Бабкин Ярослав Анатольевич: другие произведения.

Монах и дуб

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 8.50*4  Ваша оценка:

Монах и дуб

Монах поежился. Несмотря на солнечный день, здесь, в глубине леса, было зябко. Тропа, по которой он шел, давно заросла, видно было, что с зимы по ней точно не ходили. Кое-где она уже терялась среди пробивавшейся зелени, и, наткнувшись на подобные места, монах останавливался, шептал вполголоса привычную молитву, и шел наобум. Пока он ни разу не ошибся, и каждый раз снова находил петлявшую тропку.

Если он правильно смог разобрать щедро усыпанную варварскими словечками и страшно корявую латынь деревенского старосты, то тропа должна была вывести прямо к берегу Вара. Однако монах хорошо помнил, что окружавший его лес, это лишь малая толика великого Кеат-Ду "Черного леса" о котором писали еще римские язычники, служившего границей между обитаемыми землями, и, вне всякого сомнения, густо населенного дикими зверями и злыми духами. Духов монах пока не встречал, но медвежьи следы на тропе несколько раз заметил.

Лес расступился небольшой прогалиной, и солнечные лучи, наконец, смогли пробиться сквозь листву вековых буков к холодной и влажной почве. Проступавшие сквозь кусты и высокую крапиву обломки столбов не давали ошибиться. Когда-то здесь было человеческое жилье. Монах раздвинул листву. Каркас хижины давно покосился, плетеные стены прогнили, и лишь кое-где на них еще висели следы глиняной обмазки. Место было заброшено уже давно.

Под основанием стены что-то белело. Приглядевшись, он понял, что видит кость. Рядом сквозь стебли крапивы виднелась еще одна. Обжигаясь о серовато-зеленые побеги, монах смог достать из под куска обвалившегося плетня человеческий череп. По правой стороне от темени к затылку шел узкий, слегка щербатый, разрез. Меч был острым...

Копать было нечем, но среди развалин еще сохранилась яма бывшего хранилища. Что в ней хранил мертвый ныне обитатель хижины, так уже и не узнать, но теперь эта заплывшее глиной углубление стало местом его последнего упокоения. Когда монах закончил читать молитву над небольшим холмиком из обломков хижины и комьев вывернутой корнями земли, солнце успело спуститься за вершины буков, и на поляне сразу стало темно. Потянуло сыростью и холодом.

Похоже, из лесу сегодня ему выбраться уже не успеть, а ночлег среди волков и медведей ожидался не самый приятный. Монах спешил, но тропа по-прежнему петляла среди вековых стволов и упрямо не желала выводить на свет. Прошлую ночь он провел внутри сложенного из огромных валунов дольмена, возведенного когда-то на склоне холма у самой опушки леса. Теперь это убежище казалось ему почти постоялым двором. Если верить старой книге, прочитанной в монастыре, эти места должны были быть обитаемыми и гостеприимными, но все изменилось. Войны и чума изгнали людей, поля заросли лесом и везде поселились дикие звери... Словно в ответ на эти мысли где-то вдалеке завыл волк.

Лес кончился внезапно. Поросший травой склон уходил вниз, к неширокой темной, слегка поблескивавшей полоске воды. Длинные тени тянулись вниз, штрихами густых монастырских чернил перечеркивая сочную зелень травы. Путник огляделся. Чуть в стороне возвышался в закатном полумраке огромный вековой дуб. Даже издалека были видны корявые сучья и белеющие края большого дупла. Монах раздумывал недолго, дупло явно не хуже гранитных глыб дольмена...

Странные сны метались этой ночью в голове свернувшегося калачиком на устилавшей дупло старой трухе человека в выцветшей рясе. Он видел молодой дуб, на ветвях которого полуголые воины с выкрашенными синей краской лицами и вздыбленными подобно кабаньей щетине волосами развешивали отрубленные головы врагов, и густая кровь, остывая, капала на траву... Благообразные старцы в белом срезали золотыми серпами омелу с ветвей набирающего силу древа... Хмурые и до синевы выбритые люди в кольчугах, со сноровкой мастеров, делающих привычную и хорошо знакомую работу, распинали старцев на ветвях дуба под молчаливыми взорами насильно согнанной толпы... Вечно смеющиеся разбойники делили награбленное в тени вековой кроны... Странно одетый импозантный мужчина в пурпурном плаще и с позолоченным венком в начинающих седеть волосах произносил речь перед собравшимися вокруг древнего ствола вооруженными людьми, его слов было не слышно, но судя по жестам, он что-то обещал, и к чему-то призывал... Молодой веснушчатый парень с еще редкой бородкой и странной формы прической, что-то объяснял собравшимся поселянам, показывая сорванный у корней листок клевера... Оборванные длинноволосые люди, увешанные оружием и золотыми украшениями, вздергивали на засыхающих сучьях перепуганных обывателей, воздвигая перед ними деревянные изваяния одноглазого божества... Олени щипали траву среди старых корней, а белки прыгали по рассохшейся коре... Дуб медленно умирал, и ждал близкого конца.

Проснувшись, монах долго лежал на дне дупла и смотрел на падающий сверху солнечный свет, в золотистых столбах которого яркими искрами плясали пылинки.

За ночь спина затекла и разгибалась с трудом. Кряхтя, монах вылез из дупла, и, пошатываясь, сделал несколько шагов. Стоявших перед ним поселян он заметил не сразу. А заметив, опешил. Монах был еще не стар, но успел многое повидать. Но никогда еще не видел на человеческих лицах такой смеси ужаса и удивления... Прежде чем он что-то успел сказать, оба местных жителя опрометью пустились бежать вниз по склону.

Монах огляделся, пытаясь понять, что их напугало. Он пригляделся к дубу и увидел то, что не заметил в темноте вчерашним вечером. Кора древнего дерева была изрезана странными и грубыми рисунками, а на ветвях кое-где раскачивались выцветшие ленточки и связки мелких костей - куриных или бараньих, судя по размеру, и пробитые, нанизанные гирляндами, медные и серебряные монеты. Он слышал о подобных деревьях, которым поклонялись язычники, но своими глазами видел подобное впервые. Монах перекрестился, но любопытство взяло свое, и он осторожно обошел дерево, разглядывая приношения и вырезанные на стволе фигуры людей и животных.

Бурчание в животе напомнило о том, что последний кусок хлеба закончился еще вчера днем, и монах пошел по склону к реке. Если староста деревни на той стороне леса не ошибся, то это река и есть Вар. Где-то здесь обязательно должно быть жилье.

* * *

Истоптанная до состояния липкой грязи земля была щедро устлана свежей щепой. Пахло строевым лесом, и стук топоров заглушал весь остальной мир. Крепость строилась... Монах, затылком чувствуя внимательные взгляды обитателей, вошел.

За свою не слишком долгую, но и не очень короткую жизнь, он видел достаточно много людей облеченных властью, и обычно не ошибался в том, кто тут главный. Местный граф был вполне обыденным молодым человеком - рослым, светловолосым и усталым.

- Ты похож на святого отца, странник. Если так, то хорошо, мой священник три дня как умер... преставился, - поправился граф, - а без святого человека в этих местах мало кто захочет оставаться надолго. Местные говорят, что этот край проклят. Раньше старики приносили жертвы старому дубу, чтобы задобрить нечистую силу, но уже год, как налетчики-бретонцы их убили. А еще говорят, что ты сам вышел из того дуба...

Граф прищурился, глядя в глаза монаху, и словно бы невзначай взялся за новенький серебряный крестик, висевший на потертой цепочке. Толпа, стоявшая позади, зашелестела. Монах ее не видел, но спиной чувствовал ее напряженное внимание...

- Может ты и сам демон? - без обиняков поинтересовался граф.

- Нет, - прямо и бесхитростно ответил монах, - если вы захотите, то я могу рассказать, откуда я иду, и кто послал меня нести слово Божье в эти места... Но сначала мне нужно поесть.

- Подойди, - чуть севшим голосом сказал граф. Одной рукой он по-прежнему теребил серебряный крестик, а второй придерживал рукоять меча...

- Прикоснись к кресту, - приказал он, снимая крестик с шеи, и протягивая монаху, - его мне дал сам епископ.

Монах почтительно взял крестик. Граф смог сдержать выдох облегчения, в его должности не подобало бояться нечистой силы, но стоявшая сзади толпа отчетливо загудела. Странный монах не был немедленно испепелен, обожжен и изгнан, отчего можно было полагать его человеком, а не лесным демоном...

* * *

Повара у графа были вполне приличные. Монах впервые за много дней нормально поел. Граф сидел рядом, пил, и жаловался на жизнь.

- Плохое здесь место. Крестьяне разбежались, кто от волков, кто от бретонцев. Пашни почти все заросли, единственный мост сгнил... Маркграф приказал выстроить крепость и управлять этим проклятым местом, а кем тут управлять? И как я построю крепость до осени, если того и гляди опять южане придут грабить?

- Почему ты думаешь, что место проклято? - спросил монах, не прекращая жевать.

- Люди говорят. Давно уже эта земля заброшена, могил и волков тут больше чем людей. И еще этот старый дуб, - граф поморщился, - по слухам пока ему еще приносили жертвы, тут как-то можно было жить, а теперь когда, стариков знавших про него, убили, стало и вовсе плохо. Мои люди клянутся, что видели в лесу оборотней...

- Твои люди слишком много пьют.

- Вино делает человека храбрее, - поучительно сказал граф, - а бояться нечистой силы не зазорно даже великому воину. Да и местные просто так говорить не станут.

- Мало ли что говорят напуганные постоянными набегами селяне. Это богатая земля, здесь много солнца, и хорошая пашня. Я видел старые яблони на опушке леса, когда-то тут росли сады. Поверь, здесь можно собрать хороший урожай. Просто защити людей от врагов, загони волков обратно в лес, и жизнь вернется. Я много ходил по миру, и, клянусь, есть много мест куда хуже этого.

Граф оторвался от рога с выпивкой, и поднял уже начавшие мутнеть глаза на собеседника.

- Ты говоришь как мой старый священник. Он собрался срубить старый дуб и построить там церковь, но умер. И местные люди сказали, что это от проклятья. И что все мы умрем еще до зимы...

- Не верь. Все в руках Божьих и никто не знает часа собственной смерти. Сруби дуб и построй церковь. Там ей самое место.

- Если ты тоже умрешь через три дня, то я сниму крест, снова повешу на эту цепочку молоток и принесу жертвы богам предков, - с глухой серьезностью сказал граф...

Монах не умер... Три дня спустя он стоял перед дубом и разглядывал лезвие топора. Хорошее железо, острый топор... Дед монаха был плотником.

Судя по количеству собравшихся, граф был не прав, когда говорил, что люди разбежались. Поселян было много, и все они внимательно следили за происходящим. Ветер стремительно гнал по небу плотные низкие облака, и с гулом трепал графское знамя, воткнутое в землю позади монаха. Тот вдумчиво и медленно читал молитву. По привычке он молился по-ирландски. Граф и его люди все равно не отличили бы его от латыни, а до стоявших вдалеке крестьян ветер и вовсе доносил лишь невнятные обрывки слов.

Монах вспоминал вторую часть того сна. Там были белые крепостные башни над рекой, необычные, устремленные к небу сотнями острых шпилей соборы, яблоневые сады и золотистые пашни вокруг утопающих в зелени черепичных крыш и ветряных мельниц... И еще там на холме уже не было дуба.

- Ты уверен? - спросил граф.

- Я лишь делаю то, что должен, - просто ответил монах и пошел к дереву.

Налетел порыв ветра, большая сухая ветвь с хрустом отломилась и тяжко упала на влажную землю, сквозь разорвавшуюся пелену облаков брызнули лучи солнца. Монах размахнулся, и в наступившей тишине глухо прозвучал первый удар топора.


Оценка: 8.50*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Калинин "Игры Воды"(Киберпанк) Д.Куликов "Пчелинный Рой. Уплаченный долг"(Постапокалипсис) А.Анжело "Отбор для ректора академии"(Любовное фэнтези) Е.Сволота "Механическое Диво"(Киберпанк) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) Н.Александр "Сага о неудачнике"(ЛитРПГ) А.Демьянов "Горизонты развития. Адепт"(ЛитРПГ) М.Тайгер "Выжившие"(Постапокалипсис) Д.Черепанов "Собиратель Том 3"(ЛитРПГ) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика)
Хиты на ProdaMan.ru Помни меня...1. Альбина Новохатько IГорящая путевка, или Девяносто, помноженные на девяносто. Нина РосаОтветственное задание для безответственной ведьмы. Анетта ПолитоваБоль и сладость твоих рук. ЭнкантаЗагадки прошлого. Лана АндервудЛюблю до белого каления. Анабель Ли (Anabelle Leigh)Семь Принцев и муж в придачу. Кларисса РисНить души. Екатерина НеженцеваРаба для моих забав. ArdencyЗлосчастная лужа. михайловна надежда
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"