Асадуллаев Сабир Сейфуллаевич: другие произведения.

Суп и жемчуг (полная версия)

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Повесть была написана на спор после обсуждения рассказов Хемингуэя, построенных, в основном, на диалогах. Суть спора - можно ли написать что-то крупнее рассказа с минимумом описаний и максимумом диалогов. Кроме того, хотелось бы, чтобы текст был многослойным: 1. быстрое действие для любителей "экшн", 2. "вечные вопросы" без отвлечений на длинные рассуждения, 3. что-то вроде игры "найди цитату"

  Руководитель и аспирант
  - На этом заседание кафедры объявляю закрытым. Все свободны. Зайди ко мне.
  - Сейчас?
  - Да.
  У меня были планы на сегодняшний вечер, но с заведующим кафедрой и собственным руководителем спорить не стоит. Особенно, если у тебя не все так радужно, как требует план работы аспиранта.
  - Заходи, садись.
  Я выбрал стул попрочнее, чтобы не скрипел подо мной, если мне придется ерзать по нему. А ведь придется - руководитель настроен более чем серьезно.
  - Начнем, пожалуй. Заканчивается третий год аспирантуры. Сколько статей ты подготовил?
  - Статьи в работе.
  - Я это слышу с твоего последнего курса. Потом ты зачем-то ушел в армию, хотя у тебя была отсрочка. Зачем?
  - Со стороны армия выглядела как жесткая эффективная организация, почему-то существующая с древних времен до нашего времени. Я хотел понять.
  - Понял?
  - Да. Действительно, жестко, и действительно, существует. И действует эффективно.
  - То есть, ты потратил два года, чтобы на выходе получить тот же результат, что и на входе?
  - Ну, была гипотеза, полностью подтвержденная экспериментом. В высшей степени научно, разве нет?
  - Не сверкай эрудицией. Я эту книгу тоже читал. Лучше скажи мне, зачем ты полез на физпрактикум для второго курса?
  - Там есть такая простая установка для выявления силовых линий в воде. Опускаешь в кювету два электрода...
  - Это понятно. Ты что там делал?
  - Вытащил электроды, силовые линии остались. Преп сказал, что это ненаучно.
  - То есть, ты поставил эксперимент по намагничиванию воды?
  - Ничего я не ставил. Установка там сто лет стоит.
  - Понятно. А зачем ты пошел на лекцию по общей физике для первого курса?
  - Я в темноте оторвал ленту лейкопластыря от рулона. Место отрыва светится. Ну, я написал записку лектору.
  - Зачем?
  - Я пытался попасть к нему на прием, но он - светило, занят. Вот я и пошел на лекцию. Там 500 человек в аудитории, подумаешь, повысил им посещаемость.
  - Дальше что?
  - Лектор сказал, чтобы дурак, который написал эту записку, спустился к нему.
  - И ты спустился? Под всеобщий хохот?
  - Ага! Морду кирпичом, пусть думают, что я перестарок с рабфака.
  - Продолжай.
  - Лектор сказал, что большего бреда он в жизни не слышал. А я протянул ему лейкопластырь и предложил проверить в темной комнате.
  - Ну и?
  - Он отмотал метра три. Подумал, и сказал, то это давно известный эффект. Обещал вернуться к этой теме на лекции.
  - Вернулся?
  - Нет, забыл, наверное.
  - А ты?
  - Через год случайно нашел ссылку на работу из другого НИИ. Там ролик катали по липкому диску с большой скоростью. Из линии отлипания сыпался рентген. И даже гамма. Пара кандидатских и одна докторская.
  - Это не по твоей специальности. Но ты же мог сделать то же самое?
  - Мог, наверное...
  - Конечно, мог. При твоей-то пронырливости. Скажи мне, что ты делал на кафедре радиофизики?
  - Это вообще случайность. Я не ожидал.
  - Рассказывай!
  - Было задание спаять мультивибратор. Дали паяльник, детали, шасси, схему. Ну, я собрал. Стал проверять работу, а он тристабилен.
  - То есть?
  - Вместо поочередного открытия каждого ключа, мой уродец некоторое время оставался в нулевом состоянии, когда оба ключа закрыты.
  - Ты разобрался, почему?
  - Нет, я показал одному из препов, он подозвал заведующего кафедрой. Тот долго ругался по поводу качества пайки.
  - И?
  - И ничего. Уродца отобрали, меня выгнали.
  - Понятно. То-то они сейчас на ушах стоят. Зачем ты туда вообще пошел?
  - Хотел проверить, могу ли я мысленно влиять на длительность импульса.
  - Проверил?
  - Не знаю...
  - Зато я знаю. Ты везде лезешь, куда не надо. Отовсюду на тебя характеристики, одна хлеще другой. Тут даже откопали твою студенческую характеристику с военной кафедры. Весь физфак рассказывает бородатый анекдот про эту характеристику, а я только сейчас узнаю, что это - мой аспирант! Напомнить?
  - Я помню...
  - Тогда освежи мне мою старческую память, порадуй старика анекдотом!
  - Командных навыков не имеет, технически безграмотен, авторитетом среди товарищей не пользуется.
  - И единственное положительное качество?
  - Вынослив...
  - Как осел!
  - Зато вывод - достоин присвоения звания "лейтенант Советской армии"!
  - Действительно, достоин! Налей мне воды! Спасибо!
  - Я могу идти?
  - Сиди! Что ты наговорил на семинаре по космической геофизике?
  - Я заметил, что в самую гадкую погоду, когда на улицу идти неохота, наилучшая связь. Как-то я даже поймал радио Йоханнесбург.
  - На обычный радиоприемник?
  - Да. Я и спросил на семинаре, почему? А мне сказали, что государство меня зря учило, что я утверждаю антинаучные вещи.
  - Ты же говорил фактически об эксперименте без выводов и интерпретаций?
  - А они все выводы сделали сами. И очень быстро. Оказывается, я утверждал, что Солнце влияет на ионосферу, на прохождение радиоволн и на погоду, а погода влияет на самочувствие, а вот это - антинаучно!
  - И ты спорил?
  - Нет, меня просто выгнали, как недоучку и мракобеса.
  - Забавно. Сейчас они сотрудничают с радиолюбителями. Те говорят, что в наилучшие для связи дни они делают наибольшее количество необъяснимых ошибок. Но что сделал ты?
  - Обнаружил эффект. Разве нет?
  - Этого мало! Где статьи? Вместо этого ты пишешь дипломную работу на философском факультете за какого-то двоечника. Из интереса! У тебя же бездна времени!
  - А это откуда стало известно?
  - Напомни-ка мне тему работы?
  - "Мотивация полностью удовлетворенного человека"
  - Ты что думаешь, кроме тебя никто "Понедельник..." не читал? Когда записной двоечник пришел к руководителю с готовой темой, все удивились. А потом вспомнили твое выступление на экономическом факультете по поводу пирамиды Маслоу.
  - Да, неловко получилось...
  - И скажи на милость, где ты нашел время написать программу для биофака для ... напомни-ка?
  - Выявление периодичности в системе метаболизма человека.
  - Что я еще о тебе не знаю? Может, ты собираешься получить лицензию пилота F-1?
  - Ну, я сегодня как раз должен был сдавать на права...
  - Что?
  - Всего лишь категория Б.
  - Ты непозволительно разбрасываешься. Ты хочешь стать полиматом?
  - Полимагом?
  - Полиматом, энциклопедистом, универсалом, Леонардо да Винчи?
  - Нет, даже не пытался!
  - Тебе за 30, у тебя семья, ты все еще аспирант!
  - Я немного подрабатываю.
  - Кем, грузчиком?
  - Нет. Я веду практические занятия в обществе "Знание".
  - Какие еще занятия?
  - Влияние воли и разума на судьбу через изменение случайных событий.
  - И ЭТО в обществе "Знание"?
  - Не хуже НЛО.
  - Действительно. И что, "воля и труд человека дивные дива творят"?
  - Так и есть.
  - А платят за что?
  - Я сделал несколько устройств - демонстратор нормального распределения, фонтанчик и тому подобное.
  - Как это связано с судьбой?
  - Пока тренируемся отклонять шарик или капельку воды.
  - Всё! Не могу больше! Уйди, недоучка и мракобес!
  - И осёл?
  - Нет! Осел знает пределы своих возможностей!
  
  Аспирант и инструктор по вождению
  - Добрый день!
  - Добрый! Чего не пришел на экзамен?
  - Дела.
  - Следующий экзамен через неделю. Возьмешь еще пару уроков?
  - Почем?
  - Недорого. Договоримся.
  - Когда?
  - Да хоть сейчас.
  - Ты, вроде, в ремонт хотел?
  - Пока скрипит, но едет. И вообще, тормоза придумали трусы.
  - Тогда поехали.
  - Погоди, пару гаек подтянуть надо, тормозуха капает и ручник барахлит. Поможешь?
  - Легко.
  - Ну, вот, теперь можно ехать. Не хочешь к нам в сервис?
  - Почетно! С чего такая щедрость?
  - Не пьешь и руки растут откуда надо. Кстати, я ведь был на твоих занятиях!
  - Деньги назад просишь?
  - Да нет, у меня вроде горка шариков сдвигается, только влево.
  - А вправо?
  - Не получается. Купил у вас доску с гвоздиками и шариками. Жене показал, она посмотрела-посмотрела, а потом выбросила.
  - Не смогла?
  - Не-а. Зато потом поймал ее, когда она взглядом пыталась струйку воды сместить.
  - Пыталась?
  - Да вроде получилось чуть-чуть. Теперь хочет доску с гвоздиками обратно.
  - Зря. Похоже, кто-то может с шариками, кто-то с водой, кто с огоньком свечи, а кто с растениями.
  - А ты что можешь?
  - Как-то раз растопил кубик льда, в воде вырастил водоросли, испарил воду, сжег водоросли.
  - Взглядом?
  - Да.
  - Свистишь!
  - Ага! На самом деле, силой воли и разума!
  - Всё, понял, больше не буду. Ты вот лучше скажи, что там ваши умники говорят, куда мы идем?
  - Теперь я не понял.
  - Ну, раньше мы шли широким шагом в коммунизм, потом оказались в развитом социализме, потом вот капитализм строим.
  - Ну, да, типа того.
  - Мы что, назад идем?
  - А что было до капитализма?
  - В школе говорили, феодализм.
  - Ну, ты сам ответил на свой вопрос.
  - И чо?
  - Да здравствует феодализм - светлое будущее всего человечества!
  - За дурака меня держишь?
  - Нет. Сам подумай, что нового появилось после середины 20 века?
  - Электромобили!
  - Электромобили появились раньше ДВС. То же самое в авиации, в морском транспорте...
  - А мобильники?
  - Начало 20 века!
  - А цифровое фото?
  - Как раз середина 20 века.
  - То есть, прогресса нет?
  - Похоже, он не нужен тем, кто принимает решения. Им и так комфортно.
  - Погоди, значит, не нужны спецы?
  - Не нужны. Нужны грамотные потребители. А значит, наука, образование - побоку. И средний класс туда же. Остается элита и масса.
  - Быдло?
  - Фу, как грубо! Потребители! Заметь, квалифицированные.
  - Это как бароны и квалифицированные крестьяне?
  - А теперь добавь к этому исчерпание энергоресурсов. На выходе - мир меча и магии.
  - А, понял, у меня на компе такая игруха стоит. Прикольно!
  - Ты там кто?
  - Паладин!
  - Круто! А по жизни потянешь роль?
  - Что-то мы заболтались. Тут направо, потом прямо и налево. Так, здесь подтормаживай, впереди крутой спуск и узкий мостик, двум машинам не разойтись. Потом крутой подъем.
  - Лады.
  - Что-то в сон тянет. Хорошо вчера посидели.
  - И у меня какие-то вспышки в глазах.
  - Ты не спи.
  - Уснешь тут. По нам прожектор что ли бьет?
  - Нет тут никаких прожекторов. Давай, останавливайся от греха.
  - Да, что-то странное.
  - Что за звук?
  - Педаль тормоза пустая, грохает о корпус.
  - Тормозуха вытекла. И ручник не держит. Тормози двигателем! Сколько на спидометре?
  - Уже за сотню. Разогнались на спуске.
  - На встречке грузовик! Видишь?
  - Плохо! Вспышки слепят!
  - Не дури! Нет никаких вспышек! Держи руль!
  - Уйти на обочину?
  - Убьёмся! Разойдемся до моста! Главное, чтобы грузовик не тормозил!
  - Ни черта не вижу! Ты заснул?
  Инструктор заснул мгновенно, как отключился. Вместо дороги я видел ослепляющие вспышки, как будто яркий луч сначала широко сканировал пространство, а потом его колебания становились все короче, сосредотачиваясь на мне.
  Встреча с грузовиком казалось неизбежной. Все происходило как не со мной, страха не было. Мы находились с одной стороны моста, грузовик с другой. Очередная вспышка. Машина каким-то образом оказывается на той стороне моста и проскакивает в сантиметре от бампера грузовика.
  Потоки света накрывают меня с головой. Тупо держусь за руль. Машина катится вверх по дороге, теряет скорость и останавливается. В голове пусто. Как в пересохшем колодце. Каа.
  Через некоторое время зрение восстанавливается. Инструктор уже возвращается из кустов.
  - Что-то я съел не то.
  - Шутишь? Мы только что чуть под грузовик не попали!
  - Какой грузовик? А машину, да, в ремонт без вопросов!
  
  Король и Королевский совет
  - Его Величество Король!
  - Оставьте церемонии. Не до них. Садитесь, господа. Архимаг, приступайте.
  - Сегодня были зарегистрированы три магических всплеска. Два - в зале призыва, третий - во дворце. В зал призыва спустились ученики Двенадцати, и обнаружили, что все двенадцать их руководителей мертвы. Высушены до состояний мумий. Кто из учеников расскажет?
  - Ваше Величество, Ваше королевское Величество, Государь всемилостивый...
  - К делу!
  - Мы спустились, а в зале такое, просто ужас, все мертвые, лежат по кругу, лица как мумии, я в музее таких видел...
  - Достаточно! Кто-нибудь может сказать по существу?
  - Позвольте мне. Двенадцать верховных магов мертвы. В центре круга призыва - нечто вроде огромной рыбьей головы, в стороне - полусфера.
  - Как выглядела полусфера?
  - Ярд в ширину, пол ярда в высоту. Похожа на ртуть, только серая и не блестит.
  - Двигается?
  - Нет, только трепещет, как будто внутри что-то мечется.
  - А рыбья голова?
  - Она большая, около двух ярдов, пасть из четырех челюстей и глаза на стебельках.
  - Тело у головы есть?
  - Не видно. Там, где должно быть тело, воздух дрожит, подойти страшно.
  - Глаза двигаются?
  - Нет, стебли на полу, некоторые глаза вытекли. Оно умерло, господин архимаг?
  - Оно сломалось. Это устройство - охотник на проглота.
  - Значит, полусфера - это проглот?
  - Очень может быть. Проглот, пожиратель народов, абсолютное оружие, он же неуязвимый ужас, более тысячи лет назад практически уничтоживший все живое.
  - Как он здесь оказался?
  - Позвольте мне. Тайная канцелярия докладывала о готовящемся мятеже Двенадцати. Но мы не знали, что они призовут иномирное чудовище.
  - Это был первый магический всплеск. Второй?
  - Второй был из дворца. Тоже иномирный призыв. Но с ошибками.
  - Опять моя дочь баловалась магией? Архимаг, ты совсем разбаловал свою племянницу!
  - Ваше величество, она, прежде всего, Ваша дочь!
  - Это не оправдание! Ладно, что с третьим всплеском?
  - По-видимому, сработало древнее заклинание, и Охотник был активирован.
  - Откуда он переместился?
  - Установить не удалось. В архивах нет данных, где спрятаны Охотники.
  - С тремя всплесками разобрались. Двенадцать магов мертвы. Охотник выведен из строя. Проглот не ликвидирован, но неподвижен. Так?
  - Да, Ваше величество.
  - Что скажет Тайна канцелярия?
  - Уголовный и политический сыск не зафиксировали ничего необычного. Иностранные купцы и собиратели слухов тоже сидят тихо.
  - Что иностранные посольства?
  - Активности нет.
  - Значит, это наше внутреннее дело. Всю информацию по делу засекретить.
  - Будет сделано.
  - Армию переводим в боевую готовность?
  - Нет, генерал. Если проглот жив, армия бесполезна, если нет - тем более не стоит настораживать соседей.
  - Ваше Величество, что же делать?
  - Надо послать в зал призыва учеников Двенадцати. Пусть осмотрятся.
  - Но среди них...
  - Мой сын? Да. Пусть работает, как все.
  - Это очень опасно.
  - Мы все в опасности. Что-то наша юная смена скисла. Страшно?
  - Страшно, Ваше величество.
  - Мне тоже. Выполните задание, займете место ушедших Двенадцати.
  - И посох верховного мага!
  - Хорошо!
  - Каждому!
  - Не наглей!
  - Даже, если не вернемся!
  - Не смей даже думать об этом!
  - Отец, у моих друзей есть родители. Если они не вернутся, пенсия верховного мага хоть как-то поддержит стариков!
  - Ты всегда был вымогателем и манипулятором! Согласен!
  - Спасибо, Ваше Величество. Это достойная награда.
  - Всё, идите!
  - Ваше Величество, они еще не готовы...
  - Братец, а ты готов пойти вместо них?
  - Да, я хочу просить Вас об этом.
  - Ты нужен здесь. Есть много вопросов. Кто убил двенадцать магов? Кто вывел из строя охотника? Почему проглот неактивен? Кого призывала принцесса и в чем ошиблась? Где призванный? Возьмите под наблюдение башни двенадцати магов - кто придет за их наследством. И найдите, наконец, где спрятаны остальные Охотники.
  
  Двенадцать учеников и зал призыва
  - Смотри, железный человек!
  - Только неуклюжий какой-то.
  - Дергается, как припадочный.
  - Что ты ржешь, забыл, что это - проглот?
  - Ни глаз, ни рта. Дети из глины и то лучше лепят!
  - И каким место он пожирает?
  - Всем телом, так хроники пишут.
  - Ты их читал?
  - Да, архимаг дал.
  - А где полусфера?
  - Ты не понял? Это она и есть!
  - И она теперь прикидывается человеком?
  - Помолчи, на голове появились глаза и рот.
  - Что он бормочет?
  - Не понятно. Хотя вроде по-нашенски. Ругается, вроде. Точь-в точь, как мой учитель!
  - Ты кто?
  - Конь в пальто!
  - Человек? Как ты залез в проглота?
  - Понятия не имею. Шел, поскользнулся, очнулся - гипс. Или ртуть. Или тесто.
  - А где сам проглот?
  - Дай, в книжку гляну. Ага, это тупая программа "Жрать"?
  - Какая книжка?
  - Да тут двенадцать толстенных книжек.
  - Бумажных?
  - Совсем дурак? Внутри меня бумага?
  - А, понял, типа заклинания.
  - Не знаю. Выглядят как книжки с поиском, листать можно.
  - И что за книжки? Почему двенадцать?
  - Наверное, эта дрянь, перед тем как меня засосать, скачала инфу с магов.
  - Так что за книжки?
  - Первые четыре самые толстые - Земля, Вода, Воздух, Огонь. Еще четыре потоньше - Жизнь, Смерть, Разум, Кровь. И последние, совсем тощие - Пространство, Время, Притяжение, Эфир.
  - Это наши учителя!
  - Точнее, их знания. Личностей здесь нет.
  - Проверим? Ты знаешь как попасть в башню мага огня?
  - Сейчас гляну. Да, тут расписано. Но не уверен, что смогу.
  - Почему не уверен?
  - Представь, ты купил словарь иностранного. Можешь говорить сразу после покупки?
  - Нет.
  - Вот я и читаю такие словари да справочники.
  - Но язык то-ты освоил?
  - Не сразу. Знания есть, навыков нет.
  - Ты говорил про проглота. Что с ним?
  - Загнал под плинтус.
  - Он же неуязвим!
  - Наверное, снаружи - да. Я-то изнутри.
  - А нас почему не атакуешь?
  - Не понял! Вы тут безумные, что ли? Почему друг на друга не кидаетесь?
  - Так ты все-таки человек, не обманка?
  - Вроде человек. А ваш мир - обманка! Проснуться бы надо давно, что-то бред этот затянулся.
  - Наш мир - реальный.
  - Маги, короли, принцессы, проглоты. Драконы, эльфы, гномы?
  - Посмотри в книжках, у тебя есть все ответы.
  - Лень. Так что с драконами?
  - Нет тут ни драконов, ни эльфов, ни гномов. Только люди.
  - И маги?
  - Маг - это просто талант, который надо развивать.
  - Типа пения, что ли?
  - Ну да. Нет таланта - петь не можешь.
  - Я могу. Но никому не нравится.
  - А чтобы нравилось, надо учиться, даже если есть талант.
  - Погоди, получается, у вас мир меча и магии?
  - Скорее магии.
  - Надо же, в прошлое провалился.
  - А ты из какого мира?
  - Из технологического.
  - Нефть, газ, ядерная энергия?
  - Да.
  - Тогда добро пожаловать в будущее!
  - Поясни!
  - Тебе надо поговорить с Архимагом. Это закрытая тема. Думаю, даже в твоих книжках ничего нет.
  - Минуту... Да, ничего...
  - Что думаешь делать?
  - Вернуться надо! У меня там семья, друзья, работа.
  - Мы не нашли твое тело.
  - Я тоже.
  
  Король и архимаг
  - Докладывай!
  - Все двенадцать вернулись. Отчитались. Посохи и должности получили.
  - Отчет я видел. Твое мнение?
  - Пока лучше, чем можно было ожидать. Всё что он хочет - вернуться. Но...
  - Договаривай!
  - Меня смущает, как быстро он выучил язык.
  - Думаешь, он освоил управление временем?
  - Судя по отчету, он не гений. Бегло говорить за сутки невозможно.
  - Гений или нет, но проглота он укротил.
  - Да, еще одна загадка.
  - В Охотника была заложена возможность телепортации. Что с ней?
  - Разбираемся. В мозгах явно кто-то покопался.
  - Проглот или пришелец?
  - Пока непонятно. Мы не можем понять: мозги охотнику просто стерли, или сначала скопировали.
  - То есть, теперь мы имеем проглота с умением телепортации.
  - Да, такую возможность исключать нельзя.
  - Подключи моего сына.
  - Ваше Величество, простите, он и так перегружен.
  - Глупости. Что натворила принцесса?
  - Она пыталась вызвать паладина.
  - Зачем?
  - Приезжали послы со сватовством....
  - Ну да, замуж пора.
  - Он и решила обзавестись паладином.
  - Зачем?
  - "Безнадёжно влюбленный рыцарь будет следовать за дамой сердца в холодную чужую страну, чтобы жаром своей любви согревать душу неприступной королевы".
  - Понятно. Вместо учебы она в твоей библиотеке читает сентиментальные романы.
  - Ты слишком строг к ней.
  - Что за призыв она сотворила?
  - Она очень талантлива, но чуть-чуть ошиблась...
  - В чем же?
  - Она призвала разум без тела. Точнее, копию разума.
  - То есть, пришелец вернуться не может?
  - Некуда возвращаться.
  - Он знает?
  - Пока нет.
  - Вернуть мы его не можем. Уничтожить тоже. Ты понимаешь, какая это угроза для государства?
  - Может, засыпать зал вызова?
  - С его возможной телепортацией?
  - Что же делать?
  - Его надо использовать в наших интересах. Или это сделают наши любезные соседи. Выясни его слабости, пристрастия. В конце концов он обычный человек.
  - Конь в пальто!
  - Что? Ах, да. Обычный конь в необычном пальто. Привлеки принцессу. И еще: пусть к концу года сдаст все экзамены досрочно.
  - Ваше Величество, это невозможно!
  - Ты сам сказал, что она талантлива. И прекрати защищать моих детей. Своих бы завел!
  - ...
  - Да, прости... Не можешь забыть?
  - Не могу. Пойду я, брат, работать надо!
  
  Тайная канцелярия и пришелец
  - Я - глава Тайной канцелярии. Это - руководители направлений: уголовный розыск, политический сыск, внешняя разведка и контрразведка.
  - Добрый день, сыскари!
  - Ты с нами не шути, не то...
  - Что?
  - Вот это мы и выясним. Убивал, воровал, мошенничал?
  - Не убивал, не воровал. Наверное, мошенничал.
  - Подробнее!
  - На экзамене списывал!
  - Тьфу, дурак!
  - Вы спросили, я ответил.
  - Политический взгляды?
  - Приверженец демократической монархии. Ненавижу монархическую демократию.
  - Что за бред?
  - Мне пофиг кто там наверху, лишь бы мне не мешали.
  - То есть, политических взглядов нет.
  - Типа, да. То есть, нет.
  - Что нет?
  - Взглядов нет.
  - Шеф, может, заберем его к себе, у нас не забалуешь?
  - С радостью, но как? Продолжим! В интригах не силен?
  - Интрижки с девицами? Нет, я женатый человек!
  - Значит, нет. Ты понимаешь, что в твою голову можно вложить все, что угодно?
  - Вы сначала найдите дырочку в моей голове, через которую вкладывать будете!
  - Глаза и уши - четыре дырки. Мало?
  - Я против нашей пропаганды устоял.
  - Ты не понимаешь. В твоем мире - ты песчинка. С тобой серьезно не работали. Здесь на тебя будет охота. В ход пойдут самые изощренные средства. Все лучшие качества - милосердие, человечность, сочувствие, щедрость, бескорыстие будут извращены и использованы против тебя.
  - Надеюсь, я сумею защитить себя.
  - Проверим?
  - На слабо берете?
  - Ты - бомба, чума, саранча в столице нашего государства. Мы вынуждены жить рядом с тобой. Но наши соседи обязательно попытаются использовать тебя против нас.
  - Это вы на чувство долга давите?
  - У тебя нет долга перед нами.
  - Ладно, начинайте.
  - Ты занимался чем-нибудь опасным для окружающих?
  - Машину водил. Учился водить.
  - Представь себе, перед тобой на дорогу выскакивает ребенок. Затормозить не успеешь. Твои действия?
  - Уйду в сторону.
  - Там - деревья, при столкновении скорее всего погибнешь.
  - Ну, не ребенка же давить.
  - Сзади сидят твои дети.
  - Страшный выбор. Не знаю.
  - Согласен, в такой ситуации времени на выбор нет. Вы уже дошли до беспилотных автомобилей?
  - Пробуем.
  - Ты - программист. У тебя достаточно времени. Как запрограммируешь автопилот, если на дороге ребенок, и в салоне ребенок?
  - Ну, есть же техническое задание.
  - Его должен написать ты.
  - Буду писать, как в законе.
  - Законы тоже принимаешь ты. Например, если на дороге ребенок вне перехода, и в машине ребенок, водитель не превышает скорость, то давить ребенка на дороге.
  - Дурацкий закон.
  - Предложи лучше.
  - Но как-то же мы ездим без автопилота?
  - Водитель принимает решение за доли секунды, а потом суд не спеша судит его действия.
  - Получается, в автопилоте должны быть прописаны все выборы?
  - Именно. То же с тобой. В нашем примере речь шла о двух детях. Ты своим решением можешь уничтожить всех нас.
  - Ты - высоко разумный с супероружием. Убери нули в числителе и знаменателе, получишь ту же обезьяну с гранатой.
  - Ты должен сотрудничать с нами. Мы выделим тебе кураторов...
  - И пропишете мне в голове ваш автопилот?
  - Это очень грубое и неточное сравнение.
  - Нет. Никогда не работал с охранкой, и не буду. Прочь все.
  
  Совет министров сопредельной страны
  - Нам стало известно, что наши соседи призвали проглота. Управление проглотом перехватил какой-то случайный человек. По нашим данным, у него нет защиты от внушения.
  - Информация достоверна?
  - Да, это сотрудник Тайной канцелярии.
  - На какой крючок попался?
  - Увлекся запретными радостями, магический дар угасает. Если это станет известно, его выпрут. Он согласился работать за наше молчание и имитаторы дара.
  - Золото у магов не в ходу, но продаются и покупаются, как все!
  - Перед вами три задачи - склонить человека к сотрудничеству, либо перехватить у него управление, либо уничтожить его разум и восстановить проглота.
  - Какой вариант предпочтителен?
  - Нас устроит любой. Любой вариант ослабит соседа. Есть предложения?
  - Провести многоуровневую атаку. Внешний слой - привлечем шаманов, пусть устроят пляски с бубнами для отвлечения внимания. Второй слой - эмоциональная атака на жалость и справедливость - возьмем плакальщиц, пусть рыдают и ругают деспотов и тиранов. Третий слой - ментальная атака. Осторожно попытаемся ослабить критическое мышление. Четвертый уровень - на подсознание. Постараемся усыпить его. Разум пришельца окажется между нашим внешним давлением и внутренним со стороны проглота.
  - План утверждаю. Замените исполнителей на проверенных людей.
  - Нам нужно время для подготовки.
  - Торопитесь.
  
  Генерал и пришелец
  - Ну, здравствуй, чужак!
  - Добрый день!
  - Я - генерал, командующий королевской армией.
  - Здравия желаю, товарищ генерал!
  - Какой я тебе товарищ? Меня королевский совет упросил проверить тебя на пригодность для нужд обороноспособности государства. Что такое армия, знаешь? Служил?
  - Так точно. Два года!
  - Дезертир!
  - Никак нет!
  - Хватит солдафона изображать. Как в армию попал?
  - После военной кафедры. Два года офицером.
  - Интересно. А у нас только боевые маги после академии в армию идут. Военная кафедра у вас для всех?
  - Да.
  - Отличная идея. Военная кафедра на всех факультетах академии. И два года в армии для всех специальностей.
  - Похоже, я буду самым ненавистным человеком для студентов!
  - Можно подумать, тебя сейчас обожают!
  - Да уж.
  - Все, недосуг мне. Пойду к ректору академии. Он, конечно, упрётся, и мы пойдем на совет...
  - А в армию меня не будете звать?
  - Ты думаешь, я не понимаю, что ты, или твои знания могут натворить на поле боя? Я солдат, а не людоед.
  - Офицерская честь?
  - А для тебя это пустой звук?
  - Как-то не проникся.
  - Тем более, держись подальше от конфликтов. И не болтай лишнего. А я к тебе еще загляну, поговорим о пустяках.
  - Буду рад!
  - И еще. Если слетишь с катушек, у меня к тебе просьба... Не за себя прошу...
  - За вверенный Вам личный состав?
  - Точно!
  - Если смерти, то мгновенной, если раны - небольшой?
  - А говоришь, не проникся!
  - Ловите!
  - Не смей так делать! Зачем ты залез мне в черепушку? Впрочем, отличный марш.
  - Со смыслом!
  - Да понял я, понял. Если армия слетит с катушек, ты в наших головах драться будешь?
  - Я этого не говорил.
  - Но намекнул яснее ясного. У вас там много таких маршей?
  - Имеются!
  - Пришлю-ка я к тебе своего капельмейстера. Загрузи его по самые уши!
  - Не проблема!
  - Надо же, как точно: "И в небе темном горит солдатская звезда"! Много войн в твоем мире случилось?
  - Да, и конца-края не видно!
  - Ну, мы тут тоже не только по парадам да по паркетам!
  
  Принцесса и пришелец
  - Папа и дядя сказали, что я должна поговорить с тобой.
  - Папа и дядя? Так Вы - принцесса?
  - Можешь обращаться ко мне - Ваше Высочество.
  - Благодарю, Ваше Высочество. Чем обязан Вашему светлейшему визиту?
  - Ты должен знать, что ты здесь благодаря моей воле!
  - Вот как! Моя благодарность не имеет границ. В разумных пределах!
  - Это шуточка из твоего мира?
  - Земля и небо тому свидетели!
  - Ты не кажешься ни благодарным, ни счастливым!
  - На свете счастья нет, но есть покой и воля.
  - Есть моя воля, и я ее исполнила, вызвав тебя.
  - Зачем?
  - Мне был нужен защитник, рыцарь, который бы защитил меня от мужа в браке, что запланировал мой отец.
  - То есть, твой рыцарь должен был сразиться с твоим мужем и освободить для тебя его престол?
  - Ты не мой рыцарь! Ты сидишь безвылазно в этом подземелье!
  - Там не мой мир.
  - Конечно, не твой! Но и твой тебе недоступен!
  - Поясните, Ваше Высочество.
  - Ты ничего не понял?
  - Нет, но есть магия разума.
  - Ты не посмеешь!
  - Тогда добровольно, Ваше Высочество!
  - Что ж, я не должна была тебе это говорить, но ты сам захотел знать. Ты всего лишь копия разума без физической оболочки! Произошла ошибка, и оригинал остался там, а ты здесь. Тебе некуда возвращаться! Тебя никто не ждет!
  
  Король и тайна канцелярия
  - Ваше величество, позвольте доложить об итогах операции "Наживка"?
  - Докладывайте.
  - Наша канцелярия заблаговременно выявила попытки соседей перехватить управление проглотом.
  - Ваши действия?
  - Мы позволили им проникнуть в зал вызова к пришельцу и устроить там представление. В результате многоуровневой атаки на разум пришельца он потерял сосредоточенность, проглот стал просыпаться.
  - Как вы могли допустить такую угрозу государству?
  - Все проходило под нашим контролем!
  - И что же остановило проглота? Ваш контроль?
  - Не совсем. На просыпающегося проглота среагировал второй Охотник. Видимо, из-за неисправности он промахнулся и уничтожил почти всех атакующих. И отключился.
  - Откуда стартовал Охотник?
  - На этот раз мы были готовы и засекли точку старта. Он был совсем рядом.
  - Есть надежда, что пришелец не получил способ телепортации на большие расстояния?
  - Сейчас мы изучаем Охотника. У этого экземпляра мозги практически не повреждены.
  - Основной вопрос - дальность телепортации. Докладывайте по готовности. Доступ к пришельцу ограничить. Что с пришельцем?
  - Он взял проглота под контроль, обругал нас и превратился в полушар. На контакт не идет.
  - С ним давно хотел поговорить священник. Обеспечьте доступ.
  
  Священник и пришелец
  - Ты ведь слышишь меня? Может, примешь человеческий вид, а то разговаривать со полушаром как-то странно.
  - А с металлическим человеком не странно?
  - Поговорим?
  - Можно и поговорить.
  - Ты в Бога веришь?
  - Я занимался наукой.
  - Ваша наука отрицает Бога?
  - Мне проще говорить о себе. Чем больше я занимался наукой, тем больше приходил к выводу, что мир создан разумно.
  - То есть, наука привела тебя к вере?
  - Именно. Я нашел три доказательства Его существования - Вселенная, жизнь и разум. Кстати, наши миры в одной Вселенной?
  - Не знаю. Но мы думаем примерно так же. Согласен, что наука - это познание замысла Создателя?
  - С этим трудно спорить.
  - Кем ты ощущаешь себя?
  - Человеком.
  - Но ты неуязвим, не нуждаешься в еде, в тепле, жилище, так?
  - Ну да, наверное.
  - Ты обрел небывалое могущество.
  - Это преувеличение.
  - По магической мощи с тобой никто не сравнится. Ты ведь уже понял, что можешь стать магом-универсалом, впервые за много лет?
  - ...
  - Уже хорошо, что не отрицаешь. Ты понимаешь, что стал почти богом?
  - Нет, конечно. Я ничего не создавал. Я всего лишь копия человека.
  - Возможно, бессмертная копия. И могущественная. Но числишь себя человеком?
  - Надеюсь.
  - Что нужно человеку в твоем мире?
  - Еда, безопасность, любовь, уважение, познание, красота, самовыражение. Что смешного?
  - Люди везде одинаковы: любовь свели к удовольствию, а про веру и надежду вспоминают, когда совсем прижмет.
  - Вера, надежда, любовь?
  - Именно. С едой и безопасностью все ясно. Что для тебя любовь?
  - Ничто. Все, кого я любил, остались в моем мире.
  - Это уже не твоя семья. У тебя теперь есть свой собственный опыт, ты больше не копия.
  - Но родители?
  - Ты готов предстать перед ними рядом с собой же?
  - Пожалуй, нет.
  - Твой мир здесь.
  - "Нет мне надежды нигде".
  - То, что ты оказался здесь, может быть проявлением воли Создателя?
  - Все может быть, но где знамения?
  - Огненные надписи в небесах? Скоро будет праздник фейерверков, закажи себе пророчество по вкусу.
  - Вольнодумствуете?
  - Нет, моя вера в чудесах не нуждается.
  - Или явится шестикрылый серафим и скажет: "Глаголом жги сердца людей".
  - Ну и жги без указаний свыше, кто тебе может помешать?
  - Мне нечего сказать людям.
  - Да, слова ныне не в цене.
  - Зато дела дорого обходятся!
  - Свобода воли, друг мой. Твоя свобода, твоя ответственность.
  - Перед кем?
  - Перед тем, в кого и во что ты веришь.
  
  Архимаг и пришелец
  - Ты разобрался в структуре нашего общества?
  - Нет, времени не было.
  - Смешно. Ты же управляешь временем!
  - Освоил чуть-чуть.
  - Ты год сидел под ускорением. Сколько лет прошло у тебя?
  - Десять.
  - Подумать только, десять лет потерял! Не сожалеешь?
  - Какая разница, если я вечен.
  - Тоже верно. Понял, что такое время?
  - Нет.
  - Как же так - пользуешься, но не понимаешь, чем?
  - Всё, как у нас - у всех есть часы, все пользуются, но никто не может сказать, что такое время.
  - К сожалению, у нас та же ерунда. Но вернемся к нашему обществу.
  - Может, я книжки посмотрю под ускорением?
  - Не надо. От твоих упражнений такой выхлоп, что слабые маги все уехали из города.
  - Что за выхлоп? В книгах ничего такого нет.
  - Это всем известно. Видимо, поэтому и не сохранилось. Но обо всем по порядку. Тем более что выхлоп привел к расслоению людей.
  - Классовое общество?
  - Гораздо хуже. Маги и немаги. Немаги не могут находиться рядом с магами. Магический выхлоп - это как отходы вашего промышленного производства.
  - Загрязнение окружающей среды?
  - Похоже, но хуже. Немаги не могут существовать без магов, но и рядом находиться не могут без защиты.
  - А в защите?
  - Защита очень дорога и громоздка. А от тебя так и вовсе не придумана.
  - И где немаги?
  - Отселяем как можно дальше, на другой континент.
  - И как они там, без магии? Они же могут крестьянствовать?
  - Нет, земля не родит без магического вмешательства.
  - Магические удобрения.
  - Да. И они тоже убийственны для немагов.
  - И как же они выживают?
  - Стараемся помогать продуктами. Которые им так же не полезны.
  - Немаги вымирают?
  - Нет. Часть рождаются немагами, некоторые теряют магические возможности.
  - Как?
  - Например, магическая несовместимость матери и плода. Плод гибнет, мать теряет способности.
  - И семья распадается?
  - Да, моя жена была вынуждена уехать как можно дальше от меня.
  - Если можно потерять, то можно и приобрести?
  - Хочешь стать врачом для всей цивилизации?
  - Не по Сеньке шапка. Мне бы с проглотом разобраться. Программа вроде простая, но запутанная до невозможности.
  - Мы считали, что он настроен на уничтожение.
  - Не совсем. Основное - поиск разума, его копирование знаний, переструктурирование и упаковка данных. Есть модуль возврата после заполнения памяти.
  - Возврат? Ты нашел источник проглотов?
  - Наверное, да.
  - Это наш мир?
  - Не уверен. Скорее всего, нет.
  - Вот и хорошо. Пока разберись с проглотом. Что-нибудь еще нашел?
  - Еще в нем есть возможность восстановления считанных существ в проглотии...
  - Проглотий? Что это?
  - Вещество проглота, как я сейчас.
  - Это не всё?
  - Есть возможность восстановления органического тела.
  - Со всеми функциями организма?
  - Пока не разобрался, очень много сцепленных кодов, меняешь одно, ломается в другом.
  - Разбирайся. Это самое важное для нас.
  - Для вас?
  - И для тебя тоже.
  
  Пришелец и Двенадцать
  - Привет!
  - Привет!
  - Мы хотели отпраздновать наше назначение. Не возражаешь?
  - Нет.
  - Я - Псих, а это мои друзья: Водяной, Фитиль, Земляк, Сквозняк, Комар, Живчик, Зомбак, Зефир, Карман, Временщик, Тяж.
  - Студенческие прозвища?
  - Так мы еще вчера были учениками, а сегодня мы - Двенадцать!
  - Выше вас только звезды?
  - Почти! Есть король, архимаг...
  - Тайная канцелярия?.
  - Всегда на страже! Ладно, не будем о грустном! Ты так быстро все освоил!
  - Не жизнь, а учеба
  - Поделишься секретом ускорения?
  - А что Временщик?
  - А у меня пока только стазис хорошо получается!
  - Все же я не понял, зачем вам ускорение?
  - Ну как же, нырнул-вынырнул, и ты уже готовый спец.
  - Ну да, только год снаружи, это десять внутри.
  - В некоторых случаях это неважно!
  - Взлет-посадка?
  - То есть?
  - Ускоренная подготовка. Готовитесь к войне?
  - Это наше дело.
  - Нет ребята, пулемет я вам не дам.
  - Может, на полигоне потренируемся вместе?
  
  Король и Двенадцать
  - Докладывайте!
  - Нам удалось спровоцировать пришельца на демонстрацию его возможностей.
  - Коротко выводы!
  - Он владеет всеми видами магии, причем смешивает их!
  - Универсал?
  - Скорее всего.
  - Какой силы?
  - Его магия очень необычна и ее трудно свести к нашим меркам.
  - Подробности?
  - Мы поддразнивали его, и он согласился пойти с нами на полигон. Там мы предложили ему магические дуэли, но он отказался. Мы решили, что он струсил и стали хвастаться пред ним своими возможностями, намекая, что он вряд ли может то же самое. И он согласился с нами!
  - Вот как?
  - Да. Он сказал, что у него всегда все получалось не так, как ожидалось.
  - Он был на полигоне до вас?
  - Сначала мы думали, что он здесь впервые, а потом увидели, как уверенно он работает. Скорее всего, он много тренировался.
  - В чем это выражалось?
  - Например, в ответ на мощный огненный шар мага огня он сотворил крохотный шарик.
  - И всё?
  - Не совсем. Шарик раздвоился, потом каждый тоже удвоился, и они умножались, пока не заняли огромный объем. А потом все разом взорвались!
  - Как вы остались живы?
  - Шарики размножались неторопливо, и пришелец предупредил нас, чтобы мы поставили максимальную защиту от огня.
  - То есть, это была расчетливая демонстрация?
  - Да, Ваше Величество!
  - Потом он сотворил глиняную трубу, внутрь вложил огненный шар, и поставил ветродуи на оба конца трубки, так, чтобы с одной стороны ветер дул внутрь, а с другой - наружу.
  - И эта штука улетела, ускоряясь?
  - Да, Ваше Величество, так и было! Но откуда Вы?..
  - Это известное устройство домагической эпохи. Дальше.
  - Мы все стали соревноваться на точность попадания в мишень. А он телепортировал мерный камень над мишенью и уронил его. Нам стало смешно, а он предложил поднять камень, и убедиться, что центр мишени тоже разрушен.
  - Архимаг, какие параметры переноса?
  - Вес равен Охотнику, расстояние тоже соответствует длине прыжка Охотника. Он подтвердил, что получил знания Охотника, не более.
  - Или не захотел показывать истинную силу. Что еще?
  - Потом он попросил нас всех отойти в защищенный наблюдательный пункт и поднять все щиты. Он медленно зажег маленькое солнце и так же медленно потушил его.
  - Что он сказал при этом?
  - Он произнес короткое слово, похожее на ругательство, и сказал, что спички детям не игрушка.
  - Занятно. Что дальше?
  - Он создал два огромных зеркала и стал сближать их. Что-то пошло не так, и зеркала столкнулись и рассыпались.
  - Он удивился?
  - Нет, Ваше Величество. Он что-то буркнул, вроде, "казимир".
  - А потом он замер и вокруг него начались мелкие, очень злые вспышки. И тут же прекратились.
  - И каков же был его комментарий?
  - Дословно: "Виртуальное не должно быть реальным".
  - Вы поняли, что это значит?
  - Нет, Ваше Величество.
  - Это все?
  - На прощание он каждому из нас пожал руку.
  - Что в этом необычного?
  - Это была живая рука!
  - Хорошо, Двенадцать, свободны.
  - Ваше Величество, не знаю, насколько это важно...
  - Что еще?
  - Когда мы возвращались с полигона, пришелец бурчал: "Кто сказал, что земля умерла, больше в землю не бросите семя".
  - Идите, и не болтайте!
  - И еще, Ваше Величество!
  - День сюрпризов! Говори!
  - Мы не заметили магический выхлоп у пришельца!
  - Уверены?
  - Не вполне, Ваше Величество.
  - Каждая новость вроде хороша, но последствия...
  
  Король и Королевский совет
  - Вы понимаете, что это было послание нам?
  - Да, Ваше Величество!
  - Ректор, восстановите в Академии курс естественных наук. Причина ясна?
  - Да, Ваше Величество!
  - Архимаг, каковы Ваши выводы?
  - Он получил доступ к неограниченной энергии. И он учится преобразовывать проглотий в живую плоть.
  - Как он будет выглядеть после преобразования?
  - Я не знаю, Ваше Величество!
  - Тайная канцелярия знает, как его искать, если он выберется на поверхность?
  - Нет, Ваше Величество! Без магического выхлопа никак.
  - Тогда повелеваю: входы в зал призыва залить на всю глубину. Установить контроль за телепортацией из зала призыва, усилить защиту от проникновения в зал и из зала.
  - Ваше Величество, может, не стоит совсем изолировать пришельца?
  - Кто из присутствующих скажет, что будет, если пришелец начнет преобразовывать немагов? Молчите?
  
  Пришелец и его внутренний голос
  - Ну, что, поговорим?
  - Двадцать лет болтаем, да что толку!
  - Ну, да, под ускорением... А снаружи всего два года прошло! Зато более или менее освоили знания Двенадцати.
  - Ты еще вспомни про проглота и охотника!
  - Да, там не все просто.
  - Так что ты хотел обсудить?
  - Эти странные прорехи в знаниях магов...
  - Типа, когда одиннадцать помнят, а один - нет?
  - Да, у каждого мага есть такие пробелы.
  - Вот, например, консилиум магов по поводу несовместимости матери и плода в случае жены Архимага.
  - Да, самый явный и самый странный случай!
  - Одиннадцать помнят об участии всех Двенадцати, и только маг жизни ничего не помнит.
  - Помнит, не помнит. Это же записи!
  - Не придирайся. Мы же не нашли инфы об участии мага жизни?
  - Нет, не нашли. И что с того?
  - Консилиум по поводу несовместимости матери и плода. А маг жизни об этом ничего не помнит?
  - Согласен, странно. Тем более, что пациент не простая горожанка, жена Архимага.
  - Еще бы! И такие пробелы есть у каждого! И не один!
  - Погоди, давай разбираться по порядку!
  - А вот еще одна странность - Двенадцать призывали проглота, готовились взять его под контроль и оказались беззащитны перед ним! Как это могло случиться?
  - Еще одна загадка! Хочешь, сыграем в детективов? Ты кем будешь - Шерлоком Холмсом, или майором Прониным? Чур я - мисс Марпл!
  - Мне не до смеха. Сколько можно сидеть на попе ровно? Надо что-то делать.
  - Пойдем и ограбим банк!
  - Зачем нам деньги?
  - И то правда. Тогда давай завоюем весь мир!
  - И что ты с ним будешь делать?
  - Понятия не имею! А что делают с завоёванными мирами?
  - Грабят, наверное...
  - Да, а деньги нам не нужны...
  - Люди гибнут за металл!
  - А что, это интересно. Откуда берется проглотий?
  - Из другого мира, вестимо!
  - Это не ответ.
  - А нам нужен проглотий?
  - Не уверен.
  - Тогда не хочешь разобраться с пробелами в памяти магов?
  - Можно. И начать надо с мага жизни. Каков наш план?
  - Пойдем в башню мага жизни, посмотрим, что, да как.
  - А то, что входы засыпали и над нами не меньше 400 метров земли?
  - А у нас с тобой не меньше дюжины способов выбраться отсюда. Начиная с телепорта.
  - Думаешь, они не знали, когда заливали входы?
  - Скорее всего, нет. Да и остальные способы - результаты объединения знаний магов.
  - Как выбираемся?
  - Прыгаем метров на 500 вверх, осматриваемся и приземляемся. Дальше по обстановке.
  
  Король и Королевский совет
  - Ваше Величество, тайная канцелярия обнаружила движение в башне мертвого мага жизни.
  - Архимаг, ваше мнение?
  - У меня есть вопросы к тайной канцелярии.
  - Задавайте.
  - Каковы размеры объекта внутри башни? Это не кошка?
  - Нет. Скорее человек.
  - Как он прошел мимо охраны?
  - Он не проходил. Никто не проходил. Мы установили очень плотный надзор.
  - Мог злоумышленник воспользоваться отводом глаз?
  - Нет, по Вашей рекомендации мы привлекли Двенадцать, они установили ближний и дальний контроль так, чтобы наблюдатели были вне воздействия зоны заклинаний.
  - Печати защиты на окнах и дверях целы?
  - Да.
  - Проникновения снизу исключено?
  - Да.
  - Телепортация внутрь?
  - Не было выхлопа!
  - Забудьте о выхлопе. Если это пришелец...
  - Он не может прыгать на дальние расстояния...
  - Это то, что он хочет, чтобы мы знали о нем. Так телепортация возможна?
  - Нет, защита от телепортации не повреждена.
  - Какая была погода в этот день?
  - Днем была хорошая погода, а ночью неожиданно разразился страшный ливень.
  - Да, помню.
  - Потоки воды лились по двору. Охрана по щиколотки стояла в лужах.
  - Вот вам и ответ. Пришелец проник в башню в жидком виде.
  - Но в любом доме есть защита от воды!
  - Она не сработала - это не вода, не человек, не животное, даже не насекомое.
  - Но все башни имеют примерно одинаковую защиту. Она считалась непреодолимой!
  - Это значит, что пришельцу доступны все башни.
  - А королевский дворец?
  - Защита сложнее, Ваше Величество, но логика та же.
  - Значит, мы беззащитны?
  - Мы были без защиты от проглота с самого начала. Сейчас речь идет лишь о скрытном проникновении.
  - То есть, пришелец мог пройти в башню, или куда угодно, не скрываясь?
  - Да, Ваше Величество.
  - Скрытое проникновение после того, как о нем не было слышно больше года?
  - Да, Ваше Величество.
  - Ваши выводы?
  - Его что-то заинтересовало в башне мага жизни. И он не хочет, чтобы об этом знали.
  - И он все равно попался?
  - Да, Ваше Величество! Либо он неопытен, либо хочет, чтобы мы так думали.
  - Работайте!
  
  Пришелец и его внутренний голос
  - Что ж, проникновение в башню мага жизни прошло успешно.
  - Уверен, что нас не заметили?
  - Даже если заметили, то что?
  - Не стоит их недооценивать. Это люди из далекого будущего.
  - Прекрасное далеко, не будь ко мне жестоко?
  - Сейчас нам надо понять, насколько они милосердны по отношению друг к другу.
  - Что мы ищем?
  - Если каждый маг попадал под стирание, то остальные должны были это понять.
  - Что рано или поздно он сам попадет под ластик?
  - Точно. Значит, ему нужна была подстраховка.
  - Резервное копирование?
  - Прямой технологии здесь еще не изобрели. А вот простые записи перед ключевым событием...
  - Дневник - да, но вряд ли с простыми записями.
  - Шифрование?
  - Скорее всего.
  - Тогда мы ищем либо непонятный текст, либо ключ?
  - Наверное. И хорошо бы найти сначала текст. Потому что ключом может быть все что угодно.
  - Но вряд ли то и другое здесь.
  - Да, скорее всего, одна часть здесь, другая нет.
  - В зале вызова?
  - Да, там есть личные покои магов.
  - Надеюсь так. Благодаря закупориванию зала вызова новые Двенадцать пока не заняли свои покои.
  - Если местные поняли, что мы вышли, то они расконсервируют зал.
  - Да. Нам надо торопиться.
  - Или попытаться закрыть покои прежних магов.
  - Они могут быть так же защищены, как и башни. Тогда и делать ничего не надо.
  - Жаль, мы не влезли туда, пока сидели под землей.
  - Мы не знали, что надо искать.
  - И сейчас толком не знаем. К делу!
  - Где будем искать?
  - Это маг жизни. А что такое жизнь?
  - Форма существования белковых тел.
  - Характеристика состояния организма.
  - Самовоспроизведение с изменениями.
  - Процесс, направленный на уменьшение собственной энтропии.
  - Смертельная болезнь, передающаяся половым путем.
  - Не, не то. Что такое жизнь с точки зрения информации?
  - Тут все стены изрисованы схемами ДНК!
  - Да! И туда можно упихнуть бездну данных!
  - И как найти эту ДНК на всех этих этажах и комнатах?
  - Как бы действовал на месте мага?
  - Я бы ее всегда носил с собой!
  - Или в себе!
  - Он записал свой дневник на свою же ДНК!
  - Надо проверить по записям проглота. Да, так и есть.
  - И самовосстановление данных при репликации ДНК!
  - То есть, пока он жив, его память будет восстанавливаться?
  - Нет, пока только дневник.
  - А почему мы не нашли этот метод в записях проглота?
  - Наверное, он не счел это важным, как и детские и многие другие воспоминания.
  - И возможность резервного копирования!
  - Нужно проверить, а вдруг маг жизни делал резервное копирование своей памяти на случай полного стирания?
  - Возможно, это есть в дневниках.
  - Сможем расшифровать?
  - Да.
  - А как же ключ в другом месте?
  - Мы ошиблись, а он поступил просто - при стирании памяти она автоматически восстанавливается. Если же ключ в другом месте, о нем надо знать, а памяти нет.
  - То есть, мы сюда пришли напрасно?
  - Нет, именно здесь хранятся резервные копии его памяти. Кстати, вот они. Забираем, или считываем?
  - Забираем, не торопясь считываем и потом уничтожаем.
  - А уничтожать зачем?
  - Вспомни Терминус Лема.
  - Да, ты прав. Уходим.
  - Куда? В другие башни?
  - Нет, мы пока не знаем, что надо искать и зачем. Домой?
  - Домой - это в зал вызова?
  - Извини, само вырвалось!
  - Всё верно, другого дома у нас нет.
  
  Король и Королевский совет
  - Ваше Величество, пришелец обнаружен в городе!
  - Чем он занят?
  - Бродит без особой цели. Осматривает усадьбы, ходит по музеям, сидит в ресторанах.
  - Инциденты?
  - Ни одного! Он окружил себя мощным заклинанием "Меня здесь нет, проходи мимо". Действует на близких расстояниях. Мы подсылали к нему провокаторов и дуэлянтов, но те при подходе забывали о задании. Ведет себя мирно, никого не задевает.
  - Молодцы. Сложно отслеживать?
  - Издали легко, заклинания не действуют. Вблизи тоже стало легче - за ним таскается слабенький маг.
  - Почему он может?
  - У него высокая сопротивляемость к магии разума.
  - Возьмите его в штат.
  - Пытались, но у него требование - излечить его дочь. Ради нее он и ходит за пришельцем.
  - Что с ней? Маг жизни смотрел?
  - Да, Ваше Величество. Ломкие кости. Неизлечимо.
  - Почему пришелец терпит его?
  - Похоже, отец девицы нашел, что предложить пришельцу в качестве оплаты, а тот думает.
  - Что можно предложить человеку, которому ничего не нужно?
  - Мы не знаем, Ваше величество!
  - Немедленно выяснить!
  - По жесткому варианту?
  - Что, если пришелец заинтересовался предложением, и он явится к вам? Научитесь, наконец, думать! Условия изменились!
  - Да, Ваше Величество!
  - Что - "да"?
  - Будем учиться думать в изменившихся условиях, проявляя разумную инициативу и соблюдая монаршую законность!
  - Идиоты!
  - Рады стараться!
  
  Пришелец и отец девушки
  - Вы ходите за мной уже не первый день. Почему на Вас не действуют мои пожелания идти своей дорогой?
  - Очень тяжело, Ваше милость, уповаю на Ваше милосердие! В голове как молоты стучат "иди прочь", но припадаю к ногам Вашим - спасите дочь!
  - Почему Вы думаете, что я могу Вам помочь?
  - Я продал имение и все имущество.
  - Я тут причем?
  - Я заплатил, чтобы узнать, кто явился в наш мир.
  - Ничего не понимаю, кому Вы заплатили?
  - Особе, приближенной ко двору. Она-то мне и указала на Вас.
  - Как она выглядела?
  - Девушка на выданье, высокого роста, царственная осанка, красивая, как статуя...
  - Темные волосы, голубые глаза, детское лицо, холодный мертвый взгляд змеи?
  - Да, но откуда...
  - Неважно, продолжайте.
  - Смилуйтесь над несчастным отцом! Я продал все, что было, ради дочери. Она неизлечимо больна.
  - Я не врач!
  - У нее болезнь хрустального человека - хрупкие кости. Спасите ее!
  - Но мне неизвестно лечение!
  - В нашем роду сохранилась древняя книга о предыдущем приходе неистребимого ужаса.
  - И Вы обращаетесь к этому ужасу за помощью? Вы не боитесь?
  - Я трепещу от страха, но ради дочери я готов расстаться с древней книгой. Там есть предания о том, что проглот превращал людей в металлических големов, которые могли принимать форму людей.
  - И Вы хотите, чтобы я превратил Вашу дочь в такое же чудовище, как я?
  - Да! То есть, нет, Вы не чудовище, Вы же милосердны! У Вас, Ваша милость, остались дети в другом мире, Вы можете понять отца, который теряет единственную дочь!
  - Как много Вы знаете обо мне!
  - Я щедро заплатил за эти сведения!
  - Вы не боитесь, что во время преобразования что-то может пойти не так?
  - Дочь умирает, у нас нет выбора!
  - Что думает Ваша жена?
  - Она мечтает о спасении дочери, только к Вам не может подойти и умолять Вас, Ваша милость, о помощи нам, несчастным!
  - Хорошо, я подумаю.
  - Ваша милость, возьмите книгу в дар, может, она поможет Вам принять правильное решение.
  - Ладно, беру.
  
  Пришелец и его внутренний голос
  - Это была принцесса!
  - Вне всякого сомнения!
  - Зачем ей деньги?
  - Ты забыл, здесь нет денег, здесь энерговалюта.
  - Те же деньги! Забыл, как они называются?
  - Один эргосум.
  - Какая насмешка над Декартом!
  - Cogito ergo sum?
  - Именно. Как прикажете перевести "Cogito ergosum"?
  - Мыслю в валюте? Думаю о деньгах? Мыслю за валюту?
  - Гадость какая-то!
  - Да ладно! Не продается вдохновенье, но можно рукопись продать!
  - Что-то мы с тобой отвлеклись. Вернемся к нашим принцессам. Зачем ей день..., извини, эргосумы?
  - Ну как же, ей нужен защитник в браке!
  - Точнее, наемный убийца!
  - Девочка выстроила план и работает по нему. Роль юной вдовствующей королевы ей нравится больше, чем роль простой королевы.
  - Ну да, разные там фавориты...
  - Вспомни нашу земную историю.
  - Согласен, не наше это дело. Что думаешь по поводу книжки?
  - Подделка однозначно! Может, кроме пары-тройки листов, как раз относящихся к делу.
  - Согласен. Текстура страниц, лексика текста, химсостав чернил, шрифты несильно, но различаются.
  - То есть, подделка профессиональная.
  - Как-то много совпадений: маг, устойчивый к магии разума, больная дочь, книга о проглоте, в которой, возможно, подлинным является только нужный фрагмент.
  - Думаешь, опять спецоперация?
  - Очень может быть.
  - А что мы теряем?
  - Ничего.
  - Что будем делать?
  - Превращать девицу в неуязвимого проглота очень опасно. Мы не знаем ни ее целей, ни целей ее отца.
  - Если он - отец.
  - Тогда мы должны предположить, что он тоже пешка в чьей-то игре.
  - Что ж, в таком случае меняем только кости.
  - Что полностью соответствует поставленной задаче - вылечить девицу.
  - Тебе не показалось, что от нас ждут иного?
  - Тем более!
  - Сначала купим свиную тушу и попробуем заменить в ней кости на проглотий.
  - У нас его не так много.
  - Да ладно, на полных 20 тел должно хватить.
  - Ты думаешь, это много?
  - Ты прав. Но мы же можем извлечь проглотий из свиной туши после эксперимента?
  - Сначала надо заменить одну маленькую косточку и попробовать вернуть проглотий.
  - Согласен. Потом меняем весь скелет.
  - Затем надо попробовать на живом организме.
  - На мышках? Cogito ergo mus?
  - Придется. Хотя мышку жалко!
  - А если результат будет неустойчив?
  - Судя по всему, девушка действительно тяжело больна. У нас нет времени на длительные наблюдения!
  - Но нам все равно надо будет создать инструменты, чтобы проводить операцию и наблюдать за ее ходом.
  - Магические?
  - Это как получится. Лишь бы работали.
  - И на будущее - нам надо озаботиться запасами проглотия. Не исключено, что он понадобится нам самим.
  - Забыл, что мы знаем, откуда пришел проглот?
  - Если там умеют их создавать, то там умеют их уничтожать. Нам пока рано соваться туда.
  
  Пришелец и отец девушки
  - Операция прошла успешно, Ваша дочь полностью здорова!
  - А она может превращаться в проглота?
  - Нет, я заменил ей все кости. Теперь никаких переломов!
  - Но мы договаривались о другом?
  - О чем?
  - Я подарил Вам книгу, как из человека сделать проглота! Вы не сдержали обещание! Верните книгу!
  - Без проблем. Забирайте Вашу подделку!
  - Неправда, там три страницы... Нет, я передавал Вам оригинал! А Вы возвращаете мне подделку!
  - Вы настаиваете?
  - Конечно! Я требую компенсации за воровство!
  - Это Ваше право! Забирайте книгу, дочь... Дочка, кстати, настоящая?
  - Не Ваше дело! А как я отсюда выберусь?
  - Как Вы изволили выразиться, это не мое дело!
  - Ваша милость, не погубите! Не лишайте света белого! Вы же спасли мою дочь, Вы же не станете губить две невинные жизни!
  - Почему нет? Я же чудовище!
  - Оставьте себе девицу, отпустите меня!
  - Ах ты старый негодяй! Ты же обещал матери, что будешь защищать меня!
  - Обстоятельства изменились!
  - Впрочем, я готова остаться! Ты, чудовище, ты сможешь сделать мне сына?
  - Эээ, какого сына?
  - Ты же сильнейший маг, ты сделал то, что не под силу никому. И твой ребенок будет...
  - Дура, можно подумать, что тебе позволят его выносить!
  - Молчи, старый дурак! Так можно, я останусь?
  - Убирайтесь оба!
  
  Пришелец и его внутренний голос
  - Ты что-нибудь понял?
  - Мутная история! Если это спецоперация, зачем платить принцессе деньги за информацию о нас?
  - Обо мне. Мы, к счастью, пока не раздвоились физически...
  - Да, конечно. И все же, какую цель преследовали организаторы этого шоу?
  - Не знаю. Пока не знаю.
  - Кстати, после создания инструмента для управления проглотием внутри тела пациентки...
  - Ты хотел сказать - заклинания?
  - Не занудствуй. Достаточно развитая технология неотличима от магии.
  - Артур Кларк. И что?
  - Я стал видеть проглотий в телах других магов!
  - Откуда он там взялся, пусть и в ничтожных количествах?
  - Мы даже не понимаем, что это такое, а ты говоришь об источнике!
  - Ну, источник нашего проглотия известен. Не пора ли нам навестить создателей нашего тела?
  - В поддельной книге было странное упоминание об ужасе, возвращающемся каждые 1000 лет.
  - Ну, было. И что?
  - Это значит, что проглот приходил в это мир не раз.
  - А в памяти магов есть упоминание только об одной катастрофе.
  - Думаешь, нам подбросили дезу?
  - Зачем?
  - Я тоже не понимаю.
  - Значит, перед визитом в мир проглота надо прошерстить все архивы.
  
  Король и королевский совет
  - Чем занят пришелец?
  - Ваше Величество, Тайная канцелярия осуществляет постоянное наблюдение за пришельцем.
  - Но, кажется, он и не скрывается?
  - Да, Ваше Величество, но наша обязанность...
  - Знаю я ваши обязанности. Чем он занят?
  - Методично обходит архивы - один за другим.
  - Как входит?
  - По-разному. То охране глаза отведет, то телепортируется, то проникнет неустановленным способом.
  - Что ищет?
  - Ваше Величество, трудно сказать, что именно, но он читает все, относящееся к эпохе трехтысячелетней давности.
  - Это либо посещение проглота, либо появление зала порталов, либо начало магической эпохи.
  - Ваше Величество, это все - запретные знания.
  - Предложите способ оградить их от пришельца. Если не можете - не мешайте. Пока он не проявляет никакой агрессии. Пусть занимается своими исследованиями. Что с хрустальной девицей?
  - После замены костей чувствует себя превосходно. Передаю слово Архимагу.
  - Ваше Величество, девушка прогрессирует как маг огня с невероятной скоростью.
  - Маг разума, насколько она управляема?
  - Крайне вздорная особа. Жжет все налево и направо по любому поводу.
  - Маг здоровья, Ваше мнение?
  - Ваше Величество, она полностью здорова, но выхлоп от ее магии просто чудовищный.
  - Маг огня, ее неуправляемость - действие стихии?
  - Скорее, результат внезапного получения могущества. Так сказать, из грязи в князи.
  - Она может подпасть под влияние соседей?
  - Да, тайная канцелярия заметила ее встречи с посланниками некоторых стран.
  - Которые вы сами и организовали?
  - Да, Ваше Величество. Но она обсуждала более широкий круг вопросов, чем ей было предписано.
  - Таким образом, мы имеем угрозу государству. Тайна канцелярия, вы помните о своих обязанностях?
  - Да, Ваше Величество.
  
  Пришелец и тайная канцелярия
  - С трудом нашли тебя! Забирай свою пациентку!
  - Она мертва?
  - Да, не в коня корм!
  - Что случилось?
  - На спор прыгнула со скалы. Кости целы, внутренние органы вдребезги.
  - Так похороните ее! Зачем вы бросили тело посреди улицы?
  - Труп не остывает! Точнее, он постепенно нагревается!
  - Как это возможно?
  - Не знаем! Сам разбирайся со своим творением! И возмести наши расходы и ущербы!
  - Не боитесь требовать?
  - А чего бояться? Талант - это сила. Сила - это власть. Власть - это насилие! А ты ничто, раз до сих пор...
  - Никого не убил? Власть не захватил? Всех не нагнул под себя? Так мне не надо!
  - Всем надо, а тебе - не надо! Мог бы, сейчас не болтал бы, а сделал бы что-нибудь. Короче, гони эргосики!
  - Ну, если публика требует!
  - Да, требуем!
  - Что ж, труп в стазис и в пространственный карман. Вас, балбесов, подвесить в метре над землей.
  - Немедленно отпусти! Ты не знаешь, с кем связался!
  - Да мне как-то все равно. Есть среди вас маг притяжения?
  - Нет! Прости нас! Опусти на землю!
  - Вам нужна была сила? Используйте силу ветра и дрейфуйте себе, куда хотите! Приятного полета!
  
  Пришелец и его внутренний голос
  - Куда труп тащить?
  - Может в зал призыва?
  - Опасно. Грохнет в замкнутом помещении, костей не соберешь!
  - Защиту поставим!
  - От чего ставить, знаешь?
  - Тогда, может, на пустырь около кладбища? И разберемся без помех, и похороним, как положено.
  - Так и сделаем.
  - Ну что, годное место?
  - Главное, безлюдное.
  - Неужто тайная канцелярия такое пропустит?
  - Скорее всего, подсадили жучка на труп.
  - Ну ладно. Достаем?
  - Действительно, греется!
  - Где источник тепла? Кости?
  - Нет, весь объем.
  - Похоже на спонтанное самовозгорание?
  - Так и есть, огонь появился.
  - Надо потушить!
  - Магия огня не действует!
  - А если перекрыть доступ воздуха?
  - Бесполезно.
  - Тогда ждем конца.
  ...
  - Выгорело всё. Остались копоть, пепел и проглотий.
  - Пепел развеем ветром. Проглотий в карман.
  - Смешать с нашим запасом?
  - Наверное, лучше в отдельный. Разберемся, что к чему.
  
  Пришелец и Архимаг
  - Добро пожаловать в зал призыва, господин Архимаг!
  - Кажется, ты не удивлен?
  - Нет, я ждал Вас.
  - Ты был в башне мага жизни. Понял, за что ему память подтерли?
  - Да.
  - И заказчика нашел?
  - Могу только догадываться...
  - Тут и гадать нечего - это мой брат. Мой сын мог стать очень талантливым магом.
  - Более талантливым, чем принц?
  - Ты понял меня. И он мог претендовать на корону.
  - У вас странные правила наследования.
  - Ничего странного - талант превыше всего! Изящная комбинация - вызвать несовместимость плода и матери. Плод - прочь, жену без дара отправить подальше, чтобы не было повтора.
  - И Вы смирились.
  - И да, и нет. У меня не хватило сил их защитить, талант брата оказался выше. Значит, так тому и быть.
  - И гибель магов при вызове проглота...
  - На этих идиотах сошлись интересы многих сторон.
  - Вы сняли их защиту.
  - Скажем так, они оказались недостаточно защищенными.
  - А эти странные совпадения по времени и месту?
  - Заклинание вызова проглота им подбросил король через тайную канцелярию.
  - Безумие...
  - Нет, разумный риск. По расчетам, проглот все равно должен был появиться у нас. Двенадцать думали, что они осуществляют контролируемый призыв, позволяющий взять проглота под управление.
  - И сместить короля?
  - И меня тоже.
  - Но у принцессы случайно оказалось заклинания поиска и вызова иномирного разума?
  - Да, она случайно нашла их среди страниц сентиментального романа.
  - Хозяин библиотеки использовал свитки с заклинаниями в качестве закладки?
  - Люблю сентиментальные романы.
  - Цель принцессы - иметь ручного паладина, цель принца - занять место своих учителей?
  - Это только первый слой. Но поговорим о тебе. Ты уже знаешь, что маги не нуждаются в немагах?
  - Я глубоко не лез, но думал, что это как феодалы и крестьяне.
  - Нет. Магическое сообщество полностью себя обеспечивает, и не нуждается ни в рабах, ни в прислуге.
  - Не ожидал. Но есть еще вопрос - за счет чего общество магов стабильно?
  - Маги нуждаются в магах. Маг огня не может вылечить себя, и должен обращаться к магу жизни, который, в свою очередь, должен обращаться к магу земли за урожаем, а тот - к магу воды за поливом и так далее.
  - И все расчеты проводятся в эргосумах?
  - Это единственный эквивалент любой магической энергии.
  - Кажется, я понял - энерговалютой может пользоваться только маг?
  - Так и есть.
  - И маги сами производят эти деньги?
  - Это не деньги в твоем понимании, но да, ты прав.
  - И банки не нужны?
  - Нет. Расчеты прямые, полученные эргосумы увеличивают силу мага.
  - И маги не могут произвести больше валюты, чем вся их магическая энергия?
  - Да, но сейчас мы подошли к главному. Наше общество стабильно 3000 лет. Маги нужны друг другу, и это сдерживающий фактор в наших непростых магических делах. Но вот появляется маг-универсал, который может все сам, и ему никто не нужен.
  - Видимо, он будет восприниматься как угроза стабильности всей магической цивилизации?
  - Именно! Ты уже понял, насколько опасно создавать неуязвимых людей. А теперь ты должен осознать, насколько неразумно создавать, или обучать универсалов.
  - Пока не очень...
  - Мы провели ситуационное моделирование. Один из наиболее вероятных вариантов - война всех против всех, пока не останется один - наиболее талантливый, самый сильный.
  - Мне кажется, вы решаете не ту проблему. Если верить архивам, 3000 лет назад пришел первый проглот, примерно тогда же началась магическая эпоха, и в то же время был создан зал порталов. Опять совпадение?
  - У нас нет ни доказательств, ни опровержений.
  
  Король и принцесса
  - Дочь моя, как ты оказалась втянута в ситуацию с хрустальной девушкой?
  - Я всего лишь хотела помочь несчастной!
  - И потому продала информацию о проглоте?
  - Отец девушки так страдал...
  - И ты избавила его от страданий?
  - Да, он ушел счастливый!
  - И каков результат? Девушка мертва, отец разорен!
  - Это не моя вина!
  - Теперь о твоем замужестве. Ты запасаешься заклинаниями, ядами, перстнями с секретом и прочими смертельными игрушками. Ты собираешься замуж, или на войну?
  - Отец, я еду в чужую страну, мне может грозить опасность!
  - Твоя предусмотрительность уже привела к появлению проглота!
  - Напротив, если бы не мой призыв, мы бы имели неуправляемого проглота!
  - А сейчас ты можешь им управлять?
  - Нет, но он, по крайней мере, не крушит все вокруг. И никто не поблагодарил меня за эту услугу!
  - В качестве королевской благодарности я дам тебе совет. Люди - это инструменты, их надо использовать, а не ломать и выбрасывать.
  - Я постараюсь!
  - И еще. Хрустальная девушка чуть не превратилась в запредельно мощного мага. Поговори с пришельцем, постарайся узнать, сколько таких магов он может подготовить.
  
  Принцесса и пришелец
  - Принцесса, добрый день! Неописуемо счастлив видеть Ваше высочество в зале призыва!
  - Дарую тебе привилегию обращаться ко мне на "ты"
  - Безмерно рад непомерной награде, которая многократно превышает мои ничтожные заслуги перед Вашим Высочеством!
  - Это аванс! Кстати, если хочешь, могу вызвать копию твоей жены.
  - Нет!
  - Почему? Ты одинок, ты ни на кого не смотришь, даже на меня!
  - Как можно копировать человека без его ведома?
  - Она ничего не заметит.
  - Я-то заметил. Это было весьма неприятно!
  - Да какая разница, твоя жена далеко и ничего не узнает.
  - Принцесса, как бы ты отнеслась, если бы я сделал твою копию и подсадил ее в тело из проглотия?
  - Ты не сможешь, это очень сложное заклинание.
  - Нет, если отделить иномирный вызов, то остается просто копирование разума. Ничего сложного.
  - Это неслыханно. Я принцесса, а не какая-то там овца, чтобы меня копировать!
  - Во-первых, ты будешь далеко и ничего не узнаешь. Во-вторых, у меня проглотия хватит на две дюжины твоих копий. Представь себе, какой фурор будут производить мои фрейлины!
  - Ты просто ничтожный наглец! Я уничтожу тебя!
  - Попробуй!
  - Ты не смеешь...
  - Я знаю, что силы у тебя достаточно, чтобы занимать свое место. Но этого мало!
  - Что же еще?
  - Умение.
  - Не забывайся! Я - ученица Архимага!
  - Что ж, предлагаю тебе упражнение не на силу, а на умение. Вот кусок гранита. Найди в нем микротрещины, наполни водой, заморозь воду, нагрей камень. И так снова и снова, с максимальной частотой, пока гранит не рассыплется в пыль.
  - Ты ведь знаешь, что мне нужно несколько дней!
  - Знаю. А мне... Впрочем, смотри сама!
  - Ой, гранитная пыль испачкала мое платье!
  - Принцесса, пусть это будет твоя самая большая проблема!
  - Но ты же можешь сделать мне свадебный подарок?
  - С какой стати?
  - Ты мой должник!
  - С какого пня?
  - Вызов - это очень дорогостоящее заклинание, которое я впустую потратила на тебя. Ты должен заплатить мне за то, что я вызвала тебя.
  - Могу сделать то же, что и для хрустальной девушки.
  - С тем же результатом?
  - Зависит от тебя. Если у тебя, принцесса, достаточно умения управлять собственным талантом...
  - Конечно, меня всю жизнь учили этому!
  - Но не в случае, когда талант увеличивается многократно за короткое время! Не соизволите рискнуть, Ваше Высочество?
  - А что случилось с хрустальной девушкой?
  - Помимо того, что она спрыгнула со скалы на спор, что кости выдержат?
  - Да!
  - Талант ее выжег в буквальном смысле. Изнутри. В каждой точке ее тела.
  - Я подумаю.
  
  Король и королевский совет
  - Я собрал вас для того, чтобы обсудить текущую ситуацию с пришельцем и составить план дальнейших действий. Начнем с Тайной канцелярии.
  - Пришелец несколько удручен результатом лечения хрустальной девушки.
  - Он не собирается создавать сверхлюдей?
  - Нет, Ваше величество. Смерть девушки огорчила его.
  - То есть, он понял возможные последствия соединения человеческой плоти и проглотия?
  - Есть все основания так думать.
  - Очень хорошо. Значит, достигнута еще одна цель вашей простенькой спецоперации?
  - Ваше величество, позволю себе напомнить, что в основе лежал Ваш замысел!
  - Не надо льстить. Продолжайте работу. Еще не все цели достигнуты.
  - Будет сделано, Ваше величество.
  - Казначей, каково состояние казны?
  - Ваше величество, из-за остановки работы портального зала прекратился поток эргосумов. Запасы в казне тают.
  - Двенадцать, каковы желания пришельца?
  - Он все еще хочет вернуться.
  - Вопрос ко всем - есть ли у пришельца слабые места?
  - У него нет желания власти, богатства, насилия.
  - Он не хочет сделать людей лучше.
  - Он вообще не хочет вмешиваться в нашу жизнь.
  - Вот как? И откуда такая скромность?
  - Он удивлен отношениями в нашем мире, но не считает возможным как-то влиять на события, пока не поймет первопричину.
  - Да, он говорит, что бесполезно лечить симптомы.
  - То есть, он воспринимает наше общество как больное?
  - Да, Ваше величество.
  - И при этом ничего не предпринимает?
  - Да, Ваше величество. Он говорит - "не навреди".
  - Что ж, многоходовка с хрустальной девушкой дала даже лучшие, чем ожидалось, результаты. Подытожим. Рядом с нами невозможное сочетание - мирный проглот. Пока мирный. Надо найти, чем его занять.
  - Портальный зал, Ваше величество!
  - Чем его можно заинтересовать?
  - Поиском пути домой.
  - А он там есть?
  - Пусть ищет.
  
  Король и архимаг
  - Ты должен предложить пришельцу визит в портальный зал.
  - А если он на захочет? Если не поверит, что его путь домой лежит через портальный зал?
  - А ты сам в это веришь?
  - Если бы его мир имел портальный выход, принцессе бы не пришлось делать столь сложный вызов.
  - Кстати, почему именно он?
  - Неизвестно. Вызов был настроен на поиск разума, наиболее подходящего для перехвата управления проглотом. Ваша дочь тоже внесла свои изменения. Результат перед нами.
  - Все не так плохо. Мы можем изучать проглота и готовиться к худшему.
  - Ваше величество, Вы полагаете, что маги вызвали не того проглота?
  - Этого нельзя исключать. По преданиям, проглот неукротим и оставляет после себя мертвую пустыню. А наш - всего лишь любопытный щенок!
  - Это может быть характеристика пришельца, а не проглота!
  - Ты хочешь сказать, что там, где спасовали сильнейшие маги, справился человек с игривым разумом?
  - Мы не знаем его настоящей силы, Ваше величество! Позвольте напомнить исследование наших древних ученых, которые утверждали, что человек, учится, играя, и что игра есть будущее человечества.
  - Да, человек играющий. Они ошиблись.
  - Может быть, мы с нашей магией пошли по другому пути, а его цивилизация...
  - Можно гадать бесконечно, но мы не на футурологическом конгрессе!
  - Да, Ваше величество!
  - Брат, я знаю тебя, и твое смирение не обманет меня. Мы должны исходить из худшего: настоящий проглот скоро придет. И мы должны понять, как использовать имеющегося проглота для зашиты нашего мира!
  - Вы правы, Ваше величество.
  - Сопроводи пришельца в портальный зал.
  - В некоторых хроника указано, что проглот приходил и уходил через портальный зал. Что если наш пришелец активируется в портальном зале?
  - А что, если придет настоящий проглот? Сейчас мы имеем проглота, управляемого разумом. Твоя задача - поддержать пришельца, одновременно изучая его действия.
  - Будет сделано.
  - И еще. Пришелец разобрался с программой управления проглотом?
  - Пока нет. Единственный его вывод - эта программа имеет рукотворное происхождение.
  - То есть, проглот - это механизм с искусственным интеллектом?
  - Трудно сказать.
  - Почему?
  - Мы не сталкивались с таким механизмами. И мы не знаем, что такое искусственный интеллект.
  - Но в случае проглота пришелец уверен в искусственности его программы?
  - Да, но он опасается, что это всего лишь верхний слой, маска, за которой может прятаться истинный разум проглота.
  - Что дает основания так думать?
  - Он нашел входы внешнего управления.
  - Именно так он и подавил проглота?
  - Да. Говорит, что сделал это случайно, а сейчас разобрался.
  - Он может скопировать разум проглота и передать нам?
  - Он уклоняется от этого разговора.
  - И все же постарайся. Для нас это жизненно важно. И помни, портальный зал закрылся при тебе!
  - Это так. Но пока никто, кроме меня, не может войти в портальный зал.
  - Именно поэтому ты - архимаг. Но смена подрастает!
  - Сына продвигаешь?
  - Ты же знаешь закон - у кого сила, тот и прав. Как только любой маг окажется сильнее тебя, он станет архимагом. Помни об этом!
  - Да, Ваше величество.
  
  Король и принц
  - Проходи, сын, садись!
  - Добрый день, отец!
  - Удивлен?
  - Да, я не помню, когда мы с тобой разговаривали в твоем кабинете.
  - Не было повода.
  - Что-то случилось?
  - Проглот случился!
  - Еще один?
  - Нет, но и с этим много вопросов.
  - Да, отец, слушаю тебя.
  - Я предвижу несколько вариантов развития событий. Пришелец сейчас сдерживает проглота и не проявляет активности. Что, если пришельцу захочется власти? Если у щенка прорежутся зубки? Что он будет делать?
  - Он может все разрушить.
  - Да, он может уничтожить нас всех вместе и по раздельности. Он может лишить нас магии.
  - Но как?
  - Ты плохо изучал хроники. Там сказано, что после ухода проглота остаются не только трупы и разрушения. Сам уровень магической энергии сильно падает. Ценность эргосума возрастает до безумных значений.
  - Я как-то не связывал одно с другим...
  - Ты давно примеряешься к моему трону...
  - Отец...
  - Не перебивай. Займешь мое место, когда придет время. А сейчас у тебя нет необходимого аналитического мышления, нет стратегического видения, нет понимания ситуации.
  - Я стараюсь...
  - Недостаточно. Скажи мне, что означает пассивность пришельца в сочетании со словами "не навреди" и "бесполезно лечить симптомы"?
  - Вероятно, он хотел бы что-то изменить, но не знает, как и зачем?
  - Он хочет изменить. Но он ищет первопричину перехода от технологического к магическому мироустройству.
  - И если он найдет...
  - То может изменить основу существования нашего мира. В какую сторону, можно только гадать. Ты должен общаться с пришельцем как можно больше, понять его взгляды на жизнь, его ценности, чтобы можно было хоть как-то предугадать, в какую сторону будут развиваться события.
  - Да, отец.
  - Архимаг уже провел анализ возможного варианта: превращение магов в универсалов. Ты знаком с его выводами?
  - Да.
  - Это тоже конец нашего мира, но отложенный. Мы так и не знаем, ждать ли нам еще одного проглота, но и этот, пусть даже управляемый разумом, может натворить дел.
  - Отец, похоже, все варианты один хуже другого.
  - Архимаг должен уговорить пришельца войти в зал порталов.
  - Они войдут вдвоем?
  - Да, надеюсь. И было бы здорово, если бы они нашли мир пришельца, к чему он так стремится.
  - Но ведь порталы не работают!
- Именно. Никто не удивится, если они не вернутся.
  - Понял. Что я должен сделать?
  - Порталы хорошо защищены от магического воздействия, но всякая защита не безупречна.
  - Но ни один из Двенадцати не имеет достаточной силы, чтобы войти туда.
  - Речь идет не о восстановлении работы портала, а о создании условий для исполнения желания пришельца - найти его мир.
  - Я понял. Если архимаг останется где-то там, далеко...
  - Ты займешь его место.
  - А я смогу пройти через испытание?
  - Войти в зал порталов? Это зависит только от тебя!
  - Спасибо, Ваше Величество!
  
  Король и пришелец
  - Ваше величество, мне понятно ваше стремление удалить меня из Вашего мира. И я не осуждаю Вас за это.
  - Чужак, ты не смеешь так разговаривать с моим королем! На колени!
  - Капитан, оставьте нас!
  - Ваше величество, гвардия обязана...
  - Королевская гвардия, прежде всего, должна выполнять приказы короля.
  - Так точно, Ваше Величество! Дозвольте отбыть!
  - Дозволяю!
  - Ваше величество, если Вам так важны церемонии, я готов растечься лужей у Ваших ног!
  - Прекрати, это всего лишь солдафон, который не может смириться с декоративной ролью. Я действительно озабочен состоянием дел в мире, и уверен, что для моего мира было бы безопаснее, если ты исчезнешь.
  - Прямое и честное заявление. Интрига - это сила слабых?
  - В моем положении я обязан использовать все возможности!
  - Без милосердия, без снисхождения, без лицемерия?
  - Если понадобится, да.
  - Ваше величество, и все же, почему зал порталов?
  - Прежде всего, через него шел поток грузов и иномирян. И каждая переброска приносила пополнение в казну.
  - Но у Вас же нет банков.
  - Казна - не банк. В казне хранится наша энерговалюта. А в банках, наоборот, денег нет.
  - Ваша правда.
  - Во-вторых, порталы уже останавливались - перед приходом проглота.
  - И тут являюсь я!
  - Тебя вызвали.
  - Как прививку от оспы - ослабленное заболевание?
  - Не совсем, но близко к истине. Теперь важно понять, кого мы вызвали.
  - Меня?
  - Нет! Случайного проглота, или настоящего?
  - Я не понимаю...
  - Что, если проглот не один? Что, если проглот, который должен был прийти, еще не пришел. Что, если истинным призывом проглота является остановка портала?
  - И если мне удастся запустить портал, то второй проглот может не прийти?
  - Все, что нам остается - это надежда.
  - Но в чем мой интерес?
  - Ты не думаешь найти свой мир через порталы?
  - Нет!
  - Почему ты так уверен?
  - Все, что я знаю о ваших порталах, говорит об их тесной связи с магией. А в моем мире магии нет!
  - Первое - ты уверен, что нет магии?
  - Да, иначе наш мир был бы магическим, а не технологическим.
  - Второе возражение - ты уверен, что технология и магия исключают друг друга?
  - Нет, но это разумное допущение.
  - Кем ты был в своем мире?
  - Наверное, это проще перевести, как исследователь.
  - Ты разгадывал загадки природы?
  - Можно сказать и так.
  - Я хотел предложить тебе поработать таким исследователем, чтобы разгадать загадки нашего мира.
  - Вам нужен следователь?
  - Да, но особый! Для простых дел у меня есть тайная канцелярия.
  - Почему Вы думаете, что я соглашусь?
  - Ты принял мое приглашение и пришел во дворец.
  - Это просто дань вежливости - я всего лишь гость в Вашем мире.
  - Гость, который связал себя моральными обязательствами настолько, что боится раздавить червя под ногами?
  - Бабочку, Ваше величество!
  - Какую бабочку?
  - Простите, Ваше величество, это просто шуточка из моего мира!
  - Думаю, ты понял меня. Пойми, наш мир ждут потрясения. Ты можешь их увеличить, но можешь их и ослабить.
  - Это не мой мир!
  - Да, этот мир тебе не принадлежит, но ты уже принадлежишь этому миру! Ты можешь стать частью катастрофы, но можешь помочь избежать ее!
  - Я всего лишь человек!
  - С неограниченными возможностями! Ты знаешь, что некоторые почитают тебя за бога?
  - Глупцы!
  - Не хочешь? Что, трудно быть богом?
  - Против глупости сами боги бессильны!
  - Так не будь глупцом! У тебя разум ребенка, познающего мир, и мудрость родителя, оберегающего дитя от бед.
  - Ваше величество, это я должен льстить Вам.
  - Куда тебе! Ты ведь не обучен таким политесам!
  - Но я быстро учусь!
  - Льстецов достаточно у трона!
  - Вы правы, мне интересно понять, что произошло. Я возьмусь за это дело. Об оплате поговорим отдельно!
  - Что?
  - Частные детективы так всегда говорят!
  - Но ты прав, оплата будет по результатам. И я уверен, что найду, чем расплатиться с тобой.
  - Благодарю за приглашение во дворец, Ваше величество!
  - Не уверен в твоей искренности, но протоколу ты следуешь! Жду тебя с отчетом!
  
  Архимаг и пришелец
  - Это вход в портальный зал?
  - Нет, это всего лишь накопительный ангар.
  - Мне следует попробовать войти?
  - Здесь простой замок. Основной контроль перед входом в зал порталов. Открываем, проходим.
  - Немаленькое помещение!
  - Портал может перенести до 10 000 человек одновременно. Ангар построили, чтобы не стоять под открытым небом.
  - А всякие там силовые поля?
  - Они требуют расхода энергии. Есть и вторая цель. Когда появился портал в чистом поле, ум отказывался воспринимать эту дыру в пространстве. В итоге дальнюю стену ангара поставили так, чтобы портальный вход казался выходом из ангара.
  - Разумно.
  - Ну что, проверишь свои возможности по входу в зал?
  - Зачем?
  - Король ищет мне замену. Любой, кто пройдет в зал, сможет стать архимагом.
  - Всегда мечтал!
  - И все же, попробуй!
  - Нет, не получается.
  - Значит, я все еще архимаг. Идем внутрь.
  - А где порталы?
  - Мы в зале Совета порталов. Ничего не работает, советники сидят по своим мирам, портальный зал недоступен.
  - А если влить чуть-чуть энергии?
  - Мы пытались, но наших сил недостаточно.
  - А если немного поднапрячься... Как-то так...
  - Зал совета ожил. Сейчас явятся советники. Склочная публика!
  
  Архимаг и советники
  - Архимаг, ваш мир должен поддерживать работу порталов, но вы не выполняете свои обязательства!
  - Наши планы рушатся!
  - Мы несем огромные убытки!
  - Вы должны компенсировать наши потери!
  - Уважаемые советники, вынужден напомнить, что все мы должны следовать достигнутым договоренностям!
  - Вот именно! У нас сорвалась операция по переброске важных грузов! Мы требуем компенсации!
  - Уважаемые советники! Наши договоренности ничего не говорят о компенсациях.
  - Значит, надо внести этот пункт! Ставлю на голосование!
  - Уважаемые советники! У нас произошло чрезвычайное событие - нас посетил проглот. Собственно, с этим связана приостановка работы портала.
  - То есть, ваш мир сейчас ослаблен! Это лучшее для нас время для пересмотра соглашений по порталам!
  - Уважаемые советники! Я согласен с предложением пересмотра. Передаю слово проглоту, который оказал нам всем любезность и посетил наш совет.
  - Вы привели с собой молодого человека и утверждаете, что это - проглот?
  - Это не смешно!
  - Ваш мир должен быть наказан за этот наглый обман!
  - ...
  - Уважаемые советники! Как видите, проглот принял свой обычный вид. Не желаете поговорить с ним?
  - Нет!
  - Увольте!
  - Говорите сами с этим чудовищем!
  - Уважаемые советники! Раз уж проглот посетил нас, долг вежливости предоставить ему слово.
  
  Пришелец и советники
  - Я не отниму у вас много времени. Капля для меня наиболее удобная форма, но общаться лучше в привычном для вас виде человека с руками и ногами. Ну и с головой, конечно же! Что же вы молчите? Не желаете поздороваться? Ну и не надо. Моя работа в этом мире заканчивается, и я хотел спросить, кто из вас готов приютить бездомного проглота? Никто? Тогда персонально по порядку. Начнем с вас. Не хотите пригласить меня в гости?
  - Ммы б-бы очень х-хотели, но ссеейчас не совсем пподходящее ввремя...
  - Что же вы стали заикаться? Нехорошо отказывать сирым проглотам в убежище. А вы как, примете меня на постой?
  - Нет, никак невозможно!
  - А на прокорм?
  - Да тебя же не прокормить!
  - Одному миру трудно, признаю, а всем вместе - может попробуете?
  - Мы поняли! Как мы можем избежать твоего визита?
  - Я за мир без контрибуций и репараций! Все, что от вас требуется - это оплатить расходы на сегодняшнее заседание, включая ваше перемещение сюда и обратно...
  - Мы согласны!
  - В десятикратном размере!
  - Это грабеж!
  - А у меня нет для вас, господа скандалисты, энергии, чтобы катать вас туда-сюда. Не хотите платить, возвращайтесь своим ходом!
  - Мы не можем управлять энергией порталов!
  - Тогда делайте то, что можете - скандальте и требуйте!
  - У кого?
  - У того, кто услышит вас и пришлет вам доктора.
  - В виде проглота?
  - Это хороший, проверенный способ излечения идиотизма!
  - Мы согласны.
  - Отлично. Переводите ваши сугубо добровольные взносы! Так, все заплатили, энергии достаточно для нескольких заседаний совета. А пока - все по домам! Караул устал!
  
  Король и архимаг
  - Я рад твоему возвращению, брат!
  - Вариант с неисправным порталом?
  - Я должен рассматривать все возможные ситуации. Как сходили?
  - У пришельца достаточно сил, чтобы запустить, по крайней мере, зал совета.
  - Но не порталы?
  - Как всегда, пределы его возможностей непонятны,
  - Члены совета появились?
  - Все до единого. Так, как будто они сидели и ждали.
  - Возможно, так и было. Поговорили?
  - Они начали со скандала и требования компенсации убытков.
  - Если учесть, что за портальный зал мы взимаем плату, они в своем праве. Много хотят?
  - Хотели. Пришелец провел переговоры, и они согласились оплатить десять сессий совета порталов.
  - И где он так научился вести переговоры?
  - Он просто показался в виде полусферы и попросился в гости.
  - Отличный ход. Вежливо, корректно и ненавязчиво!
  - Да уж! Они тут же согласились на условия добровольных взносов!
  - Покойный король мне всегда говорил: "Сын, вежливость - это привилегия сильных". Я только теперь понял, насколько он прав.
  - Справедливости ради надо сказать, что члены совета немного поупирались, но пришелец обещал прислать к ним доктора...
  - Дай догадаюсь. Себя?
  - Да! Их ужас говорит о тесном знакомстве с проглотом.
  - Ты опять видишь связь между проглотом и порталами?
  - Да, Ваше величество!
  
  Король и тайная канцелярия
  - Ваше величество, позвольте представить Вам наши краткие выводы по посещению зала порталов архимагом и пришельцем
  - Слушаю.
  - Архимаг предложил пришельцу испытание в виде прохода в зал порталов.
  - Результат?
  - Пришелец не смог открыть проход.
  - Или не захотел?
  - Если не захотел, Ваше Величество, то имеет место сговор пришельца и архимага.
  - Есть основания к такому выводу?
  - Ну как же. Ваше величество, если бы он магичил, мы бы заметили!
  - Вы уверены, что смогли бы заметить?
  - Нет, но он даже не напрягался!
  - Что еще?
  - Мы не знаем, что произошло внутри, но снаружи было видно, что зал порталов ожил.
  - Зал порталов, или зал совета?
  - Мы не поняли.
  - А что еще вы поняли?
  - Что архимаг и пришелец вернулись невредимыми!
  - Да уж. Содержательно. Полагаю, завтра вы будете докладывать мне о наступившем рассвете.
  - Ваше величество, мы не знали, что такая угроза существует...
  - Передайте вашему руководителю, чтобы он на доклад ко мне приходил сам, а не присылал своих заместителей!
  - Ваше величество, он болен!
  - Ничего, мы его вылечим!
  
  Король и пришелец
  - Дошла очередь и до твоего отчета.
  - Говорить особо нечего: портальный зал исправен, но нет энергии.
  - Есть вероятность, что проглот приходил подзаряжать этот зал?
  - Этому пока нет доказательств.
  - Но после посещения проглота порталы начинали работать, по крайней мере, так записано в хрониках.
  - Ваше величество, "после" не значит "вследствие".
  - Дерзкое, но справедливое замечание. Что еще?
  - Я тут прикинул, получил ерунду.
  - Говори, раз начал!
  - По моим прикидкам получается, что функционирование портала убыточно.
  - Как это может быть?
  - Не знаю. Архимаг позволил мне проверить записи портальных переходов за последние сотни лет, и получается, что суммарные затраты на перемещение превышают платежи за перемещение.
  - Ты либо что-то не учел, либо убыточная работа портала кому-то выгодна.
  - Да, Ваше величество.
  - Это тебе следующее задание. Я дам указание всем службам о максимальном содействии тебе. Но судя по тому, как ты ведешь переговоры, ты можешь и сам справиться.
  - Я буду осторожен.
  - Кстати, почему ты не используешь магию разума? Ты же можешь узнать все, что тебе нужно?
  - Уж очень эта магия напоминает пытку и насилие нал мозгом.
  - Понятно. Теперь о награде за работу. Тебя ведь интересовали миры на переходном этапе от технологии к магии?
  - Да. Думаю, многие разгадки именно там.
  - Архимаг передаст тебе признаки, по которым можно открыть туда свой портал.
  
  Архимаг и пришелец
  - Сегодня начинаем подготовку к переходу в один из миров зарождающейся магии.
  - Как Вы нашли такие миры?
  - Действительно, это не просто. Сначала в магическом фоне слышен весьма специфический всплеск.
  - Как магический выхлоп?
  - Нет, скорее похоже на рев бури. А потом в портальном зале появляется переход в новый магический мир с недавно подавленной технологией.
  - Нет ли ошибки? Всплеск действительно шел от нового мира магии?
  - Да, координаты совпадали.
  - Физические координаты? То есть, можно определить, где физически находится новый мир?
  - Нет, это магические координаты. И мы не знаем, где находятся миры портала.
  - Жаль.
  - Ты все еще надеешься найти свой мир?
  - Надежда умирает последней...
  - Нет, не последней. С таким подходом сначала умирает надежда, а потом - надеющийся.
  - Разлетелись несчастья по миру, а надежда осталась на дне ...
  - Что за настрой? Работаем! Вот координаты одного из новых миров магии. Разберешься, что к чему?
  - Да, у мага пространства были такие знания. Но не опыт.
  - Сумеешь пробить портал?
  - Думаю, да.
  - Ты слышишь?
  - Да, отчётливый радиосигнал. Судя по спектру, работает искровой передатчик.
  - Повторяющиеся импульсы 1,1,2,5,8,13?
  - Да, тот же ряд. Несомненно, сигнал от разумных.
  - Направление определил?
  - Да. Но не дальность.
  - Я знаю где это.
  - И где же?
  - Континент немагов. В нашем мире.
  - То есть, техника работает?
  - Такое впервые. Надо срочно узнать, что там.
  - Ну, вроде, у меня задание короля...
  - С каких это пор ты стал пай-мальчиком?
  - Ну хоть раз в жизни?
  - Не верю! Откроешь туда портал?
  - Без проблем.
  - Возьмешь меня пассажиром?
  - Зачем?
  - Это личное. Я знаю, кто послал сигнал. И самое главное: пока не согласишься, я не скажу тебе, куда прыгать.
  - Скажете.
  - Пытать будешь? Магия разума?
  - Глупости. Сами скажете.
  - Почему?
  - Вы - Архимаг, Вы знаете свой мир. Там случилось что-то необычное, раз заработала радиостанция, пусть даже примитивная.
  - Ты прав.
  - Сначала я пойду один.
  - Как будешь обеспечивать собственную безопасность?
  - Не думаю, что мне может грозить что-то серьёзное. Поставлю автоматическое возвращение через 5 секунд.
  - А потом?
  - Вернусь, доложим Королю, обсудим план действий.
  - Хорошо. Но докладывать будешь без меня.
  - Есть подвох?
  - Есть, но не для тебя.
  - Экие тут у вас тайны мадридского двора!
  
  Король и пришелец
  - Мне доложили, что ты не работаешь над моим поручением?
  - Отчасти, Ваше величество, отчасти. И тому есть причины.
  - Объяснись!
  - Я получил радиосигнал, посланный с континента немагов.
  - Техника возвращается?
  - Да, Ваше величество.
  - Ты, конечно же, немедленно отправился туда?
  - Да.
  - Кто тебе помог с местоположением? Архимаг?
  - Нет, знания предыдущих Двенадцати.
  - Продолжай.
  - Я установил точку выхода портала в стороне от источника радиосигнала.
  - Зачем?
  - Чтобы не напороться на антенну передатчика.
  - Да, разумно. И что ты увидел?
  - Я оказался недалеко от железнодорожной станции.
  - Заброшенной?
  - Нет. У перрона стоял паровоз под парами.
  - Почему он не взорвался, как вся другая техника?
  - Его атаковали огромные черви.
  - Как они выглядели?
  - Из земли извивались черви высотой с два человеческих роста и толщиной с ногу человека. Полная длина мне неизвестна.
  - Это животные, или механизмы?
  - Действовали, как живые, но, судя по всему, они раскалены до красного свечения.
  - Как черви атаковали? И что именно было их целью?
  - Прежде всего, паровоз. Черви атаковали электрическими разрядами - мощными ветвистыми молниями.
  - Судя по неповрежденным станции, рельсам и перевозкам, люди успешно противостоят червям?
  - Да, вполне! Похоже, все сооружения и механизмы имеют грозозащиту - это оборона.
  - То есть, была и контратака?
  - Они поливали их водой из шлангов!
  - Без насосов?
  - Вода может идти самотеком из вышерасположенных накопителей. Да и ручные помпы никто не отменял.
  - Каково действие воды на червей?
  - Такое же, как на раскаленное стекло! Много пара, много осколков.
  - Ты успел поговорить с местными жителями?
  - Нет, я поставил автовозврат, и меня просто выкинуло обратно.
  - Разумная предосторожность!
  - Скорее, избыточная. Меня никто не атаковал.
  - Что еще ты успел увидеть?
  - Дороги и паромобили. Сады, поля и локомобили.
  - Ты принес важные сведения!
  - Я хотел бы вернуться и пообщаться с местными.
  - Обязательно выясни, что они знают о червях!
  - Да, Ваше величество!
  
  Архимаг и пришелец
  - Как прошел доклад?
  - Получил задание - выяснить, что такое черви.
  - Обо мне король спрашивал?
  - Да, интересовался.
  - Что ты сказал?
  - Как договаривались.
  - Когда прыгаем к немагам?
  - Да хоть сейчас.
  - Не хочешь заплатить мне за наведение по дальности?
  - Легко. Граждане пассажиры, правильно и своевременно оплачивайте проезд!
  - Ты чего голосишь? Кто тут пассажиры?
  - Вы, господин Архимаг.
  - И сколько я тебе должен?
  - Вес груза, помноженный на расстояние, плюс коэффициент за знатность, плюс наценка за комфортность, плюс штраф за негабаритный груз!
  - Это ты меня перевёл в категорию груза?
  - Питаться в полете будете?
  - Какое питание - перенос происходит мгновенно!
  - Значит, дышать, курить, выпивать, приставать к стюардессам и драться с экипажем в полете тоже не будете?
  - Ты сумасшедший!
  - Может быть, но другого перевозчика у Вас все равно нет. И скажите, если Вы не дышите, не едите, не пьете и не буяните - чем Вы отличаетесь от багажа?
  - Ладно, уел.
  - Тогда занимайте места согласно купленным билетам!
  - Но ты мне не дал никакого билета!
  - Совесть - лучший контролер!
  - Твой мир еще более безумен, чем ты!
  ...
  - Всё, как ты рассказывал! Вот станция, вот окаменевшие черви и осколки вокруг.
  - Антенна левее. Похоже, черви ее тоже атаковали!
  - Вижу. Предлагаю начать с нее.
  - Похоже, нас встречают!
  - Это моя жена!
  - Вы пообщайтесь с женой, а я побеседую с местными.
  
  Архимаг и его жена
  - Рад видеть тебя, милая!
  - Долго же ты собирался!
  - Ты же знаешь, я не маг пространства, порталы строить не умею.
  - Хотел бы, нашел бы способ!
  - Наверное, ты права!
  - Конечно, права! Я всю жизнь потратила на тебя!
  - Я в этом не уверен!
  - В чем не уверен?
  - Что ты потратила "всю жизнь". Ты же еще не умерла?
  - Находиться здесь без магии хуже смерти. Но сейчас магия во мне просыпается.
  - Рад за тебя. Мы можем вернуться вместе.
  - Верни мне долг и убирайся!
  - Какой долг?
  - Ты должен мне за мои страдания!
  - И зачем тебе столько?
  - Я хочу поговорить с королем!
  - Зачем, милая?
  - Он должен знать, что убил собственного ребенка!
  - Что ты сказала?
  - Да, это был не твой ребенок!
  - Но как ты могла!
  -Ты слабак! Ты всегда был слабаком! А он - король, не постеснявшийся отодвинуть брата!
  - Ну, это наши семейные дела...
  - Да, это дела вашей семьи! Но они стали моими после того, как я сдуру вышла замуж за неудачника!
  - Архимаг - это неудача?
  - Ты мог стать королем! Но он оказался более сильным, более талантливым магом, чем ты!
  - Да, ты права, но...
  - Ты мне неинтересен со своими отговорками! Верни долг, а иначе...
  - Что иначе?
  - Ты пожалеешь об этом!
  - Что ж, похоже, у тебя есть чем надавить на меня.
  - Да уж, не сомневайся.
  - Хорошо, принимай эргосы.
  - Ты всегда быль вульгарен, как простолюдин. Прощай!
  - Погоди! Есть новый способ использования магии - без выхлопа!
  - Зачем мне это?
  - Пощади своих друзей,
  - Они мне не друзья! Сколько лет я терпела этих недочеловеков!
  - Прощай, милая женушка...
  
  Пришелец и мэр
  - Что это было?
  - Магический выхлоп! Жена архимага применила магию портала.
  - Ужасно! Я потерял сознание?
  - Ненадолго. Я постарался смягчить удар.
  - Спасибо! Кто ты?
  - Я - королевский следователь. По его поручению расследую причины нынешнего состояния магии и технологии.
  - Я не уверен, что хочу помочь тебе или королю. Но я в долгу перед тобой. Спрашивай.
  - Маги уверены, что техника умерла.
  - Они во многом правы. Склады обычного и ядерного оружия были взорваны еще на начальном этапе. Тогда же были уничтожены ядерные и термоядерные реакторы и электрические генераторы. Сгорела вся электроника. Но механика работала всегда.
  - А недавняя атака на паровоз?
  - Ты видел? Черви атакуют электричество, металл и просто сильный шум.
  - Дрожь земли...
  - Хорошо, что на людей не реагируют.
  - Что это за черви?
  - Все это странно и чужеродно. Откуда взялись - непонятно. Живут глубоко под землей, где высокие температуры...
  - Как выяснили?
  - Натыкались при бурении на нефть. Похоже на кремний-углеродную жизнь.
  - И вы успешно боретесь с ними водой?
  - Скорее, защищаемся. Бороться трудно и опасно - они атакуют электрическими разрядами, что в сочетании с водой требует соответствующей защиты.
  - Но вы держитесь?
  - Да, наладили сельское хозяйство, даже обеспечиваем себя продуктами.
  - А то, что присылают маги?
  - Они присылают мало и нерегулярно. И есть это опасно.
  - Вы развиваетесь со спадами так же, как и маги?
  - Ты имеешь ввиду проглотов? Они к нам по какой-то причине не приходят. Поэтому сохранились практически все документы, что остались после прихода магии и пожаров.
  - Можно будет взглянуть?
  - Да, конечно. Сейчас?
  - Чуть позже. Пока хотелось бы уточнить еще несколько моментов. Вы за несколько тысячелетий так вперед и не продвинулись?
  - Да, уперлись в пар и электротехнику. На электронику не замахиваемся - уже не хватает знаний и технологий.
  - А компьютеры? Как вы производите расчеты?
  - Есть логарифмические линейки, механические калькуляторы, но есть и пневмо- и гидро- вычислители.
  - Как удалось создать искровой радиопередатчик?
  - В последнее время давление на технику ослабло.
  - Когда это заметили?
  - Года два назад.
  - Занятное совпадение! Два года назад я немного пошалил на полигоне.
  - Хороша шалость!
  - Могу повторить!
  - Сначала поговори с нашим философом.
  - На философа можно положиться только в одном - в критике других философов!
  - Можешь быть спокоен - он у нас один такой!
  - Философия - это маловразумительные ответы на неразрешимые вопросы.
  - Эк тебя зацепило! И все же, поговори. У него есть несколько разумных идей.
  - Хорошо, но сначала - архивы!
  - Договорились!
  
  Архимаг и пришелец
  - А где Ваша жена?
  - Она улетела!
  - И не обещала вернуться?
  - Надеюсь, нет.
  - Что так?
  - У нашего короля неприятности.
  - Она улетела к королю?
  - Да, она горит желанием открыть ему глаза, что он убил собственного ребенка.
  - Вы знали? И поэтому реагировали так спокойно?
  - Главное, знал ли король, кого он убил...
  - То есть, она была фавориткой короля?
  - Сегодня твои мысли на редкость неторопливы. И деликатны не по сезону.
  - Не понимаю.
  - Вот и я о том же! Она была любовницей, а не фавориткой!
  - И теперь есть несколько вариантов развития событий?
  - Да. Либо они снова вместе, либо один сожрет другого.
  - Но если король узнает, что Вы помогли ей вернуться?
  - Она не скажет.
  - А проследить выход портала?
  - Она давно поставила портальный маяк во дворце своих родителей. Там же казна ее семейства. Они помогут ей.
  - А энергию на перенос где взяла?
  - Что-нибудь придумаем!
  - Вы так спокойны, как будто вы уже отомстили.
  - Не все мысли стоит произносить вслух!
  - Вы правы, это похлеще византийских интриг!
  - А мне пока держаться надо подальше от кипящего котла!
  - Я в архивы!
  - Пойдем вместе.
  
  Философ и пришелец
  - Вы - философ?
  - Так меня здесь называют. А ты кто? Королевский дознаватель?
  - Можно и так сказать.
  - И много вас таких?
  - Нет, пока я один. Пилотный проект.
  - И что ты расследуешь?
  - Откуда взялась магия? Что такое черви и проглоты? Почему магия и техника несовместимы?
  - А ты не задумывался, каково будущее магического общества?
  - Король считает, что появление магов универсалов приведет к катастрофе.
  - Король - дальновидный политик. Каково твое мнение?
  - Не задумывался.
  - Молодой человек настолько занят? Девушки, развлечения, карьера?
  - Просто пока не нашел свое место в этом мире.
  - То есть, молодой человек ищет себя? Пора бы уже определиться с родом занятий!
  - Ну надо же!
  - Что такое?
  - Стоило проделать такое путешествие, чтобы услышать то же самое!
  - Вот видишь, значит, я прав!
  - И все же, как насчет происхождения магии?
  - Ты уже был в архивах?
  - Да.
  - Я не могу сказать тебе больше, чем там записано. Но хочу поделиться с тобой своими соображениями. Можешь уделить старику немного времени?
  - У меня впереди вечность!
  - На смертельно больного ты не похож, на бессмертного тоже. Значит, просто бросаешься красивыми фразами.
  - Не всякая красивая фраза лжива. Но можно ближе к делу?
  - Скажи мне, ты ведь образованный человек?
  - Мы все учились понемногу...
  - Тогда скажи мне, что движет человечеством?
  - Некоторые считают, что это страсть к богатству, к славе, к власти, к силе...
  - Отбор наиболее приспособленных?
  - Есть такая точка зрения.
  - Подумай, к чему это приведет, если мы рассматриваем сообщество магов?
  - Если какой-то ресурс ограничен, то к борьбе за него.
  - А если нет иных ограничений?
  - Наверное, к войне всех со всеми.
  - Назовем такие миры "Ювта". Что еще ты можешь предложить в качестве побудительных мотивов человечества?
  - Есть концепция играющего человека.
  - Магия позволяет создавать игрушечные миры и повелевать ими. Чем это отличается от наркотического бреда?
  - Ну, для этого и магия не обязательна. Технология легко создает такие виртуальные миры, где люди играют сутками.
  - Любопытно, никогда не слышал об этом. Но есть же ограничения?
  - Конечно. Надо платить за оборудование, за саму игру, за энергию. В конце концов, надо что-то есть и где-то жить.
  - А если мы имеем дело с магом, который не нуждается ни в чем, и может создавать такие миры в совсем воображении?
  - Тогда он должен создать кокон для защиты своего тела и сократить общение с реальным миром до минимума.
  - Именно. Для простоты назовем такие миры "Лойо". Пойдем дальше. Что двигает тобой?
  - Наверное, любопытство.
  - Или любознательность?
  - Ну, не знаю.
  - Тяга к знаниям при отсутствии необходимости их использования. Так?
  - Вероятно, так, если маги обеспечены всем, и коллекционирование знаний - их единственная цель. Но тогда мы снова приходим к войне за престижный ресурс.
  - Все верно! Или к созданию персональной коллекции для себя, если маги перестали общаться.
- Как Вы думаете, маги могут снова объединиться и коллекционировать знания вместе?
  - Я бы не исключал вероятности.
  - Для этого должна быть некая коллективная цель?
  - Да. Это может быть внутренний или внешний вызов. Обозначим такие миры как "Пиливезе"
  - То есть, Вы видите два этапа развития магического общества. Сначала появление универсальных магов, не нуждающихся в других, и воюющих за ограниченный ресурс. Затем либо закукливание оставшихся магов и существование в собственной виртуальной реальности, либо коллективное коллекционирование?
  - Ты понял меня, и это лучшая для меня награда.
  - Можно еще вопрос?
  - А сейчас - уходи! Я занят!
  
  Король и пришелец
  - Какое отношение архимаг имеет к визиту его жены?
  - Я не знаю, Ваше величество!
  - Вы все время были вместе?
  - Да, Ваше величество!
  - Он никуда не отходил?
  - Ну, есть дела, при которых присутствие посторонних излишне.
  - Вижу, что говоришь не всю правду, но пока не понимаю, где!
  - Ваше величество для того, чтобы сказать всю правду, я должен дать Вам поминутный отчет.
  - Эта дура взбудоражила свой клан, они близки к бунту.
  - Как же право сильного?
  - Если я подавлю бунт, значит я сильнее. Если они сместят меня - значит они в своем праве!
  - Ваше величество, уверен, архимаг в этом не участвует.
  - Сам знаю. Кстати, где он?
  - Исследует архивы на континенте немагов.
  - Отсидеться решил!
  - Там действительно много интересного.
  - Что именно?
  - В архивах есть информация о каких-то слизнях. Именно они появились первыми.
  - До червей?
  - Да. И хроники связывают разрушение технологического мира именно со слизнями.
  - Откуда взялись эти слизни?
  - Происхождение неизвестно. Появлялись из-под земли.
  - Как они связаны с червями?
  - Пока фактов немного. Черви появились после слизней. И те, и другие являются кремний-органической формой жизни.
  - Сейчас слизни появляются?
  - Нет, Ваше величество.
  - Можно сделать вывод, что слизни и черви - разные стадии развития одного существа?
  - Гипотеза рабочая тем более, что слизни, возможно принесли магию и разрушили техно-цивилизацию, а черви лишь поддерживают текущее состояние.
  - Но доказательств нет?
  - Трудно провести какой-то анализ в условиях пара и механики.
  - Обрати особое внимание на поиск этих существ.
  - Будет сделано.
  - Что еще?
  - Говорил с местным философом.
  - Хорошо они живут, если там есть философ.
  - Каждый человек хотя бы изредка занимается философией.
  - Он на тебя дурно повлиял. Что конкретно он тебе сказал?
  - Он предполагает, что магическая цивилизация - это тупик.
  - Ничего нового, мы с тобой недавно это обсуждали.
  - У него довольно стройная картина. Он предполагает, что есть миры Ювта, где маги сражаются за ограниченные ресурсы. Маги миров Лойо перешли к играм и созданию виртуальных миров, отказавшись от реального мира. И миры Пиливезе, где маги коллекционируют информацию.
  - Ювта, Лойо, Пиливезе?
  - Да, он так называл эти миры.
  - Кажется, я знаю этого человека!
  - Вам знаком язык названий?
  - Конечно!
  - Странно, а у бывших Двенадцати нет такой информации!
  - Ничего странного, твой философ использовал школьный сленг времен нашей молодости.
  - То есть, это послание Вам, Ваше величество?
  - Да. Передай ему, что я его услышал.
  - А что с другими мирами?
  - Есть миры, которые ушли из портального зала. Сохранились либо их порталы, либо координаты. Тебе надо найти эти миры и понять, каково наше будущее.
  - Все дороги лежат предо мной, кроме той, что домой...
  
  Жена Архимага и пришелец
  - Можно присесть за твой столик?
  - Да, конечно, я уже ухожу.
  - Подожди. У меня к тебе дело.
  - Простите, я не беру частные заказы.
  - Ты королевский дознаватель?
  - Да. А Вы - жена архимага?
  - Невежа! У меня есть титул!
  - Вы - королевская любовница?
  - Я - фаворитка короля!
  - Простите, мадам, мою неосведомленность.
  - Не смей ко мне так обращаться!
  - Мадам, если Вы все еще здесь, значит, Вам что-то нужно.
  - Ты должен оказать мне некоторые услуги.
  - Мадам, я не припомню, чтобы я одалживался у Вас.
  - Презренный торгаш! Награда будет достойной.
  - Воистину, это лучший контракт в моей жизни...
  - Да, я оказываю тебе честь, снисходя до общения с тобой.
  - ...неопределённые услуги за неизвестные деньги!
  - Чего же ты хочешь за свои услуги?
  - Ничего.
  - То есть, ты готов поработать за рекомендательное письмо, которое тебе вручит мой слуга?
  - Мадам, Вы не поняли, я ничего не хочу - ни работу на Вас, и, тем более, рекомендательное письмо.
  - Ты лжешь. Даже если ты - королевский бастард, все равно у тебя есть цена.
  - Вы ошибаетесь дважды - и насчет бастарда, и насчет цены.
  - Так ты не бастард королевских кровей?
  - Нет!
  - За что же король выделил тебя?
  - За ум, красоту и скромность, мадам!
  - Каждый имеет свою цену: кому-то достаточно корзины с колбасой, кто-то просит два процента, кто-то продается за миллиарды.
  - Возможно, таковы люди Вашего круга.
  - Ты - ищейка, и приставка королевский всего лишь означает, что твое место - на псарне, пусть даже и королевской.
  - Пожалуй, Вы правы! Позвольте удалиться на псарню!
  - Ты даже не спросил, что именно мой клан ждет от тебя?
  - Неинтересно.
  - Ты не собираешься докладывать королю о моих планах?
  - Прощайте!
  - Мои люди не позволят тебе уйти.
  - Четыре капитана по углам?
  - Заметил, презренный?
  - Это единственное, что удерживало меня здесь, мадам.
  - Значит, ты ценишь свою никчемную свободу. Готов ее выкупить?
  - Цена моей свободы - это жизни ваших людей.
  - Мозгляк, что ты болтаешь?
  - Вы действительно хотите иметь ручного проглота?
  ...
  - Это надувательство, декорация, иллюзия обмана!
  - Вам нужны доказательства?
  - Я передумала!
  - Когда мне что-то понадобится, я обращусь к Вашему клану и возьму то, что мне надо, за ту цену, которую сочту справедливой. И предоставлю столь желанные доказательства.
  
  Король и пришелец
  - Ты встречался с женой архимага!
  - Она числит себя Ваше фавориткой.
  - У нее мания величия! А ты - почему не доложил? О чем шла беседа?
  - О женских желаниях!
  - Насмешил! У меня есть свой шут!
  - Весьма двусмысленно, Ваше величество!
  - Не уводи разговор в сторону.
  - Я не стал ее слушать.
  - Понятно. Тогда вспомни, что философ сказал о нашем мире?
  - Ничего.
  - Узнай, как он называет наш мир.
  - Постараюсь.
  - Доставь сюда архимага. И поговори с философом - он нужен здесь!
  - Поговорю.
  - Как продвигается твое расследование?
  - Не очень. Чем дальше, тем больше вопросов.
  - Это нормально. Можешь сформулировать их вкратце?
  - Да, конечно. Прежде всего, откуда берутся проглоты.
  - Ты, как будто, понял это.
  - Есть координаты, но я пока не знаю, что там.
  - Хорошо, дальше.
  - Непонятно, зачем приходят проглоты.
  - За знаниями?
  - И да, и нет. Если просто за знаниями, зачем уничтожать цивилизацию?
  - Верно. Дальше.
  - Почему порталы работают в убыток? Все видимые участники получают выгоду, но есть еще один участник - тот, кто создает порталы. И он в итоге оказывается в убытке.
  - Да, мы это уже обсуждали.
  - Откуда берется кремний-углеродная жизнь? Вместе с ней приходит магия, и уже потом порталы.
  - Связь не доказана, но проверить надо.
  - И последнее - если слизни, черви, проглоты, порталы и магия связаны, то какова конечная цель этой безумной конструкции?
  - Ты допускаешь искусственное происхождение?
  - Я не могу исключить это. Такое чувство, что мы видим фрагмент технологической цепочки на заводе, и не можем понять, какова цель этого производства.
  - Твои выводы пугают меня.
  - Я могу прекратить расследование.
  - Скорее всего, ты продолжишь свою работу, просто перестанешь докладывать мне.
  - Ваша проницательность...
  - Иначе бы я не сидел на этом месте. С закрытыми глазами только чихать хорошо!
  
  Пришелец и философ
  - Я вернулся с заданием короля поговорить с Вами.
  - Он желает меня видеть?
  - Да.
  - Но ты же знаешь, я не могу находиться рядом с магами.
  - Думаю, я смогу обеспечить защиту.
  - Это дорого!
  - Да, король высоко ценит Вас.
  - Что должно случиться в государстве, чтобы оно стало ценить философов?
  - Как Вы думаете?
  - Не иначе, как конец света!
  - Он ближе, чем Вы думаете.
  - Значит, мой старый школьный друг включил мозги?
  - Обстоятельства!
  - Все верно, мышление - высоко затратный процесс, и его не стоит включать по пустякам.
  - Король интересуется, как Вы называете этот мир?
  - Наш мир? Мир Меллона, конечно же!
  - Так и передать? Без пояснений?
  - Да, он должен понять.
  - И все же, не хотите вернуться?
  - Нет.
  - Даже если Вам будут возвращены магические способности?
  - Король может и это?
  - Все могут короли. Но не это.
  - А кто?
  - Я.
  - Молодой человек, нельзя быть таким нахальным. Сначала ты намекаешь, что бессмертен, потом гарантируешь мне защиту, а теперь обещаешь вернуть магические способности!
  - Всё так.
  - Допустим, что это в твоих силах.
  - Допустим.
  - Ты предлагаешь мне магию. Знаешь ли ты, что это такое?
  - Немного.
  - Знаешь немного, а лезешь с советами.
  - Советы давать, не мешки ворочать.
  - Что ты за человек? Все время прячешься за шутками.
  - Считайте, что я сам шутка над человеком.
  - Пустобрёх! Передай королю, что у меня есть всё, что нужно мне, и королю нечего предложить мне.
  - Магия?
  - Мы бежали от магии, как от чумы. Магия и есть чума.
  - Вещи сами по себе не бывают хорошими или плохими...
  - Маги полагают, что они - это элита. В действительности, элита - это мы, те, кто изменяет мир. Маги изменяют себя. Магия - это тупик.
  - Может быть, это прогресс?
  - Я не верю в такой прогресс!
  - Всегда были скептики. Говорили, что от паровозов портится молоко у коров, от шариковых ручек - почерк, от калькуляторов - умение считать...
  - И что, молоко стало вкуснее, почерк лучше, а люди научились считать?
  - Вряд ли. Но так ли нужен почерк в наше время?
  - А что нужно? И кому? Когда-то мы думали, что прогресс освободит людям время для творческой работы.
  - У людей действительно появилась куча свободного времени.
  - И на что его они тратили? На пустопорожнюю болтовню, сплетни и удовольствия?
  - Не буду спорить.
  - Потом мы то же самое думали про магию. Но тут оказалось все намного хуже.
  - Почему?
  - Ты можешь назвать мне хоть одну успешную цивилизацию, которая была нацелена на улучшение человека?
  - Пожалуй нет.
  - Я слышал о портале миров. Должны быть миры, которые уже ушли из зала порталов. Что-то мне подсказывает, что ты можешь найти дорогу туда.
  - Возможно.
  - Ответ осторожного человека. Возможно, ты можешь найти дорогу. Или для тебя это возможно?
  - Где мне найти архимага?
  - Он оказался очень приличным человеком. Забился в архивы и старается не магичить, чтобы нам не досаждать.
  - Спасибо!
  
  Король и архимаг
  - С возвращением! Рад, что ты не принимаешь участие в бунте клана твоей жены!
  - Это был бунт?
  - Скорее требование клана, чтобы она стала моей фавориткой.
  - Забота о карьерном росте - обязанность руководителя клана!
  - Все иронизируешь. Но ты не удивлен?
  - Ваше Величество всегда предпочитало играть моими игрушками.
  - О да, что может быть лучше игрушек брата?
  - Теперь у тебя есть своя замечательная игрушка.
  - Это как лошадь редкой породы - ни у кого нет, а у меня есть.
  - Ты полагаешь, что сможешь управлять проглотом?
  - Так ты о нашем пришельце?
  - Конечно.
  - Проглотом я управлять бы не смог. А пришельцем - легко! Он наивен и невинен, как новорожденный.
  - Он и в самом деле заново родился в нашем мире. Но уже начал разбираться, что к чему.
  - Ты знаешь, почему философ назвал наш мир Меллона?
  - Нет.
  - Он ничего не говорит впустую. Загадка какая-то.
  - Я слышал, он отказался от переезда сюда.
  - Это странно. Возможно, он пришел к каким-то выводам и не спешит к нам, опасаясь чего-то.
  - Он опасается магии. Точнее, ее влияния на магов.
  - Пока нам надо опасаться проглотов. И использовать магию для защиты от них.
  - Он говорит, что использовать магию против проглота - все равно, что тушить пожар керосином.
  - Ты был в архивах. Нашел что-нибудь?
  - Практически ничего. Но есть один замечательный факт.
  - Тебе было трудно магичить?
  - Как ты догадался?
  - У меня был пришелец с отчетом. И он сказал, что ты вел себя очень тактично по отношению к немагам - почти не магичил.
  - Да, это так.
  - Я уже говорил, что пришелец наивен, как теленок. Ты бы никогда не отказался от магии. Разве нет?
  - Да. Магичить там очень сложно! Но почему это так важно?
  - Следи за мыслью, мой брат по разуму: магия началась со слизней. Так?
  - Уверенности нет.
  - Хорошо. Скажем иначе: слизни появились с началом магии. Так лучше?
  - Да. Так точнее.
  - Потом появились черви.
  - Согласен.
  - И те, и другие - кремний-углеродная жизнь.
  - Да. И они как-то связаны с магией.
  - Именно. На континенте немагов есть черви, но магичить сложно.
  - Подтверждаю. Зато здесь магичить легко!
  - Может, нам стоит поискать у себя под ногами нечто, что облегчает или усиливает магические способности?
  - Ваше величество, ментальное сообщение от пришельца. В портальном зале - прорыв!
  
  Архимаг и пришелец
  - Что случилось?
  - Я пытался разобраться, как запустить порталы, когда два из них самопроизвольно открылись.
  - Какие?
  - Один, судя по всему, это портал в мир проглотов.
  - Почему ты так решил?
  - Оттуда ломанулись проглоты и исчезли во втором портале. Первый портал сразу же закрылся.
  - А второй?
  - Из второго навстречу проглотам вылетели разнообразные существа с крыльями, когтями, зубами, шипами. Они атакуют друг друга, умирают, превращаются в людей, оживают и вновь лезут в драку.
  - Сейчас я вызову подмогу из Двенадцати магов. Надо очистить зал порталов от этой скандальной публики.
  - Я отправляюсь во второй портал. Надо понять, что там происходит.
  - Я с тобой.
  - Сначала очистите зал от непрошенных гостей.
  - Хорошо.
  - Скорее всего, это маги-универсалы из мира Ювта.
  - Почему Ювта?
  - Не знаю. Философ предвидел наличие миров, где маги истребляют друг друга.
  - И такие миры он назвал Ювта?
  - Да.
  - Тогда это Ювта-I.
  - Пусть так. Двенадцать прибыли. Принимайте командование. Я ушел.
  - Нет, погоди, нам не справиться. Помоги.
  - Тогда - слушай мою команду! Магов в воздухе бить всеми видами магии одновременно.
  - Мы так не умеем.
  - Учитесь работать как единый организм. С пространственными карманами работать умеете?
  - Работать - да, создавать - нет.
  - Я создаю карманы, даю вам доступ. Живых, мертвых, целых, куски - всё в карманы.
  - Будет исполнено
  - Всё, что брыкается - в стазис и в карман. Начали!
  ...
  - Славно поработали. Молодцы!
  - Мы старались!
  - Оставайтесь здесь и следите за обстановкой. Если вылезут члены портального совета - вы ничего не знаете.
  - Так точно!
  - Орлы! Я научу вас службу любить! Архимаг, Вы со мной?
  - Жаль будет упустить такое славное развлечение!
  
  Король и пришелец
  - Где архимаг?
  - На Ювте-I ему стало плохо.
  - Архимаг не смог поставить защиту?
  - Там был настолько мощный магический фон, что даже моя помощь ему не помогла.
  - Где он сейчас?
  - Отлёживается у себя дома.
  - Пусть выздоравливает. Докладывай.
  - После уничтожения прорыва мы с архимагом зашли в портал Ювта-I.
  - Да, мне Двенадцать докладывали, знатная была битва в портальном зале!
  - Это мелочи по сравнению с тем, что происходит за порталом.
  - Даже так?
  - Выглядит как безумная война всех со всеми. Маги бьются с магами.
  - Зачем им крылья, когти, шипы и зубы?
  - Они магически защищены хорошо, а от когтей и шипов защита меньше.
  - Что-то вроде меча и магии?
  - Да. Только вместо мечей - когти и зубы!
  - Судя по описаниям, это своеобразный магический турнир?
  - Очень похоже. После критических поражений маги падали на землю, принимали человеческий облик, потом срабатывало заклятие "воскрешения", и они снова кидались в драку.
  - Мне сказали, что через портал прошли проглоты?
  - Это так, Ваше величество. Хуже того, из земли вывинчивались огромные витые конусы.
  - Насколько большие?
  - В два-три человеческих роста. После вывинчивания они ложились на землю, у острия разворачивали площадку в виде ромба, а из широкой части выдвигались десятки щупалец, огромные серповидные жвалы и два шарообразных глаза по бокам.
  - Мерзость какая.
  - Это еще не все. Из проделанных конусами отверстий выливалась раскаленная лава.
  - То есть, они жили в ней?
  - Да. Похоже, мы снова столкнулись с кремний-углеродной жизнью.
  - И опять эти твари появляются в некий критический момент?
  - Да. Очень может быть, что это именно они подготовили приход проглотов.
  - Что дальше?
  - Маги продолжали сражаться друг с другом, ничего не замечая.
  - Ни лавы, ни проглотов, ни конусы?
  - Нет. Как слепые безумцы!
  - Очень интересно.
  - Но и это еще не все! Конусы стали складываться пополам, опираясь острой частью и площадкой о землю. Их глаза выбирали жертву среди магов. Затем конусы распрямлялись как пружина и выбрасывали себя в сторону магов.
  - И что маги?
  - Даже не пытались увернуться. А конусы хватали магов щупальцами и просто перерезали пополам жвалами, не давая восстановиться.
  - Какова роль проглотов?
  - Конусы приносили половинки магов, проглот растекался по телам и отходил в сторону, оставляя иссушенные останки.
  - Такие же, как останки Двенадцати в зале призыва после твоего прихода?
  - Я оказался в проглоте после того, как он высушил магов, поэтому ничего не могу сказать. Но то, что я видел - да, очень похоже.
  - Как вели себя конусы?
  - Терпеливо ждали, пока проглот не высушит мага. Потом получали что-то от проглота, и все повторялось снова и снова.
  - Ты описываешь охоту на уток!
  - Никогда не был на охоте.
  - Охотник стреляет в утку, утка падает, собака приносит утку, хозяин утку разделывает и благодарит собаку кусочком мяса!
  - Действительно, похоже, Ваше величество!
  - Только в твоем рассказе собака является одновременно ружьем!
  - Наверное, так.
  - Что еще ты увидел?
  - Везде одно и то же: в воздухе сражающиеся, как демоны, маги. На них охотятся конусы, на земле проглоты и потоки лавы, в которых копошатся все новые и новые конусы.
  - И это все?
  - Да, Ваше величество. Магические выхлопы магов были столь велики, что архимаг потерял сознание, и мне пришлось возвращаться.
  - Ты принес важные сведения. Передай архимагу, что я хочу его видеть!
  - Он очень слаб, Ваше величество!
  - Не время болеть. Он нужен мне!
  
  Король и архимаг
  - Мне сказали, что ты слаб, как никогда, а у тебя стоит такая мощная зашита!
  - Пришелец поставил.
  - Чтобы ни у кого не было соблазна воспользоваться твоей слабостью?
  - Он просто настоял на своем.
  - Он не так уж и глуп, этот теленок!
  - Не боитесь, что он скоро станет быком?
  - Нет. Он и сейчас может уничтожить всех нас.
  - Да, у него есть возможность и средство, но нет мотива.
  - Мы должны сделать так, чтобы всё так и оставалось.
  - Ваше величество, Вы же вызвали меня не для обсуждения пришельца?
  - Ты ознакомился с записью рассказа пришельца?
  - Да.
  - Можешь подтвердить?
  - В общих чертах. Я смутно помню, что там происходило.
  - Тебе не показалось странным совпадение чудовищного магического выхлопа и появление конусов?
  - В нашем деле столько совпадений...
  - Ты помнишь, философ назвал наш мир "мир Меллона"?
  - Да, но я не понимаю почему.
  - И я сначала не понял. Он имел ввиду не мир Меллона, а мирмелеон!
  - Муравьиный лев?
  - Да! То, что ты видел на Ювте-I, вызвано конусами, которые жили под землей в горячей лаве.
  - Пока не понимаю!
  - Мы искали усилитель магии. Похоже, мы нашли.
  - Ваше величество, вы полагаете, что под нами живут эти конусы?
  - Представь себе, что это третья, или четвертая фаза развития кремний-углеродной жизни.
  - Сначала слизень, потом червяк, затем неизвестно что под нами, потом вылупляется конус?
  - Согласись, это вполне возможно!
  - Соглашусь. С одной стороны - они усиливают нашу магию, с другой - роют ходы, по которым лава поднимается вверх!
  - И не исключено, что они же вызывают безумие магов!
  - А также открывают порталы для прихода проглотов!
  - Или готовят условия для этого.
  - Нам пока ничего точно не известно, Ваше величество!
  - Мне докладывали, что пришелец разместил магов и их останки в пространственных карманах.
  - Да, во время чистки в портальном зале.
  - Подождем его заключения.
  - Но мы не можем ждать! Нельзя допустить, чтобы у нас произошло то же, что и на Ювте-I.
  - Надо подключить магов земли, чтобы они искали эти копающие личинки, или что там еще, под землей.
  - И магов жизни, Ваше величество!
  - Ты думаешь, маг жизни может засечь движущийся раскаленный кусок кремнезема?
  - Мы никогда об этом не думали. Но если это - жизнь, то надо попробовать!
  - Пробуйте! И думайте, как защититься от них!
  - Они любят жар! Может, стоит закачивать воду?
  - Как?
  - Минимум, два способа - привлечь магов воды и бурить скважины!
  - У нас нет таких знаний и технологий.
  - Немаги бурят.
  - Это хорошо. Но как ты собираешься охладить целый континент?
  - Нам это и не надо. Если мы уничтожим эти личинки, магия у нас ослабнет. Поэтому нам надо только держать их подальше от поверхности и контролировать их численность.
  - Хорошо, действуй.
  
  Король и пришелец
  - Я закончил исследования останков магов и хотел бы доложить Вам: Ваше величество, результаты.
  - С нетерпением жду.
  - Все подобранные останки даже не пришлось изучать. Они самовозгорались практически сразу, как извлекались из кармана и стазиса.
  - Что в остатке?
  - Как в случае с хрустальной девушкой - копоть, пепел и несколько капель проглотия.
  - Интересно. Что с магом?
  - Захваченный маг был в каком-то бредовом состоянии, рвался в бой, ни на что не реагировал. Пришлось применить магию разума.
  - Ну, наконец-то ты стал использовать свои знания.
  - Ситуация безвыходная.
  - И что же ты узнал?
  - Не очень много. У него какая-то мешанина в голове. Но кое-что стало понятно. Когда он был молод, его мир находился примерно в том же состоянии, что и Ваш.
  - Теперь - наш.
  - Да, конечно, простите. Постепенно сила магов возрастала. Одновременно с этим росла температура почвы.
  - Надо полагать, личинки пробивали дорогу лаве к поверхности?
  - Скорее всего, так и было. На земле находиться было все труднее. Маги стали трансформировать свое тело, чтобы оставаться в воздухе как можно дольше, отрабатывали различные формы с крыльями.
  - То есть, личинки вынудили магов покинуть поверхность?
  - Маг не связывает одно с другим, но вывод закономерен.
  - С чего началось безумие магов?
  - Похоже, что с резкого усиления магических возможностей. Маги перестали нуждаться в обычной пище, но потеряли разум и сражались друг с другом.
  - По какой причине? Ради чего?
  - Нашего мага переполняла лютая ненависть ко всем другим магам.
  - Зачем они отращивали когти, зубы, шипы?
  - Маги в своем безумии озаботились мощной противомагической защитой, а о физической не думали.
  - И рвали друг друга зубами и когтями, как дикие звери?
  - Точнее не скажешь, Ваше величество!
  - Что маг знает о конусах и проглотах?
  - Ничего. У него нет никаких воспоминаний ни о тех, ни о других.
  - Ложная слепота!
  - Да, смотрит, но не видит!
  - Где маг сейчас?
  - Он выгорел изнутри, как и все остальные останки.
  - Что осталось от него?
  - Всё то же самое: копоть, пепел и немного проглотия.
  - Какие у тебя дальнейшие планы?
  - Прежде всего, хотелось бы восстановить работу портала.
  - Разумно. Что еще?
  - Во-вторых, надо выявить и посетить хотя бы один допортальный мир.
  - Думаешь, найти там начальные фазы развития кремний-углеродной жизни?
  - Да, Ваше величество.
  - Одобряю. Что еще?
  - Хорошо бы найти послепортальный мир.
  - Действительно, некоторые миры перестали пользоваться порталами.
  - Неудивительно, если там произошло одновременно безумие магов, нашествие проглотов и конусов с изливом лавы!
  - Принимаю. Что еще?
  - Я хотел бы попасть в мир, откуда приходят проглоты.
  - Не боишься?
  - Есть чего опасаться.
  - Действуй осторожно. Оставь мир проглотов напоследок, когда соберешь достаточно информации.
  - Да, Ваше величество!
  - Ну, что, есть план, действуй!
  - План - закон, выполнение - долг, перевыполнение честь!
  - Иногда мне кажется, что ты сбежал из сумасшедшего дома!
  
  Архимаг и пришелец
  - Ты никогда не задумывался о цели человечества?
  - Я не знаю, какова цель моего существования, а Вы спрашиваете о человечестве!
  - А ваши мыслители задумывались об этом?
  - Да, конечно, все, кому не лень!
  - И к какому выводу они пришли?
  - Да ни к какому!
  - Мне это важно. Можешь подробнее?
  - Например, человечество существует ради познания мира.
  - Мир велик и бесконечен. Человек мал и смертен. Как ничтожное может познать бесконечное?
  - Наверное, так же, как и собаки, живущие в городе.
  - Поясни.
  - Собака, не знающая правил дорожного движения, не выживает.
  - Глупость какая-то.
  - Эмпирический факт! Все собаки, которые переходят дорогу, не убедившись в безопасности, рано или поздно погибают. Остаются те, кто соблюдает ПДД.
  - Ты хочешь сказать, что человечество во вселенной - это собака в городе?
  - Есть такая точка зрения!
  - И что наши знания о мире подобны знаниям собаки о городе?
  - Кто не знает, кто не понимает - амба!
  - Погоди, ты говоришь чудовищные вещи. Город огромен, в нем много разных мест, куда собаке нет хода. Она ничего и никогда не узнает о том, что там происходит.
  - Да, таков процесс собачьего познания!
  - И ты утверждаешь, что мы знаем о мире только то, что нам помогает выжить?
  - И еще множество других глупостей: как сыграла любимая команда, как два козла делят одну лошадь, каково мнение бывшего боксера о будущем...
  - С тобой невозможно обсуждать серьезные темы!
  - Архимаг, мы хотели посетить допортальные миры.
  - У меня есть десяток кандидатов.
  - Какой выбираем?
  - Не знаю. Среди них могут быть пустышки.
  - Может, сначала я выполню обещание, и мы запустим портал?
  - Разумно.
  - Надо закачать в портальный зал побольше энергии.
  - Давай потихоньку. После долгого перерыва работы портала нас могут просто утопить в пересылках.
  - У меня есть надежное средство!
  - Портал в черную дыру?
  - Точно!
  - Не может быть!
  - Он прекрасно работает в моем мире. И называется "Почта".
  - Ваши реалии непостижимы!
  - Ладно, забудь. Портал открывается!
  - Это новый портал!
  - Портал в домагический мир?
  - Да, то есть, уже нет. Координаты совпадают. Точно. Теперь - это еще один магический мир. Совсем юный!
  - И прекрасный?
  - Я всегда хотел взглянуть на мир, где рассветает магия, мир утренней зари неограниченных возможностей человека.
  - И заката технологий.
  - Мне непонятен твой скепсис.
  - Ваш мир развитой магии трудно назвать образцом для подражания!
  - Сейчас у нас есть возможность взглянуть на истоки и понять, где мы отошли от истинного пути магии на службе всего человечества.
  - "Счастье для всех, даром, и пусть никто не уйдет обиженным"?
  - Чудесная фраза, но то, как ты ее произносишь...
  - "Первая доза бесплатно" - то же самое, но другими словами.
  - Твой цинизм просто шокирует.
  - Цинизм - неудобная правда?
  - Правда в том, что мы утонули в философии.
  - Тогда поплыли в этот новый дивный мир?
  
  Король и архимаг
  - Добрый день, Ваше величество!
  - Добрый день, брат! Докладывай!
  - Когда открылся портал в новый магический мир, из него в портальный зал вынесло слизня.
  - Это тот самый легендарный слизень из наших хроник?
  - Да. Он огромен - 2 ярда в высоту, 3 в ширину и 4 в длину, почти прозрачен, зеленоватого цвета и как будто состоит из сложенных пополам червей.
  - Ты уверен?
  - Сначала мы это подозревали, но после посещения нового мира мы убедились в этом.
  - Хорошо, давай по порядку.
  - Слизень был неподвижен, и когда мы подошли ближе мы поняли, что он мертв.
  - Его охладили, и он выглядел как холодное стекло?
  - Да, Ваше Величество, так и было. Вам кто-то уже докладывал?
  - Нет, это простой вывод - те, кто прислал, нуждаются в помощи, и они хотят привлечь наше внимание, а не навредить нам.
  - Так и оказалось. Мы с пришельцем прошли сквозь портал, а там нас уже встречали.
  - У них были предложения, требования?
  - Они сначала хотели предложить нам информацию по слизням, а потом поняли, что для нас это пройденный этап.
  - Но им все равно нужна наша помощь?
  - В какой-то мере. Они поняли, откуда берутся слизни.
  - Откуда же?
  - Из космоса!
- Панспермия?
  - В некотором роде. Нашли метеориты с вкраплением кремниевых вирусов.
  - Как кремниевая жизнь сумела выжить в углеродно-кислородной среде?
  - Сначала биологи заметили увеличение кремний-углеродных структур в различных простейших организмах.
  - Простейших?
  - Одноклеточных. А потом простейшие стали собираться во все более крупные колонии, пока не получился слизень - колониальный организм.
  - Слизень должен быть горячим?
  - Да, но не раскаленным - это только начало.
  - Какое отношение слизень имеет к подавлению техники?
  - Он работает как ускоритель времени в пределах вытянутой руки. Внутри слизня - ускоренное развитие и преобразование.
  - Как он воздействует на окружение?
  - Ненормальные ксенозащитники решили сделать исторические снимки со слизнем. Стали чуть не в обнимку, насколько жар позволял. И на глазах постарели, даже трупы рассыпались в пыль.
  - Слизню необходима внешняя энергия?
  - Да, и много! Слизень так и тянется к высоковольтным линиям, котлам, генераторам, атомным электростанциям. Бетон и сталь проходит за счет ускоренного старения материала.
  - Так слизень и разрушает технологию!
  - Местные довольно успешно борются с ним.
  - Охлаждают?
  - Да. Обливают слизней жидким азотом, потом раскалывают и растворяют в плавиковой кислоте. Пока держатся. Наиболее успешно остеклованный экземпляр прислали нам в качестве предупреждения
  - Есть связь между слизнями и червями?
  - Уже наблюдали разделение слизня на отдельных червей.
  
  Король и пришелец
  - Почему не стал помогать?
  - Метод Супстоуна.
  - Кто это "Супстоун"?
  - Специалист по фабльо и спаджиям.
  - Поясни!
  - Сами справляются.
  - Принцип наименьшего действия?
  - Люди ценят только то, что далось трудом и потом.
  - Это правда. Но вернемся к нашим слизням. Панспермия, простейшие, слизень, черви, неизвестно что, затем конусы - все это стадии развития одного существа. Не так ли?
  - Нужно искать то, что у нас под ногами
  - Есть план?
  - Выманить на якобы возрожденную технику?
  - И в качестве приманки ты собираешься использовать себя?
  - Точнее, ловушку, которую я построю на некотором удалении.
  - Хорошо, обеспечь безопасность окружающих.
  - Да, конечно.
  - Мне докладывали о твоих упражнениях на полигоне. Ты вообще знаешь, что такое безопасность?
  - Не стой под стрелой! Не влезай - убьёт! Не приступай к работе без инструктажа. Не начинай работу не опохмелившись! Нарушение физических законов опасно для жизни!
  - Хм. Магия нарушает законы физики. Ты тоже считаешь, что магия опасна?
  - Ну, я просто так сказал.
  - Да? Не замечал раньше за тобой.
  
  Король и архимаг
  - Архимаг, пусть пришелец готовит ловушку. Я останусь во дворце, а ты стой между дворцом и пришельцем и рассказывай мне, что происходит.
  - Не хотите сами взглянуть, Ваше Величество?
  - У меня плохие предчувствия.
  - Может, вынести ловушку в пустыню?
  - Да, так будет лучше. Ты стань так, чтобы тебе было все видно самому и отчитывайся мне по ментальной связи.
  - Хорошо.
  ...
  - Мы начинаем наш репортаж из пустыни. Сегодня здесь состоится знаменательное событие - ловля неизвестно чего на магию пришельца.
  - Ври, да не завирайся. Не на магию, а на технологию.
  - Виноват, Ваше величество, исправлюсь!
  - Что там происходит?
  - Пришелец зажег небольшое солнце недалеко от себя.
  - Что-то такое он уже проделывал на полигоне.
  - Да. Видимо, он ждет, когда из-под земли полезут чудовища. Вот вылезает первое!
  - Как оно выглядит?
  - Труба!
  - Кому труба?
  - Выглядит как труба из красных червей.
  - Как это может передвигаться под землей?
  - Судя по тому, как труба выдвигалась из земли, передние части червей образуют что-то вроде кругового резака, который проталкивает землю внутрь трубы.
  - Ты встречал что-то подобное в архивах?
  - Нет, первый раз вижу, Ваше величество.
  - Хорошо, продолжай.
  - Труба распалась!
  - На червей?
  - Не совсем. Черви остались соединенными у переднего торца.
  - Похоже на осьминога?
  - Да, или на краба. Или на паука. Перемещается довольно быстро. Приближается к маленькому солнцу.
  - Солнце гаснет?
  - Тускнеет. Даже отсюда видно, каких усилий пришельцу стоит поддержание горения!
  - Он силен!
  - Многоног вспыхивает! Ветер доносит запах серы!
  - Пошла реакция!
  - Ваше величество, Вы думаете, нам понадобится святая вода?
  - Не в этом случае. Не отвлекайся!
  - Из-под земли лезут все новые и новые трубы, раскрываются, превращаются в многоногов и бодро бегут на костер!
  - Как пришелец?
  - Похоже, он теперь не тратит много сил.
  - Да, запустилась самоподдерживающаяся реакция!
  - Меня сейчас стошнит!
  - Что случилось?
  - Пришелец, глядя на горящих многоногов, сказал: "Всем попробовать пора бы как вкусны и нежны крабы"
  - Ты стал слишком впечатлительным!
  - Из-под земли выходят сотни многоногов!
  - Твой голос слабеет. Как ты себя чувствуешь?
  - На поддержание канала уходит все больше сил.
  - Этого следовало ожидать. Передай пришельцу, чтобы он прекращал избиение этих полезных существ.
  - Полезных?
  - Конечно! У тебя слабеет магия, потому что вокруг тебя стало меньше труб, или многоногов, как тебе угодно.
  - Но ведь эти трубы превращаются в конусы, а мы видели, на что они способны!
  - Это еще когда будет, а сейчас мы не можем позволить себе отказаться от магии. Останавливай пришельца!
  - Да, Ваше величество!
  
  Архимаг и пришелец
  - Философ упоминал миры играющих магов. Напомни, как он их называл?
  - Лойо. По его мнению, такие маги должны закуклиться и свести к минимуму общение с внешним миром.
  - Он сказал, как мы можем обнаружить эти миры?
  - Нет, но если маги минимизирует общение, то и движение через портал должно сократиться.
  - Да, есть такой мир!
  - Сбросишь координаты?
  - Да, получи!
  - Отправляемся? Пункт назначения - Лойо-I!
  - Только без этих твоих дурацких шуточек про багаж!
  - Это - судьба!
  ...
  - Горячий мир! Лава заливает всю поверхность
  - Смотри, кругом валяются передние части конусов - щупальца и жвала.
  - Отрезаны?
  - Нет, скорее отброшены.
  - Вон там в лаве ворочаются огромные твари.
  - Нет, они неподвижны, это лава их переворачивает.
  - Что это?
  - Что-то среднее между уже знакомым нам конусом и сложенной пополам стрекозой.
  - Думаешь, куколка насекомого?
  - Очень может быть. Размерчик, правда, немаленький.
  - Что еще Вы видите, кроме лавы и куколок?
  - Ничего. Только сферы висят вдалеке.
  - Подлетим поближе?
  - Чем ближе, чем тяжелее находиться здесь.
  - Сейчас я подброшу Вам защиту, закрывайтесь.
  - Спасибо, так полегче, но все равно тяжко!
  - Вы видите, как по поверхности сферы струится проглотий, и его собирают проглоты?
  - Чудовищный выхлоп! Теперь я понимаю, что чувствуют немаги рядом с магами! Можешь вернуть меня обратно?
  - Да, без проблем!
  
  Пришелец и властелин миров
  - Ты меня слышишь?
  - Не мешай! Сейчас во враждебной вселенной устрою большой взрыв и поговорим!
  - Хорошо, жду!
  ...
  - Ты чего хотел?
  - Можно к тебе в гости?
  - Давно у меня гостей не было. Заходи, если сможешь!
  - Как видишь, смог!
  - Ну, ты силен! А что вообще в мире делается?
  - Полная стабильность!
  - Как это?
  - Поверхность залита лавой, кругом огненная пустыня, над землей висят несколько шаров...
  - Как много?
  - Не больше десяти.
  - Отлично! Скоро выявится победитель!
  - Вы воюете друг с другом?
  - Уже непонятно. Сначала мы сражались за первенство в одной игровой вселенной, а потом оказалось, что намного интересней самому создавать свои правила.
  - Это реальные или виртуальные миры?
  - Да уже не разберешь! В любом случае, энергии тратится чудовищно много!
  - То-то мой попутчик покинул меня, не выдержал.
  - А слабакам тут не место. Все слабые маги давно выбыли без права на перерождение, не говоря уже о немагах.
  - Какое выбывание, какое перерождение? Это не игра с запасными жизнями, это реальная смерть всей цивилизации!
  - Да кому она нужна эта цивилизация, когда я создаю и уничтожаю миллионы и миллиарды миров! Это Большая Игра для серьезных игроков!
  - И никаких проблем?
  - Ну почему. Есть проблема - избыток проглотия.
  - Избыток?
  - Ну да. Когда создаешь миры, образуется проглотий как магический отход. Основная проблема - как избавиться от излишков. Иначе выгоришь изнутри.
  - И как?
  - Надо освоить нанопорталы и регулярно очищать организм от проглотия!
  - И ты выбрасываешь его наружу?
  - Конечно. А куда еще?
  - Ты знаешь, что по поверхности ползают проглоты?
  - И что? Мой мир внутри. Сюда им не добраться. А все остальное не имеет значения.
  
  Король и пришелец
  - Избавился от свидетеля?
  - Архимагу было плохо!
  - Вы как сговорились.
  - Там действительно жуть какая-то.
  - И вернулся ты слишком быстро.
  - Время в коконе течет иначе.
  - Архимаг говорил о сферах. Это и есть кокон?
  - Да.
  - И из чего он сделан?
  - Из проглотия в стазисе.
  - И как же ты прорвался внутрь?
  - Магия пространства и времени. А внутри нет никакой защиты. Но она и не нужна -внутри выхлоп еще хуже! Даже меня проняло!
  - Как же маг-игроман?
  - Говорит, нормальное состояние.
  - Трудно поверить.
  - Он - маг невероятной силы. Он играючи создаёт и уничтожает целые вселенные!
  - Реальные или виртуальные?
  - Он сам не в курсе. Ему это неинтересно. Все, что ему нужно - игра!
  - Откуда такой выхлоп?
  - При каждом его магическом действии создается проглотий.
  - Как ты мог это понять?
  - Проглотия так много, что маг выбрасывает его излишки на поверхность сферы.
  - А выхлоп?
  - Выхлоп сопровождает генерацию проглотия.
  - Ты хочешь сказать, что все наши маги тоже производят проглотий?
  - Да. В ничтожных количествах.
  - Архимаг сказал, что по поверхности сферы ползали проглоты и мирно собирали проглотий?
  - Подтверждаю, Ваше величество.
  - Ты понимаешь, что следует из сказанного?
  - Рано делать выводы. Надо посетить мир проглотов.
  - Теперь у тебя есть защита.
  - Да, Ваше величество - проглотий в стазисе.
  - И архимага возьми с собой!
  
  Архимаг и пришелец
  - Ну как пойдем - через портальный зал, или ты перенесешь нас?
  - Идти через портальный зал - входить в открытые двери. А через перенос - яко тать в нощи.
  - Не знаю, что лучше.
  - Предлагаю так: Вы идете через портальный зал с аварийным возвратом, а я - через перенос?
  - Не хочешь тратить на меня силы?
  - Дело не в этом. Если мы пойдем через перенос, и со мной что-то случится, Вы останетесь там.
  - А если пойду через портальный зал, смогу вернуться, даже если потеряю сознание?
  - Точно так.
  - Твоя логика ставит меня в тупик. Почему обо мне ты думаешь больше, чем о себе?
  - Это не логика, это этика.
  - Есть только одна этика - выживает сильнейший!
  - Ну да, конечно! Мы это видели и на Лойо, и на Ювте.
  - Но действительно же, происходит отбор лучших, самых сильных!
  - А результат?
  - Ты хочешь сказать, что будущее за немагами, там, где выживает сообщество?
  - Господин Архимаг, я чужак в этом мире. Пора, мой друг, пора!
  - Напомни, как философ называл третий вид миров?
  - Мир накопления знаний? Пиливезе.
  - Разделяемся?
  - Да!
  ...
  - Ты где?
  - Вишу высоко в небе! Вижу Вас, господин Архимаг!
  - Что еще ты видишь?
  - Пустая ровная поверхность, заставленная рядами проглотов!
  - У меня то же самое! Только что мимо меня из портала вышел проглот. Глазам не верю!
  - Что такое?
  - Он несет куколку!
  - Игрушку?
  - Шутишь? Мы с тобой на Лойо-I видели такое!
  - Не то конус, не то сложенная пополам стрекоза?
  - Да. И она вылупляется! Действительно стрекоза!
  - С крыльями?
  - Расправляет их. Длинный сегментный хвост закинут на спину и касается головы.
  - Ага. Ко мне летит такая. Только хвост короче.
  - Постарайся пообщаться!
  - Оно уже шлет мне ментальный вызов!
  
  Мир Пиливезе
  - Я Гот. Птери Гот. Ты кто?
  - Глот. Про Глот. Твоя задача?
  - Сбор знаний.
  - Что еще?
  - Сев знаний.
  - Где знания?
  - Шары знаний.
  - Что ты сеешь?
  - Зёрна знаний.
  - Где они?
  - Хвост зёрен.
  - Где хвост?
  - Мой хвост.
  - Какие зерна?
  - Спелые зерна.
  - Как ты сеешь?
  - Я сею зерна.
  - Куда ты сеешь зерна?
  - Я открываю дырку.
  - Куда ты открываешь дырку?
  - Дырка далеко.
  - Как ты выбираешь дырку?
  - Все равно.
  - Что ты делаешь со знаниями?
  - Знания были, есть, будут.
  - Что ты делаешь с шарами знаний?
  - Я собираю шары.
  - Шары всегда здесь?
  - Кто-то вернётся опять из полёта, кто-то, наверно, войдёт в тишину.
  - Архимаг, уходим!
  - Что случилось?
  - У них есть информация о моем мире!
  
  Король и пришелец
  - Поздравляю с благополучным возвращением!
  - Спасибо, Ваше Величество!
  - Этот мир Пиливезе на самом деле оказался таким, как предполагал наш философ?
  - Мы с архимагом действительно попали в мир накопленных знаний.
  - С проглотами вместо книг? Архимаг мне уже немного рассказал.
  - Да. Но местные обитатели оказались весьма странными существами.
  - Стрекозы?
  - Я сумел войти в ментальный контакт с одной особью. Очень примитивный уровень общения.
  - Ты полагаешь, они не являются владельцами или пользователями знаний?
  - Они больше похожи на запрограммированные автоматы. Я обнаружил в их разуме, если можно так назвать, такие же контуры внешнего управления, как у проглота.
  - У них может быть один хозяин?
  - Возможно.
  - Каждое твое открытие порождает все более сложные вопросы.
  - Более того, из беседы со стрекозой можно понять, что проглоты куда-то исчезают, потом снова появляются.
  - Может, она имела ввиду их набеги через порталы?
  - Не знаю.
  - А что удалось выяснить достоверно?
  - Стал понятен полный цикл развития стрекоз.
  - Это важно?
  - В какой-то степени. Сначала стрекозы (слабые маги порталов) сбрасывают созревшие сегменты своего хвоста с вирусами ДНК в космос по случайным координатам.
  - Поэтому у молодой стрекозы хвост длинный, а у старой - короткий?
  - Да, архимаг видел юную особь с длинным хвостом, мне попалась зрелая с коротким.
  - Дальше я знаю. Попав на планету с жизнью, вирусы встраиваются в простейшие организмы, увеличивая в них кремниевые структуры. Так?
  - Точно. На следующем шаге объединяются в колониальные организмы, которые являются ускорителями времени и нуждаются в энергии. Тянутся ко всем источникам энергии и за счет этого разрушают технологию.
  - Они же открывают порталы.
  - Далее слизень разделяется на полноценные организмы - червей. Отдельные черви подавляют возрождающуюся технику.
  - А черви, слившиеся в трубу, способствуют развитию магии?
  - Вы правы, Ваше величество. Трубы опускаются к магме и выводят ее ближе к поверхности.
  - Если технология возрождается, поднимаются к поверхности, превращаются многоногов и подавляют технику. Мы это видели!
  - Далее преобразуются в конусы. Конусы вызывают проглотов через порталы и начинается жатва.
  - Судя по нашим хроникам, этап с конусами может повторяться многократно.
  - Всё верно. Если в мире уничтожена вся техника, а маги закуклились, то конусы тоже образуют куколки, как у насекомых. Их вывозят внутри себя проглоты в мир Пиливезе. Там из куколок вылупляются стрекозы и цикл повторяется.
  - То есть, регулярный приход проглотов - сбор урожая проглотия?
  - Да.
  - Маги, создающие проглотий в своем теле, подобны устрицам, которые внутри себя выращивают жемчуг?
  - Да.
  - И наша цивилизация - всего лишь устричная жемчужная ферма?
  - Да.
  - Таково предназначение нашей цивилизации?
  - Ваше величество, Вы нашли смысл жизни!
  
  Аспирант и руководитель
  Физфак стоял на прежнем месте. Кафедра тоже. Я ждал своего руководителя у подоконника. Там, за стеклами, мне приветливо кивали все те же кусты сирени и смородины. Вскоре ученый совет закончился, руководитель вышел, увидел меня, нахмурился, остановился и спросил неуверенно:
  - Вы ко мне?
  - Да. Я старший брат вашего аспиранта.
  - Странно, он не упоминал о брате.
  - Я жил далеко, и мы мало общались. А сейчас вот вернулся, и не могу найти его.
  - Его как будто подменили. Он ушел с кафедры, стал магом, основал магический салон "Сон разума" и купил новую квартиру.
  - Он много добился!
  - И вполне заслужил роттердамскую похвалу!
  - Мудрость делает людей робкими. К дуракам же плывут деньги...
  - Не продолжайте! Еще один эрудит!
  - Это у нас семейное! Впрочем, я к Вам по делу.
  - Любопытно!
  - Геологи передали мне странный образец. Капля непонятного вещества, похожего на ртуть. Можно попросить Вас провести анализы?
  - Проходите, поговорим.
  Мы зашли, но не в кабинет заведующего, как я ожидал. Он повел меня на мое прежнее рабочее место.
  - Вот стол Вашего брата. Устраивайтесь.
  - А он...
  - Нет, он не придет. Бросил все свои записи и ушел. Передай мне папку с диссертацией.
  Я автоматически взял папку с полки, где она всегда лежала, и протянул ее руководителю. Он не торопился взять ее, потом усмехнулся и сказал:
  - Положи на место. Оборудование в твоем распоряжении. Желаю удачи.
  И ушел. Я привычно протянул руку и включил радио. Голос из "Рабы любви" пел: "Может ищет в потемках кого-то и не может никак отыскать".
  Я глубоко вздохнул, потом резко выдохнул. Осталось решить один, самый главный вопрос - завтра понедельник, или суббота?
  
  
  
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"