Артус Ричард Евгеньевич: другие произведения.

Глафириада

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Героиня оказывается в мирах попаданцев, но не по воле случая,а для прохождения обучения, и повышения своей квалификации.

   ГЛАФИРИАДА.
  
   Миры попаданцев, это не увлекательная прогулка. Здесь куда не плюнь, обязательно попадешь, либо в героя, либо в злодея. К тому же, подчас трудно разобраться, кто есть кто. Одним словом, приключения, на вашу пятую точку, гарантированы, а все герои попаданцы, только в книгах, честные и благородные. В жизни, не всегда все так, как в печатных изданиях, по задумкам автора.
  
   ГЛ 1
  
  -Красота-то какая. - Окинул взором открывающийся вид Кащей. - Жаль, что за этой красотой, скрывается, не вполне приличный мир.
  -Так, зачем ты нас сюда притащил? - Спросила, стоявшая рядом с ним, Глафира. - Знаешь дорогой, я неприличных обществ, стараюсь избегать, а ты меня в неприличный мир затянул. Вот так, ты ко мне относишься?
  -Прости, прости. - Засуетился Кащей. - Я просто не так выразился. Для людей, мир вполне приличный. А неприличным, его только те, - он, ткнул пальцем вверх, намекая на небожителей, - называют. Видишь ли, люди тут, иногда такую силу набирают, что могут невзначай, и этим снобам, по соплям накостылять. Правда, только в пределах таких вот миров, за их границами, они всю свою силу, напрочь теряют.
  -Опять, не поняла. Тот же вопрос, на кой мы сюда притащились?
  -Я же тебе говорил, для повышения твоей квалификации.
  -Какое повышение? Какой квалификации? Если за пределами, ты сам сказал, это никакой роли не играет. Тогда, на кой, мне тут кочевряжится?
  -Да, чтобы руку набить. - Повысил в сердцах голос, Кащей.
  -Я тебе, сейчас морду набью. - Замахнувшись, пошла на него Глафира. - Стой гад, куда. - Ну, все костлявый, ты попал. - Сказала она в то место, где только что стоял Кащей. - Вернусь, если насмерть прибить не получится, то уж точно, пары своих костей, не досчитаешься. - Пообещала она пустоте. - Вот же гад, мало того что одну бросил, так еще, ни средств к существованию, ни средств для связи, никаких не оставил. Не-е, точно прибью.
  Сев на землю и подтянув под себя ноги по-турецки, Глафира, окинула своим хмурым взором окрестности. Перед ней, лежала во всей своей красе, покрытая лесом равнина, со всех сторон окруженная горами, а прямо возле горы, на которой она примостилась, пролегала лента, накатанной дороги. Правда, откуда и куда она вела, было не понятно, так как никаких больше признаков обитания людей, не было заметно.
  -Ну и что прикажете делать? - Задала она вопрос в пустоту. - Вот, куда теперь, бедной девушке податься? - Горестно вздохнула Глафира, и подперла ладошкой голову. - Вот уж точно, жизнь моя жестянка, да ну ее в болото. Одни сплошные приключения на голову, и никакой личной жизни. Да, пошли они все, никуда отсюда с места не двинусь. Вот, буду тут сидеть, и все. - Дала она, сама себе слово.
  Как известно, люди хозяева своего слова, поэтому, как его дают, так и возвращают. Благодаря, этой человеческой особенности, Глафира, спустя два часа сидения на скале, спустилась все-таки вниз, и теперь, медленно брела по дороге, в неизвестном ей направлении.
  -Что за мир такой, гадский? Вроде и дорога накатана, а ни одной живой души, за все время не встретила, ни одного строения, поблизости не увидела. Люди, твари, ау, вы где? - Крикнула она, во весь голос.
  Ответом, ей была тишина, если не считать, привычные для леса шумовые эффекты, да щебет местных птах. Вскоре, в животе, заурчал недовольный желудок, потребовавший к себе внимание.
  -Подонок, - озираясь по сторонам, прокомментировала это урчание девушка. - Я, диету не заказывала. Сволочь костлявая, жиром заплывшая. Ты хоть подумал о том, как и чем, я здесь питаться буду? Скотина, у меня же при себе, вообще ничего нет. Даже, если я сейчас, какую-нибудь зверушку замучаю, как я ее готовить буду? Или что, мне ее сырой харчевать? Вот дернул меня черт, с нелюдью связаться, фашист проклятый. А еще в любви клялся, пылинки с меня сдувать обещал. Все эти мужики, одним миром мазаны. Одним словом, козлы.
  Утвердившись в этом мнении, Глафира побрела дальше, стараясь не обращать внимания, на возмущенные крики протестующего желудка, требующего к себе, повышенного внимания. Через некоторое время, к требованиям желудка, присоединилась, и жажда, а там, и естественные надобности подтянулись.
  -Сволочи, я же говорила, что ненавижу экотуризм. - Зло пробурчала девушка, вылезая, из придорожных кустов. - Так подставить, форменные скоты, уроды. Вернусь, вообще, всех нахрен порешу.
  Настроение Глафиры, упало до отметки, когда девушке уже не нужен был повод, чтобы сорвать на ком-нибудь зло, вот только, рядом по-прежнему, не было ни одной живой души. Горя праведным гневом на весь мир, она даже не заметила, как уткнулась носом в скалу. Накатанная дорога окончилась, и уперлась, в высокую стену.
  -Это еще что, за идиотизм? - Задрав голову, уставилась на непреодолимую преграду Глафира. - Какого черта? Что это еще, за приколы такие? Етить твою, коромыслом по обуху.
  Девушка, некоторое время бессмысленно пялилась на стену, а потом вдруг, ее осенило.
  -Гномы, дери их за ногу. Эй, кролики подземные, мелочь пузатая, открывай, - стала она стучать, рукоятью своего меча, в камень. - Медведь в гости пришел, готовьте мед и харчи, до пятницы я свободна. Давайте отворяйте быстрее, солнце вон садится, путник цельный день пехом пер, на голодный желудок, устал, мочи нет.
  Только вот, на крики, и стук Глафиры, ей так никто, ничего, и не ответил.
  -Блин, да что же за засада-то такая. - Глафира постаралась плюнуть на землю, но пересохшее горло, не выдало слюны.
   Солнце уже почти скрылось за пиками гор, что заставило девушку, осмотреть окрестности, в поисках подходящего места, для ночлега. Вариант, устроить гнездышко в лесу, девушка отмела сразу.
  -Еще змеюка, какая приползет, или паук с тараканом, куда залезут. Брр, мерзость. - Передернула она плечами. - Оно мне надо. Ладно, полезем в горы.
   Метрах в пятидесяти, обратно по дороге, она приметила нависающий над ней карниз, примерно на десятиметровой высоте. Забравшись на него, предварительно несколько раз, чуть не свалившись обратно на дорогу, тяжело отдуваясь, Глафира изрекла.
  -Лучше гор, могут быть только горы, на которых еще не бывал. Я конечно, Высоцкого уважаю, но тут, с ним в корне не согласна. В гробу-бы я видела эти горы, в белых тапочках, а так же, всю эту горную романтику.
  Выдав такое суждение, девушка улеглась на камне, и постаралась уснуть. Тем более что к этому моменту, солнце окончательно скрылось за горами, и долина погрузилась во тьму. Правда, сразу уснуть, у нее не получилось. И дело тут было, даже не в желудке, который с каждым разом, недовольно урчал все громче, и в не измученном жаждой горле, требующим хоть каплю влаги. Сон, как рукой сняло, совсем другое обстоятельство.
  Как только окончательно стемнело, из скалы вышло, штук тридцать воинов-привидений, полностью экипированных, под предводительством, восседающего на коне командира. Причем, стены не раздвинулись в стороны, они просто вышли из камня, построились и зашагали по дороге.
  -Нехило, негры скачут по тропе. - Прошептала девушка, глядя, на удаляющейся отряд. - Во, блин, чуть не попала.
  От увиденной картины, даже желудок, перестал возмущаться.
  -Нафиг, нафиг, такой хоккей, нам не нужен. Мне такие приключения и даром не упали. Похоже, нужно отсюда сматываться, и как можно быстрее. Так, с самого утречка, начнем искать выход, из этой Ж без М, а пока, спать.
  Но, и хорошо выспаться, у Глафиры не получилось. С периодичностью, примерно в полчаса, из стены вылазил очередной отряд и уходил дозором, по дороге. Не сказать, чтобы это действо, сильно мешало девушке отдохнуть, но на нервы, действовало безотказно. Только, ближе к утру, Глафира смогла полностью расслабиться, и спокойно уснуть.
  Утром, ничто не говорило, об устраиваемых прогулках, призрачных воинов ночью. Прямо, мирная идиллия, радующая глаз, своей красотой и спокойствием. Глафира, задрав голову, осмотрела окружавшие ее скалы. Наметанный глаз, приметил, нечто вроде тропы.
  -На сей раз высказывание, умный в гору не пойдет, умный гору обойдет, не катит. Как-бы мне не хотелось, но лезть придется, именно в горы.
  От ночных переживаний, желудок успокоился, и особо, о себе не напоминал, но на жажду, ночное происшествие, никак не повлияло.
  -Терпи Глафирушка, терпи. - Подбодрила себя девушка, и приступила к восхождению.
  Стиснув зубы, подымаясь по горной тропе вверх, Глафира, развлекала саму себя, разговором, обещая Кащею при встрече, райские наслаждения.
  -А я милого, узнаю по походке, и ввалю по первое число. Буду бить, с особым садизмом, и желательно, между ног. Ты у меня, евнухом станешь, без наркоза. Я тебе, блин, повышу квалификацию. Трели будешь выдавать, похлеще Витаса. - В своем восхождении, по еле заметной горной тропке, подбадривала она себя, что, несомненно, придавало ей сил.
  Спустя, почти двое суток, Глафире, наконец, удалось перевалить, по этой горной тропе, на другую сторону горы. Она, уже давно не ругалась и не строила планов мести, этот переход, ее изрядно вымотал. Если с едой еще, более-менее повезло, склоны горы были усеяны птичьими гнездами, причем с обратной стороны, намного больше, то с водой, был полный облом. Наткнувшись, на очередное гнездо, девушка сморщила свой носик.
  -Опять яйца. - Вздохнула она, передернув плечами. - Я, так скоро, сама кудахтать начну.
  Усевшись, рядом с гнездом, привычно отмахнувшись, над летающими у нее над головой птицами, она окинула взглядом открывающийся вид. К подножию горы, примыкал лес. В свою очередь, лес заканчивался, упираясь в узкую гладь озера, раскинувшегося, по всей длине, открывшейся ее взору долины. За озером был луг, а за лугом, море, над которым завис диск, опускавшегося с небосклона солнца.
  -Приплыли. - Не весело хмыкнула девушка. - Хочешь водички попить? Так на тебе, целое море, пей, не хочу. Да, что за попадалово такое. Одно радует, хоть напьюсь вдоволь.
  Она, привычно стукнула яйцом о камень, и, очистив верхушку от скорлупы, высосала содержимое. То же самое, сделала со вторым яйцом, оставив в кладке одно не тронутое. Отойдя от кладки, на несколько метров, она оглянулась. Одна из птиц, кружащих у нее над головой, метнулась к гнезду, и, расфуфырившись, уселась, щебеча, на последнем яйце.
  -Да, не кричи ты так. - Обратилась к птичке девушка. - Сама знаю, что нехорошо поступила, но кушать-то хочется, и заметь, я не все яйца слопала. Хотя согласна, хилая отмазка.
  Глафира вздохнула, и пошла дальше по тропе, ведущей теперь ее, вниз с горы. Солнце почти уже село, когда девушка наткнулась, на весело бежавший с горы ручеек. Когда она вдоволь напилась, и насколько позволяла обстановка, поплескалась в ручье, ее вновь посетили мысли о Кащее, и что она с ним будет делать, когда вернется. Под эти сладкие мечты, она устроилась на камнях, рядом с ручьем и уснула, с улыбкой на устах.
  -Пора красавица, проснись, открой, там чем-то сведенные, блин очи. - Сидя на камне и протирая кулачками глаза, продекламировала Глафира.
   Напившись и умывшись, она печально посмотрела на ручеек, сворачивавший в сторону от тропы. Потом, перевела взгляд на долину.
  -Жаль, конечно, что у меня никакой фляги под рукой нет, водички живой набрать, ну да ладно, думаю до озера, жажда не сильно замучает. Авось, повезет, и к вечеру дачапаю.
  Вздохнув и тряхнув головой, девушка бодрым шагом, зашагала по тропе. Спускаться, не подниматься. По этой причине, уже к обеду, она достигла полосы леса. Благодаря, приобретённой когда-то защите, от невероятного мастера Мудрилы, ей было абсолютно наплевать, на перепады температур, и всякие другие атмосферные явления.
  Эта, полученная на халяву защита, всегда обеспечивала ее комфортной температурой тела. Поэтому, она с одинаковой легкостью переносила, как отрицательные температуры, так и положительные, а проще говоря, просто не обращала на эти перепады внимание.
  Перед тем, как войти в лесную чащу, больше напоминающую заросли джунглей, она вытащила из-за пояса свое неизменное оружие, коготь Пенелопы, в свое время, переделанный под небольшой ятаган. От ятагана, он отличался тем, что режущая кромка была с внутренней стороны, как у серпа. Но, Глафира уже давно привыкла, к этой особенности, своего оружия.
  -Ну что, косил Ясь канюшину. - Весело хихикнула она, и стала прорубать себе дорогу, в зарослях.
  С горы, полоса леса казалась не очень большой, но для того, чтобы через нее пробиться, Глафире понадобилась вся остальная половина дня. Только к самому закату, ей, наконец, удалось выбраться из леса.
  -Опа-на, не фига себе, ящерка. - Уставилась девушка, на пьющего воду из озера, ящера.
  По виду, ящер напоминал коммодского варана, только, намного больше размером. Ящер, лениво оторвался от воды, и повернул свою башку, находящуюся примерно в двух метрах от земли, в сторону девушки.
  -В гляделки будем играть, или свалишь по-тихому? - Спросила у ящера девушка, лениво помахивая перед собой, своим оружием.
  Вид ящера, не произвел на нее, особого впечатления. Глафире, доводилось видеть страшилищ и похлеще. Наверное, если-бы ящер знал, с кем приходилось сталкиваться девушке, он воспользовался-бы шансом и ушел с ее дороги, но, он этого не знал. Все, что он сейчас видел перед собой, так это вкусный кусок мяса.
  -Значит, не договоримся. - Увернувшись, от удара хвостом, улыбнулась девушка. - А зря, мог-бы жить.
  После, неудачной попытки с хвостом, ящер быстро метнулся к девушке и постарался цапнуть ее, своей пастью. На небольшой промежуток времени, любой ящер, способен развивать приличную скорость. Правда, и в этой попытке, ящера ждал облом, и не только. Сместившись чуть в сторону и пропуская мимо себя раскрытую пасть, Глафира, ухватив свой коготь двумя руками, нанесла мощнейший удар, по черепной коробке ящера.
  -Победу над страшилищем, нокаутом в первом раунде, одержала слабая девушка. - Поставив ногу, на мертвое тело ящера, с практически перерубленной головой, продекламировала Глафира. - А я ведь, тебя предупреждала, вонючка. - Сморщила она свой носик, потому как от ящера шел, специфический запашок. - Интересно, ты здесь один такой был, или еще, где-нибудь поблизости, такие же, как ты, бегают? Молчишь, тварь дохлая. - Пнула она ногой, тушу ящера.
  Естественно, дохлый ящер ответить не мог, но на вопрос Глафиры, ответили джунгли, из которых выползло, несколько сородичей мертвой ящерицы, и как показалось девушке, радостно посеменили в их с ящером сторону.
  -Нафиг, нафиг, кричали пьяные гости. - Буркнула Глафира и с разбегу плюхнулась в озеро, стараясь, как можно быстрее достичь, противоположный берег.
  Преодолев водную преграду, девушка оглянулась назад. Ящеры, не думали ее преследовать, они были заняты тем, что с наслаждением набивали свои брюха, погибшим родственником.
  -Высокие, семейные отношения. - Пробурчала Глафира, и, напившись воды из озера, пошла к берегу моря.
  
   ГЛ 2
  
  -А-а, где Глафира? - Выйдя из столовой, осмотрев зал, спросил изумленно Андрей, уставившись, на нервно грызущего ногти, Кащея.
  -Где надо. - Зло буркнул тот в ответ.
  -Что значит, где надо?
  -А то и значит.
  -Ты куда девчонку дел, бессовестная твоя морда?
  Первоначальное изумление на лице парня прошло, и на смену ему пришли хмуро сдвинутые брови, и совсем не ласковый взгляд.
  -Она сама виновата. - Сделав пару шагов назад, Кащей, увеличил на всякий случай расстояние, между собой и Андреем.
  -Что значит, сама виновата?
  -А чего она, с кулаками бросается. Я ведь, даже толком рассказать ничего не успел, как она, кулаками перед носом махать начала.
  -Ой-ой-ой, и кто это у нас тут, такой безобидный? - Из столовой вышла Ирма и стала рядом с Андреем. - Кого это у нас тут, все обижают, кому не лень?
  -Я, безобидный. Меня, обижают. - Затравленно, оглянулся по сторонам Кащей, и сделал, еще пару шагов назад. - Причем, теперь уже готовятся обидеть, прямо в моем же доме.
  -Ты, кажется, запамятовал, это дом Глафиры. Ты сам его ей подарил.
  -Я на нее, никаких бумаг, не переоформлял.
  -Ну, ты жлоб. - Качнула головой Ирма.
  -Да, фиг с ним, с домом. - Прервал их перепалку Андрей. - Ты почему Глафиру, неизвестно где, одну бросил?
  -Почему неизвестно, известно. - Пожал плечами Кащей.
  -Тогда, дуй за ней и возвращай ее обратно.
  -Не подую. Тьфу, черт. Никуда не пойду, пусть немного успокоится.
  Андрей, переглянулся с Ирмой.
  -Куда, ты ее уволок хоть? - Спросил Кащея, Андрей.
  - И, что вы там, опять не поделили? - Добавила свой вопрос Ирма.
  -К попаданцам. - Отвел глаза в сторону, Кащей. - А она нет, чтобы дослушать мой план до конца, с кулаками бросилась.
  -Кащей, ты дурак? - Брови Андрея, снова, от изумления, поползли вверх. - Какой леший, дернул тебя, ее туда тащить?
  -Дурак у нас, ты. - Огрызнулся Кащей. - И ни кто меня, не дергал. Я ведь, для нее же стараюсь.
  -Поэтому, ничего другого не придумал, как оставить девчонку, одну, без всяких припасов, в самой большой, из мировых клоак? Там же постоянно, кто-то, с кем-то воюет, кто-то, кого-то убивает. От сил зла и героев, яблоку упасть негде. Плюс ко всему, разных чудовищ, что тараканов, в каком-нибудь притоне для алкашей.
  -Вот, только не надо. - Выставил руку перед собой, Кащей. - У меня все продуманно. Там, где я ее оставил, есть только одна дорога, и ведет она в такое место, где Глафира ни в чем нуждаться не будет. И уж поверь мне, никаких злых героев, в том месте нет. Даже, если кому-то об этом месте известно, то любой, будь он четырежды героем, как Брежнев, хорошенько предварительно подумает, стоит ли туда совать свой нос. И вообще, чтобы ты не говорил, у меня есть самый убойный аргумент. Как-бы плохо и ужасно там не было, а все равно люди живут. Пройти, такую школу выживания, ей только на пользу пойдет.
  -Знаешь милый, - посмотрела на Андрея Ирма. - А ведь он, в чем-то прав.
  -Возможно. - После некоторого раздумья, согласился с ней Андрей.
  -Не возможно, а точно. - Сразу же осмелел Кащей, получив неожиданную поддержку.
  Он хотел еще что-то добавить, но в этот момент, в зал вошел Бяка. У него был такой вид, что у друзей, просто отвисла челюсть. Кота было не узнать. Куда только подевалась, его упитанность и лощеный вид. Ребра выпирали из боков, грязный, облезлый, тянувшийся по земле хвост в паре мест переломан, вся морда исполосована шрамами.
  -Еще, этого блохастого не хватало. - Сморщился Кащей, брезгливо окинув взглядом кота. - С какой помойки ты вылез?
  Бяка, не удостоив никого даже взглядом, на трясущихся ногах, прошествовал мимо всех по залу и скрылся на кухне.
  -Нет, вы видели, какая наглость. - Взорвался Кащей. - Как меня бесят, эти животные. Будь моя воля, всех бы на живодерню отправил.
  -Ладно, люди, это понятно, но зверушки-то тебе, чем не угодили? - Улыбнулся Андрей.
  -Да, ну вас. - Отмахнулся Кащей, и что-то бормоча себе под нос, выскочил из зала.
  -Что-то, больно нервный он какой-то. - Усмехнулась, глядя ему в след, Ирма.
  -Не обращай внимания, - отмахнулся Андрей. - Это, его нормальное состояние. Побегает немного, да успокоится.
  -А котик-то, видно не слабо погулял. - Кивнув на кухню, перевела тему Ирма.
  -Ну, хоть кому-то хорошо. - Засмеяла Андрей, и, обняв жену, прошептал ей на ухо. - Может и нам, немного порезвиться.
  -А не боишься, что потом будешь выглядеть, как эта Киска.
  -Ничуть. - Уверенно мотнул головой Андрей. - Ради тебя, готов на любые жертвы.
  -Тогда, пошли, уложу тебя на жертвенный алтарь. - Улыбнулась Ирма.
  Правда, от этой улыбки, Андрей невольно передернул плечами, но отступать, было уже поздно. Как говорится, сам напросился. Ему, почему-то вспомнился рассказ, о своей молодости, водителя, который их возил с Кащеем. Парень рассказал, как будучи молодыми, они вчетвером в парке, подловили женщину, лет под сорок, и решили ее изнасиловать. Как он признался, это было первое, в его жизни, деяние подобного рода, и последнее. Именно это происшествие, в свое время, отвернуло его с неправедного пути.
  Насильники, в ужасе разбежались, когда счастливец, под номером один, засучил ножками и стал жалобно вопить.
  -Тетенька, простите меня, я больше так не буду. Отпустите меня, пожалуйста. Вы же сейчас, мне всю задницу порвете.
  На что, ему ласково так, ответили.
  -Малыш, не отвлекайся, и лучше, не зли тетю.
  Все, на некоторое время, занятые своими проблемами, позабыли о Глафире. Тем более, по заверениям Кащея, и беспокоиться особо нечего было. Кащей, вообще, бодялся неизвестно где, и появился, только к обеду следующего дня. Перемещаться, на голодный желудок, наотрез отказался. По этой причине, прибыли на место, где он оставил Глафиру, только во второй половине дня.
  Вместе с Кащеем, был Андрей и увязавшийся за ними Бяка, немного оклемавшийся, после своей прогулки. Кот, невзирая на ядовитые оскорбления, явно игнорируя Кащея, отправился вместе с ними.
  -Ну, здесь я ее не вижу. - Оглядел окрестности Андрей.
  -Понятное дело, не видишь. Она же не настолько умна, как ты, чтобы сидеть на одном месте, все это время. К тому же, как я говорил, тут только одна дорога.
  -Ну, это я вижу. - Перебил Кащея Андрей. - Только, ты мне скажи, в какую сторону, по этой дороге идти надо?
  -Да нет, по этой вообще никуда идти не надо. - Махнул рукой Кащей. - Наша дорога вон та. - Махнул он рукой в сторону зарослей.
  Метрах в тридцати, с левой стороны, от того места, где они стояли, в лес вела еле приметная тропинка. Андрей с Кащеем, были так увлечены, что и не заметили, как кот, спустившись на дорогу, ломанулся направо, по накатанной дороге.
  Пройдя немного, по заросшей лесной тропинке, Андрей остановился.
  -Слушай Кащей, что-то не видно, чтобы здесь, кто-либо ходил. Ты точно уверен, что Глафира этой дорогой пошла?
  -Подожди меня, здесь. - Буркнул Кащей. - И желательно, не суйся дальше, что-то больно быстро здесь, растения из моего сада прижились. Не ожидал, - и быстро засеменил вглубь леса.
  Буквально, минут через пять, он прибежал обратно и растерянно глядя на Андрея выдохнул.
  -Глафира нет. Что делать будем?
  -Искать. - Злясь, не только на Кащея, но и на самого себя, ответил Андрей.
  -А где котяра, подевался? - Огляделся, по сторонам, Кащей.
  -Надеюсь, что он раньше нас с тобой понял, что нужно делать. - Ответил ему Андрей.
  
   ГЛ 3
  
  -Ну, ладно, дошла я до моря, а дальше-то что? - Задала сама себе вопрос Глафира и осмотрела небольшой пляж, всего метров двести в длину, окаймленный горами.
  От мысли, что ей придется заночевать здесь одной, да еще, где-то в непосредственной близости, бродят здоровенные ящеры, ее передернуло. Впереди море, а позади здоровущие твари. Вся ее смелость, помогавшая ей все это время, куда-то испарилась, и она почувствовала себя совершенно безоружной, и неготовой, к встрече один на один, со всеми прелестями, данного мира.
   На берегу сейчас стояла, не уверенная в себе и своих силах воительница, а насмерть перепуганная, молодая девушка. С, вполне живым воображением, ярко рисующем ей картины, как ее спящую и беспомощную, поедают всякие ползающие гады.
  -Мамочки, какого черта, я куда-то поперлась, как дура. Неужели, так трудно было дождаться, когда Кащей вернется обратно. И что теперь делать? Обратно, я точно не пойду, даже под пулеметом.
  Ночная темнота, еще больше нагнала на нее страху, и девушка, затравленно озираясь, засеменила к ближайшей скале, надеясь найти там, хоть какое-нибудь убежище.
  -Кушать нечего, безопасного укрытия нет, даже костра нечем развести. - Всхлипывая носом, перечисляла на ходу свои беды, девушка. - Кащеюшка, миленький, найди меня, пожалуйста, и верни домой, очень прошу.
  Невольно перейдя, от быстрой ходьбы на бег, Глафира, еще раз окинула пугливым взглядом, окрестности. В темноте, ей постоянно мерещился подкрадывающийся к ней огромный ящер, страшно желающий полакомиться, ее нежным телом. Ее взгляд, наткнулся, на две светящиеся желтым огнем точки, прыгающие вверх вниз и очень быстро приближающиеся к тому месту, где она находилась.
  Вместо того чтобы увеличить скорость движения и постараться убежать, от пока непонятной, но надвигающейся на нее явной опасности, она наоборот, остановилась, как будто наткнулась, на непреодолимую стену.
  -Ой, мамочки. - Выдохнула, готовая грохнуться в обморок девушка, а через некоторое время, когда ужас полностью затопил ее сознание, завопила, что было сил. - Мама-а.
  Ее крик, трансформировался в ультразвуковую волну, и ударил по округе, ни с чем несравнимым визгом такой мощи, что, пожалуй, насмерть уложил бы любого, находящегося в его поле. Плюс ко всему, по округе ударило еще, и не менее мощной, ударной волной.
  -Глафира, ты что, с ума сошла? Прекрати вопить, сейчас же.
  Прежде, чем до перепуганной девушки дошел смысл, обращенной к ней фразы. Тому, кто это говорил, пришлось повторить просьбу, несколько раз.
  -Кто здесь? - Выкрикнула Глафира, которую все еще била, мелкая дрожь, и подгибались предательски коленки.
  -Да я это, я. Только, не вопи так, пожалуйста. Такого, второго вопля, я точно не переживу.
  Два желтых огонька, снова зажглись, только немного в стороне от того места, где их в последний раз видела Глафира. Они больше не скакали, а наоборот, очень медленно стали к ней приближаться.
  -Бяка, это ты? - Неуверенно, спросила она темноту.
  -Я это, я. - Постарался ее успокоить голос, раздающийся у нее в голове.
  -Господи, как такое возможно? Откуда ты здесь?
  Девушка, не могла поверить в такое счастье, и даже гладя кота по шерсти, тиская его за морду, боялась, что это всего лишь наваждение, и игра, ее больного воображения.
  -Все, очень просто. - Ответил кот, довольно урча. - Пришел тебя искать, вместе с Андреем и твоим ненаглядным набором костей.
  -Они, идут следом за тобой? - На лице девушки, расцвела радостная улыбка.
  -Это, навряд ли. - Мурлыкнул кот. - Ты же знаешь, своего суженного. Он, всегда ищет, в первую очередь, не там, где надо, а где ему нужно.
  -Ладно, сейчас, это уже не так важно. - Обнимая кота, улыбнулась Глафира. - Подумаешь, явятся чуть позже. Главное, ты рядом, и мне уже не так страшно, и одиноко. Ты не поверишь, но я так устала.
  -Ложись, отдохни. - Лизнул ей лицо, своим шершавым языком, Бяка. - В твоем состоянии, тебе это просто необходимо, а я пока, посторожу твой сон.
  Кот, развалился на траве и положил свою голову, на передние лапы. Глафира, улеглась у него под боком, скрутившись калачиком и уже через пару минут, сладко посапывала во сне. Девушка, вновь обрела свою уверенность, в собственные силы, и все страхи, терзавшие ее, улетучились.
  Глафиру, разбудило чувство опасности. Она, не вскочила на ноги, а продолжая лежать, прислушалась, пытаясь определить на слух, что ее так встревожило. Спиной, она по-прежнему прижималась, к теплому боку, лежавшего рядом с ней Бяки. Вроде, особых причин волноваться, нет, но все-таки, что-то было не так.
  -Не шевелись. Нас пока, еще не заметили. - Услышала она, в своей голове, предупреждение кота.
  " Интересно, как он узнал, что я проснулась? Я ведь даже не пошевелилась". - Подумала вначале Глафира, а потом, до нее дошел смысл, предупреждения Бяки.
  -Что там такое? - Тихим шепотом, поинтересовалась она у кота.
  -Люди. - Ответил ей Бяка. - Приплыли на корабле, и сейчас, высаживаются на берег.
  -Так это же хорошо. - Эта новость, явно обрадовала девушку, но она, так и продолжала лежать, не шевелясь.
  -Люди, это не хорошо. - Голосом, каким учитель объясняет урок детям, сказал кот. - Люди, это всегда, гарантированные неприятности. Непредсказуемые, жестокие и беспощадные. Самые страшные создания, какие только существуют.
  -Бяка. - Тело Глафиры, задергалось в беззвучном смехе. - Ты ничего не забыл? Я ведь тоже, человек.
  -Ты, не человек, ты дракон. - На полном серьезе, ответил ей кот.
  То же самое, ей когда-то заявил Татушка, ее фамильяр. Ласковая, и веселая ящерка, умеющая оборачиваться, огромным, и ужасным, злым ящером. Паршивец сказал, что ему нужно немного позаниматься в Кащеевой библиотеке, и как в воду канул. Вот с кем-кем, а с ним точно, ничего не страшно было. Любая армия не только людей, а кого угодно, по барабану.
  -Приготовься. - Прервал ее размышления кот. - Как только рыкну, сразу атакуем.
  -Подожди, какая атака? Ты с ума сошел? Они же нам ничего плохого не сделали. К тому же, есть вероятность, что могут помочь выбраться, из этого места.
  -Я-бы сказал, что это, наивные надежды, но спорить с тобой не буду. Тебе решать, что делать.
  -Не переживай, подраться мы всегда успеем. Но все-таки, для начала, все же попробуем наладить контакт. Вдруг это, вполне мирные люди, а мы на них сразу с кулаками.
  -Попробуй, дело твое.
  Глафира, не стала сразу же выдавать свое убежище, в высокой траве. Аккуратно поменяв положение, она посмотрела в ту сторону, куда была направлена морда Бяки.
  Недалеко от берега, на волнах, качался парусник, к какому классу судов он принадлежал, Глафира не знала, да в принципе, ей по большому счету, было наплевать. Корабль, он и в Африке корабль. Главное, на нем можно убраться подальше, от этого явно, негостеприимного места.
  Оценив взглядом корабль, девушка посмотрела на пляж, на который было вытащено две лодки, возле которых копошились люди, никак не меньше человек двадцати. Люди, были заняты тем, что собирали из привезенных досок, что-то похожее на ящики, и явно, особо не волновались по поводу ящеров, которых Глафира встретила в лесу.
  -Ощущение, что ребята тут высаживаются не в первый раз. - Пробурчала, сама себе под нос, девушка. - Интересно, за каким многочленом, они сюда пожаловали? Если ловить ящеров, то что-то ящики их, сильно маловаты.
  -Вот и я, о том же. Очень сильно, мне их морды не нравятся.
  -Морды говоришь. - Хихикнула девушка. - Знаешь Бяка, если судить по мордам, то, скорее всего, злодеи здесь мы. Правда, для пущей уверенности, здесь Тихушника не хватает.
  -С этим, спорить не буду. - Фыркнул, кот. - У Тихушника, действительно, еще та морда.
  -Ладно, черт с ними, с мордами. Давай, какой-нибудь план придумаем, как действовать будем. Хотя, чего тут особо изобретать. Я сейчас, с ними поговорить попробую, но, если по-хорошему не выйдет, ну, ты сам понимаешь, что делать нужно будет. Главное, нужно захватить лодку и попытаться добраться до корабля. Ну, а дальше, посмотрим по обстоятельствам.
  -Как скажешь. - Согласился с ней кот. - Начинай.
  Только вот Глафира, с выполнением своего плана, не спешила. Кот, неотрывно наблюдающий за людьми, и готовый к любым действиям, повернул голову, и с удивлением посмотрел на девушку.
  -Чего, ты там копаешься?
  -Ну, не могу же я перед людьми, появиться в таком растрепанном виде. - Прошептала коту, Глафира, в этот момент поправляющая прическу, во всяком случае, гребла рукой по волосам.
  -Слушай, ты же не на королевский бал собираешься. Здесь всем, глубоко фиолетово, растрепанный у тебя вид, или нет.
  -Мне плевать на всех. - Огрызнулась девушка. - В первую очередь, я привожу себя в порядок, ради себя, а не какой-то там, матросни.
  -Ладно, тогда я немного посплю, а ты, как закончишь наводить марафет, толкни.
  -Я тебе, посплю. - Как рассерженная кошка, зашипела на Бяку Глафира, и быстро выглянула из своего убежища. - Хорошо, все, начинаем.
  Но, вместо того, чтобы начать действовать, сморщила лоб.
  -Слушай, Бяка, как ты думаешь, а они здесь по-русски, понимают? Вдруг они, на каком-нибудь тарабарском наречии балаболят. Как же мы поймем друг друга?
  -Ты издеваешься? - Глаза кота, раскрылись так широко, как Глафира еще не видела.
  -С чего ты взял? - Изумленно захлопала она ресницами.
  Кот, тяжело вздохнул и качнул своей огромной головой.
  -Послушай, раньше, у тебя таких вопросов не возникало? Ты общаешься не только со мной, но даже со своими вещами говорить умеешь. Почему-то, тебе не казалось это странным, и вопросов о языке, не возникало. Я уже молчу о том, что ты разговаривала с гномами, с людьми королевства, что под себя подмяла.
  -Ничего я не подминала. - Буркнула девушка, но кот это замечание пропустил мимо ушей и спокойно продолжал свою речь.
  -А так же, ты общалась с представителями, северных и южных народов. Они что, по-твоему, все на русском говорили?
  -А, как я их тогда понимаю?
  -Наверное, благодаря той жидкости, которой тебя на границе, Чудило, облило. Да, какая разница. Мы, что-нибудь делать будем, или как?
  -Все. Все. - Сделала, успокоительный жест рукой, Глафира. - Ишь, какой нетерпеливый. - Мотнула она головой, подымаясь во весь рост.
  -Здравствуйте, товарищи. - Громко крикнула она, привлекая к себе внимания. - А, чем это вы тут, занимаетесь?
  Люди, копошащиеся на берегу, повернули в ее сторону головы, и застыли в изумлении, открыв рты. Некоторые, изумились до такой степени, что уронили ящик, который до этого, куда-то тащили. Простояв некоторое время, и не дождавшись внятного ответа, Глафира снова задала вопрос.
  -Вы, немые что ли, или не понимаете, что вам говорят?
  -Как видите, мое обещание удачного похода, начинает сбываться. - Судя по всему, говоривший, был в этой компании матросов главный.
   Именно он, раздавал приказы матросам. Да, и одет был, не в пример лучше, и богаче всех остальных.
  -Вот вам, и первая добыча. Взять ее. - Улыбнулся он Глафире, и небрежно махнул рукой в ее сторону.
  -Какая добыча? Вы чего, охренели? - Изумленно посмотрела на людей, девушка.
  -Вот тебе и мирные. - Пронеслось у нее в голове, язвительное замечание Бяки.
  Ее изумление, длилось не долго. Осознав, что спешащая к ней пятерка матросов, с их улыбками, явно не дружественного характера, ничего хорошего ей не сулят, Глафира, сердито свела брови.
  -Ну ладно, сами напросились. - Потянула она из-за пояса, свое оружие. - Бяка, твой выход. - Крикнула Глафира, не поворачивая головы.
  -Какой прекрасный сегодня день. - Радостно ощерился франт, ухватившись за какой-то предмет, висевший у него на груди.
  -Глафира, беги. - Услышала девушка сдавленный стон, и, посмотрев на Бяку, застыла на месте, соляным столбом.
  Кот, лежал на земле, в какой-то неестественной позе, завернув голову, и уставившись своими широко раскрытыми глазами, в глаза, мерзкого типа.
  -Ах, тыж, коловорот вам в печень. - Выдохнула Глафира. - Ну, все гады, за Бяку, я вас порву, как Тузик грелку.
  И вместо того, чтобы последовать совету кота, девушка метнулась на встречу, матросам.
  -Всех убью, одна останусь. - Взвизгнула она, налетев на первого подвернувшегося ей человека.
  -Да, не стойте вы на месте, остолопы. - Видя, как двое, из пяти нападавших, рухнули на землю, после ударов Глафиры, крикнул франт. - Кидайте все, и успокойте эту ведьму, а так же, спеленайте зверя, я не смогу его долго контролировать.
  Оставшиеся матросы, тут же гурьбой кинулись, к яростно махавшей своим когтем Глафире, и беззащитно валяющемуся на земле, Бяке. Численное превосходство, сыграло свою роль, и как бы яростно Глафира не отбивалась, через некоторое время она оказалась на земле, под грудой тел.
  -Что прикажешь с ними делать? - Спросил у франта, один из матросов, после того, как они полностью спеленали веревками, Бяку и Глафиру.
  -Пока, бросьте их в лодку, а нам, пора заняться тем собственно, ради чего мы сюда приплыли. - Хмыкнул франт, одарив Глафиру презрительным взглядом. - Ну, чего встали? - Повернулся он к матросам. - За работу, лодыри. Расставляйте быстрее ловушки. Крови и мяса, благодаря ведьме, здесь уже предостаточно, Коуры, вас ждать не будут, а мне кажется, они уже притащили сюда свои хвосты.
  Матросы, толпившиеся возле лодки, тут же побежали выполнять, полученный приказ.
  -А с тобой дорогая, мы познакомимся поближе, когда отправимся в обратный путь. - Не оборачивая головы, пообещал он Глафире.
  Девушке, совсем не понравилась та интонация, с которой этот гад, обратился к ней. От обещаний, прозвучавших в его голосе, ее всю передернуло, от омерзения.
  -Поверить не могу. - Проскрежетала зубами Глафира, когда франт отошел от лодки, в которой они с Бякой лежали. - Меня спеленали, какие-то вонючие упыри.
  -Надо было, их криком приголубить.
  -Извини, - скривилась Глафира. - У меня пока, не получается, визжать по заказу. Сам-то хорош. - Постаралась она пнуть, связанными ногами, Бяку в бок. - Ты чего там развалился, как будто на солнышке загорал?
  -Эта сволочь, владеет очень сильной магией. Я, не то, что пошевелиться, думать не мог.
  -От, блин, он еще и гипнотизёр хренов. - Попробовала сплюнуть девушка, бросив злой взгляд, в сторону франта. - А на тебя что, гипноз действует?
  -Еще бы знать, что это такое?
  -Объяснять, это долго. Да и сама я особо, этой темой не увлекалась. Но, кажется тут главное, в глаза не смотреть. Ладно, черт с ним, с гипнозом. Давай лучше подумаем, как выбираться из этой выгребной ямы будем. Нет у меня желания связанной, с этими подонками, путешествовать.
  -А может, лучше будем действовать, чем думать? - Подполз к ней, освободившийся от своих пут, кот.
  -Как ты, умудрился освободиться?
  -Связали они меня хорошо, да только вот, про мои коготки видно не знали. - Ухмыльнулся кот, и, подсунув к носу Глафиры свою лапу, выпустил, внушительных размеров коготь, из своей подушечки.
  -Первый раунд, мы с тобой проиграли, в чистую. - Улыбнулась ему Глафира, растирая освободившиеся от веревок, запястья. - Припомним им, все наши обиды, во втором. Я, на себя беру франта-гипнотизера, кочерыжку ему, в его черную дыру, а ты всех остальных. Только, - остановила она, готового уже сорваться с места, кота. - Я тебя попрошу. Ты, особо не зверствуй. Нам, рабочие руки понадобятся. Одна, я эту лохань, даже с места не сдвину, не говоря уже о том, чтобы куда-то на ней плыть, а нам ведь, до корабля добраться, как-то надо.
  -Понял. Постараюсь обойтись, без лишнего членовредительства. - Фыркнул Бяка.
  -Тогда, как говориться, с богом. - Выкрикнула напутствие Глафира, выскакивая из лодки, на пляж.
  -А зачем нам, на корабле куда-то плыть? - Промелькнула, у выскочившего следом за девушкой кота, запоздалая мысль.
  
   ГЛ 4
  
  -Я устал, я есть хочу. - Канючил Кащей, тащась следом за Андреем в гору.
  -Ничего, - не поворачивая головы, и не замедляя шаг, отозвался Андрей. - Тебе полезно, слегка свой жирок согнать, а то так располнел, что смотреть противно.
  -А ты не смотри. - Пропыхтел Кащей. - И вообще, я подозреваю, что в тебе говорит, простая, человеческая зависть. Поэтому, при любой возможности, ты стараешься, меня оскорбить и унизить.
  -И чему я, по-твоему, так завидую?
  -Да, всему. - Кащей утер рукавом, катившийся у него по лицу градом, пот. - Моему виду, умению себя держать, моему достатку и моей успешности, даже, черт побери, моему положению в обществе. И заметь, я перечислил только то, что сразу пришло на ум, а если подумать, то этих причин можно привести, несметное количество.
  -Ты хоть сам веришь, в то, что говоришь?
  -Какая разница. - Простонал Кащей, встав на четвереньки. - Все Андрюша, честно, дальше идти не могу. Ноги, совсем не держат. - Тяжело отдуваясь, поднял он голову и посмотрел на подошедшего к нему Андрея. - Сердце так стучит, что того, и гляди, выскочит, и убежит. Фу, - выдохнул он. - Так и до инфаркта дойдешь запросто. Черт побери, у меня столько срочных дел, а я здесь с тобой, альпинизмом занимаюсь. Мне бы сейчас по-хорошему, надо было бы полную ревизию в банке провести, да людей надежных, в организации Кремня, в управлении утвердить, чтобы не дай бог, никакая сволочь, это дело, из-под носа не увела, а я тут, вершины штурмую.
  -Не о том думаешь, дорогой. - Покачал головой Андрей. - Ты лучше о Глафире подумай. Как ей одной, весело. Может она сейчас, в данную минуту, где-нибудь над пропастью висит, а помочь ей некому, или монстры какие терзают.
  -Тьфу, на тебя, придурок, с твоими предположениями. Хватит, надо мной уже издеваться. Как говорил в своей сказке Филатов,
  -Признаю, степень, меру, глубину.
  -И прошу меня направить, на текущую войну.
  -Нет войны, я все приму,
  -Ссылку, каторгу, тюрьму.
  -Ага, признаешь ты. - Засмеялся Андрей. - А чего, продолжение опустил?
  -Но, желательно в июле,
  -И желательно в Крыму.
  - Ладно, хитрован, подымайся и пошли дальше. Нам бы, за оставшиеся пару часов до ночи, повыше забраться, а в идеале, на ту сторону горы перевалить.
  -Садюга. - Бросил, подымаясь с земли, в спину Андрея Кащей, и, со стоном переставляя ноги, зашагал за ним следом. - Дурак, а мало того, что читать умеет, так еще, к его недостаткам, и память хорошая.
  -Что ты там, бубнишь?
  -Говорю, поспешать нужно, чтобы за гору перевалить.
  -Тогда, шевели быстрее ногами, а то ползешь, как черепаха. - Ускорил свой шаг, Андрей.
  Кащей, жалобно застонал, но все-таки прибавил в движении, стараясь не отстать от парня. Он, не претворялся, когда говорил о своей усталости. Перегружать себя, какими-бы то ни было физическими нагрузками, никогда не входило в его планы, и если-бы у него была возможность, хоть как-то улизнуть, он бы обязательно ей воспользовался. Но, сейчас дело касалось Глафиры, а это многое меняло.
  Как-бы они не старались, но до наступления темноты, так и не успели перевалить за гору. Не смотря на то, что до цели оставалось совсем немного, им все же пришлось остановиться на ночлег. Передвигаться ночью, по узкой тропе, было совсем не безопасно, особенно если учесть, что оба они, не часто лазили по горам.
  -Мы как, что-нибудь перекусим, или завалимся спать на голодный желудок? - Развалившись на земле и вытянув перетруждённые ноги, спросил Андрея, Кащей.
  -У меня с собой, ничего нет, а искать что-либо в этой темноте, бесполезно. - Отозвался парень. - Придется потерпеть до завтра. Может и удастся добыть, чего-нибудь по дороге.
  -Может, удастся. - Передразнил его Кащей. - Безответственный ты товарищ. Хотя, чему я удивляюсь. Давно уже пора было-бы привыкнуть, к твоим безответственным поступкам. Ладно, тебе сегодня повезло. Не будь меня рядом, дрых бы, на голодный желудок, а так, на, держи. - Протянул он Андрею горбушку хлеба и кусок сыра. - Сытым отдыхать, намного приятней.
  -Спасибо. - Беря еду, поблагодарил Андрей. - Постой, ты что, все мне отдаешь? Один я, есть, не буду. - Решительно заявил он и стал ломать горбушку, на две части.
  -Не надо так горячиться. - Остановил его Кащей. - У меня, точно такая же порция, как у тебя. Просто, я так устал, что даже кушать не могу. Вот отдышусь маленько и перекушу. А ты ешь, да спать ложись. Я первый подежурю. Все одно, с таким сердцебиением, как сейчас, мне нипочем не уснуть.
  -Знаешь Кащей, я никогда не сомневался, что ты, нормальный парень. С придурью конечно, но у кого ее нет. - Покончив с едой и повернувшись на бок, пробормотал сонным голосом Андрей, а через пару минут, он уже спал, своим богатырским сном.
  -Кто бы, о придури говорил. - Хмыкнул, глядя на него Кащей и расстелив на камнях скатерку, довольно улыбнулся. - Ну, что там сегодня, нам кулинарный бог послал.
  Как обычно, кулинарный бог, в виде скатерти, его не разочаровал, и послал все, что потребовал у него хозяин.
  -Вот теперь, можно и на боковую. - Спрятав в карман скатерку, и поглаживая живот, посмотрел, осоловевшими глазами на Андрея, Кащей. - Говорят, мудрецу, для восстановления сил, требуется не более трех часов сна, нормальному человеку хватает четырех, а лодырь, и тунеядец, и за восемь не выспится. Наша ситуация, исключение. Мудрецы, как я сегодня, по горам не лазят. Поэтому, мы эту формулу перевернем, а это значит, что нам пора меняться местами. - С этими словами, он пнул Андрея в бок. - Андрюша, друг, прости. Глаза уже сами слипаются, мочи их нет, открытыми держать.
  -А? Что? - Протирая спросонья глаза, осмотрелся Андрей.
  -Говорю, сил больше нет, засыпаю. - Жалостливо прохныкал Кащей. - Ты уж прости, что раньше времени поднял.
  -Да, чего там. - Отмахнулся парень. - Мне не привыкать. Не переживай, это пустяк, так что смело ложись и отдыхай. Для завтрашнего дня, тебе сил, побольше набраться надо.
  -На дурака, не нужен нож, ему с три короба наврешь и делай с ним потом, что хошь. - Прошептал себе под нос Кащей и уснул, со счастливой улыбкой на устах.
  Проснувшись утром, Кащей обнаружил, что не может подняться. Все тело ужасно болело и никак не желало его слушать.
  -Что, воспользовался случаем, и избивал меня всю ночь. Господи, как же все болит, особенно ноги. - Простонал он. - Подонок. - Бросил он на Андрея гневный взгляд. - А я еще с ним, по-братски, едой делился. Какая же ты все-таки сволочь.
  -Ну чего разнылся, это просто последствия вчерашнего подъема. - Хмыкнул Андрей, не особо обращая внимания, на причитания Кащея. - Сейчас встанешь, пройдемся немного и отпустит. Нужно было, больше времени уделять физическим нагрузкам, сейчас бы не ныл, как плаксивая девчонка.
  -Ты еще сядь в позу мыслителя, и изреки, как Аристотель. "Ничто не разлагает человека так, как физическое бездействие". - Сморщился Кащей, как будто лимон надкусил. - Тоже мне, кладезь мудрости нашелся.
  -Ладно, можешь тут сидеть и стонать, сколько тебе влезет, а я, Глафиру искать пошел.
  -Что ты меня, пугаешь? Вот чего ты, все время меня пугаешь? Лучше помоги подняться, болван бесчувственный.
  -Все-таки, ты когда-нибудь договоришься. - Покачал головой и помог подняться Кащею, Андрей.
  -Не пугай. Я пуганый. Ну чего стал, пошли.
  Стоны и ахи Кащея, прекратились к обеду. Видно, ему самому надоело плакаться и жаловаться на судьбу. Вечером, они устроили привал пораньше. Им, не так уж и далеко оставалось до леса, но Андрей решил, на всякий случай, переночевать здесь, а в лес сунуться, с утра. Тем более что Кащей, все уши ему прожужжал, про каких-то злобных монстров, там обитающих.
  -Откуда ты, про этих монстров знаешь?
  -Хорош бы я был, обустраивая жилище, и не оглядеть окрестности. Ты, за кого меня принимаешь?
  -Тогда, почему сразу про горную тропу, ничего не сказал?
  На эту самую тропу, их вывели следы Бяки, по которым они прошли по дороге.
  -Так, я про нее не знал. - Пожал плечами Кащей. - Я же не сам тут окрестности обходил, делать больше нечего. У меня на это, горгульи имеются. Они осмотрели остров. Меня, в свою, очередь все устроило. Ящеры, вроде опасные, но за черту леса, нос не суют. Чего волноваться? Тот, кто тут себе изначально гнездышко устраивал, о многом побеспокоился. Немного подретушировать, и классное место для жизни получится. Послушай. - Резко поменял он тему. - А ты уверен, что с Глафирой ничего не случилось? Вдруг, мы пошли не той дорогой?
  -Ну, дорога-то тут одна, вернее тропа. Просто так, Глафира в горы не полезла бы, к тому же, следы Бяки ясно дают понять, в какую сторону она пошла.
  -Ты так полагаешься на нюх этого кота, но ведь он не собака, чтобы по следу идти.
  -Не собака. - Согласился Андрей. - Но, шел уверенно, не метался из стороны в сторону, а значит, был уверен в направлении. Да и за Глафиру, я более-менее спокоен. Девушка с характером. Так просто себя в обиду, никому не даст. Не такая уж она беззащитная, как может показаться со стороны.
  -Ну, это да. С этим, я полностью согласен. - Кивнул головой Кащей, соглашаясь с доводами Андрея, на счет Глафиры. - Но, все-таки, как-то беспокойно.
  Кащей не стал объяснять Андрею, в чем его беспокойство заключалось. Нет, он действительно переживал за Глафиру. Но, к этим переживаниям, примешивалось и не приятное чувство страха, за себя любимого. Волей-неволей, он все чаще задумывался, о предстоящей с ней встрече, и о последствиях, которые эта встреча сулит. А сулила, эта встреча для него, не совсем радужные перспективы.
  -Только бы, когда мы ее найдем, у нее настроение было хорошее. - Прошептал он тихо, себе под нос.
  -Кащей, а у тебя там часом, ничего из съестного в карманах, больше не завалялось? - Оторвал Кащея от невеселых дум Андрей.
  -Откуда.
  -Ладно, пока еще светло, прошвырнусь по округе, вдруг чего съедобного найду.
  -Иди Андрюша, иди. - Кивнул головой Кащей. - А я, тут посижу. Даже если на мою долю, ничего не найдется, не обижусь. Так устал, что, наверное, никакой кусок еды, в рот не полезет.
  -За кого ты меня принимаешь. Если что найду, хомячить не стану, поделим поровну.
  -Я в тебе и не сомневался. - Страдальчески закатил Кащей свои глазки, показывая тем самым, как он изможден.
  Когда Андрей вернулся, Кащей сидел на своем месте, все с тем же страдальческим выражением лица. Стоит ли упоминать о том, что как только Андрей скрылся из виду, он тут же достал свою походную скатерть-самобранку.
  -Кроме пары гнезд, ничего не нашел. Ну, да лучше это немногое, чем совсем ничего. - Протянул Андрей два яичка, Кащею.
  -Знаешь Андрей, - посмотрел на то, что ему предлагают, Кащей. - Извини, конечно, но я не до такой степени гурман. Пожалуй, я лучше немного поголодаю, мне это даже на пользу. - Отвернулся он, от угощения.
  -Смотри сам. Только ведь, их обратно нести без толку. Птицы, все равно на них уже не сядут.
  -Делай с ними что хочешь. Только, если можно, где-нибудь в стороне, а то процесс их поедания, вызывает у меня рвотные позывы.
  -Надо же. Вот уж не думал, что ты такой чувствительный. - Хмыкнул Андрей, но все-таки отошел немного в сторону, чтобы поужинать тем, что нашел.
  В эту ночь, как и в прошлую, большую часть времени на страже, провел Андрей. Впрочем, он не жаловался. Походная жизнь, ему была не в новинку, а мученический вид Кащея, вызывал в нем острый приступ жалости.
  Утром, подойдя к лесу, неожиданно для Андрея, инициативу на себя взял Кащей.
  -Рисковать не будем. Держись сразу за мной и не отставай от меня, ни на шаг. - Предупредил он его и решительно направился в лес.
  Андрей молча, ни проговорив, ни слова, пошел следом. Волосы у него на затылке слегка ожили, а по телу пробежала дрожь. Судя по всему, Кащей включил, свою пугалку. Тем самым, решив отпугнуть, ползающих по лесу ящеров. Хороший план. Но иногда, все идет не так, как было запланировано.
  Толи, мощи у Кащея не хватило, толи ящеры оказались, какие-то неправильные. Но, последнюю сотню метров до озера, они бежали с такой скоростью, что явно обогнали бы чемпиона мира, оставив его, далеко позади.
  Вначале, все было не очень плохо. Первый увиденный ими ящер, застыл от них метрах в тридцати. Ближе не подходил, но и убегать не собирался. Потом подвалил второй ящер, и они немного сократили дистанцию. Ну, а когда к этой группе поддержки, присоединился пятый, ящеры уже фактически дышали в затылок, героям.
   Единственным выходом из данной ситуации, оказалось увеличение, скорости передвижения, что, не сговариваясь, наши герои и сделали. Отплывая от берега, Андрей погрозил кулаком ящером.
  -Что, съели? Врешь, нас так просто не возьмёшь.
  -Да, помолчи ты. - Пропыхтел плывший рядом Кащей. - Тоже мне, Чапаев нашелся. Лучше греби, давай. Фиг его знает, какая еще хрень, может в этом озере водиться.
  Проникшийся предостережением Андрей, тут же увеличил скорость гребков руками. На противоположный берег, он выскочил не хуже, чем пингвин на льдину.
  -Охренеть. - Тяжело дыша и выливая воду из сапог, покачал головой, Андрей. - Как же здесь, Глафира прошла?
  -А ты уверен, что она прошла?
  -Конечно. - Ткнул он пальцем, в отпечатавшийся след на берегу. - Это, как раз ее размер, а вон, чуть дальше, следы кошачьих лап.
  -Ну, вот и ладушки. Дальше, только море, так что скоро, наши мучения закончатся.
  -Не совсем. - Хмыкнул Андрей. - Нам еще, обратно идти.
  -Обратно, порталом уйдем.
  -У тебя сюда портал настроен был? - Изумленно вытаращился на Кащея, Андрей. - Так, какого черта, нужно было сюда пешком чапать? Да еще, через этот чертов лес.
  -Здесь, одна из моих горгулий, портальный камень заложила, но я, его еще не активировал. - Отмахнувшись, ответил Кащей. - К тому же, откуда мне было знать, что она до моря доберется.
  -И то верно. - Согласился Андрей. - Ладно, уже то радует, что второй раз через лес, переть не придется.
  -Да уж, приветливым, это место никак не назовешь. - Хихикнул Кащей.
  Добравшись до морского пляжа, они обнаружили на берегу, брошенную лодку и следы недавнего сражения.
  -Да, что же это такое, делается? - Хлопнул себя по бедрам Кащей и развел руки в стороны. - Где ее теперь искать? Вот скажи мне, какого черта, ее куда-то за моря понесло? - Уставился он, на Андрея.
  -Понятия не имею. - Поскреб свой затылок, парень. - Наверное, на то были причины.
  -А мы что теперь делать, с этими причинами будем? Ведь даже не известно, что это за причина, в какую сторону, эта причина ведет. Вот, куда бежать, тьфу, плыть?
  -Да, ладно тебе так нервничать. Главное, жива Глафира. Согласен, поиск осложнился. Но, я уверен, рано или поздно, а мы ее отыщем.
  
   ГЛ 5
  
  Выпрыгнув из лодки, Глафира сразу же бросилась к франту. То, что она сейчас была без оружия, ее нисколько не смущало. Она прекрасно понимала, что и без оружия, довольно опасный противник.
  Обернувшийся франт, сначала удивленно выгнул брови. Удивление, вполне объяснимое, он никак не ожидал увидеть девушку свободной. Нужно отдать ему должное, удивлялся он не долго. Быстро придя в себя, он мерзко улыбнулся, схватился рукой за браслет, и вылупил свои зенки, на Глафиру.
  -Ню-ню. - Улыбнулась она ему в ответ.
  Осознав, что не производит должного впечатления, улыбка сползла с лица франта, а на смену ей пришли, вновь поднятые домиком удивленные брови, да еще глаза стали такими же, как у героев японских мультфильмов. Подрагивающей рукой, он быстро выхватил из-за пояса палочку, похожую на флейту, и, направив ее на Глафиру, на что-то нажал. Из палочки вылетел электрический разряд и ударил девушку в грудь.
  От удара, Глафира не только остановилась, но даже качнулась в обратную сторону, чудом устояв на ногах, от боли, на глаза навернулись слезы. Уловив запах гари, она посмотрела на свою грудь. В ее нагрудном доспехе из кожи, зияла огромная дыра, а по телу в землю, убегали остатки разряда.
  -Ну, все гад, теперь ты меня в серьез разозлил. - Глафира чуть пригнула голову и направилась к франту, походкой терминатора.
  Не спуская с нее изумленного взгляда, франт, судорожно выхватил шпагу, висевшую у него на боку, и ткнул ею в девушку. Удар пришелся, аккурат в дыру на доспехе, но, как и все предыдущие попытки, окончился ни чем.
  Мужчина, судорожно огляделся по сторонам. Бедолага, видно надеялся, что кто-нибудь придет к нему на помощь, но его надеждам не суждено было сбыться. Оставшиеся в живых матросы, были согнаны в кучу, возле которой, неторопливой походкой прохаживался Бяка.
  Осознав, что помощь ему не придет, мужчина дико закричал и обрушил на Глафиру рубящий удар, в который, вероятнее всего, вложил всю свою силу.
  -Через-чур примитивно и предсказуемо. - Перехватив этот удар, подвела итог действий франта, Глафира. - А теперь, моя очередь. Не волнуйся милый, я тоже буду не оригинальна. - И врезала ему ногой, в пах.
  От удара, мужчину слегка оторвало от земли, и немного подбросило к небесам, а его оружие, наоборот, упало на землю, из моментально ослабевших пальцев. Раскрывшийся рот, изобразил букву О, а широко открытые до этого глазки, закатились.
  Приподняв за шиворот, почти бесчувственное тело, Глафира его слегка встряхнула, как тряпку.
  -Эй, отбой, команды не было.
  Наверное, Глафира еще что-то хотела добавить, но в этот момент франта вырвало прямо ей на ноги.
  -Ты что творишь, образина? - Возмутилась девушка, и отвесила франту оплеуху.
  Бросив, бесчувственное тело на землю, Глафира пошла к морю, чтобы омыть свои сапоги. Зайдя в воду, она с удивлением уставилась на корабль, на котором подняли паруса и теперь он медленно уходил в море.
  -Эй, куда? Это, что за дела? - Крикнула она ему вдогонку. - Эй, нас заберите.
  Но, наверное, на корабле, как раз таки этого желали меньше всего.
  -Чтобы вы, где-нибудь на мель сели. - Пожелала экипажу корабля, счастливого пути Глафира, и, выйдя из воды, направилась к Бяке, присматривавшим за пленными. - Уплыли, сволочи. - Подойдя к коту, пожала она плечами. - Что теперь, дальше делать будем?
  -Глафира, зачем нам нужен был корабль? Зачем нам вообще, нужно было куда-то плыть? - Спросил ее Бяка.
  -Что за дурацкие вопросы? Как это, зачем? - Удивилась Глафира - Нам ведь нужно... - Она прервала саму себя и уставилась на кота.
  Кот отвернул морду, и было такое ощущение, что если бы он умел свистеть, то сейчас обязательно, что-нибудь насвистывал.
  -Хорошо. - Выдержав паузу, кивнула Глафира головой. - Согласна. Эти вопросы, еще стоит обдумать, а пока, чтобы время даром не терять, давай займемся допросом пленных.
  -Это, без меня. Я ведь по-человечески, говорить не умею.
  -Все-то вы мужчины, отговорки разные ищите, все-то вы, на женские плечи, все свернуть норовите.
  -Да, какой я тебе мужчина. - Возмутился Бяка. - Я, кот.
  -Знаешь дорогой, на отмазку это не тянет. - Сказала Глафира, и, отвернувшись, от задохнувшегося от возмущения кота, посмотрела на пленных. - Ну-с, уважаемые, по-хорошему колоться будем, или как? - Уперла она руки в бока.
  -Давайте обойдемся без этого, или как, госпожа. - Выступил вперед один из захваченных в плен мужчин, глядевший на девушку, широко раскрытыми глазами от страха.
  Его взгляд был направлен не на лицо Глафиры, а чуть ниже.
  -На что ты так уставился, извращенец? - Бросила быстрый взгляд на свою грудь, Глафира.
  Дыра, прожженная в доспехе, затягивалась сама собой, правда, не слишком быстро, поэтому сквозь дыру, был еще виден изрядный фрагмент женского тела.
  -Ни на что, госпожа. - Судорожно сглотнул, отводя взгляд в сторону, матрос.
  -Ладно. - Сменила, гнев на милость, Глафира. - Давайте, рассказывайте, кто вы такие, и каким ветром, вас сюда занесло?
  -Мы, из вольного народа, а сюда приплыли, за Коурами. - Стараясь не смотреть на девушку, начал отвечать матрос.
  -За чем? - Перебила его Глафира.
  -За драконами Коура. - Пожал плечами мореплаватель, удивленный таким вопросом.
  -И много здесь, этих драконов?
  -Не так чтобы много, поэтому и цену за них дают большую. Хотя, не только за это. Коуры, ужасно опасные твари.
  -Странно. - Задумалась Глафира. - Почему-то, я до сих пор, ни одного дракона не встретила.
  От дум, ее отвлекло массовое движение матросов. Парни, на что-то испуганно уставившись у нее за спиной, дружно начали движение к лодкам.
  -А ну, замерли на месте. - Грозно прикрикнула на них, Глафира. - Что вы там такого, увидели?
  Она обернулась, чтобы посмотреть, что так испугало людей, но ничего особенного за своей спиной, не увидела.
  -А ты, что-нибудь видишь? - Спросила она у Бяки, сидевшего спокойно рядом с ней, и безразлично облизывающего свою лапу.
  -Да, там твоего франта, ящерицы на харч пустили. - Не отрываясь от своего занятия, мурлыкнул кот.
  -Это, как это на харч? Кто позволил? - Развернулась Глафира на каблуках и направилась туда, где оставила лежать, потерявшего сознание франта. - Присмотри за этими, чтобы не сбежали. - Кивнула она головой Бяке, в сторону матросов.
  -Было бы забавно посмотреть, на такую попытку. - Хмыкнул кот, и, прекратив вылизывать свою лапу поднялся, и грозно рыкнул на матросов, которые тут же застыли на месте, как изваяния.
  Подойдя к телу франта ближе, Глафира увидела сидящую на его груди, где-то метровую ящерицу, с увлечением грызущую, уже явно мертвое тело.
  -Мдя, никак не ожидал он, такого вот конца. Впрочем, и я тоже. - Буркнула, качнув головой, она себе под нос. - Эй, тварь ползающая, а ну, свалила в тину, пока я тебя не зашибла. - Крикнула она, пресмыкающемуся.
  Ящерица, повернула свою окровавленную морду к девушке, и, раскрыв пасть, зашипела.
  -Ты, на кого шипишь? Сволочь ползучая. - Скривилась от увиденной картины, девушка.
   Окровавленное тело, лежало уже без головы. Под нижней челюстью у ящерицы, болтался медальон, застрявший цепочкой в зубах, и когда только шею успела перегрызть, гадина.
  -Фу, какая мерзость. - Передернула плечами девушка.
  Ей уже доводилось видеть, разные мертвые тела, и не только. Но, до сих пор смотреть на них хладнокровно, у Глафиры не получалось.
  -Так, ну-ка, выплюнула цацку и брысь отсюда, пока я добрая.
  Второе предложение, ящерица проигнорировала так же, как и первое. Только, если в первый раз она повернула голову, то теперь, развернулась к Глафире всем телом, тем самым явно показывая, что уходить ни куда не собирается. Даже более того, готова отстаивать, свои интересы.
  -Ты что, серьезно, хочешь подраться?
  Вместо ответа, ящерица метнулась к Глафире, и постаралась укусить ее за ногу. Девушка ловко отскочила в сторону, но тут же, получила удар хвостом по ногам.
  -Блин, больно. - Зашипела она, не хуже ящерицы, растирая ушибленную ногу.
  Несмотря, на две неудачные атаки, ящерица и не думала успокаиваться. Она снова метнулась к девушке, широко разинув пасть. Глафире опять пришлось изворачиваться, но теперь, наученная опытом, она так же увернулась и от удара хвостом. А пока, ящерица копила силы для следующего броска, сама перешла в атаку.
  -И-и, эх. - Врезала она ногой по пресмыкающемуся, как по футбольному мячу.
  Ящерица, пролетев несколько метров по воздуху, тяжело плюхнулась на землю. Пока она не пришла в себя, Глафира резво подбежала, и, придавив коленом шею к земле, пару раз сунула кулаком в голову.
  -Я тебя предупреждала, тупая уродина. - Глафира раскрыла ящерице пасть. - А ну, дай сюда. - Вырвала она из пасти, причем с несколькими зубами, медальон. - Тебе цацки, по статусу не положены. А теперь, гэть отсюда. - Пнула она легко ногой, ошарашенную произошедшим с ней, ящерицу, и больше не обращая на нее внимания, направилась обратно, к телу франта. - Мертвым деньги не нужны, а нам могут пригодиться. - Склонилась она над трупом. - Так, золотые колечки с камушками, наверное, дорогие. - Стянула она кольца, с холодных пальцев. - Ага, теперь кошелечек. Что у нас тут? - Раскрыв кошелек, заглянула она вовнутрь. - О, денюжков немножко есть, это хорошо. - Пробормотала она, ссыпав в кошелек кольца. - Было ваше, стало наше. - Подвесила она кошелек на свой ремень. - Такова селяви, как говорят французы.
  Вместе с кошельком, Глафира еще себе забрала шитую золотом перевязь, с изысканными ножнами, а также саму шпагу, и еще палочку похожую на дудочку, из которой вылетают молнии. Она понятия не имела, как этой палочкой пользоваться. Но решила, пусть она будет лучше у нее, чем эту палочку, стянет кто-нибудь другой. Так же, она подобрала и свой коготь Пенелопы, снова повесив его себе на пояс.
  -Ну, что господа, продолжим разговор. - Подошла, как ни в чем не бывало Глафира, к смотревшим на нее с ужасом, матросам. - А то, нас тут прервали. Так, на чем мы остановились?
  -На драконах. - Ответил говоривший с ней ранее матрос и икнул, тут же испуганно, прикрыв рот рукой.
  -А, ну да. Так, и где они здесь прячутся, и как их можно найти?
  -Так, это. - Кивнул он ей за спину.
  -Что, это? - Обернувшись, и никого, кроме, еще не пришедшего в себя ящера не увидев, сдвинув хмуро брови, спросила его Глафира.
  -Это и есть, дракон Кроу.
  -Эта ящерка, дракон? Ты издеваешься?
  -Нет. - Мотнул головой матрос, и его ноги подкосились.
  Если-бы, не стоявшие за его спиной товарищи по несчастью, он-бы, наверное, точно рухнул на землю.
  -Парень, ты меня лучше не зли. Я ведь, в гневе страшная. - Придвинулась она вплотную, к еле державшемуся на ногах мужчине.
  -Я вижу. - Брякнул, явно ничего уже не соображающий, матрос.
  -Что ты сказал? Я, уродина?
  Мужчина не ответил на этот вопрос. Глаза его закатились, и он все-таки рухнул на землю, без чувств.
  -Не поняла. - Изумленно посмотрела Глафира, на распластавшееся возле ее ног тело.
  -Глафира, прекрати этот концерт. У меня от смеха уже так живот свело, что дышать трудно.
  -Какой концерт? - Обернулась она, на голос Бяки.
  -Разве не видишь, что ты их до такой степени пугаешь, что тут сам Кащей, такому успеху обзавидуется. Удивительно, как они еще не обделались от страха. Хотя, с другой стороны, как говорит Кащей, раз так боятся, то уважать сильнее будут.
  -Никого я не пугаю. - Обиженно надула губки девушка. - Не надо из меня, пугало делать. И еще, из-за страха не уважают, от такого уважения, можно легко нож в спину, или бок получить, ну, или еще куда-нибудь. Так что мне такое уважение и даром не надо. Поэтому, не нужно меня, диктаторам тут представлять.
  -А я и не представляю. - Фыркнул кот. - Я, наоборот, за то, чтобы люди успокоились, чтобы хоть немного в себя пришли. Никакого толка, от таких чумных, как они сейчас, нет, а так смотришь, на что-нибудь сгодятся. А, на счет драконов, я тебе сам все объясню.
  -Хорошо. Согласна. Объясняй.
  -Только, давай людей, к лодкам вначале отведем. Во всяком случае, там они быстрее успокоятся.
  -А кто им тут, успокоиться мешает?
  -Коуры, которые сползаются на запах крови и смерти. Люди, их очень боятся.
  -Ты, о ящерицах?
  -Да, о них.
  -Хорошо. - Снова согласилась с предложением кота, Глафира.
  На берегу, возле лодок, люди действительно себя почувствовали немного лучше, было даже заметно глазу, как они приободрились. Хотя, со страхом все-таки поглядывали на высокую траву, в которой шло оживленное шевеление. Там, ящерицы лакомились телами, их, теперь уже бывших, товарищей. В живых, возле лодок, осталось девять человек, остальные полегли, во время столкновений, с Глафирой и Бякой.
  -Ну, так что там, с этими ящерицами? - Глафира уселась, на борт одной из лодок, сняла помятый наголенник, и стала растирать, болевшую ногу, где в том месте, куда пришелся удар хвостом, образовался здоровенный синяк, а еще, очень сильно болела грудная клетка.
  Полученную ей защиту, было не так уж легко пробить. Во всяком случае, до сих пор, никому не удавалось. Кроме того и таких болевых ощущений, как сейчас, она раньше не испытывала. Боль и все последствия, от полученных ударов, с нее раньше быстро снимал ее фамильяр Татушка, которого теперь, к глубокому сожалению, рядом не было.
  -"Впредь, нужно быть более осмотрительной". - Подумала она и дала понять коту взглядом, что ждет его пояснений.
  -Так вот, все очень просто. - Развалился рядом с ней на песке, кот. - Люди, действительно считают этих ящериц драконами, и ничего здесь удивительного нет. Вспомни ящеров в лесу. Если-бы ты не была знакома с Пенелопой, чтобы ты о них подумала?
  -Ну, да. - Кивнула головой девушка. - Логика, в твоих рассуждениях есть.
  -К тому же, не обязательно, чтобы все драконы были похожи на Пенелопу. Даже, твой Татушка, от Пенелопы здорово отличается.
  -И с этим не поспоришь.
  Глафира снова надела наголенник, и встала на ноги.
  -Ладно. Давай решим, что дальше делать будем?
  -А, что тут решать? Дождемся Андрея, с твоим ненаглядным, и вернемся обратно.
  -Разве, тебе не хочется отправиться, навстречу приключениям?
  -Нет. - Мотнул башкой кот. - Я только-только, с них вернулся.
  -Не романтичная ты личность. - Улыбнулась Глафира. - Нет в тебе духа, авантюризма.
  -Я, не сильно переживаю, по этому поводу.
  -Эй, товарищи. - Обратилась к пленникам Глафира. - А когда, сюда очередной корабль придет?
  -Если и придет, то только на следующий год. - Ответил ей, пришедший в себя матрос, что говорил с ней раньше.
  -Это, как это?
  -На этот остров можно добраться, только один раз в году, и то, в небольшой промежуток времени. Фактически, мы единственная команда, которая рискует сюда ходить. Вернее, рисковала. После того, как вы убили капитана, навряд-ли найдется смельчак, совать сюда свой нос, даже если будет знать сюда дорогу, в чем я сомневаюсь.
  -А если на лодке поплыть, то, за какое время, мы до обжитых земель добраться сможем?
  -Дня четыре, а то и пять грести придется, если все на весла сядем. - Посмотрел он на своих товарищей, которые дружно начали кивать головой.
  -Ну что, сплаваем? - Глафира подмигнула коту. - За одно, и на нервах Кащея поиграем. Пускай теперь помечется, нас разыскивая. Ну, а когда найдет, я ему еще пистон вставлю. Согласен?
  -Ох, чувствую, это нам еще не один раз, боком вылезет.
  -Спасибо тебе, милый. - Чмокнула Глафира, кота в нос.
  -Ну, что товарищи, давайте готовится к отплытию. - Обнимая кота, обратилась она к пленникам.
  
   ГЛ 6
  
  Вечером, после шестого дня путешествия на лодке, Глафира ступила на землю, одного из островов вольного народа. Как можно догадаться из названия, вольный народ, это те, кого на земле называли буканьерами, флибустьерами, корсарами, одним словом, пираты. Впрочем, суть не в названии, а в образе жизни.
   То обстоятельство, что она окажется в окружении столь лихой братии, Глафиру, нисколько не смущало. Местные пираты не дотягивали, даже до уровня современной, дворовой гопоты. За тот промежуток времени, пока они добирались, взятые ей в плен представители этого народа, успели многое рассказать, о своем образе жизни, и не только. Так же они немного поведали о том, что вообще творится, в здешнем мире.
  Само путешествие, мало доставило удовольствия Глафире. Море, это конечно хорошо, но стесненные условия, и отсутствие возможности уединиться, особенно для оправления естественных надобностей, мало способствуют хорошему настроению. Если-бы еще не разговорчивость матросов, то дела, можно сказать, были-бы вообще швах.
   Самым говорливым, среди них, был боцман Драп, тот, с кем девушка, начала общаться еще на берегу, острова драконов Коура. Так же она узнала, откуда взялось это название, а за одно, немного и о судьбе самого капитана Коур. Жизненный путь, этого человека, был довольно извилист и закончился совсем печально.
  Остров, обнаружили недавно, тридцать лет назад, и как обычно водится, совершенно случайно. Первооткрывателя, звали капитан Коур. Парень, особо не заморачивался и дал острову свое имя, тем самым, заявив на него свои права. Однако недолго он радовался, своему приобретению. После непродолжительной прогулки, по осмотру, как ему казалось, своих владений, новоявленный владелец, вместе с оставшейся после этой прогулки в живых командой, в срочном порядке подняли паруса, и без оглядки убыли, на свое старое место прописки.
  Огорченные, столь прискорбным завершением, и крушением радужных надежд, казалось бы радостного события, особенно по приобретению собственной земли, а так же, потерей товарищей. Оставшиеся в живых члены команды, в своих бедах, обвинили капитана, и решили избавить его от мук совести, и тяжкого бремени ответственности, за случившееся. В любой неудаче, обязательно должен быть кто-то виноват, а в данном случае, капитан идеально подходил на роль виновного.
  Наверное, если бы капитан Кроу согласился с их доводами, то так бы и случилось, но он был крепким человеком, которого не так-то легко было сломать ударами судьбы. В конечном счете, главным аргументом, решившим этот спор, было обещание капитана, компенсации за потери. И нужно признать честно, Коур его сдержал, а помогла ему в этом, небольшая ящерица, случайно увезенная с острова.
  Один из купцов, которые довольно часто наведываются на острова вольного народа, для скупки неправедно нажитого добра, отвалил за ящера столько золота, что команда, сразу же вновь воспылала любовью к своему капитану. А спустя некоторое время, стала даже настаивать, на повторном посещении острова. Не малую роль, такого поворота событий, сыграло обещание других купцов, повысить цену, за ранее не виданный товар, а далекая опасность, уже не казалась такой ужасной.
  Мало того что твари оказались довольно живучими, оказалось что не так уж и просто пробить их шкуру, больше напоминающую чешуйчатую броню, так у них еще ужасно ядовитая слюна, от которой до сих пор, не нашли противоядия, потому что никак не могли понять, что в ней ядовитого. Вроде, слюна как слюна, но стоит ей хоть капельку, попасть даже на незначительную царапину, можно смело заказывать счастливчику траурный венок. Так же, к списку их достоинств, если можно так выразиться, следует еще добавить то, что твари всеядны, и плюс ко всему, могут довольно долгое время обходиться вообще без еды. Такие данные, еще больше взвинтили цену.
  Жизнь пирата, не столь сказочная и богатая, как ее изображают. На самом деле, жизнь в криминальном обществе довольно не проста, а если говорить откровенно, то это то же самое, что жить в тюрьме, единственное отличие, нет забора, и охраны, и единственное правосудие, на которое ты можешь рассчитывать, это сила твоих кулаков. Многие, из вольного народа хотели бы переселиться куда-нибудь в другое место, но для этого нужны деньги, которыми, в свою очередь, ни так-то и легко разжиться.
  Ящерицы, которых все единодушно назвали драконами, предоставляли такую возможность. По этой причине, Коур, довольно легко набрал людей, взамен погибших, и незамедлительно отправился к острову. Этот поход, закончился ничем. Сильное морское течение и ветра, а также, наступившее время штормов, обычное явление в здешних широтах, не дали достичь цели, несмотря на то, что расстояние до острова не столь велико. Благоприятное время, было упущено.
  Коур снова попал, в затруднительное положение. Он, вложил все свои деньги в это предприятие. Одним словом, когда он добрался до острова в следующем году, у него вместо корабля, был дырявый барк, и два десятка преданных ему матросов, а на вольных островах его поджидала толпа, немного сердитых на него кредиторов, явно желающих заполучить голову, незадачливого капитана.
  Когда капитану, все же удалось достичь острова, то наученный горьким опытом, Коур не полез вглубь, а ограничился прибрежной полосой. Вскоре он понял, что большие ящеры, не выходят за границы леса, а в прибрежной полосе обитает только их молодняк. Ему удалось, ценой жизни нескольких матросов, изловить двух ящериц, с которыми он отправился в обратный путь. Одним словом, капитан снова чувствовал себя на коне.
  На родине, его с командой ждал триумф и масса завистливых взглядов, говоривших о возможности, заполучить ножом в спину. Единственное, что пока оберегало его жизнь, это то обстоятельство, что как добраться до острова, знал только он, и преданный ему полностью его шкипер, а большая часть команды, получив свою часть вознаграждения, тут же покинула остров вместе с семьями, и переселилась на материк. Где они зажили жизнью, обеспеченных граждан. Лишь несколько верных человек, осталось с капитаном.
  Многие, не желали мириться с тем обстоятельством, что Коур являлся монополистом. Так что время от времени, какой-нибудь капитан отправлялся по его следам. Коур, только улыбался, махая платочкам им в след, прекрасно зная, чем закончится их предприятие. Ведь даже ему, знающему дорогу, приходилось прикладывать немалые усилия, чтобы достигнуть, этот чертов остров.
  Благодаря неудачным попыткам, цена на ящеров возросла еще больше. Особенно ими интересовались, представители магических академий, плативших немалые деньги. Вокруг Коура, постоянно вилась толпа из купцов, желавших заключить договор на доставку такого редкого товара, а также людей, старающихся попасть в число тех счастливчиков, которых набирали в команду, для следующего похода.
  Правда, планировался не просто поход, а переселение. Таким шагом, Коур решил не только расширить свое предприятие, но и защитить его от чужих посягательств. Несмотря на опасность, желающих рискнуть, даже своими семьями, было хоть отбавляй, и на следующий год, загруженный под завязку всем необходимым для переселения галеон, отвалил от причала. Через пару месяцев он вернулся, ведомый шкипером, преданным другом капитана, с минимумом команды и пятью ящерами на борту.
  Продав товар, а также галеон, шкипер на следующий год, с той командой, которой вошел в порт, выкупил быстроходную шняву, принял задатки за ящеров и отплыл обратно. Быстроходная шнява, оказалась как раз, кстати, потому как следом за ним, отправились несколько капитанов, решивших, во чтобы-то ни стало, открыть дорогу к острову, и положить конец, этой затянувшейся монополии.
  Шкиперу удалось оторваться от преследования, но когда он добрался до острова, то никого там ни нашел. Он ни нашел ничего, даже следов от построенного поселка. Было такое ощущение, что этого поселка, никогда и не было вовсе. До смерти перепуганный, шкипер, вместе с командой, вернулись обратно. Выплатив неустойку, за не выполненные обязательства, он, за оставшиеся у него деньги, купил место на корабле одного купца, и отбыл на материк, увозя с собой секрет, как достичь острова. С тех пор, о нем никто, ничего больше не слышал.
  -Постой. - Спросила боцмана, Глафира. - А, как же вы тогда оказались на острове, раз дорогу никто не знал?
  -Я показал. - Слегка смутился Драп.
  -Как это, ты? - Удивилась девушка. - А ты ее, откуда знаешь?
  -Я, сын шкипера, и ходил в то время, вместе с капитаном Коуром, на его корабле юнгой. Обстоятельства сложились так, что я вынужден был показать дорогу капитану Сейму. Ему было очень трудно отказать, в его просьбе. - Невесело улыбнулся, боцман Драп.
  -А чего ты тогда, простой боцман?
  -Таково было желание капитана, я же говорил, ему трудно в чем-либо отказать.
  С удовольствием ступив на твердую землю, Глафира потянулась всем телом.
  -Итак, господа. - Повернулась она, лицом к команде. - Мы, наконец, достигли земли. Вы честно выполнили, свою часть договора. Со своей стороны, я его тоже нарушать, не намерена. Вы свободны и можете идти куда хотите.
  -Но, у вас есть к нам новое предложение. - Закончил за нее фразу боцман и переглянулся с матросами.
  -Именно так. - Кивнула головой девушка. - Я, намерена предложить вам, вступить в мою команду.
  -А, оплата?
  -Пятьдесят на пятьдесят, плюс, с меня корабль, и содержание.
  -Глафира, зачем тебе это нужно? - Уставился немигающим взглядом на девушку, кот. - Ты ведь планировала, только слегка поиграть на нервах Кащея и вернуться обратно.
  -Я передумала. Видишь ли, тот нервный срыв на берегу, которому ты был свидетелем, заставил меня, кое о чем призадуматься. Я отчетливо поняла, что нахожусь между мирами. Меня, все еще крепко держит прошлое, а сама я не до конца, приняла настоящее. Пора делать выбор, а этот мир для этого, подходит просто идеально. Надеюсь, он поможет мне разобраться, какой образ жизни, подходит мне лучше.
  -А, если Кащей, найдет тебя раньше, чем ты его сделаешь?
  -Подождет. - Беспечно пожала плечами, Глафира. - В конечном счете, это в его же интересах.
  Их разговор, прервал боцман.
  -Простите, а как вы намерены, приобрести корабль?
  -Может, купим, а может, украдем, или захватим. Мне без разницы. - Махнула рукой девушка. - Но, я обещаю, корабль у нас будет, причем в самое ближайшее время.
  Бяка фыркнул.
  -Ты же вроде говорила, что сыта по горло, морской романтикой?
  -На этой лодочке, безусловно. - Кивнула головой, Глафира. - Будем надеяться, что корабль исправит это положение.
  -Ребята, а чего это вы все в лодке сидите? Вам что, она так сильно понравилась, что и на берег не хочется? - Посмотрела на матросов девушка.
  Вместо ответа, они все дружно посмотрели, на развалившегося, на носу лодки, Бяку.
  -Бяка, а ты чего там застрял?
  -Если я вылезу, твое новое приобретение, может кого-нибудь ненароком поранить, из твоей новоиспеченной команды.
  -От черт, я же действительно о нем совсем забыла. - Покачала головой Глафира, и, подойдя к лодке, вытащила из-под сиденья ящера, того самого, которого так жестоко пинала на острове.
  Ящер попробовал грозно зашипеть, но у него это плохо получилось, из-за крепко намотанной на морде веревки, играющей роль намордника.
  -От, зараза. - Хмыкнула девушка. - Столько времени прошло, а он все еще из себя чего-то корчит. Еще раз посмеешь на меня шикнуть, я мало того что по голове дам, так еще и кормить перестану. - Пообещала она ящеру, приблизив свое лицо, к его морде. - Понял?
  -Этих драконов, нельзя приручить. - Подал голос Драп. - До сих пор, это никому не удавалось.
  -А я, его приручать и не собираюсь. Мне просто неприятно, когда на меня шипят.
  -Позвольте вопрос?
  Глафира милостиво, кивнула головой.
  -Вы его, на продажу взяли? Если так, то тогда да, можно считать, что корабль у нас в кармане, и мы уже обеспеченные люди.
  Матросы, сразу радостно заулыбались. Наверное, в уме, уже подсчитали свою долю, и теперь обдумывали, на что будут тратить деньги. Правда, ответ Глафиры, их немного разочаровал.
  -Я еще не решила, хочу я продавать это недоразумение, или нет. Хотя, если он еще раз зашипит, то точно продам. - Снова пригрозила она карами, ящерице. - Ладно, давайте вылезайте из лодки, разводите огонь, и сварганьте чего-нибудь горяченького, а то у меня от сухомятки, желудок грозит на демонстрацию выйти.
  -Мы? - Удивленно переглянулись матросы.
  -А то кто же. - Хмыкнула Глафира. - Лично я, готовить не умею, и учиться пока не собиралась. Так что нечего переглядываться, знаю, о чем думаете, но здесь вам не патриархат, так что лучше молча приступайте к работе, а то кушать очень хочется. Я хоть, и девушка, но капитан строгий, и вольностей разных, не потерплю.
  -А где это, патриархат? - Спросил шепотом один матрос, боцмана Драпа.
  -Да, пес его знает. - Пожал тот плечами. - Отроду такого названия не слышал. Но, ты это, иди лучше дрова для костра собери, от греха подальше.
  Глафира примостилась на камушке, в ожидании ужина. Неторопливой походкой, к ней подошел Бяка, и пристроился рядом.
  -Слушай капитан, а ты когда-нибудь кораблем управляла? На абордаж, ходила?
  -Вот только, язвить не надо. - Пихнула Глафира, кота в бок. - Если нужно, то, и с управлением справлюсь, и на абордаж, кого хочешь, возьму. Ты меня знаешь, за мной не заржавеет. Мы, с тобой вдвоем, любую команду уделать сможем, в этом я не сомневаюсь.
  -А, как с магами-волшебниками быть? Про них, не забыла? Меня-то, тот на острове, в два счета скрутил. Да так лихо, что я даже мяукнуть не успел.
  -Да. - Согласилась с Бякой, Глафира. - Товарищи серьезные. А у нас действительно, в этой области, большой пробел. Эх, жаль я Умничку не слушала, и мало времени, этой трехомудии, в замке уделила. Да ладно, чего уж теперь. Будем учиться, на собственном опыте.
  -Довольно болезненный, способ обучения.
  -Зато так, быстрее до мозгов доходить будет. - Хихикнула девушка.
  Пока они так переговаривались, матросы уже развели костёр, подвесили над ним здоровенный котелок, и боцман, с одним из матросов, в нем что-то кашеварили. Черт его знает что именно, но запах был приятный.
  -Эй, Драп. - Окликнула боцмана, Глафира. - Когда там, еда готова будет? А то у меня от запаха, кишки в тамтамы стучать начали, и голова кружиться.
  -Еще минуток десять, пятнадцать, и можно ужинать. - Отозвался Драп, помешивая половником, свое варево.
  -Отдай свой половник, этому. - Ткнула она пальцем, в стоящего рядом с боцманом матроса.
  -Том. - Подсказал Драп.
  -Да, Тому. Мешать им, дело не хитрое, а сам, подойди ко мне, пожалуйста, покумекаем, что дальше делать будем. Вернее, составим план действий на завтра. Ты, в моей команде теперь, самый главный помощник. Заместитель, так сказать, правая рука.
  Боцман вздохнул, отдал половник матросу и подошел к Глафире, но не слишком близко.
  -Чего ты там, замер, как в почтительном пардоне? Иди, садись рядом. - Хлопнула она ладонью по камню, рядом с собой. - И верно истолковав опасливый взгляд боцмана, на свое окружение, то есть, Бяку, и ящерицу, расположившуюся у нее в ногах, усмехнувшись, ободряюще добавила. - Не боись, никто не тронет.
  
   ГЛ 7
  
  -Ну, почему меня все время окружают, невообразимые гении? Ну, почему мне все приходится решать, самому? Неужели я, так сильно проклят?
  -Кащей, не перегибай палку.
  Андрей с Ирмой, стояли в центре зала замка, а перед ними, метался туда обратно, как зверь в клетке, Кащей, и только что не заламывал от горя руки.
  -Ты действительно думаешь, что я перегибаю? - Кащей остановился и пристальным взглядом уставился на Андрея. - Неужели до тебя не доходит, что то, что вы предлагаете, не взвешенные решения, а чистой воды авантюры, которыми я уже сыт по горло. В ваших предложениях, нет даже намека, на здравый смысл. Это, глупость в чистом виде.
  -Интересно, что ты такого глупого увидел в предложении, снарядить лодку парусом? Нет, я признаю, что мое первое предложение идти на веслах, не самое лучшее. Но, раз Ирма говорит, что поставить парус не проблема, - он кивнул головой, на стоявшую рядом с ним Ирму. - То, так оно и есть. Лично я в этом, нисколько не сомневаюсь.
  -Да хоть двадцать два паруса. Дело, не в парусах. - Постучал себе в лоб пальцем, Кащей. - Дело в том, куда, в какую сторону плыть, в этом чертовом океане? Да мы понятия не имеем, в какой тут стороне что находится, и как далеко тот берег, к которому пристала Глафира. Вы вообще, можете месяцами бороздить воды, и так, и не добраться до суши. Или того хуже, забраться на какой-нибудь далекий материк, о котором никто, и никогда еще ничего не слышал, и который откроют для всего мира лет через сто, или двести а то, и вообще тысячу. А результатом, такого безответственного подхода, будет еще, и то, что мы помимо всего прочего, и вас потеряем до кучи.
  -Кащей, ты, кажется, забыл, я викинг. Для меня море, дом родной. - Прервала причитания Кащея, Ирма. - Согласна, мы может быть, не сразу нападем на след Глафиры, но рано или поздно, мы ее все же найдем. Лично я, в успехе не сомневаюсь.
  -Наверное, я тебя удивлю. Но, знаешь. Я тоже не сомневаюсь, что рано или поздно, мы ее найдем. Просто, на поздно, у нас совсем нет времени. Поэтому, я хочу найти более действенный вариант. Ребята, не забывайте, у нас куча проблем, да еще, королевство на шее висит, которое просто так не бросишь. Про себя, я вообще молчу. У меня, столько вопросов финансового характера накопилось, что просто ужас, я больше не имею возможности, их, как и прежде, игнорировать. Если, я и сейчас все не улажу, то нам грозят огромные денежные потери. Только не надо мне говорить, о ценности Глафиры, и моем к ней отношении. - Выставил он, перед собой руки. - Все эти разглагольствования, уведут нас далеко от темы, и только разозлят еще больше. А меня и так, вся эта ситуация, основательно бесит.
  -Так, нечего было ее заваривать. Тогда бы сейчас, так сильно не бесился, и других своим бешенством не заводил.
  -Ну, конечно, чуть что, так сразу, только я один во всем виноват, а все остальные, такие белые и пушистые. - Уперся Кащей своим носом, в нос Андрея.
  Назревающий скандал, предотвратила Ирма. Вклинившись между ними, и оттеснив их на расстояние своих вытянутых рук.
  -Вы еще поплюйтесь. Такой подход, как раз делу поможет. Хотя, если честно, то я согласна с мужем. - Посмотрела она ласково, на Андрея. - Ты, всю эту кашу заварил. - Она повернула голову в сторону Кащея, и выражение ее лица, сразу же стало серьезным. - И ты же, рубишь на корню, все предложенные планы. Это, как-то не очень хорошо выглядит, мягко выражаясь.
  -Потому что, как уже говорил, они все однотипны. - Немного остыл, Кащей. - А привлечение Тихушника и Пенелопы, мало того, что упираются в незнание местности, как и план с лодкой, так вообще не желательно. Пока они патрулируют границу, можно быть более-менее уверенным, в спокойном и мирном развитии королевства.
  -Черт побери, Кащей, а какой у тебя был план, когда ты туда тащил Глафиру?
  -Вообще-то, я планировал, что пока она будет обживаться на острове, я за это время сумею составить карту, как минимум, близ лежащих территорий. Я рассчитывал, на неторопливую работу.
  -А как так получилось, что тебе стало известно, только об этом острове?
  -Дело в том, - уставился Кащей в потолок. - Что там есть выход, через который, я в свое время бежал, из подземного царства.
  -Нефига себе, фига. Вот это, откровение. - Почесал затылок, Андрей.
  -Удивил, так удивил. - Качнула головой, Ирма.
  -Подожди, а с острова ты как выбрался?
  -Андрюша. - Покачал головой Кащей, и посмотрел на него так, как умудренные опытом жизни люди, смотрят на неразумное дитя. - Ты забыл о моей сущности? Переместится, из неизведанного мира в знакомые места, не составляет труда. Другое дело, если-бы все было, наоборот, из известного, в незнакомый. Теоретически конечно можно, но шанс попасть, куда примерно метил, очень невелик, а вот головой наложить, это запросто.
  -Мы немного отклонились от темы. Как ты собирался составлять, свою карту?
  -При помощи птиц. - Ответил на вопрос Ирмы, Кащей. - Они очень быстро подключаются, к любой земной системе. Так что со временем, у меня бы была, хоть и грубая, но практически полная картина, здешнего мира.
  -Кащей, так чего ты тупишь? - Пожала она плечами. - Выпускай своих пернатых. Карта картой, но мы хоть будем знать, в каком направлении плыть.
  -И как это, я сам до этого не додумался? - Шлепнул себя по лбу, Кащей. - Это все из-за стресса. Так, - расправил он плечи. - Вы займитесь подготовкой к походу, а я, своими птичками. Скорее всего, придется недельку другую подождать, но это уже не столь важно. - Снова заходил он из стороны в сторону, бормоча себе под нос. - Да и потом, в случае каких-либо изменений, связаться с вами не составит труда. Средствами связи, я вас обеспечу.
  -Постой. - Остановил рассуждения Кащея, Андрей. - А ты разве с нами, не собираешься?
  -Нет. - Отмахнулся он от Андрея. - Я лучше это время потрачу, на решение экономических вопросов. Такой подход, будет намного продуктивней, чем вычерпывать воду из лодки. Плюс ко всему, попытаюсь довести до ума свои научные разработки, а то они еще сыроваты. Думаю, в этом мире, их применение, нам здорово облегчит жизнь. - Он перестал метаться и посмотрел на Андрея с Ирмой. - Ой, не смотрите на меня так, я конечно к вам присоединюсь, только чуть позже. Время, нужно всегда расходовать с умом, а не тратить попусту. Да, и еще одно. Во время путешествия, будьте предельно осторожны и не расслабляйтесь. Как уже говорил, в этом мире, хватает представителей, мечтающих о создании города солнца, причем, очень могущественных товарищей. Надеюсь, вам не нужно напоминать, что все попытки построить такое общество на земле, приводили только к массовому, бессмысленному кровопролитию и самым жестоким, диктаторским режимам. Все эти борцы, за социальную справедливость, и за свободу, равенство, и братство, довольно скользкие, и мерзкие типы, но, нужно отметить, чертовски привлекают к себе внимание людей, и собирают огромные толпы. Как правило, у таких индивидуумов, огромная армия фанатичных последователей. Поэтому, мой вам совет, старайтесь таких персонажей, обходить стороной.
  -Кащей, перестань трещать как сорока, а то я уже не понимаю, о чем ты говоришь.
  -Ладно. - Кащей тяжело вздохнул, закатив газа к потолку. - Повторю план действий, для особо одаренных. Готовьте свою посудину, к выходу в море. - Гаркнул он, во все горло, и побежал к выходу из зала.
  -Спасибо милый. Я уж думала, он никогда не заткнется. У меня, от его монологов, уже голова начала раскалываться.
  -Согласен, слушать, весь его словесный понос, весьма утомительное занятие.
  -Блин, а куда он побежал?
  -Да, бес его знает, а что?
  -Как, что? - Улыбнулась Ирма, Андрею. - Как мы на тот чертов остров, к лодке попадем? Где мы теперь, этого больного, искать будем? Чтобы он нас туда переправил?
  -Я думаю, пока мы все необходимое нам здесь подготовим, он сам объявится.
  -Полагаешь, что он точно к этому времени набегается?
  -Полагаю, что он скоро прибежит обратно, и начнет нас подгонять, чтобы мы побыстрее сгинули с глаз его долой, и не мешали ему заниматься, его финансовыми махинациями. - Засмеялся Андрей.
  -Андрей, - сменила тему Ирма, став серьезной. - А если честно, как ты оцениваешь шансы Глафиры, на выживаемость в том мире?
  -Да, нормальные у нее шансы. Она конечно не боец супер класса, но не стоит забывать, что рядом с ней Бяка.
  -Вообще-то, он выглядел не геройски, когда притащился в замок.
  -Ты же знаешь, эти коты очень быстро восстанавливаются. Если помнишь, уже к вечеру, его переломанный хвост, был вполне в нормальном состоянии, а шерсть начала приобретать холеный вид. К тому же, не стоит забывать о Татушке, не мне тебе объяснять, на что эта ящерка способна. Ну и последнее, Глафира в одиночку, прошла через лес. Довольно серьезное испытание, особенно если учесть, как мы с Кащеем из него, на пару драпали.
  Ирма засмеялась, вспомнив рассказ мужа, об их с Кащеем сначала забеге, по пересеченной местности, а потом, столь же стремительном заплыве через озеро, когда они спасались от огромных ящеров.
  -Знаешь, я тут подумала. - Отсмеявшись, посмотрела на Андрея, Ирма. - Странно, что она не стала вас дожидаться, а отправилась неизвестно куда. Конечно, проверить стоит, вдруг она сделала это, не по своей воле. Всякое может случиться. А если по своей? Тогда выйдет, что мы нарушим ее планы.
  -Давай, для начала ее отыщем, а там уже видно будет. Во всяком случае, сначала нужно убедиться, что она в порядке и ей ничего не угрожает.
  -Согласна. Что же, давай перейдем к насущным проблемам. Нам нужно добыть необходимые материалы, для оснастки того корыта, на котором мы отправимся в путь. Кащей, я вижу, в этом деле не помощник.
  -Да ладно, сами справимся. Дерево для мачты, у альвов закажем, пожалуй, лучше них, с этим никто не разберется. Можно еще Грона попросить, чтобы он над мачтой поработал своими рунами, для надежности, а парус в городе сошьют, такой, какой скажешь. Надеюсь, нашего авторитета, на выполнение этих работ, здесь хватит.
  -Берешь пример с Кащея. Он тоже, все больше авторитетом расплачивается, чем золотом. - Ирма пихнула Андрея в бок локтем, и весело подмигнула.
  
   ГЛ 8
  
  Разговор Глафиры с Драпом, на небольшое время прерванный ужином, затянулся далеко за полночь. В общих чертах, за время путешествия на лодке, она уже примерно знала, где какие страны находятся. Но, сейчас ее интересовала не общая картина мира, а конкретно все, что касалось островов. История острова так увлекла, что как рассказчик, так и слушатель, оба, забыли о времени. В этой беседе приняли участие даже матросы, не только слушавшие, но и время от времени дополнявшие рассказ своими комментариями. Ребята расположились чуть в стороне, на безопасном расстоянии от ящера, лежавшего в ногах Глафиры. Хоть и страшно, но разговор никого не оставил равнодушным.
  Остров, имел богатую историю, начало которой относится, к самым истокам зарождения жизни. Этот период, Глафира попросила сократить до минимума, к великому огорчению докладчика. Не очень интересно слушать то, что и так, более-менее известно. Как ни крути, а основа перенесена из истории земли, пусть, и с незначительными отклонениями, и добавлениями. Ее не вдохновили рассказы о том, как над здешней землей трудились боги трудяги, на смену которым, пришли боги управленцы. Тем более что она знала, кто на самом деле, создавал этот мир.
   -Ребята, я согласна. Труд, проделанный богами строителями, действительно поражает, огромным объемом проделанной работы, но давайте сразу перейдем к тем временам, когда всю власть в свои руки, взяли управленцы.
  Как понятно, боги управленцы, приходили уже на все готовое и сразу же указывали, богам трудягам, где их место, а тех, кто пытался как-то отстоять свои права, выгоняли пинками, из обустроенных ими мест в неизвестность. В связи с чем, возникали некоторые трудности, которые управленцы решали своими методами.
  Как правило, что-либо создавать эти парни не очень-то и могли, к тому же, не царское это дело, в грязи колупаться. Поэтому, запускался процесс поиска оптимального решения. Этот поиск, был точной копией работы, проделанной на земле в свое время, Зевсом. Как известно, он, аж пять раз одаривал людей всевозможными способностями, в надежде, что они будут пахать за него.
  Но люди, вместо того чтобы безропотно выполнять спущенные с верху приказы, благодарить за дары и оказанное доверие, стали создавать профсоюзы. Помимо этого, наплевательски относится к своим обязанностям, и что хуже всего, высказывать крамольные мысли, разного характера. Зевс, огорченный полученными результатами, решил перетопить всех, как котят. Хотя, даже в этом деле, у него не все гладко вышло.
  В отличие от Зевса, здесь вроде, никто никого не топил, да и топить кого-то, было делом проблематичным, богам тут была жизнь не сахар. Появляющиеся в этом мире с регулярной периодичностью одаренные всевозможными талантами люди, все чаще вообще плевали, на все их божественное высокородие. И даже, о ужас, могли сделать больно. По этой причине, божественные сущности здесь если и показывались, то очень на короткий срок. Боги катастроф не устраивали, но, без катаклизма, дело не обошлось.
  Архипелаг, на одном из островов которого сейчас находилась Глафира, когда-то был огромным, единым островом, на котором обитала элита, научного, простите, магического мира. Отсюда отчаливали, многочисленные экспедиции, как для проведения научных изысканий, так и для обучения всяким премудростям дикие народы, населяющие континент, а так же, для повышения своего авторитета в мире. Благодаря таким экспедициям, начал рождаться цивилизованный мир. Появились независимые королевства, и даже империи. Вроде, все складывалось вполне удачно, и как говорится, было на мази, пока, не случилось страшное.
  Как известно, беду никто, никогда не ждет, она сама приходит, когда захочет, и никто ей не может в этом помешать. Так было, и в этот раз. Чем была вызвана катастрофа, до сих пор никто не знает. Нет, предположений, как всегда масса, но до истинной причины, пока никто не докопался. Вполне вероятно, что одно какое-нибудь предположение верно, но всегда найдутся те, кто это оспорит.
  Одним словом, в один прекрасный, а может и не очень прекрасный день, по острову ударила, разыгравшаяся стихия. Землю, буквально рвало на части от сотрясений. Горы, вдруг стали извергать лаву и пепел. Хотя, никто до этого даже не предполагал в этих возвышенностях, вулканы, а как заключительный акт, все закончилось огромной, в четверть километра в высоту, приливной волной цунами. Когда все закончилось, вместо прекрасного острова, на поверхности моря оказались разбросанные островки, составляющие теперешний архипелаг.
  -Жуть какая. - Передернула плечами Глафира, постаравшись представить себе волну, в 250 метров высотой, когда повествование дошло, до этого места. - Нет, у меня даже воображения не хватает.
  - Этот факт, безоговорочно подтверждают все, кто занимался этой темой. - Подумал Драп, что ему не верят.
  -Я не собираюсь спорить, по этому поводу. - Успокоила боцмана, Глафира. - Тем более что уже слышала о такой волне, тогда погибла Минойская цивилизация. Нам о взрыве вулкана на острове Санторин, один приглашенный на лекции старичок профессор, рассказывал.
  -А-а. - Кивнул головой боцман, как будто понял о чем идет речь, и, успокоившись, продолжил повествование.
  В одно мгновение, можно сказать, мир лишился передовых технологий во многих отраслях, и что самое печальное, лишился почти всех их разработчиков. Удалось выжить лишь тем, кто в это время находился на материке, и то, подальше от берега. Оставшиеся в живых маги, вскоре сумели создать новый центр, в срединных землях. Теперь этот центр называют, Старой Академией Магии, или Первым университетом. Самое престижное учебное заведение, куда принимают, только особо одаренных представителей разных рас, и народов.
  Долгое время, острова оставались незаселенными. Люди даже боялись приближаться к ним, обходя стороной. Быть может, на них так никто до сих пор и не заселился-бы, если-бы не новая напасть, пришедшая со стороны далекого востока. Как оказалось, на востоке было свое поселение, не менее ученых мужей. Но там, причина, побудившая их искать новое место жительства, была немного иная. Эта причина называется, перенаселение, вызвавшее такое явление, как переселение народов.
  Огромные людские массы двинулись в путь, в поисках более свободных участков земли. Вскоре, эта людская волна, достигла срединных земель. Произошло столкновение разных культур и верований. Вследствие чего, разгорелась нешуточная война, длившаяся не одно столетие. В этой войне, даже боги принимали непосредственное участие. Но, не смотря на все усилия тех, кто держал оборону, переселенцам удалось проникнуть вглубь. Они обошли срединные земли, с севера, и юга, и достигли здешних мест.
  Спасающееся, от надвигающихся воинственных масс, местное население, те, кто сумел вовремя убежать, пересилив свой страх, заселили острова архипелага. Долгое время, благодаря своему искусству мореплавания, и строительства кораблей, они оставались, вполне независимы. Но, примерно пятьсот лет назад, острова присоединились к владениям, графа Артура Стана. Это графство, само по себе было не маленьким, а с присоединением островов, вполне могло претендовать на королевство.
  В империи, как сам граф, так и его потомки, пользовались огромными привилегиями. На протяжении всех лет существования графства, люди в нем жили довольно свободно и вполне зажиточно. Но, почти сорок лет назад, последнего графа убили. Убили не только его, а так же всю его семью. Погибли все, кто был в той или иной степени с ним в родстве. При взятии родового замка, не пожалели, не только тех, кто его оборонял, но вырезали даже всех слуг и их детей, не взирая на возраст. По всему графству, прокатилась волна невиданного насилия. В связи с этим, жители островов порвали все отношения с материком, и теперь мы вольный народ.
  -Это, за что же, этих графов так жестоко наказали, да еще и массу людей, за просто так, угробили? - Посмотрела на Драпа, пораженная таким концом повествования, Глафира.
  -Ну-у. В то время правил Игмар Справедливый, или как его еще называли, Игмар Раскрывающий Заговоры. Правда один, он раскрыть так и не смог. Не смотря на то, что император треть населения страны извел, люди его боготворили. А как же, достаточно было написать пару строк в доносе, и соседский дом, мог перейти в твою собственность. Даже сейчас, встречаются такие индивидуумы, кто мечтает о возвращении тех времен. Как говаривал мой отец, подлость человеческой натуры, не имеет границ.
  -Твой отец, конечно умный человек, но ты так и не ответил мне на мой вопрос.
  -Так, толкового ответа по этому делу, до сих пор никто дать не может. Для всех было, как гром среди ясного неба, такое решение императора. Они вроде даже, как друзьями с детства были.
  -Понятно. - Кивнула головой Глафира. - Тайна сия, покрыта мраком, и овеяна ужасом. У-у.
  Говоря это, она сделала страшную зловещую мину на лице, закатила глаза, и медленно подняв руки, слегка пошевелила пальцами перед носом боцмана. От этой картины, матросы невольно подались назад, а у бедного Драпа, волосы на голове, встали дыбом.
  -Драп, я пошутила. - Улыбнулась девушка, с интересом рассматривая ожившую прическу.
  -Я так и понял. - Проглотив комок в горле, выдавил из себя боцман. - Просто поздно уже, завтра рано вставать. Отдохнуть бы не мешало. - Он медленно поднялся со своего места, и еле переставляя ноги, направился в сторону костра.
  -Ты бы поменьше так шутила, а то рассказ, так до конца и не дослушали. - Посоветовал ей Бяка. - Люди здесь, видишь какие впечатлительные, они тебя и без твоих шуточек боятся, их от инфаркта только один шаг отделяет, а ты им этот шаг сделать помогаешь. Вот, помер бы парень сейчас на месте, да команда его разбежалась, чтобы ты тогда делала?
  -Ну, сразу так уж и помер. Скажешь тоже. - Беспечно отмахнулась от кота, Глафира. - Ты лучше скажи, как себя чувствуешь? Из стороны в сторону, не сильно качает?
  -Не качает. - Просто ответил кот.
  -Счастливчик. - Завистливо посмотрела на него девушка. - А я вот вроде и на земле сижу, а такое ощущение, что из лодки не выходила. Судя по всему, матросам-то вон, хоть-бы хны, ходят себе, как ни в чем не бывало.
  -Дело привычки, я думаю. - Широко зевнул Бяка и опустил голову на землю, всем своим видом показывая, что был-бы не против, немного поспать.
  -Интересно, сколько нормальному человеку требуется времени, чтобы привыкнуть?
  -Ну и зачем тебе эта информация?
  -Как это, зачем? - Удивилась сначала Глафира, а немного подумав, нехорошо прищурила глаза. - Ты хочешь сказать, что я ненормальная?
  -А мне это и говорить не надо. - Фыркнул кот. - Нормальные люди, не обладают твоими способностями.
  -А-а, ты об этом. А то я уже подумала, что ты меня вдруг ни с того, ни с сего, дурой решил обозвать. - Расслабилась девушка.
  -Дурой, нет. Но, иногда твои поступки, трудно поддаются логическому объяснению.
  -Можно подумать, ты сама расчетливость. - Хмыкнула Глафира и легонько пнула кота ногой.
  -Я животное, а не человек разумный. Я живу, инстинктами.
  -И где ты, такой хрени нахватался?
  -С вашим братом пообщаешься, еще не то узнаешь, и вообще, если тебе спать не хочется, или не можется, это не значит, что и все другие с тобой должны бодрствовать.
  -Ой, разбурчался, цаца. Спи, кто тебе не дает. - Пробурчала Глафира, и скрутилась калачиком на своем камне, а через некоторое время до слуха кота, донеслось ее тихое, и ровное сопение.
  -Ну, наконец-то, угомонилась. - Облегченно вздохнул кот, и, поменяв положение, устроился так, чтобы было лучше наблюдать, за окрестностью.
  Утром, матросы как обычно завороженно, наблюдали за процедурой кормежки ящера, которому Глафира о чем-то задумавшись, будто кормит ласкового щенка, протягивала на руке куски вяленого мяса. Что поражало их больше всего, ящер их брал довольно аккуратно, не стремясь вместе с мясом, оттяпать еще и руку. Ручным, эту тварь, назвать было никак нельзя, ящер не оставлял попыток укусить кого-нибудь из людей, когда они находились в опасной близости от него, но в сторону девушки и кота, не делал никаких резких движений.
  Просто, ящер жил по своим законам, которые люди называют инстинктами. Хотя, на мой взгляд, лучше назвать привычка. Понятие инстинкт, не всегда работает, особенно в применении к человеку цивилизованному, выросшему в мегаполисе. Примеров уйма. Будь инстинкты такими сильными, городские жители ни за что на свете, не пытались-бы сфотографироваться в обнимку, с дремлющим львов в саване, и уж тем более, пинать его ногами, как это иногда происходит. Да и вообще, старались бы меньше лезть к диким животным, со своей любовью.
  Что касается ящера, то вся его жизнь была основана на выживании, с момента своего рождения. Главный закон, убежать от сильного, и попытаться съесть слабого. С нормальным питанием на острове, была большая проблема, а здесь, регулярно кормили, главное, постараться не слишком сильно нервировать тех, кто сильнее, если нет возможности убежать. А вот все остальные, это потенциальная еда. Потому-что живая еда, так распространяет вокруг себя, такое пьянящее чувство страха.
  -Драп, - выйдя из своей задумчивости, обратилась она к боцману. - Мы вчера остановились на событиях, почти полувековой давности. Все это хорошо, но чем сейчас живут люди на островах? Мне думается, что пиратский промысел, это не предел их мечтаний. Ну, и было-бы неплохо узнать твое мнение, где нам стоит приобрести корабль, а заодно, какой лучше? Да и по ценам, было-бы неплохо сориентироваться.
  -На счет устремлений, тут вы правы. - Стуча ложкой по миске, до конца не пережевав пищу, отозвался боцман. - Многие, с радостью вернулись бы в те времена, когда острова входили в состав графства. Жизнь на островах в то время была довольно богатой, а не такой скудной, как сейчас. Жаль, что сейчас не только графа нет, но так же нет и самого графства. Последняя война, очень сильно изменила, ранее привычный мир. Что касается корабля, так его можно купить, или заказать, на любой верфи, на любом из островов, без разницы. Цена будет фактически, одной и той же. Ну, а что касается класса корабля, то зависит от ваших целей, капитан.
  -Последняя война? - Оторвавшись, от занятия кормежки, посмотрела на него Глафира. - Ну-ка, давай рассказывай, что там за война такая?
  -Так, это обратно надо возвращаться, к временам Игмара Справедливого. - Поднялся со своего места Драп, и, подойдя к котлу, зачерпнул себе добавки.
  -Ничего страшного, нам пока особо торопиться не куда, так что давай, рассказывай.
  
  
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  V.Aka "Девочка. Первая Книга" (Современный любовный роман) | | М.Чёрная "Академия погодной магии" (Приключенческое фэнтези) | | Е.Лабрус "Держи меня, Земля!" (Современный любовный роман) | | В.Свободина "Вынужденная помощница для тирана" (Современный любовный роман) | | В.Мельникова "Жених для васконки" (Любовное фэнтези) | | Т.Тур "Женить принца" (Любовное фэнтези) | | Е.Истомина "Ман Магическая Академия Наоборот " (Любовная фантастика) | | LitaWolf "Неземная любовь" (Любовное фэнтези) | | Л.Миленина "Полюби меня " (Любовные романы) | | V.Aka "Девочка. Вторая Книга" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"