Азандель Максимилиан Фелиан: другие произведения.

Сказки маленькой кофейни

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    На одной из улочек Города есть маленькое кафе, которое хозяин упорно называет кофейней. Это не обычное кафе - здесь никогда не было меню или прейскурантов, а из персонала здесь разве что он - Макс - и его кот. Здесь не готовят изысканных блюд - и вообще ничего не готовят. Здесь ждут случайно зашедших на огонёк гостей и поят их чаем, кофе или чем покрепче, а в качестве платы просят не деньги, а истории...

  *бергамот - новогодний снег
  
  Колокольчик у двери мелодично зазвенел, и Макс обернулся, с холодным любопытством, не выходящим за рамки приличия, разглядывая гостью. Девушка с растрепавшимися каштановыми кудрями, в которых поблёскивали запутавшиеся снежинки, и огромными ореховыми глазами в недоумении огляделась, механически поправляя шарф. Огонёк свечи на подоконнике задрожал, и Макс вежливо подал руку гостье, попутно закрывая дверь, сквозь которую тёмно-фиолетовая морозная новогодняя ночь так и норовила пропустить свои лапки, завладеть этим крошечным тёплым помещением. От прикосновения хозяина этого места девушка как будто очнулась.
  
  - Ой, извините... У вас, наверно, закрыто? Просто я каждый день хожу по этой улице и никогда не видела здесь этого кафе, а сейчас шла - а у вас свет горит, да и режима работы не указано... - сбивчиво объяснялась она, пытаясь разгадать выражение лица Макса. Есть такие люди, для которых основное кредо - действовать по обстоятельствам. Они не имеют плана действий, и их решения так же непостоянны, как узоры вьющегося по комнате густого и плотного кальянного дыма, которые меняются, повинуясь каждому движению воздуха. В разговоре с такими людьми главное - "подуть" в нужную сторону. Помня об этом, молодой человек тепло и одобряюще улыбнулся девушке.
  
  - Вы правы. Мы скоро откроемся, а сегодня мне нужно было кое-что сделать, поэтому здесь открыто. Раз уж вы пришли в такую метель - не желаете ли выпить чего-нибудь горячего? Чаю, кофе?
  
  Гостья смутилась и опустила глаза, теребя край шарфа.
  
  - Я вам, наверно, помешаю... Лучше пойду...
  
  Полностью игнорируя её слова, Макс зачерпнул в чайник воды из стоявшей в углу бочки, поставил его на огонь и вытащил откуда-то большую стеклянную банку, наполненную сухими скрученными листьями чая. Понаблюдав немного за его манипуляциями и смирившись с мыслью, что её возражения не принимаются, гостья осторожно примостилась на краю лёгкого деревянного стула.
  
  - Вам не стоит так смущаться. В конце концов, не могу же я выгнать девушку на улицу в такую жуткую метель?
  
  - Спасибо вам, конечно... но у меня нет денег! - с полным отчаянием выдохнула она, но хозяин лишь таинственно улыбнулся, осторожно, стараясь не раскрошить ни одного листа, накладывая чай в заварник.
  
  - Вам не понадобятся деньги. Вы заплатите мне иначе.
  
  - Что? - с суеверным ужасом воскликнула она, во все глаза глядя на Макса. - Уж не собираетесь ли вы?..
  
  - Не знаю, что вы там себе вообразили, но я имел в виду только то, что мне, знаете ли, скучно сидеть здесь одному в новогоднюю ночь. Как насчёт такого расклада - вы составите мне компанию, а я напою вас чаем? По-моему, всё честно, - со смехом перебил её хозяин. - О, вот и чайник вскипел...
  
  - Ну... не знаю... неудобно это как-то... - тихо бормотала девушка, но во всём её виде чувствовалось какое-то облегчение.
  
  Аккуратно поставив чашку на стол перед гостьей, Макс опустился на стул напротив неё.
  
  - Что ж, Аль, давайте поговорим.
  
  Девушка чуть не поперхнулась чаем.
  
  - Откуда вам известно моё имя? Вы меня знаете?
  
  Парень лукаво наклонил голову и проговорил:
  
  - У вас на шее кулон с гравировкой. Успокойтесь, ради бога. Разве я похож на какое-то сверхъестественное существо? Красивое имя, между прочим. Пахнет чем-то сказочным...
  
  - Если уж что и пахнет сказочно, так это ваше кафе. Тут как-то... как в другом мире. Сложно поверить, что за этими окнами мороз и метель...
  
  - Каждая дверь может оказаться дверью в другой мир, - задумчиво отозвался хозяин этого загадочного места, но тут же снова тепло улыбнулся. - Сказочное, говорите? Тогда я придумал, какую плату я возьму с вас за чай. Расскажите мне историю.
  
  - Какую историю? - смутилась Аль. - Моя жизнь такая обыкновенная, со мной никогда не случается ничего чудесного - что такая серая мышь как я может рассказать?
  
  - Никто не просит рассказывать историю о вас. Мне всё равно, какую историю вы мне расскажете - свою, чужую, придуманную... Любая история подойдёт.
  
  - Совсем любая? Ну тогда ладно...
  
  
  История, рассказанная Аль в новогоднюю ночь за чашкой бергамотового чая.
  
  Жила-была девочка - снежинка. Она родилась высоко в небе, в глубине мягкого серого облака, и долго росла, становясь всё прекраснее и больше. И чем больше она становилась, тем чаще с любопытством смотрела вниз, на землю, куда каждый день отправлялись её многочисленные сёстры. Сколько она себя помнила, ей всегда говорили, что снежинки рождаются только для того, чтобы однажды отправиться туда, в это скопление сияющих разноцветных звёзд внизу - и всегда, как и остальные снежинки, ждала момента, когда же она станет достаточно большой и крепкой, чтобы стать достойной этого. Она так желала вырваться из своего родного облака, оно казалось ей таким тёмным и плотным... Почему-то ей думалось, что когда она опустится на землю, то станет таким же цветным огоньком внизу, и с неба, из недр мягких серых облаков на неё будут так же смотреть совсем юные снежинки...
  
  И вот однажды в новогоднюю ночь холодный ветер вырвал её из объятий облака и понёс вниз, навстречу покрытой звёздами земле.
  
  Она сверкала и наслаждалась, блистая своим нарядом в лучах фонарей и витрин... но тут она увидела, что вместе с ней так же танцуют сотни других снежинок. Таких же прекрасных и блестящих...
  
  Аль замолкла, грустно разглядывая уже опустевшую кружку и как будто с головой погрузившись в собственную историю. Макс осторожно коснулся её руки.
  
  - И что было дальше?
  
  - И тогда маленькая снежинка поняла, что она такая же, как и все... И не стать ей сияющим огнём...
  
  - Нет, так не пойдёт, - шутливо нахмурился молодой человек. - Давайте закончим вашу историю иначе!
  
  - Как? - удивлённо взглянула на него девушка.
  
  - Ну, например...
  
  Снежинка с интересом оглядывалась по сторонам, разглядывая пёстрые витрины и укутанных в тёплые вещи людей. Она танцевала - а люди улыбались ей...
  
  И вот она, утомившись от танца, легла на тёмные волосы прекрасной девушки. От тёплого дыхания она растаяла, превратившись в каплю воды, что сверкала как бриллиант, и от этого девушка стала ещё прекраснее.
  
  Этой ночью один молодой человек наконец сделал ей предложение, на которое так долго не решался. И всю свою жизнь он хранил в своей душе эту картину - прекрасная девушка со сверкающими переливающимися при свете фонаря каплями в волосах нежно улыбается ему... И свет, окутавший в тот миг его будущую жену, озарил всю их дальнейшую жизнь.
  
  - Это грустная история была. А вы, видимо, неисправимый романтик! - невольно рассмеялась Аль и быстро взглянула на часы.
  
  - Что ж, вы оплатили свой чай. А теперь - разве вас никто не ждёт?
  
  Девушка растерянно покачала головой.
  
  - Я... не знаю... стоит ли... Я ведь такая обычная и вовсе не достойна такой сказочной судьбы...
  
  - Ну что вы, - ласково произнёс Макс, легким движением заводя прядь волос девушки за ухо. - Каждый имеет право на свою историю.
  
  - Ну... ладно, я пойду, - несмело улыбнулась она на прощание, открыла дверь...
  
  И застыла на пороге.
  
  Метель улеглась, и с неба плавным танцем опускались снежинки - крупные, сверкающие и невыразимо-прекрасные на фоне бархатно-фиолетового неба.
  
  - Как красиво! - зачарованно глядя вверх, восхищённо выдохнула девушка.
  
  - Это верно, - отозвался Макс у неё из-за спины. - В такую ночь нельзя заставлять ждать или оставлять кого-то в одиночестве.
  
  - Что?
  
  Ночная гостья обернулась - но за её спиной ничего не было. Просто зияющий проём между домами, мимо которого она каждый день ходила на работу. Ни кафе со светящимися леденцово-лимонными окнами, ни улыбающегося синеглазого хозяина - только тепло, разливающееся по телу, и лёгкий звон дверного колокольчика, тающий во мраке.
  
  Неужели сон? Или... не может быть... чудо?
  
  - Как бы то ни было, мне действительно пора. Не заставлять же его ждать в такую-то ночь?
  
  И девушка лёгкими шагами направилась в сторону площади.
  
  ***
  - Господин Максимилиан, и зачем вы рассказали ей её будущее? Она же должна была сама принять решение, от которого зависела её судьба!
  
  Молодой хозяин рассеянно обернулся на большого чёрного кота с прищуренными янтарными глазами и чиркнул зажигалкой.
  
  - Разве я принимал решение за неё? Разве я говорил ей, как поступать?
  
  Кот надменно фыркнул и отвернулся.
  
  - И что же вы, по-вашему, делали?
  
  - Я всего лишь дорассказал её историю. Дунул в нужную сторону, не более. Помнишь, Сэм? Я ни во что не вмешиваюсь.
  
  - Помню я, помню, - буркнул кот и уселся на задние лапы, по-человечески свесив ноги вниз со стола. - А может, господин всё же даст и мне сигарету?
  
  
  
  
  *коньяк - странствующий художник
  
  - Похоже, сегодня будет хорошая погода, - мурлыкнул, потягиваясь, разбуженный лучами солнца Сэм и лукаво покосился своими янтарными глазами на дремавшего за кассой хозяина почти-существующей кофейни. - О, что я вижу! Блистательный господин Максимилиан изволит почивать?
  
  - Прекрати, Сэм. Вот когда было положено меня так называть, от тебя такой чести было не дождаться, а теперь, когда я просто держу кофейню, а не целый мир, я не более чем Макс. Большего мне не надо.
  
  Молодой человек протёр глаза и взглянул на мягкие, как будто нарисованные акварелью на влажной бумаге пятна света, пробивавшегося сквозь матовые лимонные стёкла витрины. Его лицо как будто озарилось тёплым отсветом этих пятен, и он блаженно зевнул, заглядывая в маленький ящик под кассой.
  
  - Похоже, день и впрямь обещает быть интересным, - весело воскликнул он, извлекая оттуда небольшую бутыль дорогого коньяка и демонстрируя находку коту. - И сегодняшний гость развлечёт нас на славу...
  
  - Не зарекайтесь, господин. Вы же говорили - тот, кто не надеется, может избежать разочарований, - лениво отозвался кот, всё же с изрядным интересом поглядывая на плещущуюся в бутылке тёмную жидкость. Приметив это, Макс быстро сунул коньяк обратно в шкафчик.
  
  И в тот же миг жалобно звякнул от резкого движения дверной колокольчик. Дверь распахнулась, и кот с пронзительным мявом спрыгнул со стола и юркнул в подсобку.
  
  - Что тут за балаган? Кто здесь главный? - прогрохотал на всё маленькое помещение кофейни сочный бас, и в дверь ввалился мужчина. Его плечи с трудом протиснулись в узкую дверь, но, пару раз чертыхнувшись, он всё же пролез внутрь.
  
  - Предположим, я. Чего изволите? Чаю? Кофе? Или чего покрепче? - невозмутимо откликнулся Макс, пряча ироничную усмешку в уголках губ. Огромный мужчина смерил взглядом казавшегося на его фоне совсем тщедушным владельца кафе и презрительно фыркнул.
  
  - С каких это пор на моей территории какой-то червяк заседает, а? Чего невинную рожу скорчил, как будто не понимаешь, о чём я толкую?
  
  - Прикройте, пожалуйста, за собой дверь, - как будто пропустив мимо ушей гневное восклицание гостя, проговорил Макс. Налитые кровью маленькие глаза мужчины, казалось, вот-вот вылезут из орбит от такой вопиющей наглости, но в синих безмятежных глазах хозяина кофейни не было ни малейшего намёка на страх, и это настораживало.
  
  - С каких пирогов ты раскомандовался тут, а, мялявка? - возмутился гость, но изрядная часть его гонора куда-то улетучилась, стоило двери с тихим звоном закрыться за его спиной.
  
  - Меня зовут Максимилиан. Для вас - просто Макс. И я здесь, как вы выразились, главный. Я готов выслушать ваши претензии, если вы спокойно сядете и изложите мне, в чём же состоит причина вашего недовольства.
  
  Под этим чуть насмешливым, немного снисходительным взглядом мужчина смешался и грузно опустился за ближайший столик. Изящный стул жалобно скрипнул под его весом.
  
  - По порядку, говоришь? Я - Говард Макмёрфи, и твоя забегаловка стоит на моей территории, - с этими словами гость неуклюже достал из кармана пачку каких-то бумаг и демонстративно помахал ими в воздухе. - Хотелось бы услышать, как ты это объяснишь, а?
  
  - На вашей территории? - задумчиво протянул Макс, глядя в окно.
  
  - Готов поклясться чем угодно!
  
  - Откройте окно.
  
  - Что? - в недоумении уставился на Макса Макмёрфи.
  
  - Просто откройте окно, - загадочно улыбнулся молодой человек. Чувствуя себя последним идиотом, мужчина всё же встал и недоверчиво отодвинул задвижку на оконной раме.
  
  - Что за?.. - выпалил он, разглядывая открывшийся вид.
  Впрочем, это было сложно назвать видом. За окном радужными туманными завихрениями кружились неясные очертания улиц, площадей, домов... На пару мгновений они складывались в отчётливую картинку, но тут же снова смешивались, как стёклышки в калейдоскопе, чтобы через миг сложиться в новый, неповторимый узор. Это зрелище затягивало, но Макмёрфи, пару раз протерев глаза, чертыхнувшись и перекрестившись, захлопнул окно.
  
  - Чертовщина какая-то... - потерянно выдохнул он, уставившись в стол. Макс с понимающим видом вынул из шкафчика бутылку коньяка и молча поставил её перед гостем. Тот так же молча отвинтил крышку и отхлебнул пару глотков.
  
  - Как видите, моя кофейня не принадлежит вашей территории, - почти ласково проговорил Макс, когда понял, что Макмёрфи уже достаточно успокоился, чтобы его слушать. - Вообще сложно сказать, что она принадлежит какому-то одному месту. Скорее, она принадлежит всем возможным местам - и ни одному из них. Не нужно пытаться в это вникнуть, легче это просто принять как данность.
  
  Взглянув слегка прояснившимся после коньяка взглядом на Макса, Макмёрфи подпёр рукой голову и, как будто ни к кому не обращаясь, начал говорить каким-то задумчивым и отстранённым голосом.
  
  
  История, рассказанная Говардом Макмёрфи январским утром за бутылкой коньяка
  
  Знаешь, пацан, я ведь однажды уже видел похожую штуку. Когда мне было лет семь, в нашем городе объявился непонятный человек. Он был... Вроде как художник. У него был рюкзак, набитый красками, и мольберт. Рано утром с восходом солнца он приходил на главную площадь, ставил свой мольберт и рисовал, не замечая ничего и никого вокруг, а на закате уходил. Никто не мог проследить, куда конкретно он уходил. Я пытался это выяснить, но всё заканчивалось одним и тем же - он сворачивал, а через пару секунд, когда я сворачивал за ним, его уже нигде не было. Так вот... странный он был художник. Он смотрел по сторонам и рисовал. Казалось, что срисовывает, но, когда мы заглядывали ему за плечо, то видели, что он рисует совсем другое место. И каждый раз разное, хоть и стоял он каждый день на одном и том же месте. Ей-богу, не вру! В общем, через неделю тот художник стал просто местной легендой. Все пытались с ним заговорить, но он смотрел сквозь окружающих, как будто их не существовало. Людям, знаешь ли, не нравится, когда их игнорируют, поэтому в конце концов все отстали от него - мало ли придурков на свете! Пусть себе рисует...
  
  Ну так вот, однажды мне всё же удалось с ним поговорить. Я спросил, что он рисует, а он с удивлением посмотрел на меня и указал рукой вперёд. Но там, куда он указал, я видел бетонные стены и вывески - а на его картине красовались разноцветные черепичные крыши. Увидев моё удивление и быстро оглядевшись, этот чудак снял очки, которые постоянно носил, и напялил их на меня. По своему опыту я знал, что ходить в чужих очках совсем не круто, а смотреть сквозь его очки мне было как-то страшно... Но любопытство было сильнее меня, и я таки открыл глаза. И вот в этих очках я увидел вот то же самое. Испугался тогда дико, а художник только посмеялся, забрал очки и ушёл. Больше я его не видел.
  
  И всё же - что это за хрень?
  
  - Это сложно объяснить, - задумчиво отозвался Макс, поглядывая на закрытое окно. - Думаю, то легче не узнать, а почувствовать. Но если уж пытаться объяснить это словами... Я бы сказал, что это пространство между Мирами. То, что видят те, чей путь ещё не определён.
  
  - Чушь какая-то, - категорично выдал Макмёрфи, одним глотком допивая плещущийся на дне коньяк и вставая из-за стола с явным намерением уходить.
  
  - Действительно, чушь полнейшая, - легко согласился хозяин кофейни, поднимаясь вслед за гостем. Тот уже было взялся за ручку двери - но тут же с опаской отдёрнул руку.
  
  - А там точно сейчас не будет этой хреновины? - как бы невзначай поинтересовался он. Макс только неопределённо пожал плечами.
  
  - Вы окажетесь там, где вам положено быть. Это всё, что мне известно.
  
  - А, была не была! - с этими словами Макмёрфи широко распахнул дверь и протиснулся в узкий проём.
  
  Макс проводил его взглядом. Поверхность мира за дверью как будто на миг подёрнулась рябью, в которой отразились знакомые радужные завихрения миров - и вот всё стихло. Дверь плавно закрылась, и умиротворяющий звон колокольчика вернул кофейне обычную атмосферу безмятежности и спокойствия.
  
  - И что это было? - поинтересовался кот, высунув морду из-за перегородки.
  
  Хозяин кофейни легкомысленно пожал плечами в ответ.
  
  - А кто его знает... Лучше принеси мне акварель. Сегодня чудесный день для рисования...
  
  
  
  
  
  *мелиссовый чай - серая пыль
  
  - Сэм! Эй, Сэм! Ты куда опять пропал?
  
  Хозяин маленькой кофейни на перекрёстке миров мерил шагами зал, с озабоченным видом заглядывая под каждый столик, но кот как сквозь землю провалился. Впрочем, это не было такой уж редкостью, так что, обойдя кофейню ещё раз, Макс пожал плечами и вернулся к кассе.
  
  - Что ж, Сэм, сам виноват. Значит, сегодняшняя история будет моей, и даже не думай, что я с тобой поделюсь, - шутливо произнёс он в воздух, и звуки его насмешливого голоса, отдаваясь эхом, прокатились по комнате и, затихнув, спрятались по углам, которые из-за рассеянного света, проникавшего сквозь матовые стёкла окон, всегда были погружены в мягкий ароматный мрак. Молодой человек проводил крошечные комочки отзвуков взглядом, но, когда они замерли, поспешно уставился в кассу. Звуки не любят, когда за ними наблюдают, а если они поймут, что кто-то знает об их убежище, то могут и вовсе уйти в другое место. А Макс прекрасно помнил, что нет ничего печальнее места, покинутого даже звуками - живыми, материальными сгустками памяти о том, что когда-то здесь были люди. Они живут недолго - и именно из-за того, что они исчезают, нежилой дом становится таким неуютным и как будто чуждым всему живому...
  
  Размышления Макса прервал тихий звон дверного колокольчика.
  
  - Добро пожаловать, - рефлекторно сказал он, с рассеянной улыбкой поднимая голову.
  
  В первое мгновенье ему показалось, что за открывшейся дверью никого не было - но вот откуда-то снизу донёсся шорох, и над прилавком показалась чья-то взлохмаченная маленькая голова. Неизвестное существо повозилось на полу и наконец поднялось на ноги, сверкнув внимательными круглыми серыми глазами из-под свисающих сосульками прядей когда-то светлых волос в сторону хозяина. Поймав его недоумевающий взгляд, существо хмуро продемонстрировало маленький резиновый мяч, который сжимало в руках, и неразборчиво буркнуло:
  
  - Мяч.
  
  - Что - мяч? - растерянно переспросил Макс, от неожиданности позабыв про свою извечную вежливость и беспристрастность по отношению к гостям.
  
  Существо зыркнуло на него с ноткой некоторой снисходительности и дерзко сообщило:
  
  - Мяч, говорю, закатился, - и, немного подумав, добавило, чуть склонив голову набок:
  
  - Ты странный какой-то.
  
  - Неужели? - привычно улыбнулся Макс. - И чем же?
  
  - Смотришь на меня с таким видом, будто я тебе что-то должна. Ждёшь как будто.
  
  Существо, вышедшее на свет и внезапно оказавшееся худенькой и растрёпанной девочкой-бродяжкой лет десяти, укутанной в местами рваную безразмерную одежду ровного грязно-серого цвета, огляделось и понимающе хмыкнуло:
  
  - А, это ж типа забегаловка. Можешь не смотреть, денег у меня нет. Хотя от жратвы не откажусь.
  
  - Столь юной леди не пристало так выражаться, - шутливо-поучительным тоном отозвался Макс, привычным жестом незаметно открывая шкафчик под кассой. - А чего бы вам хотелось?
  
  - Мелиссового чаю с лимоном и кусок торта. Всё ж днюха, - саркастично фыркнула девочка и вальяжно развалилась за ближним столиком. - Ну что, спасовал?
  
  - Как вам будет угодно, - не моргнув и глазом на столь откровенную провокацию, Макс вынул из шкафчика блюдце с изрядным куском кремового торта и поставил перед гостьей. - С чаем придётся совсем немного подождать, пока я его приготовлю.
  
  - Охренеть! - ещё больше округлив глаза, выдохнула она, разглядывая торт. - Эй, ты слышал? Я же сказала, что у меня нет денег!
  
  - Я никогда не беру денег с посетителей.
  
  - Ты совсем придурок - работать забесплатно? - искренне изумилась она, наконец оторвавшись от восторженного созерцания торта.
  
  - Я сказал, что не беру денег. Это вовсе не значит, что я работаю бесплатно, - загадочно усмехнулся Макс, наливая чай в кружку. По залу поплыл уютный запах лимона. - Ваш чай, прошу!
  
  Девочка с подозрением посмотрела на него, чуть нахмурившись.
  
  - Я не буду это пить, пока не узнаю, что тебе от меня нужно! Может, ты из этих... как их там?..
  
  - Нет-нет, что вы! Это просто подарок для гостьи на День Рождения, - как ни в чём не бывало отозвался Макс, вытирая руки салфеткой. Но девочка продолжала сверлить его недоверчивым взглядом, и он, сделав заговорщический вид и оглядевшись, будто проверяя, не подслушивает ли кто, полушёпотом сообщил ей, чуть подавшись вперёд:
  
  - Тут скука дикая, да и посетителей вообще нет. А у этого торта скоро срок истечёт, ну не выкидывать же его?
  
  Взгляд девочки-бродяжки потеплел, и она наконец принялась уплетать торт, увлечённо хлюпая чаем и болтая ногами.
  
  - А если честно, я просто хочу услышать историю.
  
  Маленькая гостья поперхнулась и непонимающе посмотрела на него, округлив свои и без того огромные серые глаза.
  
  - Какую ещё историю? Сказку что ли? Я не знаю никаких интересных историй.
  
  - Не обязательно. Меня устроит любая история.
  
  - Но зачем? - продолжала недоумевать девочка, не забывая, к слову сказать, уписывать кусок торта.
  
  - Потому что рассказывать истории интереснее, чем просто разговаривать ни о чём, разве нет? - пожал плечами Макс.
  
  Этот аргумент мог показаться легкомысленным кому угодно, но бродяжка серьёзно кивнула, подумала несколько секунд, бултыхая ложкой в светлом ароматном чае, и наконец начала:
  
  История, рассказанная девочкой-бродяжкой в ясное и ветреное февральское утро.
  
  Жила-была одна маленькая девочка. Сначала всё было хорошо, у неё были мама, папа и даже собака Кнопа. Вся семья жила в большом деревенском доме, где в саду росли яблони, по которым было очень здорово лазить, а ещё там росла малина и клубника. Девочка жила счастливо, пока однажды они всей семьёй не переехали в город. Кнопу пришлось оставить в деревне. Собака громко лаяла и долго бежала за автобусом, на котором вся семья уезжала, девочка плакала, но родители упорно не хотели брать с собой собаку. А потом они поселились в маленькой квартире. Тогда родителям пришлось искать другую работу. Из-за этого они постоянно куда-то уходили, а возвращались поздно и уставшие, поэтому всегда ругались. И вот однажды они решили развестись. Девочка постоянно слушала, как ругаются родители, и ждала, когда же они помирятся. Но они не помирились. Мама с папой разошлись, а девочку отдали в приют, потому что решили, что она была их ошибкой. И девочка долго жила в приюте. Ей там не нравилось, но она постоянно думала о том, что когда-нибудь она вырвется отсюда и сможет вернуться в тот дом, который она оставила. В дом, где все были счастливы. И вот однажды она смогла сбежать из приюта. Она долго бродила по городу. Ей пришлось побираться и подрабатывать - и вот наконец она скопила денег, чтобы поехать в родную деревню.
  
  И вот она приехала в то место, память о котором всегда придавала ей сил. Заброшенный дом стоял перед ней - но от него веяло чем-то чужим и холодным. Она понимала, что это тот самый дом, но сердцу почему-то было больно и как-то страшно. И всё-таки она зашла внутрь.
  
  С того момента, как много лет назад они уехали отсюда, здесь никого не было. Воздух пах затхлостью и плесенью, а все вещи были покрыты толстым слоем мягкой пыли. Пыль была везде и всюду, пыль полностью захватила дом, и девочка поняла, что этот дом теперь не принадлежит ей. Теперь это было жилище вездесущей серой пыли. Где-то в углу она обнаружила давно засохший труп бедной верной Кнопы, которая умерла, так и не покинув этот дом. Девочке стало противно. Дом её детской мечты оказался склепом всех надежд.
  
  Девочка ушла из этого дома. И с того дня она поняла одну вещь. Рано или поздно она тоже найдёт нужного человека и нужное место. Она станет хозяйкой счастливого дома, в который никогда не закрадётся эта пыль, покрывающая всё мёртвое.
  
  Вот и вся история. Дай мне ещё торта! - бесцеремонно заявила девочка, допивая чай. Макс услужливо поставил перед ней ещё одну тарелку и снова погрузился в странную задумчивость. Приметив это, бродяжка быстро запихала в себя кусок торта и спрыгнула со стула.
  
  - Чего загрузился? Сам сказал - любую историю, - хитро подмигнула она Максу и юркнула за дверь - только колокольчик тихо звякнул, оповещая о её уходе. Хозяин кофейни проводил её долгим взглядом - и, сбросив наконец своё неясное оцепенение, взглянул на опустевший столик и улыбнулся, заметив на стуле маленький резиновый мяч.
  
  - Значит, вернётся. Было бы интересно узнать конец этой истории...
  
  - Это точно, - важно подтвердил невесть откуда взявшийся кот и потёрся о ноги Макса.
  
  
  
  
  *кофе с молоком - синий цветок
  - Что-то нынче совсем не март, - лениво зевнул чёрный кот, потянулся и развалился на стойке. Хозяин самоназванной кофейни лишь рассеянно пожал плечами, продолжая рассматривать стены сквозь калейдоскоп. Зеркальная трубка волшебным образом превращала хаотично перекатывающиеся осколки разноцветного стекла, бусины и кусочки прозрачной, будто леденцовой пластмассы в симметричные яркие узоры, которые складывались на миг - и тут же снова рассыпались солнечными зайчиками, разбегались по затянутым мягкой тьмой углам - только для того, чтобы вновь сложиться в ещё один неповторимый узор. Макс прекрасно помнил, что именно так выглядит жизнь - но только тогда, когда смотришь на неё со стороны. В конце-то концов, когда своей жизни нет - только и остаётся ловить отблески чужой и складывать их в узоры - пёстрые, иногда странные, но всегда прекрасные и неповторимые. Потому что издалека только и видно самое главное. Поэтому собирание узоров чужих жизней никогда не казалось ему скучным.
  
  - А где-то, может быть, и март, - наконец отозвался он, не отрываясь от своего занятия.
  
  - Какая мне разница. Если здесь его нет - то для меня его нет вообще, - категорично фыркнул кот и прикрыл чуть светящиеся янтарно-жёлтые глаза.
  
  - Если его нет - то как он придёт, по-твоему?
  
  Кот недовольно покосился на хозяина и отвернулся.
  
  - Спорить с тобой ещё.
  
  - Вот и прекрасно, - как-то немного отстранённо улыбнулся юноша и, с явным сожалением сложив калейдоскоп, сунул его в карман фартука. - Потому что сегодня нам некогда с тобой вести дискуссии. Пора уже и за работу приняться.
  
  Кот повёл ухом, встрепенулся - и молнией юркнул в подсобку ровно в тот момент, когда зазвенел колокольчик, оповещающий о приходе посетителя.
  
  Из-за открытой двери в тёплую кофейню пахнуло запахом мокрого асфальта и прелых листьев, а следом за влажным, как утренний туман, осенним воздухом вошла явно уставшая девушка в тёмно-зелёном пальто. Её сапоги оставляли мокрые следы на чистом полу, а мокрые концы длинных, спутанных ветром тёмных волос свисали сосульками вниз. Погружённая в свои мысли, она и не замечала, казалось, совсем ничего перед собой - ни Макса, ни самой кофейни, ни даже столика, за которым тут же устроилась.
  
  Макс вышел из-за стойки, подошёл к столику и выжидательно взглянул на гостью.
  
  - Чего желаете?
  
  От неожиданного оклика девушка встрепенулась и подняла на него взгляд своих больших зеленоватых глаз.
  
  - А... извините, можно меню?
  
  - У нас нет меню, - отозвался Макс, пряча хитрую улыбку в уголках губ. И без того огромные глаза девушки расширились от удивления.
  
  - А разве это не кафе? - поинтересовалась она, растерянно оглядываясь по сторонам.
  
  - Это кофейня, - ответил юноша, полушутливым жестом обведя зал. - И, как видите, посетителей у нас немного.
  
  - Если не сказать - нет вообще, - улыбнулась гостья уже немного спокойнее.
  
  - Почему же нет? Вы же зашли, - невозмутимо отозвался хозяин кофейни. - А значит, уже есть. Впрочем, если бы здесь было больше посетителей, я бы навряд ли смог их обслужить одновременно.
  
  - Даже так? - задумчиво произнесла девушка. - Не понимаю я тогда владельца вашего заведения... Разве ему не выгоднее было бы, если посетителей было больше?
  
  - Наоборот, это было бы мне в убыток, - загадочно улыбнулся Макс. Удивление девушки казалось ему слишком забавным, чтобы сразу доходчиво объяснить всё, и он намеренно оттягивал этот момент. Впрочем, гостья, хоть и выглядела заинтригованной, не стала расспрашивать.
  
  - Тогда, раз уж это кофейня, принесите мне кофе. С молоком, если это возможно, - нарочито будничным тоном сказала она и принялась копаться в сумке. - Сколько это будет стоить?..
  
  - Почти ничего. Или - слишком много. Впрочем, вы точно будете в состоянии мне заплатить.
  
  - Звучит интересно, но загадки, касающиеся денег, мне совсем не нравятся, - чуть нахмурилась она, недоверчиво рассматривая Макса.
  
  - Бесплатно, если вы о деньгах, - равнодушно пожал плечами он. - Деньги меня не интересуют - как и всех в этом заведении.
  
  - Вы вообще из какого мира? - полушутливо фыркнула гостья, продолжая внимательно следить за собеседником.
  
  - По этому поводу можно рассуждать часами, но в любом случае сомневаюсь, что смогу удовлетворить ваше любопытство, - неожиданно серьёзно отозвался Макс. - Кстати, ваш кофе уже остывает.
  
  Девушка перевела взгляд на столик и поперхнулась от неожиданности, увидев источающую тепло и тонкий аромат чашку.
  
  - Но как?..
  
  - Может быть, я расскажу вам об этом, если вы расскажете мне что-нибудь взамен, - ответил молодой человек, устраиваясь напротив.
  
  - Навряд ли я смогу удовлетворить ваше любопытство, - передразнивая Макса, ответила она и наконец отпила немного кофе. - Хотя это действительно интересно. Ваш кофе слишком хорош, чтобы сделать его так быстро. И что вы хотите от меня услышать?
  
  - Историю, которая первой придёт вам в голову.
  
  - То есть вы не собираетесь лезть мне в душу и вытряхивать из неё подробности о моей личной жизни? - с заметным облегчением рассмеялась она и сделала ещё один глоток. - Дайте-ка подумать...
  
  История, рассказанная не-случайной гостьей сентябрьским вечером за чашкой кофе
  
  
  Давным-давно в одном городе жила девушка. Она была красивой, и многие юноши были бы не против с ней встречаться, но она отвергала всех. Не потому, что считала себя достойной чего-то большего, а потому, что думала - нельзя говорить о любви, если не испытываешь её. Её сердце ещё спало сладким сном невинности, и сны эти были спокойны и прекрасны.
  
  Однажды один молодой человек признался ей в любви, но она отвергла его так же, как многих раньше. Но он подарил ей прекрасный синий цветок - и отказался забрать его обратно. Девушка была доброй, поэтому она не могла просто выбросить этот цветок.
  
  Она принесла его домой и поставила в вазу. Каждый день она смотрела на него, опасаясь, что он увянет - но синий цветок только распускался ещё сильнее. Его лепестки становились всё ярче, а дивный запах наполнял всю комнату. Каждое утро, выходя из дома, она улыбалась цветку на прощание - и сама расцветала всё больше и больше. Подруги поговаривали, что она влюбилась - но в её мыслях был только этот синий цветок.
  
  Но срок жизни цветов, даже прекрасных и синих, недолог - и в один прекрасный день цветок увял. Его листы постепенно высыхали и блекли - и скоро совсем почернели. Девушка не могла сдержать слёз - так полюбился ей этот цветок, но сделать ничего не могла. Когда цветок увял, она поняла, что такое любовь - но было уже поздно.
  
  - Такая вот грустная история, - улыбнулась девушка, допивая кофе. - Вы вроде как недовольны?
  
  - Наступила осень, за ней зима. Девушка уже не горевала так, как прежде, но все вокруг замечали, что она стала грустней и задумчивей. Теперь она знала, что такое любовь - и какую боль она может принести.
  
  Но цветы не умирают насовсем, и в один ясный весенний день, выйдя из дома, девушка снова увидела синий цветок... нет, много синих цветов. На её пороге стоял тот самый юноша с прекрасным букетом.
  
  - Потому что любовь тоже не умирает насовсем? - перебила гостья, задумчиво разглядывая чашку. - Интересно, что значит цветок?
  
  - Цветок значит любовь, - задумчиво произнёс Макс, глядя куда-то сквозь девушку. - Цветок можно сорвать, но он пустит корни. Если и не в земле - то в чьём-то сердце.
  
  - Не скажу, что согласна, но что-то в этом точно есть. А вообще я спрашивала о кофейной гуще.
  
  Девушка протянула Максу пустую чашку и вопросительно взглянула на него.
  
  - В этом нет ничего удивительного. Здесь цветок - потому, что вы рассказывали про цветок. И я, пожалуй, заберу его в качестве платы за ваш кофе.
  
  - Какая прелесть! Раз так, то обязательно зайду сюда ещё! - засмеялась она, закидывая сумку на плечо.
  
  Макс снисходительно улыбнулся ей вслед.
  
  - Не думаю, - прошептал он одними губами.
  
  - Ну, надо же мне проведать цветок! - обронила девушка через плечо. - К тому же вы обещали рассказать тайну этого вашего кофе!
  
  Звон колокольчика заглушил её последние слова. Пара мгновений - и в кофейне снова воцарилась тишина.
  
  - Надо же, связывать себя обещаниями совсем не в моих правилах, - вздохнул Макс, не выглядя, впрочем, хоть сколько-нибудь удручённым.
   - Всё равно выполнение или невыполнение этого обещания от нас не зависит, - меланхолично прокомментировал кот.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Самсонова "Отбор не приговор"(Любовное фэнтези) Ю.Ларосса "Тихий ветер"(Антиутопия) А.Кочеровский "Баланс Темного"(ЛитРПГ) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) Б.лев "Призраки Эхо"(Антиутопия) Б.Ту "10.000 реинкарнаций спустя"(Уся (Wuxia)) Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"