Асеева Ирина Ивановна: другие произведения.

Приключения Бимки и Неженки

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:

    Приключения Бимки и Неженки. Полная отредактированная версия в одном файле. Некоторые главы с иллюстрациями http://oblachko.info/Bimka_i_Nezhenka


  -- Приключения Бимки и Неженки.
   Для дошкольного и младшего школьного возраста
   Асеева Ирина Ивановна
   iaseeva@list.ru
   +79119120847
   Санкт-Петербург
   Оглавление
   Приключения Бимки и Неженки. 1
   Как Неженка и Бимка появились в доме 1
   Как котята первый раз ловили мышонка Врундербрамделя 4
   Как котята кашу варили 5
   Неженкина колыбельная 8
   Как Бимка и Неженка звезды считали 10
   Неженка и Бимка ссорятся 14
   Как Бимка был тучкой 15
   "Извини меня, Неженка!" 16
   Как котята ходили на рыбалку 18
   "Неженка, похвали меня!" 21
   Бимкины сплюшки 23
   Спокойной ночи! 25
   Легко ли помириться 27
   Уголек 30
   Вкусная печеночка 31
   Лечебный Бимка 34
   Зеленые сосиски на малиновой тарелочке 42
   Самый вкусный кусочек 45
   Адмирал Бим-Бом 47
  
  

Моей любимой семицветной красавице Багире, яркой,

как радуга, и ее котятам - Тимке и Бусинке - посвящается.

Автор

Нашей любимой Катринке посвящается.

Неженка и Бимка

  -- Как Неженка и Бимка появились в доме
  
  -- Хочу собаку! - сидя за столом, продолжал хныкать мальчик.
   Мама терпеливо пыталась переубедить его:
   - Но ты же понимаешь, что за собакой надо ухаживать, гулять с ней.
   - Я буду гулять!
   - И утром, и вечером?
   - Да!
   - В любую погоду?
   - Да!
   - Представь: на улице холодно, дождь, ветер, слякоть. Рано. Все еще спят. А тебе надо выбираться из теплой постели и гулять с собакой.
   - Ну и пойду! С удовольствием! - упрямился ребенок.
   - А потом вы придете мокрые, грязные, тебе надо будет мыть своего пса!
   - Ну и вымою! Я буду за ним ухаживать!
   Мама тяжело вздохнула:
   - Нет, и даже не проси. Ты так плохо встаешь по утрам. Знаю я, кому придется гулять с твоей собакой.
   - Ну, мамочка, ну, миленькая, ну, пожалуйста!
   - Нет. И папа тоже ни за что не согласится.
   - Мамочка, тогда котеночка, - в разговор вступила старшая сестра. - Маленького, пушистенького. И гулять с ним не надо. Пожа-а-алуйста!
   - Нет, собаку! - громко возмутился мальчишка.
   Сердито громыхнул отодвинутый стул - мама встала из-за стола:
   - Все, хватит! Никакого котенка. Никакой собаки. Вы даже между собой договориться не можете. Разговор окончен.
  
   - Ну, вот, все из-за тебя, - девчонка надулась на брата. - А котенка мама почти разрешила. Представляешь, он такой маленький, пушистенький, - начала она уговаривать, - мы бы с ним играли вместе.
   - Да уж, дашь ты мне поиграть своего котенка, - не соглашался мальчишка.
   - Дам, обязательно дам. Представь: ты пришел из школы - он тебя встречает, радуется, прыгает. А спать ложишься - замурлыкает, приляжет к тебе, песенку споет у самого ушка.
   Малыш задумался. А сестра продолжала с новым пылом:
   - А еще сделаешь бумажный бантик, и котенок будет им играть. А вечером - сидеть на твоих коленях...
   - Собака все рано лучше! - прервал сестру мальчишка.
  -- Ну, тогда и не будет совсем никого! - рассердилась девочка, - все равно на собаку мама никогда не согласится.
   Брат немного помолчал, водя пальцем по зеленым листочкам на скатерти. Потом взглянул на сестру исподлобья:
   -Ладно, я подумаю!
   - Думай, думай. Лучше ласковый игручий пушистый котенок, чем никакой собаки.
   _________
  
   На следующий день вечером в дверь одного из домов на другом конце деревни постучали. Шаркая старыми шлепанцами, дед поспешил открыть.
   На крыльце стояла девочка лет девяти:
   - Здравствуйте! Я по объявлению. У вас котята еще остались?
   - Остались, остались! - обрадовался дедушка, - мать, за котятами пришли! - крикнул он куда-то в глубь дома.
   Из комнат вышла улыбающаяся хозяйка:
   - За котятами? Вот славно! Багирушка, показывай своих красавцев! Смотри, какая девочка пришла выбирать котенка! Славная хозяйка будет!
   Девочке похвала очень понравилась. И яркая красавица-кошка, вышедшая в прихожую, тоже.
   - Они у вас все такие трехцветные?
   - Зачем трехцветные? - хозяйка будто немного обиделась. - Во-первых, Багирушка у нас не трех цветов, а семи. Посчитай-ка оттенки! Хорошая кошечка. Ласковая, умница. А, во-вторых, котята у нас разные. Есть девочка, такая же, как мама, красавица. Есть беленькая девочка. Сейчас только, найду всех, - извинилась женщина, - большие они, расползаются уже. Вот, посмотри, это мальчик черненький, это мальчик серенький. Да где же эти девчонки? А, вот они, уснули, пригрелись, голубушки!
   Пестренькая кошечка жалобно запищала, вывернулась из рук хозяйки и спрыгнула на пол - к маме. А беленькую положили на ладошки девочке.
   Теплый, пушистый, пахнущий молоком комочек сладко спал. Девочка поднесла малышку к лицу, коснулась щекой мягкой шерстки. Из комочка появился розовый носик, сонные глазки посмотрели на девочку. Кисонька потянулась ближе, облизала девочкин нос, снова свернулась в клубочек и громко затарахтела.
   - Какая ты ласковая! - изумленно засмеялась девочка, - Нежная! - погладила пушок пальчиком.
   - Все! Беру эту! - и, улыбнувшись своей новой подружке, объявила:
   - Ты у меня будешь Ласка! Нет, лучше Неженка! Да! Правильно! Неженка!
   _________
  
   Через несколько минут в дверь снова постучали. На этот раз на пороге стоял мальчик:
  -- Здравствуйте! Это здесь котят раздают?
  -- Здесь, здесь! - заулыбалась хозяйка, - Проходи, выбирай себе любого! Вот смотри: это - девочка...
  -- Мне мальчик нужен! Кот!
  -- А вот они, мальчики, - женщина указала на котят, копошащихся возле теплого пузика мамы-кошки, - вот черненький, вот серенький, а этот - трехцветный: вон, на ушке шерстка немного рыженькая. Счастье принесет!
   Котенок, который должен был принести счастье, безжалостно расталкивал братьев, наверное, в поисках более вкусного молока.
   - Правда, он задиристый, - продолжала хозяйка, - но вот черненький поспокойней, да и серенький...
   - Задиристый? - мальчик обрадовался, - Мне такой и нужен!
   И, схватив недовольного котенка, пытающегося вырваться и покусать обидчика, торжественно ему объявил:
   - Ты у меня будешь настоящий бойцовый кот! И имя у тебя будет подходящее - Бимка!
   _________
  
   Счастливый мальчишка ворвался в комнату:
   - Мама! Я Бимку принес!
   И тут же осекся: сестра поила молочком из блюдечка маленького беленького котенка с голубой ленточкой на шейке.
   В глазах сестры появилась тревога:
   - Но у нас уже есть котенок!
   - Так нечестно! - мальчишка был готов заплакать от обиды, понимая, что двух котят мама не разрешит оставить, - ты сказала, что котенок будет мой!
   - Не твой, а наш!
   - Но я его уже взял! Принес! Его обратно не возьмут! - попытался схитрить брат.
   - Но я принесла первая! Видишь, я ей уже ленточку повязала, молочком накормила. Пей, пей, Неженка!
   Мальчик прижал котенка к груди так сильно, что тот запищал:
  -- Не отдам Бимку! Мой кот!
  
   Мама, посмотрев на все это, тяжело вздохнула:
   - Бог с вами! Я разрешаю оставить обоих котят, если вы обещаете...
   - Обещаем! - хором заявили дети.
   - Что вы обещаете? - рассердилась мама.
   - Все, что угодно, мамочка, если ты разрешишь оставить Бимку! - умоляюще посмотрел мальчик.
   - Все, что угодно, мамочка, если ты разрешишь оставить Неженку! - в глазах девочки стояли слезы.
   - Если вы обещаете сами следить за своими котятами, кормить их, мыть мисочки, отмывать самих котят от грязи, воспитывать... Если вы обещаете сделать все, чтобы ваши котята не мешали нам с папой, я разрешаю оставить обоих.
   - Ура! - дети повисли на маме, - Спасибо большое, мамочка! Ты такая добрая!
   - Мы все-все-все будем делать! И даже ссориться не будем! Вот увидишь!
  -- Посмотрим! - усмехнулась мама.
  
   Поздно вечером уснул весь дом. Спали уставшие за день родители. Спали в своих кроватках брат и сестра. И в детской, в уголочке, на маленьком коврике, тесно прижавшись друг к другу, тихо сопели два теплых пушистых комочка - Неженка и Бимка.
  
  
  -- Как котята первый раз ловили мышонка Врундербрамделя
   Неженка и Бимка были еще совсем молодыми и глупыми котятами, когда решили первый раз поймать мышонка Врундербрамделя. Врундербрамдель все время появлялся непонятно откуда, да еще и подразнивал их.
   Котята нашли шкурку от сала и устроили засаду: аппетитно пахнущий кусочек положили перед одним из входов в норку мышонка. Бимка спрятался слева от входа, Неженка - справа.
   Затаив дыхание, котята напряженно всматривались в темноту: не появятся ли кончики усиков из норки? Тихо сидят котята, только тоненькие пушистые хвостики подрагивают от нетерпения.
   Прошло десять минут... Пятнадцать... Полчаса... Котята уже устали ждать! И вот - наконец - едва слышный шорох в норке. Бимка переступил с лапы на лапу, Неженка выгнула спину. Из норки выглянул розовый носик с целым фонтанчиком тоненьких светлых усиков. Котята приготовились к прыжку! Вот показалась мордочка с черными глазками-бусинками, и...
   ...и котята дружно ка-а-ак прыгнут: Бимка - туда, где только что было сало, Неженка - на Бимку!
   Усатая мордочка скрылась в норке и оттуда донеслось: "Хи-хи-хи! Глупые котята решили поймать мышонка Врундербрамделя, а поймали друг друга! Хи-хи-хи! Глупые котята!"
   - Ну, берегись! - пригрозил Бимка, выбравшись из-под Неженки, - Мы еще до тебя доберемся!
   - Да! Мы еще что-нибудь придумаем! - согласилась котенка.
   - Хи-хи-хи! - донеслось в ответ, - Придумывайте, придумывайте! А, главное, вкусного побольше приносите! Все мое будет!
   Неженка обиженно взглянула на темное отверстие входа.
   - Не переживай, Неженка! - заметив этот взгляд, успокоил сестренку Бимка, - Мы его обязательно поймаем!
   - Правда-правда?
   - Правда-правда! - торжественно пообещал будущий бойцовый кот.
  
  
  --
  
  -- Как котята кашу варили
  
   Утром, как обычно, Бимка и Неженка прибежали на кухню завтракать. Мисочка с молоком, мисочка с чистой водой и две мисочки с рыбой, - хорошее начало дня.
   - Мурр! Вкусная рыба! - урчал Бимка.
   - Мурр! Вкусная! - отозвалась Неженка.
   За столом завтракали маленькие хозяева.
   - Мурр! Я наелась, - Неженка старательно умыла мордочку и подошла к большой хозяйке - сказать "спасибо".
   - Мрр! - Бимка, закончив, умылся наспех и тоже поблагодарил хозяйку.
   - Мурр! А у людей - снова каша. И чем она им нравится? - задумалась Неженка.
   - Наверное, вкусная, - решил Бимка.
   - Нет, - ответила сестренка, - она пахнет совсем невкусно.
   - Ну, может, это она просто так пахнет, - упорствовал Бимка, - Не стали бы они есть невкусное! Они же что хотят, то и кладут себе в мисочки.
   - Ну, наверное, ты прав. Но мне запах все равно не нравится.
   - Нет, оно точно должно быть вкусное! А нам не дают - жадничают, - обиделся Бимка.
   - А ты попроси у хозяйки немножко! - предложила кисонька.
   - Что толку! Она все равно не понимает, - вздохнул котенок, - В лучшем случае еще рыбы положит.
   Бимка грустно уставился в пол. Потом встрепенулся:
   - А давай сами кашу сварим! Как хозяйка!
   - Кашу? Сами? - Неженка задумалась. - Но мы же не знаем, как это делать!?
   - А мы завтра с утра последим за хозяйкой и научимся!
  
   ...На следующее утро котята пришли на кухню пораньше, уселись рядышком и стали внимательно наблюдать за хозяйкой. Та удивленно посматривала на котят, следивших за каждым ее движением: любопытные усатые мордочки смотрели на нее, не отрываясь. Головы котят поворачивались вслед за ней: направо - налево, направо - налево, вверх - вниз, налево - направо. Казалось, котята делают зарядку или репетируют какой-то странный танец для головы.
   - Неженка! Бимка! Что с вами? Вот ваши мисочки, все свежее.
   Но котята даже не взглянули в сторону еды.
   Хозяйка их погладила, спросила, не болеют ли они, потрогала носики... Все в порядке.
   - А ну вас! - и снова принялась за дела.
   Когда на плите зашипел, заплясал огонь и женщина достала кастрюлю, в которой обычно варила кашу, Неженка переступила с лапы на лапу и стала смотреть еще внимательнее. Бимка тоже напрягся.
   В кастрюльку было налито молоко, хозяйка его помешивала время от времени блестящей ложкой. Потом молоко зашипело, поднялось, запузырилось... И в кастрюльку хозяйка посыпала что-то белое, мелкое, похожее на песок. Затем - желтую крупу; котята такую уже видели, когда маленькая хозяйка кормила кур.
   - Пых! Пых! - пыхтела кастрюлька.
   - Шррр! Шррр! - помешивая кашу, задевала дно ложка.
   Прошло минут десять. Огонь был выключен. Каша попыхтела еще немножко и успокоилась.
   - Дети! Кушать! - позвала мама.
  
   Кашу разложили по тарелочкам, в каждую добавили кусочек масла. Масло тут же растаяло, как первый снег в осенних лужах. Мальчишка зачерпнул большой ложкой что-то красное, тягучее, пахнущее сладко и положил на кашу...
  
   - Ну, что, поняла? Запомнила?
   - Наверное, - Неженка неуверенно покачала головой: Но как мы будем готовить? Огня у нас нет, да он и опасен. И я не знаю, где взять белый песок, который хозяйка сыпала в молоко.
   - Пойдем во двор! Там что-нибудь придумаем.
  
   - Так. В чем мы будем варить? Кастрюльки у нас нет.
   - Сейчас... Что-нибудь я непременно найду! - Бимка прищурился, понюхал воздух и решительно направился в сторону сарая:
   - Здесь!
   Неженка вжала голову в плечи, когда оттуда послышался звук падающих жестянок:
   - Трям! Трень-трень! Блямс!
   Из сарая вышел довольный Бимка с пустой консервной банкой в зубах, бросил ее к ногам сестренки:
   - Вот - то, что надо! Понюхай - тут рыба была.
  
   Кастрюля была найдена. Теперь надо искать молоко.
   - Молока нет, - растерялась Неженка, - Мы утром все выпили.
   - А, знаешь, - вспомнила она через минуту, - можно и без молока. Я видела, хозяйка иногда воду льет в кастрюлю.
   - Воду?... О! Вода есть у гусей в кормушке!
   И котята потащили банку к корыту с водой.
  
   Гуси не удивились гостям - любопытные пушистики шныряли по всему двору и со всеми дружили.
   Подтащив неудобную банку с острыми краями к кормушке, котята попытались зачерпнуть воду. Но банка сразу ушла на дно корытца, только крышка торчала над водой.
   - Тетя Гусыня! Тетя Гусыня! Помогите нам, пожалуйста!
   - Га-га-га! Что случилось? Банка?! Что она делает в корыте? И зачем она вам?
   - Мы кашу варим!
   - Кашу! Га-га-га! А что это такое?
   - То, что люди едят по утрам!
   - Как интересно! - гусыня схватила крышку клювом и вытащила банку. - А меня потом угостите?
   - Конечно! Спасибо, тетя Гусыня!
   - И что вы дальше с водой делать будете?
   - Потом... - вспоминал Бимка, - Потом надо пошипеть и побулькать!
   - Да! - подхватила Неженка, - Так, чтобы пузырики появились!
  
   И котята стали дружно шипеть на воду. Потом побулькались в ней лапами. Лапы встряхнули, облизали, еще пошипели...
   - Наверное, хватит, - Неженка стряхнула с лап капельки воды.
   - А теперь надо что-то белое... Такое, как песок.
   Бимка задумался.
   - У нас около сарая есть песок, - предложила Гусыня.
   - Тетенька Гусыня, отнесите туда, пожалуйста, нашу кастрюльку!
  
   Песок котята стали копать так, что он из-под лап летел прямо в банку с водой. Бимка заглянул в нее:
  -- Наверное, хватит!
   Неженка отряхнула песок с лап:
  -- Что там еще?
  -- Крупа! - Бимка, не раздумывая, помчался к курятнику:
  -- Цыпленок Клювик! Клювик, где ты? Помоги нам, пожалуйста!
  -- Пи-пи-пи! - старый друг выбежал навстречу, - Бимка, Неженка, что у вас случилось?
  -- Насобирай, пожалуйста, крупы! Тебе клювом легко, а у нас такие маленькие крупинки с земли поднять не получается.
  -- Конечно, помогу!
  
   Неженка вспоминала:
   - Еще она добавляла что-то желтое, и еще... еще такое...
   - Сладким пахнет, - подсказал Бимка.
   - Знаю! Это тоже варят! Из ягод!
   Из поленницы выглянула мордочка Врундербрамделя:
   - Ягоды... В огороде еще есть земляника. И малина, кажется, уже кое-где созрела. Только все равно у вас ничего не получится! Хи-хи-хи! Каша не такая! Уж я-то знаю!
   И мышонок скрылся.
   - Не обращай на него внимания! - успокоил котенок сестру: - Это он специально, чтобы мы все бросили и он сам нашу вкусную кашу доварил и съел!
   И Бимка помчался в огород за ягодой. Неженка в это время отыскала желтый цветочек:
   - И желтый, и приятно пахнет, и чтобы красиво было, - объяснила она.
   - Девчонка! - фыркнул Бимка.
  
   Гусыня предложила добавить немного мокрицы:
  -- Очень вкусная травка!
   Добавили и мокрицы.
   Котята еще пошипели и побулькали на всякий случай и решили, что можно пробовать.
   - Я первый! - Бимка понюхал кашу: - Пахнет вкусно! Рыбой! Наверное, наша каша получилась даже вкуснее, чем у большой хозяйки!
   - Ну, пробуй же!
  
   Бимка опустил мордочку, язычком подцепил "кашу", подержал ее во рту немного... и выплюнул:
   - Тьфу, гадость!
   - А ты с травкой! - посоветовала Гусыня.
   Котенок попробовал:
   - Тоже гадость!
   - Ну-ка, я попробую! - Неженка сунула лапу в банку, облизала:
   - Ну, да. Я же говорила, что это невкусно. И как они едят такое?!
  
  -- Тетя Гусыня, будете пробовать?
  -- Га-га! - гусыня опустила клюв в банку:
  -- Трава хороша ... Ягода ничего ... А вот песок, наверное, не нужен. Спасибо, котята! Больше не хочу каши!
  
   Неженка еще раз понюхала банку, фыркнула:
   - Нет, и я не хочу такую кашу! Хотя в животике уже пусто...
  
   - Неженка! Бимка! Кушать! - донеслось со стороны дома.
   - Ура! - котята весело понеслись на кухню, где их ждал вкусный обед для настоящих котят и блюдечко, полное молока.
  
  
  -- Неженкина колыбельная
   Тихо. Ночь. Спит весь дом: уснули хозяин с хозяйкой в своей комнате, из детской слышится легкое сопение,... устроился в своей норке Врундербрамдель, мурлычет во сне Неженка.
   Спит и Бимка. Но спит беспокойно: крутит головой, перебирает лапами - снится котенку, что он снова гонится за вредным Врундербрамделем и вот-вот поймает его! Ага! Попался! Хлоп! - лапой!
   Эх, ускользнул! Не унывай, Бимка! Вперед! Еще немного... Еще... Мышонок - раз! - юркнул в поленницу, а Бимка - во сне - хлоп! бумк! - головой о дрова... И - проснулся.
   Тихо в доме... Все спят... И Врундербрамделя не слышно... Бимка снова закрыл глаза и приготовился - сейчас он уснет и уж точно поймает этого длиннохвостого! Сейчас... Сейчас...
   Что-то не засыпается. Бимка устроил голову на лапах по-другому. Подождал. Не идет сон!
   ...Повернулся на бок... Свернулся клубочком...Еще подождал. Все равно не спится!
   ... На другой бочок... Снова клубочком... Никак не получается уснуть!
   Бимка уже устал пытаться уснуть. Встал, огляделся.
   ...Побродил по комнате.
   ...Посмотрел в окно.
   Вернулся на коврик, лег, закрыл глаза... Подождал немного. Мысли разные лезут и лезут... Их так много, что сон, наверное, просто не может найти себе место в Бимкиной голове.
   А Неженка спит. И так сладко мурлычет во сне...
   Бимка подкатился к подружке, уткнулся носиком в ее мягкую шерстку и уже задремал под ее мурлыканье, но... в полудреме ему снова приснился Врундербрамдель: мышонок выглянул из-за поленницы, показал ему, Бимке, язык. От такой наглости Бимка вновь проснулся. И, просыпаясь, толкнул Неженку.
   Маленькая киска открыла глаза:
   - Бимка, ты что это меня будишь?! Мне такой сон снился!...
   - Неженка, извини. Просто мне не спится. Ну, никак-никак уснуть не могу.
   - Голову поверни на другой бочок.
   - Поворачивал. Не помогает.
   - В клубочек свернись.
   - Сворачивался.
   - А на другом боку в клубочек сворачивался?
   - Да сворачивался. Бесполезно.
   - И по дому ходил?
   - Ходил.
   - И в окошко глядел?
   - Глядел.
   - Так, - киска задумалась, - чем бы тебе еще помочь?
   - Знаешь, - вспомнила она, - говорят, если закрыть глаза и считать что-то, можно быстро уснуть. Посчитай, например, Врундербрамделей: раз - Врундербрамдель, два - Врундербрамдель...
   - Ну уж нет! - возмутился Бимка, - Я из-за него и проснулся. Давай кого-нибудь другого.
   - Ладно. Давай цыпленка Клювика!
   - Давай! - согласился Бимка:
   - Раз - цыпленок Клювик, два - цыпленок Клювик, три - цыпленок Клювик, четыре - цыпленок Клювик, пять - цыпленок Клювик, шесть - цыпленок Клювик, семь.... Тьфу ты! - открыл глаза Бимка, - Все желтое, бегает, мелькает... Нет, не хочу больше Цыпленков Клювиков считать...
   - Что же делать? - Неженка растерялась. Помолчала, улыбнулась:
   - Кажется, придумала! Устройся, Бимка, поудобнее, закрой глаза... И не вздумай их открывать! И разговаривать тоже не пытайся! Устроился?
   - Да, наверное, устроился, - неуверенно сообщил Бимка, наконец-то перестав крутиться на коврике.
   - Ладно. Начинаю, - и Неженка замурлыкала:
   - Бимка хороший!
   Бимка пригожий!
   Бимка, бай-бай!
   Бимка, бай-бай!
   Бимка отважный,
   Сильный и важный,
   Спи-засыпай!
   Спи-засыпай!
  
   Бимка замурлыкал от удовольствия: Неженка поет песенку для него и про него, и такие хорошие слова у этой песенки... А Неженка продолжала:
   - Сны, прилетайте,
   В воздухе тайте,
   Добрые сны!
   Светлые сны!
   Сны-невидимки,
   Нашему Бимке
   Вы так нужны!
   Очень нужны!
   Ночь долго длится -
   Пусть на ресницы
   Спустится сон,
   Ласковый сон.
   Добрый и светлый,
   Дыханьем ветра
   Пусть будет он,
   Пусть будет он.
  
   И, слыша, что Бимка начинает тихонько посапывать, закончила:
   - Бимка хороший!
   Бимка пригожий!
   Бимка, бай-бай!
   Бимка, бай-бай!
   Сильным и смелым,
   Добрым, умелым
   Ты вырастай!
   Баю-бай-бай!
  
   Закончив песенку, Неженка с опаской посмотрела на братишку - он на самом деле уснул или еще нет? Но повода для беспокойства не было - лохматый Бимка сопел, свернувшись в клубочек. Неженка облегченно вздохнула, потом, как и полагается приличной хозяйке, обошла дом - проверила, все ли в порядке, посидела на окошке, и только затем устроилась на теплом коврике рядом с братишкой.
   Наверное, колыбельная была немножечко волшебной, потому что в эту ночь удивительно светлые, тихие, уютные сны приснились не только Бимке, но и самой Неженке.
  
  
  
  -- Как Бимка и Неженка звезды считали
   Еще стояло лето - первое в жизни котят. Но уже желтели листья на березах и под утро все чаще веяло холодом. Цвели косматые астры, яблоки на ветках висели крупные и иногда падали, пугая пушистиков. А какая сладкая малина выросла в саду! Маленькие чуткие носики улавливали новые - августовские - запахи.
   Ночи становились все темнее, а вечера наступали раньше. И вот однажды после ужина, когда на улице стемнело и Неженка принялась устраиваться в любимом кресле на террасе, Бимка, вернувшись с улицы, позвал сестренку:
   - Неженка! Неженка, пойдем со мной!
   - Мяу! Куда?
   - Пойдем, я покажу тебе что-то такое! Такое!...
   - Что? Что?! - киска мигом соскочила с кресла:
   - Что? Где?
   - Пойдем. Увидишь, - многозначительно пообещал Бимка.
   Неженка выскользнула вслед за братом из дома и нырнула в полутьму сада из теплого уютного желтого фонарного света.
   Сверху - темные, тяжелые кроны деревьев. По обеим сторонам дорожки - высокая густая трава. Привычная днем, сейчас она казалась таинственной, даже пугающей: мягкая в июле, сейчас она стала жесткой, с сухими стеблями и редкими последними цветами. А вот и малиновый куст!
   Бимка добежал до сарая, прыгнул на поленницу и по ней забрался на самый верх. Оглянулся:
   - Неженка, ты где?
   - Сейчас! - киска оторвалась от крупной душистой малины и легко, в три прыжка догнала братишку:
   - Пойдем!
   C поленницы котята перебрались на крышу сарая, прошли в ее дальний конец, мимо верхушек деревьев... Подул ветер, деревья закачались, зашелестели листьями - запереговаривались, - Неженка присела, вжалась в крышу...
   - Неженка! Иди, не бойся! Это ветер шумит в деревьях.
   - Бимка, - голосок котенки звучал тихо и неуверенно, - Долго еще?
   - Мы почти пришли! Вот! Сюда! Сейчас закрой глаза... Повернись... Еще немного... Так... Открывай глаза!
   - Ах! - вырвался у Неженки невольный вздох восхищения: и перед ними, и слева, и справа все черное небо было усыпано маленькими огоньками. И эти огоньки блестели, сверкали, мерцали, переливались!...
   - Это звезды. Я сам нашел их! - заявил гордо Бимка.
   - Звезды! - повторила Неженка, - Бимка, а из чего они? Их можно полизать?
   И, не дожидаясь ответа, встала на задние лапки и попыталась достать хоть одну - пусть даже самую маленькую - звездочку.
   - Плюх! - не удержалась киска.
   - Не получилось! - огорчилась она, - Бимка, давай теперь ты попробуешь достать!
   - Да я уже пробовал, - смутился котенок.
   - Попробуй еще раз!
   Бимка тоже встал на задние лапы и попытался дотянуться до звезд. Конечно, у него ничего не получилось.
   - Давай я попробую залезть тебе на спину! - не унималась Неженка.
   - Ну, давай! - согласился Бимка.
   Забравшись на спину брата, Неженка попыталась встать на задние лапы... и снова:
   - Плюх! - шлепнулась на крышу.
   - Жалко! - огорчилась она. И, вздохнув, предложила:
   - Ладно, Бимка. Давай просто любоваться этими звездами.
   - Давай!
   Котята уселись рядышком.
   - Бимка, - немного помолчав, позвала Неженка, - смотри - во-о-о-он там звездочки: вон та, та, вон те и потом во-о-он та, - если их соединить, получается рыбка!
   - Ух ты! И правда! - удивился котик.
   - А во-о-он те похожи на наш мячик!
   - Ага! - Бимка стал смотреть внимательнее: ему очень захотелось тоже найти на небе что-нибудь интересное.
   - А вон те похожи на тебя, Неженка! На твою мордочку!
   - Где? Где?
   - Во-о-он те, потом так, потом там - ушки, там - усики...
   - Ой! Ой, как здорово! - запрыгала маленькая киска. Бимка зажмурился, довольный.
   - Ой, Бимка, смотри: а вон там - если так, потом там, потом так, потом еще так - получается Врундербрамдель... И хвост длинный!
   - Ой! Как он туда забрался?! - удивился Бимка, - Давай его оттуда скинем! Выцарапаем!
   - Скинем! - поддержала брата Неженка.
   И котята стали подпрыгивать как можно выше - чтобы достать лапами и стащить с неба вредного мышонка:
   - Выше, Бимка!
   - Выше, Неженка!
   - Прыг!
   - Плюх!
   - Прыг!
   - Прыг!
   - Ой! - котята дружно замерли после очередного прыжка: по черному небу, очерчивая яркий след среди других звезд, скатилась звездочка...
   - Бимка!
   - Неженка...
   - Бимка... Мы с тобой, - всхлипнула маленькая киска, - звездочку уронили...
   - Ой... - котик сел на крышу сарая.
   - Бимка... - Неженка еще раз всхлипнула.
   - Стой, Неженка. Не реви, - Бимка подошел к сестренке и облизал ей нос:
   - Мы ее сейчас отыщем!
   - Точно?! - Неженка перестала всхлипывать.
   - Точно. Сейчас пойдем и отыщем. Пойдем на краешек - посмотрим, куда она могла упасть, - предложил котенок.
   С края крыши котята вглядывались в темноту:
   - Так. Она упала туда. Значит, наверное, где-нибудь у огорода.
   - А почему не светится?
   - Наверное, в траве запуталась, - уверенно ответил Бимка. - Пойдем?
   Малыши спустились вниз и помчались к огороду. Запах влажной травы и ночных цветов ударил по чутким носикам, травинки щекотали ушки. Над травой иногда мелькали ночные бабочки, вверху по-прежнему шумели деревья, когда налетал ветер. Но котята не обращали на все это внимания: они искали упавшую звезду. Пушистые шубки стали влажными от росы.
   - Бимка, - пожаловалась Неженка, - а ее нигде нет!
   - Ничего! Наверное, она где-нибудь в огороде! Пойдем!
   На грядке с морковкой звездочки не оказалось. В торчащих перьях лука ее тоже не было видно. Котята обошли все картофельное поле, осмотрели и обнюхали каждый кочан капусты. Звездочки не было.
   - Наверное, надо искать дальше. Пойдем к пруду? Может, она лежит где-нибудь на дорожке?! - предложил Бимка совсем загрустившей Неженке.
  
   ...На дорожке звезды не было. Котята, внимательно поглядывая по сторонам - а не запуталась ли где-нибудь в траве звездочка, не повисла ли она на кустах? - дошли до пруда. Неженка взглянула на воду и ахнула:
   - Бимка! Смотри! Вон она!
   - Где?!
   - Да вон же, в воде!
   И правда: в пруду, светясь и подмигивая, качалась... их звездочка!
   - Ура! Мы ее нашли! - обрадовались котята. Если бы они были мальчиком и девочкой, то, наверное, запрыгали бы от радости и захлопали в ладоши. Но они - маленькие котята, и поэтому принялись скакать по берегу, прыгать друг на друга, а потом немного успокоились и облизали друг другу носики.
   - Бимка! Ее теперь достать надо оттуда! - заметила Неженка.
   Бимка потрогал воду лапой и тут же ее отдернул... немного подумал... еще раз потрогал. Потом вздохнул, решился... и:
   - Плюх! Плюх! Плюх! - в три прыжка оказался у звездочки.
   - Осторожно, Бимка! Она, может быть, горячая!
   - Неженка! - мокрый Бимка крутился на месте: - Где она? Я ее не вижу!
   - И я! - удивленно отозвалась киска.
   Еще немного покрутившись и поплюхавшись на месте, где раньше была звездочка, Бимка стрелой выскочил на берег. Покрутил головой, стряхивая капли, и стал вылизываться. Неженка смотрела то на него, то на пруд - туда, где они еще недавно видели свою звездочку. Вода еще дрожала, расходились волны,... а когда поверхность успокоилась... звездочка засияла на прежнем месте, весело подмигивая котятам.
   - Бимка! Бимка! Смотри! Вон она! Снова появилась! Лови ее!
   Бимка отважно ринулся в воду, прыгнул, чтобы схватить непослушную звездочку... а она снова исчезла.
   Мокрый Бимка выбрался на берег... А звездочка вскоре снова засияла.
   - Бимка! Она с тобой, наверное, в прятки играет! - предположила кисонька.
   - Ну ее! Она вредная! - рассердился Бимка, - Не хочет - как хочет! Пусть остается в воде!
   - Но ведь это же мы ее уронили! - жалобно мяукнула Неженка.
   - Ква! Ква! Что это делают ночью у пруда маленькие мокрые котята? Вы что, заблудились?
   - Тетя лягушка, - отозвалась Неженка, - мы с Бимкой звездочку в пруд уронили, а теперь вот достать не можем. Она от нас прячется, - пожаловалась маленькая киска.
   - Ква! Ква! Ха-ха! Ну и насмешили! И это вы за звездочкой в пруд прыгали?!
   - Мяу! - подтвердил мокрый Бимка.
   - А как вы ее уронили?
   - Мы лапами мышонка Врундербрамделя пытались достать с неба...и нечаянно сбили звездочку, - призналась Неженка.
   - Ой, ква-ха! - засмеялась лягушка, - Забавные котята! В пруду - не звездочки! В пруду - только отражения! Звездочки - наверху, в небе!
   - Как это - отражения?
   - А вот так: если вы днем смотритесь в воду, то видите в ней свое отражение - таких же котят. А ночью в пруду отражаются звезды. Посмотрите! Их там много!
   Котята посмотрели на небо... перевели взгляд на воду... и с удивлением обнаружили, что вся поверхность пруда - как небо! - усыпана блестящими мерцающими звездочками. Одни были яркие, как их звездочка, а другие казались просто светлыми точками.
   - А как же... А где же наша звездочка? Мы же ее уронили?!! - недоумевала Неженка.
   - Ой! Ой! Ква! Ха-ха-ха! Смешные котята! - лягушка даже плюхнулась в воду от смеха. Вынырнув, добавила:
   - Идите домой! Уже поздно!
   Мокрый озадаченный Бимка и грустная Неженка возвращались домой, не замечая дороги - они все еще думали о своей звездочке. Когда они проходили мимо соседского забора, оттуда послышалось ворчание:
   - Кто шляется так поздно? Что вам здесь надо? А ну, отвечай!
   - Дядя Рык-Клык!
   - Дядя Рык-Клык, это мы! Бимка и Неженка!
   - Что это вы тут ночью делаете? - доски забора раздвинулись и между ними показалась голова грозного пса.
   - Да еще и мокрые! - удивленно заметил сторож.
   - Это Бимка мокрый! Мы звездочку уронили, а потом пытались достать!
   - Так! Ну-ка, быстро оба ко мне!
   ...Когда котята закончили свой рассказ, Бимка уже почти высох.
   - Ну и дела! - задумчиво проворчал Рык-Клык, - Ну и котята пошли!
   - Мы нечаянно, - жалобно мяукнула Неженка, - Мы не хотели!...
   - Вы не виноваты! - добродушно улыбнулся старый пес, - Никаких звезд вы с неба не роняли...
   - Но мы... Но мы же видели! - перебила Неженка.
   - Да! Видели! - подтвердил Бимка.
   - Это был метеорит, - начал объяснять Рык-Клык.
   - Метео - что?
   - Метеорит. Маленький камушек. Они в это время любят падать, - Рык-Клык на минуту задумался, глядя на звездное небо.
   - А откуда он взялся?
   - А куда он упал? - хором спросили котята.
   - Откуда взялся? С неба и взялся. Но это не звезда, точно. Я сам слышал, как хозяин сыну объяснял, что звезды далеко, и очень большие, и на землю никогда не падают... А куда упал? А, может, он и не упал вовсе - они иногда совсем маленькие, и до нас не долетают - сгорают, пока с такой высоты летят...
   - Как сгорают? Как костер? Как дрова в печке?
   - Да, так и сгорают. И след яркий оттого и видно... Ну, все. Идите спать!
   - Да! - окликнул уходящих котят Рык-Клык, - говорят, что, когда они падают, надо загадывать желание. Самое заветное.
   - И оно исполнится? - удивилась Неженка.
   - Говорят! - улыбнулся старый опытный пес.
   ...Усталые котята добрались до крыльца.
   - Бимка!
   - Что, Неженка?
   - Знаешь что, Бимка? А давай пойдем еще немного посмотрим на звезды!
   - Давай! - согласился Бимка.
  
   ...Котята снова забрались на крышу сарая, улеглись рядышком, и, глядя на звездное небо, незаметно уснули...
  
  
  -- Неженка и Бимка ссорятся
  
   Как-то раз летним погожим деньком Неженка и Бимка лежали на крыше сарая и грелись под лучами солнца. Солнечный лучик пощекотал Неженке носик:
   - Ааап-чхи!
   Бимка засмеялся: "Какая ты, Неженка, смешная!"
   - Сам ты смешной! - обиделась киска, - И имя у тебя смешное - Бимка! Так собачек зовут, а не котят.
   - Я - котенок! - возмутился Бимка, - и имя у меня хорошее, бойцовское. Бимка! - сразу ясно: кот. Смелый и сильный. А еще веселый. Не то, что Неженка какая-нибудь!
   - Какая-нибудь?! - Неженкин носик порозовел от негодования.
   - Неженка, Неженка! Девчонка разнеженная!
   - Я... я... я! Я - храбрая девчонка! Я с тобой по поленнице ползала? Ползала! Мышонка Врундербрамделя ловила? Ловила! Цыпленка Клювика выручать в лес ходила? Ходила! И даже дядю Рык-Клыка ходила подразнивать, когда мы еще с ним не дружили, хотя, знаешь, как страшно было!
   - Ха-ха! Страшно! Девчонка! А я - кот!
   Бимка выгнул спину:
   - Вот какой! Когти - во! Хвост - длиннющий! - котенок довольно прошелся вокруг Неженки.
   - А мой хвостик длиннее! И с черным кончиком!
   - Нет! Мой длиннее!
   - Давай мерить!
   - Давай!
   К огорчению Неженки, Бимкин хвост оказался чуть-чуть длиннее, и она уже была готова заплакать от обиды...
   ... Тем временем по небу проплывало облачко. Оно было еще молодое и любопытное облако, поэтому спустилось пониже - послушать, о чем говорят два маленьких котенка. Услышав спор, оно задумалось... и...
   - Шлеп! - капля Бимке по носу.
   - Плюх! Плюх! - на ушки Неженке.
   - Ой! - котята подняли мордочки.
   - Кап! Кап-кап-кап! - ответило облачко.
   И, забыв про ссору, котята дружно бросились под крышу. А облачко улыбнулось и поплыло дальше.
   А мокрые котята, переждав дождик, снова уселись на крыше - сушиться. Вылизав шерстку, Бимка заметил:
   - Ты, Неженка, если честно, хорошая девчонка. И совсем не изнеженная!
   - А ты - хороший кот! - согласилась кисонька.
   - А ничего, что у меня хвостик длиннее, чем у тебя?
   - Ничего. Я буду пить много молока и хорошенько его вылизывать, тогда он еще подрастет.
   - Ой! Молоко! Я проголодался! Помчимся на кухню?
   - Помчимся!
   ...Наевшись до отвала, котята устроились в своем любимом уголочке.
   -Знаешь, Неженка, давай не будем ссориться!
   - Давай! - откликнулась девчонка.
   - А если поссоримся, то сразу помиримся!
   - Муррр! -согласилась Неженка.
  
  
  
  -- Как Бимка был тучкой
   Капли били по стеклу, словно барабанили, выбивали дробь диковинной мелодии. Мелодии невероятно шумной, и вместе с тем удивительно успокаивающей. Капли стекали вниз, сливались с другими, превращаясь в струи воды, оставляя на стекле легкую водяную дорожку. Дорожка стремительно таяла, и уже новые крупные капли метал на окно дождь.
   Котята сидели ошеломленные, завороженные музыкой дождя и картинами, которые капли, сливаясь и разбегаясь, рисовали на стеклах.
   Бимка крутил головой во все стороны, пытаясь рассмотреть, что происходит во всех окошках сразу. Ушки его прислушивались к непривычным звукам, которые раздавались и слева, и справа, и даже сверху, с крыши.
   Глазки котенка наблюдали за каплями, иногда пытаясь рассмотреть, что же случилось там, на улице? За пеленой дождя все казалось нечетким, размытым. И забор, и сарай, и кусты, и деревья - все выглядело, будто рисунок акварельными красками на мокром листе.
   Неженка пристально рассматривала стекло, то поднимая мордочку вверх, то склоняя голову набок. Иногда она чуть-чуть приподнималась на задних лапках и вновь опускалась, не отрывая внимательных глаз от водяной дорожки.
   Вот, приподнявшись очередной раз, она резко выпрямилась и, коснувшись обеими лапками стекла, попыталась поймать очередную капельку, превратившуюся в стремительно сбегавший вниз ручеек. Конечно же, струйка, стекавшая с другой стороны окна, не обратила никакого внимания на маленькую кисоньку. Неженка, рассмеявшись, опустилась на стол: "Не поймала!"
   Бимка встрепенулся - ему понравилась игра: "Я поймаю! Я поймаю!" И, тоже, подпрыгнув, попытался прижать струйку к стеклу...
   Дождик, наверное, очень удивлялся, глядя, как два котенка, смеясь, танцевали за окном так, словно наперебой ловили сбегавшие вниз капли.
   Дождь утих, как и начался - внезапно. Тучи ушли куда-то, осталось широкое синее небо, яркое солнце и сверкающая, умытая зелень.
   - Неженка, смотри, сколько там капелек: с крыши - "кап!", с листьев - "кап!" Смотри-смотри! Пойдем их ловить!
   - С крыши - "кап!",- подхватила Неженка, спрыгивая со стола.
   - С листьев - "кап!", - поддержал Бимка, прыгая вслед за подружкой.
   - С Бимки - "кап!",- рассмеялась Неженка, - догоняй! - и выскользнула на крылечко. Бимка со всех лап помчался за сестрой. И, слишком поздно заметив, что Неженка остановилась у края мокрого крыльца, не удержался и со всей скорости влетел, поднимая веер брызг, в свежую чистую лужу.
   - Мяу! - растерянно сказал котенок посередине лужи.
   - Бимка, там мокро! Вылезай!
   Оглянувшись, он увидел, как Неженка, потрогав воду, с недовольным видом отряхивала лапу:
   - Пойдем, здесь сыро! Даже на крыльце стоять не хочется - лапкам неприятно.
   Бимка еще раз огляделся по сторонам. Весь двор блестел! От мокрой зелени, от бесчисленных луж - широких, как море, и маленьких, как Бимкина мисочка. И в каждой из них отражалось синее - словно тоже вымытое - небо, и блестело, играло, пуская своих веселых зайчиков, солнышко. Бимка увидел себя - стоящего посреди большой лужи мокрого котенка - и решил:
  -- Ну и пусть! А я пойду гулять!
   И пошел. Сначала медленно, осторожно поднимая лапку из воды и неохотно ставя ее снова в лужу. Потом чуть быстрее. А потом, словно понял, что уже все равно мокрый от кончиков ушей до кончика хвоста, помчался по лужам, поднимая во все стороны фонтаны брызг.
   - Бимка! Бимка! Ты брызгаешь, будто дождик! - засмеялась Неженка.
   Мокрый Бимка остановился и довольно огляделся по сторонам.
   - Ой, да ты совсем мокрый! С тебя капает, как из тучки!
   Бимка гордо поднял носик:
   - Я - тучка! Я делаю дождик! - и снова помчался по лужам:
   - Плюх! Плюх! Плюх! Я - тучка!
   Плюх!
   - Огромная!
   Плюх!
   - Пушистая!
   Плюх! Плюх!
   - Котячья тучка!
   ...Огромная пушистая котячья тучка мчалась по двору, устраивая маленький котячий дождик.
   Плюх! - тучка остановилась перед крыльцом, обрызгав Неженку.
   - Мяу! Бимка! - возмутилась кисонька. Но по глазам было видно, что она нисколечко не сердится на братишку.
   ...Солнышко грело все сильнее и сильнее, теплые желтые лучики превращали лужи в крохотные капельки и помогали им снова подняться вверх, к облакам. Лужи становились меньше, мельче и вскоре совсем высохли.
   Два котенка сидели на теплом крылечке и грелись на солнышке. Неженка, пытаясь привести в порядок Бимку, возмущалась:
   - Тьфу, Бимка, у тебя в шерстке - песок! И все волоски склеились и неприятно пахнут!
   - Ну и что, - тихо ответил Бимка, - Зато я был тучкой!
   Неженка, прекратив вылизывать Бимкин затылок, внимательно посмотрела на него и улыбнулась:
   - Да, правда. Ты был тучкой.
   - И я делал дождик!
   - Муррр! - согласилась котенка.
   Солнце, опускаясь ниже к горизонту, гладило теплыми лучиками ворсинки на их шерстке. Котята лежали рядышком на крылечке и задумчиво смотрели, как по небу проплывают легкие белые облака, которые, может быть, завтра будут темными тучками и понесут куда-то теплые летние дождики. Им казалось, что иногда, увидев котенка, который совсем недавно, пусть немного, но был тучкой, они слегка наклоняются удивленно, чтобы получше рассмотреть его, а потом улыбаются и машут им, котятам, своими белыми руками-крыльями.
  
  
  -- "Извини меня, Неженка!"
   Все утро шел дождь. Даже Неженка, устав ловить капли, вздохнула: "Ну, когда же он кончится? Так хочется гулять!" Бимка же нетерпеливо бродил по комнате из угла в угол и ворчал все громче и громче: "Ну, когда же этот дождь кончится! Когда же кончится?!"
   Но вот последние капли упали на землю, тяжелая темная туча уползла куда-то дальше, а на небе ярко засияла радуга.
   - Ура! Дождь кончился! - Бимка радостно промчался а крыльцо, по пути чуть не уронив все сапоги, что стояли в коридоре.
   - Куда пойдем сегодня? - поинтересовалась Неженка, опасливо поглядывая на мокрую траву и огромные лужи.
   - Все равно! Надоело сидеть дома! Пойдем по тропинке, а там решим, куда нам хочется!
   Пока Бимка носился по двору, Неженка аккуратно, выбирая места посуше, вышла из калитки. Она уже почти миновала большую лужу, как калитка распахнулась и оттуда, словно большой бешеный паровоз, выскочил Бимка и на всех парах промчался по луже, обдав Неженку дождем брызг.
   - Бимка! - обиженно мяукнула Неженка, - ты же меня забрызгал! Если хочешь, сам будь грязным и мокрым котенком, а меня поливать не надо!
   - Извини меня, Неженка! - даже не обернувшись, крикнул Бимка и помчался дальше.
   У поворота он оглянулся и обнаружил, что Неженки рядом нет - кисонька, повернувшись к нему спиной, сидела у самой калитки и вылизывалась.
   - Эй, Неженка, ну, ты идешь? - нетерпеливо крикнул котенок.
   - Никуда я с тобой не пойду! Ты меня обидел!
   - Но я же извинился! - возмутился Бимка.
   - Ты плохо извинился! Так, словно ничего не случилось! Ты меня обидел и даже не пожалел об этом! Может, для тебя это и нормально - быть мокрым. А для меня - нет!
   Бимка подошел к сестренке и проговорил быстро бодрым тоном:
   - Извини меня, Неженка! Я очень жалею, что тебя обрызгал. Я больше так не буду делать.
   И добавил совсем радостно:
   - Ну, что, пошли?
   Неженка подняла на него полные слез глаза:
   - Но ведь ты же врешь! Ты ни капли не жалеешь, что обрызгал меня! Тебе совершенно все равно, что я мокрая!
   - Ну, Неженища! - разозлился Бимка, но, подумав, решил предпринять последнюю попытку примирения. И, глядя киске в глаза, честно заявил:
   - Извини меня, Неженка! Я ни капли не жалею, что тебя обрызгал. Я еще, конечно, буду так делать, но ты меня, пожалуйста, извини!
   Неженка хотела обидеться еще сильнее от такого заявления, но у Бимки был такой смешной вид, что девчонка рассмеялась:
   - Ну, Бимка, ну, ты даешь! Кто же так извиняется?
   - Я опять сделал что-то не так? - удивился котенок, - Ну, Неженка, тебя не поймешь!
   - Мурр! - сестра подошла к братишке и ласково потерлась носиком об его грязную мордчку, - Давай договоримся так: ты постараешься больше меня не забрызгивать. Хорошо?
   - Хорошо, - согласился Бимка, - извини меня, Неженка. Я постараюсь так больше не делать. Очень постараюсь! - искренне сказал он, и, подумав, добавил:
   - Если не забуду! Ну, что, пойдем?
   - Пойдем! - Неженка грациозными прыжками обогнала Бимку, оглянулась, и, увидев, что брат сидит в раздумье, пошла потихоньку по краю тропинки. Услышав сзади знакомое пыхтенье и характерное плюханье, киска мгновенно отскочила в сторону: Бимка, видимо, задумавшись о том, как он будет выполнять свое обещание, совершенно забыл, что лужи надо обходить. И, если бы Неженка не отскочила с тропинки, ей снова бы достался дождь брызг.
   - Ну, Бимка! - мяукнула Неженка, и, догнав в три прыжка брата, прыгнула ему на спину и оттрепала котенка за ухо. Легонечко - все-таки она очень любила своего братишку.
  
  --
  -- Как котята ходили на рыбалку
   - Неженка! Бимка! Мы - на рыбалку! Вы с нами?
   Услышав голос маленькой хозяйки, котята, притаившиеся в середине клумбы с ноготками, выскочили на дорожку, к детям. Прошлый раз рыбалка им очень понравилась, и они с нетерпением ждали, когда же их снова позовут ловить рыбу.
   Бимка терся о ноги ребят, Неженка встала на задние лапки, опираясь передними на колени девочки, и, заглядывая ей в глаза, спросила:
  -- Мяу?
  -- Да, сейчас. Удочки готовы, - мальчишка показал рукой на сарай: там, опираясь о крышу, стояли две длинные гибкие удочки: та, что выше крыши - для него, поменьше - для сестры.
  -- Вот только червяков надо накопать, - девочка взяла на руки свою любимицу, погладила:
  -- Идем?
   Неженка довольно затарахтела, словно маленький моторчик. Чтобы не было обидно, погладили и Бимку.
   ...После вчерашнего дождя трава не успела высохнуть - ярко-зеленая, она блестела на утреннем солнышке, дразнила чуткие носики котят влажными запахами.
   - Бимка, Неженка! - мальчишка, раздвинув траву, указал на мокрую доску:
   - Смотрите, вот такие деревяшки надо искать. А теперь поднимем ее...
   Под доской, на влажной земле, среди паутины тонких ниток-корешков и белых сочных кореньев потолще шевелились блестящие коричневые червяки.
   - О! Сразу два! - обрадовался мальчик. Положив одного на ладонь, позвал котят:
   - Бимка, Неженка! Посмотрите: вот он, червяк-червячок! Жирненький...
   Котята осторожно подошли, понюхали. Червяк пошевелился. Бимка и Неженка отпрянули, но снова приблизили мордочки к трофею. Неженка, пристально глядя на червяка, подняла лапу, прицелилась и:
   - Хлоп! Хлоп! - его.
   Ребята рассмеялись:
   - Неженка, он не опасный! Ты же его уже видела! Не бойся!
   Червяки отправились в банку, а компания, аккуратно положив доску на место, - на поиски.
   ...Котята изо всех сил старались помогать: бежали впереди, искали места, где могут скрываться червяки, бродили в зарослях травы. То тут, то там выглядывала мокрая кошачья мордочка и громко звала хозяев: "Мяу!"
   Наконец мальчишка объявил:
   - Ну, все, хватит. Бимка и Неженка - молодцы! Идем за удочками!
   По дороге Бимка и Неженка хвастались друг перед другом:
  -- А я нашла шесть червяков!
  -- А я - сто!
  -- Ты, Бимка, врушка: мы всего сто не насобирали. Или ты врушничаешь, или просто считать не умеешь!
  -- Ну, хорошо. Двадцать.
  -- Бимка, двадцать - это тоже много! Ты столько не нашел!
  -- Все равно я нашел больше, чем ты! - Бимка, задрав мордочку, довольно распушил хвост.
   Девочка остановилась, погладила размяукавшихся котят, и те вприпрыжку, в шутку нападая друг на друга, наперегонки помчались вперед.
   ...Речка была совсем рядом: журчала, переливалась, разговаривала. В ней, сияя, отражалось чистое голубое небо, и золотая дорожка из солнечных зайчиков, покачиваясь, сверкая, слепила глаза котятам.
   - А прошлый раз Бимка в речку прыгнул, чтобы сбежавшую рыбку поймать, - вспомнила девочка. Мальчишка рассмеялся, вспомнив первую рыбалку котят. Неженка тихо усмехнулась, но так, чтобы не видел будущий бойцовый кот.
   - Я больше не буду за рыбой в реку прыгать, - немного обиженно заявил он, - я...я буду на удочки смотреть... На эти... Как их? На поплавки... Вот!
   - Конечно-конечно! - поспешила успокоить расстроенного братишку Неженка, - ты наверняка будешь хорошим рыбаком!
   Спустившись с крутого угора, ребята разложили удочки, открыли банку с червяками и, выбрав самых крупных, стали насаживать их на крючки. Котята пристально наблюдали за теми, что остались в банке: Бимка - с интересом, Неженка - с опаской, приподняв переднюю лапку, готовая проучить этих странных блестящих извивающихся шнурков, если они вдруг задумают выбраться. Но тут мальчик размахнулся, описав вершиной удочки большой полукруг, и резко забросил крючок почти на середину речки. Все внимание котят переключилось на его поплавок. Через несколько секунд на воду тихо плюхнулся второй поплавок.
   Поплавки покачивались на поверхности тихой заводи, не собираясь никуда плыть и, похоже, не особенно желая нырять под воду в знак того, что рыба ухватилась за червя... Бимка долго смотрел на поплавок пристально-пристально... Потом мяукнул и тряхнул головой:
   - Тьфу! Мне даже кажется, что там не два поплавка, а четыре! Какие-то рыбы здесь совсем не голодные! Может, их тут совсем нет?! Неженка, а ты как думаешь?
   Неженка тихо глядела, прищурившись, на речку и слегка покачивалась. Солнечные лучи освещали маленькую киску, ее белая шубка блестела.
   - Неженка! Ты чего это качаешься?
   - Речка... Она поет... Ты слышишь? - и Неженка тихо-тихо стала напевать.
   Бимка прислушался:
   - Нет. Не слышу. Плещет - слышу. Шумит - слышу. Ты поешь - слышу. Речка поет - не слышу.!
   - А я слышу, - и Неженка снова тихонько тоненьким голоском стала выводить ласковую звенящую песенку.
   Бимка слушал-слушал, мысленно возмутился: как это так - Неженка слышит, а он - нет?! Прислушался к ее пению и заявил:
  -- Тогда я тоже слышу! Я так тоже могу! Даже лучше!
   И как завопит:
   - Мяяяяу! Мяу! Мяу!
   Неженка даже подскочила. Ребята удивленно посмотрели на котенка.
   - Это я речкину песенку пою, - смутившись, объяснил Бимка. И продолжил чуть тише, начиная, как Неженка, раскачиваться в такт:
   - Мяу-мяу-мяу-мя! Мя-мя-мя!
   - Бимка! - маленькая хозяйка серьезно посмотрела на котенка, - ты так всю рыбу распугать можешь! Давай лучше ты будешь важным делом заниматься - червяков сторожить! - она показала на банку, - видишь, они хотят выползти? Посторожи их, пожалуйста, а то рыбу не на что будет ловить!
   Бимка был недоволен тем, что прервали его песенку, но решил, что дело ему предлагают хорошее и сел около банки. Сначала ему было немного не по себе от вида постоянно копошащихся червей, но потом котенок вспомнил, что они маленькие, а он, Бимка, большой, и все-таки кот. От этого стало веселее.
   - Мяу! - Неженка увидела, как поплавок нырнул под воду. Всплыл! Еще раз нырнул!
   - Клюет! Тащи! - крикнула маленькая хозяйка брату.
   Мальчишка подхватил удочку, дернул ее вверх. Серебристая рыка блеснула на солнце и шлепнулась в густую траву.
   - Где она?
   Котята бросились на поиски.
   - Вот она!
   Первая пойманная рыба, изгибаясь, прыгала на земле. Нашедший ее Бимка сунулся понюхать добычу и тут же получил хвостом по носу.
   - Мяу! - возмутился котенок и прижал рыбу лапой.
   - Молодец, Бимка! Теперь мы ее вместе поймали! - рассмеялся маленький хозяин, взял добычу у котенка и положил ее в ведро с водой, стоявшее рядом. Бимка, наклоняя голову то в одну сторону, то в другую, с интересом наблюдал за рыбешкой.
   - Мяу! Я ее буду сторожить! - наконец заявил он и больше не обращал внимания на червяков.
   ...Вот и маленькая хозяйка поймала рыбку!...
   ... Еще одну!
   Неженка следила за ныряющими поплавками, взлетающими в воздух лесками с блестящими рыбками, бегала искать тех из них, что срывались с крючка, снова сидела и смотрела на воду, пока...
   ...пока не услышала, что за спиной происходит что-то странное. Бимка стоял на задних лапах, хвостом к рыбакам, около ведра. Голова его почти вся - вместе с ушами - была внутри. Время от времени котенок поднимал голову и лапой пытался что-то достать в воде.
   - Бимка! Что ты там делаешь? - возмутилась Неженка.
   Бимка, вздрогнув, обернулся, смутился, сел на задние лапы, и, через мгновение вернув на мордочку невозмутимое выражние, пояснил:
  -- Рыбу сторожу!
  -- Как же ты ее сторожишь? Ты ее лапой ловишь! - рассердилась сестра.
  -- Неее! Сторожу! - серьезно заявил Бимка, - Она из ведра хотела выпрыгнуть, и я ее - лапой!
   Дети, оглянувшись на возмущенный голос Неженки, повернулись к котятам. Увидели мокрую лапу Бимки, рассерженную Неженку и поняли, что произошло.
   - Эх ты, рыбак, - рассмеялся маленький хозяин, - рыбу из ведра выловить -- дело нехитрое. Ты попробуй ее в речке поймай!
   - Так, Бимка! - решительно мяукнула сестренка, - ты хорошо сторожишь рыбу, но теперь будешь ее охранять. Это важнее! И сложнее!
   - Как это? - удивился Бимка, - сторожить и охранять - разве не одно и то же?
   - Нет, - серьезно сказала малышка, - сторожить - это следить, чтобы рыба из ведра не выпрыгивала. Охранять - это смотреть, чтобы никто в ведро не забирался и рыбу не трогал. Даже Бимка!
   Котенок подумал. Он мог бы поспорить с Неженкой, но она смотрела так строго...
   - Ладно, - согласился он и снова встал на задние лапы у ведра.
   - Бимка, ты куда?
   - Рыбу охранять.
   - Нет, Бимка, если охранять, надо смотреть не в ведро, а вокруг.
   - Так неинтересно, - огорчился котенок.
   - Очень интересно! - не сдавалась Неженка, - ты теперь настоящий бойцовый кот. Посмотри внимательно по сторонам: не идет ли кто к нам по тропинке? А во-о-он там, под кустом, может, кто-нибудь притаился и хочет утащить рыбу? А в траве никто не прячется?
   Бимке идея понравилась. Он обошел несколько раз вокруг ведра, пристально вглядываясь вдаль. Затем тихо-тихо подкрался к кусту и осторожно заглянул под него. Вернулся к рыбе, вновь обошел ведро... Так он ходил туда-сюда, останавливался, присушивался, несколько раз бросался в заросли травы, однажды даже выгнал оттуда лягушонка:
   - Вот! - вопил Бимка, - нашел! Это он хотел утащить нашу рыбу!
   - Лягушата вряд ли рыбой питаются, - улыбнулась кисонька, - но ты все равно молодец!
   Солнце поднялось высоко, утренний клев закончился. Рыбаки, смотав удочки, отправились домой. Впереди шел, распушив хвост и задрав нос, Бимка. За ним следовала задумчивая Неженка - ей казалось, что ушки все еще слышат речкину песенку. За котятами шли довольные дети с уловом.
   - Ой, какие вы молодцы! - похвалила ребят мама, - и уха выйдет славная, и пожарить хватит.
   - Мяу! - возмутился Бимка.
   - И вам, помощники, достанется, - ласково потрепала хозяйка котят.
   - Конечно, помощники! Бимка, знаешь, как рыбу сторожил! - засмеялся мальчик.
   - И охранял! - добавил котенок.
  
   ...После сытного обеда котята дремали рядышком на крылечке. Шубки блестели под яркими лучами, теплый ветерок перебирал шерстинки.
   - Неженка! Мне очень понравилась рыбалка!
   Неженка не ответила: она спала, и во сне видела серебристых рыбок в чистой воде и ярких солнечных зайчиков, играющих в догонялки на волнах. И слышала звонкую, веселую речкину песенку.
  
  
  -- "Неженка, похвали меня!"
   Однажды рано утром Бимка растолкал сестренку со словами: "Похвали меня, Неженка!"
   - За что? - сонно спросила кисонька.
   - Я сегодня весь день буду хорошим котенком!
   - Кто это тебе сказал?
   - Я! Я сам так решил! Вот!
   От такого заявления Неженка сразу проснулась.
   - Я молодец? - Бимка с ожиданием смотрел сестренке в глаза.
   - Молодец!
   - Нет, ты похвали меня! - не унимался Бимка, - это же так трудно - весь день поступать правильно!
   - Ты, Бимка, молодец!
  
   Встала хозяйка. Бимка принюхался:
   - Что у нас сегодня на завтрак?
   Вдруг его глаза вспыхнули и словно стали больше:
   - Печеночка! Печеночка! - котенок ринулся к двери и стал крутиться и тереться об нее от радости и нетерпения.
   - Бимка!
   - Что, Неженка?
   - А умыться?
   Котенок посмотрел с недоумением.
   - Правильные котята умываются не только после еды, но и утром, после сна.
   - А зачем? - удивился Бимка, - Я же еще не грязный! И усики ни в чем вкусненьком не замазаны!
   - Бимка! Все правильные котята с утра умываются! И по-хорошему!
   Котенок тяжело вздохнул и пошел в свой уголок - вылизываться.
  
   ....Неженка смаковала печеночку. У нее оставалось больше половины мисочки, когда перед ней неожиданно возникла Бимкина мордочка, сунувшись чуть ли не в самую печенку:
   - Неженка, похвали меня!
   От неожиданности Неженка села:
  -- За что?
  -- Как за что? - возмутился Бимка, - Я же умылся! По-хорошему!
  -- Молодец, Бимка! - порадовалась кисонька.
   Довольный, сияющий от похвалы Бимка наконец-то набросился на свою порцию печеночки. Он урчал, рычал, крутился вокруг своей миски, не вынимая из нее мордочки. И, конечно же, расправился со своим завтраком гораздо раньше сестренки. Он вылизал свою мисочку изнутри и снаружи снова сунулся к сестре:
  -- Неженка, похвали меня!
  -- За что?
  -- Я быстро съел всю-всю печеночку.
  -- Но ты всегда ее быстро съедаешь.
  -- Но сегодня особенно быстро. Правда?
   Тут Бимкин взгляд упал на Неженкину мисочку:
   - А ты ведь не можешь справиться со своей порцией? Правда? Тебе же надо помочь? Правда, Неженка?
   Кисонька хотела ответить, что, вообще-то, не надо. Ей нравится печеночка, потому она ее и не торопится съесть. Но, увидев умоляющие Бимкины глаза, согласилась:
  -- Правда.
   И не успела Неженка даже мордочку опустить, как Бимка принялся помогать ей так усердно, что Неженке с трудом нашлось место в ее же собственной мисочке.
   Когда с завтраком было покончено, были вылизаны мисочка, лапы и усы, Бимка довольно повернулся:
   - Похвали меня, Неженка!
   - За что?
   - Ну, вот ты какая! - снова возмутился Бимка, - как будто тебе похвалить меня жалко!
   Я тебе печеночку съесть помог? Помог! Мисочку твою вылизал? Вылизал! И сам умылся! Посмотри, какой чистенький!
   - Ты молодец, Бимка! - вздохнула Неженка.
  
   На прогулке Бимка изо всех сил старался быть хорошим котенком. Тревожась, чтобы Неженка не замочила лапки в лужах, нечаянно толкал ее то в мокрую траву, то в кусты - прямо под дождь из капель с веточек. Спасая лягушонка, бросил сестренку прямо в озеро. Уступая дорогу муравью, чуть не толкнул Неженку под колеса велосипеда... И так все время.
   Уже в обед Неженка думала, что, пожалуй, Бимке в голову пришла не слишком хорошая идея - вести себя весь день хорошо. И уж поскорей бы этот чересчур долгий день кончился.
   ...Вечером, укладываясь спать, Бимка еще раз попросил уставшую его хвалить котенку:
  -- Неженка, похвали меня?
  -- А сейчас за что? - испугалась уже начавшая засыпать Неженка.
  -- Я же целый день вел себя хорошо! - и добавил для убедительности: - Я очень старался!
  -- Ты молодец, Бимка! - с облегчением промурлыкала сонная Неженка.
  -- А знаешь, что? - котенок подобрался поближе к сестре и прижался к ее пушистому боку, - это, оказывается, так тяжело - весь день вести себя правильно!
  -- Муррр! - согласилась кисонька.
  -- Неженка, ты спишь? - разбудил он ее еще через полминуты, - Слушай, ничего, если я завтра не буду так сильно стараться вести себя хорошо? Я так устал сегодня!
  -- Муррр! - снова согласилась сестренка.
  -- Правда? - Бимка обрадовался.
  -- Правда. Я тебя и так люблю, Бимка!
  -- А я-то тебя как люблю, Неженка! - и Бимка принялся вылизывать мордочку сестренки, в третий раз пытавшейся заснуть.
   А еще через минуту оба котенка, тесно прижавшись друг к другу, крепко спали, измученные этим долгим-долгим трудным днем.
  
  -- Бимкины сплюшки
   Бимка по утрам страшно не любил умываться.
   Неженка проснется, потянется, хорошенько осмотрится по сторонам, а затем - обязательно-преобязательно - умываться. И мордочку умоет чисто-начисто - так, чтобы усики заблестели - и про ушки не забудет, и все лапки, и животик, и спинку, и длинный хвостик - каждую шерстиночку. И выходит Неженка завтракать чистая, аккуратная, шерстка блестит, - ах, заглядение!
   Бимка же, пока Неженка умывается, то один глаз прикроет, то другой, то на бочок повернется, то калачиком свернется, - сон ускользающий пытается поймать, как мышонка Врундербрамделя. Да еще и на Неженку ворчит: мол, ты, Неженка, мне спать не даешь. А потом как выскочит к завтраку - неумытый, лохматый, сплюшки зеленые в каждом глазу сидят.
   Сколько раз говорила ему сестренка, уговаривала: "Бимка, вставай, ты уже выспался! Бимка, умывайся! - нехорошо таким грязнулей ходить!" Не слушался ее котенок. Однажды Неженка добавила: "Не будешь умываться - утащат тебя сплюшки в свое Сонное царство!"
   - Все ты врешь, Неженка! - сонно отозвался Бимка, - Нет никакого Сонного царства! Ты все выдумала!
   - И ни капельки не выдумала! - обиделась кисонька, - Наша мама рассказывала, когда мы были маленькие.
   - Ну, значит, мама выдумала, - отмахнулся братец, - Чтобы ты, глупенькая, по утрам хорошенько умывалась. А ты и поверила!
   - Эх, ты, Бимка! - грусно посмотрела круглыми зелеными глазами Неженка, - Я же волнуюсь за тебя, бестолкового!
   - Ах, я бестолковый?! Тогда я на тебя обиделся! - решил Бимка: обидевшись, можно было поспать еще немного.
   А тем временем сплюшки в Бимкиных глазах росли, зеленели, становились все сильнее. И вот уже не надо Бимке по утрам сон ловить - тот сам неохотно котенка отпускает. И уже не слышит котик, что ему сестренка говорит:
   - Бимка, ты что это? Пойдем завтракать! Вставай, Бимка!
   Не слышит Бимка, не отвечает, спит.
   - Бимка, сегодня твоя любимая печеночка, пойдем! - не отступает Неженка.
   Котенок только лапой отмахнулся.
   - Бимка, ты что?! Ты же всю ночь проспал. Утро уже, вставай! ... Может, ты заболел? Ну-ка, давай носик проверю, - кисонька склонилась заботливо, - Нет, мокрый и холодный. Ну, Бимка, вставай же!
   Спит Бимка, не слышит... А сплюшки вместо Бимки отвечают:
   - Уходи, Неженка, ты плохая и вредная! Ты усталому замученному котенку спать не даешь! Я с тобой больше не дружу!
   Вздохнула тяжело Неженка и ушла одна завтракать, а потом гулять отправилась.
   Спит Бимка, сидят в Бимкиных глазах сплюшки довольные, толстые, растут оттого, что котенок не встает.
   Хозяйка вошла в комнату:
   - Бимка, ты все еще спишь?! Ну, ты и соня-засоня! А ну-ка, вставай, котенок! Сегодня твоя любимая печеночка!
   Не отзывается Бимка - только еще сильнее в клубочек свернулся.
   Заволновалась хозяйка:
   - Может, ты заболел? Дай-ка, нос твой проверю. Да нет, холодный, влажный - все в порядке! Наверное, котенок бегал ночью где-то, устал. Ну, ладно, пусть поспит.
   Ушла хозяйка. Сплюшки обрадовались, выпрыгнули из Бимкиных глаз, на Бимкиной шубке пушистой танцуют и песенку волшебную напевают:
   - Мы не плюшки, не подушки -
   Мы котенка Бимки сплюшки.
   Умываться Бимке лень -
   Спи, котенок, целый день!
  
   Ох, шаги чьи-то слышны. Сплюшки - прыг! - в Бимкины глазки, чтобы котенок не проснулся.
   Мальчишка вбежал в комнату - с сумкой рыбацкой, в руках коробочка с крючками поблескивает: "Бимка, Неженка, я - на рыбалку! Кто со мной?"
   Бимка только ушки лапами прикрыл.
   - Бимка, ты что?! Пойдем на рыбалку! Кто же рыбу охранять будет?
   Бимка даже не шелохнулся.
   - Бимка, что с тобой? - удивился маленький хозяин, - Ты заболел, наверное. Ну-ка, где твой нос? Нет, холодный, мокрый... Наверное, ты всю ночь бегал... Без меня... - вздохнул мальчишка, - Жаль! Придется без тебя на рыбалку идти... Бимка, может, все-таки проснешься?
   Нет, не проснулся котенок.
   Ушел мальчишка. А сплюшки выпрыгнули из глаз и давай веселиться, хоровод вокруг Бимки водить:
   - Мы не плюшки, не подушки -
   Мы котенка Бимки сплюшки.
   Умываться Бимке лень -
   Спи, котенок, целый день!
  
   И тут тихо-тихонько, незаметно в комнату вошла Неженка:
   - Ах, вот в чем дело! - рассердилась она на сплюшек, - Это вы, противные, Бимке встать не даете!
   И бросилась на хоровод!
   Не успели сплюшки прыгнуть Бимке в глаза - полетели в разные стороны, а одну Неженка когтем к полу придавила.
   Тут Бимка и проснулся:
   - Ой, что это тут? Ты чего, Неженка, такая взъерошенная? Солнышко-то как высоко! Это что, я спал так долго?
   - Ты бы еще дольше спал! Твои сплюшки...
   - Опять ты выдумываешь, Неженка!
   - Это я выдумываю?- Неженка слегка приподняла лапу и Бимка увидел большую зеленую сплюшку, которая пищала и барахталась под острым когтем.
   - Ого! - удивился котенок, - Ну, и куда ее?
   - В воду!
   - Только ты, Неженка, отнеси сама - я ее боюсь: вдруг опять в глаза заберется!
   - А ты, Бимка, умойся - и все, никакие сплюшки к тебе не вернутся!
  
   Бимка умылся, потом лично выкупал зеленую сплюшку в большой луже и котята побежали вместе догонять мальчишку: разве можно пропустить рыбалку?!
  
   И, надо сказать, после этого Бимка старался всегда умываться - и утром, и вечером, и после еды каждый раз тоже. А если забудет нечаянно, то Неженка начнет напевать тихонечко:
   - Мы не плюшки, не подушки -
   Мы котенка Бимки сплюшки"
   Бимка тут же вздрагивает и начинает мыться, и моется так чисто-чисто, что блестят и ушки, и глазки, и каждая-каждая шерстиночка на его шубке. Как у Неженки. А иногда ему кажется, что даже лучше.
  
  -- Спокойной ночи!
   Был поздний вечер. Дети уже давно заснули. Взрослые тоже укладывались спать. Вот погас в их комнате свет, утихли последние разговоры... Тишина...
   Сквозь щелку в шторах из окна льется легкий свет. Если подойти к окну, а потом прыгнуть на подоконник, можно увидеть, как в вышине сверкают и переливаются звезды, ярко светит месяц...
   - Бимка! А, Бимка!
   - Что? - недовольно откликнулся засыпающий котенок.
   - Бимка, а звезды - высоко? А их можно достать лапой?
   - Неженка, уже поздно, я спать хочу! - отозвался братишка.
   - Бимка! - немного помолчав, снова позвала кисонька, - Бимка, а как ты думаешь, если их достать и лизнуть, они вкусные? Они как молоко? Или другие? - продолжала думать вслух Неженка, - А, может, звезды колются? Как ты думаешь?
   - Отстань, Неженка, я спать хочу! - проворчал Бимка.
   - Бимка, - через минуту снова позвала маленькая киска, - а луч, который идет от месяца, - по нему можно на небо взобраться? Или он нас уже не выдержит, потому что мы большие котята?
   Бимка открыл глаза, повернул голову к сестренке, лизнул ей носик:
   - Неженка, давай спать! Я с тобой больше разговаривать не буду!
   Бимка вернулся в свой уголок, отвернулся и засопел.
   ...А Неженка еще немного посмотрела на лучик, полюбовалась блестящими звездами, искрящимися сугробами... Попыталась достать лапой месяц...
   ...Затем спрыгнула с подоконника, тихонько обошла весь дом, словно проверяла, все ли в порядке. Потом улеглась рядом с Бимкой и незаметно уснула. И снились Неженке добрые, яркие разноцветные сны.
   Неженке снился солнечный денек, и земляничная полянка, над которой жужжат пушистые полосатые шмели, и цветы земляники, нарядные, с белоснежными лепестками и желтым солнышком в серединке, обещают много-много ягод. А вот и сами ягоды: эти еще зеленые, а вот та - красная! Спелая! Душистая! А большая какая!
   Неженка во сне вдохнула земляничный аромат и... ягода больно стукнула кисоньку по носу. Неженка проснулась.
   Конечно, на носу Неженки лежала тяжелая Бимкина лапа. Котенка убрала лапу и попыталась аккуратно отодвинуть братишку если не на другой край коврика, то хотя бы снова на серединку.
   - Эй, ты чего это толкаешься?! - возмутился Бимка.
   - А ты дерешься!
   - Чего?
   - Ты меня лапой стукнул! И я проснулась!
   - Извини меня, Неженка! Спокойной ночи! - и Бимка снова улегся на свое любимое место.
   На этот раз Неженке приснилось, что она сидит в засаде и караулит мышонка Врундербрамделя. Вот из норки высунулись кончики его светлых усиков, вот весь носик... ага, вот он, вышел! Сейчас... Неженка приготовилась... Неженка прыгнула! А Врундербрамдель вдруг рассыпался на десяток маленьких Врундербрамдельчиков и все они принялись скакать по Неженкиной спине, больно покалывая ее невесть откуда взявшимися иголочками. Неженка открыла глаза. Врундербрамдели продолжали плясать по ее пушистой спинке.
   - Мяу! - вскочила Неженка. И возмутилась:
   - Бимка, это опять ты?!
   ... Бимка мчался со всех лап за Врундербрамделем. Вредный мышонок убегал так быстро, что Бимка никак не мог его поймать. Сначала они бежали по тропинке, потом - по мягкой пушистой траве, Бимка уже догонял Врундербрамделя, когда земля под его лапами зашаталась. Котенок выпустил когти, чтобы удержаться, трава ушла из-под ног, и Бимка взлетел, барахтаясь и пытаясь махать лапами с выпущенными когтями. А Врундербрамдель вдруг превратился в Неженку и заорал ее голосом:
   - Мяу! Бимка, это опять ты?!
   - Я! - сказал Бимка и проснулся.
   - Ты меня снова разбудил! - рассерженная Неженка сидела прямо перед ним. Ее хвост так и ходил из стороны в сторону, постукивая об пол - верный признак того, что сестренка сердится.
   - Ты меня тоже! - попытался отмахнуться Бимка.
   - Но ты меня - лапами! С когтями!
   - Извини меня, Неженка! - примирительно сказал котенок.
   - Иди на тот край коврика! - скомандовала сестра.
   Бимка задумался.
   - Нет, лучше я прижмусь к тебе спинкой. Тогда я, наверное, во сне как раз на тот край коврика и подвинусь. Спокойной ночи, Неженка!
   - Спокойной ночи, Бимка! - Неженка, вздохнув, улеглась рядом. Но про себя подумала, что вряд ли эта ночь будет спокойной и что, наверное, засыпать сейчас нет никакого смысла.
   Неженка была права: уже через минуту брат сложил на нее все свои четыре лапы. Неженка еще раз вздохнула, аккуратно убрала лапы, легла рядом с Бимкиным ушком и тихонько стала намурлыкивать ему сон:
   - Бимка - хороший. Бимка - маленький пушистенький котенок. Вот Бимка с мамой-Багирой и котятами идет гулять.
   Бимка послушно засеменил лапами.
   - Мама котятам цветы показывает. Ах, какие красивые цветочки!
   Бимка потянул носиком воздух, а потом тяпнул сестренкин хвост лапой.
   - Ну, конечно, - прокомментировала Неженка, - Бимке все надо попробовать, или лапой, или на зубок, - и продолжила:
   - А вот шмель летит. Вот какой большой. Жужжит!
   Бимка прижал ушки.
   - Но он не страшный! - поспешила успокоить братишку кисонька.
   - Вот шмель кружится, кружится...
   Бимка завертел головой.
   - Улетел шмель! А теперь котята напрыгались, набегались, напились маминого молочка...
   Бимка зачмокал губами.
   - Устали котята, ох, как устали! Они свернулись в клубочки и будут спокойно-спокойно спать! До самого утра!
   Бимка, свернувшись в уютный клубочек, засопел.
   А Неженка прошлась по комнате, села на подоконник. Перемигнулась со знакомой звездочкой, посмотрела, как ветер качает деревья в саду и цветы под окном. И, убедившись, что Бимка спит крепким сном, устроилась на коврике рядом с братом.
   Ей приснилась ее любимая земляничная полянка и сладкая, душистая земляника, которую она не успела попробовать первый раз.
  
  
  -- Легко ли помириться
   Бимке казалось, что этот день наверняка станет одним из самых счастливых в его жизни! Утром он получил полную мисочку свой любимой печенки, и Неженка оставила ему полмиски своей порции - девчонка, что с нее взять! - даже миску печени съесть не может!
   Потом он чуть не поймал мышонка Врундербрамделя... Нет, он поймал! Поймал - за самый кончик хвоста, - мышонок потрепыхался в его остреньких когтенках, даже испуганно пискнул! Потом, правда, вырвался и мгновенно исчез, но все равно этот наглый Врундербрамдель испугался его, Бимку!
   ... А потом была малина в саду - крупная, спелая, душистая: котенок не только наелся до отвала - так, что казалось, больше в пузико не поместится ни ягодки - он еще повалялся на опавшей с куста малине и весь пропах малиновым духом. Неженка смеялась и называла его большой пушистой малинкой, а он искал на своем пузике малиновые полоски.
   А еще маленький хозяин поиграл с ним: кидал котенку половинки пластиковых яичек - тех, что бывают внутри яичек шоколадных, из которых дети игрушки достают. А Бимка приносил ему обратно эти половинки, и они оба радовались, и Бимка показывал, как высоко он умеет подпрыгивать, и как ловко с этой половинкой управляется, и как быстро догоняет... А маленький хозяин весело смеялся и хвалил его: "Вот так Бимка! Ай, молодец! Ты у меня настоящий бойцовый кот!"
   Пошел дождь. И они с Неженкой сидели на веранде и слушали, как поют дождевые капли. Неженке больше всего нравилось, как шумит дождь по крыше, а Бимке - как он барабанит по перевернутому ведру. А потом темная тучка, висевшая над домом, поползла дальше по своим тучным делам и дождик унесла с собой.
   Бимка, большой любитель водных процедур, носился по лужам, словно щенок, а потом, мокрый, в песке, мчался на веранду - к сестренке, чтобы и на нее попали холодные капельки.
   - Бимка, я же не люблю, когда ты так делаешь! - возмущенно пищала она, а Бимке отчего-то казалось, что игра ей нравится.
   Наконец котята собрались на прогулку: Бимка настаивал, что надо проведать земляничную полянку: вдруг там появилась новая земляника? А Неженка хотела послушать песенку старого друга - пушистого шмеля, а еще - не зазвенел ли сегодня голубой колокольчик, который только вчера раскрылся.
   Кисонька, как обычно, обходила все мокрые места на тропинке, стараясь выбирать, где посуше, в то время как ее братец промчался мимо чистюли по большой луже, обдав ее фонтаном холодных брызг. Тут-то Неженкино терпение и лопнуло - киска уселась возле дорожки, обиженно глядя на брата глазами, полными слез:
   - Бимка!!! Ну, я же просила тебя больше так не делать!!
   - Неженка, извини, - непоседа Бимка подпрыгивал от нетерпения - так ему хотелось на земляничную полянку, - пойдем скорее!
   - Нет, Бимка, ты не понял: ты меня обидел! Ты меня сегодня все время обижаешь! И тебе даже все равно, что мне плохо!
   Бимка круглыми непонимающими глазами уставился на сестру:
   - Когда это тебе было плохо?!
   - Я сегодня весь день старалась для тебя хорошее делать, а ты мало того, что не замечаешь, так еще и обрызгиваешь меня постоянно!
   В глазах Бимки стоял немой вопрос. Неженке пришлось пояснить:
   - Печеночки полмиски тебе с утра оставила? Оставила!
   - Так ты же... это... доесть не могла. Разве нет?
   - Конечно, нет! Ты за полминуты слопал свою порцию и такими голодными глазами смотрел на мою, что я решила уступить любимому братишке его любимую печеночку!
   Вопрос в Бимкиных глазах сменился легким удивлением. А Неженка продолжала:
   - Малину самую спелую тебе отдала? Отдала! А ты потом даже мне не предложил то, что не доел сам - куст потряс и на малине валялся!
   - Я думал, ты недозрелые ягоды больше любишь, - пытался оправдаться Бимка.
   - Да уж, конечно! И сейчас тоже: на крыльце целых два раза обрызгал! Я же кричала тебе, что мне не нравится!
   - Я подумал, что ты шутишь! - Бимке уже надоело, что сестра жалуется, а еще он немного чувствовал себя виноватым и оттого злился еще больше:
   - Ну, ладно, Неженка, хватит ныть! Раскисла тут! Ты идешь со мной или нет?
   - Нет, не иду! - кисонька даже отвернулась от брата.
   - Ну и ладно! Сиди тут одна, девчонка разнеженная! А я сам, один пойду на земляничную полянку! И шмеля сам буду слушать! И твой любимый колокольчик для меня одного звенеть будет! А я тебе даже не расскажу потом, как он звенел!
   Бимка подождал еще немного - вдруг Неженка из-за его слов передумает? Но киска продолжала вылизывать свою шерстку, сидя к нему спиной. И Бимка пошел на прогулку один.
   Ворона, сидевшая неподалеку на Большой Березе, любопытными глазами рассматривала идущего по тропке котенка и наклоняла голову то вправо, то влево, пытаясь понять: о чем же он там говорит так сердито?
   ...Прогулка, честно говоря, не удалась: на земляничной полянке Бимка нашел только земляничные листья. Наверное, права была Неженка, когда говорила, что раз нет цветов, то и ягод больше не будет. Шмели куда-то попрятались: котенок не встретил ни одного. Да и колокольчик под дождем так промок, что не только не стал звенеть, а просто был похож на маленькую тоненькую голубую сосульку. К тому же трава была всюду мокрая, и Бимкина шубка так вымокла, что котенок наконец-то начал понимать, отчего Неженке может не нравиться вода.
   Голодный, замерзший, Бимка брел по тропинке, опустив голову: наверное, правда, он с Неженкой плохо поступил. Обрызгал, да еще и не один раз. И почему он только подумал, что Неженка притворяется? И потом тоже можно было не говорить сестренке глупости. А просто извиниться...
   Извиниться! Ему, бойцовому коту, перед девчонкой - извиняться?! Стыдно признавать, что ты не прав. Нагрубить легче. Вот он и нагрубил. И как теперь домой являться?! Что он скажет Неженке?! А если она его слушать не захочет? А если вообще перестанет разговаривать?
   Вообще-то она хорошая девчонка - никогда его в беде не оставляла. И смелая - в лес ходила с ним, и по льду через речку: чтобы с ним ничего плохого не случилось. Ходила, хотя сама предупреждала его, что там опасно...
   Эх, Неженка, Неженка, как мне без тебя грустно, а еще - холодно и сыро!
   ... В это время Неженка в теплом уютном доме не могла найти себе места. Она привела в порядок свою пушистую шубку, вылизав ее до блеска. Потом полежала на коврике. Покатала лапкой гремящий зеленый мячик с бусинкой внутри. Сходила к маленькой хозяйке, посидела у нее на коленях. Потом покрутилась на кухне около хозяйки большой. Все было не так - скучно без Бимки. Бимка знает тысячу игр. Он обычные старые доски, пахнущие сыростью, может превратить в космический корабль и устроить путешествие к далеким огонькам-звездочкам. Он может придумать протоптать в саду дорожки, а потом смешно и весело ходить по ним. Он отважный - не боится ни колючих кустов, ни дремучего темного леса - большого, полного зубастых зверей.
   Обида прошла, уступив место беспокойству: как там братишка, не попал ли он в беду? Может, он далеко в лес ушел и там встретил волка? Может, он в пруд свалился, выбраться не может, а ее рядом нет - некому даже позвать хозяйку на помощь? А, может... Пугающие картины вставали одна за другой в голове маленькой киски и она, не в силах больше сидеть дома, выскользнула в сад и помчалась к калитке.
   ------------
  
   ...Темно уже. Ветер страшно воет в кронах деревьев... Вот уже и дом видно! Как хорошо! Еще немножко - и теплая комната, уютный коврик... И Неженка! Настроение у Бимки снова испортилось: как трудно извиняться! А надо. Он уже твердо решил, что найдет в себе силы и попросит прощения у сестренки... Ой, а не она ли это: в желтом конусе фонарного света мелькнула маленькая легкая фигурка и помчалась Бимке навстречу:
   - Бимка! Бимочка! Что с тобой? Тебе плохо? Что-то случилось?
   Глаза Бимки вспыхнули от радости и тут же стали серьезными:
   - Случилось, Неженка. Я тебя обидел. Прости меня, пожалуйста! Я изо всех своих сил постараюсь больше не обижать тебя!
   Неженка радостно облизала братишке носик:
   - Я давно уже не обижаюсь, Бимка! И ты меня прости, пожалуйста! Ой, да ты весь мокрый! Пойдем скорее домой!
   Вычистив Бимкину шубку, Неженка устроила котенка на самой мягкой части их коврика и грела братишку - то спинкой, то пузиком.
   За ужином, съев все в своей мисочке, Бимка отошел в сторону. Кисонька позвала его:
   - Бимка, тебе добавки?
   Бимка заглянул в сестренкину миску: та не успела съесть и половину порции. Котенок мужественно отвел глаза в сторону:
   - Нет, Неженка, ты поешь еще. Так, чтобы чуть-чуть осталось. Тогда я доем остальное.
   ...Вечером большая хозяйка позвала детей:
   - Посмотрите, как Бимка и Неженка спят!
   Котята лежали на пестром коврике, тесно прижавшись и обняв друг друга лапами.
   - Вот бы и вы всегда так же дружно жили! - вздохнула мама.
   - А мордочки у них какие счастливые! - заметила маленькая хозяйка. И, на мгновение задумавшись, повернулась к брату:
   - Давай и мы с тобой никогда не будем ссориться!
   Увидев на его лице сомнение, добавила:
   - Ну, по крайней мере, постараемся!
  
  
  -- Уголек
   Долгий зимний вечер. За окнами дует ветер, сыплет снегом в окошки; стучится, стонет за стенами вьюга.
   - У-у-у-у! - слышится оттуда.
   - Ш-ш-ш-ш! - крупицы твердого колючего снега сыплются по стеклу.
   А в доме уютно и тепло. Котята дремлют у печки. А в печи:
   - У-у-у-у! - гудит огонь, да потрескивают дрова.
   - Бимка, ты слышишь, как за окнами вьюга гудит?
   - Слышу! - не открывая глаз, отозвался котенок.
   - А в печке огонь тоже гудит. Слышишь?
   - Слышу! - Бимка по-прежнему лежал с закрытыми глазами.
   - А как ты думаешь, что страшнее, вьюга или огонь?
   - Конечно, вьюга! Вьюга холодная, злая - замерзнуть можно. А огонь теплый, добрый, домашний - видишь, как хорошо и тепло у печки! - Бимка открыл глаза, тряхнул головой и посмотрел на сестренку:
   - Какая ты, Неженка, вредная: поспать не даешь! Задаешь дурацкие вопросы!
   И снова положил голову на лапы.
   Минуту в комнате было тихо, только слышно, как потрескивают дрова в печи.
   - Бимка! - помолчав, продолжала Неженка, - Ты знаешь, а я почему-то немного боюсь.
   - Кого ты боишься? - в полудреме пробормотал котенок.
   - Огня боюсь! Мне кажется, не такой уж он и безобидный.
   - Какая ты бестолковая, Неженка! Он же в печке. И греет. Значит, хороший, добрый и полезный.
   - А мне кажется, что он говорит: "У-у-у-у! Берегись! Я огонь! Вырвусь! У-у-у-у! Я сильный! У-у-у-у-у! Я опасный!"
   И, словно в подтверждение кисонькиных слов, дверь печки распахнулась, оттуда повеяло горячим воздухом и на подтопочный лист:
   - Прыг! Прыг! Треск! - рассыпая искры, выпал уголек.
   Котята мгновенно вскочили на лапы, отпрыгнули от печки, выгнули спины дугой и зашипели. Уголек не двигался. Он лежал, светился изнутри и переливался красными огнями, то разгораясь ярче, то местами потухая до блестяще-черного цвета. Как завороженные, смотрели на него котята. Из открытой печи веяло жаром. Гудение огня стало громче, и, когда потрескивали дрова, оттуда вылетал целый фейерверк искр!
   Убедившись, что уголек не движется, котята подошли поближе.
   - Бимка, - тихонько мяукнула Неженка.
   - А?!
   - Мне кажется, его надо бросить обратно в печку!
   - Мне тоже так кажется! - тихо отвечал котенок.
   - А как мы это сделаем?
   - Давай лапой!
   - Давай!
   Бимка осторожно подошел к угольку, примерился,... шлепнул по нему лапой и тут же отпрыгнул в сторону. Уголек чуть откатился и снова задышал - запереливался огнями.
   - Горячо! - пожаловался котенок.
   - А если мы на него нашипим, может, он испугается и не станет больше трещать и дышать на нас горячим? - осторожно предложила Неженка.
   - Давай попробуем! - согласился Бимка.
   Котята подошли к угольку, принялись дружно шипеть на него. Уголек, словно обрадовавшись вниманию, стал переливаться еще быстрее и ярче... И тут... в печи что-то треснуло, ухнуло и оттуда вырвался такой сноп искр, что котята мгновенно отскочили от печки, выскочили из комнаты и, не сговариваясь, побежали звать хозяйку:
   - Мяу!
   - Мяу! Мяу!
   - Что случилось? Пушистики! Маленькие! Вы что такие перепуганные?
   Бимка схватил хозяйку за тапочек и изо всех сил потащил в комнату. Неженка мяукала, пытаясь рассказать, что там происходит что-то страшное.
   - Вот так вот! - ахнула хозяйка, увидев распахнутую дверцу печки и уже почерневший уголек, - Вот ведь какая беда приключилась!... Испугались?
   - Мяу! - дружно отозвались котята. Хозяйка подняла уголек, бросила его обратно в печку. Взяла за печкой кочергу и прикрыла ею дверцу.
   - Ну вот и все! Не бойтесь, он вас не обидит. Огонь, пока он в печи, добрый и хороший. Но выпускать его нельзя! Без присмотра он очень опасен!
   Перепуганных котят хозяйка приласкала и похвалила:
   - А вы молодцы! Правильно сделали, что меня позвали! Умницы!
   Довольные котята терлись мордочками о хозяйку и мурлыкали.
   - Ну, что, герои, дать вам молочка?
   - Мяу!
   - Пойдемте со мной!
  
   ... Дрова в печи уже догорали, маленькие языки пламени тихонько, совсем не страшно, танцевали на угольках, но котята на всякий случай лежали на диване, подальше от опасного места, и все еще обсуждали вечернее происшествие.
   - Ну, что, Бимка, ты теперь понял, что огонь тоже может быть страшным?
   - Понял, Неженка! Я теперь знаю, что с ним надо быть осторожным!
   Немного помолчав, котенок продолжил:
   - А ты видела, как я его - лапой, лапой?!
   - Видела! Ты молодец, Бимка! Ты отважный! - Бимка довольно замурлыкал, - Но с огнем все равно лучше не ссориться и не шутить.
   - Да! Муррр!
  
  
  -- Вкусная печеночка
  
   - Бимка, а Бимка, пойдем гулять! - Неженка давно уже крутилась около коврика, не решаясь разбудить брата.
   Лохматый Бимка открыл один глаз: в тумане, словно продолжение сна, перед ним маячила Неженкина мордочка.
   - Нет, Неженка, рано еще! - и Бимкин глаз закрылся.
   - Бимка, уже светло за лесом стало! Там такое облако, а из-за него - лучи - вверх! Бимка, пойдем встречать солнышко! Ну, Бимка!
   Бимке пришлось снова открыть глаз - сестренка упрашивала так жалобно. Но тут же понял, что сил открыть второй нет. Нет совсем.
   - Нет, Неженка, иди одна встречать солнышко. Привет ему от меня передай. Не могу я. Спать очень хочется.
   - Ну, Бимка, ну мы же еще вчера договаривались! - обиженно мяукнула кисонька.
   - Неженка, прости. Сил нет. Вот посплю... и после завтрака... пойдем, куда... ты... ам-мя-мя-мррр, - последние слова Бимки разобрать было трудно: он сонно пробурчал их себе под нос.
   - Ладно, - вздохнула Неженка, - Спи уж, сплюшка-подушка. Но после завтрака пойдем к речке.
   Как выскользнула на крыльцо Неженка, Бимка уже не слышал - он спал.
  
   Проснулся Бимка от дурманящего запаха любимой печеночки. Точнее, он еще во сне почувствовал этот запах и, еще не до конца проснувшись, с почти закрытыми глазами, покачиваясь на нетвердых лапах, шел на этот него. Запах становился все сильнее, отчетливее, и, осознав, что аромат этот не во сне, а наяву, Бимка окончательно проснулся возле кухонного стола.
  
   Так оно и есть! Мяу! Мурр! Хозяйка большим ножом на толстой доске резала самую настоящую, душистую, свежую печенку!
   У котенка потекли слюнки, спинка сама собой довольно выгнулась, хвост распушился, встал трубой. Бимка от радости, предвкушая завтрак, стал ходить кругами возле хозяйки, напевая ласковую песенку и словно нечаянно касаясь пушистой шерсткой ног женщины.
   Печень Бимка просто обожал. Он любил ее, смешанную с мелко покрошенным яичком, ему была по вкусу печенка с кашей, с печеночным соком он съедал все протертые овощи, радостно мурлыкал, когда носик улавливал запах печени, посыпанной тертым мягким сыром. В такие дни котенок после еды оставлял чистенькую, вылизанную тарелочку. Хорошо, когда хозяйка бросала им с Неженкой по большому куску печени, испещренному множеством больших и маленьких дырочек и трубочек. Но больше всего Бимке нравились те счастливые моменты, когда изредка, балуя котят, хозяйка ставила перед ними полные - с верхом! - миски с нарезанной крупными кубиками отборной вкуснейшей печенки. Похоже, сегодня именно такой день! Сковорода была уже полна и хозяйка, напевая, наполняла внушительную миску, из которой еда попадала - непеременно и сразу же - в тарелочки котят.
   - Сейчас-сейчас! - успокаивала размурлыкавшегося Бимку хозяйка, - Потерпи еще немножко!
   Вот он, миг счастья! Темно-зеленая мисочка опустилась на пол.
   - Смотри, Бимка, - услышал котенок стук - рядом с его прибором поставили светло-голубую тарелочку сестры - Не слопай случайно порцию Неженки!
   Котенок, увлеченный едой, недовольно заворчал: мол, как это? Да когда такое было - чтобы он съел Неженкино?! Только если она сама ему оставит!
   - Ну-ну! - ласковая рука примирительно погладила Бимкину спинку: - Ты у нас хороший, знаю-знаю. Я пошутила.
   И хозяйка вышла из кухни, оставив котенка наедине с завтраком.
   Ох, как было вкусно! Верхушка горки словно растаяла на язычке, потом быстро закончилась серединка и вскоре Бимка уже подбирал последние кусочки на дне. Затем тщательно вылизал мисочку: язычок прошелся изнутри и даже снаружи - там тоже оставались капельки сока - и остановился только тогда, когда совсем ничего не осталось. Ничего-ничего. Ни капельки.
  
   Бимка сел, задумался, почему так быстро, так незаметно закончился завтрак. Тщательно облизал усы и мордочку - там еще бродил печеночный запах. Вылизал лапу. Другую. И понял, что вылизывать больше нечего - даже запах закончился.
   Точнее, закончился Бимкин печеночный запах.
   - Грустно, - подумал котенок. Прислушался к своему слегка надувшемуся животику. Тот сообщил, что место еще есть. Особенно, если речь идет о любимом лакомстве.
   Бимка мужественно пересилив себя, объяснил животику, что еда закончилась и, изо всех сил стараясь не обращать внимание на дурманящий запах от Неженкиной мисочки, отошел в дальний угол и улегся на подстилку, отвернув голову и пытаясь уснуть.
   Сон не шел. Зато запах печеночки добирался до угла запросто. И не просто добирался - он извивался над Бимкиным носиком, щекотал ноздри и рисовал перед глазами заманчивую картинку - тарелку, полную вкуснятины...
   Бимка свернулся клубочком. Аромат пролез между шерстинками и, отыскав котячий носик, забрался в него и начал резвиться, кружа Бимкину голову.
   - Я не буду есть печенку. Она для Неженки. - твердо сказал запаху котенок. Но тот словно не слышал: танцевал, нашептывал.
   - Я не буду, - повторил Бимка обиженно. Это порция Неженки.
   Запах продолжал вредничать и настаивать. И Бимка, уже не так уверенно, вспомнил:
   - Правда, Неженка мне каждый раз оставляет немножко печеночки. И даже разрешает мисочку вылизать. Наверняка и сегодня поделится! - добавил он с надеждой.
   Эта мысль его утешила, но ненадолго: на смену ей пришла другая:
   - Но если Неженка все равно каждый раз делится, наверное, я могу съесть немного - как раз то, что мне достается.
   Эта идея ему не понравилась - так будет нечестно по отношению к сестренке.
   - Может быть, тогда полизать немного? - спросил аромат, - Хотя бы мисочку снаружи?
   Запах уже совсем укутал-опутал котенка и Бимка ходил по кухне кругами, то приближаясь к мисочке, то удаляясь от нее и сам себя уговаривал:
   - Я не буду есть Неженкину печеночку. Это ее порция. Я не буду...
   И, проходя мимо тарелки, наверное, тридцать какой-то раз, остановился и нерешительно, крошечными шажками, направился к горке призывно пахнущей печени, твердо повторяя:
   - Я только вылижу мисочку. Только снаружи.
   Капельки снаружи быстро закончились, и, вылизывая края миски, язычок совершенно нечаянно коснулся самой печеночки - сочной и вкусной, вылизал ее сбоку, потом забрался выше, а, когда поднялся на вершину горки, Бимка решил:
   - Только верхушку. Я съем только то, что обычно оставляет мне Неженка. И ни кусочком больше.
   Бимка съел немного. Подумал, что у Неженки обычно остается больше и съел еще. Потом решил, что еще пару кусочков сестренка ему точно бы разрешила.
   ... Когда котенок смог остановиться, на дне тарелки валялись четыре кубика печенки. Решив, что четыре кубика Неженке, наверное, ни к чему, Бимка проглотил и их, быстро вылизал мисочку и только тогда понял, что наделал.
   Неженкина мисочка была пуста. Как и Бимкина. И все это, всю, всю вкусную печеночку съел он, Бимка. Съел, слопал - и свою долю, и сестренкину. Без разрешения. Не оставил ей ни кусочка.
   Бимке стало стыдно. Очень стыдно. Он не знал, куда деться от этого стыда, куда кинуться, как исправить то, что натворил.
   - Скрип! - пропела дверь. Довольная, веселая, пахнущая влажной травой и свежим утром Неженка сначала просунула любопытную мордочку, потом проскользнула вся в щелку и легко прыгнула на середину кухни:
   - Доброе утро, милый сплюшка! - промурлыкала она. Повела носиком:
   - Муррр! Сегодня - печеночка! А я такая голодная! Мяу!
   Взгляд кисоньки упал на чистые мисочки:
   - Нам еще не давали?
   - Нет, - соврал Бимка.
   - А почему это от тебя так печенкой пахнет? - подозрительно спросила сестра.
   Бимка не успел даже ничего придумать, как вошла хозяйка:
   - Всю печеночку съели? Вот молодцы! А тарелочки-то какие чистенькие! И у Бимки, и у Неженки. Вот хорошие котята!
   Неженка подошла к брату ближе и внимательно на него посмотрела.
   Бимка лег на пол, зажмурил глаза и прижал к пушистой голове ушки. Стыд жег его невыносимо. Кисонька все поняла.
   - Эх, ты! - сказала она тихо.
   И, подумав, добавила:
   - Ладно, пойду на улицу: может, травкой перекушу. Или муху какую-нибудь поймаю.
   ...А у Бимки через полчаса заболел живот. Но котенок был даже рад этому:
   - Так тебе и надо, вредный Бимка! - говорил он сам себе тихо, - больше не будешь есть Неженкину порцию!
   На обед Бимка не поднялся. Неженка, потрогав шершавым язычком носик брата, не на шутку забеспокоилась:
   - Бимка, у тебя нос горячий! Ты заболел?
   - Живот болит. Это от обжорства. Так мне и надо! И, подняв глаза на Неженку, посмотрел серьезно-серьезно:
   - Ты прости меня, пожалуйста, Неженка. Я поступил плохо, бессовестно-пребессовестно. Я больше никогда, никогда-никогда так не буду!
   - Мурр! - согласилась сестренка и, облизав Бимкину мордочку, улеглась рядом:
   - Я уже давно не сержусь. Но утром было очень обидно.
   - Понимаю. Я больше, правда, не буду.
   - Я знаю, - Неженка устроилась удобнее, прижалась к братишке и запела специальную лечебную песенку.
   Вечером в мисочках лежали кусочки курицы, присыпанные тертым адыгейским сыром - любимое блюдо Неженки. Бимка терпеливо дожидался, пока сестра съест все и вылижет тарелочку. Потом осторожно перенес несколько кусочков из своей мисочки в светло-голубую:
   - Это тебе, Неженка. Я знаю, ты это очень любишь.
   И не притронулся к своей еде, пока Неженка не съела все до крошки.
  
  
  -- Лечебный Бимка
   Катринка болела. Высокая температура - это неприятно: лежишь, голова раскалывается, ничего не радует, кроме прохладного компресса на лбу. Папа решил подбодрить ребенка, подошел, пощекотал:
   - Выздоравливай, малышка!
   Девочка недовольно съежилась.
   - Не надо ее щекотать, - вступилась мама.
   - А что надо, книжечку почитать? - папе очень хотелось видеть девочку бодрой и здоровой.
   - Нет, - капризно отвечала больная.
   - Ей сейчас ничего не нужно, может, только сказка про Бимку и Неженку поможет, - снова пояснила мама.
   Ребенок согласился.
   - Про Бимку и Неженку? - удивился папа.
   - Они у нас лечебные котята, да, доченька? Когда слушаешь истории про них, выздоравливаешь.
   - Да. Мама, ты мне расскажешь?
  -- Сейчас, только управлюсь с делами...
  
   ...Бимка услышал, что он лечебный, хвост распушил, загордился, заважничал, стал кругами ходить вокруг Неженки:
   -Ты слышала, да? Неженка, ты слышала, я - лечебный котенок!
   - Успокойся ты, Бимка! - фыркнула Неженка, - Во-первых, не ты, а мы.
   - Ну, да, мы, - согласился братишка, - Значит, ты и я. Значит, я тоже. Значит, я - лечебный котенок!
   Тут глаза Бимки вспыхнули и он опустился на пол:
   - Я доктором буду! Вот!
   И котенок стал вспоминать, что же он знает про докторов.
   Они делают уколы, - это раз. Бимка сам видел, как маленькому хозяину дядя-доктор в белом халате и белой шапочке делал укол. Два - они носят белую шапочку с красным крестом. У того дяди красного креста на шапочке не было, но Бимка видел на картинке в книжке маленькой хозяйки. Еще они дают горькое лекарство. Точно, горькое: дети плевались и говорили: "Тьфу, какая гадость!" А еще от них неприятно пахнет.
   Так, что делать, Бимка знает, осталось только решить, как это сделать. Первым делом - белая шапочка с красным крестом. Наверное, маленькая хозяйка сможет смастерить. Шьет же она своим куклам платьица.
   Бимка терся о ноги маленькой хозяйки и проникновенно мяукал, заглядывая ей прямо в глаза. Его гладили, говорили ему хорошие словенки, предлагали и молочка, и курочку, и даже вкусную печеночку, но котенок от всего отказывался. В конце концов девочка устала: "Все, больше не могу! Не понимаю я, Бимка, чего ты хочешь!" И ушла в свою комнату.
   Ладно, тогда Бимка сам что-нибудь придумает. Пусть нет шапочки. Красный крест, в конце концов, можно и просто на лбу нарисовать.
   В огороде котенок нашел сладкую, спелую малину. Старательно растер пару ягод о свой пушистый лоб. И пошел в дом важно-важно, стараясь подражать походке настоящего доктора.
   - Ой, Бимка, у тебя ранка! - Неженка ринулась вылизывать красный лоб брата и остановилась, слизнув одну капельку:
   - Вкусно! Малинка... Спелая... Как ты умудрился так в ягодах вымазаться?
   Бимка возмутился:
   - Это красный крест! Ничего ты не понимаешь, Неженка!
   - Красный крест? Какой еще красный крест?
   - Я - доктор!
   - А... понятно... Только ты, Бимка, все равно не доктор. Просто выглядишь неаккуратно. И на крест это не похоже. Так, пятно какое-то. Давай слижу, и ты снова будешь чистеньким симпатичным котенком.
   - Нееет! Не трогай, Неженка, мой Красный Крест!
   - Ну, как хочешь! - Неженка как раз закончила обедать, привела себя в порядок и улеглась отдыхать на коврик. Сквозь сон она слышала, как урчал и чавкал над своей тарелочкой Бимка, как потом причитала бабушка:
   - Опять клубок размотан! Наверное, это проказник Бимка потрудился, кто же еще! А спицы-то куда дел? Ребятки, помогите бабушке, посмотрите, куда этот разбойник спицы закатил?
   И вдруг страшный вопль потряс дом:
   - Мяяяяяууу!!!
   Вопль был Неженкин. Огромными от боли и непонимания глазами вскочившая котенка смотрела на брата. Бимка с красным пятном на лбу и бабушкиной спицей в лапах с совершенно невинным видом пояснил сестренке:
   - Укольчик. Чтобы ты была здорова.
   На вопль прибежала маленькая хозяйка. Отняла у Бимки спицу, отшлепала котенка и вымыла ему лоб.
   Обиженный Бимка вылизывался на крылечке и ворчал:
   - Ничего они не понимают. Я же для их пользы. Моют тут еще... Все равно буду доктором! Я - лечебный котенок!
   И лечебный котенок решительно направился в огород. Первым делом он снова намазал себе лоб малиной. А затем отправился на поиски чего-нибудь, что подошло бы на роль горького лекарства.
   Малина не годилась - слишком сладкая и вкусная. Смородина, конечно, кислая, но недостаточно неприятная. Что бы такое подобрать?
   На грядках росла морковка, тянулся укроп, выглядывала из-под земли черным бочком редька.
   - Ага! То, что надо! - решил котенок. На днях большая хозяйка кормила семью редькой с молоком, он тоже немного попробовал.
   - Вот это гадость так гадость! - обрадованный Бимка лапами отрыл одну редьку.
   Что же делать теперь? Редька большая - в рот Неженке не затолкаешь, даже если она спать будет.
   Бимка притащил редьку к крылечку, осторожно зубами спустил ее в лейку, прополоскал. Впился в редьку зубами - та словно укусила в ответ Бимкин язычок. Со слезами на глазах, отплевываясь, котенок отгрыз маленький кусочек, а потом долго полоскал рот водой, пытаясь избавиться от горечи во рту: там как будто огнем жгло!
   - Ничего, - утешал он себя, - Зато Неженка будет здорова. Я же доктор!
   Кусок редьки он закопал в печеночку и тут же принялся будить сестренку:
   - Неженка, вставай! Кушать хочешь?
   - Нет, можешь доедать, Бимка, - Неженке совсем не хотелось вставать.
   - Нет, Неженка, вставай! - Бимка с красным пятном на лбу, приплясывая от нетерпения, теребил сестренку с того и с другого бока, - Не хочешь кушать - пойдем аппетит нагуливать, надо, чтобы ты была здорова!
   - Но, Бимка, я не болею! - Неженка пыталась свернуться в клубочек, чтобы спастись от надоедливого брата. Но тот был настойчив. В конце концов зевающую Неженку Бимка вытащил в сад:
   - Ты еще не проголодалась?
   - Нет.
   - Тогда давай бегать!
   Они бегали, прыгали, играли и прятались, и в Бимке проснулся зверский аппетит.
   - Пора домой! - скомандовал он сестренке.
   И, пока чистюля Неженка приводила себя в порядок, Бимка набросился на остатки печеночки в ее миске, совершенно забыв о спрятанном там лекарстве.
   Войдя на кухню, Неженка увидела, как братишка, фырча и отплевываясь, со слезами на глазах, когтями пытается выковырять что-то из зубов.
   - Бимочка, что с тобой? Зубик болит, да?
   - Нет. Лекафтфо.
   - Что?
   - Лекафтфо! Я дфя тебя лекафтфто сдефаф, и ф пефенофку закопал. Фтобы ты фсегда фдорофа была.
   - Лекарство? В печеночке? - Неженка встревожилась: ее безалаберный братишка мог закопать на самом деле опасное лекарство и отравиться. Но, понюхав мисочку, успокоилась: это была всего лишь черная редька. Невкусно, конечно, но зато и не опасно.
   - Ничего, Бимочка, - лизнула Неженка братишку в носик, - Зато теперь ты будешь всегда здоровым.
   Перед сном котята сидели рядышком на своем коврике. Измученный Бимка тяжело вздыхал.
   - Бимочка, а что ты еще хотел сделать, когда был доктором?
   - Ну... доктор еще должен неприятно пахнуть...
   - И ты, наверное, собирался вываляться в какой-нибудь помойке? - вздохнув, предположила Неженка.
   - Ну, да, - смутившись, признался Бимка.
   - Ну уж нет! От доктора пахнет лекарствами, а не мусором! - возмутилась кисонька, - Все! Пора заканчивать эту игру в доктора!
   - Но я же - лечебный котенок! - робко попытался возразить Бимка.
   - Лечебный не потому, что ведешь себя как доктор!
   - А почему?
   - Потому что ты добрый. И забавный.
   - Я?! Забавный?! - От возмущения котенок даже вскочил.
   - Ну, хорошо. Не забавный. Добрый и славный.
   - Мур!
   - А еще хорошо поешь песенки.
   - Мяяу!!! - загорланил Бимка на весь засыпающий дом.
   - Нет! Не такие, а тихие и ласковые. Колыбельные. Тихие-претихие.
   - Хорошо.- Бимка уселся в уголочке и тихо-тихо стал напевать. И пусть песенка не всегда журчала, как ручеек, а иногда спотыкалась о разные коряги и громко плюхалась, как Бимка на прогулке, но Неженка заснула и уже видела сладкий котячий сон, как вдруг в этот сон сунулась мордочка ее братишки:
   - Неженка, ты спишь?!
   - Да, Бимка, сплю. Спасибо, хорошая была колыбельная.
   - Ну, хорошо, тогда я тебя больше не буду будить.
   И, как ни странно, больше Бимка в этот вечер Неженку действительно не будил.
  
  
  -- Концерт
   Этим летом у котят появился новый друг.
  -- Квак! Здравствуйте! - заявил он, выпрыгнув прямо перед Бимкой и Неженкой из травы на тропинку, ведущую к пруду.
  -- Здравствуй! - опешили котята, - таких смелых лягушат они еще не встречали. Обычно попрыгушки кидались врассыпную, увидев когтистых охотников.
  -- А ты кто? - удивился Бимка.
  -- Разрешите представиться! - шаркнул лапкой лягушонок, - Зеленые Лапки. Лягушонок.
  -- Очень приятно! - вежливо наклонила головку Hеженка, с любопытством рассматривая малыша, - Я -- Неженка, а это -- Бимка.
  -- Значит, Зеленые Лапки? - произнес бойцовый кот.
  -- Да. Зеленые Лапки. Очень приятно с Вами познакомиться, очаровательная Неженка! Очень приятно познакомиться с Вами, мужественный Бимка! А имя мне дали отттого, что лапки мои гораздо зеленее, чем у других лягушат. Вот, посмотрите! - и лягушонок покрутил передние лапки перед розовым носиком Неженки, потом протянул их Бимке:
  -- Вот!
   Неженка, честно говоря, не заметила никакой особой зелени на лапках, но вежливо промолчала. Бимка хотел возразить, что никакие лапки не зеленые, а обыкновенные, серовато-коричевые, но вспомнил, как лягушонок назвал его мужественным и решил не портить настроение такому замечательному лягушонку.
  -- А вообще я певец! - важничая, добавил Зеленые Лапки, - и скоро буду петь в настоящей лягушачьей опере... А вы куда направляетесь?
   ...Болтать с новым знакомым оказалось интересно: он знал все кочки и интересные кустики, все чистые ручейки и тайные местечки, знал и умел рассказывать множество историй, удивительных и забавных. Между прочим, он даже рассказал, как однажды в их пруду -- правда, давно, он сам этого не видел, потому что тогда еще не родился -- два смешных котенка вылавливали звезды. Во время этого рассказа то краснел носик Неженки, то кончики Бимкиных ушей. "Он славный, - решили котята, - хотя иногда и любит повоображать!" И вскоре котята подружились с лягушонком Зеленые Лапки крепко-накрепко.
  
   -------
  
  -- К вам гость! - пискнул Врундербрамдель лежащим в тени котятам, - он, как обычно, появился неожиданно и так же неожиданно исчез.
   Сейчас же из подзаборных лопухов, тяжело дыша, но пытаясь выглядеть солидным, вылез изрядно запылившийся лягушонок и, даже не отдышавшись, начал важно:
  -- Уважаемая Неженка! - отвесил он поклон в сторону кисоньки.
  -- Уважаемый Бимка! - поклон в бимкину сторону, - Приглашаю вас на лягушачий концерт, который состоится на Южной стороне Большого пруда сегодня после появления третей большой звезды. Форма одежды -- любая. Ваши места -- ложа для особых гостей -- в тайнике, в кустах у Старого пня. Большая просьба: не шуметь, иначе концерт не состоится -- все мои родственники вас просто испугаются. Они не верят, что вы добрые и хорошие. Впервые в этом сезоне выступит хор молодых лягушат. Солист -- лягушонок Зеленые Лапки! - закончил он торжественно и, помолчав секундочку, добавил неуверенно, - наверное...
  -- Спасибо! - вымолвили удивленные котята, - Ты как это -- по такой-то жаре к нам допрыгал?
  -- - Да, мне пришлось нелегко! - лягушонок плюхнулся в тень, - и, если бы не этот добрый мышонок, возможно, я погиб бы на палящем солнце, - закончил он трагическим голосом.
  -- Мы скажем Врундербрамделю "спасибо"! - заверила Неженка, - Чем тебе помочь?
  -- Воды!
  -- Сейчас! Отнесем его к поилке?
   Лягушонок был выкупан в большом тазу с водой на птичьем дворе. Клювик, ставший петухом-красавцем, внимательно наблюдал, чтобы никто не обидел гостя. Затем лягушонка познакомили с Рык-Клыком и огромный пес с великой осторожностью отнес на широкой спине лягушонка поближе к пруду.

---------------------

  -- Неженка, поторопись!
  -- Сейчас, сейчас!
  -- Неженка, ты блестишь вся-вся, хватит умываться!
  -- И лапки?
  -- И лапки!
  -- И ушки?
  -- И ушки.
  -- И усики?
  -- И усики!!! - Бимка уже начал терять терпение.
  -- А хвостик -- как?
  -- Красивый-шикарный-блестящий-чистенький-пушистый-обворожительный хвостик! - выпалил Бимка на одном дыхании.
  -- И, вообще, Неженка, ты сегодня такая красавица! - добавил он нетерпеливо. При этом котенок смотрел вовсе не на сестренку, а на дорожку, ведущую к пруду.
  -- Ладно, пойдем! - вздохнула Неженка, немножко обиженная таким отношением, - Ты же меня не видишь! Зачем же врать?
  -- Я не вру! - возразил Бимка, приплясывая уже у калитки, - Ты у нас всегда красивая!
  -- Стой! - Нежнка неторопливо подошла к котенку, вылизала шерстку за одним его ушком, за другим, слегка пригладила язычком растрепанную пушистую манишку, внимательно оглядела брата и еще пару раз лизнула его мордочку, - Ну, хотя бы так! Теперь можно и идти!
  -- Да чего там! - отмахнулся Бимка, - все равно в кустах сидеть будем!
  -- Не в кустах! - поправила кисонька, - В ложе для особых гостей.
  -- Да уж! - усмехнулся котенок, - Ладно, идем.
  
   ...Когда котята устроились в кустах на Южном берегу пруда, было еще светло. Сначала они болтали, но, когда нижний край солнца коснулся верхушек елей дальнего леса, решили, что пора уже, наверное, замолчать, чтобы не испугать исполнителей.
  
   ...Солнце закатывалось за горизонт так медленно... Бимке казалось, что он уже долго сидит тихо, как вдруг у него зачеслось левое ухо. Котенок мужественно терпел и не шевелился. Тогда ухо зачесалось еще сильнее. Бимка спрятал лапы под себя, чтобы не трогать ухо, не шуметь. Тогда оно зачесалось нестепимо и Бимка, не выдержав, достал лапку и быстро-быстро почесал его. Довольное ухо покраснело как угасающее солнышко. Минуту Бимка блаженствовал. А потом зачесалось правое ухо. Через пару минут котенку показалось, что чешется у него все, даже кончик языка.
   - Бимка, давай, кто раньше заметит первую звездочку? - попыталась Неженка отвлечь непоседу.
  -- Давай! - Бимка стал внимательно смотреть туда, где из-за дальнего леса пробивались последние золотисто-малиновые лучи солнца.
  -- Вижу, вижу! Вон, вон! - шепнула Неженка.
   Бимка едва не подпрыгнул от возмущения: он смотрел во все глаза, а звездочку первой заметила все-таки Неженка.
  -- Где?
  -- Ты не туда смотришь, - тихонько рассмеялась котенка, - там, куда солнышко спать ушло, звездочки долго не появятся. Смотри вон туда! - и она показала в противоположную сторону.
   И правда! В той части неба, где голубой цвет уже сменился темно-синим, сверкала едва заметно первая звездочка.
  -- Не расстраивайся, Бимка! Зато ты, наверное, найдешь вторую звездочку быстрее! А, может, даже и третью! Смотри туда, где небо потемнее!
   ...Появилась вторая, третья и даже четвертая звездочка, а концерт все еще не начинался. Котята решили, что, наверное, они слишком шумели и испугали певцов. И решили сидеть тихо-тихо.
   Пятая звездочка, шестая, ... одиннадцатая, - Бимка сбился со счета. Вскоре весь огромный купол неба сверкал, переливался крупными звездами -- высокий, таинственный. Звезды отражались в темной воде пруда, переливались, изредка покачиваясь. На небо выкатилась светло-желтая луна, и, чуть притушив звезды, залила пруд ярким светом.Успокоился теплый ветер, последний раз весело пробежавшись по листве прибрежных деревьев. Наступила тишина. Казалось, все замерло в ожидании чего-то важного, чудесного, и в этой тишине у Бимки и Неженки уже не осталось сомнений, что все начнется именно сейчас.
  -- Ква! - громкий, хорошо поставленный голос объявил начало концерта.
  -- Ква-ква-ква! Ква-ква! Ква-ква-уоа-ква!
  -- Представляют певцов, - шепнула Неженка.
   Бимка кивнул -- ему не терпелось услышать голосок лягушонка Зеленые Лапки, узнать голосок друга в общем хоре. Но сначала, похоже, выступали взрослые лягушки.
   Слаженный хор так красиво исполнил песню, что даже Бимка, которого -- как он думал -- интересовало только пение друга, заслушался. Лягушки проквакали еще одну песню. А под третью Бимка уже довольно покачивал головой в такт лягушачьему пению, и в свете луны его глаза поблескивали, как два круглых зеленых фонарика. Неженка, положив голову на лапки, жмурилась -- было видно, что она наслаждается музыкой вся: от кончиков ушек до кончика хвоста, и казалось, каждая шерстиночка, отзываясь на звучащие нотки, легонечко пританцовывает.
  -- Ква! Ква-ква-ква. Ква-ква, - объявляют следующий номер, - Ква-ква-ква! Ква!
   Лягушки дружно зааплодировали -- на сцену высыпали маленькие лягушата. Пошебуршали, потолкались, построились. Руководитель кивнул головой, взмахнул лапкой и:
  -- Ква!
  -- Ква!
  -- Ква-ква-ква!
  -- Ква-ква-ква! - тоненькие лягушачьи голоса начали милую песенку.
  -- Где-то там поет и Зеленые Лапки. Хорошо поет! - отметила про себя Неженка. И только она повернулась к Бимке, чтобы сказать это, как вдруг:
  -- Ква-а-а-а-а! - громко-громко, совершенно немузыкально завопил голос из хора. Бимка даже подскочил от неожиданности.
   Руководитель сделал вид, что ничего не заметил, и хор продолжал:
  -- Ква-ква-ква!
  -- Ква-ква-ква!
   И тут вопль повторился:
  -- Ква-а-а-а-а!!!
   И добавил так же усердно:
  -- Ква-ква!!! Ква-а-а-а!
   Пение прекратилось. Руководитель прыгнул к лягушонку Зеленые лапки -- а это он так пел, стараясь порадовать своих друзей -- и что-то прошептал ему на ушко. Лягушнок кивнул.
   Песенку начали снова:
  -- Ква!
  -- Ква!
  -- Ква-ква-ква!
  -- Ква-ква-...
  -- Ква-а-а-а-а!!! - вопль потряс окрестности. Пение прервали. Руководитель извинился перед слушателями, концерт закончился.
  
   ...Два часа после концерта котята искали своего маленького друга: облазили все тайники, болотца, крошечные прудики, смотрели в лопухах, под корягами, - все напрасно.
  -- Тихо! Будем слушать, - Бимка замер, настроив свои чуткие ушки. Неженка отошла в сторонку и тоже начала прислушиваться.
   Котята сидели неподвижно, только ушки, как локаторы, прослушивали ночь, стараясь уловить в звуках шелестов, шорохов, всплесков, разговоров голос маленького лягушонка или звук его шагов.
  -- Я что-то слышу. Вон там! - указала Неженка на противоположный берег пруда.
   ...Лягушонка нашли в стороне от пруда, почти в лесу, под старым трухлявым пнем.
  -- Я -- бездарность! - рыдал лягушонок, - Я весь концерт испортил! Я подвел Кваку! Я подвел весь хор! Как же мне теперь Бимке и Неженке в глаза смотреть?! Они теперь дружить со мной не захотят! - лягушонок разрыдался с новой силой.
  -- Захотят, захотят! - сказал Бимка, у которого сердечко заболело от слов малыша.
  -- Мы тебя любим, - добавила, сама чуть не плача, Неженка и улеглась рядышком, - Ну-ка, перестань плакать, а то как вылижу твои слезки своим шершавым язычком!
  -- Не надо язычком! - испугался лягушонок, но, вспомнив про концерт, снова всхлипнул. Друзья стали его утешать, но чем больше добрых слов говорили котята, тем громче и безутешнее рыдал лягушонок. Тогда Неженка, не зная, что еще можно сделать, обняла малыша лапками, прижалась к нему пушистой мордочкой и запела тихо песенку, которую в детстве слышала от мамы. Песенку о том, как родился котенок, крошечный и смешной, с маленькими ушками, мягкими коготками на лапках и крошечным хвостиком, который дрожит, когда котенок делает первые шаги. И о том, сильно любит его мама, как, вылизывая, любуется каждой шерстинкой-волосинкой на спинке и пузике своего сокровища. Как котенок хочет поймать бабочку, но тонкие лапки еще не держат его, и огорченному малышу мама поет, каким ловким и быстрым он станет скоро-скоро -- надо только подрасти немного...
   Лягушонок уснул под эту песенку, а Бимка и Неженка, занятые своим другом, не заметили, как совсем близко послышалось тревожное поквакивание.
   Лягушка выскочила на них совершенно неожиданно и, испугавшись, тут же скрылась в высокой траве. Но вскоре появилась вновь -- и не одна, а с целой толпой крупных лягушек. Собрание замерло в метре от котят. Одна лягушка, осмелев, вышла и произнесла хорошо поставленным голосом:
  -- Уважаемые чудовища! Не ешьте, пожалуйста, этого маленького, совсем крошечного костлявого лягушонка. Съешьте лучше меня! - и, закрыв глаза, сделала прыжок к Неженке и Бимке.
  -- Кваква, это ты?! - лягушонок проснулся и, не понимая, что происходит, заморгал часто-часто.
  -- Мой юный друг! - сказал Кваква, - я уже старая лягушка, я пожил. А тебе надо жить. Жизнь так прекрасна! Уважаемые чудовища! Отпустите...
  -- Кваква! Это же мои друзья! Они не будут есть ни тебя, ни меня! Они хорошие! Правда, Бимка? Правда, Неженка?
  -- Правда, - подтвердили котята.
   Вздох облегчения пронесся среди лягушек.
   Зеленые лапки прижался к Неженке, чмокнул ее в нос, потом прыгнул к учителю:
  -- Кваква, ты прости меня, пожалуйста! Я подвел тебя. Я больше не буду петь.
  -- Ну, это глупости, - улыбнулся старый Кваква, - ты поёшь хорошо, но слишком громко. Мы с тобой поучимся петь немного тише.
   ...Через несколько дней, когда Бимка и Неженка спорили, какая лужа высохнет быстрее после легкого дождика, в подзаборных лопухах что-то зашуршало. Котята насторожились.
  -- Квак! - выпрыгнул веселый лягушонок Зеленые Лапки и задорно начал:
  -- Уважаемое Очаровательное пушистое чудовище! - поклон в сторону Неженки, - Уважаемое Лохматое пушистое чудовище! - поклон в сторону Бимки, - Мои друзья, родные, близкие, наш руководитель Кваква, весь хор и я сам приглашаем вас на вечерний концерт, который состоится сегодня на Южном берегу пруда. Для вас забронированы самые лучшие места -- на берегу, на старом толстом бревне прямо напротив сцены. Начало -- после появления третьей яркой звезды.... Неженка, ты что?! - удивился лягушонок, глядя на обиженно отвернувшуюся котенку.
  -- Я не чудовище, - тихо произнесла киска.
  -- Не обижайся! - лягушонок чмокнул кисоньку в нос, - я им говорил, что ты очень хорошая, но они сказали, что хотя ты и очаровательная, но они тебя все равно побаиваются. Все, кроме Кваквы. Ну, и кроме меня, конечно, - Зеленые Лапки внимательно посмотрел Неженке в глаза:
  -- Ты самая лучшая котенка из всех кошек и всех лягушек!
   Неженка улыбнулась. Она все равно немножка обижалась на "чудовище", но немного утешилась тем, что хотя ее и назвали чудовищем, но -- чудовищем очаровательным.
   Бимка же был просто счастлив:
  -- Я -- Чудовище! Мяууу-ррр! Меня боятся! Я -- стрррашный! - и, подняв лапу, выпустил когти и полюбовался, как они блестят на солнце, зашипел, прыгнул на стенку сарая... Успокоился, улегся и снова стал выглядеть как обыкновенный Бимка, добрый и лохматый.
   Вечером оба чудовища -- очаровательное и лохматое -- сидели на забронированных местах и наслаждались концертом. Теплый ветерок чуть касался их блестящей шерстки, легкие облака иногда ненадолго закрывали сверкающие звезды, под легкий шелест листвы звучали голоса лягушек.
  -- Ква! Разрешите представить хор молодых лягушат. Солист -- Зеленые лапки!
   Песня была хороша.
  -- Ква-ква-ква!
  -- Ква-ква-ква- ква-ква-ква!
  -- Ква!
  -- Ква!
  -- Ква-ква-ква-ква!
  -- Ква-ква!
  -- Ква-ква!
  -- Ква!
   Зеленые лапки выступил вперед и начал:
  -- Ква-ква-ква!
  -- Ква!
   Ему казалось, что поет он очень тихо, на самом деле его голосок был не слабее, чем голоса лягушек взрослого хора. И над старым прудом, над лягушками и котятами, звенела, теряясь в листве и поднимаясь к облакам и далеким звездам, чудесная песенка о том, как у мамы-лягушки в пруду родился маленький лягушонок, и как сильно мама его любит -- каждое пятнышко, каждую перепоночку на его лапках. И как крошка лягушонок попытался поймать первого в жизни комара, но промахнулся и очень огрчился. И мама, утешая его, напевает песенку, что лягушонок скоро-скоро станет сильный, ловкий и прыгучий -- надо только немножко подрасти. И еще -- что однажды на тропинке у пруда лягушонок повстречает маленького пушистого котенка с крошечным дрожащим хвостиком и что они обязательно подружатся.
  
  -- Зеленые сосиски на малиновой тарелочке
   - Все! - девочка захлопнула книгу. - А теперь - лепить!
   Бимка, задремавший под волшебную сказку, вздрогнул и проснулся. Неженка грустно заметила:
   - Жаль! Я бы еще послушала.
  
   Маленький хозяин заныл:
   - А я есть хочу-у-у!
   - Если бы все было готово, мама нас давно бы позвала, - строго ответила сестра.
   Мальчик вздохнул.
  
   - Давай слепим что-нибудь интересное, пока ужина нет, - девочка попробовала заинтересовать брата.
   - Нет, вот только мы начнем лепить, тут же надо будет идти на кухню, - возражал тот.
   - Ладно. Сходи к маме, спроси, когда есть будем.
  
   Маленький хозяин вернулся с кислым лицом:
   - Мама сказала, минут пятнадцать-двадцать у вас точно есть. А, может и больше. Ладно, давай лепить.
   В руках девочки твердые кусочки пластилина быстро становились мягкими, податливыми и послушно превращались в диковинные цветы, миниатюрный дворец с острыми, устремленными в небо башнями, украшенный разноцветными гирляндами. А теперь она трудилась над принцессой.
   Мальчик задумчиво катал в ладошках один и тот же кусок пластилина.
   - Ну, что ты? - девочка была увлечена занятием и очень хотела, чтобы брату игра тоже нравилась. - Слепи хоть что-нибудь! Дерево, крокодила... Машину, в конце концов! А то сидишь, катаешь одну колбаску без конца!
   - Колбаска - это хорошо, - задумчиво сказал мальчик, - Вкусно. И сытно.
   Оторвал половину куска пластилина, который мучил в руках, чуть вытянул кончики, подкрутил их и расправил:
   - Вот теперь - колбаска!
   - Зеленая? - засмеялась девочка, - Да она у тебя испортилась!
   - Лучше испорченная колбаса, чем никакой, - ответил брат, - И, вообще, это - оболочка, а колбаса - внутри.
   - Эх! - вздохнул он и взял вторую половину замученного кусочка:
   - Колбасу я люблю, а сосиски - больше!
   Скатал колбаску потоньше и давай ее по кусочкам закручивать - гирлянду сосисок делать.
   От слов "колбаса" и "сосиски" Бимка окончательно проснулся. Дети говорили про еду, но запах пищи шел только с кухни. И то пахло не мясом, а рыбой. Котенок насторожил уши - надо разобраться, о какой колбасе идет речь.
  
   - Сосиски точно зелеными не бывают! - маленькой хозяйке, похоже, тоже стало грустно.
   - Ну и что, - задумчиво произнес мальчик. Вот накручу много-много сосисок, может, и ужин будет готов ...
   Тоненькая зеленая колбаска закончилась, а ужин все еще не начинался.
   Мальчишка взял в руки гирлянду зеленых сосисок, покрутил ее в руках, затем разложил на столе. Пересчитал все сосиски. Стал накручивать на запястье. А ужина все нет.
   Тогда он наспех слепил тарелочку и уложил на ней свое изделие. Понюхал:
   - Ах! Как вкусно пахнет!
   Бимкины ушки вздрогнули. Глаза уставились на пластилиновую тарелку. Но нос по-прежнему не чувствовал ароматного мясного запаха.
   - Ну-ка, дай понюхать! - не утерпела девочка, - Фу! Пластилином пахнет! Все ты придумываешь!
   - Не-е-ет, - возразил мальчишка, захваченный своей фантазией, - Это ты нюхать не умеешь.
   Поднес тарелку к носу, закрыв глаза, втянул воздух:
   - Соси-и-иски! - протянул он. - Ах! Вкуснятина! Правда, не горячие, - добавил уже другим тоном, - Зато не обожгусь.
   - Ужина-а-ать! - в дверях показалась мамина голова. Бимка, расстроенный разговорами о еде, вскочил первый и, распушив хвост, подходил к хозяйке с благодарной мордочкой.
   - Ой, нет. Вы, пушистики, подождите немного: детей покормлю, а потом уж вами займусь.
   Мама присела, погладила Бимку, виновато улыбнулась:
   - Вы уж простите, не управилась сегодня вовремя. Хотя вы-то как раз еще не должны быть голодными.
   Дверь закрылась. Из кухни пахло рыбой, тушеной с морковкой и луком, звенели вилки и тарелки, звучали радостные голоса.
   - Колбасу... зеленую! - слышалось оттуда. - А потом - сосиски, представляешь?!
   В комнате было тихо и грустно. И очень пусто: казалось, дети занимали так много места, а теперь вдруг его освободили. Только на столе остался замок и принцесса, танцующая среди цветов. А еще - зеленая колбаса. И тарелка с сосисками.
   - Сосиски! - Бимка чуть не подпрыгнул от этой мысли.
   - Какие сосиски? - удивилась Неженка, - Бимка, там рыбой пахнет! Ты, что, не чувствуешь?
   - Да нет, Неженка. Там - рыба, на кухне. А сосиски - вот они, на столе, - довольно протянул котенок.
   Кисонька пристально посмотрела на стол, втянула носиком воздух, вопросительно посмотрела на брата:
   - Бимка, ты шутишь? Или ты заболел? Здесь сосисками даже не пахнет!
   - Ты просто нюхать не умеешь! - копируя интонацию маленького хозяина, заверил сестру котенок и прошел к столу, высоко задрав нос.
  
   Честно говоря, Бимка запаха сосисок тоже не слышал, но видел, как маленький хозяин нюхал тарелочку и говорил, что вкусно. Вдруг там, правда, сосиски? Бимке надо обязательно проверить!
   Котенок прыгнул на стул и задумался, имеет ли он право и на стол забраться. На кухонный стол с едой им, котятам, нельзя. Но этот стол - не кухонный. Значит, можно. Но на нем лежат сосиски, а это еда. Тогда снова нельзя. Но вдруг они игрушечные? Игрушечные сосиски на столе можно нюхать. И даже лапой трогать. "Ладно, - решил котенок, - буду пока считать, что они ненастоящие. А там разберусь." И легко вскочил на столешницу.
   Зеленые сосиски пахли так же, как и малиновая тарелочка: резко, невкусно и совершенно несъедобно. Разочарованный Бимка даже не захотел рассматривать, что же еще есть рядом с ними и уже собирался спрыгнуть, как наткнулся на насмешливый взгляд сестренки:
   - Ну, что, Бимка, нашел сосиски?
   - Нашел!
   - А что же тогда не пробуешь?
   Сказать, что Неженка была права, означало сдаться. Неженка, конечно, не будет вредничать и дразнить Бимку - слишком уж она правильная. Но в ее глазах будут долго плясать веселые огоньки, а, значит, киска будет думать, что он, Бимка, вовсе не старший, главный, самый умный и самый храбрый, а маленький и глупенький. Этого котенок допустить не мог.
   - Сейчас попробую! - ответил он и тут же пожалел об этом - брать в рот эти зеленые колбаски совсем не хотелось. Даже аппетит пропал.
   Неженка, наклонив голову, наблюдала, как братишка нехотя повернулся к тарелочке, тяжело вздохнул, и, поглядывая на нее, с отвращением на мордочке стал жевать пластилин.
   - Ну, как? - поинтересовалась она.
   - Офень вкуфно! - выдавил Бимка, едва выдирая зубы из пластилина.
   - Бим, и зачем ты врешь?
   - Я?! - удивился котенок.
   - У тебя же на мордочке написано, что это - гадость.
   - Правда? - с облегчением спросил котенок.
   - Ага. Большими буквами. Из зеленого пластилина.
   Бимка выплюнул комочки в следах от острых зубов и его передернуло: "Тьфу! Больше не буду это есть! Никогда!"
   Посмотрел на сестру: она и не думала насмехаться и смотрела на котенка с сочувствием: "Пойдем на кухню!"
  
   Бедный котенок! Ему в этот день всюду мерещился пластилиновый запах! И даже после полной мисочки свежего фарша Бимке иногда снова казалось, что рот забит противными вязкими зелеными сосисками. И раз двадцать за этот день он пообещал себе: "Никогда! Никогда больше не буду пробовать то, что невкусно пахнет!"
  
  
  -- Самый вкусный кусочек
   Хозяйка куда-то торопилась. Быстро налила детям суп: "Второе - на плите. Сами положите. Не забудьте потом посуду помыть!" Она уже собралась выходить из кухни, когда увидела котят, кружащих около пустых мисочек и многозначительно на нее поглядывающих. "Ох ты! И вы у меня не кормлены." - вздохнула она. "Ладно, держите!" - хозяйка вилкой подцепила из кастрюльки кусочек рыбы и бросила в Бимкину миску. "Не дело бы давать вам рыбу тушеную, ну да ладно - немножко совсем. Приду - свеженькой добавлю. Вы уж потерпите, пушистики!" - второй кусочек плюхнулся в мисочку Неженки.
   Рыба была странная. Вроде бы пахла рыбой, а вроде бы и нет. Котята отчетливо слышали запах кипяченого молока и вареного лука. Такого обеда у них еще никогда не было. Неженка никак не решалась попробовать это странное блюдо. Бимка смотрел на мисочку, думал, склонив голову набок, но когда в его животике громко заурчало, наклонился и откусил кусочек.
   - Ну, как? - поинтересовалась сестренка.
   - Вкуфно! - Бимка уже отправил в рот половину своей порции.
   - А почему молоком пахнет?
   - Так ф молоком фэ! Вкуфно! Мофефь не ефть - я съем! - Бимка за минуту расправился со своим кусочком и уставился на сестренкин.
   Неженка мотнула головой и принялась осторожно, но торопливо за еду: братишка и правда проглотит ее рыбу за один раз, а ей потом голодной ходить придется!
   Кусочек оказался мягким, вкусным, молочным и удивительно быстро закончился. Если уж Неженке не хватило обеда, то что говорить о Бимке! Бойцовый кот с голодными горящими глазами крутился вокруг мисочек в поисках хоть какой-то еды. Когда понял, что вся еда здесь закончилась, задумался, где бы ее взять.
   Думать долго не пришлось: дети доели суп, маленькая хозяйка только что положила на две тарелки круглые картошки и сейчас доставала из кастрюли ту самую рыбу, которую котята уже успели попробовать.
   - Ух ты, как много! Вот бы все это мне в мисочку попало! - мечтая, Бимка следил глазами за тарелками, которые от плиты плавно перемещались на стол. Бимку так и тянуло вслед за ними. Но на стол котятам нельзя!
   Бимка неторопливо прошелся по кухне, прыгнул на подоконник, нашел в себе силы отвернуться от тарелочек и стал пристально разглядывать кусты за окном - так, словно все эти кусты были увешаны свежей рыбой. На самом деле, там, конечно, никакой рыбы не было, просто смотреть на стол котятам отчего-то не разрешалось (по мнению котят, это правило было глупым и несправедливым, но их мнение по этому поводу никто не спрашивал. На столе нельзя сидеть, на стол нельзя смотреть. И все тут.).
   Итак, Бимка с интересом разглядывал кусты за окном, не поворачивая к столу даже носа. Зато Бимкин хвост сам по себе, не спрашивая разрешения хозяина, так и прыгал то в тарелку девочки, то к Бимкиному носику, то в тарелку мальчика, то обратно к носику котенка. Бимка тут был абсолютно непричем!
   - Бимка! Ты что же это делаешь? - возмутилась девочка, - Почему твой хвост в моей тарелке лежит?! Я его есть не собираюсь!
   Ага! Его позвали! Теперь можно повернуться! Удивленная мордочка котенка с мастерски написанным на ней недоумением потянулась к тарелке маленькой хозяйки - поинтересоваться, что же там, на самом деле, забыл его хвост?
   - Бимка! Не ползи носом в мою тарелочку! У тебя своя есть!
   Неужели она не видит, что на его, Бимкиной, тарелочке, уже давным-давно ничего нет! Ну, что делать? Хвостом в тарелочку нельзя, носом нельзя... Придется лапой. Только потихоньку, незаметно. Чтобы не отругали.
   Бимка справедливо рассудил, что ползти лапой лучше в тарелку маленького хозяина - он никогда не ругает Бимку, даже иногда хвалит. И Бимкина лапа вышла на охоту. Осторожно, стараясь, чтобы никто не заметил, по сантиметру, она тянулась к тарелке с синими цветами на ободке. Иногда девочка поворачивала голову к котенку, и тогда лапе приходилось возвращаться на подоконник: мол, сижу, на вас почти не гляжу, может, мух тут ловлю, которым ваш обед, наверное, нравится. И охота удалась бы, да только на краю тарелки мальчика лежала не рыба, а круглые желтые картошки. А хвостик верно доложил Бимке, что картошка - не рыба, ради нее рисковать не стоит. А рыба была там, дальше, за баррикадой из этих картошек. И достать ее можно было только прыгнув на стол, а этого котенок сейчас сделать никак не мог. Конечно, они с Неженкой по ночам, когда никто не видит, не раз гуляли по столу. Но посреди бела дня, да еще и во время обеда - это даже для Бимки было слишком.
   Пришлось перенести внимание на миску девочки. У нее рыба лежала как раз правильно - ближе к подоконнику, а, значит, и к котенку.
   Бимкина лапа осторожно, то приближаясь к цели, то вновь возвращаясь на прежнее место, подбиралась к ароматной рыбке. Девочка в это время спорила с братом, забыв обо всем на свете: она доказывала, что ее Неженка - умница, а его Бимка - совсем невоспитанный, как и сам мальчик. Мальчишка не соглашался, они сердились и не смотрели ни на тарелочки, ни на Бимку, когда острый коготь гордого, довольного собой котенка подцепил желанный кусочек, поднял его над столом и понес к охотнику.
   - Плюх! - плюхнулась рыба.
   - Ох! - изумленно вздохнула девочка. - Бимка, воришка бессовестный!
   Котенок спрятал ушки, втянул голову в плечи: неприятно и стыдно в один миг из добытчика превратиться в воришку. Тихонько соскользнул на пол - ему в этот миг хотелось раствориться, стать невидимым и не слышать все те плохие слова, что сейчас о нем скажут.
   - Что я тебе говорила! Твой Бимка! Он такой...! Моя Неженка так НИКОГДА бы не сделала! Да, моя хорошая девочка?
   Неженка очень переживала за братишку. Она с замиранием сердца следила за всеми маневрами его хитрой лапы, а теперь боялась, что ее любимого брата накажут. И, чтобы маленькая хозяйка смягчилась и поскорее забыла о Бимкиной проделке, кисонька подошла к ней, ласково потерлась о ноги, помурлыкала, прыгнула на колени и полизала хозяйкин нос.
   - Неженка, щекотно! Перестань, хватит, моя лапочка! Ты моя умница-разумница, ты моя добрая ласковая девочка. Хочешь рыбки, Неженочка? Вот, возьми этот кусочек - Бимкина добыча отправилась в котенкину миску - Все равно мне его есть нельзя, раз Бимка ее лапой цапал и по столу катал.
   ...Обиженный, пристыженный Бимка сидел на крыльце и думал о том, как же все несправедливо. Он - охотник, он - добытчик, а все вкусненькое досталось этой подлизе Неженке! Теперь она, наверное, урчит от удовольствия, лопая эту вкусную молочную рыбу. А ему не оставит. Совсем ничего не оставит. Ни кусочка. Да еще, наверное, и дразниться будет, что Бимка - воришка, а Неженка - умница...
   - Бимочка!
   Бимке совсем не хотелось поворачиваться на голос сестренки.
   - Бим, - Неженка ткнулась носиком в его шерстку, - Там такой большой кусок, мне одной ни за что не съесть. Помоги мне, пожалуйста!
   Бимкино сердечко радостно застучало: нет, зря он так плохо думал о сестре, она, в общем-то, хорошая, хоть и девчонка. Котенок повернулся и увидел ее глаза - полные боли за него и сочувствия.
   - И вообще, - словно извиняясь, добавила Неженка, - Если бы не ты, этот кусочек нам бы никогда не дали. Это твоя добыча. Пойдем?
   В глазах котенка словно зажглись звезды - его заслуги признали! Он - добытчик! Это - его добыча! Нет, это добыча их общая - его и Неженки.
   - Пойдем, - согласился Бимка, - а то у тебя в животике совсем пусто. А тебе надо много кушать, чтобы стать сильной, как я.
   ... Это был очень вкусный кусочек рыбы. Пожалуй, самый вкусный на свете!
  
  
  -- Адмирал Бим-Бом
   Прошло несколько лет. Бимка уже давно не гонялся за мышами, предпочитая греться на горячей печке или на ласковом солнышке. Пусть мышами занимается Неженка - бегает за всякой мелочью. Все равно шустрый Врундербрамдель исчез со двора, а других ловить Бимке неинтересно. Помнит он, как последний раз мышонок крикнул с поленницы: "Бимка, Неженка, прощайте! Я ухожу, на мир хочу посмотреть. Наверное, не вернусь. С вами было весело. Пока, друзья!" И пока ошарашенные котята изумленно глядели друг на друга, исчез. Похоже, навсегда.
   Бимка, не открывая глаз, повернулся на другой бок - чтобы солнышко и с этой стороны погрело - и стал вспоминать дальше. Вспомнил, как продали цыпленка - точнее, уже красавца-петуха - Клювика. Как волчонок Гррык ушел в дальний лес - здесь люди всю добычу распугали. И тогда Бимке стало грустно. Сначала он перестал бродить по ночам с Неженкой. Потом вообще не стал выходить со двора. Теперь вот дальше крылечка не ходит. Хозяйка ругает его: "Толстый, ленивый Бимка! Эх, ты, бойцовый кот! Хорошо, хоть Неженка охотница, а то спасения от мышей не было бы."
   "Да. Так и есть. Это Бимка. Толстый, ленивый Бимка," - голосок прозвенел у самого уха. Бимка насторожился, но быстро успокоился и не стал открывать глаза - уж больно было похоже на голос маленькой Неженки, - наверное, это в голове у Бимки прозвучало.
   - Хи-хи! Даже глаза лень открыть! Удивительный экземплярчик!
   "Экземплярчиком" Бимку еще никто не называл. От такой наглости изумленный Бимка открыл глаза и увидел... Неженку. Только не взрослую кошку, а маленького котенка, - такими их принесли от мамы Багиры.
   - Все. Я умер, - вслух сказал Бимка, - и попал в свое детство.
   Маленькая Неженка звонко рассмеялась, и, поглядывая на озадаченную Бимкину мордочку, хохотала все сильнее и сильнее. Наконец, она успокоилась.
   - Ну, дядя Бимка! Ну, уморил! Мама говорила, что ты забавный, но я не думала, что такой смешной!
   - Дядя? Мама? - Мысли в голове кота взметнулись непривычным вихрем, он даже пропустил мимо ушей, что его назвали смешным.
   - Ты, наверное, - начал он. Но малышка его не слушала:
   - Пока! У меня еще столько дел!
   И добавила, хитренько на него поглядывая:
   - Я к тебе еще вернусь, милый старичок!
   И снова рассмеялась, - Бимкины большие круглые глаза, озадаченные уши, вопросительными знаками висящие над лохматой неумытой мордочкой, видно, привели ее в восторг.
   Сон к Бимке больше не приходил. Он вспомнил хвост исчезающей малышки - абсолютно белый. А у сестры - с черным кончиком. Значит, это точно была не Неженка. Это ее дочка. Но называть такой малявке его, Бимку, толстым и ленивым! - он который раз за вечер возмутился про себя и снова пытался найти слова, чтобы отчитать как следует невоспитанную кроху.
   - Мяу! Простите, пожалуйста! - незнакомый серенький котенок стоял перед ним. Гладкая, хорошенько вылизанная шерстка блестела, на мордочке было написано почтение к возрасту и размерам собеседника, - Это Вы - дядя Бимка?
   - Я, - от такого котенка, наверное, можно было не ожидать подвоха, но кто их знает, сегодняшнюю молодежь: может, у них это игра такая - сначала удостовериться, что перед ними бывший бойцовый кот, а потом уже издеваться над ним. Бимка вспомнил, как они с Неженкой, отчаянные котята, ходили дразнить дядю Рык-Клыка, огромного соседского пса.
   - Дядя Бимка, мою маму зовут Неженка, она отправила меня к Вам - попросить помощи.
   Неженка? Помощи? Такого сто лет уже не было. Наверное, случилось что-то страшное.
   - Пойдем! - Бимка встал, без сожаления расставаясь с теплым местечком, - Что у вас стряслось?
   - Вы знаете, дядя Бимка, - вежливо рассказывал котенок, - нас у мамы Неженки семеро, за всеми не углядишь. Вот, пока мама на охоту ходила, моя сестра пропала. А остальные девчонки, глупые, пищат, маму не отпускают: говорят, скоро вечер уже, страшно, если ты уйдешь, мы сами пойдем тебя искать. Вот мама и попросила вас найти, чтобы Вы помогли мне. Она - сестра моя - такая вредина! - белая...
   - Только на мордочке черные пятна и на передней левой лапке черная черточка. Как Неженка, только у той еще и кончик хвоста черный, - автоматически выдал Бимка.
   - Дядя Бимка! - племянник с восторгом уставился на него, - вы мысли читать умеете?!
   - Да нет, видел я ее уже, твою сестру, успели познакомиться, - усмехнулся кот.
   - И что она Вам сказала?! - котенок даже остановился, с ужасом ожидая ответа, - видимо, от этой крохи всем попадало, и такой воспитанный котенок просто стыдился, что приходится братом этой хулиганке.
   - Да так, ничего особенного, - успокоил Бимка малыша, - Ну, где ваша мама?
  
   Неженка с котятами жила на чердаке: лето, тепло, они никому не мешают, и за котят не так беспокойно. Подумаешь, расползутся по корзинам, - предполагала Неженка. Ей и в голову не пришло, что младшая, егоза, осмелится спуститься по лестнице и исчезнуть в высокой траве.
   - Бимка! Бимочка, родной! - она явно обрадовалась брату.
   - Ну и компания! - кот удивленно оглядывал малышню. Вот эти в корзинке, с заплаканными глазками, явно девчонки. Дерутся двое в уголке - мальчишки, тот, что другого за ухо схватил и треплет безжалостно, похож на него, Бимку, в детстве. Еще один на старом диване улегся - соня. И этот, вежливый, старший наверное. Ну, да, со сбежавшей девчонкой семь и получается.
   - И как ты с ними управляешься?
   - Да вот, видишь, не управилась, не уследила - одна сбежала, - в глазах Неженки плескалось беспокойство за пропавшую малышку.
   - А вы куда смотрели? - отчитал Бимка остальных котят, - Вас шестеро, она одна - и остановить не смогли?
   Котята, бросив свои дела, наперебой начали оправдываться, и из этого гама Бимка понял, что отчаянней пропавшего котенка, наверное, на белом свете никого нет. Даже они с Неженкой рядом с ее проделками выглядели бы послушными котятами, а уж они такими точно не были!
   - Ладно. Пойду искать вашу непоседу. Не беспокойся, сестра, пока не найду - не успокоюсь. Вечером еще зайду - вдруг сама объявится?
   И, ухватив носом ленту молочного запаха белого котенка, стал неторопливо, настороженно спускаться по лестнице.
  
   Все оказалось не так просто, как Бимка думал. Запах бродил в кустах малины, остался на листьях клубники, запутался в жестких травинках на сеновале. Запах приближался к дырке в соседском заборе, но подойти к ней не решился. У крылечка были остатки запаха и следы маленьких лап, но они тут же пропали в траве. Вот так - запах был везде, а котенка нигде не было.
   Бимка подошел к лестнице на чердак и, вобрав носом воздух, понял, что малышка домой не возвращалась. Где ее искать? Бимке казалось, что он облазил все уголки двора. Голова гудела от беспокойства за племянницу, он ей давно уже простил и "толстого ленивого Бимку", и "экземплярчика", и думал: "Только найдись! Маленькая, только не пропади!"
   Тут его взгляд упал на сарай: там, под самым потолком, было местечко, куда взрослый кот вряд ли сможет забраться. А вот маленький котенок вполне поместится.
   Цепляясь за крохотные выступы, ругая свой вес и проклиная лень, Бимка, хорошенько поцарапав брюхо, едва втиснулся в узкую щель наверху. Так и есть! Кот вздохнул с облегчением: беленький пушистый комочек, утомленный трудным днем и множеством открытий, спокойно спал.
   - Привет, малышка! - Бимка ласково облизал крохе макушку. Выглянул сонный носик:
   - А, дядя Бимка... Привет... - и нос снова спрятался.
   - Пойдем домой. Мама тебя ищет. Беспокоится.
   - Не, не пойду, - на этот раз вынырнул только глаз. Если приду сейчас, мне здорово влетит. Пусть лучше еще побеспокоится, тогда, может, ругаться не будет.
   - Ты же замерзла. Вон как дрожишь.
   - Угу, - согласилась малышка, - Но я лучше померзну немного, чем сегодня маме на глаза попадаться.
   - Что, мама такая строгая? - удивился Бимка.
   - Еще какая! Уух! - видно, этой егозе и, правда, попадало от Неженки, обычно на редкость терпеливой.
   - Давай тебя согрею! - Бимка с трудом протиснулся ближе к племяннице, и через пару минут та довольно заурчала, как маленький моторчик.
   - Дядя Бимка. - вдруг попросила она, - расскажи мне, как вы с мамой были маленькие! И про мышонка Врундербрамделя расскажи!
   - Тебе мама рассказывала?
   - Да. Я люблю ее слушать. И хочу быть отважной, как вы.
   Так вот почему она ушла из дома... Ну, Неженка, дорассказывалась о своей героической юности!
   - Ну, пожалуйста! - маленькие зеленые искорки заплясали в озорных глазах - ребенок окончательно проснулся. Бимка и сам был не прочь вспомнить молодость. А Неженка? Раз такая ругачая, пусть, правда, еще немного побеспокоится. С малышкой уже все в порядке.
   - Как зовут-то тебя, чудо?
   - Снежинка. Почти как маму, - и чудо задрало вверх носик, - видно было, что мамой своей она очень гордится.

***

   - ... И он исчез, - закончил рассказ Бимка.
   - Дядя Бимка, как ты думаешь, где он сейчас? - племянница, слушавшая рассказ как завороженная, вскочила и принялась прыгать вокруг дяди, - это ему тут было не повернуться, а ей, маленькой, раздолье.
   - Не знаю. Может, в лесу живет. Но, думаю, он далеко ушел - был бы близко, пришел бы наведаться.
   - Дядя Бимка! А давай отправимся искать дядю Врундербрамделя! Одну меня мама не отпустит, а, если я буду с тобой, ей не так страшно будет. Она тебя уважает. Говорит, Бимка отважный, смелый. Еще фантазер, - племянница явно подлизывалась.
   - А что же ты меня толстым и ленивым обзывала? - усмехнулся кот.
   Кисонька смутилась:
   - Вороны так про тебя говорили. А я хотела проверить, догонишь ты меня или нет. Вот и дразнила.
   - Ты прости меня, - добавила она смущенно, облизав его носик.
   - Ты хитрая, как лисичка! - улыбнулся Бимка.
   - Простил, да?! - обрадованная малышка уже скакала на его лапах, причем Бимке казалось, что на всех четырех одновременно.
   - И мы пойдем с тобой по лесам! - фантазировала она, - нет, лучше мы построим плот, поставим мачту, а на флаге нацарапаем: "Бимка и Снежинка!" Нет, тебя нельзя звать Бимка, ты будешь адмирал! Адмирал Бим-Бом! И мы поплывем по ручью... Потом по речке.. И поймаем щуку! Большую! Зубастую! А потом найдем дядю Врундербрамделя и будем плавать все вместе! И наш корабль будет самым грозным на всей реке! Нас будут встречать и угощать свежим молоком, потому что будут уважать прославленного адмирала Бим-Бом, отважную Снежинку и великого путешественника Врундербрамделя!
   Когда разбушевавшаяся племянница, наконец, заснула, Бимка обнял маленький пушистый комочек лапами, ласково облизал за ушком:
  -- Путешественница ты моя!
   И, засыпая, подумал:
   - А что? Может, правда, хватит сидеть на печи, пора отправляться в путешествие? Ушел же Врундербрамдель...
   И снились Бимке большие волны, и зубастая щука, и Врундербрамдель высоко на мачте - у самого флага, на котором написано: "Адмирал Бим-Бом и Снежинка".
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com О.Герр "Любовь без границ"(Любовное фэнтези) М.Боталова "Темный отбор. Невеста демона"(Любовное фэнтези) А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк) М.Юрий "Небесный Трон 2"(Уся (Wuxia)) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) А.Верт "Пекло 2"(Боевая фантастика) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) Э.Никитина "Пересекая границу реальности"(Любовное фэнтези) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) Н.Джой "Выбор"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"