Артемий, Тарас: другие произведения.

Охота на Чуму

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 4.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    - Упырица, - вздохнул паренек и попробовал сесть. - Голая, вислоухая и серая вся. Бррр...
    А вот тут она лежит, спертая "дорогими" пиратами, разумеется, без указания авторства.
    http://forum.xa-xa.org/showthread.php?t=8690 Хотя... плохое бы не поперли.
    Гиперссылку на сволочей давать не будем - обойдутся.

  У воды горел костерок, целиком заглатывая маленькие веточки и похрустывая сучками покрупнее. Костерок был размером с присевшую на задние лапы таксу и почти незаметен в наползавшем со всех сторон густом кисельном тумане.
  - А зверье и чудища не набегут?
  - Я их отключил.
  - Как приятно знать, что вокруг тебя на две мили в окружности только живые игроки...
  Здоровый черный котище потянулся до хруста в лапах и шлепнулся на спальник, раскрашенный в легкомысленный цветочек. Был он ростом с высокого мужчину, мускулист, хвостат и одет в кожаные штаны до колен и короткую безрукавку: "Прилично и не жарко". На усатой наглой морде светились зеленью продолговатые глаза. На безрукавке со стороны сердца - тем же оттенком - бегущая строка "администрация". Кот сморщился и пришиб ее лапой.
  - Давно мечтал устроить себе каникулы, - промурлыкал он.
  - Только не забывай, Тарас, что мы на задании.
  - Да помню я, не нуди.
  Собеседник кота выглядел попроще. Обычный высокий мужик с черными волосами до плеч, симпатичный, но в глаза особо не бросающийся. Тем более, когда в паре с ним работает эта невидаль. Рыцарь в кошачьей шкуре.
  Артемий Дэммер, двадцатипятилетний программист Службы поддержки виртуальных игровых территорий, вздохнул и, сорвав с ярко-зеленой травы нежно-голубой цветочек, подтащил его к носу.
  - Тьфу ты, - сморщился он, - все время забываю, что запахи тут вторую неделю не работают. Или у меня насморк?
  Он покосился на компаньона:
  - А чего это ты вдруг решил сбежать в виртуал?
  - У тебя насморк, это раз, - сердито отозвался котяра. - Я не сбегал, задание мы получали вместе. Только, - он ядовито прижмурил зеленые очи, - ты в тот момент пялился на ножки незабвенной Леокадии Борисовны и все прослушал. А надпись я прибил для маскировки. И тебе отсвечивать не советую, съедят. То есть, тьфу ты... излагаю для непонятливых: мы тут отыгрываем слабых, невинных новичков, валяемся на травке, светомаскировку не соблюдаем и смотрим в оба, ибо, - он воздел палец, увенчанный устрашающим когтем, - мы должны отловить ту тварь, которая на выходе из буферной зоны тиранит новичков. Нарабатывая тем самым себе экспу, а их раз за разом загоняя в посмертие.
  Он глубоко выдохнул.
  - Внял? Или повторить?
  - Внял, - Темный мрачно посмотрел на напарника. - И осознал, между прочим. А ножки у нее, кстати, очень даже...
  Программист оглядел собственные ноги, обутые в высокие ботинки на шнуровке, и для верности потопал ими о пологий бережок.
  - Кстати, о новичках, - он присел на коряжку, зеленой кроной лежащую в воде, и оглядел туман с видом Колумба, выглядывающего материк. - Как показывает мой опыт, на спальниках они не разлеживаются, а, хватая, что под руку попадется, несутся в первую же локацию, дабы найти какого-нибудь мудрилу, который снабдит их парой пророчеств и тройкой заданий.
  - Ну... не подходи ко всем с одной меркой.
  Тарас зевнул.
  - Ты по скоропалительной молодости упускаешь еще минимум два типа. Один любит удобства и уходит в виртуал покайфовать. Вот, как я сейчас, например. Этого достало все: от босса до любимой тещи. Но тащиться в горы или леса с комарьем и трясинами влом. Потому он собирает в рюкзачишко самое приятное и торчит поближе к выходу, ускакивая наружу при малейшем неудобстве и доставая всех жалобами о том, как ему сломали кайф. И второй тип новичка: мизантроп, который всего боится и ничего не хочет узнавать. Заносит таких сюда по разным поводам, но ведут они себя одинаково: занимают оборону в местечке посветлее и всего шугаются. Так, хватит лекций, за дровами иди, - кот потянулся и почесал левой задней ногой правую. - Мне кажется, клиент вот-вот будет здесь.
  - Клиент - это та гадость, что нападает на новичков? - уточнил Артемий, не спеша подымаясь на ноги. - Я понял, ты из меня хочешь этого сделать, как его... ловца - живца. Ладно.
  Он понуро откинул пятерней волосы на затылок.
  - Но если мне суждено погибнуть в этих райских кущах, я на тебя лично взваливаю ответственность рассказать Леокадии о том, какие у нее классные ноги. И как я от них торчал. При жизни.
  Темный еще раз смерил Тараса убийственным взглядом и, развернувшись, побрел в кусты.
  - Ай! - завизжало оттуда.
  - Он наступил на мышь, - лениво произнес кот. - Эй ты, жертва маньяка, ты еще жив?
  И лениво повернулся спиной к костру.
  - Ничего я из тебя делать не собирался, но если ты желаешь...
  Тут котяра напружинился и наставил уши: совсем с другой стороны донесся слабый стон.
  - Что там? - Тема выставил голову из кустов: - К слову, ни на какую мышь я не наступал. Ты же сам сказал, что монстров отключил. То есть, это я сказал. Тьфу! Тут просто яма. И коряга. И...
  - По-мо-ги-те... - сипло прошелестело над костерком, и Темный заткнулся и прислушался.
  - Тарик... - сказал он после паузы. - Это может быть ловушка. Жопой чую.
  - Так возьми ее в руки и пошли, - посоветовал Тарас. - Или ты настолько вжился в роль, что забыл, что ты админ? Лютню свою дурацкую прихвати. Когда будешь играть на ней бан преступнику, я как-нибудь стерплю. Только, - он решительно поднял мохнатую лапу, - мы обязаны взять его на горячем. С фиксацией действия и свидетелями. Во! Так что видеокамеру тоже готовь.
  - Чего взять в руки? - не понял Темный, а потом мотнул головой. - Да я не про корягу! Я про "Помогите". Больно уж просто все получается. Не успели явиться - и вот тебе готовый повод отойти от костерка. Ладно... не зыркай на меня: работать так работать.
  Артемий наклонился к защитного цвета рюкзачку и вытащил оттуда лютню и небольшую портативную видеокамеру, замаскированную под шерифскую бляху: на их горе вместе с незабвенной Леокадией Борисовной пришел в фирму и новый дизайнер, фанатеющий от вестернов.
  - Вперед? - Темный посмотрел на котяру и мужественно шмыгнул носом.
  - Ты того, бляшку в фибулу преврати, - посоветовал кот, блюдущий историческую достоверность и не выносящий грубой эклектики. - И, да. Вперед.
  Он решительно потянул из костра горящую ветку. И мужчины углубились в туманный распадок, нарочито громко хрустя кустами.
  - Не подходи...те... - раздался из кустов хнычущий голосок, и админы, приглядевшись, узрели ногу в мужском ботинке размера так сорок третьего, торчащую из-за поваленного ствола. - Я стрелять буду...
  - Вы уж определитесь, милейший, - язвительно сказал Темный, - либо "помогите", либо "не подходите".
  - А... она уже ушла? - раздалась из-за дерева новая порция стенаний.
  - Она? - Тарас задумчиво подергал себя за усы. - Э... а можно подробнее? Это была ваша теща? Или жена решила, что вы ходите в виртуал к любовнице? Простите за нескромное любопытство, но мой друг очень не любит, когда ему грозят арбалетом.
  - Да разве ж это арбалет? - простенал несчастный и соизволил-таки выползти. На вид ему было не больше семнадцати.
  - Его пока натянешь, тебя десять раз или сожрут, или выпьют, - юноша вздрогнул. - Первый уровень - это вам о чем-нибудь говорит?
  - Ага, - кивнул Темный, - а кто "она"-то?
  - Упырица, - вздохнул паренек и попробовал сесть. - Голая, вислоухая и серая вся. Бррр...
  - Так,- Тарас вздыбил шерсть. - Давай без животрепещущих подробностей, возможно, нарисованных твоим воображением. И не бери на первом уровне арбалет, ты бы еще с зубочисткой на врага шел. Прошу к нашему костру, там уютнее и теплее. И сала пожарим. Виртуальное, але ж вкусное.
  Админ причмокнул.
  - Там и расскажешь, как следует подумав, кто тебя так зашугал.
  - У нас есть сало? - возмутился Темный, который к тому времени изрядно проголодался. - И ты молчал...
  Он укоризненно взглянул на напарника и, подойдя к стенающему отроку, решительно взял того за шкирень.
  Через четверть час Федор, филолог-первокурсник, уже причмокивал, осторожно, точно лошадка, одними губами подцепляя жареное сало с прутика.
  - Ну, и как?
  - Вкусно...
  - Да мы про упырицу твою.
  - А...
  - Не порти ребенку аппетит, - бормотнул кот. - А что сало... Вот вечно ты голоден, Темный. Даже в игре уняться не можешь. Подозреваю, это нервное. А все потому, что не женат.
  - Я тоже не женат, - Федя уронил прутик в огонь и попытался выгрести голыми руками.
  - Стой! - Тарас оттащил его от пламени. - Про стигматы слышал, филолух? Забыл, что в полном погружении?
  - Забыл, - сознался паренек и растерянно подул па палец, украшенный по ногтю здоровым чернильным пятном, - у меня машина недавно совсем. Я еще месяц назад на полное погружение облизывался только... А вы правда админы? Я думал, - он покосился на Тарасов хвост, небрежно раскинутый среди травки, - они как-то иначе выглядят...
  - Ага, - скептически скривился Темный, - летают на облаках и проявляют себя исключительно в виде гласа с неба.
  - Да не, - растерянно покачал головой студент, - скорее, серые такие... вислоухие...
  - По-моему, - прошептал Тарас, зыркая на студента, - у него клины. Спокойно, молодой человек, эта, серая, вислоухая, вам документы предъявляла в виде светящихся надписей...
  - На разных частях тела... - подал реплику Артемий.
  Кот зыркнул снова и показал партнеру кулак.
  - Не... она вся была серая и еще сказала, что в порошок меня счас сотрет, чтобы я боялся Чумы болотной... но там овражек был, и я в него залег, и крикнул, что не сдамся, а потом...
  - Что было потом? - аки клещ, вцепился в него Тарас.
  - Потом она за другим погналась. Тут же мертвятник рядом.
  - А ты остался сидеть в овраге. Поня-атно...
  - Я не трус! - Федя вскочил.
  - Но я таюсь, - кивнул Тема, - а что, вполне нормальная тактика для новичка, так что ты, Федя, не нервничай.
  И аккуратно отправил в рот последний кусочек сала.
  - Так кто же знал-то, что на меня здесь накинутся? - покраснел, как рак Федор. - Тут ведь по правилам нейтралитет. А она как выскочит! Вот я и думал сначала, что она админ, а я нарушил чего.
  - По-моему, - мрачно сказал Темный и поднялся, - нам нужно как-то посветиться по окрестностям, может, седлать вид, что у нас добра много. Тарик, как тебе платиновый доспех? Шкуру не напечет?
  - Сам его надевай, - буркнул Тарас. - Не люблю выглядеть чокнутой новогодней елкой. Хотя... в принципе, идея мне нравится. Давай вон Федю обвешаем. Сделаем из него брюлового парня, который все карманные деньги папы-миллиардера тратит на Игру. Ну и пусть дальше ведет себя, как полный лох, а мы будем следить издаля...
  - Не, - сказал Федя, - подсадной уткой страшно. Тем более, она такая серая, и дышит, и Чума...
  - Она ж болотная, а не бубонная, - Темный некстати вспомнил курс чумоведения, недавно прочитанный ему в онлайне одной нервной дамой и, вытащив лютенку, начал невозмутимо подкручивать колки. - Так что жить будешь. Да и мы недалеко от тебя притаимся. Она даже челюсти сомкнуть не успеет. Так... Тарас, какой у нас в этой игрушке самый навороченный доспех? Щас мы героя-то апгрейдим по-быстренькому.
  - Стоп, - потер висок котище. - Прежде, чем делать из Феди супергероя, заглянем на огонек к одному игротеху. Игротехничке. Больно уж совпадение забавное получается. Живет леди на болоте. И погоняло у нее Чума, хотя вообще-то она обычно на Чейми откликается. Вот и надо проверить, то ли сама от болотных испарений с катушек съехала, то ли работу ей такую прописали идиоты-сценаристы, то ли кто-то воспользовался святым именем. Осторожненько порасспросим. И если последнее, то у нас появится опасный союзник. Очень опасный.
  - Не пойду, - уперся рогом студент. - Она серая. И светится.
  - Еще и светится... Знаешь, - Темный скептически оглядел на глазах бледнеющего Федю, - а он в чем-то прав. Нельзя его туда тащить. Если эта твоя знакомая действительно игроков гнобит, то сразу просечет, по какому мы поводу, и осторожненько не выйдет. Эй, студент, а у костерка остаться тебе не страшно? Можем вокруг тебя какой-нибудь глюк сделать, и вот эти кочки, - программист кивнул вокруг, - фигу кто перескочит. Даже с разбегу. Даже уровне так на сто шестом. И с левитацией.
  Студент застыл с открытым ртом. А Темный продолжил:
  - Кстати, Торик, а что за дама? Вроде, в нашей фирме я о ней не слыхал.
  - Как? Ты не слыхал в нашей фирме о какой-то даме? - поразился Тарас. - М-да. Впрочем, мог и не пересекаться, она работает в другом часовом поясе и на удалении. Вольный странник, так сказать. Ушла к нам с "Пикника на болоте". Точнее, мы увели. Босс игротехов долго ее уговаривал. Вот теперь за локацией присматривает. Ну, это я по старой памяти все больше среди игротехов тусуюсь, ты, как программист, не обязан их знать.
  - Он больше по ботам, да? - отмер Федор.
  - И никого она не гнобит, - котище строго посмотрел на ботана. - Разве что полных дураков. Но к таким и я лояльно не отношусь.
  Студент вскочил:
  - Я не дурак!
  - Спокойно, юноша, - пробурчал Темный, выразительно кладя руку на огромный меч, украшенныq инкрустацией из сапфиров, рубинов и прочей слишком ярко сияющей бижутерии по крестовине и рукояти. - Я сегодня нервный, поэтому могу и в глаз засветить.
  На самом деле Тема обиделся, конечно, на ботов, но не показывать же этому недотепе истинных причин админского огорчения.
  - Ладно, Тарик, - он мрачно кивнул напарнику, - пусть этот очкарик сторожит остатки сала, а мы пойдем в гости к твоей Чуме. Кстати... она хорошенькая?
  - Тьфу ты да чтоб тебя! - кот споткнулся и едва не рухнул в костер. - У тебя всегда на одно мысли повернуты. Не на жратву, так на баб. Ну, кому как, сам увидишь. Но вот пальца ей в рот лучше не клади - вместе с рукой оттяпает.
  Он лениво пошевелил лапой:
  - Давай, наводи морок, и пусть парень дрыхнет. А у нас дела.
  Артемий фыркнул, подкрутил камушки на рукояти меча - именно в него по собственной прихоти апгрейдил парень терминал-лютенку - и вокруг Феди покачнулась и затрепетала полупрозрачная дымка.
  - Временный баг, - удовлетворенно сказал Темный, пристраивая клеймор на плечо, - фигу кто теперь сюда пройдет. Главное, ботаника потом здесь не забыть.
  И, развернувшись, почапал по мокрым кочкам вслед за удаляющейся спиной Тараса.
  - А у тебя хвост промок, - раздался из тумана его проникновенный голос.
  Кот показал кулак из-за спины и громко фыркнул, выражая отношение к дружеским подначкам.
  
  Идти им пришлось долго. Пару раз Артемий едва не утопил свой меч, и несколько раз приятелей одолели местные кровососы, о которых программер, отрубая живность, подзабыл. Наконец впереди показалась груда торфа, из груды торчала труба, а их трубы тянуло дымом.
  - Избушка-избушка, - начал подпевать себе под нос Темный, но осекся на полуслове под выразительным взглядом Тараса. - Понял. Твоя неглиже... бррр, протеже - дама сурьезная, и обращаться с ней нужно примерно, как с Леокадией. Эх вы, зануды...
  Дверь избушки распахнулась, и на пороге появилась худощавая женщина, одетая в небрежно нарисованный костюм бабы Яги.
  - По моему, у нее какие-то разногласия с нашим художником, - прошептал на ухо другу Артемий.
  - Ага. У нее вкус тонкий и изысканный.
  - Чего вы шепчетесь, - тонким голосом поинтересовалась вышеозначенная дама, поправляя на шее ожерелье из крупных, резаных из лала черепов. Доставала она мужикам едва до плеча, но держалась с глубоким чувством собственного достоинства. Прямо как англичанин из анекдота.
  - Доброго времени суток, уважаемая Чейми, - промурлыкал Темный так, точно котом тут был он. - А мы шли мимо, совершенно случайно. А вот он, - Артемий ткнул пальцем в Тараса, - и говорит, что неподалеку коллега наша работает. И какая коллега! Профессионал высшего уровня! Тебе, говорит, товарищ Дэммер, пилить и пилить до такого профессионализма. Так что, считайте, мы к вам на практику. Кратковременную.
  - Ну, - баба Яга ухмыльнулась. - Заходите тогда. Этот банальный котище всегда чует, когда я жарю рыбу.
  Изба слегка напоминала изнутри жилище древних викингов, только была поменьше и топилась не по-черному. Ну и мужики с детьми по лавкам не сидели. Но с десяток щитов на стене висело.
  - Это она с жертв снимает, - коварно промурлыкал Тарас. - Как забредет в болото мужик, она его оседлает и гоняет всю ночь верхом. А щиты вот сюда - трофеи.
  - Еще одно слово лжи, и я тут чей-то хвост развешу, как трофей, - отозвалась дама.
  - А рыба у вас настоящая? - Темный дернул тонким носом, принюхиваясь. Кажется, насморк у него самым чудесным образом прошел. Ну, или это была аллергия на болотные испарения.
  - Я что, - скривила губы Чейми, - похожа на дуру, которая станет виртуальной рыбой питаться?
  - Нет, - кротко ответил Артемий и вспомнил виртуальное сало. - Просто мы с утра не евши, и вообще...
  - Вообще тут все виртуальное, - Тарас похлопал приятеля по плечу. - Но на время твой зверский аппетит отобьет. Так, команданте, у нас дело. Это ты новичков гнобишь у мертвятника? Один звонок адвокату я тебе обеспечу при искреннем признании.
  Чейми поморщилась:
  - Ну что у тебя за шуточки, Тарас!
  - А у нас свидетель есть, - лихо завернул Артемий, но, глядя, как скептически поднимаются брови Чейми, вздохнул: - М-да... видимо, уважаемая, кто-то в этой игре взял на себя ваши полномочия...
  - Хотите сказать, молодой человек, - язвительно фыркнула дама, - что в мои полномочия входит издевательство над желторотиками? Похоже, вам действительно учиться надо. И первым делом устав вызубрить.
  - Да не, - беспечно махнул рукой Темный, - просто она на Чуму откликается.
  - Что-о? - взгляд Чейми потяжелел.
  - Болотную, между прочим, - подлил масла в огонь Тарас.
  - Что-о?! - глаза дамы заблистали нехорошим желтым пламенем. От печки потянуло горелым.
  - Так, тихо. Сперва ужин, потом разборки. Кстати, мы тебя свидетелю предъявим, чтобы потом не было разговоров, идет?
  Тарас потянул из печи сковородку.
  - Идет, - мрачно кивнула Чейми и, задумавшись, уткнулась в окно нехорошим взглядом.
  - Чего там? - прошептал Темный, но ничего за туманом не увидел и, наплевав на скорбные раздумья новой знакомой, приступил к рыбе. Она хоть и виртуальная была, зато вкусная.
  - Я, кажется, знаю, - минут через пять отмерла хозяйка, - ну, всяко, догадываюсь. Если бы это был просто левый нарушитель - зачем бы ему называться моим именем? А вот если меня подставить хотели... Ух, и сволочь эта Кузюкина!
  - О, в нашей истории новое лицо! - отскребая пригарки от сковороды, заметил Тарас. Давай, колись, дорогая, что мне в твоей биографии неизвестно. У нас новая начальница, у вас новички в игротехах? Темный, - повернулся он к другу, - сгоняй за Федей, пусть тоже рыбки отведает. Ну и очную ставку проведем.
  - Не новичок она, - почти выплюнула Чейми, - знакомая бывшая, а сейчас конкурирующая организация. "Играйснаб", слыхал про такую? Жуткое вырождение совкового НИИ, собравшее под сенью своей весьма посредственных программистов. Зато бабки они дерут за услуги - не в пример нам.
  Темный хмыкнул, недовольно поворчал, но все же, на правах младшего, выдвинулся за Федором.
  Ботаник, естественно, нашелся на своем месте, весьма измученный душевными переживаниями, что, впрочем, не помешало ему дотрескать сало.
  Темный забрал парня и почти пинками направил на болото. Федор сопротивлялся, угрожая, что они провалятся в трясину и, чтобы извлечь их, болото придется осушать. В общем, он уже путал игру с реалом.
  Тарас между тем лопал рыбку и материл конкурентов. Чейми согласно кивала.
  - Сидите... - пропыхтел Дэммер, вталкивая впереди себя ботана, которого, кажется, уже тихо ненавидел. - Рыбу лопаете... а мне, между прочим, сверхурочных не платят, чтобы вот таких вот неадекватных по болоту чуть ли не на спине переть.
  - Спокойно, молодой человек, - строго сказала Чейми, - пока вы там ходили, мы тут с Андреевичем план выработали.
  - Здрась, - робко сказал Федя, с интересом рассматривая дамочку.
  - Она? - ткнул в Чуму Тарас. - Только смотреть в глаза, говорить правду.
  - И ничего, кроме правды, - пискнул филолог. - Как на духу: не она. Та была серая... и...
  - Светилась?
  - Ну, - студент помялся, - она же не Зона, чтобы светиться.
  - Вислоухая и голая, помним-помним, - подмигнул Феденьке Артемий, а Чейми присвистнула:
  - Во дает Кузюкина... я всегда подозревала в ней скрытые комплексы. Так, молодой человек, а где конкретно вы ее видели?
  - Так... она в туман убежала, - растерялся ботаник.
  - Похоже, придется идти самим. Снова. - Темный вздохнул. - И вдвоем. Чейми ее спугнуть может.
  - Я?! - заорала Чейми. - Спугнуть? Да за кого вы меня принимаете, молодой человек? За слона в посудном магазине? Да я на врага в виртуале ходила, когда вы еще в горшочек писали. Сидя. Да я...
  Она кинулась куда-то в угол и выхватила метелку, оседлала ее и заложила вираж над полом. Федя пригнулся и громко ойкнул.
  - В ход пошла авиация, - Темный шарахнулся к печке и вжался в беленую кладку. Покосился на заслонку и некстати подумал, что сидя на лопате, влезет туда запросто.
  Лихая баба Яга меж тем вылетела в распахнувшуюся дверь, сделала над избушкой мертвую петлю и повернула на мертвятник.
  - Думаешь, не спугнет? - задумчиво спросил Темный Тараса.
  - Думаю, вряд ли. Высоко пошла и на хорошей скорости.
  - Х-хорошо, - проговорил Федя, заикаясь. - Что это не она. А то я не знаю просто.
  - Да уж, - Темный усмехнулся, - считай, тебе повезло. Не, вот все же хороший у нас отдел, - он плюхнулся в бамбуковую качалку с вышитой подушечкой, - высокопрофессиональный... Не то что конкуренты - голышом по кочкам, пфе...
  - А я? - робко спросил Федя.
  - А что - ты? Ты нам, по большому счету и не нужен больше, видимо. Так играть пойдешь или того? Домой и баиньки?
  - Играть, - оживился ботан. - А вы мне это... экспы не надбавите? Ну, по знакомству и в качестве компенсации?
  - По знакомству - это к конкурентам, - заметил Тарас мрачно. И компенсировать тебе не за что. Сидел в тепле, в покое, сало между прочим, админское жрал, из закромов фирмы. Ну разве что за трусость начислить. И эту, антивиктимность. И... - кот помялся, - за полезную информацию.
  И заржал.
  - Серая, вислоухая упырица...
  - А я еще опознание проводил! - напомнил Федя жалобно. - Фигу вы без моих показаний чего бы доказали. Ну, что это не она была. Подписывать надо че? Говорю сразу, без пары уровней не подпишу.
  - Ах ты, мелкий шантажист, - поразился Темный. - Слышь, Тарас, по-моему, ему нужно убеждения надбавить. Или это мы так на него действуем, или он сам прокачался, чесслово.
  - Ага, счас надбавим, - флегматично отозвался кот, неспешно вытянул из угла веник и, поймав дрыгающегося Федю, отвесил тому десяток ударов пониже пояса. - Это тебе за показания... это за уровень... а это вот за дар убеждения. Мелкий шантажист. И не верещи, геть видсиля.
  Федя, подсмыкая штаны и беспомощно матерясь, дал деру во тьму. Оттуда раздался испуганный крик и подозрительный вой.
  - Она! Упырица! - заорал Тарас, выскакивая на болото. Темный кинулся следом.
  - Интересно, - пыхтел Дэммер, тягая по кочкам свой навороченный меч и изо всех сил пытаясь поспеть за легко прыгающим котярой, - а кто это так орал? Жертва или сама? Может, ей твоя Чейми в горло вцепилась?
  Вопрос его остался без ответа, а вскоре все само собой и выяснилось. Они выскочили на зеленую полянку и резко остановились. В самом центре сидела девица в бронелифичике и коротенькой юбочке, закрывая лицо руками. А вокруг с негромким рыком нарезало круги нечто серое... голое и... правильно. Вислоухое. Федя не соврал.
  - Говорю же: дизайнера на мыло! Мрауууу! - озверевший кот на всех четырех лапах прыгнул на упырицу и вонзил когти ей в уши. - Девочка, вали отсед! Я материться буду! - рявкнул он.
  Упырица громко запыхтела и попыталась перекатиться на спину, чтобы придавить нового врага. Но слишком привыкла месить новичков, и против админа реакции запаздывали. А тот разошелся вовсю. И тут сверху с ревом пикирующего бомбардировщика, от которого закладывало барабанные перепонки и хотелось врыться в землю, обрушилась на метле Чейми.
  Бронелифчиковая захлопала длиннющими ресницами - явно неоднократно апгрейдженными - и стала на пятой точке отползать к спасительным кустикам. Дэммер же, видя, как мочалят Чуму Тарас и Чейми, понял, что в такую компанию ему не вклиниться по определению. Меланхолично прислонился к дереву и стал с видом футбольного комментатора объяснять девице, кто есть кто. Меч он поставил так, чтобы тот сразу бросался в глаза.
  - Ой, какая у вас ковыряла симпатичная, - хриплым сопрано произнесла девица. - Ой, вы меня ну просто спасли. Я вышла из мертвятника - жутко звучит, да? - а она как выскочит, как выпрыгнет! Ой!
  Девица попыталась встать на ножки и завалиться в обморок Темному на могучую грудь. Тема деликатно поддержал ее, косясь в сторону пыхтящих вояк, связывающих Чуме лапы за спиной.
  - А... вас, случайно, не Света зовут? - осторожно поинтересовался брюнет и поморщился - в пылу страсти девица отдавила ему ногу: несмотря на несерьезность костюмчика, сапожки у нее были очень даже тяжелые.
  - Не, меня Чума зовут, Болотная, - призналась девица, мило краснея. - А вас?
  - Сто-о-ой! - заорал Темный, бросаясь в саму кучу дерущихся и практически зубами хватая Тараса за занесенную над бедной упырицей карающую длань. - Не смей невинную зверушку обижать! Она тут ни при чем!
  Кот резко повернулся. Чейми тоже оставила животное, и то с тоскливым воем поползло в кусты.
  - Представляю, - Темный картинно воздел руку. - Вот она, Чума Болотная.
  Девица сузила глаза и кинулась, пытаясь перехватить Дэмиков меч.
  - Ну уж нет, дорогая, - брюнет ловко подставил девице подножку, отчего та растянулась и въехала животом в высокую траву, - мы тебе не лохи первоуровневые, у нас админская реакция.
  - Кузюкина! - просвистела сквозь стиснутые зубы Чейми, - что ж ты творишь, твою мать!?
  Но Чума только пыхтела, и выдиралась, и пробовала пинаться подкованными сапогами.
  В конце концов, после небольших потерь в виде клока шерсти из Тарасовой шкуры, сломанного ногтя Чейми и подвернутой ноги Темного, смутьянку удалось скрутить и накрепко привязать к чахлой березке, стоявшей тут же, у болота.
  - А не сбежит? - опасливо спросил Дэммер и потер ногу. - Выкорчует, и тю-тю...
  Тарас заржал и скривился, ощупывая бок. На кошачьей физиономии это выглядело угрожающе. Чума заорала, что они не смеют с ней так обходиться, и потребовала адвоката. Или хотя бы главного менеджера Игры.
  - Щас, - скривился Темный, - будет тебе и адвокат, и телефонный звонок, хочешь, еще и права зачитаем?
  - А можно, я ей так... без всяких правовых реверансов волосы повыдергиваю? - прошипела Чейми и ухватила Чуму за грудки: - Значит, подставить меня решила? Работы лишить?
  - Темный, давай покурим, - подмигнул кот. Сказано было на полном серьезе, хотя Артемий отлично знал, что друг не курит и даже дыма не выносит. И они отошли за кустики. Вопли были относительно слышны, и только.
  - Чуть что - я в отключке лежал, - наставлял напарника Тарас. - Видишь, какая рана? - он страдальчески погладил бок. - А при полном погружении боль, как в реале, почти...
  - Да знаю я, - Темный скривился и опять потер отдавленную ногу. - Млин, как девушка, так сразу Света. Ну чего я невезучий такой? А?
  - А ты откуда знаешь, что Кузюкину Светой зовут? - удивился Тарас.
  - А знаю, - махнул рукой Темный. - Она к нам как-то устраиваться приходила, ну, мы и поболтали немного. Кстати, в реале она не такая сис... оформленная, в смысле.
  - Все, - сквозь кусты к ним проломилась раскрасневшаяся Чейми, - я высказала ей все, что о ней думаю.
  Артемий подозрительно прислушался к полной тишине.
  - Не дергайся, - посоветовал Тарас, бросив зализывать рану. - Виртуальная смерть ей в реале ничем не грозит.
  - Надеюсь, ее уволят, - сжала кулаки Чейми. - Вот тогда...
  - Тихо, девушка. Можешь двадцать минут топтаться на трупе, а мы пока заблокируем ее аккаунт. Пусть тогда приходит в контору... Света.
  - Да я уж в общем-то все, - Чума поправила прическу. - В конце-концов, я же интеллигентная женщина...
  Темный сглотнул усмешку и сосредоточенно стал елозить каменьями на рукояти клеймора.
  - Готово, - сказал он минут через пять, - сделал. Можете тащить труп в мертвятник.
  - Сам полетит, - отозвался Тарас. - А ты несешь меня. Не видишь? Я раненый.
  29 августа - 3 сентября, сеть
Оценка: 4.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) Н.Трой "Нейросеть"(Киберпанк) Ю.Гусейнов "Дейдрим"(Антиутопия) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) М.Ртуть "Попала, или Муж под кроватью"(Любовное фэнтези) А.Черчень "Счастливый брак по-драконьи. Догнать мечту"(Любовное фэнтези) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"