать, должно быть взаимное доверие. Я не буду называть имени, в котором не уверена. Когда мы доберемся до Санто-Доминго, я спрошу об этом человеке. Если он жив, то он не тот, да? Но если он исчез, я расскажу вам о нем ».
   На данный момент он почти восхищался ею. Она была такой справедливой и честной. И, возможно, она даже была честной.
   «Хорошо, - тихо сказал он. "Следующий вопрос. Кто ты? Очевидно, вы не Паоло, с которым я поверил, что я встречусь. Кто-то солгал. Это была ты?"
   «Не было лжи!» она вспыхнула. «Я не виновата, что произошло недоразумение!»
   «Какое недоразумение?» Он чуть не плюнул в нее словами. «Кто и где Паоло? И кто ты?"
   Казалось, она отшатнулась от него. Затем она вызывающе вздернула подбородок и выплюнула ему слова.
   «Нет Паоло. Никогда не было и никто никогда не говорил, что было. Я отправил сообщения, которые привели вас сюда. И я не соврала. Имя - Паула. Паула! Если в транскрипции была ошибка, это не моя вина! Кроме того, какая разница? »
   «А что насчет "Грозных"?» - сказал он ледяным тоном. «Вы не собираетесь говорить мне, что группа борцов за свободу выбрала женщину для выполнения мужского поручения?»
   Она засмеялась над ним, но в ее смехе не было юмора.
   «Какие мужчины? Осталось немного мужчин, чтобы выполнять мужские поручения. Я сам выбрала. Почему бы и нет? Я их лидер ».
   Он уставился на нее. Казалось, это вошло в его привычку. Но крохотное сомнение, разожженное первым звуком шепота, перерастало в огонь подозрения.
   "Я вижу. Вы их лидер. А в чем мужская сила вашей компании? Вы можете теперь сказать мне; Я скоро узнаю - если решу остаться. И, как вы сказали, должно быть взаимное доверие ». Он ждал.
   Она вызывающе посмотрела на него. «Теперь ты знаешь, не так ли? У нас нет мужчин. "Грозные" - женщины. Все они."
   «И правильно назвали», - сказал он и задумчиво почесал грудь. Маленький переключатель, который соединял его с Жан-Пьером, переключился в положение «Выкл.». Когда он узнает больше, он расскажет, но Папа Ястреб не собирался получать подробный отчет о своих отношениях с этой зоркой женщиной.
   Ник снял окровавленную рубашку. Вшитое радио ушло вместе с ней.
   «Ну, у меня был тяжелый день, ночь», - сказал он. «Я не знаю, какое развлечение вы запланировали на оставшуюся часть, но я собираюсь немного поспать.. Если сочтете это необходимым, можете понаблюдать.
  
  
  
  
  
   «А как же остальное?» - сказала она, и он был рад видеть, что она выглядела озадаченной. «Конечно, вам нужно будет установить контакт со своими людьми?»
   «Сюрприз, сюрприз», - любезно сказал он, делая подушку из своей рубашки и рюкзака и просовывая Вильгельмину под узелок. «У меня была одна; теперь вот вам один. Других мужчин нет. Я все, что ты собираешься получить. Спокойной ночи, малыш Паоло, выключи, пожалуйста, свет.
   "Ты что?" Она двинулась к нему, ее стройное тело гальванизировала ярость. «Я прошу о помощи, и я получаю…?»
   "Будь спокойна!" - прошипел он. Его волосы расползлись, и он потянулся к «Люгеру», вскакивая на ноги.
   Ее рот сердито открылся, и он зажал его ладонью.
   «Я сказал, молчи!» Он насторожился и прислушался. Он почувствовал ее легкое движение и увидел, что она все поняла.
   Снаружи было движение. Не громкое, еще не близко, но все ближе. Трещали ветки и шелестели листья.
   «Значит, никто никогда не ходит этим путем», - горько прошептал он. "Твои друзья?"
   Она решительно покачала головой из-за его сдерживающей руки.
   «Тогда держи рот на замке и выключи свет».
   Он отпустил ее и наблюдал за ее быстрым движением к сиянию на каменистой полке.
   «Хорошо двигается», - подумал он про себя, и затем свет погас. Он подкрался ко входу в пещеру и потрогал Вильгельмину.
   Звуки были мягкими, но отчетливыми. Они превратились в осторожные шаги, и их было много. И они были прямо снаружи.
   Вуду на скалах
   Ник напрягся. Раздался еще один звук, который был чем-то бесконечно более угрожающим, чем человеческие шаги. Это было тяжелое, нетерпеливое дыхание, перешедшее в низкое рычание. Мягкий голос прошептал команду на едва слышном креольском языке. Рычание прекратилось, но кусты у внешнего входа в пещеру начали шелестеть и трескаться, как будто их когтило какое-то гигантское животное.
   Девушка втянула воздух. Ник почувствовал, как ее губы слегка коснулись его уха. Они казались намного мягче, чем казались.
   - Гаитянский собачий патруль, - почти беззвучно прошептала она. «Обычно шесть человек и одна собака. Если они возьмут нас, нам конец ».
   Ник мрачно кивнул в темноте. Он знал о тайной полиции безумного диктатора и дьявольских пытках, которые они изобретали для удовольствия своего босса от просмотра. Но даже если бы он смог пробиться сквозь шестерых вооруженных людей, эта идея ему не понравилась. Он сомневался не только в том, что выстрелы заставят других бежать. Кроме того, он отшатнулся от застреления шестерых мужчин, которые не обязательно были его врагами, но солдатами на страже. Может, он сможет их перехитрить, поторговаться с ними…. Он отклонил эту идею. Это было слишком далеко. Его ум был занят.
   Фырканье становилось громче и нетерпеливее. Нервные концы Ника неприятно покалывали.
   «Еще у меня есть пистолет», - прошептала девушка. «Мы можем стрелять в них одного за другим, когда они идут за собакой. Есть место только для одного…
   - Тише, - выдохнул ей Ник. Христос! она была хладнокровна, хотя могла быть права. За исключением того, что патруль вряд ли останется, чтобы его хватали по одному. Ответный огонь, один на бег за помощью, и они бы ее получили. Конец миссии "Сокровище". "Слишком шумно. Крайнее средство."
   «У вас есть первая помощь?» В ее голосе звучало презрение и горечь.
   Он обратил ее лицо к себе и повернул ее голову так, что ее ухо коснулось его рта. На крохотной мочке оставался стойкий запах духов, а ее волосы были шелковисто-мягкими.
   «Что такое местные суеверия?» пробормотал он. «Что-нибудь, что мы можем использовать?»
   Она издала нетерпеливый щелчок и затем мягко сказала: «Ой. Это джуба, страх перед мертвыми душами, возвращающимися, чтобы забрать жизни других. Но-"
   "Ах!" Он что-то знал об этом и почувствовал проблеск надежды. Все стоило попробовать.
   Импровизированная затемняющая занавеска из темной ткани и кустарника вздымалась у их ног. Сопение превратилось в рычание. Ник оттащил девушку быстрым и бесшумным движением и почувствовал стук в ее груди, который ему странно понравился. Он скорее почувствовал, чем увидел, как занавес опустился на место по тихой команде. Затем на улице была консультация шепотом. Он не слышал слов, но догадывался, о чем говорилось.
   «Я полагаю, вы планируете впустить их сюда, а затем напугаете их до смерти?» - прошептала девушка слишком громко.
   "Тихо!" - настойчиво прошипел он. «Вернитесь в пещеру как можно глубже - заберитесь на уступ, если сможете его найти. Тогда держи рот на замке и держи пистолет, пока я не сделаю первый выстрел. Понять?"
   Он почувствовал, как ее голова кивнула ему в губы, и импульсивно прикусил мягкое ухо. Он усмехнулся про себя, услышав, как она вздохнула, и решительно подтолкнул ее к глубине пещеры.
   Снова раздалось рычание, и что-то тяжелое качнулось в кустах снаружи. Ник быстро скользнул к своей импровизированной подушке и вслепую полез в рюкзак, тихо проклиная тварь, которая ткнула его исследующую руку.
  
  
  
   Он вытащил его, все еще липкое, и надел кольца на пальцы. Затем он направился к узкому входу и прищурился в темноте в поисках существа, которое рычало и сопело у его ног.
   Он задавался вопросом, была ли собака на поводке, или они позволили бы ей сжевать того, что, по их мнению, был внутри. Или если они начнут кричать на него, чтобы он сдался, а затем начнут закидывать вонючие бомбы или что-то еще хуже, чтобы его выкурить. Но он не планировал ждать их следующего хода.
   Его легкие наполнились сырым воздухом пещеры, а горло странно работало. Кафедра спецэффектов и монтажа AXE многому научила тех, кто имел способности учиться, и Картер был их самым опытным учеником. Вот почему он был Киллмастером, и вот почему он был здесь.
   Из его гортани вырвался леденящий кровь звук, звук души в дальних краях ада, лепет существа, обезумевшего от пыток проклятых. Он позволил ей подняться медленно и неумолимо, прислушиваясь к ужасам своего собственного неузнаваемого голоса с некоторым страхом и смутно наблюдая за толстой мордой и лопатой лапой огромной собаки, пробирающейся сквозь расщелину. Он отодвинулся к боковой стене пещеры, прочь от дыры, но все еще в пределах досягаемости, поднял свою смертоносную руку в готовности. Его голос превратился в журчащий вой мучительного смеха.
   «Если бы я был собакой, я бы ощетинился», - подумал он про себя и издал пронзительную ноту, которую было ужасно слышать. Собака зарычала и попятилась. Ник повысил голос еще на ступеньку выше. Это прозвучало в пронзительном рыдании, заставившем вздрогнуть шерсть, и голос собаки присоединился к его дуэту, который в чистилище прозвучал бы устрашающе.
   Ник задержал дыхание. Собака сменила ключ и испустила соло, пронзительно, визжащее рычание, как у напуганного волка на расстоянии. Голоса, мужские голоса, шептались настойчиво, и теперь он мог уловить страх в резком шипении. Он даже мог различить некоторые слова, произнесенные на возбужденном островном языке.
   «Это я тебе говорю, мужик, он джуба!»
   «Что, никакого джуба! Пошлите собаку еще раз, ибо звук не убивает! »
   «Ты злишься, приятель? Этот звук, он убивает. Я хожу."
   "Ты остаешься! Так что, собака не входит, вместо этого мы используем дымовую шашку ».
   - Нет, парень, - беззвучно сказал Ник и начал насвистывать. Это был немелодичный, но повелительный зов, такой высокий, что только самый острый человеческий слух мог его услышать, но он знал, что собака может слышать. Рычание снаружи перешло в серию неуверенного тявканья, а затем превратилось в легкое хныканье. Кусты снова зашуршали. Ник соблазнительно присвистнул.
   "Видишь собаку?" он услышал. «Он войдет, не бойся!»
   Массивная голова и плечи пса просовывались внутрь, а большой нос сопел у ног Ника. Он медленно отступил, позволяя собаке следовать за ним. Теперь он снова рычал, и слабый отблеск факела, пробивавшийся сквозь отверстие, показал на его шею большой шипованный ошейник с привязанным к нему поводком.
   Ник перестал свистеть и отпрыгнул назад, чтобы приземлиться на корточки лицом к животному. Собака злобно зарычала и бросилась на него, открыв пасть, обнажив ряды огромных оскаленных зубов.
   Ник снова взвыл и яростно нанес удар когтистой рукой, которая уже вырвала мужчине живот. Собаки не были его любимыми жертвами, но если нужно приносить в жертву, то лучше быть собакой. Горячее дыхание обдало его лицо, и две толстые передние лапы ударились ему о плечи. Ник упал, проклиная себя, его стальные когти рассекли пустоту над его головой. Проклятый зверь был огромен, но быстр, и в предательской темноте Ник не рассчитал свой удар. Мокрая морда упала ему в лицо, и челюсти схватились за горло. Он бросился в сторону и изо всех сил вонзил когти в слюнявую морду. Собака закричала, и он снова ударил по голове, чувствуя, как когти глубоко пронзают шерсть, кожу и плоть.
   Животное издало неописуемый звук агонии и развернулось, чтобы вернуться в прежнее положение. Ник отпустил это. Он услышал, как девушка задыхается позади него, но теперь у него не было на нее времени, кроме шипения: «Не двигайся!» а затем он заставил пузырящийся вой вырваться из его горла. Снаружи послышались крики и стучащие звуки, как если бы тела упали от удара собаки, но ему пришлось продолжать действовать, пока он не убедился, что разбил их. Он медленно подошел к отверстию в скале, где кусты все еще дрожали и шелестели, и по мере продвижения он издавал звук, постепенно увеличивающийся, как будто он тянулся к ним. Затем он остановился
  
  
  
  
   у входа и у него вырвалась из горла странная панихида. Если бы они хорошо знали свою джубу, они бы знали, что должно было случиться дальше.
   Ник ненадолго остановился и перевел дух. Снаружи доносились плачущие крики, леденящие кровь почти так же, как и его собственный. Голос закричал: «О, собака, собака! Посмотри на ее голову! Ни один человек не мог оставить такие следы! " Бегущие шаги уносились в ночь.
   «Значит, никто не сказал, что тебя наняли только для борьбы с людьми! Ты вернешься сюда… » Шаги затихли, и голос затих. Его владелец все еще был снаружи, решил Ник, но не был доволен своей работой.
   «Я бросаю гранату!» - храбро позвал кто-то издали.
   «Нет, ты ничего не бросай! Граната не убивает Джубу, вместо этого сделай молитвенный знак! »
   Ник рассмеялся. Это был почти человеческий смех, но не совсем, и он начался как хихиканье и перешел в кудахтанье дьявольского, нечестивого ликования, как крик гиены в союзе с дьяволом. Визг и рычание отступили вдаль, а затем другие бегущие ноги последовали за первыми в внезапных небольших вспышках неистовой энергии. За ними последовал пронзительный вопль испуга. Обезумевшая от боли собака все еще кричала о своей агонии где-то в ночи.
   Ник снова замолчал и приготовился к еще одному припеву.
   Говорят, что джуба оплакивал собственную смерть, издевательски оплакивал свою жертву, хохотал от торжества, а затем снова кричал с булькающим, ищущим звуком, что означало, что он готов к более злым играм. Что ж, собака, похоже, не умерла, так что джуба был оправдан в том, чтобы еще раз выть.
   Он выложился на полную. Когда утих последний дрожащий вопль, он остановился и внимательно прислушался. Ни звука. Даже отдаленный вой израненной собаки. С бесконечной осторожностью он двинулся в темноту. В поле его зрения ничего не было, ничего не шевелилось.
   Глубокий вздох за его спиной поразил его, пока он не вспомнил девушку. Она зашевелилась позади него, и он услышал слабое шуршание ткани о камень.
   «Еще нет», - пробормотал он. «Сначала нужно убедиться. Но пока ты не спишь, принеси мне мою рубашку. По какой-то причине он перешел на английский, но почти не осознавал этого, пока она молча не подошла к нему и не сказала: «Вот твоя проклятая рубашка». Он с удивлением посмотрел на нее, когда провел рукавом мимо когтя.
   "Что случилось?"
   "Причина!" Она издала какой-то звук, который мог быть сдерживаемым проклятием. «Ты что, какое-то животное?»
   Он быстро застегнул пуговицы и уставился на ее смутное тело. Без сомнения, она нашла бы его более человечным, если бы он убил их всех.
   «Ага, я сенбернар на спасательной службе», - тихо прорычал он. «А теперь заткнись и молчи, пока я не скажу тебе, что ты можешь двигаться».
   Возможно, она хотела сделать какой-то комментарий шепотом, но он не стал ждать, чтобы его услышать. Он лежал плашмя на животе и медленно пробирался через расщелину, больше похож на извилистую рептилию, чем на косматую собаку, обнимая тени земли, пока не вышел на открытое пространство. Затем он остановился и настроил все свои чувства на запахи, виды и звуки окружающей ночи. Несколько мгновений он лежал, готовый с пистолетом и когтями ко всему, что могло бы случиться. Но ничего не произошло, и очень инстинкт подсказал ему, что непосредственной опасности нет. Он подождал еще пару минут, насторожив уши и всматриваясь во все стороны, затем молча поднялся и с успокаивающим стуком шагнул обратно в пещеру.
   Оказавшись внутри, он включил свой карандашный фонарик и развернул его в пустоте. По возможности они должны удалить все следы присутствия людей. Девушка наблюдала за ним.
   "Вы же не думаете, что прогнали их навсегда, не так ли?" она сказала.
   «Нет, не знаю. Мы уходим отсюда. Убери эту тряпку от входа и все остальное, что у тебя есть поблизости. Он поднял свой рюкзак и ее шляпу, пока говорил, и осветил пол маленьким светом. Это была твёрдая почва и камни, и следов отпечатков не было видно. На естественной полке в пещере он нашел рюкзак, маленькую батарейку и фонарик еще меньшего размера. Последние два он положил в рюкзак и присоединился к девушке у входа. Она опустила ткань и скатывала ее быстрым плавным движением.
   «У вас есть идеи, куда нам идти дальше?» пробормотал он.
   Она кивнула, и он внезапно понял, что может видеть ее лицо. Снаружи первые лучи ложного рассвета начинали освещать небо. Им придется спешно убраться отсюда.
   «В любом случае мы поедем туда, куда я собиралась тебя отвезти», - сказала она. «Позже, когда мы обсуждали, как переместить ваших людей, и строили свои планы». Ее голос казался резким и горьким, но совершенно бесстрашным. «Есть деревня Бамбара, где у меня есть друзья. Они дадут нам убежище, если мы туда доберемся. Также у них есть информация для нас, и есть кое-что, что я хотел вам показать после того, как мы поговорили об этом.
  
  
  
   Это одна из причин, почему я попросила вас встретиться со мной здесь, на Гаити ».
   Он был рад, что на то была причина. Пока для него это было загадкой. «Мы еще поговорим об этом», - спокойно сказал он. «Тебе есть что объяснить. Но давайте сначала уйдем отсюда. Я возьму это. Он потянулся к затемненной ткани и взял ее, чтобы засунуть в свой рюкзак. Остальные когти-крючки были спрятаны внутри.
   Ник поднял свою когтистую руку, показывая девушку.
   "Хочешь один?" он предложил. «Он может быть полезнее твоего пистолета».
   Она отпрянула от него и чуть не плюнула в ответ.
   "Нет, спасибо!"
   «Хорошо, хорошо, - мягко сказал он. «Не кричи. Вот твоя шляпа. Он бесцеремонно набросил его ей на голову. «Скажи мне, куда мы идем, и я пойду первым».
   «Вы можете следовать за мной», - решительно сказала она и одним быстрым бесшумным движением вышла из двери пещеры.
   Ник закипел, затаив дыхание, и последовал за ней, накинув оба рюкзака на плечи и шагая за ней, как тень.
   Она держалась под покровом густых деревьев и кустов и скользила тихо, как гибкая и грациозная кошка. В ее движениях не было ни малейшего колебания, но Ник видел, что она внимательна ко всем предрассветным вздохам и звукам. Их маршрут шел под гору и через окраины рощи деревьев, через которые он шел раньше, затем разветвился, чтобы следовать за поющим ручьем, беспорядочно блуждающим между густыми зарослями цветущих кустов, чей сильный сладкий запах был почти тошнотворным.
   Ника беспокоил шум ручья. Его веселый смех заглушил звук их движения, правда, но он сделает то же самое для всех остальных. Он беспокойно огляделся. Его шея снова покалывало. В тусклом свете, снова уходящем в темноту перед рассветом, не было ничего, кроме ручья, высоких деревьев и густой неподвижной листвы. Но он был уверен, что в этом что-то есть. Он замедлил шаг и оглянулся через плечо. И он услышал низкое рычание, которое перешло в рычание, а затем превратилось в леденящий кровь вой. Это не было позади них. Он был впереди, и она тоже ...
   Он уже бежал, когда услышал ее испуганный вздох и увидел ее стройное тело, падающее под натиском огромного животного. Его длинные ноги несли его вперед быстрыми прыжками и скачками, когда она перевернулась и сгорбилась, наткнувшись на щелкающие челюсти. Продолжая бежать, он махнул правой ногой вперед одним мощным футбольным ударом, который тяжело угодил в грудную клетку зверя и отбил рычащее существо от ее тела. Раздался звук рвущейся ткани, но он не мог остановиться, чтобы увидеть повреждения. Он перепрыгнул через ее распростертую фигуру и встретил животное практически в полете. На этот раз он не промахнется… Он жестоко ударил когтями по лицу существа и провел ими по глазам, вонзая их так глубоко и злобно, как только мог. Собака ужасно закричала и упала. Ник снова ударил ногой, так что его нижняя сторона, его мышцы судорожно подергивались, была уязвима для его последнего удара. Он изо всех сил полоснул тело шипами от горла до низа живота, а затем отступил, борясь с тошнотой и готовый нанести новый удар, если огромный мастиф все еще подает признаки жизни. То, что это длилось так долго, было невероятно. И ужасно.
   Но он судорожно вздрогнул и умер у него на глазах.
   Он глубоко вздохнул и отвернулся, заметив небольшую лужу, образованную камнями в ручье, и понял, что собака пришла сюда, чтобы зализать свои раны и умереть. Он никогда не должен был выпускать его из пещеры в агонии. Но он это сделал.
   Он повернулся к девушке. Она была на ногах и заметно дрожала, и на ее лице отразился ужас. Ник потянулся к ней своей левой рукой без когтей и нежно взял ее за руку.
   "Он сделал тебе больно?" - мягко спросил он.
   Она вздрогнула. «Нет», - прошептала она. "Он только ... он только ..."
   Она остановилась, вздрогнув. Ник обвил ее так, чтобы видеть ее плечо. Куртка была порвана, и на ее верхней части спины была глубокая царапина, но она была относительно незначительной.
   «Как ужасно», - пробормотала она. "Какой ужас."
   Ник отказался от осмотра ее спины и повернул ее, чтобы посмотреть ей в глаза. Она смотрела мимо него на собаку. Ему казалось, что в ней не было страха, только жалость и отвращение. "Почему это должно быть так?" прошептала она.
   Не было времени напоминать ей, что она была полностью за то, чтобы убить весь патруль. Ник мягко прикоснулся к ее щеке.
   «Милая, - пробормотал он, - я тоже это ненавижу. Но его зовут не Паоло, и у нас есть работа. Мы все еще продолжаем следить за потоком? »
   Она покачала головой. «Мы скоро пересечем его и повернем на запад».
   "Хорошо. Неужели мы еще столкнемся с патрулями? »
   Снова покачивание головой. «Нет. Мы прошли точку, где могли встретиться с ними ».
   Ник кивнул и отвернулся от нее. С некоторым трудом он поднял огромную окровавленную фигуру собаки и потащил ее к ручью. Он бросил его в
  
  
  
   стремительно текущую воду за тихим бассейном и вернулась к девушке.
   «Пойдем, - сказал он. «А на этот раз давайте пойдем вместе».
   Она кивнула.
   Они пошли дальше, прислушиваясь к звукам преследования, которого так и не последовало.
   Прошел час, прежде чем они добрались до маленькой деревушки Бамбара. Первый петух запел, когда они постучали в окно, и вершина горы осветилась розовым светом.
   Дверь открылась, и они вошли. Восклицания, приветствия, предложения еды, от которых они отказались, и затем они оказались вместе в сарае, пахнущем сладкой соломой.
   Ник почти рефлекторно потянулся к ней. После долгого дня приятно было держать женщину на руках.
   Она грубо оттолкнула его и заползла в самый дальний угол соломы.
   "Прекрати это! Если бы вы были отрядом мужчин, о которых я просил, я бы переспала с каждым из них, если бы думала, что это принесет пользу. Но это не так, так что оставь меня в покое.
   - Хорошо, Паоло, - сонно сказал он. «Это была всего лишь мысль».
   «Имя - Паула»
   «Докажи это когда-нибудь», - пробормотал он и погрузился в сон.
   Китайская головоломка
   Доктор Цин-фу Шу невольно вздрогнул. Он ничего не чувствовал, кроме презрения к местным суевериям, и все же от тихого стука барабанов по его телу пробежали мурашки. Обычно они начинались только с наступлением темноты в субботу, но сегодня они начинались до полудня. Он задавался вопросом, почему. Без особого интереса, но он задумался. Его раздражало их влияние на него, и его раздражало полное отсутствие прогресса. Две полные недели в этом каменном лабиринте и его рабочая бригада ничего не нашли. Было очень прискорбно, что ему пришлось оперировать таким малым количеством людей и что они должны были быть такими очень осторожными. Но Цитадель была одним из чудес света, и ее известность как туристической Мекки давала большие преимущества. Одно лишь вдохновение могло бы предложить его как укрытие для материалов или людей. К тому же она была безлюдна ночью, так что, хотя днем ​​нужно проявлять большую осторожность, ночью не было необходимости в чрезмерной осторожности.
   Он свернул в проход, который раньше не исследовал, и осветил стены ярким лучом фонарика. Откуда-то за их пределами он мог слышать осторожные скребущие звуки своих людей на работе, ищущих в подземных хранилищах и темницах… Он даже не совсем понимал, что они должны были искать. Может быть, в упаковочных ящиках, оставленных открыто среди старых гарнизонных припасов, или, может быть, в сундуках с медными переплетами в каком-нибудь секретном месте.
   Цин-фу Шу ощупал стены узкими кончиками пальцев и выругался. Ему нечего было сказать, кроме одной тонкой подсказки, и этого было недостаточно. Скребущие, царапающие звуки его рабочей бригады, пытающейся найти какое-нибудь потайное место в толстых каменных стенах, казались бесцельными и бесполезными. К счастью, их не могли услышать туристы, которые даже сейчас топали и таращились над головой, охая и ахая при виде захватывающего вида с зубчатых стен. «Странно, - подумал он, - как пульсация барабанов ощущается даже сквозь массивные стены».
   Камень был скользким под его ищущими пальцами, но твердым, как горный камень. Он не качнулся внутрь от его прикосновения, как он ежедневно - и каждую ночь - молился об этом, и не было никаких колец, которые можно было бы потянуть, или болтов, чтобы отодвинуть назад и открыть скрытую комнату. Он продолжал поиски, медленно и тщательно, позволяя своим любопытным пальцам блуждать по каждому изъяну на гладкости и исследуя каждую выпуклость и трещину.
   Время шло. Барабаны все еще пульсировали, а Цин-фу Шу продолжал искать. Но теперь монотонный ритм начинал бить его по нервам. Он начал думать, что этот звук исходит от огромного, окровавленного сердца, бьющегося внутри Стен, поскольку он читал По, будучи студентом в Штатах, и это становилось невыносимым. Его раздражение и разочарование росли. Две недели ничего! Толстяк в Пекине был бы очень недоволен.
   Он повернул за угол в другой коридор и снова выругался, на этот раз вслух. Он снова оказался в той части темниц, которую исследовал только накануне, и даже не осознавал, куда его ведут. Тысяча проклятий в лабиринте дьявола.
   «На этот день хватит, - решил он. У него были рабочие для такого рода вещей; пусть работают. Его работа заключалась в том, чтобы использовать свой мозг, чтобы получить больше информации - каким-то образом и откуда-то.
   Доктор Цин-фу Шу, заместитель начальника очень специализированного отделения китайской разведки, быстро направился к светящемуся свету в дальнем конце коридора. Он выходил в огромную комнату, заваленную древними ящиками. Его люди трудились среди них, выламывая ящики и деловито рывшись в них. Другой мужчина выходил из дыры в полу.
   Ах! Люк! Снижающийся интерес Цин-фу вернулся к жизни, и он направился к ловушке. Его человек поднялся наверх и с жестоким грохотом опустил дверь.
   «Сдерживай себя», Цинг-фу .
  
  
  
  
   упрекнул его. «Я неоднократно говорил, что не должно быть лишнего шума».
   «Ба! Те крестьяне подумают, что слышат призраков! - презрительно сказал мужчина и плюнул.
   «Тем не менее, ты будешь подчиняться моим приказам, какими бы они ни были», - сказал Цин-фу Шу ледяным голосом. «Если ты не будешь молчать, как я прошу, ты успокоишься. Вы понимаете?"
   Он уставился на другого мужчину с разреженными глазами, тяжелые веки которых напоминали его врагам змею в капюшоне. Парень опустил взгляд.
   «Я понимаю, сэр», - смиренно сказал он.
   "Хорошо!" Доктор восстановил кое-что от своего духа. Ему нравилось видеть в мужчине страх, и он видел это сейчас. - Полагаю, люк был разочарованием?
   Мужчина кивнул. «Это не что иное, как цистерна. Заброшены на долгие годы ».
   "Сколько?" - резко спросил Цин-фу. "5? 10? Больше?" Это было важно знать, поскольку тайник был спрятан в 1958 или, возможно, 1959 году.
   "Больше. Пятьдесят лет, сто. Трудно сказать. Но несомненно, что никого там не было, по крайней мере, за дюжину лет ». Гладкое желтоватое лицо мужчины сморщилось от отвращения, его большие руки коснулись его туники. «Место - гнездо из паутины и крысиных нор, но даже пауки и крысы давно ушли. Там внизу гадость, и она мертва. И тайника нет. Сэр."
   Цин-фу удовлетворенно кивнул. Новость его не обрадовала, но он знал, что может доверять сообщению Мао-Пэя. Этот человек был угрюмым дьяволом, но прекрасно справлялся со своей задачей. И ему было приятно, что этот парень не забыл позвать его, сэр. Цин-фу не был из тех начальников, которым нравится, когда подчиненные называют его товарищем. Даже капитан его рабочей группы.
   «Я так и думал, - сказал он. «Я уверен, что то, что мы ищем, будет в более тонком укрытии. Когда вы и ваши люди закончите с этими ящиками здесь - а я уверен, что вы ничего в них не найдете - тогда вы начнете с полов и стен восточного крыла. Сегодня вечером мы вернемся к галереям пушек и покончим с ними ».
   Затем он покинул рабочую группу и спустился еще одним коридором в большую комнату, которую он превратил во временный кабинет для себя. Его разум размышлял над проблемой, пока он шел. В этом огромном здании были и другие подземелья, помимо тех, которые он и его люди искали, но они были открыты для туристов днем ​​и крепко заперты ночью. Так было и в то время, когда сокровище было спрятано. И люди, которые спрятали тайник, наверняка выбрали бы место, куда они могли бы легко вернуться без перерыва. Следовательно…
   Том Ки ждал его в импровизированном офисе, который когда-то занимал хранитель склада. Он сложил газету, когда вошел Цин-фу, и поднялся на ноги, потянувшись, как кошка.
   - А, - приветствовал его Цин-фу. "Вы вернулись. Вы заказали больше припасов !? Хорошо. Возможно, вы не обнаружили причину того непрекращающегося барабанного боя, который я слышу даже здесь?
   Худое лицо Тома Ки скривилось в насмешливой улыбке. «Да, сэр. Эти заблудшие чернокожие играют в барабаны, чтобы прогнать дух джуба, появившийся вчера вечером. В газете есть история, которая может вас заинтересовать ».
   "Так?" Цин-фу взял предложенную газету. «Но ты не должен говорить о них таким образом, Том Ки.заблудшие негры! Тч! Мы все цветные, вы должны это помнить. Мы все друзья ». Он мягко улыбнулся и взглянул на заголовки. «Думайте о них как о наших черных братьях, - добавил он, - наших союзниках против мира белых».
   «О, я всегда так думаю», - сказал Том Ки и усмехнулся. Его усмешка была не более приятной, чем его улыбка.
   Доктор Цин-фу с возрастающим интересом читал статью в газете. Это был невероятный рассказ о сверхъестественном и храбрости, выходящей далеко за рамки служебного долга. Казалось, что невыразимое чудовище, очевидно, поднялось из моря и вступило в ужасную битву на вершине утеса мыса Сен-Мишель. В темноте девятый отряд собачьего патруля не мог осмотреть местность с какой-либо большой тщательностью, но пока они проводили предварительное расследование, служебная собака подавала признаки обнаружения запаха. Затем он привел девятый отряд к небольшой горной пещере.
   «По прибытии в пещеру, - говорится в рассказе, - собака начала ощетиниваться, словно в каком-то странном присутствии. Патрульные, всегда заботящиеся о собственной безопасности, призвали собаку войти в пещеру. Благородный зверь попытался это сделать. В этот самый момент послышался ужасный крик джубы, и собака убежала из пещеры, как если бы ее преследовали демоны. Мгновение спустя его снова заманили обратно неизвестным образом, и вскоре после этого снова раздались неземные крики. Сторожевой пес кричал, как будто на него напали злодеи. Он вышел из пещеры на огромной скорости, горько завизживая, и люди патрульной группы увидели ужасные резаные раны на его теле, которые могли быть
  
  
  
  
   нанесены только каким-то ужасным зверем. Затем они сделали все возможное, чтобы войти в пещеру, но были отбиты какой-то необъяснимой силой. В то время считалось, что собака убежала. Несмотря на героические попытки проникнуть внутрь и использование всех возможных средств, чтобы выкурить присутствие в пещере… »
   Цин-фу Шу дочитал до конца, его губы скривились от презрения, когда он прочитал об уходе мужчин с места происшествия и «исключительной храбрости», с которой они вернулись в утреннем свете. Они очистили пещеру газовыми бомбами, заклинаниями и дымом, но ничего не нашли - ни малейшего следа обитателей, человеческих или нечеловеческих. Позже утром тело собаки было обнаружено за много миль вниз по течению, практически разорванное когтями. Очевидно, все это было работой некой сверхъестественной силы. Таким образом, бьют в барабаны, чтобы уберечься от повторения ужаса.
   В столбце STOP PRESS был последний пункт. Он сказал:
   «Тело бородатого мужчины в военной форме было обнаружено сегодня утром рыбаками у скал мыса Сен-Мишель. Он был наполовину погружен в воду и сильно пострадал, но сразу стало очевидно, что основной причиной смерти была резаная рана или ранения в живот. Природа оружия не определена, но, согласно отчетам девятого патрульного отряда, раны похожи на те, что были у собаки. Жертва еще не установлена ​​».
   Глаза Цин-фу сузились. «Итак, Том Ки. Таинственный вой в ночи - вполне возможно, приманка - и сегодня мы находим тело бородатого мужчины в армейской форме. Но гаитянские армейцы редко бывают бородатыми, не так ли? Возможно, вы слышали об этом больше, чем написано в газете? »
   «У меня есть Доктор. Вот почему я подумал, что вам может быть интересна эта учетная запись. Том Ки задумчиво щелкнул костяшками пальцев. «В городе говорят, что это было тело фиделиста. Крупный мужчина, хорошо сложенный, с гнилыми зубами.
   «Это похоже на Алонзо», - почти разговорчиво сказал Цин-фу.
   Том Ки кивнул. «Так я и думал. Могу заверить вас, что я был даже более, чем обычно, осторожен, чтобы меня не увидели возвращающимся сюда сегодня. Я также попытался выяснить, не видели ли другие Fidelistas. Но мне сказали, что прямо сейчас они все находятся через границу в Доминиканской Республике ». Он слабо улыбнулся и щелкнул другим суставом.
   «Не все», - прошипел Цин-фу. «Что он здесь делал? Это какое-то предательство, на это можно рассчитывать! Почему он не сказал нам, что идет? Эти люди должны работать с нами, а не против нас. Они должны держать нас в курсе своих перемещений ». Маленький мужчина пожал узкими плечами. «Мы не говорим им», - пробормотал он. «Дело не в этом! Когда приходит время, мы говорим им, что нужно. Они работают на нас, а не мы на них ». Цин-фу остановил гневную походку. «Но что еще важнее - кто его убил? И почему?"
   Том Ки улыбнулся своей кривой улыбкой. «Джуба…» - начал он и остановился. Цин-фу сегодня не был в настроении шутить.
   "Джуба!" Цин-фу зарычал. «Этого достаточно для примитивных дураков, но не для нас. Он был убит каким-то человеческим вмешательством, это очевидно. Очевидно, мы тоже этого не делали. Да и гаитяне тоже - его бы взяли на допрос в тайную полицию. Так кто же это оставит, как вы думаете?
   Маленький человечек снова пожал плечами. «Это сам Алонзо рассказал нам о Грозных. Возможно, они ужаснее, чем мы думали ».
   Цин-фу задумчиво посмотрел на него. «Возможно, они и есть», - мягко сказал он, снова подавляя внезапный всплеск гнева. "Да. Возможно, ты прав. Возможно, это гораздо больше, чем мы знаем. Я должен принять более строгие меры. Позже мы более подробно обсудим, что мы будем делать с кубинцами. А пока вы вернетесь в город и наведете дополнительные справки. Когда вы уверены, что этим человеком действительно был Алонзо или, по крайней мере, какой-нибудь другой Фиделист, свяжитесь с их штабом и скажите им, что их человек мертв. Вы можете предположить, что они послали его с определенной целью и, к сожалению, он был задержан. Будьте сочувствующими, будьте тонкими, не используйте угрозы - но узнайте, зачем его послали. И вернись после наступления темноты. Мы снова будем использовать металлоискатель, и вы должны быть здесь ».
   Том Ки кивнул и попрощался. Не время было спорить о долгом и утомительном подъеме и спуске по крутой тропе к Цитадели. Яростные вспышки гнева Цин-фу были хорошо известны всем, кто на него работал. Он направился к туннелю, указанному Цин-фу двумя неделями ранее гаитянским проводником, который умер очень скоро после, очевидно, естественной причиной, и вышел в пальмовую рощу за пределами территории Замка. Он взял привязанную лошадь и начал долгий путь вниз с холма.
   Цин-фу шагал по еще одному проходу в лабиринте под Цитаделью. Его кожа приятно покалывала от нетерпения. Он долго терпел заключенного.
  
  
  
  
   слишком долго. Он быстрым шагом прошел мимо кладовых, направив луч фонарика по коридору в сторону камер. Тот каземат, который он выбрал для заключенного, идеально подходил для допросов. В отличие от некоторых других, в нем не было даже самых маленьких зарешеченных окон, и в нем была прихожая, где Шанг мог спать - или что бы там ни происходило, когда существо было в одиночестве, - пока он не понадобится.
   Он вошел в прихожую, и в углу зашевелилась огромная фигура.
   "Шан?" пробормотал он.
   "Мастер."
   «Вы выполнили мои приказы?»
   "Да Мастер."
   "Хорошо. Ваше терпение будет вознаграждено. Очень скоро. Возможно, в течение часа.
   В темноте раздалось тихое удовлетворенное рычание.
   «Подожди здесь, пока я не позвоню», - приказал Цин-фу и улыбнулся про себя, отодвигая тяжелую задвижку внутренней камеры. Ему это понравится.
   Он шагнул в кромешную тьму крошечной комнаты и направил луч фонарика на каменную койку и ее обитателя. Конечно, все еще там. Выхода не было. Фонарь нетронутый висел на крючке высоко на стене, хотя он зажигал его только тогда, когда хотел. Даже это было в пустой камере только последние несколько дней, после того как он убедился, что заключенный слишком слаб, чтобы дотянуться до него. Цин-фу зажег его и посмотрел на девушку с чем-то вроде восхищения. Она вызывающе смотрела на него, ее глаза горели лихорадкой на изможденном лице. Голод, жажда и почти вечная тьма не заставили ее говорить. Наркотики, которые не давали ей заснуть, наркотики, заставляющие ее болтать, наркотики, вызывающие у нее тошноту и выворачивающие ее тело наизнанку - все это сделало все, что от них ожидалось, кроме как заставило ее сказать правду. На ее руках не было ногтей, а на теле остались ожоги от сигарет. Но вскоре он понял, что они не действуют на нее. О, иногда она кричала и выплевывала ему слова, но каждое слово было ложью.
   И у него больше не было времени проверять ее ложь одну за другой.
   «Добрый день, Эвита», - сказал он приятно. «Вы знали, что это было днем?»
   "Откуда я могла знать?" прошептала она. Ее голос был сухим и хриплым.
   Он улыбнулся.
   «Может быть, вы хотите пить?»
   Она повернулась лицом к стене.
   «Нет, нет, нет», - мягко сказал Цин-фу. «Скоро у вас будет вода. Думаю, нам этого достаточно. Сегодня произошло нечто, что несколько меняет положение вещей. Ваш знакомый дал нам много полезной информации. Вы помните Алонзо?
   Он увидел дрожание ее век и легкое подергивание лицевой мышцы.
   «Нет», - прошептала она.
   "Как жаль. Тем не менее, я думаю, его можно убедить помочь вам. Теперь дело только в том, чтобы вы подтвердили его историю.
   "Какая история?"
   «Ах! Но для вас это будет слишком легко, не так ли? «Ему было бы намного легче, - мрачно подумал он, - если бы он имел хоть малейшее представление о том, чем могла быть история Алонзо. Он взял пачку тонких сигар и начал играть с ней. «Нет, вы еще раз расскажете мне свою историю, и тогда мы обсудим небольшие неточности. На этот раз я должен вас предупредить, что если я не услышу правду, последствия будут очень ужасными. Скажи мне, чего я хочу, и ты свободен. Но солги еще раз, и я узнаю, потому что, как я уже сказал, мне нужно только подтверждение. А потом… - Его улыбка была очень нежной и полной сочувствия. «И тогда ты столкнешься с чем-то, что даже ты, моя дорогая, не сможешь вынести. А теперь начни, пожалуйста.
   Она лежала на месте и говорила хриплым голосом, в котором не было выражения.
   «Меня зовут Эвита Мессина. Я родилась и выросла в Санто-Доминго. Мой муж был политическим врагом Трухильо и умер в тюрьме. Потом они пришли и забрали ...
   «Да, да, я знаю все, что правда», - с нежным терпением сказал Цин-фу. «Мы согласны с тем, что где-то на острове есть скрытый тайник с драгоценными камнями и золотом. И мы оба знаем, что многие люди хотели бы заполучить его. Но мы его еще не нашли, не так ли? Нет, Трухильо хорошо это скрывал. Да! Все это согласовано. Расскажи мне еще раз о Падилле и о себе.
   Женщина вздохнула. «Я встретила его случайно и совершенно случайно обнаружила, что он был членом особого штата Трухильо. Он был пьян и немного хвастался. Он что-то сказал об одном из ключей от сокровищницы. Я была полна решимости узнать больше. И так ... я ... играла на нем ... и мы ...
   «Стали любовниками. Да." Губы Цин-фу были влажными. Он слышал записи сексуальных приключений Германа Падиллы с Эвитой Мессиной и получил от них огромное удовольствие. Крики, вздохи, скрип кровати, слабые звуки боли, удары плоти по плоти доставили ему удовольствие, доходившее до экстаза. Тысяча проклятий на глупцов, которые вторглись слишком рано, прошлой ночью!
   «И в ходе твоих занятий любовью, - сказал он хрипло, сглотнув слюну, - что
  
  
  
   вы узнали об этом так называемом ключе? »
   «Я же говорила тебе», - безжизненно сказала она. «Это не настоящий ключ, а своего рода ключ к разгадке. Падилья сказал, что таких ключей несколько. Это была идея Трухильо об игре. Каждому из нескольких человек он дал только одну часть головоломки. Падилья был одним из них. Только сам Трухильо знал их всех. По крайней мере, так сказал Падилла.
   - А ключ Падиллы?
   «Вы тоже это знаете. Только несвязанная фраза - «Замок черных». Мне всегда казалось, что он знает больше. Но я не смогла узнать. Как вы помните, нас прервали. Она сказала это с горечью.
   Он вспомнил, ладно. Два слушателя, сидевшие у магнитофона, набросились на влюбленных в их беззащитном состоянии; совершенно уверены, что они могли схватить обоих живыми и вырвать у них всю правду. Они ошибались. Вон Лунг был вынужден остановить бросок Падиллы пулей в спину. И девушка настаивала, что она не знала ничего больше, чем они слышали.
   В сотый раз Цин-фу обдумывал эту фразу. «Замок черных». Это был код? Это была анаграмма? Он думал, что нет. Это должно было быть место. И из всех мест, эта огромная Цитадель, построенная королем Гаити Анри Кристофом для защиты своего черного королевства от французского нападения, идеально подходила под это название - ключ к разгадке. Правда, это было не в Доминиканской республике… но это было не очень далеко. А спрятать часть украденных миллионов среди его ненавистных врагов, гаитян, было бы типично хитрым ходом, похожим на Трухильо. Но где же во всем этом огромном комплексе каменной кладки могло находиться сокровище? А кто мог хранить другие улики? Падилья, должно быть, знал.
   «Он сказал тебе кое-что еще», - резко сказал Цин-фу.
   "Нет!"
   «Конечно, знал. Не забывайте, что теперь у меня есть информация от Алонзо ».
   «Тогда воспользуйся этим», - плюнула она ему, вернувшись к своей прежней жизни. «Если он так много знает, используйте его!»
   «Ах! Значит, вы его знаете?
   "Нет, я не." Она снова опустилась на твердую каменную койку, измученная. «Это ты назвал его имя, а не я».
   «Но он упомянул твою», - сказал Цин-фу, глядя на нее. Конечно, это было неправдой. В первые дни их «сотрудничества» Алонзо предупреждал его о банде доминиканских преступников по имени Ужасные, которые тоже охотились за сокровищами Трухильо, но это все, что Алонзо когда-либо говорил ему. «Он упомянул твою», - повторил Цин-фу. «Это ваш последний шанс облегчить себе жизнь. А теперь расскажи мне своими словами - как ты связан с Грозными?
   «Я ничего о них не знаю». Ее голос снова стал бесцветным.
   «О да, это так. Это для них вы ищете это сокровище, не так ли? »
   «Это для меня!»
   "Почему?" Слово обрушилось на нее.
   "Я говорил тебе! Поскольку Трухильо забрал все, что у нас было, и убил моего мужа, я хочу этого! Я хочу это для себя! »
   "Ты врешь! Ты расскажешь мне о Грозных, прежде чем я выйду из этой комнаты сегодня! »
   Ее лицо повернулось к стене. «Я их не знаю», - безжизненно сказала она.
   Доктор Цин-фу вздохнул. «Какая жалость, - сказал он. Но его пульс учащался. Прошло много времени с тех пор, как он в последний раз удовлетворял свои особые страсти. «Возможно, мой помощник сможет пробудить твою память», - пробормотал он вежливо.
   Он повернул голову к двери и крикнул. "Шан!"
   Дверь распахнулась внутрь.
   "Да Мастер."
   «Войдите», - добродушно сказал Цин-фу. "Посмотри на нее. А ты, моя маленькая Эвита, посмотри на моего друга Шанга. Он очень хотел приехать сюда, чтобы познакомиться с вами. Только проявив предельное терпение, он смог сдержать себя, за что теперь будет вознагражден. Подойди к ней ближе, Шан. И посмотри на него, женщина! »
   Огромная фигура проковыляла в свете фонаря и неуклюже зашагала к койке. Цин-фу смотрел, как голова девушки повернулась, и наслаждался ее непроизвольным вздохом.
   «Шан может не выглядеть как мужчина, - сказал он в разговоре, - но у него есть мужские желания. Однако должен вас предупредить, что он несколько нетрадиционен в своем подходе. Я даже слышал, что он был жестоким. Посмотрим. Он волен делать с вами все, что ему заблагорассудится. Прикоснись к ней, Шан. Посмотри, как ей это нравится ».
   Девушка прижалась к стене и захныкала. Впервые она ясно увидела существо, которое сторожило дверь ее камеры, и все ее существо переполнялось ужасом и отвращением.
   Шан был гориллой без волос, человеческой гориллой с огромным телом борца сумо и похожими на клыки зубами какого-то огромного хищного животного. Он возвышался над ней, рыча, слюна капала из его открытого рта, пот блестел, как масло, на его обнаженной верхней части тела. Жир смешался с мускулами, а мускулы с жиром, и оба они выпирали и сгибались вместе, когда он протянул одну массивную руку и разорвал ее тонкую блузку до талии. Палец размером с банан прижался к груди Эвиты.
   "Ах нет!" она простонала.
   "О да! »
  
  
  
  
   - сказал Цин-фу, восхищенно дрожа в ожидании сексуальной схватки. «Если вы не хотите передумать и сказать мне, о чем я прошу?»
   «Я ничего не знаю», - выдохнула она. «Убери его от меня. О Боже!"
   «Бог помогает тем, кто помогает себе сам», - ханжески пробормотал Цин-фу. "Вы будете говорить?"
   "Нет!"
   Шан зарычал и снова рванул.
   «Верно, Шан», - одобрил Цин-фу. Он удобно прислонился к стене, откуда открывался лучший вид, и трясущимися пальцами закурил сигариллу. Ах, этого стоило ждать! Смотреть и слышать было намного более возбуждающе, чем неуклюжая грубость действия.
   «Вы уверены, что не хотите разговаривать?» - предположил он, почти надеясь, что она этого не сделает - пока.
   "Я ничего не знаю!" она закричала. "Ничего!"
   "Так. Ну тогда. Сначала осторожно, мой Шан. Возможно, нам придется спасти ее для повторного выступления ».
   У него перехватило дыхание от чистого удовольствия, когда Шанг зарычал и сел на койку. Девушка бешено пиналась. Хорошо! Хорошо!
   Чудовищное тело Шана окутывало стройную, слабую фигуру на койке.
   День открытых дверей в замке
   «Теперь вы стоите на высоте 3140 футов, - пел голос проводника, - на валу защиты короля Анри Кристофа от французских захватчиков. Двести тысяч человек, бывших рабами, тянули железо, камень и пушку по тропе, чтобы построить это здание. Двадцать тысяч из них погибли. Каменный пол этой цитадели - единственного гарнизона замка, когда-либо построенного черными людьми - находится на высоте 3000 футов над уровнем моря. Подземелья, конечно, находятся на меньшей глубине, а высота стен 140 футов. У основания они имеют толщину двенадцать футов, и даже здесь, на парапете, где мы стоим, глядя на Атлантический океан, их толщина составляет шесть футов. В ста сорока футах ниже нас лежат склады, спальные помещения и склады боеприпасов - достаточно, чтобы обеспечить отряд в 15 000 человек… ».
   Солнце было низко над морем. Это был последний тур дня.
   Ник смотрел поверх парапета. Он и девушка стояли немного в стороне от остальной группы, и оба изменили свои костюмы накануне вечером. На ней были туристические брюки и яркая блузка, которая идеально подходила ей, а на нем был повседневный костюм пожилого мужчины, который ему позаимствовал друг Паулы Жак Леклерк. Его темная кожа прошлой ночи теперь стала пятнисто-розовой, как у человека, привыкшего к хорошей жизни, а его борода была поседевшей и аккуратной. Он мог бы быть стареющим латиноамериканцем, путешествующим по Гаити со своей племянницей. Но это было не так. Он был Киллмастером, выполнявшим невыполнимую миссию.
   «Хорошо, давай еще раз рассмотрим это», - тихо сказал он. На заднем плане пел голос проводника. «Мне это совсем не нравится, но, похоже, это единственное, что можно сделать, так что я думаю, нам придется это сделать».
   Она повернулась к нему гибким, быстрым движением, грациозной, как кошка, и совершенно женственной в каждом изгибе и жесте.
   «Мне это тоже не нравится. Посылать одного человека было глупо! Я сказал тебе в начале ...
   "Да вы сказали. Один или два раза чаще, - твердо сказал Ник. «Должен ли я послать за ротой морских пехотинцев и штурмовать укрепления?»
   Она нетерпеливо щелкнула и отвернулась, чтобы посмотреть вниз, в густую рощу красного дерева далеко внизу за внешней западной стеной.
   «И не смотри туда, как будто ты что-то ищешь», - резко сказал Ник. «Вы можете просто кого-то заинтересовать. В настоящее время. Вы можете доверять Жаку, что там будут лошади?
   «Конечно, я могу доверять Жаку! Разве он не дал нам приют, одежду, карту? »
   «Не кусайся. Я с тобой, а не против тебя. И ты уверен, что гид не будет считать головы, когда мы уйдем? "
   Паула покачала головой. Ее волосы медового цвета мягко развевались на ветру.
   «Она красива по-своему, - неохотно подумал Ник.
   «Они никогда не считают, - сказала она. «Меньше всего в последней поездке дня. Так сказал Жак, и он их знает ».
   Да. «Всегда помогающий Жак», - подумал Ник. Но ему пришлось довериться этому человеку. Жак и его жена Мари были друзьями Паулы много лет. Именно Жак послал Пауле сообщение о том, что китайские незнакомцы были замечены недалеко от Кап-Аитьена, и Жак, который шпионил и видел, как они роются в кустах возле Цитадели несколько темных ночей подряд, таща с собой ящики странной формы. . Жак примет более пристальное внимание, когда у него будет время.
   «Хорошо, если Жак так говорит. Теперь я хочу это четко понять. Ты останешься с лошадьми. Вы не поедете со мной ».
   «Давайте разберемся по-моему, - холодно сказала она. «Я видел тебя в бою только однажды - против собаки. Пока я не знаю, чего вы стоите, я отдаю приказы. Ты не я иду с тобой ».
   Голос экскурсовода прозвучал бойко. «Теперь, дамы и господа, мы поднимемся по лестнице на нижнюю пушечную галерею. Вы последуете за мной, пожалуйста, и скорее, если не возражаете, потому что уже поздно.
  
  
  
  
   Раздался звук шквала, и отряд отошел от стены. Ник смотрел, как последний мужчина спустился вниз из виду, подождал минуту, а затем повернулся к Пауле.
   «Паула, используй свою голову», - мягко сказал он. «Ты будешь только мешать. В одиночестве будет довольно сложно шарить в темноте; это будет невозможно, если мне придется тащить тебя с собой. Вы хотите заставить меня вывести вас из строя? » Он быстро огляделся, чтобы убедиться, что они одни. Они были. «Это достаточно просто. Как это!"
   Его руки молниеносно взметнулись. Одна поймала ее руки и сжала их за запястья. Другая протянулась к ее горлу и нашла чувствительную точку давления. И сжала.
   Он так же внезапно отпустил: «Видишь, как легко?»
   Она дотронулась до своего горла и сглотнула. "Я вижу. Вы высказали свою точку зрения. Но, как вы говорите, вы будете там одни. Вам может понадобиться помощь. Как это!"
   Ее руки взлетели со скоростью, не уступающей его собственным. Быстрым, умелым рывком она сбросила его с ног и перекинула через плечо. Он ударился о стену парапета и отскочил назад, как мяч, и легко приземлился рядом с ней, когда она повернулась, чтобы посмотреть на свою работу.
   «Позор тебе, что ты так обращаешься со стариком», - укоризненно сказал он. «Что, если бы я перелтел через парапет?»
   «Я бы помахала рукой на прощание», - решительно ответила она. «Но вы хорошо приземлились, я рад видеть».
   Ник уставился на нее. «У вас тяжелый случай, не так ли? Ладно, ты тоже высказал свою точку зрения. Но я думаю, мне тебя немного жаль. Давай пошли."
   Он быстро ударил ее по заднице и толкнул к каменной лестнице. Его гордость была поколеблена. Но он думал, что она все-таки может быть полезной.
   * * *
   «Шан! Дьявольский ублюдок! Разве я не говорил тебе, что она нам еще может понадобиться? Высокое тело Цин-фу Шу дрожало от ярости. Все было слишком быстро, слишком быстро! «Свинья, тебя за это накажут!»
   К нему повернулся безволосый человек-обезьяна. На лице Шана изучали животное недоумение.
   "Я ничего не сделал. Мастер. Я касался только ее, и она боролась со мной. Вы видели - вы, должно быть, видели. Я ничего ей не сделал, Мастер.
   Цин-фу яростно дернул сигариллу и подошел к безмолвной фигуре на каменном ложе. Он потянулся к тонким плечам и сердито встряхнул их. Тело девушки было вялым и не сопротивлялось; она была похожа на тряпичную куклу, у которой не осталось половины набивки. Ее голова раскачивалась из стороны в сторону, как будто у нее сломалась шея.
   Он пощупал ее пульс. Он был слабым, но сильно бился.
   «Убирайся, Шан», - прорычал он. «Возвращайся на свое место».
   Цин-фу услышал позади низкое рычание, когда полез в карман за маленьким чемоданом с пузырьками и подкожными инъекциями. Его тело поползло. Он знал грубую силу своего любимого монстра и уважал ее. Он также знал гнев Шана, гораздо более жестокий, чем его собственная, и видел зверя в действии с его сокрушительными захватами и смертоносными ударами карате. Шан был практически его собственным творением… но никто никогда не знал, когда наполовину прирученный зверь повернется.
   Он сделал свой голос нежным, набивая иглу.
   «У тебя будет шанс, мой Шан», - сказал он. «Это будет позже, вот и все. Теперь иди."
   Он услышал, как шаги Шана удаляются, пока он искал вену и нашел ее.
   Она была бы хороша по крайней мере для следующего раунда, эта девушка. И в следующий раз он будет поосторожнее.
   * * *
   Никто из туристов не заметил, как Ник и Паула отстали от остальной группы и прокрались в рощу. Жак был прав; не было никакого способа добраться до сильно загороженных внутренних ниш замка изнутри, так что им пришлось бы снова войти снаружи. Но, по крайней мере, у них было хорошее представление об общем плане, который соответствовал старым фотографиям и схеме.
   Лошади ждали в роще, как и обещал Жак. В глубокой тени красного дерева Ник быстро переоделся в темно-зеленую одежду прошлой ночи и стряхнул серую пыль со своей бороды. В разреженном вечернем воздухе он услышал звуки группы, гремящей домой по тропе в полумиле или около того. Спуск был долгим, и последние лучи солнца умрут к тому времени, когда они достигнут Милота у подножия склона.
   Паула все еще переодевалась под прикрытием низко висящей ветки.
   Было время убить, пока не стемнело достаточно, чтобы можно было приступить к работе; слишком много времени для нетерпеливого человека Ника. А Паула, по очереди замкнувшаяся или злая, была не из тех женщин, которые помогают ему скоротать сумеречные часы так, как он выбирает.
   Ник вздохнул. Жалко было ее. Такая холодная, такая необщительная, такая красивая в своей поджарой и кошачьей манере, такая неприступная ...
   Он тихо подошел к краю рощи из красного дерева и огляделся, визуализируя старую карту, показанную ему Жаком, и подгоняя сцену к картинам, которые он видел. Цитадель возвышалась над ним,
  
  
  
  
   обширна и неприступная. Слева от него, за краем стойки из красного дерева, лежала пальмовая роща. Справа от него гранаты, а за ними тропа, ведущая в город. Почти прямо перед ним, между ним и высокими обшитыми железом внешними стенами, был холм из камня, увенчанный густым кустарником. Некоторое время он стоял и прислушивался, неподвижный и безмолвный, как ствол красного дерева, высматривая все, что могло выдать другое присутствие. Затем он двинулся медленно и незаметно, как пантера на охоте.
   Ему потребовалось несколько минут, чтобы найти отверстие в канале и очистить его от зарослей, но он был доволен тем, что увидел, когда открыл его. Им придется ползти, но если внутри не будет упавшей каменной кладки или какого-либо другого препятствия, там будет достаточно места для любого, кто двигается приседая.
   Ник скользнул обратно к убежищу из красного дерева и сел на упавшее бревно. Сквозь деревья он увидел смутные очертания лошадей и женщины, которые стояли неподвижно и ждали.
   Он дважды чирикнул в крошечные микрофоны под рубашкой и услышал ответное чириканье.
   «AX J-20», - прошептал из его подмышки негромкий голос. «Где ты, N?»
   - За пределами Цитадели, - пробормотал Ник. «С женщиной, Паула».
   Он услышал тихий смешок. «Но естественно, - сказал Жан Пьер. «Картер приземляется, как обычно, задницей в масле. Значит, все Грозные - женщины, да? Ястреб в ярости! Думаю, он думает, что вы все так и спланировали. Но как вы продвигаетесь? »
   «Странным и хитрым способом», - пробормотал Ник, не отрывая глаз от любого движения в лесу или около него. «Заткнись и слушай, и избавь меня от лукавых мыслей. Я встретил женщину, как вы слышали. Я до сих пор ничего не знаю о кубинском характере, но думаю, что Паула от меня что то скрывает. Так или иначе, у нас произошел небольшой инцидент с гаитянским собачьим патрулем, и мы покинули пещеру в некоторой спешке. Она отвела меня в деревню под названием Бамбара, где у нее есть друзья, имя Жак и Мари ЛеСьерк. Проверьте их, если сможете. Мы провели с ними ночь и большую часть дня. Похоже, что Жак - местный лидер повстанцев - планирует когда-нибудь восстание против папы Дока Дювалье. Ничего общего с этой миссией, кроме того, что он поддерживает связь с Полой и обменивается информацией ».
   "Так? Зачем ему? - спросил тонкий голос Жан-Пьера.
   «Потому что он и Тонио Мартело, покойный муж Паулы, были друзьями на всю жизнь. Потому что они оба по-своему мятежники. И потому, что Жак любит китайцев не больше нас - по крайней мере, он так говорит ».
   "Китайцы? Значит, они там?
   «Он так говорит. Утверждает, что у них в горах есть тайник с боеприпасами, говорит, что он и пара друзей наблюдали за ними в течение нескольких недель. Небольшая группа, примерно шесть человек, очевидно, ничего не делала, кроме охраны припасов. Он также говорит, что видел их на небольших маневрах партизанского типа, как будто они готовились к чему-то. Или оставаться на тренировках, чтобы они могли обучать других ».
   «Как вы думаете, операция« Взрыв »?»
   "Может быть. Так думают Жак и Паула. Ник остановился на мгновение, чтобы прислушаться. Сверчки и птицы щебетали ему в ответ, а лошадь тихонько заржала оттуда, где ждала Паула. Все было в порядке; звук лошади был здесь достаточно обычным явлением. Больше ничего не шевелилось. Но тени удлинялись, и скоро пора было двигаться.
   «Он говорит, что Чинки переехали около двух недель назад», - мягко продолжил он. «Начали прокладывать себе путь в Цитадель и возить туда все свои припасы. Делали это все по ночам, чтобы Жак и друзья не могли видеть столько, сколько им хотелось бы. Но у них сложилось впечатление, что к первоначальной группе присоединились три или четыре новичка, и все они переезжали в Цитадель, боеприпасы и все такое. В то же время Паула обнаружила, что пропала одна из ее собственной банды женщин-мстителей, а из Санто-Доминго исчезли несколько знакомых китайских лиц. Так что она забеспокоилась ».
   Он вкратце рассказал остальную часть истории, как он, Пола и Леклерки сидели за грубым кухонным столом в деревне Бамбара, обсуждая прошедшие события и строя планы.
   Толстый темный палец Жака провел по таблице в потрепанной старой книге.
   «Попасть в Цитадель невозможно, - сказал он. «Вот, видите ли, несколько каналов, по которым вода из горного ручья попадала в замок. Они высохли уже много лет, но, как видите, довольно широкие. Туннель, который используют китайцы, здесь не отмечен, но меня это не удивляет. Старый король Кристоф хотел бы секретный выход. Думаю, для ваших целей лучше подойдет один из каналов. Они не могут всех их охранять. И все же это будет непросто. Но вы понимаете, что я могу помочь вам только с приготовлениями; Я сам не могу пойти с тобой ». Его жидкие карие глаза умоляюще смотрели на Ника. «Моя свобода передвижения не должна страдать из-за этого сокровища».
   «Это не только сокровище,
  
  
  
  
   - резко сказала Паула. «Мы должны выяснить, что случилось с Эвитой. Очевидно, она что-то узнала от Падиллы, и они каким-то образом вышли на нее. Если она там ...
   «Паула, Паула». Жак печально покачал головой. «Они убили Падиллу; почему не ее? »
   "Нет!" Паула ударилась о столешницу, так что чашки с кофе задрожали. Мари тихонько кудахтала на заднем плане. «Они убьют ее только после того, как она заговорит, и она не станет говорить!»
   «Но, возможно, они уже узнали все, что им было нужно от Падиллы…».
   Разговор превратился в бурю, а затем, наконец, перешел в более аргументированное обсуждение того, как открыть Цитадель. Но по крайней мере Ник узнал несколько основных фактов. «Ужасные» - это группа женщин, чьи близкие были убиты по политическим мотивам бывшим диктатором Трухильо. Паула Мартело была их лидером. Вместе они пытались найти тайник с сокровищами, который Трухильо намеревался отправить в Европу, но так и не получил возможности. Он все еще был спрятан где-то на острове, разделяемом Гаити и Доминиканской Республикой. Китайцы узнали о его присутствии и пытались найти, если в собственных целях, что-то связанное с проектом под названием Operation Blast. Существовали определенные ключи к разгадке местонахождения клада, и Эвита Мессина нашла доминиканца, который знал одного из них. Теперь китайцы были на Гаити, а Эвита пропала. Ближайшая миссия: проверить присутствие китайцев и найти Эвиту.
   «Так вот и вся история», - тихо закончил Ник. «Уже почти темно. Мы скоро пойдем. А как насчет твоего конца… Хоук слышал что-нибудь еще об операции «Взрыв»?
   "Ничего. Не более того, чем первый слух. Ваша Паула была нашим единственным подтверждением на сегодняшний день, что такая операция существует. Она что-нибудь еще об этом сказала?
   "Еще нет." Ник нахмурился в сгущающемся сумраке. - По какой-то причине она сдерживается. Но я от нее избавлюсь.
   Последовал тихий смешок. «Держу пари, что ты будешь, mon ami. Что касается женщин ...
   «С тебя хватит, приятель. Я уже в пути. Привет Хоуку ».
   Он быстро закончил и еще раз быстро осмотрел местность. Сейчас тьма; по-прежнему тишина; все еще нет луны. Ник подошел к Пауле и лошадям, почти невидимый между деревьями. Он тихо присвистнул, и она сразу подошла к нему.
   "Ты нашел это?" - спросила она его почти беззвучно.
   "Да. Он будет черным, как дыра в аду, но постарайся отследить, куда мы идем. На всякий случай надо спешить. Сюда." Он слегка прикоснулся к ее руке и повел через деревья к холму и наружному отверстию водовода.
   «Дыши, пока есть возможность», - пробормотал он и скользнул на живот. Она подошла к нему вплотную с осторожностью, как кошка из джунглей.
   Воздух был разреженным и затхлым от времени, но он был пригоден для дыхания. Ник остановился и нащупал. Канал был добрых трех футов в диаметре, а пол был покрыт мертвым мхом и грубым камнем. Это не было идеальным местом для невинной вечерней прогулки, но вполне подходило для пары ночных бродяг.
   Он подсчитал, что им оставалось пройти около ста футов согласно плану здания из старой книги Жака. Ник ускорил шаг и двинулся дальше в удушающей темноте, слыша мягкие движения девушки, следовавшей за ним.
   * * *
   Пощечина!
   Сухая рука Цин-фу Шу отдернулась и снова ударила, на этот раз по другой ее щеке.
   «Так тебе не понравился мой Шан, а?» Пощечину! «Но я вижу, что вы почти готовы к следующей встрече. Хорошо!" Он снова ударил и смотрел, как ее глаза открываются. «Если только вы не предпочтете поговорить со мной вместо этого?»
   Эвита отшатнулась от него, глаза расширились от страха и ужаса.
   «Не… это… животное…» прошептала она. "Говорить. Но… вода… »
   Ее слова звучали как шелест сухих листьев на пересохших губах. Цин-фу едва мог их разглядеть, но видел, как лихорадочно работает опухший язык.
   «Сначала небольшой разговор», - убедительно сказал он. «Тогда твоя награда. Скажите, на кого вы работаете. Это будет хорошее начало ».
   Ее рот зашевелился, и вышел тихий звук.
   Цин-фу наклонился ближе.
   "Какая?"
   «Fi-fidelistas… и звук стих в задушенное карканье.
   "Какая!" Цин-фу яростно потряс ее. "Кто? Кто?"
   Ее рот напряженно работал, но издаваемые звуки не были словами. Даже Цин-фу было очевидно, что она не способна говорить.
   «Шан! Шан! » - проревел он. Эвита отпрянула и вздрогнула.
   Из прихожей раздалось низкое рычание. "Мастер?"
   «Принесите воду!»
   Эвита вздохнула и закрыла глаза.
   «Твоя награда», - любезно сказал ей Цин-фу. «Тогда полная история, да?»
   Она кивнула, все еще закрывая глаза.
   Пока ждал, доктор Цин-фу приготовил еще одну иглу. На этот раз он собирался узнать правду. Конечно, она все равно попытается солгать.
  
  
  
  
   В свою очередь, у него все еще оставался в запасе Шан. И он не собирался обманывать себя в этом.
   * * *
   Ник включил карандашный фонарик на достаточно долгое время, чтобы увидеть, что они оказались в каменном подвале, полном паутины и мертвых листьев. Сломанное деревянное ведро лежало под оборванной веревкой рядом с лестницей, ведущей к люку. Он был заперт изнутри. Но петли расшатались и заржавели от времени. Он погасил свет и включил свой «Особый замок».
   «Я что-то слышу там, наверху», - прошептала Паула. Бьют камни. Копают.
   - Я тоже, - пробормотал Ник в ответ. «Но не рядом с нами. Но если мы войдем в комнату, полную людей ...
   «Я знаю», - сказала она. "Ты сказал мне. Поторопитесь, пожалуйста! »
   "Торопиться!" - пробормотал Ник. «Две недели они здесь, и теперь мне нужно торопиться».
   Он почти видел, как ее губы сжались в темноте.
   «Я услышал об этом только тогда, когда сообщение Жака…»
   «Я знаю, - сказал он. "Ты сказал мне. И прекрати женскую болтовню, если не возражаешь.
   Ее молчание было почти громким. Ник усмехнулся про себя и продолжил работу.
   Древние петли оторвались от своих оснований.
   * * *
   Том Ки поднялся по склону на своем скакуне. Это был медленный галоп, больше похожий на решительный шаг, но он приближал его. У него были новости для Цин-фу Шу. Кубинские товарищи не отправляли Алонсо на Гаити. Как они могли? Они даже не знали, что Цин-фу и его люди были там. По их словам, Алонзо, должно быть, сделал это сам. Они понятия не имели, кто мог его убить.
   Восточный ум Тома Ки все тщательно продумывал. Он поверил их истории; кубинцы не послали Алонзо, и они были искренне озадачены. Итак - зачем он пришел и кто его убил? Том Ки ударил своего скакуна, чтобы ускорить его. Впереди был долгий путь, и что-то подсказывало ему, что нужно спешить.
   «Садись, ты! Садись! » Цин-фу слышал истерическую ярость в собственном голосе, но ему было все равно. Он плеснул ей в лицо кружкой воды и покачал головой из стороны в сторону, но веки не открывались, и не было ни малейшего стона. Она сделала это снова! Он дико выругался на всех языках, которые знал, и ударил ее кулаком по голове. На мгновение, только на мгновение, он отвел глаза, чтобы взять у Шана кружку с водой, и в этот момент она ударилась головой о стену, и теперь она лежала молча, как могила. Теперь, клянусь Богом, он свяжет ее, и в следующий раз…!
   Он бросил кружку на пол и закричал, требуя веревки. Некоторое время она могла отдохнуть, связанная, как цыпленок, а потом он вернется. Он смотрел, как Шан связал ее, а затем ушел. О да, он вернется.
   * * *
   Люк был неплотным прикрытием дыры, и они находились в каменной комнате, прислушиваясь к отдаленным ударам. Полная тьма давила на них, как крышку гроба. Ник позволил пройти несколько минут, пока он, как щупальца, отправил свои чувства в темноту и посмотрел на свое мысленное изображение карты. Затем он прикоснулся к руке Паулы и двинулся по коридору к звуку.
   * * *
   Том Ки хлестнул усталую лошадь. В нем росло чувство срочности. Каждый его инстинкт подсказывал ему, что в воздухе витает опасность.
   Он заставил неуклюжего зверя поторопиться.
   Второй шанс Шана
   В конце туннеля тьмы было приглушенное сияние света. Ник нащупал его, похожий на призрак в своей темной форме и специальных ботинках, которые называли «ползучими». Паула шла за ним, как тень в кроссовках.
   При любых других обстоятельствах Ник избегал бы света, как ловушки, которая могла бы оказаться. Но его главной целью было проверить присутствие китайцев и посмотреть, что они замышляют, поэтому единственным смыслом было направиться туда, где происходило действие. Также была девочка Эвита. Если бы она была здесь и была бы еще жива, велика вероятность, что она была бы где-то рядом с центром их деятельности, а не спряталась бы в какой-нибудь отдаленной части Цитадели.
   Поэтому он двинулся к свету и звуку, ожидая на мгновение с головой уйти в беду.
   Это началось даже раньше, чем он ожидал.
   Внезапно яркая лужица плеснулась на каменном полу в ярдах вперед и резко наклонялась к нему, как если бы человек с фонариком свернул из одного прохода в этот. Ник слышал глухой топот приближающихся тяжелых ног, когда приближался пучок света.
   Он оттолкнул Паулу одной рукой и раскинул руки вдоль стены в слабой надежде найти дверь. В пределах досягаемости никого не было; даже ниши. Осталось только одно. Атака.
   Он продолжал идти к лучу фонаря, одна рука была поднята, чтобы прикрыть глаза и лицо от света, а другая рука была наполовину сжата рядом с собой, готовясь к встрече с Хьюго. Он всмотрелся в призрачную фигуру за пределами света и раздраженно вздохнул. Он испуганно воскликнул, и
  
  
  
  
   Луч фонарика скользнул по его телу.
   «Убавь свет, дурак!» - прошипел он по-китайски, надеясь, что выбрал правильный язык, чтобы шипеть. - А там шум от копания! Это разбудит мертвых ». Говоря это, он позволил Хьюго стечь ему по рукаву и продолжал двигаться, его глаза все еще были скрыты от света, пока он не оказался в нескольких дюймах от другого. «Где твой командир? У меня важное сообщение ».
   «Командование…?»
   Ник ударил. Его правая рука качнулась из стороны в сторону и упала на горло с китайским голосом. Хьюго, с острыми краями и тонким лезвием, прорезал голос и разрезал его на середине слога, затем легко двинулся дальше, словно через масло, и разрезал яремную вену. Ник схватил падающий фонарик и снова ударил по горлу мужчины, протолкнув тонкую длину Хьюго через шею и снова. Тело опрокинулось медленно; он поймал его вес и опустил на пол.
   Некоторое время он прислушивался, не слыша ничего, кроме слабого дыхания Паулы и звуков ударов и копания из-за стен коридора. Никаких проблем. Но теперь ему нужно будет найти место, чтобы положить тело. Он направил луч фонарика по коридору и увидел углубление в нескольких футах впереди. Не говоря ни слова, он протянул свет Пауле и закинул обмякшее тело себе на плечи. Им придется воспользоваться шансом на свет на мгновение и еще одним шансом, что в этой темной нише в стене никого нет.
   Она опустила луч низко, подальше от Ника и его ноши, и направила свет на отверстие. Он вёл в пустую комнату, гниющие полки которой были оторваны от стен и сложены на полу, как будто кто-то пытался вырвать у них секрет. Ник затащил свою ношу в угол и с мягким стуком уронил ее.
   «Включи свет ему в лицо», - прошептал он. «Один быстрый взгляд, потом погаси».
   Она накинула луч на тело и позволила ему задержаться на голове. Кровь обвивала шею, как багровую петлю палача, и черты лица были ужасно искажены. Но даже в смертельной агонии лицо явно было китайским. Так же была и рабочая форма с вшитыми в ткань маленькими выцветшими знаками различия. Лицо Ника было мрачным, когда Паула щелкнула выключателем и оставила их в темноте с трупом. Он знал, что это за крошечный значок, символ высокоспециализированной компании китайских агнтов и лазутчиков, главной задачей которой было лишить страну ее добычи и подготовить путь для пропагандистов и военных тактиков. Обычно это означало, как это означало в Тибете, что китайцы планировали перебраться в страну для захвата власти либо открыто, либо за кулисами с марионеткой, защищающей их. Но здесь, прямо под носом у ОАГ и дяди Сэма?
   Ник нахмурился и пополз обратно в коридор. Паула Безмолвная скользила за ним. Они снова направились к свету.
   Это было почти легко. Проход разветвлялся налево и направо. Слева была тьма, справа - свет. Он струился через открытый дверной проем, а рядом с дверью было низкое окно с решеткой. Ник пригнулся, чтобы посмотреть сквозь него. Четверо мужчин, все китайцы, методично разбирали огромную каменную комнату. К одной из стен было прислонено устройство, которое он узнал как металлоискатель. В данный момент им никто не пользовался; у него был выжидательный взгляд, как будто его оператор мог временно отсутствовать. Где? - подумал он. Но он увидел достаточно, чтобы подтвердить рассказ Паулы о китайской охоте за сокровищами и некий скрытый мотив, гораздо больший, чем простая жажда добычи.
   Теперь о девушке. Он снова указал их положение на своей мысленной карте. Проход справа должен вести прямо к той части подземелий, которая открыта для туристов. Они вряд ли держат ее там. Значит, налево. Он подтолкнул Паулу, и они скользнули в темный левый коридор.
   Цин-фу сел на складной стул в комнате, которую назвал своим офисом. Он хорошо поел из своего небольшого личного запаса и чувствовал себя намного лучше. Последние несколько дней дела шли не очень хорошо, но теперь он был убежден, что добьется большего от девушки и, возможно, даже от своих упрямых соратников, Фиделистов. The Fidelistas…. Он задумался. Неужели девушка снова солгала, когда прохрипела имя? Или они могли вести с ним двойную игру? Его тонкий рот сжался при этой мысли.
   Он взглянул на свои часы, сделанные в Пекине. Он давал ей еще час, чтобы обдумать свои мысли, а затем разорвал ее на части… сначала ее разум, затем ее тело. Шан ждал ее.
   * * *
   Шан ждал. Он спал, но его животные чувства лежали близко к его толстой поверхности, и он просыпался от шагов доктора. Рядом с его огромным лежачим телом горел фонарь. Даже ему иногда хотелось света в клетке. Шан зарычал во сне, ему снились животные, мечтающие о страстях, которые нужно удовлетворить, и другие существа
  
  
  
  
   Еще нет, Шан, еще нет. Шан, ты дьявольский ублюдок! Подождите! Он ждал, даже когда спал. Но долго ждать он не стал.
   * * *
   «Паула. Это безнадежно, - прошептал Ник сгустку тьмы рядом с ним. «Мы не можем бродить по этому лабиринту всю ночь. Мне нужно будет найти способ избавиться от них, а затем вернуться ...
   "Пожалуйста нет! Пожалуйста, позвольте нам продолжить поиски ». Впервые она прозвучала как умоляющая женщина. «Если мы уйдем и они найдут тело этого мужчины, как вы думаете, что они с ней сделают? Мы должны продолжать поиски! »
   Ник молчал. Она была права насчет тела. Но он также знал, что их удача не может длиться вечно. Они прижимались к стенам бесчисленное количество раз, когда мужчины шли мимо них по поперечному коридору, и они забирались в бесконечные темные подвалы, чтобы рискнуть фонариком и испытанием. Это была глупая затея. Его мозг побуждал его прекратить эту ерунду и уйти.
   «Хорошо, еще одна попытка», - сказал он. «То есть. Я не думаю, что мы там были. Я не уверен, но я так не думаю ". Они прошли еще один коридор. Ник заставил свой мозг работать над восстановлением карты. Он понятия не имел, черт возьми, где они. Нет, подожди - они уже делали это раньше. Он узнал изгиб и грубый камень. Теперь они выходили на неизведанную территорию. Но по крайней мере он знал, где они были по отношению к трубопроводу.
   Проход снова разветвлялся. Ник застонал про себя, и Паула вздохнула рядом с ним.
   «Ты возьмешь одну, а я - другую», - прошептала она.
   «Нет! Мы остаемся вместе. Я тоже не хочу охотиться за тобой. Попробуем идти прямо?
   Некоторое время она молчала. Затем она сказала: «Вы правы. Это бесполезно. Нам нужна дополнительная помощь. Я говорил тебе-"
   - Ой, черт возьми, забудьте это, - устало сказал Ник. «Пойдем отсюда и…» Он замолчал. Его чувства поежились, и его тело напряглось. Паула застыла рядом с ним.
   "Что это такое?"
   "Слушать!"
   Они оба слушали.
   Звук раздался снова. Это был длинный, низкий, сопящий храп. Рычание. Тишина. И снова храп.
   «Мы посмотрим», - мягко сказал Ник и заскользил вперед. Дыхание Паулы участилось, когда она последовала за ним.
   Позади них, в конце ответвления, Цин-фу созерцал дым своей сигариллы и планировал свой предстоящий сеанс с Эвитой.
   А снаружи, под безлунным небом, усталый конь Тома Ки мчался к концу тропы.
   Шан зашевелился в своей приемной. Он еще не совсем проснулся, но услышал шаги. Он пробормотал во сне.
   Ник проследовал по изгибу прохода в направлении звука и резко остановился. Мягкий свет лился из комнаты с приоткрытой дверью, а за этой дверью кто-то сопел во сне. А также за дверью… была еще одна дверь. Он мог видеть это с того места, где стоял, массивную закрытую дверь с засовом поперек нее. Его пульс участился. Ни одна из других дверей не была заперта. И ни одну из других дверей не охранял храпящий мужчина.
   Он взглянул на Паулу в ярком свете. Она смотрела на запертую дверь, и ее губы приоткрылись. Сейчас в ее лице не было ничего твердого; только своего рода «О, Боже, Пожалуйста, Боже, взгляд», который внезапно заставил его полюбить ее намного больше. Он сдерживающе поднял руку и вытащил Вильгельмину из специальной кобуры, вильгельмины, сделанной длинной и неуклюжей из-за глушителя, которым он так редко пользовался.
   Ник прокрался в камеру, похожую на камеру, и тут разразился ад.
   Не успел он увидеть невероятно гору и поднял «Люгер», как огромная фигура поднялась с фантастической скоростью и прыгнула на него из тени. Его голова ударилась о стену, и Вильгельмина вылетела из его рук. Огромная босая ступня ударилась ему по горлу, когда он растянулся на смертельно холодном камне и увидел танцующие огни там, где он смутно знал, что их нет. За расколотыми огнями и красной дымкой он увидел Паулу, нацеленную из своего крошечного пистолета на огромный клубок жира, а затем увидел, как существо повернулось и выбило пистолет из ее руки. Ник глотнул воздух и покачал головой. Существо обнимало ее руками и сжимало ее с чудовищным удовольствием, прижимая ее стройное тело к его собственным рулонам жира и мускулов и кряхтело от ужасного восторга. Ник неуверенно поднялся на ноги и вытащил Хьюго из ножен. Он ударил по толстой спине, толкнув Хьюго перед собой, как крошечный штык, и вонзил его глубоко в рулон плоти. Огромный человек-монстр высвободил одну толстую руку от Паулы и ударил Ника кулаком по лицу. Ник пригнулся и нащупал Хьюго, все еще дрожавшего в теле большого человека, и резко вогнал стилет в глубокую рану на спине.
   Чудовище молниеносно повернулось к нему и протянуло руку, превращенную в лезвие топора. Он скользнул по лопатке Ника, когда он уклонился, но Ник знал что
  
  
  
  
   Это было то, что было - удар карате, предназначенный для мгновенного убийства. Он крутанулся на подушечках стопы и жестким ударом выкинул правую ногу, которая попала толстому под подбородок и остановила его на один глубокий вдох. Хьюго упал со своей толстой постели и рухнул на пол. Ник ринулся к нему.
   "Ах нет!" Ствол дерева ногой отбросил его в сторону. Он поймал ногу и резко дернул. Он подбросил его в воздух и отбросил обратно к стене. Но на этот раз он был готов к падению. Он перекатился на бедра и резко вскинул обе ноги на нависшую над ним громаду. Существо попятилось назад, но осталось на ногах.
   «Ах, нет, - сказал он снова. «Ты не делаешь этого со мной. Я Шан! Ты не делаешь этого с Шаном ».
   «Как поживаешь, Шан», - сердечно сказал Ник и прыгнул на него, протянув руку, как стальной клин. Он вонзился в горло Шангу и вернулся на него бумерангом.
   Бог Всемогущий! - подумал Ник, отшатываясь. Толстая свинья знает все уловки карате и еще парочку.
   Шан снова приближался к нему. Нет, он делал паузу. Огромная рука подняла Паулу с пола там, где она тянулась за пистолетом, и швырнула ее в сторону. Она приземлилась смятой кучей. Ник снова прыгнул, нанеся жестокий удар в висок, а другой - в толстую кишку. Шан хмыкнул и хлопнул Ника большой ладонью по голове. Ник тяжело рухнул, один раз перевернулся и, тяжело дыша, поднялся. Шан стоял над ним, раскинув руки, и ждал.
   * * *
   Цин-фу нахмурился. Он дал четкий приказ, чтобы мужчины не разговаривали во время работы, но теперь он слышал их голоса. А он? Он внимательно слушал. Нет, ничего. Тем не менее, пришло время проверить их и посмотреть, что они делают. Пришло время вернуться Тому Ки. Он погасил сигариллу и потянулся за фонариком.
   * * *
   Ник снова перекатился и вскочил на ноги. Шан ухмыльнулся, как обезьяна, и махнул ему огромной лапой. Ник увернулся и почувствовал, как полутон пробил его ребра. Он попятился и нанес удар ногой, который попал прямо в нежную цель между его похожими на туловище ногами. Другой мужчина согнулся бы пополам и закричал. Шан вскрикнул и присел, вытянув толстые руки, чтобы обнять Ника вокруг колен. Он поймал только одно из них; другое ударило под его подбородком и качнуло его назад, как подпрыгивающий воздушный шар.
   Шан негромко рассмеялся. «Ты насекомое», - тихо прорычал он.
   Ник чувствовал себя таким. Он снова укусил его грудным ударом, который вошел в слой жира и снова рассмешил великана.
   «Хо, смотри! Я использую дубинку для тебя, - прорычал он. Он быстро протянул руку и схватил Паулу за лодыжки. Она была менее чем в полубессознательном состоянии, и ее слабые извилины ничего для него не значили; он пару раз ударил ее, как бейсбольной битой, набрал обороты и ударил Ника ее беспомощным телом - неандерталец, использующий женщину как дубинку. Он отпустил удар и усмехнулся про себя.
   Ник поглощал большую часть веса и импульса своими вытянутыми руками, смягчая удар для них обоих. Но он не смог удержать равновесие и опустился под нее, тихо ругаясь. Безволосая обезьяна напала на него, как краб, когда он откатился на свободу, размахивая огромной ногой в боковом ударе, который в случае попадания мог бы разбить мозг Ника как сырое яйцо. Он не приземлился. Ник отвернулся и увидел, что нога гиганта неловко опустилась, немного потеряла равновесие, и яростно нанес удар своими ногами. Одна ступня сильно ударилась о голень с мягкой подкладкой; другой обернулся за другой толстой ногой и сильно дернулся. Человек-монстр с глухим стуком упал и попытался подняться. Ник ударил ногой в пах и подпрыгнул, размахивая ногой в ботинке, даже когда прыгнул. На этот раз удар ботинка попал по боковой стороне толстого черепа, и голова Шана дернулась, как боксерская груша.
   Это уже не были кошки-мышки. Шан больше не играл, и рубящий удар едва его ошеломил. Но это помогло. Шан широко вцепился вверх своей здоровой рукой и промахнулся на несколько дюймов. Ник попятился, когда Шанг начал подниматься, и он снова прыгнул так высоко, как только мог, а затем упал всем своим весом на выпуклый живот. Он услышал треск ребер и снова прыгнул, глубоко втирая ступни в жир, ребра и кишки. Дыхание с хрипом и хрипом вылетало из распухшего тела под ним.
   «Не похоже на крикет», - сказал себе Ник и снова рухнул на землю всем своим весом. Его пятки опустились в пульсирующем движении, яростно врезаясь в нагрудник, в сердце, в мускулистый живот. Руки Шана скользнули мимо его ног и безуспешно пытались схватить их.
   Раздался отвратительный хлюпающий звук. Шан лежал неподвижно.
   Ник отскочил от своего человеческого батута. Краем глаза он заметил, что Паула стоит на ногах и неуверенно движется к двери.
  
  
  
   он запер внутреннюю дверь. посмотрел на ужасный беспорядок, который он устроил с чудовищным человеком, и почувствовал тошноту. Шан был мертв, и он умер мучительно. Ник подобрал Хьюго и упавшие пистолеты и последовал за Полой в темную камеру. Она направила луч фонарика в угол.
   На каменной кровати, скованная веревкой, лежала, свернувшись от ужаса, женщина, изможденное лицо и странно опухшие губы.
   Паула подбежала к пению, как мать, нашедшая давно потерянного ребенка.
   «Эвита, Эвита! Это Паула! Не бойся. Мы вытащим тебя отсюда.
   «Паула! О, Паула ... " Это был надломленный шепот, который превратился в рыдание.
   Ник позволил им на мгновение напевать вместе, пока он оглядывал камеру и прислушивался к другим звукам. Выхода не было, кроме того пути, которым они пришли, и не было ни звука о приближении. Еще. Он полез во внутренний набедренный карман и подошел к женщинам.
   «Вот», - сказал он, откупоривая фляжку. «Выпей, и мы пойдем». Паула взяла у него стакан и поднесла к пересохшим губам Эвиты.
   Ее глаза все еще были поражены, но она послушно пила. Ник перерезал веревки, которые связывали ее, и нащупал ее пульс. Она была в плохой форме. Но она сделает это, если они поторопятся. Он увидел ожоги и другие следы пыток и поклялся себе, что вытащит ее отсюда, несмотря ни на что.
   «Знаешь дорогу назад, Паула?» он прошептал.
   Она посмотрела на него и медленно покачала головой.
   "Мне жаль. Я не уверен. Вы?"
   Он кивнул. "Я думаю так. Я понесу ее. Держитесь близко и будьте начеку. Эвита? Он нежно прикоснулся к девушке. «Просто держись за меня. Это все, что тебе нужно сделать.
   «Устала», прошептала она. «Может не выжить. Сначала скажу… Паула, послушай. Слушайте! Подсказка Падиллы… Замок черных. Но он также сказал, что это недалеко от Доминго. Китайцы ошибаются. Это не на Гаити. Понять? Не на Гаити. И еще он сказал… »Она вздохнула и упала без сил.
  
   Паула простонала от боли. "Она умерла!" прошептала она.
   "Она не." Ник быстро наклонился и взял Эвиту на руки, как если бы она была ребенком. «Потеряла сознаие. Погаси фонарь и следуй за мной. Не теряйте меня - но если что-то случится, это два левых и правых, еще один левый и правый, и беги как черт. Если возникнут проблемы, не жди меня. Я не буду ждать тебя. Поняла? Поехали."
   Он отнес свою ношу в прихожую, перешагнул через похожие на хоботы ноги искалеченного Шана и ненадолго подождал в дверном проеме, пока Паула гасит свет. Затем он стремительно шагнул в коридор, исследуя темноту глазами своего разума и держась близко к стене. Задняя часть его шеи ощетинилась от предупреждений, но у него не было выбора. Это было «идти и продолжать», и все, пока что-то их не остановило.
   * * *
   Доктор Цин-фу Шу стоял в темноте в углу коридора, ведущего в свой кабинет. Он что-то слышал; он был в этом уверен. И мужчины не несли ответственности. Они работали в своем обычном бесстрастном молчании, молотили и копали, но не разговаривали.
   Шан? Невозможно. Тем не менее…
   там было слово «фиделисты». Он продолжал шептать в его голове, и эхо надломленного голоса девушки. Fidelistas…?
   Сейчас, прямо сейчас, он получит от нее правду.
   Его мысли были полны мыслей о Фиделистах, когда он включил свой фонарик и направил его луч в коридор впереди, ведущий к ее камере. Он невольно ахнул.
   Широкий луч света пересек и исчез в тени за ним высокий бородатый мужчина в форме Кастро - нес девушку!
   Крик возмущения и тревоги поднялся в его горле, когда он прыгнул вперед и схватился за пистолет, которым так редко приходилось пользоваться.
   * * *
   Лицо Ника озарил свет. Он сдвинул вес девушки в сторону и слегка развернулся на подушечках ног, чтобы ударить боком по фигуре за светом. Его ступня соединилась со скрытой голенью, и в то же время он услышал хлопок! звука и свет погас. Вопль ярости спустился вниз, на пол, а затем последовал еще один звук и глухой удар. «Паула стреляет этим маленьким пистолетом с глушителем», - подумал он с мрачным удовлетворением и остановился, чтобы толкнуть темную фигуру ногой. Он лежал неподвижно.
   "Да ладно!" - настойчиво прошептал он и двинулся дальше.
   Паула на мгновение поколебалась, а затем последовала за ним.
   Звуки копания прекратились. Кто-то кричал. из коридора рядом. Ник быстро повернул налево, побежал дальше, сделал еще один поворот.
   "Паула?" - прошипел он.
   "Скоро!"
   Он повернул направо. За ним раздались бегущие шаги, и это была не только Паула. Они были близко - слишком близко. Он сделал следующий поворот налево, и они исчезли, все, кроме Паулы. Девушка становилась тяжелой. Ник ослабил хватку и сделал последний поворот направо. Шаги снова были громкими, и другой голос кричал
  
  
  
  
  
   Он на полном ходу врезался в каменный угол дверного проема. Девушка застонала, а Ник выругался. Паула прошла мимо него, и он услышал, как она открыла люк, который они открыли час или два назад.
   «Опустите ее ко мне!» - выдохнула она. «Спусти ее - я спущу ее по лестнице».
   Ловушка была широко открыта, и девушка была на полпути, когда двое мужчин ворвались в подвал. Ник нырнул в яму и бросился на Вильгельмину. Свет полностью упал ему в лицо и ослепил его, но он направил «Люгер» справа от отражателя и над ним и произвел три выстрела подряд. Пули хлестали по камню вокруг него, а одна пролетела мимо его уха. Ответный залп Вильгельмины расколол качающийся фонарик. Второй мужчина держал огонь. Позади него Ник слышал, как Паула спускает измученную девушку по узкой лестнице. Выстрел пронзил его рукав, и он выстрелил в маленький язычок пламени, а затем снова и снова туда, где, как он думал, должна быть голова и грудь. Что-то упало, и он немного подождал. В проходах за ними глухо гремели шаги. Но в комнате с ним стояла тишина. Он быстро спустился по лестнице и захлопнул люк над головой.
   Он включил свой карандашный фонарик ровно на столько, чтобы увидеть, как Паула борется в коридоре с низким потолком с мертвым весом девушки.
   «Я возьму ее», - выдохнул он. «Иди и отвяжи этих кляч. Только быстро!" Он как можно нежнее схватил обмякшее тело Эвиты и накинул ее на спину. Затем он пополз - полз со скоростью, с которой мужчина может ползать по полу из высохшего мха и истертых камней, с низким потолком над головой и полуживой женщиной, которая его тяготила. Перед собой он слышал, как Пола скребет по грубому полу и направляется к выходу из водопровода. А за ним воцарилась благословенная тишина.
   * * *
   Цин-фу с трудом поднялся на ноги и схватился за ноющую голову. Его рука стала липкой от крови. Его ошеломленный ум не мог сразу понять, что произошло, но он знал, что это катастрофа. Он открыл рот, чтобы закричать, но не издал ни звука. Его руки нащупали пол рядом с ним и нашли сломанный фонарик. Потом пистолет. Он схватил его, нашел спусковой крючок и выстрелил. Звук ударил по стенам. Затем он снова потерял сознание. Но прежде чем занавес опустился на его разум, он услышал, как кто-то бежит к нему, и крик по-китайски. Поторопись, свинья! - смутно подумал он и погрузился в кошмар побега от Фиделиста.
   * * *
   Том Ки спешился в пальмовой роще и поспешил к входу в туннель. И остановился. В подножье красного дерева что-то шевелилось. Он застыл на месте, слыша шелест листьев в безветренной ночи и мягкий топот лошадей, которых здесь быть не должно, и повернулся к высоким деревьям. На мгновение он совсем забыл о срочности своего послания Цин-фу и необходимости помощи специалиста с металлоискателем. Все, о чем он мог думать, это то, что в роще красного дерева, в опасной близости от замка, было движение. Он пробежал сквозь деревья и остановился, чтобы посмотреть в темноту.
   Две фигуры помогали третьей сесть на лошадь. Один из них сел на ту же лошадь и крепко обнял безвольную фигуру. Затем другая села на вторую лошадь, и две лошади тихо двинулись сквозь деревья к тропе под гору.
   Луны не было, но было немного звездного света. И когда две лошади двигались через узкую поляну к тропе, Том Ки мельком увидел девушку Эвиту. Он также увидел двух всадников до того, как ветви спрятали их, и, хотя он не узнал их, он знал, что это не люди Цин-фу.
   Копыта слегка щелкнули по следу и набрали скорость. Он повернулся, помчался обратно к своему коню и повел его на тропинку. Затем он последовал за ним, сначала на расстоянии, потому что вокруг было немного других всадников, а затем поближе, когда он начал встречать пешеходов и крестьянские телеги дальше по склону. Время от времени он сдерживался и съезжал на обочину дороги, чтобы звук его копыт не был таким постоянным, чтобы всадники впереди его заметили. Ему показалось, что он видел, как один из них время от времени оборачивался, чтобы оглянуться через плечо, но они продолжали ехать ровным шагом. Теперь они скакали. Том Ки низко ссутулился на лошади, склонив голову, и тоже пустился галопом.
   «Есть запасная кровать, Жак?» Ник шагнул со своей ношей, и Паула быстро закрыла за ними дверь кухни.
   "Ты нашел ее!" Глаза Жака сияли от удовольствия на его смуглом лице. «Но mon Dieu! С ней обращались ужасно! Немедленно приведите ее сюда. Мари! »
   Его хорошенькая молодая жена появилась в дверном проеме и сразу оценила ситуацию. «Кровать готова», - решительно сказала она. «Принесите
  
  
  
  
   ей сюда, пожалуйста. Паула, вы помогите мне раздеть ее, и мы сначала посмотрим, что ей нужно. Жак, зажигай печь. Месье, положите ее прямо сюда. Так. А теперь уходи, пожалуйста.
   Ник оставил девушку на чистых простынях и мягких подушках, усмехнулся Пауле и вернулся к Жаку.
   "Суп? Кофе? Напиток?" - предложил Жак.
   «Все, спасибо, но немного позже», - сказал Ник, и его глаза забеспокоились. «Здесь за нами следили, Жак. Один человек на лошади, который проехал мимо, когда мы остановились здесь. Насколько в безопасности мы - и вы? »
   Жак весело пожал плечами. «Против одного человека, непобедимого. Полагаю, это был не гаитянский офицер?
   Ник покачал головой. «Китайцы, я тоже уверен. Я пытался стряхнуть его, но с девушкой это было невозможно. И мы с Паулой уезжаем незадолго до рассвета. Я надеюсь, что он снова попытается последовать за нами, и надеюсь, что в следующий раз я его поймаю. Но если нет, то лучше остерегайтесь репрессий. И убери девушку отсюда, как только сможешь, чтобы ее присутствие не скомпрометировало тебя.
   Креол улыбнулся и ткнул пальцем в запертую внутреннюю дверь. «Там полно оружия и боеприпасов. Меня окружают друзья, которые бегут ко мне на помощь при малейшем признаке неприятностей - до тех пор, пока им не придется иметь дело с Тонтон Макуте, тайной полицией. Есть двойные замки и тяжелые ставни. Как видите, все закрыты, и на всех занавески. Так что нас даже не слышат, не говоря уже о нападении. И хотя сам дом всего лишь из дерева и глины, он сделан из самого прочного дерева и глины. Не мой друг. Нам не о чем беспокоиться ».
   «Тем не менее, я думаю, что посмотрю на улицу», - сказал Ник. «Выключите свет на мгновение, ладно?»
   Жак кивнул и щелкнул переключателем на кухне. Ник приоткрыл дверь и вышел на улицу. Он украдкой обошел дом и уставился в тени. В радиусе ста ярдов от ближайшего соседского сада не было укрытия для мужчин, за исключением сарая и стойл для лошадей. Он исследовал и никого не нашел. Барабаны все еще гремели вдалеке, и по деревенской улице доносились слабые звуки, звуки болтовни и смеха людей. Но не было ни следа лошади или слушающего человека.
   Ник вернулся в дом и взял угощение, предложенное ему Жаком. Через несколько минут к нему присоединилась Паула и сообщила, что Эвита комфортно отдыхает.
   «Она немного поела и очень сонная», - сказала она Нику. «Но она хочет поговорить с нами перед сном. И она благодарит тебя. Нику показалось, что тон Паулы стал намного более дружелюбным, и он был этому рад.
   «Она должна благодарить тебя, а не меня», - сказал он, благодарно потягивая коньяк Жака. «Вы, Грозные, - кучка смелых девушек, судя по тому, что я видела. Думаешь, теперь она сможет с нами поговорить?
   Паула кивнула. «Это должно быть сейчас, потому что я думаю, что мы должны скоро уехать. Мари даст нам пять минут, не больше. Она одарила его призрачной улыбкой, которая шевельнула уголками ее губ и показала след ямочки на щеке. «Хотя, по ее словам, ты стоишь целого отряда морской пехоты».
   "Ой, черт возьми!" - шутливо сказал Ник и шаркал ногами. «Ладно, давай послушаем, Эвита отдохнет». Он встал и последовал за Паулой в маленькую комнату, которую Мари превратила в спальню для Эвиты. Жак быстро проверил дверные и оконные замки и вошел за ними.
   Была почти полночь. В деревне было тихо.
   * * *
   Ночь была прохладной, и Том Ки окоченел. Но звуки, доносящиеся из наушников, не давали ему покоя. С боковой стены дома на расстоянии более двухсот ярдов, но почти прямо напротив Леклерков он мог слышать каждое сказанное слово. Его лошадь была привязана к дереву в небольшой парковой рощице поблизости, а сам он был в тени темного дома. Маленькое транзисторное устройство, похожее на телескоп, в его руках было направлено прямо в окно в том месте, за которым он наблюдал. Это была одна из уловок его профессии, и он хорошо ею пользовался. Он мрачно усмехнулся и поправил маленький циферблат. Голоса доходили до него громко и отчетливо. Голос девушки был прерывистым и шепотом, но каждое слово было слышно.
   * * *
   «… Это не имело для меня смысла, - прошептала она, - но он сказал так. Его ключ к разгадке был - Замок черных. Он сказал мне, когда мы… когда мы… - она ​​отвернулась от них и закрыла глаза. «Он сказал мне, когда мы были вместе в постели, всего за несколько минут до того, как мужчины ворвались и напали на нас. Он попытался уйти через окно, но ему выстрелили в спину. Потом они, должно быть, ударили меня, потому что… потому что следующее, что я понял, я оказался в каком-то доме и на мне была одежда. Пахло едой - много еды, как будто внизу ресторан. А потом этот человек… - Она тяжело вздохнула. Мари дала ей глоток чая с ромом и укоризненно посмотрела на остальных.
   «Только сущность
  
  
  
  
   , Эвита, - быстро сказал Ник. "Вы его знали? Он что-нибудь раздал? Вы ему что-нибудь рассказывали?
   Эвита отодвинула чашку и кивнула. "Я знал его. Мы пошутили над ним, Паула, и звали его Фу Маньчжу. Хозяин китайского дракона в Санто-Доминго. Тот, который, как мы всегда думали, шел по тем же следам, что и мы, в поисках сокровищ ».
   «Цин-фу Шу», - мягко сказала Паула. «Я подумал, что это может быть он там, в темноте».
   «И… и было существо». Эвита вздрогнула и втянула воздух. «Но это было позже. Он продолжал следить за мной и пытался выяснить, знаю ли я что-нибудь еще. Я сказал ему, что ничего не знаю. Затем он поговорил с другим человеком, которого я не мог видеть… и они решили, что Замок Черных должен быть Цитаделью. А потом он воткнул в меня иглу и… и я проснулся в той камере. С этим чудовищем, охраняющим дверь.
   «Это Падилла, - сказал Ник. «Вы сказали, что он сказал вам кое-что еще. Что это было?"
   «Это была наша первая встреча», - прошептала Эвита. «Раньше мы пошли в его квартиру. Я заставил его сказать мне кое-что раньше… Я согласился уйти. И он сказал, что это было у нас у всех под носом, если бы мы только знали, где искать. Он не знал где, а то сам был бы там. Но он знал, что до Санто-Доминго всего несколько минут езды. И Трухильо засмеялся, когда сказал ему. Он сказал - сказал в шутку, что это будет на La Trinitaria. И он повторил это несколько раз, сказал Падилья. В La Trinitaria было что-то очень забавное.
   "La Trinitaria!" Лицо Паулы внезапно побелело и побледнело. «Так называется группа сопротивления, к которой принадлежали все наши люди! Что это за шутка, когда все мужчины мертвы? »
   «Паула, я думаю, он даже не понял себя, Падилла. Но я считаю, что это была не просто шутка. Я думаю, это может что-то значить для нас. Я не знаю что." Эвита устало вздохнула и облизнула губы. «Теперь хватит!» - резко сказала Мари. «Она должна отдохнуть». «Еще кое-что», - выдохнула Эвита. «Этот китаец, Цин-фу…. Он все время говорил что-то об Алонзо, что он видел Алонзо. Он сказал, что Алонзо предоставил ему информацию. О нас. Думаю, он мало что знал, но все время что-то говорил об Алонзо. И было что-то в его манере говорить, что заставило меня подумать, что он каким-то образом работал с фиделистами и что он пришел в них сомневаться ». Ник бросил взгляд на Паулу. «Мой кубинец?» пробормотал он. Теперь ее лицо стало еще белее. "Да. Мы думали, что он наш друг. Особенно одного из нас. Мы должны немедленно вернуться. Мари? Ты позаботишься об Эвите?
   «Но да, конечно, конечно! А теперь закончите говорить где-нибудь в другом месте ».
   Она быстро выгнала их из комнаты и поставила на кухне с кофейником.
   «Лодка всегда рядом, - сказал Жак, когда Мари оставила их. «В заброшенном лодочном сарае в Тури. Паула знает. Анри Дюкло отвезет вас туда и обратно. По договоренности он бывает там в два часа утра, так что скоро будет. Но если хочешь, у тебя есть немного времени, чтобы отдохнуть.
   Ник покачал головой. «Чем раньше мы отсюда уедем, тем лучше для всех. Мы можем пройти туда через час, не так ли? " Жак кивнул. «Тогда мы можем оставить лошадей здесь», - сказал Ник, взглянув на часы. «Так будет тише. С тобой все в порядке, Паула?
   "Да." Она резко поднялась из-за стола. «Я думаю, что мы сейчас впереди, и мы должны оставаться впереди».
   «Жак». Голос Ника был тихим, но убедительным. "Береги себя. Я все еще думаю, что за нами следили. И если они не поймают меня и Паулу, они могут пойти за тобой. Не позволяйте им дотянуться до вас ».
   Жак похлопал его по плечу. «Не буду, друг мой, - тихо сказал он.
   * * *
   Том Ки оказался в затруднительном положении. Было жизненно важно, чтобы он сообщил Цин-фу Шу, но не менее важно было остановить этих людей. Все они. Не только те двое, которые направлялись к лодочной пристани в Тури, но и оставшиеся. Они слишком много знали. Он все еще думал, что делать, когда его наушники уловили последние прощания и звук открывающейся задней двери. Дверь тихо закрылась, и задвижка скользнула на место. Потом он ничего не слышал. Но он смутно видел, как две нечеткие фигуры мчались через открытое пространство между домами напротив и исчезали в тени.
   «Если нет», - решил он. К тому времени, как он передаст сообщение Цин-фу, будет уже слишком поздно. Он должен действовать сам и быстро. Изнутри дома доносились тихие звуки людей, готовящихся ко сну. Он усмехнулся про себя в темноте, снимая наушники. В его рукаве было два или три туза, которые, если бы он их правильно сыграл, взлетели бы в цене в Пекине. Во-первых, он знал дорогу в Тури, и его не нужно было вести. Во-вторых, мужчина и женщина шли, и это дало ему время. И, наконец, в седельной сумке у него было определенное снаряжение, которое, как он всегда знал, когда-нибудь пригодится.
   Он потянулся
  
  
  
  
   к седельной сумке и вытащил то, что ему было нужно, проверил это в темноте своими умелыми пальцами, затем выждал в тишине целых десять минут, прежде чем сделать следующий шаг. Затем он сел на лошадь и медленно и почти бесшумно направил ее к дому Леклерков. Сквозь плотно занавешенное окно светился слабый свет, и это было отличной целью.
   Том Ки поднял правую руку и нацелил устройство, очень похожее на сигнальный пистолет. Он так же действовал, но его пламя содержалось в миниатюрной ракете, а его заряд был смертельный. Он нажал на спусковой крючок и врезал второй снаряд в ствол. Первый приземлился на толстую соломенную крышу и вонзился в него, как пуля, прежде чем расколоться и извергнуть языки раскаленного добела пламени. Второй полетел прямо к окну. Он смотрел, как она ворвалась внутрь, в то время как он захлопнул третий за ним, а затем еще один по соломенному карнизу над входной дверью. Пылающий термитный состав струился и разливался в реки огня, жадно царапая сердце того, на кого нападало. Серия небольших взрывов разорвала тишину, когда пламя ворвалось в склад боеприпасов Жака Леклерка, небольшой арсенал, который должен был защитить их от любых атак. Теперь это только усугубило положение.
   Том Ки опустил гранатомет и схватил поводья испуганной лошади. Он почувствовал теплое сияние торжества и удовлетворения. Его маленькие игрушки были невероятно эффективными. Через несколько секунд этот дом из глины, дерева и соломы превратился в ад, пылающий невыносимым жаром и обжигающим пламенем. Это было как напалм на высушенной на солнце древесине, как гигантский огнемет на свалке бензина. Пелена огня накрыла стены от одного конца до другого.
   Никто с криком не выходил из дома. После первого же момента никто не закричал. Пламя жадно въевалось в соломенную крышу и деревянные изделия и яростно царапало, ища еще.
   Том Ки пустил своего гарцующего коня рысью, а затем и галопом. Небо за его спиной было красным.
   Он все еще мог опередить и подстерегать их у Тури. В этой маленькой рыбацкой деревушке не могло быть много заброшенных лодок.
   И поэтому мы прощаемся
   Старинный Ford прошел поворот, как гонщик в Ле-Мане.
   "Сколько еще?" - закричал Ник, перекрывая звук собственной скорости.
   «Примерно тридцать секунд, исходя из твоей скорости», - крикнула в ответ Паула. «Я вас совсем не понимаю. Сначала вы хотите прогуляться, потому что там тише, а затем вы угоняете машину у какого-то жалкого земледельца с пятью банановыми деревьями и закладной на его лачугу. Помедленнее, ладно? Ты пройдешь мимо деревни! Вот Тури, внизу по склону справа.
   Ник замедлил шаг и посмотрел на крошечную группу домов, сбившихся в кучу около ватерлинии. Он проехал несколько сотен ярдов и резко свернул на грубую подъездную дорожку к небольшой кофейной плантации. Он взглянул на свои часы в свете приборной панели, прежде чем потянуть за провода, которые он пересек несколько минут назад, когда подбирался к припаркованной машине. Двенадцать сорок пять. Неплохо. Двадцать минут, чтобы совершить быструю и бесшумную прогулку, угнать старинную коляску и припарковаться в двух минутах ходьбы от лодочного причала в Тури.
   «Когда мы уезжали, за нами не следили», - сказал он. «Но я знаю, что за нами следили раньше. В этом нет смысла. Почему за нами не последовали снова, когда мы покинули LeClerqs? Потому что кто-то уже знал, куда мы идем? »
   «Это невозможно», - холодно сказала Паула. «Кто мог знать? И не говори мне, о Мари и Жаке.
   «Я не буду. Проведите меня к лодке, мы подождем и посмотрим, кто придет. Если, конечно, еа нас не нападут.
   Он выскользнул из машины, слегка прикрыл дверь и подождал, пока к нему присоединится Паула. Она была не из тех женщин, которым нравится, когда для нее открываются двери.
   Она провела его по склону холма мимо задних дверей спящей деревни к провисшему дощатому настилу у кромки воды. Из центра его полуразрушенный причал выступал в море, а по обе стороны от берегового конца дока находилось несколько навесов в разной степени аварийного состояния. У каждого из навесов было по две двери: одна вела в тыл с дощатого настила, а другая, почти шириной с сам навес, выходила в море. Некоторые сараи были открыты и пусты. Один или два из них были слишком ветхими для использования.
   Паула провела его за навесы и мимо выступающего причала к дальнему концу променада. Доски скрипели под ногами. Вильгельмина ждала в руке Ника, готовая встретить компанию. Сарай на дальнем конце дорожки безумно наклонился боком в мягко плещущуюся воду. Они направились к нему. Обе его двери были закрыты. Паула остановилась у задней двери и подняла ключ к замку.
   Ник слегка положил руку ей на плечо. "Подождите." Он бросил быстрый взгляд на сарай рядом с ним. Он был открыт на ночь и в достаточно хорошем состоянии. И
  
  
  
  
   он стоял между их сараем и всеми, кто мог пройти по променаду.
   «Здесь», - прошептал он. «В угол, подальше от двери. Ах! » Его ощупывающие руки нашли то, что искали. «Заберитесь под этот брезент и оставайтесь там, пока Дюкло не приедет».
   "Я ничего такого не сделаю!" - сердито прошипела она. «Мы можем подождать в сарае Генри…»
   «Ты хоть раз молчишь и сделаешь, как тебе говорят», - прорычал Ник, и в его голосе прозвучала ледяная власть. «Иди на землю и молчи». Он вытряхнул брезент на случай, если прятались крысы, и засунул ее под него. Приглушенный голос сказал: «Черт тебя побери!» а затем холст осел.
   Ник выглянул из сарая и поплелся по тротуару к запертому, где их лодка должна была ждать. Он осторожно обошел его, скорее чувствуя, чем видя расшатанные доски и зияющие дыры гниения. «Замок - это смех», - подумал он. Любой, кто хотел, мог пробиться туда в течение трех минут. Он нашел косую щель почти в фут высотой и несколько дюймов шириной. С осторожностью, которая поддерживала его жизнь на протяжении многих лет охоты и преследований, он воткнул нос карандаша в щель, низко присел и щелкнул выключателем. Он увидел, как крошечный луч прорезал густую тьму внутри. Но никакой реакции изнутри не последовало. Он собирался заглянуть внутрь, когда услышал тихий стук лошадиных копыт по дороге над деревней. Звук прекратился почти сразу. Это мог быть сельский житель. Но он в этом сомневался.
   Вдоль внутреннего края древнего тротуара росли низкие тростники. Ник нащупал их и обнаружил, что по щиколотку в слякоти, но довольно хорошо спрятан.
   Прошло несколько минут. Потом заскрипел дощатый настил. Если это был лодочник Анри Дюкло, то он опоздал более чем на час.
   И Анри не нужно было включать и выключать фонарик, чтобы осматривать каждую потрепанную лодку.
   Свет падал на сарай, где Паула лежала под брезентом. Казалось, что он там задержится. Ник напрягся, надеясь на Бога, что злоумышленник не заметил подошву туфли или прядь волос, торчащую из-под холста.
   Он этого не сделал. Он покинул второй последний сарай, и его свет осветил последний сарай в очереди. Луч на мгновение сфокусировался на двери и затем погас. Мужчина скользнул к двери и начал возиться с замком с чем-то, что не походило на ключ.
   Палец Ника чесался на спусковом крючке Вильгельмины. Но чернильная чернота делала невозможным точную стрельбу даже с близкого расстояния, и сейчас он скорее будет сомневаться, чем убивать. Также он предпочитал видеть лицо человека, прежде чем выстрелить в него.
   Он поднялся с камыша с легким шорохом и прыгнул в темную спину, взмахнув одной рукой за крюк коммандос на шее, и Вильгельмина была готова ударить по ребрам. Но слух у этого мужчины, должно быть, был таким же острым, как у Ника, потому что он поворачивался, даже когда Ник прыгнул, и он извивался, как угорь, когда мускулистая рука обхватила его горло. Он ударил фонариком по голове Ника и ударил его острой ногой. Оба удара были легкими и скользкими и ничего не значили бы, если бы двое мужчин были на твердой земле, но это не так - обшивка покачнулась под их общим весом, и они оба потеряли равновесие. Ник непроизвольно сжал хватку и отступил на доску, которая наклонилась под его ногами. Гниющее дерево внезапно раскололось под ним, и он почувствовал, как его правая нога резко упала между раздробленными досками в пучину холодной воды. Другой мужчина, все еще в его руках, тяжело растянулся на нем; Ника ударилась локтем о дощатый настил, и Вильхемина взлетела. Фонарик с грохотом остановился и осветил их запутанные фигуры.
   Том Ки яростно повернулся и наполовину освободился, просунув одну руку в пиджак и попытавшись подняться. Ник увидел его лицо с прищуренными глазами и его быстрое движение одновременно. Одной рукой он сжал горло, а другой вытянул наружу, чтобы сжать тисками тонкое запястье китайца. Том Ки пронзительно завизжал.
   «Предатель Фиделист!» он тяжело дышал и пытался вырваться. Ник был не в настроении критиковать комплименты. Его бедро было плотно зажато между гниющими досками, и его вес распределялся неудобно неудобным образом. Он держался за Тома Ки изо всех сил, что мог, и крутил руку, пока плечо не наклонилось к нему. Затем он злобно дернулся. Что-то треснуло со звуком, похожим на выстрел из пистолета. Китаец кричал и отчаянно рубил Ника в виске. Ник покачнулся вбок и почувствовал, как его пальцы расслабились на горле другого мужчины. Том Ки вцепился в них с отчаянной силой и вырвался прочь. Он вскочил на ноги и ударил Ника ногой по лицу. Ник пригнулся, поймал скользящий удар по голове и смутно увидел, как здоровая рука китайца снова сунула руку в пиджак.
  
  
  
  
   .
   Ник схватился за доску и поднялся вверх. Острые осколки дощатого настила вонзились в штанину его брюк и вонзились в кожу, как зубцы ловушки для животных. Рука Тома Ки протянулась к нему, указывая. Ник вырвался на свободу, когда крошечный язычок пламени плюнул в темноту и впился ему в руку. Он прыгнул в сторону, а затем нырнул вперед, вытянув руки и потянувшись к оружию. Был еще один взрыв! звука, и он держал Тома Ки за руку и за голову, прежде чем он почувствовал укус. Китаец ударился головой о дощатый настил, и Ник пошел за ним. Он тяжело приземлился, ударив коленом в спину, и его рука дернулась под подбородком. Раздался еще один треск, на этот раз еще более резкий, и Том Ки лежал скомканным в тишине смерти. Ник встал и тяжело вздохнул. Вот и все об игре в вопросы и ответы. Он знал, что этот парень китаец, но это было все, что он знал.
   "С тобой все впорядке?" Он вздрогнул от голоса. На мгновение он совсем забыл о Пауле. Затем он обрадовался ее голосу в темноте. "Да. Хватай свет и давай взглянем на него. Она направила свет на лежащую фигуру, когда Ник перевернул тело.
   «Он один из них», - тихо сказала она. «Я видел его в Санто-Доминго с Цин-фу».
   Но на его теле не было ничего, что могло бы рассказать им о нем что-то еще.
   Ник потащил Тома Ки к краю тротуара и сунул его между гнилыми досками и вздыхающими камышами. Затем он вернулся в арендованный эллинг с Паулой рядом с ним.
   «Я хотела помочь тебе», - сказала Паула, когда они вместе сели на брезент. «Но я так мало видела в темноте и боялась тебя ударить».
   «Боюсь» - не то слово для тебя, Паула, - тихо сказал Ник. "Ты поступил правильно. За исключением того, - добавил он, - что вы должны были оставаться под брезентом.
   Она тихонько рассмеялась. «Теперь ты знаешь, что для меня это было невозможно!» Ее рука слегка покоилась на его руке, и он пощипал от ее прикосновения. «Тебе больно», - мягко сказала она. «Пожалуйста, позвольте нам сойти в лодку до прихода Анри. Я знаю, что на борту есть медикаменты ».
   «Они останутся», - сказал Ник. «Я предпочитаю оставаться на месте и приглядывать за новыми посетителями».
   Некоторое время она молчала. Ник уставился на дощатый настил и снова задумался о своих друзьях Мари и Жаке. Жак знал, что они едут в замок, Жак знал, что они едут сюда ... Ему было интересно, действительно ли они могут доверять Анри Дюкло.
   «Вы знаете, - сказала Паула, - что вы даже не назвали мне свое имя?»
   Он смотрел на нее в темноте. Это правда. Жак даже не хотел знать - так он сказал, так безопаснее, - и этот случай, казалось, никогда не возникал с Паулой. Конечно, у него было прикрытие и сопроводительные документы. Но теперь он был уверен в Пауле, если ни в чем другом.
   «Мои друзья зовут меня Ник», - сказал он.
   "Ник. Мне нравится, что." Ее рука легонько коснулась его бородатой щеки. «Интересно, как ты выглядишь на самом деле». Она отдернула руку.
   - Чертовски уродливо, - весело сказал Ник. «Без подбородка и покрыт бородавками».
   Она снова засмеялась. Это был приятный звук; не девичье хихиканье, а женский смех. - А ваше тело - я полагаю, это тоже фасад?
   «Ах, нет», - сказал Ник, внезапно очень осознавая свое тело и его близость к ней. «Нет, это все меня крепко, за исключением мягких плеч и наращенной обуви».
   «Сначала ты мне не понравился», - резко сказала она.
   «Это было мое впечатление», - пробормотал Ник.
   «Видишь ли, я ожидала ...»
   «Я знаю, Паула». Ник усмехнулся. «Отряд мужчин. Вы сказали мне один или два раза. Но посмотрим на это по-нашему. Снова и снова Соединенные Штаты посылали отряды людей в страну, чтобы помочь, и снова и снова половина мира обращалась против нас и ворчала по поводу американского вмешательства. В последнее время определенные группы начали извлекать выгоду из этого, посылая фальшивые крики о помощи, а затем крича всему миру, что дядя Сэм сделал это снова. Мы точно знаем, что попали в пару умышленных ловушек. Это всего лишь пропагандистский гамбит, но каждый раз он расплачивается за них ненавистью к нам. Итак, никакого отряда. Нет морской пехоты. Меньше всего в Санто-Доминго, где в нас уже плюют. Мы уже немного устали от плевков. Вот почему вам пришлось довольствоваться одним человеком, а не группой ».
   «Я должна была это понять. Я прошу прощения." Она сделала паузу, а затем сказала: «Но я рада, что ты единственный мужчина. Было неправильно с моей стороны быть такой неблагодарной. Вы хотите, чтобы я сейчас рассказала вам об Алонзо? »
   «Было бы неплохо», - сухо сказал Ник и проверил радиевый циферблат своих кубинских армейских часов. Час пятнадцать. На улице все еще было темно, как в угольной шахте, и тихо, как в могиле.
   «Он член специального отряда кубинцев, у которых есть лагерь на холмах к западу от Санто-Доминго. Я знаю, что вам, американцам, трудно это понять, но многие
  
  
  
  
   из нас в Доминиканской Республике не могут думать о них как о врагах. Они пропагандисты, лазутчики, советники - называйте их как хотите. Конечно, они коммунисты. Но они несут с собой своего рода революционный дух, который нужен нашей стране, надежду на то, что когда-нибудь у нас будет лидер, который не будет ни дураком, ни фашистом. Мы не работаем с ними, но и не препятствуем им, и они не мешают нам. По крайней мере, я так думал. Во всяком случае, один или два из них стали нашими друзьями. Алонсо Эскобар был очень очарован маленькой Лус, одной из моих Ужасных. Он часто ее видел ».
   «И знала ли она, куда вы собирались, когда уезжали из Санто-Доминго?»
   "Да." Паула вздохнула. «Каждый раз, когда кто-то из нас куда-то идет, мы всегда рассказываем трем другим. Это правило, и оно часто помогало нам выходить из неприятностей. На этот раз, кажется, нам это навредило. Очевидно, она должна была сказать ему, где вы должны подняться. Интересно, ожидал ли он взвод?
   Но она единственная, кто мог сказать ему, и я не могу понять, почему она это сделала. Он не такой уж и ловкий, как мужчина. Надеюсь, она не перешла к Фиделистам ».
   «Надеюсь, что нет», - задумчиво сказал Ник. «Я полагаю, было бы понятно, если бы она это сделала». Но его мысли сильно отличались от его слов. Он уже видел одну сильно замученную девушку и у него возникло неприятное ощущение, что где-то может быть другая.
   "Что ты думаешь?" - спросила Паула немного резко.
   «Сказать по правде, - солгал он, - мне было интересно, почему ты такая блондинка, длинноногая и почти англичанка. О, я, конечно, одобряю. Но я не могу не задаться вопросом.
   "Ой. Я почти англичанка. Только мой отец был наполовину испанцем. Он умер очень-очень давно… »
   Она неожиданно рассказывала ему о жизни при Трухильо и о своем муже, Тонио Мартело, который шесть лет назад умер от пули в голову за то, что был членом политической организации, выступающей против диктатора. Он был больше, чем член, он был ее лидером. Он назвал свою группу La Trinitaria в честь борцов за независимость прошлого века. Но каждый последний член его группы либо умер в тюрьме, либо был застрелен после фарсового процесса, и все их семьи были лишены всего имущества, в то время как Трухильо хвастался украденными миллионами, которые ждали его на банках Швейцарии. И поскольку он был хвастуном, он проговорился о тайнике с золотом и драгоценными камнями, который он еще не отправил. Сто миллионов долларов. Сто миллионов долларов золотыми украшениями и монетами, драгоценными камнями и полудрагоценными камнями, рубинами, сапфирами, изумрудами, черным жемчугом… все украдено. Некоторые из них сняли с вдов его жертв, и говорили, что это доставило ему наибольшее удовольствие.
   С его смертью слухи распространились, как лесной пожар, пока в них не было столько фантазий, что правда казалась совершенно утерянной. Прошли годы, а рассказ о сокровищах оставался бездействующим. Но и жены погибших не забыли. Под руководством Паулы они сформировали группу, посвятившую себя исправлению старых ошибок и поиску сокровищ. И они были чрезвычайно заинтересованы, когда новая история нашла путь к ним через подполье, история китайской охоты за сокровищами и различных ключей, ведущих к тайнику. Было также предложение об особом использовании китайцами легко продаваемого золота и драгоценностей в их собственном проекте под названием Operation Blast. Никто не знал, что такое Blast.
   "Подожди минутку!" - неожиданно прошептал Ник. Он был очарован историей Паулы, но все еще был настроен на внешний мир. И он услышал далекий звук бегущих ног. Для Дюкло было еще рано.
   Дощатый настил грохотал и скрипел, шаги замедлялись до быстрой ходьбы. Кто-то подошел к ним, тяжело насвистывая и делая паузу между нотами, чтобы задыхаться от напряжения. Свет вспыхнул и погас три раза.
   «Это Анри!» Паула вздохнула, вскакивая на ноги.
   "Осторожно!" Ник был рядом с ней у двери.
   Ее свет трижды вспыхнул на темном лице, глаза которого моргнули от яркого света.
   «Паула! Слава богу, вы пришли рано! Кто ... кто это с тобой? » Рука мелькнула на наплечную кобуру.
   «Все в порядке, Анри. Он - друг." Паула шла к нему своими длинными быстрыми шагами. «В чем дело - за тобой кто-то охотится?»
   "Нет нет!" - выдохнул он, все еще пытаясь отдышаться, чтобы заговорить. «Во всяком случае, я так не думаю. Но произошла ужасная трагедия, ужасная! »
   "Что это такое?" она прочитала рэп.
   «Жак». Анри провел рукой по подергивающемуся лицу и шумно сглотнул. «Жак, Мари, весь дом в огне! Он сгорел за минуты, всего за несколько минут, прямо до земли. Полиция, все толпятся вокруг, никто ничего не может сделать. Невыносимая жара, белое пламя пожирает все, все пропало! »
   "Нет!" Паула
  
  
  
  
   плакала. Это был крик агонии и неверия.
   «Да, да, мне очень жаль. Видит Бог, мне очень жаль. Говорят, зажигалки. Умышленный поджог, ужасно ».
   «Эвита тоже», - прошептала Паула. Ник схватил ее за плечи и почувствовал, как она сильно дрожит. "О Боже. Сгорел заживо! »
   «Эвита! Я не знаю Эвиту, - поспешно сказал Анри. «Но они умерли за секунды, всего за секунды. Конечно, это было намеренно. Кто-то услышал взрывы, выезжающую из села лошадь и выглянул. Лошади больше не было, но дом превратился в одну большую огненную полосу. Катастрофа! Мы не можем уехать сегодня вечером, Паула. Тонтоны Макута повсюду задают вопросы. Кто-нибудь пропал, ужасная проблема. Вместо этого завтра, может быть, даже не тогда. Кроме того, теперь они думают, что дело с джубой было убийством, и охотятся за мужчиной. Все должны быть привлечены к ответственности, иначе семья - вы знаете, что они делают с семьей пропавшего без вести ».
   Паула медленно кивнула. «Но мы не можем туда вернуться, - тихо сказала она. «Мы должны уйти».
   «Нет, нет, мы не можем идти. Вам придется прятаться! »
   «Нам нужно идти, Анри», - твердо сказал Ник. «И мы пойдем. Но в этом нет необходимости. Я заплачу за лодку сколько ты пожелаешь, но сегодня вечером я заберу ее отсюда.
   Анри уставился на него. «Паула - мой друг», - наконец сказал он. «Плата за лодку не взимается. Оставьте его в бухте Сан-Хорхе, где Паула вам покажет. Если я смогу её забрать, я это сделаю. Если нет… - он пожал плечами.
   «Спасибо, Анри, - сказал Ник. «Покажи мне лодку».
   * * *
   Через десять минут они уже были в заливе. Это была небольшая лодка с крошечным мотором и латинским парусом; не на что смотреть, но это приведет их туда, куда они собираются. На борту были медикаменты, рыболовные снасти, грубая рыбацкая одежда, немного еды.
   Легкий ветерок дул их в сторону моря. Ник видел огни других небольших лодок, усеивающих море. Паула сидела на корме и ни во что не смотрела.
   «Мы рано, не нужно торопиться», - сказала она беззвучно. «Если они ищут нас, они не найдут нас здесь. Но мы должны подождать, чтобы отправиться в Сан-Хорхе с остальными рыбацкими лодками, иначе нас могут остановить, когда мы туда доберемся. Если хотите, бросьте сеть и ловите рыбу. У нас есть время. И будет лучше ».
   Ник развернул сеть и подсчитал, сколько у них времени. «Много, - решил он. Они могли дрейфовать пару часов, прежде чем отправиться прямо в Сан-Хорхе. Оба они могли использовать остальное. Небольшой моросящий туман хлынул на них, и он опустил латиновый парус на рангоут, чтобы он мог служить укрытием. Затем он нашел морской якорь и бросил его за борт, чтобы они не ушли слишком далеко в море. Паула даже не заметила, как он открыл аптечку и наложил грубые пластыри на две царапины от пуль, нанесенные Томом Ки.
   Закончив, он посмотрел на нее в тусклом свете их бортовой лампы. Ее лицо было невыразительным, но щеки были влажными. Он знал, что это не из-за дождя.
   «Паула».
   Нет ответа.
   «Паула. Попасть под парус. Я знаю, о чем вы думаете, но не знаю. У нас есть еще больше причин взять себя в руки и продолжить работу ». Он знал, что это, должно быть, прозвучало глупо, но были времена, когда даже у него не хватало того, что сказать. "Идите сюда."
   Он осторожно потянулся к ней и увлек под парусиновое укрытие. Затем он обхватил ее лицо ладонями и нежно поцеловал.
   И вдруг она оказалась в его объятиях.
   В темноте перед рассветом
   Он держал ее, пока она тихонько рыдала у него на груди, и продолжал держать ее, когда рыдания утихли. Она прижалась к нему, как будто хотела утонуть без его силы, чтобы спасти ее.
   «Прости, прости», - выдохнула она. «Это самое… не женское во мне».
   «Это очень женственно с твоей стороны», - твердо сказал он и нежно погладил ее по волосам. Крепкие груди, удивительно полные и спелые под грубой, свободной рубашкой, прижались к его груди, а ее пальцы вжались в его спину. Его дыхание внезапно ускорилось, несмотря на все годы занятий йогой.
   «Паула…» он прошептал. Он снова коснулся ее губ своими и позволил им задержаться с тоской, а когда она не отстранилась, он притянул ее еще ближе и поцеловал ее с нарастающим жаром. Ее рот слегка приоткрылся, и она ответила с такой настойчивостью, что его пульс участился. Ее руки переместились к его затылку и сжали ее с каким-то отчаянием, так что их рты горячо сжались, и он едва ли мог повернуть голову, даже если бы захотел. Его рука скользнула по ее боку и по бедру, но она все еще не возражала. Поцелуй разгорелся еще ярче.
   Наконец она отвернула голову.
   «Тебе не обязательно этого делать», - выдохнула она. «Я не хочу сочувствия».
   «Я знаю, - сказал он. «Я не предлагаю это тебе. Ты так думаешь? "
   Он снова поцеловал ее, на этот раз почти яростно, и взял ее грудь ладонью. Она вздулась под тканью, и он ласкал
  
  
  
   пока его язык встретился с ее языком. Она жадно поцеловалась в ответ, и ее напряженное тело постепенно расслабилось. Когда они разошлись, у них перехватило дыхание.
   Когда она заговорила, она казалась почти формальной.
   «Я не думала о любви с тех пор, как умер Тонио», - сказала она. «Я не хотел, чтобы мужчина касался меня». Она начала расстегивать грубую рубашку. "Ты меня слышал? Я сказал: "Двигайся".
   «Я слышал тебя», - сказал Ник, и у него в виске бился пульс. И не только в его храме. Он коснулся гладкой кожи под ее грудью, когда ее рубашка соскользнула. Она поймала его руку и прижала к себе.
   «Я знала, что ты считаешь меня тяжелым», - прошептала она. «Ты все еще так думаешь?»
   «Нет», - пробормотал он, обнимая ее и расстегивая крохотную защелку. «Мягкий, красивый, мягкий. Вы все такие? "
   «Почему я должен тебе говорить? Тебе так сложно это узнать? »
   Это было не так уж и сложно. Он обнаружил это, когда помог ей закончить раздевание, а она помогла ему закончить его. Вся ее кожа была мягкой, как лепестки, а под ней лежала великолепная фигура, которая была тугой там, где она должна была быть натянутой, и податливой там, где она должна была податиться. Ник сделал одеяло из их одежды, и они вместе легли на него, нетерпеливо касаясь друг друга, пока ложились, и сближались еще до того, как их головы коснулись тонкой подушки. Их губы снова встретились в долгом взрывном поцелуе, а затем они исследовали друг друга своими движениями и руками. Ник почувствовал, как дрожат ее бедра рядом с ним, когда он поцеловал ее идеальные соски и заставил их подняться крошечными вершинами. Он заставил свои руки медленно скользить по ее телу, хотя страсть была в нем уже настолько сильна, что он знал, что она тоже должна это знать. Она слегка прикоснулась к нему в том месте, где он болел больше всего, и он с удовольствием вздохнул. Он погладил ее чудесный плоский живот, покрывая его поцелуями, и двинулся вниз. Ее ноги немного раздвинулись, он почувствовал ее тепло и мягкость, почувствовал ее рвение. Его зондирование было нежным, любящим, хотя его поцелуи становились неотложными.
   "Ах мой дорогой!" она ахнула внезапно. «Не слишком рано, не слишком рано! Обними меня немного ».
   Он мгновенно остановился и прижал ее так близко, что она была почти его частью. Скоро она станет его частью, но не раньше, чем она этого захочет. Она медленно прижалась бедрами к нему и поцеловала его с такой нежной страстью, что его желание к ней превратилось в нечто большее, чем жажда гибкого тела. Это было немного больше с тех пор, как он уловил слабое дыхание ее духов и почувствовал мягкость ее губ там, в пещере, но теперь это переросло в нечто такое, что он редко позволял себе чувствовать. Ник Картер, Killmaster из AX, был близок к чему-то вроде настоящей любви.
   Ник нежно ее ласкал, Паула расслаблялась, как кошка, но, как кошка, она была готова реагировать на каждое прикосновение, и, как кошка, она кусала ласкающего ее. Ее бедра слегка покачивались, стимулируя его, и ее пальцы вцепились в него со всей своей гибкостью. Она не была восточной гури, не псевдоискушенной студенткой колледжа, не суккубом, который лишил его жизни и оставил его пустым и неудовлетворенным. Она жаждала любви, и он тоже, и они подходили друг другу, как если бы они были рождены, чтобы собраться вместе. Ник сравнил ее с собой, пока они лежали вместе, и не нашел ничего лишнего. Впервые он смог полностью оценить великолепие, скрывавшееся за ее рабочей одеждой. Его тело и руки открыли то, чего его глаза никогда не видели - идеальную форму, женственное тело в лучшем проявлении, обтекаемую прекрасную вещь, которая была полна энергии и вместе с тем прекрасно управляема. И в ней была сила, которая чрезвычайно волновала его, гибкая сила, которая бросала вызов и все же умоляла, чтобы ее подавили.
   Лодка мягко покачивалась, пока они катились вместе, чтобы подняться наверх. Ник подвел ее под себя и легонько опустился на нее, в нее, а затем маленькая лодка покачнулась в ритме, не имевшем ничего общего с ветром или морем.
   «Ты была мне нужна», - прошептала Паула. «Ты так нуждался в тебе. О, люби меня… люби меня ».
   «Я хотел тебя», - пробормотал он, пробуя сладость ее груди и чувствуя, как она вибрирует под ним. «Интересно, захочешь ли ты меня когда-нибудь? Хотел тебя в пещере, в кустах, в темнице, везде. Хотел, чтобы ты лежал в сене, чтобы кататься с тобой вот так. Он продемонстрировал, и она застонала от удовольствия от скрежета. «Хочу тебя сейчас ... больше, чем когда-либо».
   Их рты слились воедино, а тела изгибались и выгибались в изысканной акробатике любви. Она вернула ему все, что он давал, поддразнивая его тело и соблазняя его, медленно и вызывающе поворачиваясь, как будто расслабившись, и затем внезапно пульсировала гальваническими движениями, от которых у Ника перехватило дыхание и он застонал от экстаза. Каждое мгновение казалось последним, но каждое мгновение вело к другому, еще более страстному. Каждое ее движение
  
  
  
  
   был заряд электричества, который сразу же истощил и укрепил его, заставляя бороться за контроль, но отдавая ей еще больше себя. Ощущения накладывались одно на другое, создавая своего рода симфонию чувственности. Два великолепных тела столкнулись и разошлись, снова столкнулись и переплелись друг с другом. Она была страстной и настойчивой, но знала все тонкости и нюансы и наслаждалась каждым из них. Ник глубоко погрузился в ее чудеса, потерянный в мучительном удовольствии продлевать каждую игру своего тела, чтобы они оба могли наслаждаться ею в полной мере. Но внутри него нарастала буря страсти, и он выгнулся, позволяя ей разразиться.
   Его язык глубоко проник между ее приоткрытыми губами, и его тело корчилось от отчаянной потребности.
   Он внезапно застонал и услышал ее стон вместе с ним. Ее ноги схватились за его и прижали их к себе, а ее бедра выгнулись, чтобы захватить его тело своим. Мышцы напряглись и играли друг с другом, пока трение не превратилось в жидкое пламя. Бедра сильно задрожали, а затем содрогнулись, когда буря внутри Ника разразилась и стала ее частью. Лодка сильно раскачивалась, брызги брызнули в укрытие, но огонь не погас. Он пылал долгими, невероятными моментами полного экстаза, когда мужчина и женщина вместе вздохнули и лежали, качаясь, как одно существо. Ослепляющее возбуждение скрепляло их густым туманом, затмевающим все, кроме их взаимных ощущений. Медленно, очень медленно она стала очищаться.
   Ник откинулся назад и нежно обнял ее. Ее сердце все еще билось, как трифаммер, и его сердце, и ее пожертвование было полным. Но в ее расслабленном теле не было ничего расслабленного. Ник нежно поцеловал ее и приподнял ее голову, так что рассеянный луч света от бортовой лампы осветил ее лицо. Глаза Паулы были яркими, но спокойными, и на ее губах была улыбка. В ней была новая красота и выражение удовлетворения, не имевшее ничего общего с насыщением.
   «Ты красивая, Паула», - мягко сказал Ник. «Очень, очень красиво ... во всех отношениях». Он убрал прядь медовых волос с ее лба и коснулся губами ее глаз. А потом ее щеки. А потом ее рот. А потом снова ее груди, теперь мягкие и круглые. Он чувствовал себя бодрым и свежим.
   «Ты солгал мне», - пробормотала она.
   "Что я сделал?" Ник удивленно поднял глаза.
   "Ты соврал. Никаких мягких плеч, никакой наращенной обуви. Это все вы, все вы. И все… все великолепно ». Она снова улыбнулась и прижалась его губами к своим.
   Это был долгий, медленный нежный поцелуй, который закончился только тогда, когда они легли обратно на помятую одежду и сплелись вместе. Некоторое время они отдыхали в объятиях друг друга, и их следующий поцелуй не был нежным. Это было страстно, взрывоопасно, требовало больше поцелуев и гораздо больше, чем поцелуев. Кончики пальцев Паулы скользили по телу Ника, задерживаясь на пятнах штукатурки и делая легкие нежные движения, похожие на мягкие слова сострадания.
   Вскоре снова началась ритмичная клистеника. Печаль, которая помогла начать все это, была стерта в течение долгих безумных моментов любви между двумя людьми, которые оба знали, как удовлетворить и наслаждаться.
   «Ах, теперь даже лучше…» - пробормотала Паула и прошептала вещи, разжигающие горячие угли желания Ника. Он целовал потаенные места и восхищался сладостью и упругостью ее тела. Такая крутая, она казалась такой отстраненной в своем кошачьем самообладании. Но за прохладой скрывалась удивительная животная жизнеспособность и азарт, которые вызывали у него ответную радость. Она заставила его почувствовать себя обширным и сильным - десяти футов ростом с такой могучей силой. Он хотел прежде всего привести ее к высотам взрывной страсти, каких она никогда раньше не знала, и он играл на ней со всем своим значительным мастерством, чтобы дать ей высшие физические ощущения.
   Ее длинные ноги окружали его, а ее груди прижимались к его груди. Чем-то она отличалась от всех многих других женщин, которых он знал, и он попытался зафиксировать это отличие, прижимая ее под собой к грубой палубе подбрасываемой лодки. Запах моря и влажный туман окутывали их, когда они боролись в чувственных объятиях любви, смешиваясь с теплым, сладким ароматом ее свежего тела.
   Она принадлежала к природе; она была такой же естественной и невозмутимой, как ветер и море вокруг них. И она была одиночкой, как и он сам, привыкшей принимать собственные непростые решения и действовать в соответствии с ними. У него, по крайней мере, был ТОПОР в центре его мира. Ей оставалось только самой назвать свою жизнь. В каком-то смысле она была создана для этого со своим женственным жестким телом и своей уверенностью в себе, и все же ни одной такой гибкой и красивой женщине не следовало бы жить в одиночестве. Она отличалась от других, потому что была очень похожа на него, но все же была женщиной под маской.
   Но теперь маска была снята, и она стала дикой и свободной. Вместе они сделали восторженный, раскованный
  
  
  
   Он шептал бессмысленные слова, которые переходили в стоны изысканного удовольствия. Под прикосновением Ника ее тело расцвело и стало для него раем, в который он сладострастно погрузился через бархатный проход. Их тела сливались, вспыхивали, яростно дрожали и пожирали друг друга. Паула запрокинула голову и закрыла глаза. Ее губы приоткрылись, и из них вырвался легкий стон. Даже ее внезапный гальванический рывок к нему имел грацию движения, которая усиливала момент взрыва. Мысли Ника закружились в красной дымке, когда он полностью отдался их совместному желанию. Теперь она была на пике, на пике страсти, к которому он довел ее своим стремительным телом. Между ними текла расплавленная лава. Внезапно они вместе провалились в космос, хватаясь друг за друга и задыхаясь от облегчения.
   На этот раз, когда все закончилось, они были вялыми и истощенными. Оба удовлетворенно вздохнули и легли спать. Они лежали бок о бок, держась друг за друга, но не разговаривали, и когда, наконец, они заговорили, речь шла о вещах, не имевших ничего общего с тем, почему они здесь. Они были там, и на какое-то время этого было достаточно.
   Соляные брызги облизывали их тела и напоминали им, что ночь на улице была прохладной. Это также напомнило Нику, что помимо любви есть и другие дела.
   «У нас закончилось время», - сказал он с сожалением и поцеловал ее еще раз, прежде чем поднялся и начал натягивать одежду. Паула испуганно воскликнула.
   "Я забыл!" сказала она, полная самоуречения. "Как я мог забыть?"
   - Надеюсь, легко, - пробормотал он. «Но не забывай сегодня вечером».
   Она одарила его быстрой и лучезарной улыбкой. "Никогда. Еще один…"
   Они снова поцеловались, а потом он помог ей одеться.
   Они поспешно взяли себя в руки и подняли парус. Даже с вспомогательным двигателем это было бы гонкой, чтобы присоединиться к рыбацким лодкам, заходящим в Сан-Хорхе с их ночным уловом.
   Они вошли последними, вместе смеясь над несколькими рыбками, которые им каким-то образом удалось поймать в сеть. Но их приземление было принято без вопросов, и это было все, что на данный момент имело значение.
   Паула привела его к потрепанному джипу, припаркованному в переулке рыбацкого городка, и, когда солнце отбрасывало свои длинные утренние тени на холмы, они отправились в долгий путь к городу Санто-Доминго.
   Ник ехал с головокружительной скоростью, пока Паула управляла. Снова они разделяли растущее чувство безотлагательности, но теперь это было не для сексуального удовлетворения. Ожидание рассвета дало им друг друга, но потребовало и драгоценного времени.
   - Эта девушка Люз, - резко сказал Ник. «Что она могла бы сказать, если бы ее допросили?»
   Рот Паулы внезапно сжался в прежнюю жесткую линию.
   «Она могла бы сказать, что в городе есть сотня женщин, которые называют себя Ужасными, что у девяти человек, из которых она одна, есть убежище в городе. Что мы ищем сокровище Трухильо, и что Эвита работала над Падиллой в поисках подсказки. Что есть и другие мужчины с похожими подсказками. Что американцы присылают помощь ». Она бросила на него быстрый взгляд. «Похоже, она уже упоминала об этом».
   - Как вы думаете, под принуждением? - тихо сказал Ник.
   Паула уставилась на него. «Я так не думаю, - медленно сказала она. «Она всегда высокого мнения о кубинцах Кастро и низкого - об американцах. Я думаю, она могла бы легко сказать что-нибудь Алонзо без принуждения. Но только по поводу вашего приезда, не более того. Ничего о Грозных. И вообще ничего никому ".
   «Я думаю, товарищи Алонзо будут интересоваться, где он, - сказал Ник. "Они знают, что он видел ее?"
   Паула затаила дыхание. «Я думал об этом. Но кубинцы нам не враги! »
   "Они знали?" - настаивал Ник.
   "Да. Они знают." Две морщинки беспокойства сдвинули ее брови. «Но они не знали, где ее найти. Если, конечно, они ее не узнают. И все мы большую часть дня выслеживаем потенциальных клиентов. Ее могли бы увидеть.
   Ник не возражал. Бесполезно было кричать о том, что могло бы случиться с Луз, если бы ее поймали. Он сменил тему.
   «Ты хоть представляешь, что такое Замок черных?»
   Она покачала головой. «Я тоже догадался бы, что это« Цитадель ». Я не могу вспомнить ни одного места рядом с Санто-Доминго, которое подходило бы под это название. Но, по крайней мере, мы знаем, что это где-то недалеко от города ».
   «Это еще не все, что мы знаем», - сказал Ник. «У нас есть еще одна подсказка. "La Trinitaria". Потому что я уверен, что это должно было быть ключом к разгадке.
   «Это была дешевая шутка о Трухильо, - сердито сказала Паула. «Типично для него издеваться над борцами за свободу. Конечно, для него это должно быть шуткой - украсть все их имущество и знать, что мертвые никогда их не найдут.
   «Нет, это должно быть нечто большее. Может быть, шутка, но шутка со смыслом. Падилья так думал, помнишь?
   Она кивнула
  
  
  
  
   без лишних усилий. Ник знал, что она думала об Эвите и о том, что превратилось в ее сцену на смертном одре.
   «Вы, должно быть, знали, что рискуете, когда предприняли эту охоту», - уклончиво сказал он. «Лучшее, что вы могли бы сделать, - это бросить все это дело и полностью распустить».
   - Я не буду делать ничего подобного, пока… - горячо начала она, и Ник быстро вмешался.
   «Пока ты не найдешь его и не поделишься богатством», - закончил он за нее. "Я знаю. Я и сам так себя чувствовал. Но насчет «La Trinitaria». Было ли какое-нибудь место, которое они регулярно встречали, какое-то место, имевшее для них какое-то особое значение, о котором Трухильо мог узнать?
   «Они могли бы знать, и он мог бы узнать, но они не рассказали об этом своим женам», - с горечью сказала она.
   "Но как вы думаете, они это сделали?" он настаивал.
   «Я думаю, что они должны были это сделать, но я понятия не имею, где это могло быть. Говорю вам, они нам ничего не сказали! »
   «Очень мудро», - прокомментировал он, пролетев мимо тяжелого грузовика во время модернизации и спустившись с другой стороны холма. «Но как-то неприятно для нас. Тем не менее, это не могло быть далеко от Доминго, не так ли?
   Она посмотрела на него со слабой надеждой. «Нет, не может».
   «Хорошо, было ли у них такое место или нет, у нас все еще есть три дела: Замок черных, что-то связанное с La Trinitaria, что немного больше, чем шутка, и место недалеко от Санто-Доминго. Все могло быть и хуже. С другой стороны, я думаю, мы можем быть уверены, что кубинцы не помогут нам больше, чем китайцы ». Он сосредоточился на дороге на мгновение и плавно сбросил педаль тормоза. «Скоро перекресток - куда мне свернуть?»
   Она рассказала ему, и они резко повернули налево по прибрежной дороге в столицу.
   Они поговорили еще немного, а затем замолчали.
   Ник внезапно посмотрел на Паулу и усмехнулся. Последние несколько минут он чувствовал ее оценивающий взгляд.
   «Заглядывать под бороду, есть ли у меня подбородок?» - поддразнил он.
   Она слегка покраснела. «Нет. Я уже знаю, что у вас есть. Мне было интересно, доказал ли я вам, что я действительно женщина ».
   «Вы это доказали», - горячо сказал он. «О, как ты это доказал, малыш Паоло!»
   * * *
   Солнце отбрасывало вечерние тени, когда они вышли из джипа и скользили по закоулкам Санто-Доминго. Разбитые окна и пулевые ямы свидетельствовали о недавних уличных боях, и солдаты стояли на страже в разных местах, но Паула знала, как их обходить, и безошибочно выбирала их маршрут.
   Они шли почти полчаса, прежде чем она коснулась его руки и указала на безлюдную улицу. «Вот, - сказала она. «Мы выбрали обходной путь, но так безопаснее. Это место - наша штаб-квартира ».
   Он посмотрел и не увидел ничего, кроме руин. Весь квартал казался полуразрушенным и заброшенным. Она указала на пару явно непригодных для жизни обломков. Одно было очень старыми развалинами, заросшими виноградной лозой и листвой, а другое, его ближайший сосед, представляло собой большой провисший дом, шрамы которого, возможно, датируются временами Трухильо. Перед ним на разбитом тротуаре лежали рыхлые кирпичи, ступенек у него не было, сад превратился в джунгли. Двери и окна были заколочены, и от этого исходило ощущение полного запустения.
   "Который из?" - озадаченно спросил Ник.
   "И то и другое. Следуйте за мной."
   Она бросила настороженный взгляд на улицу и быстро шагнула в путаницу упавшей кирпичной кладки и виноградных лоз. Он последовал за ней под навесом листвы и через щель между двумя крошащимися грудами изношенного камня. Промежуток превратился в проход со стеной с одной стороны и занавесом из старого кирпича и листвы с другой. Над головой нависла идея разрушенной крыши. Паула перешагнула через упавшую колонну, по всей видимости, остатки обрушившегося портика, и оказалась в помещении, которое выглядело как давно заброшенная гостиная с потолком из листьев и неба. Затем они оказались в другом коридоре, коротком, сыром и темном, с целой крышей. В конце была глухая каменная стена.
   «Эта часть - наша собственная работа», - мягко сказала Паула. «Здесь крыша, которую мы замаскировали снаружи виноградной лозой, и дверь. Вы видите дверь? »
   «Нет, - признал он.
   "Хорошо. Ты будешь, когда он откроется.
   Насколько он мог видеть, она ничего не сделала, чтобы открыть его, но пока он смотрел, небольшая панель отодвинулась, и на них уставилось белое пятно лица.
   «Автоматический предупреждающий сигнал», - сказала Паула. «Мы наступили на это».
   «Все очень гениально, - сказал себе Ник. Удивительно, на что способна автоматизация. Помимо прочего, это оставляло много места для человеческой ошибки. Его рука сжала зад Вильгельмины.
   Паула говорила с лицом за отверстием.
   «Открыть», - сказала она. "Все хорошо. Он - друг."
   - Тогда войдите. Здесь все хорошо ».
   Тяжелая каменная дверь распахнулась внутрь. Паула поспешила
  
  
  
   и увлекла за собой Ника.
   "Луз!" - радостно сказала она, когда маленькая темноволосая девушка в фойе захлопнула за ними большую дверь. - Значит, ты в безопасности?
   "Конечно." Девушка передвинула засов через дверь и повернулась к ним лицом. Ник подумал, что она выглядит нездорово бледной, и на ее верхней губе выступили капельки пота. "Почему мне не быть?"
   «Мы поговорим об этом чуть позже», - сказала Паула. «Она довольно странно смотрит на девушку, - подумал Ник. «Пришла очередь Альвы по долгу службы, не так ли? Почему ты у двери? »
   «Она очень поздно пришла, - сказала Луз, глядя в пол, - и очень устала. Поэтому я сказал, что возьму ее первые два часа ».
   "Ой." Паула все еще смотрела на нее. «Вы уверены, что все в порядке?»
   «Да, да!» - сказал Луз.
   Но она качала головой из стороны в сторону, и ее глаза расширились от страха.
   Пытливые кубинцы
   Картер двигался быстро, но недостаточно быстро. Он напрягся от готовности по сигналу Луз, но одно дело - быть готовым, а другое - прикрыть все темные уголки незнакомого места. Он развернулся к движению в тени и быстро выстрелил в каменную стену. Каменная стена, казалось, стреляла в него с завидной точностью, потому что от нее исходил крошечный всплеск пламени, и Вильгельмина с громким жалобным лязгом улетела от него. Он пригнулся и нащупал Хьюго, когда свистящий звук донесся до его уха и разнесся по его черепу.
   Ник упал на колени в вспышке света, которая была у него в голове. Мгновения растянулись, когда он изо всех сил пытался встать, и он услышал внезапный стон боли от Паулы и низкое кудахтанье человеческого звука.
   «Ах, качать головой было непослушно, моя маленькая Лус», - сказал приятный баритон по-испански. «Я знаю, что Алонзо не одобрит. Тч! » Затем что-то вонзилось в живот Ника, как таран, и превратило его в стонущую, рвущуюся кучу. Он вырвал руки и нашел ногу в брюках, которую дернул изо всех сил. Раздалось громкое проклятие, и на него растянулось тяжелое мужское тело.
   - Ты, беспечный, Эрнесто, - произнес приятный голос, и снова в голове у Ника раздался шум и взрыв. Но на этот раз сверкающие огни внутри его черепа превратились в один мучительный лист боли, а затем погас совсем.
   Он услышал стон человека, и ему потребовалось время, чтобы понять, что это он сам.
   Ник держал глаза закрытыми и выглядывал из-под закрытых ресниц. Он находился в комнате почти сибаритского великолепия по сравнению со всем, что он видел после отъезда из Вашингтона. Коврики, стулья, шторы, картины, книжные полки; и было трое мужчин, формы которых все еще были немного расплывчаты, но быстро становились яснее. Все они были очень похожи на него, за исключением того, что на них была одежда, а он был в нижнем белье. И они удобно устроились на стульях, а он лежал на полу с веревкой вокруг запястий и щиколоток.
   Раздался мягкий смешок, и приятный голос сказал мягко.
   «Ты можешь открыть глаза, амиго. Вы достаточно долго отдыхали ».
   Ник открыл их и стряхнул туман. Он мучительно пульсировал в полдюжине мест, но, казалось, ничего не сломалось. За исключением того, - он внезапно крякнул, пытаясь сесть, - может, ребро или два. Его глаза медленно обвились по комнате, пока он проверял связывающие его веревки. Он был скорее женственным, чем роскошным, но его испортили трое бородатых мужчин, развалившихся на лучших стульях.
   "Где женщины?" - потребовал ответа Ник.
   Мужчина в центре, приятный баритон, засмеялся.
   «Какое время подумать о женщинах», - сказал он с насмешливым упреком. «Но вы не должны беспокоиться о них. О них… позаботились ».
   "Что ты имеешь в виду, позаботились?" Ник заставил себя выглядеть возмущенным и встревоженным. Он был и тем, и другим, но не так сильно, как казалось. Что ему нужно, так это время, чтобы прояснить свою голову и оценить ситуацию.
   «О, ничего страшного», - легко сказал мужчина. «Удар по голове каждой, связывание, рвота и тому подобное». Его улыбка стала шире. «Это было совсем не неприятно, уверяю вас. Все эти прекрасные женщины! "
   Глаза Ника метались по комнате. Мебель. Коврики. Нет окон. Одна тяжелая дверь. Заблокировано? Вероятно. Хотя в ней нет ключа.,
   "Все?" - неопределенно спросил он, как будто все еще ошеломленный.
   "Но конечно. Было бы очень неосмотрительно не обездвижить их всех ». Он посмеялся. «Восемь молчаливых женщин в одной комнате! Разве это не чудо? И они молчат, уверяю вас. Его веселое лицо внезапно стало серьезным. «Конечно, маленький Луз не очень хорошо себя чувствует. Как вы понимаете, мы следовали за ней, когда она искала нашего пропавшего товарища. А потом прелестная Альва у двери несколько затруднилась впустить нас, так что, боюсь, мы были вынуждены вести себя с ней немного грубо. Ей, наверное, станет лучше. Без сомнения, она сделает
  
  
  
  
   отличное дополнение к нашему лагерю на холмах ». Он снова весело рассмеялся и нащупал в кармане длинную черчиллианскую сигару. «Конечно, Луз не слишком любезно отнеслась к нашему допросу, так что нам снова пришлось действовать убедительно. Я уверен, что она могла рассказать нам даже больше, но ... гм ... наши расспросы милых дам заставили меня поверить, что у нас не было слишком много времени до прибытия компании. А вот и ты. Как хорошо. Добро пожаловать, амиго. Он громко усмехнулся и поднес спичку к сигаре.
   «Довольно, Гектор», - прорычал один из других. «Позвольте мне вернуться в штаб и сказать им, где мы находимся. Спросите этого парня - не рассказывайте ему историю своей жизни! »
   Человек по имени Гектор сочно затянулся сигарой.
   «Всего доброго, Феликс», - добродушно сказал он. «Чем больше информации мы можем рассказать нашему другу, тем более разумно он сможет нам ответить. Например, мы должны убедиться, что он понимает, что мы можем сделать со всеми его подругами, если он не будет сотрудничать. В частности, его ведущей леди. Как ее снова звали? О да. Паула. Восхитительное имя. Тоже дикая кошка. Вкусно."
   - Паула, - выдохнул Ник, ненавидя этого человека. «Что ты с ней сделал?» Он глубоко вздохнул, как будто опасаясь худшего, но именно дыхательное упражнение, тренированное йогой, вернуло к жизни его летаргическую систему.
   «О, ничего особенного, - сказал Гектор. «У нее небольшой синяк, и теперь она спит. Остальное пойдет ей на пользу. Он усмехнулся. «Восемь женщин для нашего лагеря на холмах, если все они живы. А Паула с длинными и красивыми ногами наверняка будет самой… э-э… популярной. Думаете, судьба хуже смерти? Ах нет. Вы бы так не подумали, если сможете представить себе смерть, которую мы приготовим для них ». Его бородатое лицо внезапно превратилось в уродливую маску. «Так что начни воображать, мой друг, и расскажи нам, почему американцы послали тебя сюда. И не пытайся продолжать эту выдумку, будто ты такой же кубинец. Мы знаем лучше, чем это. Эрнесто нашел некоторые инструменты в подсобном помещении, столь хорошо оборудованном хозяйками дома, и он будет использовать их на вас, если вы не споете мелодию, которую мы хотим услышать. И если вам так повезло, что вы упали в обморок, то прежде чем погрузиться в забывчивость, вспомните, что нам нужно поиграть с восемью женщинами, прежде чем вы все умрете ». Он ласково улыбнулся и посмотрел на Эрнесто.
   Эрнесто, мускулистый и косоглазый, играл со своими инструментами. Они были просты - молоток и горсть острых гвоздей. Ник представил их себе под движением кончиков пальцев, и эта мысль ему не понравилась. Эрнесто поставил свои игрушки на инкрустированный журнальный столик и при этом сдвинул низкую чашу, открывая Вильгельмину и Хьюго. Но Пьера там не было.
   Сердце Ника замерло, и он проклинал себя за свою глупость, за свою тупость. И в то же время он почувствовал прилив почти подавляющего облегчения. Он вспомнил, что он сделал с Пьером, и вспомнил, когда он это сделал. Это было, когда они остановились на пятиминутный перерыв в долгой дороге, и он ушел, чтобы пообщаться с природой - по крайней мере, так он сказал Пауле. Он экспериментально передвинул ноги. Да, Пьер был там.
   «Вы можете забыть о своих угрозах», - резко сказал он. «Я скажу вам то, что вы хотите знать, и больше, чем вы хотите. И я начну с этого. Меня послали не американцы ...
   «О нет, мой друг, - сказал Гектор. «Это не то, с чего нужно начинать. Не ложью. Вы говорите нам, почему вы здесь, что узнали и где находятся остальные ваши люди. Потому что мы знаем, что вы передовой человек целой армии. А теперь, пожалуйста, говорите вежливо, иначе у Эрнесто чешутся пальцы.
   - Прекрати эту глупую болтовню, - грубо сказал Ник. «Слушай, если хочешь, и жарись в аду, если не хочешь. Американцы никого не прислали. Почему? Потому что они думали, что это дурацкая затея, и, возможно, они были правы. А откуда я знаю? Потому что это мое дело - знать такие вещи. Вот за что мне платят Chicoms. И они не слишком довольны тобой прямо сейчас. Хотите знать, почему не вернулся ваш приятель Алонзо? Потому что они поймали его на шпионаже ». Его мысли метались впереди его слов, вспоминая, что Эвита говорила о том, что Цин-фу сомневается в Фиделистах, складывая воедино то немногое, что он узнал, и дополняя это многим, о чем он догадывался. Он позволил всему этому вылиться с некоторым угрюмым высокомерием, как если бы он знал, что его собственные боссы более могущественны, чем люди, которые его поймали. «И вы, конечно, знаете, что они с ним сделали, не так ли?» он продолжил. «Может быть, теперь ты сможешь немного вообразить. И не думай, что убьешь меня взамен, что выиграешь. Я им полезен, и это намного больше, чем ты. Ты уже наделал достаточно проблем, отправив за ними шпионку.
   Гектор пристально посмотрел на него пронзительным взглядом, нахмуренным.
   «Вы пытаетесь сказать мне, - потребовал он, - что вы наемник на зарплату китайцам?» Вы думаете, что я дурак, если верю в такие глупые истории?
   "Эй
  
  
  
  
   ты дурак, если нет. Тебе лучше поверить в это, иначе тебя разорвут на куски, как Алонсо Эскобара. Ник внезапно схватился за живот и застонал. «Черт возьми, а кто из ваших ослов ударил меня ногой в живот?» Я сам отвинчу ему гайки! Какого черта была идея послать шпиона за Цин-фу? »
   «Мы не посылали его, - сказал Гектор сквозь зубы, - и мы те, кто задаем вам вопросы».
   «Может быть, - сказал Ник, пытаясь казаться игроком с кучей тузов, - но тебе лучше дать несколько ответов, иначе ты обнаружишь, что твои товарищи становятся еще менее товарищескими. Зачем ты послал…?
   «Мы его не отправляли! Говорю вам, он бросился к ним без нашего ведома. Единственное, что он сказал, это то, что девушка, которую Лус привела к нему. Он не думал, что она много знает, но собирался следить за этим. Теперь, конечно, мы знаем от нее то, что она сказала ему - что отряд американцев должен был высадиться у мыса Сен-Мишель 13-го числа в час ночи ». Гектор пристально посмотрел на Ника. Двое его товарищей выглядели скучающими; Эрнесто с надеждой поглядывал на гвозди. «А теперь будьте достаточно любезны, чтобы объяснить, откуда у девушки была такая конкретная информация, когда, как вы говорите, американцы вообще отказались никого послать. И как ты оказался в это самое подходящее время.
   Ник устало вздохнул и изменил свое положение на полу, пользуясь случаем, чтобы поиграть мускулами на связках на запястьях и лодыжках. Ему казалось, что теперь его руки стали играть немного более свободно, чем раньше. Он продолжал незаметно маневрировать ими, пока говорил.
   «Насколько глупым можно стать?» он сказал. «Разве вы не видите, что девушка попалась на подброшенную информацию? То же было и с девушкой Паулой. У меня были инструкции узнать о Грозных, поэтому, естественно, я использовал их подход к американцам. Жаль, что ваш Алонзо решил подать сигнал. Жаль, что он решил последовать за Цинфу обратно в Замок. И тебе лучше потрудиться, чтобы убедить их, что ты не посылал его, потому что прямо сейчас они тебе не верят. Им не нравится, когда за ними шпионят, и им не нравится ваше сотрудничество. Цин-фу очень обеспокоен тем, что вы, кубинцы, подвергнете опасности их операцию «Взрыв», если будете продолжать в том же духе. Так что, если ты знаешь, что для тебя хорошо, ты снимешь с меня эту веревку ...
   «Их операция« Взрыв »?» Гектор поднялся со стула и потряс кулаком. «Их! Это была идея Фиделя с самого начала, и они обещали нам помочь. Мы доставили их сюда, мы помогли им организовать их склады с боеприпасами, мы рассказали ему о сокровищах, которые будут финансировать их. Они пришли сюда в качестве советников и теперь пытаются управлять всем шоу - как если бы они были американцами! А потом они уезжают на Гаити, даже не сказав нам. Первое, что мы узнаем об этом, - это когда нам по радио сообщают, что Эскобар мертв. И они говорят о сотрудничестве? Они говорят об опасности Взрыва? Говорю вам, было бы гораздо лучше, если бы мы сами продолжили охоту за сокровищами! »
   "Вы!" Ник засмеялся, но внутри тихо аплодировал.
   Этот человек был кладезем информации. - У тебя даже нет никаких подсказок к сокровищам? Вы? Или ты их сдерживал? "
   "Сдерживал!" Гектор выплюнул слова сквозь зубы. «Мадре де Диос, если бы у нас были подсказки, у нас были бы сокровища и ад с китайцами и их ложью. Даже с операцией «Взрыв» мы справимся без них ».
   «О, я так не думаю, - легко сказал Ник. "Времена изменились. Я не думаю, что Blast больше такой, как вы думаете ».
   «Ах, это так? Что тогда?" Гектор сердито посмотрел на него.
   «Вы отпустите меня, и я вам скажу. Скажи мне свою версию, я расскажу свою. Тогда мы сможем вместе хорошо посмеяться ».
   Гектор стоял абсолютно неподвижно, глядя на него сверху вниз.
   «Итак, смейтесь вместе, не так ли?» - сказал он наконец. «Я должен позволить тебе расслабиться, пока мы болтаем о Blast, и я расскажу тебе все, что знаю об этом. О нет, мой друг. Мне приходит в голову - с запозданием, я должен признать, но мне действительно кажется, - что ты выжимал из меня информацию, даже когда лежишь там. Да и ложь это слово! Теперь не будет лжи, понимаешь? » Его продвижение к Нику было медленным и угрожающим. «Эрнесто готов к своему лечению, и я тоже. А пока Феликс может пойти и начать развлекаться с девушками, если вы не позволите нам немедленно узнать правду. Скажи мне сначала - что ты говорил о замке?
   «Какой замок?» - невинно сказал Ник, проклиная себя за то, что слишком рано переступил черту, и снова крутил шнуры на своем запястье.
   - Да, именно - какой замок? Гектор взревел и жестоко ударил Ника ногой в живот.
   Ник хмыкнул от боли и согнулся пополам, схватившись за живот связанными руками и скрывая их движения своим телом. «Было бы немного странно смотреть, как играет сам с собой в такое время», - подумал он.
  
  
  
  
   Его пальцы скользнули под шорты и вырвали Пьера из временного укрытия, но мысль о том, что его считают странным, была наименьшей из его забот.
   «Садись, ты!» Снова удар, но на этот раз более легкий удар, чтобы подтолкнуть его.
   Ник выплюнул проклятие и сел, все еще цепляясь за живот. Пьер лежал в его руках. Если бы он мог просто постоять достаточно долго, чтобы узнать об операции «Взрыв»…
   «Эрнесто! Иди сюда с гвоздями. Ты, свинья лживая, руки протяни.
   Ад! Нет времени тормозить. Пьеру придется немедленно внести свой вклад. Ник застонал и украдкой скользнул пальцами по маленькому шарику. Гектор наклонился и яростно схватил Ника за неуклюжие руки. Ник вырвал их из рук Гектора, сжал в один твердый, как железо, двойной кулак, который все еще сжимал Пьера, и злобно ударил кубинца вверх по горлу. Гектор отшатнулся со странно пронзительным визгом, и Ник с трудом поднялся на ноги. Эрнесто приближался к нему с молотком, готовым ударить.
   Ник отпрыгнул в сторону и уклонился от летящего удара. Его пальцы скрутили гладкую поверхность газовой гранулы, и щелкнул крохотный механизм. Он сделал один глубокий вдох, когда Феликс протолкнулся между двумя другими и вышиб ему ноги из-под него, а когда он упал, он еще раз повернул крошечную капсулу и бросил ее прямо в Гектора.
   Он отскочил от унылой зелено-серой одежды и с грохотом упал на пол.
   "Хо, что это?" - проревел Гектор. - Феликс, возьми его. Эрнесто, принеси еще веревку. Мы свяжем этого парня, как свинью! Он бросился на Ника и поймал его в медвежьем объятии, который крепко сжал его руки на его теле и почти выдавил из него дыхание. Ник мрачно держался за источник жизни в своих легких. Он знал, что может продержаться до четырех минут, не вдыхая. , но медвежье объятие затрудняло это.
   «Шнура больше нет, - сказал Эрнесто. «Мне придется вернуться в кладовую».
   "Тогда иди и поспеши!" - прорычал Гектор.
   У Ника упало сердце. Если бы Эрнесто ушел сейчас, он, по крайней мере, был бы в безопасности, может быть, даже достаточно хорошо, чтобы помочь другим.
   «Тьфу, это всего лишь немного металла», - сказал Феликс, подняв Пьера и принюхиваясь к нему.
   «Один наверняка», - подумал Ник.
   «Поторопись, - сказал я!»
   «Я не могу найти ключ. Он должен быть у тебя в кармане ».
   «Ба! Все всегда остается за мной ». Гектор на мгновение отпустил Ника и полез в карман. "Вот-"
   На лице Гектора появилось выражение огромного удивления. «Это - очень близко здесь». Он откинулся на корточках и уставился на двух своих мужчин. Они стояли, раскачиваясь, как деревья, которые были срублены, но еще не упали. Безмолвная картина длилась несколько секунд, которые Нику показались вечностью. Он откатился от Гектора и увидел, как мужчина неуклюже двинулся к нему. Ход был бесполезен; Гектор внезапно ахнул и схватился за горло. Феликс сдавленно вскрикнул и растянулся на нем.
   Ник вскочил на ноги и неуклюже прыгнул к столу, за которым лежали Хьюго и Вильгельмина. «Осталось две минуты, - подумал он. Может немного больше. Его легкие уже чувствовали себя неудобно заполненными. Эрнесто удивленно уставился на него и медленно потянулся к наплечной кобуре. Затем его колени расплавились, и он упал.
   Пьер сделал свое дело.
   Ник неуклюже остановился, как победитель в беге на мешках, и ухватился за свой стилет за тонкую рукоять. Он неуклюже зажал лезвие между запястий и провел им взад и вперед серией быстрых пильных рывков. Прошли долгие секунды. Затем толстая прядь отделилась, и Ник сильно дернулся. Его тело умоляло перевести дух; но его руки, по крайней мере, были свободны. Он быстро наклонился и разрезал веревки, связывающие его ноги.
   Осталось меньше минуты - гораздо меньше. После физических издевательств в течение последних двух дней он замедлил ход, и его выносливость была не на должном уровне, и он начал сомневаться, сможет ли он выжить. К черту это! он сказал себе. Просто возьми ключ и вперед!
   Шнуры внезапно разорвались. Он оттолкнул их и кинулся к телу Гектора. Ключ - Боже, где Ключ? Он почти задыхался, когда обнаружил это, и он не мог позволить себе задыхаться. В воздухе стоял густой и тяжелый газ.
   Он схватил ключ и побежал к двери. Его одежда! Он отчаянно огляделся, увидел их, схватил их, увидел свой рюкзак, поднял его, внезапно вспомнил Вильгельмину, побежал за ней, а затем через красную, взрывающуюся дымку в своей голове понял, что ведет себя как маньяк. Он боролся за контроль и заставил себя вставить ключ в замок со всей осторожностью, как пьяный, который знает, что его жена ждет его, и, к его огромному облегчению, ключ легко защелкнулся. Он вырвал дверь, бросился и захлопнул ее за собой.
   Взрывной порыв звука вырвался из его легких, когда он прижался к стене и отшатнулся назад с резиновыми ногами, ошеломленный. Перед его глазами все еще плавала красная дымка, когда он втянул огромные глотки воздуха и всмотрелся
  
  
  
  
   вокруг себя. Его зрение немного прояснилось, и он увидел, что находится в тускло освещенном коридоре, настолько тускло освещенном, что он мог видеть луч света, исходящий из-под двери. Трещина света! Он заставил свое бешеное дыхание замедлиться и быстро опустился на колени, чтобы засунуть рубашку и брюки в щель, чтобы уловить сочащиеся пары Пьера. Затем он встал, неуверенно побежал к концу коридора и к началу лестницы и действительно вдохнул.
   «Китайский дракон» был закрыт на ночь, но он был не совсем пуст и не совсем без охраны. Карандашный фонарик вглядывался в его темные углы, а на заднем дворе стоял припаркованный джип; его водитель вооружен и настороже.
   Ник тихонько бродил по обшарпанным комнатам над рестораном и направился на сопение спящего человека. Из трех крохотных комнат только одна была занята, а в первых двух не было ничего интересного. Если и можно было что-то найти, то это должно быть там со спящим. Он метнулся, как тень, к полуоткрытой двери третьей комнаты и остановился снаружи.
   Прошло уже почти три часа с тех пор, как он услышал приглушенный стук в доме Ужасных и, взломав дверь, обнаружил, что Паула прыгает в ярости и собирается освободиться. Вместе они освободили остальных женщин, которые кипели от гнева и почти полностью не боялись, а затем они провели конференцию с Луз как ее звездой. Когда она рассказала свою историю, Ник взял верх и изложил свои планы по избавлению от безжизненных товарищей Алонзо.
   Теперь он стоял у открытой двери на верхнем этаже китайского ресторана Цинфу и слушал. Тяжелое дыхание не изменилось, и в воздухе витал сладкий дымный запах. «Опиумный сон», - подумал Ник. Может быть, сновидец будет продолжать мечтать и пережить этот ночной визит.
   Ник переступил порог, и почти одновременно произошло три события. Прозвенел тревожный звонок, комнату внезапно залило ярким светом, и полуодетый китаец вскочил с низкой раскладной кровати с криком удивления. Рука Ника шевельнулась, как молния, и подошла к Вильгельмине.
   «Поднимите руки над головой и покажите мне, где эта штука отключается, или я вышибу вам мозги», - быстро постучал он по-китайски. "Поняли!"
   Мужчина выругался и медленно поднялся. Сигнал будильника продолжал гудеть.
   "Быстрее. И просто покажи мне - я сделаю это ».
   Мужчина уперся в стену возле картотеки и наклонился.
   - Никаких уловок, - прорычал Ник. «Просто покажи мне, - сказал я».
   Парень попятился и указал на выключатель на стене.
   "Отойди!"
   Он отступил в сторону и боком наблюдал за приближающимся Ником, очень внимательно наблюдал, как Ник направил на него заглушенный «Люгер» и коснулся стены. Переключатель щелкнул вверх.
   Будильник заскулил, и яркий свет внезапно погас.
   В чернильной темноте послышалось рычание, и Ник быстро развернулся и дважды выстрелил в упор в это движение. Мужчина мгновенно упал с глухим стуком, от которого задрожал пол.
   Ник осветил его и поморщился при виде. Двух крупных планов от голодного рта Вильгельмины было достаточно, чтобы чуть не разорвать человека на части.
   Он знал, что должен уйти, но он также знал, что должен посмотреть, что было в этом шкафу. Судя по лучу его вспышки, это была единственная вещь в комнате, которую стоило охранять с помощью сигнализации.
   «Интересный будильник», - подумал он, возясь со своей отмычкой. Достаточно громко, чтобы разбудить крепко спящего, но недостаточно громко, чтобы привлечь внимание извне. Инстинкт, а не что-либо еще, заставил его сразу же убить звук.
   Он быстро порылся в ящиках с папками. В основном ресторанная почта. Несколько букв на китайском, которые он положил в карман. Официальное письмо на испанском языке. Меню. Бухгалтерские книги. Счета.
   И в узкой картонной тубе карта.
   Он быстро обыскал остальную часть комнаты и больше ничего не нашел. Затем он тихо спустился по лестнице, еще раз быстро оглядел ресторан и кухню и вышел в переулок, тихонько насвистывая.
   Паула слезла с водительского места.
   «Ты не торопился», - пробормотала она. "Все хорошо?"
   «Хорошо. Вот, брось это на сиденье, а потом иди и наблюдай в конце переулка.
   "Правильно." Она послушно двинулась прочь.
   Ник приступил к работе. Он вытащил тела одно за другим через черный ход и поставил их в ресторане, аккуратно за стол, как будто они заснули после плотного обеда. Его художественная аранжировка Гектора была не совсем завершена, когда он услышал резкий, почти неистовый свист из переулка и звук машины, свернувшей за угол неподалеку. Он бросил Гектора и побежал.
   Паула вернулась на место водителя с включенным мотором джипа.
   «Торопитесь, скорее, - прошептала она. Он быстро закрыл заднюю дверь и прыгнул рядом с ней.
  
  
  
  
   Она включила мотор и с ревом выехала на перекресток.
   "Какого черта?" - сказал Ник, когда она сделала поворот, а затем еще один.
   «Эта машина», - выдохнула она. «Не думаю, что он видел меня, но я видел его - перевязанную голову и все такое, он наклонился вперед и разговаривал со своим водителем. Цин-фу вернулся в город.
   Грозные
   Ник сел во главе большого обеденного стола и с благодарностью посмотрел на своих товарищей. Изабелла, Тереза, Альва, Лус, Паула, Люсия, Инес, Хуанита ... Ах, женщины, женщины. Как он их любил! Его улыбка стала шире, когда он посмотрел на них. Он мылся, брился, спал, занимался спортом, ел и теперь любовался восемью милыми дамами. Небеса, вот что это было. Он с удовольствием вздохнул. Один или двое были для него немного повзрослевшими, а Луз и Альва все еще выглядели бледными и напряженными, но все без исключения старались выглядеть для него как можно лучше.
   - Сеньор Картер, вы, как вы говорите, пускаете слюни, - строго сказала Люсия. Она была поразительно красивой женщиной средних лет, служившей воспитательницей сержант-майора Грозных. «И могу я спросить, что вы делали сегодня утром в своей комнате с Хуанитой, что заставило ее так хихикать? Она должна была подавать тебе только чашку кофе.
   «Почему, дорогая Люсия, - укоризненно сказал Ник. «Это все, что она сделала. И все, что я делал, это упражнения йоги ».
   Хуанита снова хихикнула. Это была маленькая смуглая девочка с быстрым смехом и низкой температурой кипения. «Ты должна была его видеть, Люсия. Вы когда-нибудь видели мужчину, который стоит на голове и сосет живот? "
   "В то же время? Конечно, нет, - твердо сказала Лючия.
   «Могу я спросить, сеньор Картер, что у вас на столе перед вами?»
   Ник кивнул. «Я доберусь до этого через некоторое время. Это не должно вызывать у вас непосредственного беспокойства, но я думаю, вам будет интересно. Во-первых, я думаю, нам следует рассказать вам немного подробнее о том, что произошло на Гаити. Паула?
   Она рассказала историю быстро и лаконично, в манере, которой бы восхитился сам Хок. Ни одна из женщин не прервалась. Выражения лица мелькали на их лицах, и в определенные моменты выступления они издали тихие стоны ужаса, но они слушали так же внимательно, как и любой другой экипаж AXEmen на брифинге. Восхищение Ника ими росло. Эти женщины заслужили сокровище; из всех людей они использовали бы его с умом.
   Когда Паула закончила, наступило короткое молчание. Глаза смотрели на стол, и руки были сжаты от гнева.
   Ник быстро вмешался, прежде чем началась реакция. «Люз, давай еще раз расскажем твою историю, чтобы мы могли сложить части воедино. Что наиболее важно, так это ключ к разгадке: все, что вы знаете об Алонзо, все, что он знал о вас ».
   Луз медленно кивнула. «Все, что он когда-либо знал обо мне, было маленькими личными вещами, и что я принадлежал к группе патриотов, называемых Грозными. Каким-то образом он, должно быть, дошел до слуха, что мы охотимся за сокровищами, потому что он все время говорил об этом хитроумно ». Она умоляюще посмотрела на Паулу. «Верно, я больше ничего ему не сказал. Не тогда. Но я не думал, что он такой уж плохой человек, просто кто-то вроде нас, и не было ничего плохого в том, чтобы иногда встречаться с ним в городе. Он был мужчиной, с которым можно было поговорить ...
   «Да, я знаю», - мягко сказала Паула. «Я знаю, как это бывает».
   «И когда ты встретил его в тот день, когда Паула уехала на Гаити, - спросил Ник, - что он сказал?»
   «Он был взволнован, - сказал Луз. «Он что-то узнал и все время намекал, что это связано с сокровищами. Что ж, я должен был знать, что это было - я рассказал вам вчера вечером, как я пытался вытащить это из него. Но он ничего не раздавал даром. Итак - я предложил ему обмен ». Она пристально посмотрела на Ника. «Я никогда особо не думал об идее Паулы о помощи американцев. Итак, я рассказал ему о тебе. Сказал, что наш лидер встречается с американским лидером, сообщил ему время и место. И он был в ярости. Сказал, что только что обнаружил свою первую улику и не собирается делиться ею ни с кем, даже со своими кубинскими товарищами, и черт его побери, если к нему придут американцы. Тогда он даже не хотел дай мне ключ. Но я ... работал над ним. Дала всевозможные обещания о том, как с нетерпением жду его возвращения и что мы будем делать вместе. Сказал, что я продолжу работать в своей группе и попытаюсь собрать другие подсказки, которыми мы с ним поделимся. Вместе мы будем искать сокровище, найти его и жить долго и счастливо. Казалось, он мне поверил ». Ее тон был сухим. «Теперь я могу представить, насколько он был бы полезен мне потом, если бы мы действительно работали вместе и нашли это. Но я уверен, что он не рассказал ни своим кубинцам, ни китайцам, куда он идет и что пытается сделать ».
   Ник кивнул. «Я думаю, это довольно ясно, и он решил заняться бизнесом для себя. А как насчет его подсказки? "
   Она наморщила нос и выглядела задумчивой. «Я думал и думал об этом, но до сих пор не могу разобраться в этом. Но, кажется, подходит, не
  
  
  
  
   это, с другими подсказками? «Trujillo es mi Pastor». Благодетелю Трухильо всегда нравилась эта строчка - весь этот псалом, фактически «Trujillo es mi Pastor»! Вы знаете остальное? Все так делают, потому что он не особо менял: Трухильо мой пастырь, я не хочу. И так далее. Эго мужчины! О да, он любил этот псалом ».
   «Это отличная подсказка», - сказал Ник. "Что бы это ни значило". Он вспомнил, как читал об этом маленьком богохульстве, как один из льстивых сторонников Трухильо переписал псалом в хвалу своему боссу-диктатору. Теперь его первая строка стала ключом к разгадке. «Зеленые пастбища», - медленно произнес Ник, вспоминая слова. «Тихая вода. Пути праведности? Это вряд ли могло быть применимо. Но как насчет долины тени смертной и дома Господа? Кажется, это согласуется по крайней мере с одной из других улик, La Trinitaria - Троица ».
   «Но это шокирует!» - возмутилась Лючия. «Кощунство!»
   «Это вряд ли волновало Великого Человека», - горько сказала худенькая девушка по имени Инес. «Я почти начинаю понимать, почему он подумал, что это все так смешно. Но я не могу понять, какое отношение к этому имеет «Замок черных» ».
   - Я тоже, - признал Ник. «Но, возможно, какое-то исследование прольет свет на это. Кто-нибудь хочет стать волонтером? »
   «Я сделаю это», - сказала Тереза ​​тихая. «Я работал в библиотеках».
   "Хорошо. Затем - может ли кто-нибудь из вас вспомнить кого-нибудь, кто мог бы знать, где и где бы то ни было, La Trinitaria проводила свои собрания?
   Все качали головами.
   «Мы можем спросить среди других», - сказала Паула. «Есть еще девяносто один из нас, с которым вы не познакомились. Может, кто-нибудь из них что-нибудь придумает. Мы также можем внимательно просмотреть все документы, которые могли оставить наши мужья. Я знаю, что у всех нас есть, но мы не искали ничего особенного ».
   - Вспоминаю, - мягко сказала Тереза. «Глядя на картинки и читая старые письма. Я помню, что у Мануэля был дневник, но он сжег его незадолго до того, как они пришли за ним ».
   «Должны быть другие дневники», - энергично сказала высокая гибкая девушка. Ник одобрительно посмотрел на нее. Это была Изабелла, с блестящими зелеными глазами и гривой красно-золотых волос. «Не все из них успели сжечь дневники и документы. Где-то должен быть хотя бы клочок бумаги с, скажем, закодированными пометками ».
   «Да, но в то время полиция все проверила», - возразила Хуанита. Она давно перестала хихикать. «Они даже разорвали наши книги».
   «Я знаю, но что-то могло быть упущено из виду. Это не был бы очевидный документ - даже дневник Мануэля, вероятно, был зашифрован.
   «Стоит попробовать, - сказала Паула. «Изабелла, ты займешься этим углом. Доберитесь до каждой вдовы Сопротивления в городе и попросите их пройти через все, что осталось от их мужей. То есть это не было взято у них. Выберите полдюжины из них, чтобы помочь вам распространить информацию и направить поиск. Это не должно быть сложно; большинство из них кричали, чтобы чем-то заняться ». Она посмотрела на Ника и слабо улыбнулась ему. «Мы говорим о Ассоциированных Ужасных, не очень активных членах, у которых все еще есть дома и что-то, что осталось от их семей. У них неплохо получается собирать информацию - и, если хотите, распространять слухи ».
   «Да, - сказал Ник. «Я хочу, чтобы они внимательно следили за любыми признаками деятельности Кубы или Китая и сразу же доложили вам. И я хочу, чтобы они самым тонким образом заполнили город слухами об отдельных лагерях кубинцев и китайцев, прячущихся в холмах. А затем, если они смогут справиться с этим, не привлекая к себе внимания, я хотел бы, чтобы некоторые из них внушили идею, что кубинцы намерены продать китайцев, а другие - что китайцы используют кубинцев как козлов отпущения. Это будет непросто, но можно. Но это нужно сделать так, чтобы они не бросили себе на шею орды китайцев и кубинцев. Вы можете попробовать ...
   «Я могла бы попробовать поручить Люсии управлять», - сказала Паула. «Я могу гарантировать, что она добьется результатов».
   Лючия мрачно улыбнулась. «И никаких последствий. Сеньор, легче, чем вы думаете, заставить женщин распространять самые дикие слухи, а затем сами выходить из себя белоснежными и невинными.
   Ник усмехнулся. «Готов поспорить, ты тоже можешь это сделать. Это оставляет мою долю в этом. Пока вы занимаетесь своим делом, я буду искать - искать место недалеко от Санто-Доминго, которое соответствует всем уликам, насколько мы можем интерпретировать их на сегодняшний день. Могут быть и другие улики, и нам тоже придется их искать. Есть ли поблизости другие бывшие трухильонцы, такие как Падилья, над которыми мы можем поработать? »
   «Довольно много, очень вероятно, - насмешливо сказала Паула, - но они, как правило, стесняются своего прошлого. Известные сторонники Трухильо нырнули в укрытие, когда он умер, а большинство других очень скрытно относятся к своей политике. Никто не хочет признавать
  
  
  
  
   что имел к нему какое-либо отношение. Лишь изредка, когда происходит переворот правых или, может быть, вечеринка, на которой разливается слишком много спиртного, один из них выскакивает и показывает себя. Нам было очень трудно выследить кого-либо из них ".
   «Что ж, давайте продолжим то, что у нас есть», - сказал Ник. «И если мы обнаружим, что мы в тупике, мы можем придумать еще одну сплетню для круговорота слухов - награду за информацию, долю в добыче или что-то в этом роде. Но пока что у нас есть над чем поработать. И последнее, и мы начнем ». Он вытащил рулон бумаги из картонной трубки и разложил на столе. Это была карта Гаити и Доминиканской Республики, которую он нашел в комнате наверху Китайского Дракона.
   «Ник, это разговор, и все время у него была карта сокровищ», - сказала Лючия, пристально глядя на нее.
   «Это не то, что есть», - сказал Ник, разглаживая его. «Это, наверное, даже более важно. Я бы сказал, что это план операции «Взрыв». Взгляни и скажи мне, что ты думаешь ».
   Вокруг него столпилось восемь красивых тел, восемь симпатичных лиц смотрели на карту. Духи, которыми они нанесли за уши специально для Ника, окутали его мягким облаком сладкой женственности. Восхитительно! - подумал он и обильно вдохнул. Он чувствовал себя султаном в своем гареме. За исключением того, что султан не ставил бы бизнес выше удовольствия.
   «Но сколько отметин!» - удивилась Паула. «Я думал, что Blast будет иметь какое-то отношение к проекту бомбы, возможно, ракетному объекту. Но почему их должно быть так много? Смотрите, шесть вокруг Гаити и Санто-Доминго. И еще один на Кубе. Даже в Пуэрто-Рико. Вы уверены, что это для операции «Взрыв»? »
   Ник кивнул. «У меня есть преимущество перед вами. Было письмо от самого Фиделя нашему приятелю Цин-фу. В нем было раздано не так много, как я мог бы, но он скулил о потребности в капитале и упомянул восемь начальных установок, которые должны быть предоставлены для операции «Взрыв». И там было сказано, что его база, та, что на Кубе, недалеко от Гуантанамо, - он ткнул пальцем в карту, - готова. Не было сказано для чего, но посмотри, где это по отношению к другим ». Они смотрели, как он водил пальцем по берегам острова.
   "Видите? Прямо напротив соответствующей базы на Гаити. Вместе они будут контролировать Наветренный проход, не говоря уже о помощи, которую они получили от двух других здесь, внизу. И посмотрите на тот, что находится в самой восточной точке Санто-Доминго. Между этим и его аналогом в Пуэрто-Рико проход Мона может быть полностью закрыт для кораблей США. Они могли бы справиться даже без базы на Пуэрто-Рико с помощью этих резервных баз на севере и юге ».
   «Но они не могут строить базы на нашей земле!» - горячо сказала Изабелла, и ее рыжие волосы коснулись лица Ника.
   «Еще нет, не могут», - сказал Ник. «Но они смогут, когда возьмут власть, что, я совершенно уверен, они и собираются сделать. Гаити созрело для переворота; Доминго не так уж и сильно отстал. Я думаю, что база на Пуэрто-Рико - несбыточная мечта, но даже красный может мечтать ».
   «Я не понимаю», - прямо сказала Луз. «Вы имеете в виду, что это не имеет ничего общего с бомбами, испытательными взрывами или даже межконтинентальными баллистическими ракетами?»
   «Баллистические ракеты, да, но малой дальности. И кому нужны бомбы, если можно отрезать всю Южную Америку от США с помощью нескольких ракет малой дальности, самолетов наземного базирования и береговых батарей? Послушайте, захватите эти острова, и вы получите укрепленный наземный мост через Карибское море. Американские корабли не смогли бы пройти через эти проходы, не будучи выброшенными из воды ничем более сложным, чем береговые батареи и пара устаревших самолетов. И это Blast. Я думаю. Но поглощения не происходят просто так - они разрешены, а иногда даже поощряются. Это одна из причин, по которой вам нужно заставить этих заговорщиков громко и быстро вилять. Чем больше будет известно о происходящем, тем лучше. И не позволяйте никому обманывать себя, говоря, что коммунисты любого из этих лагерей хотят помочь кому-либо, кроме себя ". Он свернул карту и снова вставил ее в трубку. «Они направят вас прямо в ад, и если Трухильо что-то забыл сделать, чтобы помучить вас, они восполнят это».
   «И какое отношение все это имеет к сокровищам?» - спросила Люсия. «Не то чтобы меня не особо шокировали все, что вы говорите, но почему они должны заниматься охотой за сокровищами - нашей охотой за сокровищами - когда у них есть такие тщательно продуманные планы, чтобы занять их?»
   Ник отодвинул стул. «У них более сложные планы, когда у них есть лишний капитал. Вы можете сделать многое с сотней миллионов долларов чужих денег ». Он встал и весело улыбнулся из-за стола. «Я благодарю вас всех за внимание и за то, что вы - все вы - такие красивые».
   «Как хорошо иметь мужчину в доме», - мечтательно сказала Альва.
   "Да, не так ли?" Паула согласилась. «Было бы еще лучше, если бы у нас был целый взвод».
  
  
  
   У него была двухдневная щетина на лице, плохо сидящая, плохо подобранная одежда на спине, и он бродил по доминиканской деревне, выглядя как крестьянин, охотящийся на пропавшего бычка. Ни военнослужащие ОАГ, ни местное население не взглянули на него более чем бегло.
   Но в бесформенной одежде фермера были спрятаны люгер, стилет и заменитель Пьера, а также несколько других приспособлений, менее подходящих фермерам, чем человеку по имени Киллмастер.
   Ник шагнул в свою третью долину за день, напряженно думая. Возможно, он смотрел слишком далеко или недостаточно далеко. Возможно, он слишком буквально понимал слова Двадцать третьего псалма, и это была только первая фраза, на которой ему следовало сосредоточиться. «Trujillo es mi pastor» «Пастор». Пастух.
   Пастух. Ферма? В Сан-Кристобале, всего в восемнадцати милях от Доминго, была собственная ферма покойного диктатора Фундасьон. Он предположил, что ему лучше взглянуть на него, но казалось маловероятным, что его еще не обыскали до основания. Другая ферма? Или «пастор» должен был интерпретироваться как священник или приходской священник? Церковь ... собор ... миссионерский дом ... но замок? Монастырь? Тереза ​​дала ему список. Он влез в каждого из них, рассказывая историю неудач, и не оказался мудрее.
   «Зеленые пастбища», - снова подумал он. «Тихая вода». Он видел много того и другого, но не вместе. Может, им не полагалось быть вместе. Или, может быть, он лаял совсем не на то дерево.
   Он решительно шагал. В долине под ним было небольшое фермерское поселение, а над деревьями показался шпиль маленькой церкви. Это должна была быть его последняя остановка за день перед возвращением, чтобы встретиться с Паулой и джипом, и он горячо надеялся, что это каким-то образом окупится. Даже выстрел в горшок с тыла, когда он задавал свои тонкие вопросы, был бы долгожданным признаком того, что ему стало жарко.
   Выстрелов не было; там ничего не было. Маленькая церковь была построена в 1963 году, и ее молодой пастор с гордостью сказал Нику, что он и его прихожане сами очистили девственную землю.
   Ник выпил предложенный стакан воды, поблагодарил его и отвернулся.
   Еще один потерянный день.
   * * *
   Доктор Цин-фу внутренне выругался. Куда бы он ни пошел, ему на пятки цеплялся какой-нибудь проклятый кубинец. Он был так осторожен с делом по утилизации этих таинственных тел, но каким-то образом что-то просочилось наружу. В любом случае, в его помещении было проведено полицейское расследование - к счастью, после того, как он и Мао-Пэй выполнили свою ужасную задачу, - и люди на улицах странно смотрели на него. Он закрыл «Китайский дракон» «на ремонт», сказал он любому, кто его спрашивал, и посвятил себя бизнесу до дня открытия.
   Он, конечно, не сказал им, что его бизнес состоит в том, чтобы выслеживать бывших сторонников Трухильо и работать с ними, используя подкуп и шантаж. Он также был готов пытать и убивать, если это поможет, и он скорее думал, что это поможет. Фактически, он уже убил одного человека, который угрожал пожаловаться властям на его угрозу шантажа.
   «Мао-Пэй». Он наклонился и тронул своего водителя за плечо. «Остановитесь в библиотеке. Я хочу посмотреть старые газетные файлы ».
   Мао-Пэй хмыкнул, а затем внезапно вспомнил о его манерах.
   «Да, сэр», - сказал он ловко.
   Цин-фу откинулся назад и посмотрел через плечо. Черт! Мотоцикл все еще преследовал их.
   Он сердито посмотрел на него и достал сигариллу. По городу ходили самые безумные истории, и он знал, что в половине из них нет правды. Но он был чертовски уверен в том, что кубинцы действительно хотели нарушить его тщательно продуманные планы. Все указывало на это, особенно этот нескончаемый хвост. И все же он не мог понять, откуда пошли слухи, кто сбросил на него кубинские тела, кто взял план операции «Взрыв». Конечно, не кубинцы. У них была своя копия. Где-то в этой штуке была третья сторона.
   Грозные. Кто они, во имя всех китайских дьяволов?
   Кем бы они ни были, он победит их в игре. Он потерял нескольких человек, в том числе этого отвратительно тупого телохранителя-повара, но у него все еще оставалась группа людей, обученных методам поиска и допроса. В этот самый момент они были размещены по всему городу, и он не сомневался, что из нескольких глоток вырывались крики агонии. Если был хоть малейший шанс, что они знали кого-то, кто знал кого-то, кто что-то знал, то они были материалом для его мельницы пыток.
   Он мрачно улыбнулся и затянул сигариллу. Когда охота закончится, в Operation Blast будут внесены некоторые изменения.
   Будь прокляты эти кубинцы и их рябая предательская шкура! Несмотря на них, он прекрасно с ними ладил.
   Его дурное настроение внезапно сменилось смехотворным оптимизмом. Он хорошо ладил. Его запросы приносили плоды. Успех был в его руках.
  
  
  
  
  
   По следам сокровищ
   «Может, нам лучше было бы самому следовать за Цинфу», - прорычал Ник.
   В доме с закрытыми ставнями было время конференции, и его настроение было плохим. Цин-фу видели здесь, там и везде, а потом он внезапно исчез. Похоже, кампания по перешептыванию была настолько успешной, что власти ОАГ были достаточно обеспокоены, чтобы провести расследование. Они задержали нескольких кубинцев, но китайцы улетели из курятника.
   «Невозможно», - твердо сказала Люсия. «Конечно, мы всегда смотрели на них открыто, но с кубинцами, которые всегда следовали за ним, мы бы устроили настоящую процессию, если бы тоже попробовали. Это было хорошей идеей посеять проблемы между ними, но это имело ответный удар.
   - Ответную реакцию, - мрачно поправил Ник. «Интересно, что он нашел в библиотеке?»
   «Вам лучше поинтересоваться, что узнала Тереза, - сказала Люсия, - и все мы».
   «Мне действительно интересно», - сказал Ник, глядя на нее. Его поразило то, что в ней - во всех женщинах - чувствовалось сдерживаемое возбуждение, которого он раньше не замечал. «Что вы все узнали?»
   «Даже Паула выглядит немного самодовольной, - подумал он.
   «Сначала ты, Тереза», - резко сказала она.
   Тереза ​​была занята своим делом. «Сегодня вечером я нашла ссылку в малоизвестной монографии, - сказала она, - о группе бенедиктинских монахов, живущих в тихой долине - к сожалению, безымянных. Видимо, много лет назад они дали какую-то клятву хранить тайны и редко показываются. Но известно, что они носят черное с головы до пят, черные капюшоны с прорезями для глаз и грубые черные мантии, доходящие до ног. Также говорят, что их монастырь похож на замок по внешнему виду, хотя, опять же, нет его описания из первых рук. Я понимаю, что это нам мало помогает. Но что вы можете найти интересным, так это то, что они известны как Черные Клобуки. Или, короче, как Черные ».
   "Черные!" Ник хлопнул ладонью по столешнице. Его глаза загорелись интересом. «Но вы не представляете, где может быть их монастырь?»
   Тереза ​​покачала головой. «В ссылке только сказано, что это« где-то недалеко от Санто-Доминго ». Очевидно, это очень уединенная долина, иначе мы бы слышали об этом раньше. И вы бы его наверняка нашли. Но теперь, по крайней мере, у нас есть основания для дальнейших исследований. Наверное, в деревне есть люди, которые слышали о монахах в черных капюшонах, возможно, даже видели их.
   Ник кивнул. «Как насчет людей прямо здесь, в городе? Возможно, ученые. Богословы. Хранитель музея, местные священники, даже епископ. По крайней мере, теперь мы знаем, что ищем монастырь. Не так ли? Да, думаю, да. Какое-то время я начинал думать, что нам следует искать специализированный ресторан, которым управляют три парня по имени Блэк, которые раньше были частью стада Трухильо. Но монахи! Они фигурируют, связаны со всем этим. Теперь все, что нам нужно сделать, это найти эту долину ».
   «Должно быть, это место, эта долина, - задумчиво сказала Паула, - где замок спрятан так аккуратно, что, кажется, никто о нем не слышал. Непросто спрятать замок или даже монастырь. Ты действительно думаешь, что мы на правильном пути? "
   «Мы должны быть», - твердо сказал Ник. «Теперь мы знаем, что это место существует, верно? И мы знаем, что эти монахи были скрытными людьми, поэтому каким-то образом они, должно быть, нашли способ скрыть свой замок или монастырь, или что-то еще. Мы просто должны продолжать заниматься вопросами и поиском. У кого-нибудь есть что еще внести? »
   «Да», - сказала Паула. "Изабелла?"
   Изабелла подтолкнула через стол к Нику небольшую стопку бумаг.
   «Взгляните, - сказала она. «Мы не можем понять это, но здесь есть какая-то закономерность. Мы обошли девяносто один дом и в шести из них нашли - ну, вы увидите, что мы нашли. Но на каждом из них встречаются одни и те же слова и символы ».
   Ник потянулся к небольшой стопке и перебрал ее. Дневник с разметкой нескольких страниц. Список белья с каракулями на обороте. Карманный календарь с пометками нескольких дат. Лист линованной бумаги, покрытый списком слов, которые, казалось, не имели значения. Вкладыш из записной книжки с некоторыми из тех же слов и цифр рядом. Форзац книги, исписанный буквами и символами.
   «Места встреч», - медленно сказал он. «Держу пари, с указанием даты и времени. Но закодированный.
   «Верно», - сказала Паула. «Как у вас получается взламывать коды?»
   - Неплохо, - весело сказал Ник. "Совсем неплохо." Он разложил перед собой бумаги и принялся за работу.
   * * *
   Киллмастер был экспертом по взлому кодов. Доктор Цин-фу Шу из китайской разведки был экспертом в ломке людей. Он не очень хорошо играл с Эвитой Мессиной, но теперь он наверстывал упущенное. Ему не хватало Тома Ки, и он скучал по Шангу, но у него были другие помощники. Один из них сейчас занимался пытками
  
  
  
  
   убивал человека по имени Гарсия-Галиндес, а другой подавлял крики агонии.
   «Видишь, как бесполезно лгать», - безмятежно сказал Цин-фу, постукивая пеплом сигариллы по коврику Гарсии. «Мы знаем, кто вы. Ваш хороший друг сказал нам, где вас найти. Он также был достаточно хорош, чтобы сообщить нам, что у вас есть одна из улик. Тч, бедняга, он сейчас не очень хорошо себя чувствует. Он слишком долго нам рассказывал ». Он приятно улыбнулся. «Но в конце концов он сказал нам. И вы также расскажете нам то, что мы хотим знать. Затяните провода. Chin You. Не будь с ним ласковым ».
   Чин Ю сделал, как ему сказали. Цин-фу прислушался к приглушенным крикам и оглядел уютную квартиру. Да, действительно, подумал он, это удобное место. С таким же успехом он может остаться здесь, пока его миссия не будет завершена.
   Он был довольно доволен собой. Одна небольшая заметка в желтоватой газете привела его к человеку, который занимал незначительный пост в правительстве покойного Трухильо. Этого человека уговорили рассказать ему о других мужчинах, теперь спокойно живущих под вымышленными именами, которые, в свою очередь, были убеждены предоставить полезные маленькие крупицы информации. Гарсиа-Галлиндес, он был уверен, был последним звеном в его цепочке подсказок. Цин-фу смотрел, как корчится его жертва.
   «Убери кляп, Фонг», - легко сказал он. «Я думаю, наш друг пытается нам что-то сказать».
   Гарсия-Галиндес глубоко вздохнул и заговорил.
   Цин-фу слушал. Его брови нахмурились. Эта подсказка была такой же неясной, как и все остальные.
   "Что это значит?" - закричал он, от внезапной ярости его бледное лицо покраснело. "Где это место? Где это находится?"
   * * *
   «Долина Тени!» Ник торжествующе взревел. "Это оно! Должно быть. Это не будет ни ресторан, ни аэропорт, ни вокзал, ни парикмахерская, ни какое-либо из этих мест. Долина Тени - единственное место, которое подходит. Но где это? Его нет на карте ».
   Луз наморщила лоб. «Я прожила здесь всю свою жизнь, - сказала она, - и никогда об этом не слышала. Может, они придумали название?
   «Других имен они не придумывали», - сказал Ник. «Это все в окрестностях Санто-Доминго. Зачем им придумывать одно имя? Если только ... минутку. Если только это не описание, а не имя ". Он провел указательным пальцем по карте Санто-Доминго и окрестностей. «Здесь есть несколько человек, у которых нет имен. И я знаю, что это значительные долины, потому что я прошел половину из них ».
   «Конечно, не у всех есть имена собственные, - сказала Люсия. «Они слишком малы, чтобы иметь значение. Но люди, которые живут в них или рядом с ними, дают им имена, которые больше похожи, как вы говорите, на описания. Например, есть одна, названная Долиной коров, из-за одного маленького молочного фермера, который использует ее склоны для выпаса своего стада. А еще есть Долина Гранатов, потому что ...
   «Я понял, - сказал Ник. «А как насчет Долины Тени?»
   «Есть место, более или менее подходящее под это название», - медленно сказала Паула. «Это не столько долина, сколько глубокий овраг, и я никогда не слышал, чтобы это вообще что-то называлось. На самом деле я его никогда не видела. Но Тонио однажды сказал мне об этом, когда мы проезжали поблизости по дороге к… - Она внезапно остановилась и затаила дыхание. «Тонио сказал мне об этом! Мой муж. Он сказал, что знал это еще со своих походов, что это странное и мрачное место, которое было в тени весь день, кроме полудня. Он сказал, что почти всюду вокруг нависала скала. И я помню, как смеялся и спрашивал его, когда он когда-либо был путешественником, потому что я впервые услышал об этом. А потом он сменил тему. Я подумал, почему, но забыл об этом. Но я думаю, это было бы идеальным местом встречи для группы подвижных людей. Какими все они были.
   «Теперь она нам рассказывает!» - воскликнул Ник. «После всех этих дней возни, а секрет у тебя всегда был».
   «Это было много лет назад», - немного натянуто сказала Паула. «И как я могу связать это с охотой за сокровищами? И мы еще не знаем, что это имеет к этому какое-то отношение».
   «Паула, это должно быть», - решительно сказала Изабелла. «В противном случае это слишком случайно. Сколько может быть ТАКИХ долин? Подумайте о подсказках - теперь они все совпадают ».
   «Да, но он ничего не сказал о том, что там внизу есть замок или какой-либо монастырь», - возразила Паула. «И это кажется невозможным для любого здания».
   «Не невозможно, - сказал Ник. «Просто сложно. Вы сами сказали, что спрятать замок непросто. А что может быть лучше для группы монахов, поклявшихся хранить тайну? » Он отодвинул стул. «Паула, ты собираешься отвезти меня туда».
   «Минутку», - мягко сказал Альва. - Если помните, это наша охота. На этот раз мы все должны уйти ».
   «Дорогой, я думаю, что мы можем быть немного заметными», - разумно сказал Ник. «Позвольте мне сначала осмотреть его, и, если он покажется многообещающим, мы все займемся
  
  
  
   все вместе. Пойдем, Паула.
   «Минуточку», - твердо сказала она. «Альва права. Это наша охота. И если ты так уверен, что это то место, мы все вместе пойдем.
   - А теперь посмотри… - начал Ник и внезапно остановился, когда обнаружил, что его окружают восемь ярких женщин с огнем в глазах. Они были великолепны, сексуальны, привлекательны, целеустремленны и превосходили его численностью. Хуже всего было то, что без Паулы он не мог найти место. И она тоже была против него. Он поймал ее взгляд и нахмурился.
   Она ему улыбалась.
   "Ты ведь хочешь пойти с нами, не так ли?" - сказала она призывно.
   Он сдался. Они были для него слишком многим.
   * * *
   Доктор Цин-фу танцевал маленькую сумасшедшую джигу от восторга. "Это все, что нам нужно, это все, что нам нужно!" - радостно закричал он. «Мао-Пей, ​​ты можешь найти это место?»
   Мао-Пей стоял в дверях гостиной Гарсии, его угрюмое лицо светилось. Он кивнул.
   «Я могу найти место. Он дает хорошие указания, глупая свинья »
   «Тогда пошли», - воскликнул Цин-фу Шу. «Chin You, убей дурака!»
   Гарсиа-Галиндес, образно говоря, выплеснул кишки. Теперь он делал это буквально. Чин Ты умел убивать, чтобы доставить удовольствие своему хозяину.
   Цин-фу радостно вздохнул. Жалко не продлить радостный момент, но у него были другие дела.
   * * *
   Полумесяц бросал болезненный свет на склон горы. Ник оглянулся и смутно увидел, что они следуют за ним, восемь бесформенных фигур, которые, как он знал, принадлежали восьми стройным и длинноногим красивым женщинам. Ближайшая была рядом с ним.
   - Расположи их по краю, Паула, - тихо сказал Ник. «И не позволяйте никому из них двигаться, пока я не подам сигнал. Вы уверены, что это то место? "
   "Да, я уверен. Разве я не провела половину ночи в поисках достопримечательностей? »
   - Да, тупица. Ник похлопал ее по щеке и улыбнулся ей в темноте. «Теперь разверните свои войска и держите их в тишине до рассвета. Это не займет много времени. Если кто-нибудь что-нибудь слышит ...
   «Они должны дать свисток», - закончила она за него и повернулась к своему заместителю.
   "Подождите." Ник слегка коснулся ее руки. «Когда вы поговорите с ними, вернитесь ко мне. Я буду там наверху. Он указал на край оврага.
   «Хорошо», - мягко сказала Паула и ускользнула.
   Ник прошел последние несколько ярдов по крутому склону и уставился в абсолютную темноту. В слабом лунном свете были видны выступающие скалы и густо лиственные верхушки деревьев, вот и все. Он хорошо представлял себе тени, которые должны окутывать это место даже в полдень.
   Почва под его ногами была покрыта мягким мхом и гниющими листьями. Справа от него большие, похожие на зонтики листья какого-то пышного тропического растения низко склонились, образуя отличное укрытие. Ник присел под ним и, оглянувшись, увидел Паулу, распределяющую свой отряд женщин. Один за другим они занимали позиции по обе стороны от него и исчезали в укрытии. Все они были вооружены, все дисциплинированы, все молчали, как партизаны в джунглях. Это был забавный способ нанести визит кучке невинных монахов, если предположить, что поблизости есть какие-то монахи, но к тому времени, когда Ник и его маловероятный отряд снова прошли через все улики и рассмотрели противодействие, это казалось единственным путь.
   Он вдохнул свежий ночной воздух. И нахмурился. Это было не совсем так свежо, как должно быть. Дым. Так? Даже монахи разводили костры. Он снова принюхался. Кордит? Фосфор? И то, и другое, он был почти уверен, и запах горелого дерева тоже. На мгновение у него возникло искушение бросить свою ракету в долину внизу, чтобы посмотреть, что откроет ее яркий свет. Но это был конец скрытности, поэтому он решил не делать этого. И все же запах в воздухе убедил его, что он и Ужасные Паулы прибыли не первыми.
   Он услышал ее мягкий свист поблизости и свистнул в ответ.
   Рядом с ним появилась Паула.
   «Вы нашли себе красивое уединенное место», - пробормотала она.
   Ник быстро потянулся к ней и притянул к мягкому мху.
   «Мне пришлось побыть с тобой наедине всего одно мгновение», - прошептал он. «Все дамы куклы, и я их очень люблю, но они мешают». Он провел губами по ее лицу и нежно поцеловал. Она обхватила его голову руками и погладила его по волосам.
   «Это было трудно», - выдохнула она. «Я так хотела войти в твою комнату, но…» Она тихо усмехнулась. «Я думаю, что они все сделали. Это было бы несправедливо с моей стороны ».
   «О, я хотел тебя», - пробормотал он, и его руки обняли ее. «Когда это закончится, мы найдем место, чтобы побыть вдвоем - лодку, сарай, прямо здесь, где угодно. Что бы ни случилось сегодня вечером, обещай, что у нас будет время.
   «Моя дорогая, моя дорогая, я обещаю тебе». Их руки крепче обнялись, и их губы встретились в пылающем поцелуе. Пульс Ника участился, когда он почувствовал ее так близко к себе, почувствовал, как мягкое тепло ее груди долго давило на него.
  
  
  
  
   . Его язык страстно исследовал, и его тело внезапно наполнилось жаром. Паула яростно задрожала перед ним и полностью отдалась его поцелуям. Он прижался к ней своим телом, отчаянно желая сорвать одежду с них обоих прямо здесь и сейчас и погрузиться глубоко в ее тепло. Паула задохнулась и прижалась к нему, ее пальцы впились в его спину, а ее язык отчаянно искал, как будто своим ртом она могла дать ему всю любовь, которая так горячо шевелилась в ее теле.
   Так же внезапно они разошлись, тяжело дыша и борясь со своим растущим желанием.
   - О, Паула, - пробормотал Ник, с усилием взяв себя в руки. "Давай покончим с этим, чтобы мы могли делать то, что действительно важно".
   Она слегка коснулась его руки и отошла от него.
   «Это будет скоро», - пообещала она. «Я знаю, что это будет скоро. Но я должен покинуть тебя сейчас, иначе это будет - слишком рано.
   Он тихонько рассмеялся, желая ее по-прежнему, но зная, что сейчас не время.
   «Я сейчас пойду туда, - сказал он. «Я знаю, что мы договорились подождать рассвета, но у меня есть подозрение, что кто-то нас опередил».
   Паула резко втянула воздух. «Но как ты увидишь, куда идешь?»
   «В первой части путешествия мне не обязательно видеть», - мрачно сказал он, хватая лазающие когти. «Это не может быть хуже, чем Кап Сен-Мишель. И ждите моего сигнала, понимаете?
   "Я буду ждать. Но будьте осторожны. Я тебя люблю."
   Она поцеловала его еще раз, быстро и ушла.
   Ник нащупал путь к краю и осторожно опустился. Ему казалось, что он всегда скалолазал, хотя он предпочел бы заняться чем-нибудь другим. Но, по крайней мере, это было немного проще, чем восхождение на Гаити.
   Через несколько минут он уже был на дне узкой долины, оторвал когти и вгляделся в предрассветный мрак. Ничего похожего на замок не было. Ничего не было видно.
   Рядом хрипло квакала лягушка; кваканье закончилось крошечным всплеском.
   Тихая вода! Сердцебиение Ника участилось. «Тихие воды» в Долине Тени… Смерти? В воздухе витал тяжелый запах дыма, напоминая, что смерть, вероятно, уже совсем близко.
   Ник поднял прибор ночного видения и поднес к глазу. Сквозь круг зловещего зеленого света, видимого только ему одному, он мог видеть четкие очертания стен долины. Он медленно провел искателем по камням и деревьям. Внезапно остановился, повернул назад и снова сфокусировался. Четко показалась каменная стена.
   Это была стена чего-то очень похожего на средневековую цитадель, построенную под нависающей скалой и незаметно переходившую в естественную скалу. Куст густого куста почти, но не совсем, скрывал дверной проем… а тяжелая, обставленная железом дверь безвольно висела на петлях, сквозь нее пробивалась огромная дыра. К кустам прислонился китайский солдат с карабином, свисающим с его плеча, что было странным способом для человека стоять.
   Он не стоял. Он растянулся на кустах и ​​был мертв.
   «Значит, им было нелегко попасть внутрь», - мрачно подумал Ник. Но они сделали это. Некоторые из них. Интересно, сколько именно.
   Он переместил прицел с одной стороны долины на другую в поисках признаков жизни. Не было ничего, кроме небольшой ряби на поверхности тихого пруда на дальнем конце долины и узкой каменной лестницы, высеченной в грубой скале рукой человека. У его подножия стояли две почти человеческие фигуры, но они были мертвее самого камня. Ник смотрел на них через стекло и почувствовал легкое отвращение. Их головы были оторваны. Похоже, гранаты. Невозможно было с уверенностью сказать, что они из себя представляли до того, как их размазали по дну долины, но на их изуродованных телах было что-то вроде формы кубинской армии.
   И это было все, что телескоп мог ему сказать, за исключением того, что осветительные ракеты освещали путь в долину и через нее, и что ничто не могло помешать ему войти прямо через открытую дверь.
   Он молча прошел по мягкой влажной траве мимо мертвого китайского солдата с большой дырой в груди и вошел в похожий на туннель зал. В абсолютной темноте его ступня ударилась о что-то мягкое и громоздкое. Ник щелкнул фонариком. У его ног лежало тело толстобрюхого монаха, его черный капюшон был липким от крови из пулевого отверстия в его голове. Второй монах лежал, растянувшись в нескольких футах от него, его капюшон был сорван с лица, и в его мертвых и пристальных глазах было выражение возмущения. Рядом с ним на полу лежал старинный мушкетон. И было еще кое-что.
   Китаец в окровавленных оливково-коричневых тонах медленно поднимался с пола, и пистолет в его дрожащей руке был направлен в грудь Ника.
   Вильгельмина однажды заговорила с приглушенным звуком. Мужчина тихо вздохнул и упал, как тяжеленный мешок.
  
  
  
  
   Ник пробирался между телами вниз по коридору в сторону другого звука, далекого, который внезапно пробил тишину и перешел в крик. Он повернул за угол в другой проход, освещенный мерцающим светом единственной свечи в держателе на стене, и перешагнул через другого мертвого монаха. Крик превратился в неистовую цепочку узнаваемых слов. Он слушал, пока шёл дальше, испытывая отвращение к резне вокруг него и охваченный безумием в пронзительном голосе.
   «Каждый из вас умрет!» он услышал. «Один за другим, а потом ты, в последнюю очередь, но медленно - медленно, медленно, ужасно! Скажи мне, где он, сын сатаны! »
   Ник перешагнул через еще одно тело и остановился у открытой двери. То, что он увидел за ней, было сценой из ада.
   Все, что любит, должно умереть
   «Это ты сын сатаны», - тихо сказал низкий голос. Черная мантия была разорвана, лицо обнажилось от черного капюшона и залито кровью, но выражение лица большого человека было спокойным. «То, что когда-то было оставлено здесь злыми людьми, будет отдано только тогда, когда люди моей страны придут требовать это».
   Он стоял в комнате, которая всего несколько часов назад должна была быть мирной простой часовней, превратившейся в склеп, лицом к лицу с высоким китайцем. Грубый каменный пол был усыпан мертвыми и умирающими, китайцами в серой одежде и монахами в черных одеждах. На каждой из нескольких деревянных скамеек сидели живые монахи, каждый в разорванной до пояса мантии и с руками, вытянутыми над головой и привязанными к деревянному подлокотнику. Над одним из них стоял мрачный китаец с изогнутым ножом в руке; за кафедрой стоял пулеметчик, направив оружие на лежащих на спине мужчин; третья фигура в оливково-коричневых тонах стояла в нескольких шагах от Цин-фу Шу, и единственный оставшийся монах. Он, как и сам Цин-фу, был вооружен курносым ружьем, а также карабином.
   Ник прижался к стене за дверью и вытянул голову в сторону ужаса за его пределами, отмечая каждую позицию, каждое оружие, каждую деталь сцены.
   Пулемет, карабин, два пистолета, один нож и, возможно, еще один пистолет в потайной кобуре, и один пояс с гранатами. И четыре человека использовали их.
   Против одного люгера, одного стилета и одной газовой гранаты, которые не делали различий между другом и врагом. Плюс один отряд женщин, находящихся слишком далеко, чтобы помочь, и чье присутствие в любом случае могло быть только дополнительным осложнением.
   Безумец все еще кричал на высокого спокойного монаха.
   «Ты знаешь, что значит умереть, от ударов ножом в живот?» - завопил он. «Как ты думаешь, этим твоим дуракам в мантии это понравится?»
   «Убей меня, если ты должен убить», - спокойно сказал монах. «Я молюсь, чтобы ты пощадил остальных моих бедных братьев, потому что они ничего не знают».
   "Ты молишься!" Цин-фу взвыл чем-то вроде смеха.
   «Да, молись мне, дурак, и посмотри, спасет ли это их. Покажи мне, где спрятан этот тайник, или посмотри, как твои «бедные братья» плавают в собственной крови ».
   «Они не боятся смерти, и я тоже. Лучше, чтобы этому положили конец».
   «Конец, да». Лицо Цин-фу исказилось в отвратительной маске садистской злобы. «Вы будете умолять о конце, каждый из вас по очереди. Это еще не конец. Мао-Пей! »
   Человек с ножом и поясом с гранатами поднял глаза и хмыкнул.
   «Начни вырезать, пожалуйста».
   «Сначала пулеметчик», - быстро решил Ник, иначе по комнате разразится смертельная волна, которая действительно станет концом для всех, кроме Цин-фу и его людей. Ник на секунду отвел взгляд от пулеметчика и увидел, как Мао-Пей ударил ножом по обнаженной груди ближайшего лежащего на спине монаха и начал медленный разрез в плоть и вниз, к животу.
   «Он будет медленно выпотрошен», - приятно сказал Цин-фу.
   Нож описал извилистый, мучительный путь через живот лежащего на спине человека.
   Ник поднял Вильгельмину и внимательно прицелился. Пулеметчик с кафедры наблюдал за мрачным происходящим с таким омерзительным восхищением, что снял палец со спускового крючка и легонько положил большой пистолет на кафедру. Но палец на спусковом крючке Ника уже сжимал, а удлиненный нос Вильгельмины неуклонно указывал на манящую маленькую сцену между глазами стрелка. Вильгельмина однажды сплюнула своим глухим грохочущим звуком и отправила смертоносное послание прямо домой взрывом, который залил кровь и мозги о стену кафедры. Она уже нацелилась на свою следующую цель, когда пулемет с грохотом упал на пол часовни, и наводчик скрылся из виду.
   Затем - нож с гранатами, парень, который аккуратно разделывал монаха, который больше не мог сдерживать свою боль в тишине.
   На долю секунды возникло замешательство, когда головы повернулись к кафедре, и ножик замер. Ник ухватился за возможность и быстро двинулся вперед, приседая на низком уровне, что заставило его
  
  
  
   в ту же секунду нырнуть за скамью, когда «Люгер» нанес удар в профиль угрюмого человека. Вильгельмина сплюнула один, два раза; скользнула по задней части толстой головы своим первым поцелуем, а затем срезала его верхнюю часть. К тому времени, как тело упало, Ник снова бежал. Пули пронеслись мимо его головы, и Цин-фу кричал что-то непонятное.
   Двое убиты и два осталось. Следующим был китаец с карабином, но у него больше не было преимущества неожиданности и укрытия было мало. Цин-фу был возле алтаря; он нырнул за единственную статую в часовне, вероятно, фигуру ее святого покровителя, и выстрелил с криком. Но парень с карабином был в стороне. К сожалению, он был занят, стреляя из своего карабинаа в сторону Ника, и его цель постоянно улучшалась.
   Ник низко приземлился за телом упавшего монаха и сделал один промах. Его человеческий щит дернулся от ответного огня; он послал еще один быстрый выстрел в сторону алтаря, услышал, как тот бесполезно плюется ни в статую, ни в стену, и бросился боком под скамью. Оба оружия теперь неумолимо нацеливались на него. Последний выстрел опалил его своей близостью, и брат Какиснейм, по-прежнему спокойный, гордый и бесстрашный, каким-то образом попал на линию огня. Ник быстро соскользнул с ряда сидений, ненадолго скрытый за беспорядком деревянных планок и тел, и подпрыгнул в ярдах от своей предыдущей позиции с Вильгельминой, готовой к действию. Цин-фу Шу - он предположил, что это был тот парень - все еще стрелял из-за статуи, а Брат Какое имя все еще был в очереди - нет, он не был…!
   Одно из ружей внезапно перестало стрелять, и большой монах с тихим голосом боролся с карабинером за обладание карабином. Мимолетную секунду карабин мужчины беззвучно качался в воздухе, а затем он направился к ребрам Брата для близкого, но мощного выстрела, которого так и не последовало. Большой монах отпрыгнул с удивительной ловкостью - и, прыгнув, он вывернул карабин. Другой мужчина повернулся к нему с рычанием животной ярости и воткнул пистолет ему почти в лицо. Ник выстрелил в осторожно появляющуюся фигуру Цин-фу и выстрелил еще раз, буквально не задумываясь. Казалось, Вильгельмина автоматически нашла свою цель. Пистолет вылетел из руки мужчины и заскользил по полу. На мгновение китаец постоял с удивленным видом, а затем большой приклад карабина ударил его по голове, сокрушив его. Брат Какиснейм отступил, довольный своим смертельным ударом, и развернул винтовку в руках так, что ее нос был направлен на прикрывающую статую Цин-фу.
   "Attababy, брат!" - радостно крикнул Ник. «Прикрой его тыл, а я достану его спереди. И тебе лучше сдаться, ты за статуей. Ты последний, кто остался ".
   Последовала секунда абсолютной тишины. Цин-фу скрылся из виду за статуей святого. Ник стремительно подполз к нему на четвереньках, Вильгельмина была готова. Краем глаза он увидел, как большой монах тихонько преследует статую с другой стороны.
   Затем он услышал глухой щелчок и вой ярости. Цин-фу выскочил из-за статуи, отшвырнув пустой пистолет, и движением, слишком быстрым для того, чтобы его могло проследить, оказался у подножия кафедры и подхватил упавший пулемет.
   "Тогда мы все умрем!" - закричал он, танцуя небольшую джигу маниакальной ярости. «Посмотрите на братьев на скамейках, связанных, как голуби, - посмотрите, как они умрут!» Он развернулся и, пригнувшись, прыгнул к лестнице с кафедры, приземлился, наполовину повернувшись к скамьям, а пулемет направился к беспомощным фигурам тех немногих, кто еще жив.
   Порученный у большого монаха карабин взревел и откусил большой кусок от кафедры, но Цин-фу остался невредимым.
   "Сначала ты!" Цин-фу закричал и направил пулемемет в сторону монаха.
   Ник упал на одно колено и выстрелил.
   Последняя пуля Вильгельмины попала Цинфу в грудь и отбросила его назад.
   «Убирайся с его пути. Родной брат!" - закричал Ник и прыгнул к лестнице с кафедры с одной мыслью - вырвать смертоносный пулемет из рук Цин-фу, пока он не обрушился на всю комнату.
   Он опоздал на долю секунды. Цин-фу судорожно покачнулся в предсмертной агонии, и его палец сжал курок. Потоки горячего свинца хлестали с кафедры и кусали куски статуи, бывшей убежищем Цин-фу. Большой монах, притаившийся за ним, сердито заревел и упал так низко, что дождь смерти захлестнул его высоко над его головой. Ник резко остановился на нижней ступеньке. Цин-фу медленно падал, пулемет все еще держался под мышкой, а его горячий ствол извергал дикие выстрелы сквозь стену кафедры и разжевывал его в клочья. Он не пытался прицелиться,
  
  
  
  
   в последний раз и направить его огонь в комнату. Он смотрел на статую со странным, нечитаемым выражением лица. Теперь не было необходимости вырывать у него пистолет.
   Ник повернулся, чтобы проследить за взглядом этих умирающих глаз.
   Головы статуи не было. Его тело было разбито в дюжине мест; одна рука была отключена, а в торсе была большая дыра. Из него что-то лилось. Все это пошатнулось и рассыпалось. А потом он упал. У Ника перехватило дыхание, и по спине пробежала дрожь.
   Разрушенный святой раскололся пополам и извергнул поток сверкающих предметов. Из гипсовых ран посыпались сверкающие камни - красные блестели огнем, зеленые горели, как кошачьи глаза в ночи, ледяные белые, отбрасывая искры внезапно испускаемого света. Они звякали и лязгали по полу, смешиваясь с золотыми украшениями и подвесками, кольцами, цепями, гипсом и кровью.
   Цин-фу снова закричал. Его лицо превратилось в нечто нечеловеческое, когда он в агонии смотрел на богатство, которое искал. Крик был лепетом маньяка, который перешел в безумный рыдающий крик, а затем прекратился навсегда. Он упал на месте и замер в собственной крови. Пулемет продолжал кашлять своим бесцельным градом пуль, а затем молчал.
   Ник удостоверился, что он мертв, прежде чем проверить, что стало с большим монахом. Но не было никаких сомнений в том, что он был мертв, как и все те, кто носил оливковые тряпки, и многие из тех, кто был в порванных одеждах черных.
   Он услышал протяжный взрывной вздох и повернулся, чтобы увидеть большого монаха, смотрящего на своих Братьев, на его склеп часовни, с выражением неописуемой боли на лице.
   «Простите, что я пришел слишком поздно». - тихо сказал Ник. «Я бы отдал все, чтобы этого избежать». Он спрятал Хьюго в рукав и начал резкими решительными ударами разрезать связанных монахов. «Но ты хорошо сражаешься, брат», - добавил он. «Ты и все твои братья».
   Монах уставился на него. "Кто ты?" он спросил.
   - Еще один охотник за сокровищами, - категорично сказал Ник. «А как тебя зовут, брат?»
   «Франциско. Отец. Я здесь аббат ». Боль усилилась на лице большого человека. «Ты хочешь сказать, что я получил твою помощь только потому, что ты хочешь получить этот окровавленные сокровища для себя? Потому что - я тоже не могу позволить тебе этого, друг мой, даже если мне придется драться с тобой до смерти. Ведь ты не мой соотечественник; это не принадлежит тебе ».
   Ник оторвался от своей задачи.
   «Скажите мне одну вещь - члены Тринитарии встречались в этом месте?»
   Аббат кивнул. "Они сделали. И только таким людям я передам это сокровище. Я понимаю, что те, кто это спрятал, ушли, но они тоже были злыми, и я бы не отдал им это. Я сам переместил его с того места, где его положили, и спрятал в статуе, чтобы оно был безопасен для людей, которые будут его использовать. Не знаю, хороший ты или плохой, но это должно достаться только моим соотечественникам. Его украли у них: '
   "Как насчет жен Тринитариев?" - тихо спросил Ник. "Вы бы дали им это?"
   Отец Франциско взглянул на него с зарождающейся надеждой. «Я бы с радостью подарил их им. Им, а не кому-либо ».
   - Тогда я их получу, - сказал Ник. «Вам понадобится их помощь в ... уборке».
   Пятеро здоровых монахов с разорванными до пояса рясами, один серьезно ранен, у другого из живота текла кровь, и один растрепанный настоятель уставился на него с удивлением.
   «Я не понимаю», - сказал настоятель.
   «Скоро будешь», - пообещал Ник. «И поверьте мне, не так ли? Ваши люди - мои друзья ».
   Через несколько минут он уже был на дне долины у подножия каменных ступеней и издал пронзительный свист, означавший приближаться - осторожно. Ответный свист прозвучал, когда он огляделся в свете раннего утра. Рядом были мертвые кубинцы. Он впервые заметил, что у одного из них все еще была сильно поврежденная рация. И с внезапным ознобом он подумал, сколько было разговоров до того, как этому парню оторвало голову.
   Паула появилась на верхнем краю ущелья. Он указал ей на лестницу. Она исчезла на мгновение, а затем снова появилась прямо над ним, поднимаясь сначала осторожно, а затем быстрыми шагами. К тому времени, как остальные появились позади нее, она уже бежала к нему.
   * * *
   Солнце стояло высоко, когда, наконец, они покинули Замок Черных, Ник и пятеро женщин. Лючия держала Инес и Хуаниту с собой, чтобы помочь аббату и его людям в их мрачной задаче очистить завалы смерти и разорения, которые были наследием Цин-фу.
   Один за другим они поднимались по грубым каменным ступеням. Сначала Ник с настороженными глазами и ушами и Вильгельмина наготове, с двумя китайскими гранатами в кармане. Затем Паула с кольтом .45. Затем трое женщин, у каждой из которых были грубо сплетенные мешки с мукой, крепко привязанные к шеям и
  
  
  
   каждый сжимал револьвер. Наконец-то Луз, с китайским карабином. Один за другим они достигли вершины и собрались молчаливой группой под деревьями, ожидая сигнала Ника.
   Ник сдержал их, взмахнув рукой, пока он смотрел вперед, пытаясь пробить взглядом густую листву в поисках чего-то, чего там не должно было быть. Стволы деревьев… кусты… низко свисающие листья… Казалось бы, ничего нового не добавили. И все же его кожа покалывала знакомым предупреждающим сигналом. Склон холма вовсе не был непроходимыми джунглями; За рощей, в которой ждали его партнеры, были поляны, изрезанные разрозненными зарослями, и горки покрытых лишайниками скал, и это не было проблемой для тех, кто не возражал против небольших упражнений. Но это было прекрасное прикрытие для засады.
   А если предположить, что кубинец с радио сумел послать сообщение… что может быть лучше, чем найти сокровище, чем подстерегать тех, кто нашел его первым? Возможно, они ожидали, что они набросятся на Цин-фу, чтобы схватить его, но, очевидно, им было все равно, у кого это было, пока они могли это получить.
   Ник вернулся к своим ожидающим женщинам.
   «Вы трое с мешками», - прошептал он. «Уберите их из виду за кусты и оставайся с ними, что бы ни случилось, пока я тебе не свистну». Он увидел, как Альва открыла рот из бутона розы, чтобы возразить, и его лицо превратилось в выражение, знакомое тем, кто знал его как Мастера Килл. «Мы все это уже проходили, и это заказы. Вы, женщины, предпочли покинуть это место, вместо того чтобы ждать; теперь ты делаешь, как я тебе говорю. Занимайся и молчи ».
   Альва удивленно посмотрела на него и попятилась со своим мешком. Двое других молча последовали за ним.
   «Паула, Луз», - сказал Ник. «Помните, что я вам сказал. Оставайся позади меня и прикрывайся всем, чем можешь ».
   Они молча кивнули. Луз сделала шаг в сторону и быстро проверила карабин. Взгляд Ника задержался на лице Паулы.
   «Возможно, в этом ничего не будет», - мягко сказал он. «Но, пожалуйста, не рискуй». Он взял ее руку и слегка сжал, а затем отвернулся.
   Они молча последовали за ними на несколько шагов назад. Ему, черт возьми, хотелось, чтобы они не были там, но если случится засада, потребуется больше, чем он сам, один человек, чтобы привлечь их огонь. Вряд ли они отдадут свои позиции ради одного разведчика. Итак, он, Луз и Паула должны были стать приманкой. А может, они будут мухами в ловушке для паука.
   Теперь он выбрался из-за деревьев и пересек поляну на низком приседе, осматривая склон холма на бегу. За ним шли Паула и Луз, двигаясь зигзагами, как им было велено, их ноги слегка цокали по опавшим листьям.
   Пока никаких признаков засады, и кусты с каждой минутой становились все реже. Это начинало выглядеть так, как будто они добрались до дома - прочь, дома и на свободе, и только один последний свисток принес им сокровище, убившее столько людей.
   Он был почти на дальнем конце другой поляны, когда первая очередь прорвалась сквозь деревья по обе стороны от него. Позади него раздался крик и рев карабина. Ник бросился к кусту и вытащил из кармана гранату. Обернувшись, он увидел, как Луз схватилась за горло и упала, а Паула нырнула в укрытие в стволе дерева с пистолетом, изрыгая небольшие очереди огня. Вытащил гранату, посчитал и бросил. Она взлетела в воздух и с взрывом врезался в невысокий кустарник, который внезапно превратился в небольшой ад из пылающих кустов и летающих бесформенных вещей. Двое мужчин, одетых в знакомую кубинскую форму, выскочили из горящих кустов с прижатыми к плечам винтовками. Ник застрелил одного из них с Вильгельмины, прежде чем парень увернулся за дерево; другой нырнул за камень и выпустил очередь в сторону Паулы. Ник слышал ее ответный огонь, когда он вытаскивал из кармана другую гранату и вытаскивал чеку. Перекрестный огонь второй группы пронесся по поляне, ища его, почти находя его. Пули хлопали над его головой, срывая кору и листья и разбрасывая их обломки на него, когда он отдернул руку и бросился. На один ужасный момент он подумал, что граната вот-вот попадет прямо в голову Пауле, но она упала в последнюю долю секунды и выпустила поток выстрелов через поляну. Граната пролетела мимо нее и с грохотом приземлилась.
   Дымовая дымка клубилась по склону холма, и воздух наполнялся запахом горящих тел. Жар опалил лицо Ника, и он быстро пригнулся, когда горячий свинец пронзил его со всех сторон. Что-то ударило его в плечо и онемела рука; он. перевел Вильгельмину на свою левую руку и быстро выпустил пули в бородатую фигуру с автомататом. Парень упал, запустив пули в деревья.
   Паула все еще стреляла. Одно гнездо стрелков молчало. Но был еще один, все еще активный, хотя кусты вокруг него пылали, и теперь выстрелы из его пулемета летели вокруг.
  
  
  
  
   Вильгельмина была бесполезна против смертоносного потока свинца. Ник сунул ее обратно в кобуру и бросился к брошенному кубинскому пулемету. Он бежал, даже когда подхватил его, приседая и уворачиваясь к валуну на поляне. Его нога подогнулась под ним, когда что-то ударило ее с укусом, похожим на молот со стальными когтями, но он укрылся и бросился на всю длину за скалу, уже стреляя по огневой позиции.
   Он остановился только тогда, когда у него кончились боеприпасы. А потом он понял, что никто не стреляет. Он ждал долго, но все еще не было ни звука. Наконец он неуверенно поднялся, кровь текла по его ноге и плечу, а Вильгельмина дрогнула в его левой руке, и посмотрел через поляну. Ничего не двигалось. Он вопросительно щебетал. И, к его огромному облегчению, раздался ответный щебет, который сказал ему, что Паула жива.
   Но он знал, что это может быть не конец, и он также знал, что они двое не смогут в одиночку противостоять дальнейшим атакам. Поэтому он вдохнул и подал пронзительный сигнал, означающий «Подойдите - готовьтесь к атаке».
   А потом он услышал крик. Паула.
   она кричала «За тобой, за тобой!».
   Он болезненно повернулся, Вильгельмина ткнула в воздух.
   Два грязных, окровавленных человека вышли из кустов и бросились на него с убийством в глазах и мачете, рассекающими воздух, как косами. Он выстрелил один раз, промахнулся; снова выстрелил и увидел, как один из них с воплем упал, а затем другой напал на него. Вильгельмина бессильно щелкнула, и он швырнул ее парню в лицо. Ему ничего не дало, кроме секунды, чтобы вытащить Хьюго из рукава, а Хьюго был острием против раскачивающегося мачете.
   Он ткнул и уклонился, громко проклиная свою беспомощность, зная, что у него не было никакой надежды в аду с его единственной бесполезной рукой, одной бесполезной ногой. Все, что он мог сделать, это пригнуться и уколоть, попытаться вывести парня из равновесия, попытаться вырвать мачете из его рук. Он даже не видел, как другой наполовину поднялся и начал мучительно скользить к нему с поднятым мачете, ни третьего человека, который вышел из-за деревьев с револьвером, направленным на него, ни девушки, которая тихо соскользнула с укрытия колеблясь между тремя смертоносными целями.
   Но он слышал выстрелы. То же самое сделал кубинец, который отчаянно рубил его тонко заточенным мачете, и на одну посланную небесами секунду человек повернул голову и бросил взгляд на звук огня. Ник опустил голову, как бык, и бросился в атаку. Всем своим весом он попал кубинцу в живот и отбросил его назад, а затем Хьюго снова и снова бил ему в шею. Мачете выпало из безвольных пальцев, и Ник подхватил его для последнего удара. А потом он встал, последний выстрел все еще гремел в его ушах. Во рту у него был привкус крови, звук крови в ушах, видение крови, затуманивающей его глаза, но он услышал легкие шаги, приближающиеся из рощи у края оврага, и увидел, как Паула падает на берег. земля, ее пистолет все еще дымится. Она сжимала свою грудь, и вся ее рука и вся разорванная рубашка была в крови. Только тогда он увидел человека, который, должно быть, застрелил ее, человека, который лежал мертвым с револьвером в руке, и другого кубинца с мачете, который был ближе к нему, чем он думал.
   Он подошел к Пауле и схватил ее за руки. Насколько он знал, вокруг может быть еще дюжина живых кубинцев, но его это больше не заботило. Потому что Паула умирала.
   Ник прижал ее к себе и молился про себя. «Паула, Паула», - прошептал он. «О, Паула, почему…? Почему ты не спаслась вместо меня? "
   «Я хотела спасти тебя», - сказала она издалека. «Хотел, чтобы ты жил, хотела что-то тебе дать». Она глубоко вздохнула и посмотрела ему в глаза. «Дай тебе жизнь и всю мою любовь», - ясно сказала она.
   «Пожалуйста, живи», - сказал он, не зная, что сказал. «Пожалуйста, живи и позволь мне любить тебя». Его руки слегка надавили, и ее губы коснулись его.
   Он покачал ее в руках и поцеловал.
   На мгновение она целовала его.
   А потом она умерла.
   Выстрелов больше не было. Три женщины молча смотрели со слезами на щеках. Он не видел их прихода; он не хотел их видеть. Это было окончено.
   * * *
   "И все было кончено, я так понимаю?" - тихо сказал Хоук. В его ледяных голубых глазах было такое выражение, которого мало кто видел. Возможно, это было сострадание.
   Ник кивнул. «Вот и все. Тела, которые нужно похоронить, позаботиться об этом проклятом сокровище, мелкие детали в этом роде. Но кубинцы и китайцы у нас бы уже почти кончились, поэтому драться было не с кем. Когда мы вернулись, в Санто-Доминго произошел уличный беспорядок, поэтому нас даже не заметили ». Он неловко заерзал на стуле. Это было больничное кресло в больничной палате, и атмосфера его угнетала. «Это была резня, все это»,
  
  
  
  
   - сказал он глядя в окно на голубое небо за много миль от Доминиканской Республики и думая о следе смерти, который он оставил после себя. «Не уверен, что оно того стоило».
   «Операция« Взрыв »тоже умерла, - сказал Хоук, глядя на синий дым своей сигары. «На данный момент это может не иметь большого значения для вас, но для нас это очень много значит. У них там была хорошая схема, и я думаю, что когда-нибудь они попробуют ее снова. Надеюсь, ты будешь к ним готов ».
   "Да я надеюсь, что так." - безжизненно сказал Ник.
   Хоук выпрямился и посмотрел на него сверху вниз.
   «Нет, - сказал он. «Но вы будете готовы. И помни одну вещь, Картер. Они просили помощи, и вы дали им то, что они хотели. Увидимся в Вашингтоне на следующей неделе.
   Он ушел так же внезапно, как и пришел.
   Ник разжал кулак и посмотрел на рубиновое кольцо в руке. Лючия нашла его на дне одного из мешков с мукой, когда остатки Грозных собрались вместе для последней встречи.
   «Возьми, - сказала она. «Это была Паула. Подумай о ней. Он думал о ней. Конец
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Ник Картер
  
   Killmaster
  
   Пламя Дракона
  
  
  
  
   Посвящается сотрудникам секретных служб Соединенных Штатов Америки
  
  
  
  
  
  
  
  
   Первая глава
  
   Случайная встреча
  
  
  
  
   Ник Картер, старший убийца в AX, наслаждался одним из своих редких моментов эйфории. Говорят, что даже палачу нужно позволять моменты задумчивости и спокойного размышления. И хотя Ник не был палачом, он в самом прямом смысле был палачом. На данный момент отдыхаю. В отпуске. Смерть, что касается Киллмастера, взяла отпуск. Это не означает, что Картер стал небрежным или потерял бдительность. Он прекрасно понимал, что костлявый старый джентльмен каждую секунду стоял у его локтя, соответствуя ему шаг за шагом.
  
   Теперь, сидя в глубоком ротанговом кресле на задней палубе своей арендованной яхты «Корсар», Ник наблюдал, как еще один из чудесных закатов Гонконга превращается в тлеющие угли на западе. К северу последние осколки солнца рассыпались розово-пурпурным сиянием на серых горах за рекой Шам Чун. Бамбуковый занавес начался в Шам Чун. Двадцать миль от него, прямо через полуостров от Хау-Хой-Вана до Джанк-Бэй.
  
   Ник допил остатки коньяка и содовой и лениво подумал, что «Бамбуковая занавес» - действительно эвфемизм. На самом деле китайские красные сбросили через основание полуострова барьер из стали и бетона - доты, бункеры, танковые ловушки и клыки драконов.
  
   Мимо Корсара проплыла фигура с высокими крыльями и лениво развевающимся коричневым парусом, и Ник увидел, что это фигура дракона, извергающего пламя. N3 позволил себе криво улыбнуться. Драконы были очень большими на Востоке. Важным было уметь различать два основных типа драконов - бумажных и настоящих.
  
   Он пробыл в Гонконге уже три дня, и, как старому китайскому работнику, ему не потребовалось много времени, чтобы собрать дракона. Слухи неслись по Королевской колонии, как лесной пожар, и там была драка на любой вкус и ухо. Что-то большое, очень большое происходило в провинции Гуандун через границу. Китайцы перекрыли границу и перебросили войска и танки в большом количе