Асадуллаев Сабир Сейфуллаевич: другие произведения.

Суп и жемчуг (Ложная сказка) 5

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:

  Жена Архимага и пришелец
  - Можно присесть за твой столик?
  - Да, конечно, я уже ухожу.
  - Подожди. У меня к тебе дело.
  - Простите, я не беру частные заказы.
  - Ты королевский дознаватель?
  - Да. А Вы - жена архимага?
  - Невежа! У меня есть титул!
  - Вы - королевская любовница?
  - Я - фаворитка короля!
  - Простите, мадам, мою неосведомленность.
  - Не смей ко мне так обращаться!
  - Мадам, если Вы все еще здесь, значит, Вам что-то нужно.
  - Ты должен оказать мне некоторые услуги.
  - Мадам, я не припомню, чтобы я одалживался у Вас.
  - Презренный торгаш! Награда будет достойной.
  - Воистину, это лучший контракт в моей жизни...
  - Да, я оказываю тебе честь, снисходя до общения с тобой.
  - ...неопределённые услуги за неизвестные деньги!
  - Чего же ты хочешь за свои услуги?
  - Ничего.
  - То есть, ты готов поработать за рекомендательное письмо, которое тебе вручит мой слуга?
  - Мадам, Вы не поняли, я ничего не хочу - ни работу на Вас, и, тем более, рекомендательное письмо.
  - Ты лжешь. Даже если ты - королевский бастард, все равно у тебя есть цена.
  - Вы ошибаетесь дважды - и насчет бастарда, и насчет цены.
  - Так ты не бастард королевских кровей?
  - Нет!
  - За что же король выделил тебя?
  - За ум, красоту и скромность, мадам!
  - Каждый имеет свою цену: кому-то достаточно корзины с колбасой, кто-то просит два процента, кто-то продается за миллиарды.
  - Возможно, таковы люди Вашего круга.
  - Ты - ищейка, и приставка королевский всего лишь означает, что твое место - на псарне, пусть даже и королевской.
  - Пожалуй, Вы правы! Позвольте удалиться на псарню!
  - Ты даже не спросил, что именно мой клан ждет от тебя?
  - Неинтересно.
  - Ты не собираешься докладывать королю о моих планах?
  - Прощайте!
  - Мои люди не позволят тебе уйти.
  - Четыре капитана по углам?
  - Заметил, презренный?
  - Это единственное, что удерживало меня здесь, мадам.
  - Значит, ты ценишь свою никчемную свободу. Готов ее выкупить?
  - Цена моей свободы - это жизни ваших людей.
  - Мозгляк, что ты болтаешь?
  - Вы действительно хотите иметь ручного проглота?
  ...
  - Это надувательство, декорация, иллюзия обмана!
  - Вам нужны доказательства?
  - Я передумала!
  - Когда мне что-то понадобится, я обращусь к Вашему клану и возьму то, что мне надо, за ту цену, которую сочту справедливой. И предоставлю столь желанные доказательства.
  
  Король и пришелец
  - Ты встречался с женой архимага!
  - Она числит себя Ваше фавориткой.
  - У нее мания величия! А ты - почему не доложил? О чем шла беседа?
  - О женских желаниях!
  - Насмешил! У меня есть свой шут!
  - Весьма двусмысленно, Ваше величество!
  - Не уводи разговор в сторону.
  - Я не стал ее слушать.
  - Понятно. Тогда вспомни, что философ сказал о нашем мире?
  - Ничего.
  - Узнай, как он называет наш мир.
  - Постараюсь.
  - Доставь сюда архимага. И поговори с философом - он нужен здесь!
  - Поговорю.
  - Как продвигается твое расследование?
  - Не очень. Чем дальше, тем больше вопросов.
  - Это нормально. Можешь сформулировать их вкратце?
  - Да, конечно. Прежде всего, откуда берутся проглоты.
  - Ты, как будто, понял это.
  - Есть координаты, но я пока не знаю, что там.
  - Хорошо, дальше.
  - Непонятно, зачем приходят проглоты.
  - За знаниями?
  - И да, и нет. Если просто за знаниями, зачем уничтожать цивилизацию?
  - Верно. Дальше.
  - Почему порталы работают в убыток? Все видимые участники получают выгоду, но есть еще один участник - тот, кто создает порталы. И он в итоге оказывается в убытке.
  - Да, мы это уже обсуждали.
  - Откуда берется кремний-углеродная жизнь? Вместе с ней приходит магия, и уже потом порталы.
  - Связь не доказана, но проверить надо.
  - И последнее - если слизни, черви, проглоты, порталы и магия связаны, то какова конечная цель этой безумной конструкции?
  - Ты допускаешь искусственное происхождение?
  - Я не могу исключить это. Такое чувство, что мы видим фрагмент технологической цепочки на заводе, и не можем понять, какова цель этого производства.
  - Твои выводы пугают меня.
  - Я могу прекратить расследование.
  - Скорее всего, ты продолжишь свою работу, просто перестанешь докладывать мне.
  - Ваша проницательность...
  - Иначе бы я не сидел на этом месте. С закрытыми глазами только чихать хорошо!
  
  Пришелец и философ
  - Я вернулся с заданием короля поговорить с Вами.
  - Он желает меня видеть?
  - Да.
  - Но ты же знаешь, я не могу находиться рядом с магами.
  - Думаю, я смогу обеспечить защиту.
  - Это дорого!
  - Да, король высоко ценит Вас.
  - Что должно случиться в государстве, чтобы оно стало ценить философов?
  - Как Вы думаете?
  - Не иначе, как конец света!
  - Он ближе, чем Вы думаете.
  - Значит, мой старый школьный друг включил мозги?
  - Обстоятельства!
  - Все верно, мышление - высоко затратный процесс, и его не стоит включать по пустякам.
  - Король интересуется, как Вы называете этот мир?
  - Наш мир? Мир Меллона, конечно же!
  - Так и передать? Без пояснений?
  - Да, он должен понять.
  - И все же, не хотите вернуться?
  - Нет.
  - Даже если Вам будут возвращены магические способности?
  - Король может и это?
  - Все могут короли. Но не это.
  - А кто?
  - Я.
  - Молодой человек, нельзя быть таким нахальным. Сначала ты намекаешь, что бессмертен, потом гарантируешь мне защиту, а теперь обещаешь вернуть магические способности!
  - Всё так.
  - Допустим, что это в твоих силах.
  - Допустим.
  - Ты предлагаешь мне магию. Знаешь ли ты, что это такое?
  - Немного.
  - Знаешь немного, а лезешь с советами.
  - Советы давать, не мешки ворочать.
  - Что ты за человек? Все время прячешься за шутками.
  - Считайте, что я сам шутка над человеком.
  - Пустобрёх! Передай королю, что у меня есть всё, что нужно мне, и королю нечего предложить мне.
  - Магия?
  - Мы бежали от магии, как от чумы. Магия и есть чума.
  - Вещи сами по себе не бывают хорошими или плохими...
  - Маги полагают, что они - это элита. В действительности, элита - это мы, те, кто изменяет мир. Маги изменяют себя. Магия - это тупик.
  - Может быть, это прогресс?
  - Я не верю в такой прогресс!
  - Всегда были скептики. Говорили, что от паровозов портится молоко у коров, от шариковых ручек - почерк, от калькуляторов - умение считать...
  - И что, молоко стало вкуснее, почерк лучше, а люди научились считать?
  - Вряд ли. Но так ли нужен почерк в наше время?
  - А что нужно? И кому? Когда-то мы думали, что прогресс освободит людям время для творческой работы.
  - У людей действительно появилась куча свободного времени.
  - И на что его они тратили? На пустопорожнюю болтовню, сплетни и удовольствия?
  - Не буду спорить.
  - Потом мы то же самое думали про магию. Но тут оказалось все намного хуже.
  - Почему?
  - Ты можешь назвать мне хоть одну успешную цивилизацию, которая была нацелена на улучшение человека?
  - Пожалуй нет.
  - Я слышал о портале миров. Должны быть миры, которые уже ушли из зала порталов. Что-то мне подсказывает, что ты можешь найти дорогу туда.
  - Возможно.
  - Ответ осторожного человека. Возможно, ты можешь найти дорогу. Или для тебя это возможно?
  - Где мне найти архимага?
  - Он оказался очень приличным человеком. Забился в архивы и старается не магичить, чтобы нам не досаждать.
  - Спасибо!
  
  Король и архимаг
  - С возвращением! Рад, что ты не принимаешь участие в бунте клана твоей жены!
  - Это был бунт?
  - Скорее требование клана, чтобы она стала моей фавориткой.
  - Забота о карьерном росте - обязанность руководителя клана!
  - Все иронизируешь. Но ты не удивлен?
  - Ваше Величество всегда предпочитало играть моими игрушками.
  - О да, что может быть лучше игрушек брата?
  - Теперь у тебя есть своя замечательная игрушка.
  - Это как лошадь редкой породы - ни у кого нет, а у меня есть.
  - Ты полагаешь, что сможешь управлять проглотом?
  - Так ты о нашем пришельце?
  - Конечно.
  - Проглотом я управлять бы не смог. А пришельцем - легко! Он наивен и невинен, как новорожденный.
  - Он и в самом деле заново родился в нашем мире. Но уже начал разбираться, что к чему.
  - Ты знаешь, почему философ назвал наш мир Меллона?
  - Нет.
  - Он ничего не говорит впустую. Загадка какая-то.
  - Я слышал, он отказался от переезда сюда.
  - Это странно. Возможно, он пришел к каким-то выводам и не спешит к нам, опасаясь чего-то.
  - Он опасается магии. Точнее, ее влияния на магов.
  - Пока нам надо опасаться проглотов. И использовать магию для защиты от них.
  - Он говорит, что использовать магию против проглота - все равно, что тушить пожар керосином.
  - Ты был в архивах. Нашел что-нибудь?
  - Практически ничего. Но есть один замечательный факт.
  - Тебе было трудно магичить?
  - Как ты догадался?
  - У меня был пришелец с отчетом. И он сказал, что ты вел себя очень тактично по отношению к немагам - почти не магичил.
  - Да, это так.
  - Я уже говорил, что пришелец наивен, как теленок. Ты бы никогда не отказался от магии. Разве нет?
  - Да. Магичить там очень сложно! Но почему это так важно?
  - Следи за мыслью, мой брат по разуму: магия началась со слизней. Так?
  - Уверенности нет.
  - Хорошо. Скажем иначе: слизни появились с началом магии. Так лучше?
  - Да. Так точнее.
  - Потом появились черви.
  - Согласен.
  - И те, и другие - кремний-углеродная жизнь.
  - Да. И они как-то связаны с магией.
  - Именно. На континенте немагов есть черви, но магичить сложно.
  - Подтверждаю. Зато здесь магичить легко!
  - Может, нам стоит поискать у себя под ногами нечто, что облегчает или усиливает магические способности?
  - Ваше величество, ментальное сообщение от пришельца. В портальном зале - прорыв!
  
  Архимаг и пришелец
  - Что случилось?
  - Я пытался разобраться, как запустить порталы, когда два из них самопроизвольно открылись.
  - Какие?
  - Один, судя по всему, это портал в мир проглотов.
  - Почему ты так решил?
  - Оттуда ломанулись проглоты и исчезли во втором портале. Первый портал сразу же закрылся.
  - А второй?
  - Из второго навстречу проглотам вылетели разнообразные существа с крыльями, когтями, зубами, шипами. Они атакуют друг друга, умирают, превращаются в людей, оживают и вновь лезут в драку.
  - Сейчас я вызову подмогу из Двенадцати магов. Надо очистить зал порталов от этой скандальной публики.
  - Я отправляюсь во второй портал. Надо понять, что там происходит.
  - Я с тобой.
  - Сначала очистите зал от непрошенных гостей.
  - Хорошо.
  - Скорее всего, это маги-универсалы из мира Ювта.
  - Почему Ювта?
  - Не знаю. Философ предвидел наличие миров, где маги истребляют друг друга.
  - И такие миры он назвал Ювта?
  - Да.
  - Тогда это Ювта-I.
  - Пусть так. Двенадцать прибыли. Принимайте командование. Я ушел.
  - Нет, погоди, нам не справиться. Помоги.
  - Тогда - слушай мою команду! Магов в воздухе бить всеми видами магии одновременно.
  - Мы так не умеем.
  - Учитесь работать как единый организм. С пространственными карманами работать умеете?
  - Работать - да, создавать - нет.
  - Я создаю карманы, даю вам доступ. Живых, мертвых, целых, куски - всё в карманы.
  - Будет исполнено
  - Всё, что брыкается - в стазис и в карман. Начали!
  ...
  - Славно поработали. Молодцы!
  - Мы старались!
  - Оставайтесь здесь и следите за обстановкой. Если вылезут члены портального совета - вы ничего не знаете.
  - Так точно!
  - Орлы! Я научу вас службу любить! Архимаг, Вы со мной?
  - Жаль будет упустить такое славное развлечение!
  
  Король и пришелец
  - Где архимаг?
  - На Ювте-I ему стало плохо.
  - Архимаг не смог поставить защиту?
  - Там был настолько мощный магический фон, что даже моя помощь ему не помогла.
  - Где он сейчас?
  - Отлёживается у себя дома.
  - Пусть выздоравливает. Докладывай.
  - После уничтожения прорыва мы с архимагом зашли в портал Ювта-I.
  - Да, мне Двенадцать докладывали, знатная была битва в портальном зале!
  - Это мелочи по сравнению с тем, что происходит за порталом.
  - Даже так?
  - Выглядит как безумная война всех со всеми. Маги бьются с магами.
  - Зачем им крылья, когти, шипы и зубы?
  - Они магически защищены хорошо, а от когтей и шипов защита меньше.
  - Что-то вроде меча и магии?
  - Да. Только вместо мечей - когти и зубы!
  - Судя по описаниям, это своеобразный магический турнир?
  - Очень похоже. После критических поражений маги падали на землю, принимали человеческий облик, потом срабатывало заклятие "воскрешения", и они снова кидались в драку.
  - Мне сказали, что через портал прошли проглоты?
  - Это так, Ваше величество. Хуже того, из земли вывинчивались огромные витые конусы.
  - Насколько большие?
  - В два-три человеческих роста. После вывинчивания они ложились на землю, у острия разворачивали площадку в виде ромба, а из широкой части выдвигались десятки щупалец, огромные серповидные жвалы и два шарообразных глаза по бокам.
  - Мерзость какая.
  - Это еще не все. Из проделанных конусами отверстий выливалась раскаленная лава.
  - То есть, они жили в ней?
  - Да. Похоже, мы снова столкнулись с кремний-углеродной жизнью.
  - И опять эти твари появляются в некий критический момент?
  - Да. Очень может быть, что это именно они подготовили приход проглотов.
  - Что дальше?
  - Маги продолжали сражаться друг с другом, ничего не замечая.
  - Ни лавы, ни проглотов, ни конусы?
  - Нет. Как слепые безумцы!
  - Очень интересно.
  - Но и это еще не все! Конусы стали складываться пополам, опираясь острой частью и площадкой о землю. Их глаза выбирали жертву среди магов. Затем конусы распрямлялись как пружина и выбрасывали себя в сторону магов.
  - И что маги?
  - Даже не пытались увернуться. А конусы хватали магов щупальцами и просто перерезали пополам жвалами, не давая восстановиться.
  - Какова роль проглотов?
  - Конусы приносили половинки магов, проглот растекался по телам и отходил в сторону, оставляя иссушенные останки.
  - Такие же, как останки Двенадцати в зале призыва после твоего прихода?
  - Я оказался в проглоте после того, как он высушил магов, поэтому ничего не могу сказать. Но то, что я видел - да, очень похоже.
  - Как вели себя конусы?
  - Терпеливо ждали, пока проглот не высушит мага. Потом получали что-то от проглота, и все повторялось снова и снова.
  - Ты описываешь охоту на уток!
  - Никогда не был на охоте.
  - Охотник стреляет в утку, утка падает, собака приносит утку, хозяин утку разделывает и благодарит собаку кусочком мяса!
  - Действительно, похоже, Ваше величество!
  - Только в твоем рассказе собака является одновременно ружьем!
  - Наверное, так.
  - Что еще ты увидел?
  - Везде одно и то же: в воздухе сражающиеся, как демоны, маги. На них охотятся конусы, на земле проглоты и потоки лавы, в которых копошатся все новые и новые конусы.
  - И это все?
  - Да, Ваше величество. Магические выхлопы магов были столь велики, что архимаг потерял сознание, и мне пришлось возвращаться.
  - Ты принес важные сведения. Передай архимагу, что я хочу его видеть!
  - Он очень слаб, Ваше величество!
  - Не время болеть. Он нужен мне!
  
  Король и архимаг
  - Мне сказали, что ты слаб, как никогда, а у тебя стоит такая мощная зашита!
  - Пришелец поставил.
  - Чтобы ни у кого не было соблазна воспользоваться твоей слабостью?
  - Он просто настоял на своем.
  - Он не так уж и глуп, этот теленок!
  - Не боитесь, что он скоро станет быком?
  - Нет. Он и сейчас может уничтожить всех нас.
  - Да, у него есть возможность и средство, но нет мотива.
  - Мы должны сделать так, чтобы всё так и оставалось.
  - Ваше величество, Вы же вызвали меня не для обсуждения пришельца?
  - Ты ознакомился с записью рассказа пришельца?
  - Да.
  - Можешь подтвердить?
  - В общих чертах. Я смутно помню, что там происходило.
  - Тебе не показалось странным совпадение чудовищного магического выхлопа и появление конусов?
  - В нашем деле столько совпадений...
  - Ты помнишь, философ назвал наш мир "мир Меллона"?
  - Да, но я не понимаю почему.
  - И я сначала не понял. Он имел ввиду не мир Меллона, а мирмелеон!
  - Муравьиный лев?
  - Да! То, что ты видел на Ювте-I, вызвано конусами, которые жили под землей в горячей лаве.
  - Пока не понимаю!
  - Мы искали усилитель магии. Похоже, мы нашли.
  - Ваше величество, вы полагаете, что под нами живут эти конусы?
  - Представь себе, что это третья, или четвертая фаза развития кремний-углеродной жизни.
  - Сначала слизень, потом червяк, затем неизвестно что под нами, потом вылупляется конус?
  - Согласись, это вполне возможно!
  - Соглашусь. С одной стороны - они усиливают нашу магию, с другой - роют ходы, по которым лава поднимается вверх!
  - И не исключено, что они же вызывают безумие магов!
  - А также открывают порталы для прихода проглотов!
  - Или готовят условия для этого.
  - Нам пока ничего точно не известно, Ваше величество!
  - Мне докладывали, что пришелец разместил магов и их останки в пространственных карманах.
  - Да, во время чистки в портальном зале.
  - Подождем его заключения.
  - Но мы не можем ждать! Нельзя допустить, чтобы у нас произошло то же, что и на Ювте-I.
  - Надо подключить магов земли, чтобы они искали эти копающие личинки, или что там еще, под землей.
  - И магов жизни, Ваше величество!
  - Ты думаешь, маг жизни может засечь движущийся раскаленный кусок кремнезема?
  - Мы никогда об этом не думали. Но если это - жизнь, то надо попробовать!
  - Пробуйте! И думайте, как защититься от них!
  - Они любят жар! Может, стоит закачивать воду?
  - Как?
  - Минимум, два способа - привлечь магов воды и бурить скважины!
  - У нас нет таких знаний и технологий.
  - Немаги бурят.
  - Это хорошо. Но как ты собираешься охладить целый континент?
  - Нам это и не надо. Если мы уничтожим эти личинки, магия у нас ослабнет. Поэтому нам надо только держать их подальше от поверхности и контролировать их численность.
  - Хорошо, действуй.
  
  Король и пришелец
  - Я закончил исследования останков магов и хотел бы доложить Вам: Ваше величество, результаты.
  - С нетерпением жду.
  - Все подобранные останки даже не пришлось изучать. Они самовозгорались практически сразу, как извлекались из кармана и стазиса.
  - Что в остатке?
  - Как в случае с хрустальной девушкой - копоть, пепел и несколько капель проглотия.
  - Интересно. Что с магом?
  - Захваченный маг был в каком-то бредовом состоянии, рвался в бой, ни на что не реагировал. Пришлось применить магию разума.
  - Ну, наконец-то ты стал использовать свои знания.
  - Ситуация безвыходная.
  - И что же ты узнал?
  - Не очень много. У него какая-то мешанина в голове. Но кое-что стало понятно. Когда он был молод, его мир находился примерно в том же состоянии, что и Ваш.
  - Теперь - наш.
  - Да, конечно, простите. Постепенно сила магов возрастала. Одновременно с этим росла температура почвы.
  - Надо полагать, личинки пробивали дорогу лаве к поверхности?
  - Скорее всего, так и было. На земле находиться было все труднее. Маги стали трансформировать свое тело, чтобы оставаться в воздухе как можно дольше, отрабатывали различные формы с крыльями.
  - То есть, личинки вынудили магов покинуть поверхность?
  - Маг не связывает одно с другим, но вывод закономерен.
  - С чего началось безумие магов?
  - Похоже, что с резкого усиления магических возможностей. Маги перестали нуждаться в обычной пище, но потеряли разум и сражались друг с другом.
  - По какой причине? Ради чего?
  - Нашего мага переполняла лютая ненависть ко всем другим магам.
  - Зачем они отращивали когти, зубы, шипы?
  - Маги в своем безумии озаботились мощной противомагической защитой, а о физической не думали.
  - И рвали друг друга зубами и когтями, как дикие звери?
  - Точнее не скажешь, Ваше величество!
  - Что маг знает о конусах и проглотах?
  - Ничего. У него нет никаких воспоминаний ни о тех, ни о других.
  - Ложная слепота!
  - Да, смотрит, но не видит!
  - Где маг сейчас?
  - Он выгорел изнутри, как и все остальные останки.
  - Что осталось от него?
  - Всё то же самое: копоть, пепел и немного проглотия.
  - Какие у тебя дальнейшие планы?
  - Прежде всего, хотелось бы восстановить работу портала.
  - Разумно. Что еще?
  - Во-вторых, надо выявить и посетить хотя бы один допортальный мир.
  - Думаешь, найти там начальные фазы развития кремний-углеродной жизни?
  - Да, Ваше величество.
  - Одобряю. Что еще?
  - Хорошо бы найти послепортальный мир.
  - Действительно, некоторые миры перестали пользоваться порталами.
  - Неудивительно, если там произошло одновременно безумие магов, нашествие проглотов и конусов с изливом лавы!
  - Принимаю. Что еще?
  - Я хотел бы попасть в мир, откуда приходят проглоты.
  - Не боишься?
  - Есть чего опасаться.
  - Действуй осторожно. Оставь мир проглотов напоследок, когда соберешь достаточно информации.
  - Да, Ваше величество!
  - Ну, что, есть план, действуй!
  - План - закон, выполнение - долг, перевыполнение честь!
  - Иногда мне кажется, что ты сбежал из сумасшедшего дома!
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"