Багдерина Светлана Анатольевна: другие произведения.

Операция "Толкинит", или особенности национальной контрразведки

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    - "Толкинит"? Это вроде динамита? - переспросил Эрликон.
    - Вроде. Только гораздо более разрушительно для противника, как все мы очень скоро убедимся.
    - И когда будет готов десант?
    - Попросить у Совета разведчиков, проинструктировать их, экипировать, дождаться оптимального времени, когда зелень убавится и не станет мешать поиску, но не настолько, чтобы самих искателей было видно из Хабаровска... Конец сентября, я полагаю, - проговорил Файл.
    - Замечательная дата! - поддержал его Ридер. - В конце сентября у фейри праздник - Осенины, недели полторы, когда сбываются хорошие желания, загаданные вслух и тайно в душе, и тому подобная аборигенская чепуха... Но самое главное - это пора, когда ткань между мирами не толще паутины. счетчик посещений

счетчик посещений

Операция "Толкинит",

или

Особенности национальной контрразведки

  
  
   - ...таким образом, все попытки наших агентов выяснить, что за проект русские засекретили так глубоко, закончились неудачей.
   Полковник Файл устало выдохнул, закрыл блокнот и обежал аудиторию озабоченным взглядом.
   - Мне кажется, это очередной ядерный подземный город или ракетная база, ничего особенного, - лениво откинулся на спинку стула капитан Бум.
   - Кажется! Может, еще карты разложим? Кофе сварим? - ехидно прищурился майор Смит.
   - А с чего вообще вы решили, что этот объект там есть? - спросил майор Вессон.
   - Косвенные улики, - ответил Файл. - Сравнивая данные статистики за несколько лет, наши аналитики обратили внимание, что в этом районе внезапно наступил... если можно так выразиться... рай на земле. За последние четыре года ни одного лесного пожара, ни одного наводнения, ни одной засухи или чрезмерно обильного дождя, тогда как раньше едва успевали спасателей вызывать. Урожаи выросли в три раза, надои - в пять!
   - Биотехнологии, - скептически пожал плечами Бум. - Передовое оборудование.
   - В глубинке? У черта на карачках, или как там выражаются по этому поводу русские? Не в подопытном хозяйстве Подмосковья? А отсутствие пожаров и идеальный температурный режим и уровень осадков для всех сезонов вы тоже на биотехнологии спишете, капитан?
   - Климат-контроль? - встревожился подполковник Эрликон. - С перспективой создания климатического оружия?
   - Но ведь это же контроль не только над погодой, но и над миром! - расширились глаза Бургера.
   - Климатическое оружие в лесу? Фантастика, - усомнился капитан Дредноут.
   - Совершенно верно! - неожиданно улыбнулся Файл. - И поэтому я взял на себя смелость пригласить на наше совещание профессора Ридера.
   Офицеры, как один, устремили взгляды на босса, и тут же - на дальний конец стола, где, обложившись записями, книгами и схемами, сидел единственный среди них незнакомец.
   - Он в курсе, какой объект спрятали в лесу русские? - удивился подполковник Эрликон.
   - Он в курсе, как это можно узнать! - гордо поднялся Ридер.
   - И как же? - недоверчиво поджал губы Бум.
   - Мы выясним всё, запустив в действие наш секретный проект, - заявил ученый.
   - И в чем его суть? - заинтересованно подался вперед Эрликон.
   - Нам удалось установить контакт с миром фейри и наладить с ними деловые отношения!
   - Фейри?.. - опешили офицеры.
   - Это как у Толкина, что ли?
   - Эльфы там, гномы...
   - ...урки...
   - Орки!
   - ...а еще хобби...
   - ...ты!
   - Что - я?
   - Хобби-ты!
   - От хобби слышу!
   - Погодите! Что за цирк вы тут устроили?! Какие эльфы? Какие орки? Вы еще Мародер... Мойдодыр... Мордор сюда приплетите! Нам России мало?! - возмутился Смит.
   - В самом деле, не ко времени шутка, босс, - укоризненно глянул на начальника Вессон.
   - Это не шутка, а прорыв в нашем представлении о мироздании!!! - возмущенно выкрикнул Ридер, едва перекрывая гул голосов.
   - ...И о возможностях разведки, - тихо добавил полковник. - Потому что фейри могут попасть в любую точку земного шара через свой мир очень быстро и абсолютно незаметно для радаров и пограничников.
   В зале совещаний воцарилась потрясенная тишина.
   - Так это... серьезно? - недоверчиво проговорил Дредноут.
   - Серьезно, - усмехнулся Файл. - Профессор сейчас ознакомит вас с планом операции "Толкинит" и мы обсудим детали.
   - "Толкинит"? Это вроде динамита? - переспросил Эрликон.
   - Вроде. Только гораздо более разрушительно для противника, как все мы очень скоро убедимся.
   - И когда будет готов десант?
   - Попросить у Совета разведчиков, проинструктировать их, экипировать, дождаться оптимального времени, когда зелень убавится и не станет мешать поиску, но не настолько, чтобы самих искателей было видно из Хабаровска... Конец сентября, я полагаю, - проговорил Файл.
   - Замечательная дата! - поддержал его Ридер. - В конце сентября у фейри праздник - Осенины, недели полторы, когда сбываются хорошие желания, загаданные вслух и тайно в душе, и тому подобная аборигенская чепуха... Но самое главное - это пора, когда ткань между мирами не толще паутины.
  
   * * *
  
   Ранним сентябрьским утром, когда петухи уже проснулись, а солнце еще решало, стоит ли вставать, или сегодня обойдутся без него, среди осинового ельничка за дальним углом станции нарисовался черный квадрат. И не было бы в нем ничего примечательного, так как к его созданию не приложил руки ни Малевич, ни даже его плагиаторы - если бы сердцевина квадрата не зарябила вдруг и не исторгла на желто-красный ковер подлеска троих незнакомцев.
   Один из них, высокий и худой, носил камуфляжную куртку. Узкие кожаные штаны были заправлены в кирзачи. Голову его покрывала кроличья шапка с опущенными ушами, из-под которой выставлялся хвост белых волос, стянутых аптечной резинкой. На плече висел длинный чехол - не иначе, с лыжами, хотя по тому, как подбросил его шальной порыв ветра, было похоже, что кроме лыжных палок там не имелось ничего.
   Второй был невелик ростом, и сложение имел коренастое, основательное, словно провел всю жизнь в тяжелом труде. Густая борода его закрывала полгруди, а под кустистыми бровями прятались маленькие подозрительные глазки. Одет он был в телогрейку, черные джинсы и зеленые резиновые сапоги. Из-за армейского ремня торчал новый топор, остро пахнувший дешевым деревом и солидолом.
   Третий, ростом со второго, был похож то ли на школьника, то ли на студента-недоростка. На кудрявой голове его гордо восседала красная спортивная шапочка. Худощавые плечи были обтянуты синей джинсовой курткой. Из-под широких, как трубы парохода, штанин выставлялись кроссовки сорок пятого размера. За спиной студента висел, бугрясь консервными банками, объемистый рюкзак.
   Троица ступила на опавшую листву, хрусткую от ночного инея, и почти сразу же квадрат за ними превратился сначала в тощий прямоугольник, потом в прямую линию - и растаял.
   Незнакомцы настороженно огляделись, но кроме откормленного кота, взиравшего на них с ближайшего пенька, их прибытием не заинтересовался никто.
   - Кыш, морда! - шикнул на зверя бородатый и сердито махнул рукой.
   Кот одарил незнакомца взглядом, полным презрения, лениво спрыгнул на землю и потрусил прочь.
   - Вытаращился тут... - сконфуженно проговорил бородатый, поправляя за ремнем топор.
   - Не нервничай, Галин. Необдуманные поступки - дорога к неудачам, - невозмутимо изрек высокий. - Не забывай, что наша задача - скрытно обследовать подозрительную местность, ни в коем случае не привлекая внимание населения и властей. Мы должны быть незаметны, как мыши в темном подвале безлунной ночью.
   - Мыши кошек не любят, - хихикнул студент.
   - Да всё эта треклятая железяка виновата! - Галин выдернул топор из-за ремня и воткнул с другой стороны. - Не могу привыкнуть! Не как мой старый...
   - Зато точно как у местных. Мы не должны отличаться от них ничем - ни экипировкой, ни одеждой. Зря, что ли, советники Файла заставили нас напялить это... посмешище, - высокий с отвращением обвел кивком наряды группы. - А еще, если ты помнишь, и Файл, и Ридер советовали тебе вообще расстаться с идеей взять сюда топ...
   - А сам-то, эльф! - гном обвиняюще ткнул пальцем в чехол.
   - Я, если ты заметил, в отличие от... - возмущенно прищурился высокий, и студент, предчувствуя зарождающуюся перебранку, поспешил с отвлекающим маневром:
   - А кстати... э-э-э... а-а-а... где мы находимся?
   Эльф одарил спутников раздраженным взглядом, достал из кармана карту и развернул на весу.
   - Портал должен был открыться в районе станции Чу...ка...вин...ская, Сеткинс.
   - И что? - буркнул гном.
   - И открылся, Галин! - ухмыльнулся хоббит во весь рот и ткнул пальцем вправо. - Слышал, поезд свистнул?
   - Мордоровы штучки... Шум и вонь... Хорошо, что Совет запретил тащить к нам человеческие финтифлюшки! - пробурчал гном, сдвинул топор чуть левее и выругался - теперь уже в его адрес: - Железяка орочья... И вес не тот, и баланс, и длина, и кромка...
   - Ну так убери его ко мне в чехол, - процедил сквозь зубы эльф.
   - Да что ты понимаешь! - рыкнул Галин, передвинул топор на другой бок, и зашагал в сторону станции, невидимой в предутренних сумерках.
   Его спутники последовали за ним.
  
  
  
   Лампы под дощатым потолком горели тускло, больше всего освещая набившихся в плафоны сушеных мух, паутину и пыль. Из пяти рядов обшарпанных деревянных кресел в зале ожидания заняты были только три: ранние пассажиры сели напротив двери, ловя утренний свет на бумажный прямоугольник, расстеленный на коленях самого высокого. Молодой парнишка в красной шапке зябко обнимал себя за плечи и притопывал, выбивая на засыпанном шелухой и окурками полу то ли мазурку, то ли азбуку Морзе. Бородач хмуро барабанил пальцами по подлокотнику и то и дело зыркал по сторонам.
   Зарешеченное окошечко кассы в дальней стене скрежетнуло фанерой, открываясь: скоро поезд, пассажиров надо обилечивать. Из служебного хода донеслись тяжелые шаркающие шаги и позвякивание совка о ведро: пришла уборщица.
   - ...проедем на так называемом поезде к востоку до следующего полустанка - Лесного - и поведем поиск в направлении Чукавинской, где через три дня откроется обратный портал, - Грандуэль, не обращая внимания на просыпающуюся станцию, водил пальцем по карте. - За это время мы должны обследовать покрытую лесом территорию на предмет секретных объектов на сорок километров к северу от железной дороги. Площадь относительно небольшая, но тем тщательнее надо ее осмотреть. Из населенных пунктов там только деревня Афанасьевка. Как командир отряда, напоминаю...
   - Грандуэль, помилуй! - мученически расширил глаза хоббит. - Мы это слышали от Файла раз пятьдесят! Да ты и говорить-то стал как Файл - а всего-то, что он выбрал тебя главным! И это... это...
   С улицы неожиданно донесся и стал быстро нарастать резкий сухой стрекот.
   - Это не поезд! - насторожился гном.
   Сеткинс оборвал речь на полуслове. Рука гнома вырвала из-за ремня топор.
   - Галин, убери оружие, - прошипел Грандуэль. - У нас всё под контролем.
   Стрекот вырос в громкости до нестерпимого уровня, остановился напротив входа и вдруг оборвался влажным всхрюком.
   - Что это? - гном молниеносно принял боевую стойку.
   - Мото...это? - нерешительным шепотом предположил Сеткинс.
   - Мото - что?
   - Галин, убери оружие!
   - Мото - что-то? Я слышал похожие звуки в мире людей Ридера, когда... Мотор-цикл, вспомнил! Механический конь! С колесами!
   - Галин, убери оружие!
   Угластая тень упала на мутные стекла со стороны улицы, дверь распахнулась, и взорам разведчиков предстал высокий сухопарый человек в серой форме с такими же серыми погонами и не менее серой фуражке с кокардой и красным околышем. На коричневой портупее висели ножны для пистолета - кобура.
   Хоббит мгновенно припомнил страноведческие уроки Файла и растерянно пискнул:
   - Шухер!..
   Дальше "Ваши документы", "Орочье отродье" и "Галин, убери!!!.." прозвучали одновременно. Рука милиционера рванулась к кобуре, рука эльфа - к гному, рука гнома с топором - к милиционеру, раздался глухой шмяк хронически тупого лезвия, входящего в тело, звон падающего ведра и совка за спиной - и ушераздирающий женский визг.
   - Дракон твою мать!!!.. - прорычал Грандуэль и вцепился в плечо Галина. - Бежим!!!
   Одним скачком фейри перемахнули через павшего стража порядка, с грохотом выбили двери, спрыгнули с платформы и поскакали по рельсам к лесу.
  
  
  
   Пробежав минут семь по подлеску, ломая тонкие осинки и елочки, срывая паутину, давя грибы и муравейники, разведчики остановились. Гном опустился на трухлявую колоду, дыша тяжело и часто. Хоббит согнулся пополам, сипя и хрипя, как бракованная гармошка. Рюкзак за его спиной плавно поехал, тюкнул в затылок многокилограммовой консервной массой, Сеткинс шлепнулся на траву и блаженно замер. Грандуэль снял шапку, обернулся к неширокой, но четко выраженной полосе разрушений, будто оставленной смерчем - их следу - и навострил уши, ловя звуки дальние и ближние. Руки, почти не трясясь, вцепились в застежку чехла в секундной готовности.
   Вокруг осинник дрожал и шелестел под ветром, роняя круглые бордовые листочки. Вдалеке свистнул и звонко простучал колесами поезд. Где-то в лесу за спиной забарабанил дятел...
   Погони и даже сигналов тревоги было не слышно.
   - Тихо... - выдохнул эльф, медленно обернулся на гнома и прищурился: - Галин... будь уверен... я никогда не сомневался в твоей сообразительности...
   И прежде, чем тот успел сказать "спасибо", продолжил:
   - ...но это слишком даже для тебя. Какой назгул тебя дернул убить стражника?
   - Если бы не я - он вас всех перестрелял бы, разинь! Он потянулся за оружием, видел, глазастый?! - проигнорировав первое предложение, гном перешел к ответу сразу на второе.
   Тщательно удерживавшаяся маска самообладания слетела с эльфа и рассыпалась громом и молниями:
   - Это потому что ты стоял перед ним, размахивая топором! А я тебе говорил! И все тебе говорили! Ты вообще обязан был забыть на территории врага слово "топор"!..
   - Забуду, когда ты избавишься от своего лука! - ощерился гном.
   - Я не трясу им на виду у местных и не убиваю стражу!
   - Это потому что у тебя кишка тонка!
   - Нет, это потому что у тебя...
   - Не ссорьтесь, горячие среднеземские парни! - хоббит неуклюже завозился под рюкзаком, как черепаха, придавленная собственным панцирем. - Я, например, вообще не понимаю, отчего местные нам враги. Они же не сделали нам ничего плохого! Скорее, наоборот пока... И только потому, что народ Ридера и Файла не смогли с ними чего-то поделить...
   Эльф неохотно оторвался от ссоры и снисходительно хмыкнул:
   - Это большая политика, Питер.
   Сеткинс скривился, будто надкусил гнилое яблоко:
   - Так и думал, что какая-нибудь гадость... Но раз мы согласились им помочь, то надо выполнять поручение. Мне кажется, что теперь, когда мы не можем вернуться на эту станцию, нам нужно или идти к Лесной пешком, или искать шасси... щас все... шоссе!.. и ловить попутные повоз... машины!
   Эльф спохватился, метнул в Галина последний яростный взор, усилием воли придал физиономии невозмутимо-отстраненное выражение и вытащил из кармана измятую карту:
   - Как командир отряда, излагаю свое видение ситуации, - авторитетно и неспешно проговорил он. - Теперь, когда мы не можем вернуться на эту станцию, нам нужно или идти к Лесной пешком, или искать...
   Ветки орешника за спиной эльфа раздвинулись, и совещание опергруппы обрело еще одного участника.
   - О, городским не спится! - абориген, одетый в поношенную ветровку, был щербат, небрит, слегка помят и держал в руке корзину с грибами. - Утро доброе!
   Грандуэль прикусил язык и уронил карту. Галин лихорадочно зашарил руками вокруг бревна в поисках отставленного топора. Едва поднявшийся хоббит пробормотал: "Заклинание-переводчик работает!", неловко повернулся, и рюкзак радостно поверг его на землю.
   Мужичок дружелюбно ухмыльнулся, словно не видя произведенного эффекта, и вышагнул из кустов.
   - За орехами приехали?
   - За грибами, - гном стиснул в кулаке топор.
   - Туристы мы! - выкрикнул хоббит, змейкой выползая из-под рюкзака.
   - П-понятно, - лицо мужика вытянулось и он, не сводя взгляда с оружия и его обладателя, боком-боком стал обходить заседающих.
   - Галин, убери!!! - прошипел эльф и треснул чехлом по запястью товарища.
   Сеткинс торопливо обернулся на незнакомца:
   - Вы его извините, дядечка! Он этим утром не в себе!
   - А-а... - понимающе кивнул мужичок. - Я, когда с похмары на работу тащусь, тоже такой бываю.
   - Потому что оттуда до работы очень далеко? - осторожно поинтересовался Грандуэль.
   Мужичок гоготнул:
   - Это точно! Дальше не придумаешь!
   Сеткинс и эльф неуверенно хихикнули. Галин сурово зыркнул на неизвестного, потом на товарищей, но, не найдя и намека на то, что смеялись над ним, неохотно сунул топор за ремень и превентивно нахмурился в сторону грибника:
   - Ты знаешь, где... щас... все?
   - Кто - все? - озадаченно моргнул мужик.
   - Где шасси, он хотел сказать, - любезно растолковал эльф.
   - От чего? - упорствовал в непонимании незнакомец.
   - От станции, - терпеливо пояснил Грандуэль.
   - От космической? - тупо уточнил мужичок.
   - От Чукавинской! - прорычал Галин.
   Мужик открыл рот, чтобы ответить - и закрыл. Идеи кончились, не начавшись.
   - Шос-се! - хоббит, прикрывая рот ладонью и утирая другой отчего-то заслезившиеся глаза, спешно присоединился к опросу местного населения. - Они имеют в виду шоссе! Где оно, знаете?
   - А, шоссе!.. Ну и шутники вы, ребята! - расхохотался незнакомец. - Конечно, знаю! Места грибные потеряли, что ли?
   - Ага, - радостно подтвердил Сеткинс, подбирая карту. - Их самых!
   - Ну провожу, само собой. Отчего не проводить? - улыбнулся грибник во весь щербатый рот и махнул рукой влево: - Там оно. Вам к спеху?
   Гном неуверенно кивнул:
   - Ага. К нему.
   - Ну тогда напрямки пойдем! - радостно сообщил мужик.
   Пока эльф напряженно вспоминал, где на карте расположена деревня Прямки, по которой собрался ориентироваться абориген, хоббит улыбнулся и протянул незнакомцу руку:
   - Меня зовут Питер Сеткинс!
   - Грандуэль, - наплевав на топографию, величаво поддержал его эльф.
   - Галин, - буркнул гном и спрятал руки за спину.
   - А меня дядей Мишей звать, - мужичок сверкнул в ответ щербиной. - А прозвище моё - Иван Сусанин.
   Галин оглядел равномерно заросшую щетиной физиономию проводника и кисло пробормотал себе под нос:
   - Иван С Усами... Дурацкое прозвище... никаких усов нет... вранье...
   Грандуэль одарил гнома взором мрачным, грибника - благосклонным и возгласил:
   - Веди же нас, Миша по прозвищу Иван!
   Сеткинс с душераздирающим вздохом шагнул к рюкзаку, но гном опередил его.
   - Отдыхай... дурист, - буркнул он и одной левой забросил ношу за плечо. - Пойдем.
   Несколько шагов - и юный подлесок превратился в старый лес, будто шаги эти были сделаны сквозь десятилетия, за которые осинки и елочки успели вымахать в настоящие деревья, состариться и свалиться под напором древоточцев и ветров, маленькие муравейники вырасти до размеров маленьких коттеджей, а неровности почвы - углубиться до оврагов и наполниться зеленой вонючей водой.
   И всё это разнообразие, не иначе, как вообразив себя олимпийской полосой препятствий, вставало, ложилось и расстилалось под ногами разведгруппы.
   Поваленные деревья протягивали к ним сучья, чтобы вырвать на память клочок-другой одежды. Бочаги манили ровной поверхностью и отпускали только налив доверчивым пришельцам полные сапоги воды пополам с ряской. Паутина, будто тюль, затягивала все пространства, не занятые буреломом и болотцами, скрывая огромные муравейники и нависшие ветки...
   Яростно расчесывая муравьиные укусы, грязные, промокшие, опутанные тенетами, словно сбежавший обед паука, разведчики прорывались сквозь новые и новые преграды, не сводя убийственных взглядов со спины Ивана С Усами, идущего впереди.
   - Ненавижу русских... ненавижу их объекты... ненавижу лес... ненавижу этого человечишку... - безустанно пыхтел под нос Галин.
   - Спокойно... у нас всё под контролем... - внушал то ли ему, то ли самому себе Грандуэль, и вода в кирзачах хлюпала в такт его словам, выплескиваясь из-за голенищ.
   - Арда Пресветлая, закончится это всё когда-нибудь?.. - жалобно вздыхал хоббит, забыв про конспирацию.
   И вдруг это всё закончилось. Прямо сейчас. Бесконечный бурелом остался позади и Миша по прозвищу Иван остановился перед зарослями ежевики:
   - Шоссе там. Если через кусты проберемся.
   - Проберемся! - прорычал Галин, вырвал из-за пояса топор и набросился на преграду.
   Колючие ветки полетели во все стороны, словно ежевичник попал под лесоуборочный комбайн. Дядя Миша восхищенно матюкнулся, получил сучком под глаз, шарахнулся, закрывая лицо руками, и не увидел, как под натиском бородатого коротышки кусты расступились, открывая вид на широкую дорогу.
   И на желтый мотоцикл с темно-синей полосой.
   А на мотоцикле...
   - Орочье отродье!.. - выругался гном.
   - Руки вверх! - рявкнул милиционер, вскидывая пистолет. - Стрелять буду!
   Предупредительный выстрел в воздух разбил осеннюю тишину и усыпал небо кляксами испуганно вопящих птиц.
   - Бежим!!! - не дожидаясь развития событий, выкрикнул Сеткинс и первым метнулся обратно в лес. Гном, Грандуэль и их проводник, не говоря ни слова, помчались за ним.
  
  
  
   До этого путь им казался сплошной полосой препятствий. Но только сейчас они поняли, что это была полоса препятствий на игровой площадке детского сада, и что по какой-то необъяснимой причине тот же бурелом и те же овраги, преодолеваемые в обратном направлении, становятся в два раза выше и глубже, а кусты - в два раза гуще и колючей.
   В том, что они возвращались по собственным следам, десантники были уверены целых пять минут. На шестую дядя Миша остановился, тяжело дыша, выронил давно опустевшую корзину и согнулся, опершись руками о колени:
   - Мужики!.. От кого бежим-то хоть? Кто стрелял? Бандиты?
   Фейри остановились один за другим.
   - Бандиты, - скупо кивнул эльф.
   - Чтоб им провалиться! - яростно цыкнул зубом грибник.
   Точно получив разрешение, гном изумленно сказал "Ой" и ушел в землю до икр.
   - Галин?.. - недоуменно обернулся Грандуэль, сделал четыре шага к приятелю - и составил ему компанию.
   Хоббит насторожился, потянул носом, потыкал землю носком кроссовки сбоку от тропы под ногами - и глаза его округлились.
   - Пресветлая Арда! Это ж болото! Мы не шли по болоту, когда... Иван С Усами? Куда ты завел нас?!
   - Я? - возмущенно воззрился на него дядя Миша. - Я за длинным вашим бежал! Почем мне знать, куда вы меня затащили?! Тут в радиусе двадцати километров отродясь болот не было!
   - Таких проводников!.. - прорычал Галин, выдергивая ногу из трясины - и из сапога.
   Зеленая вонючая вода, воспользовавшись моментом, быстро принялась заполнять предоставленный сосуд. Громко выругавшись, гном сунул ногу обратно, и трясина, радостно причмокнув, всосала возвращенца по колено - и не остановилась на этом.
   - Держись! - Сеткинс, забыв про осторожность, метнулся с тропинки, протягивая руку... и одним пленником топи стало больше.
   - Скинь рюкзак, Галин! - крикнул эльф, и гном послушно сбросил с плеч лямки - но погружение его не замедлилось: напротив, похоже было, что подкормленная тушенкой трясина взялась за дело с удвоенной энергией.
   - Брось топор! - просипел хоббит, безуспешно пытаясь вывернуться из хватки болота.
   - Да чтобы я!.. - гневно взмахнул кулаками гном - и погрузился еще на несколько сантиметров.
   - Брось, орочьи твои мозги!!! - проревел Грандуэль, рванулся на помощь - и провалился до середины бедра.
   - Да стойте вы на месте, остолопы! Не двигайтесь! - рявкнул дядя Миша. - Так не выберетесь, вытягивать надо!
   - Руби чего-нибудь! - гном выхватил из-за пояса топор и метнул в ближайшее к мужику дерево - элементарный бросок, на какой он был способен в три года.
   Топор, наткнувшись в полете на толстый кривой сук, которого - Галин мог бы поклясться всеми чудесами Среднеземья! - не было там еще секунду назад, плюхнулся в покрытую ряской воду и ушел на дно.
   - Едрить твою за кочерыжку! - дядя Миша отшвырнул корзину и метнулся по тропе в поисках подходящей ветки или деревца - но всё, на что натыкался его взгляд, было слишком тонким и хрупким или слишком толстым и невырываемым голыми руками в принципе.
   - Вы там это... спокойнее! Не вожгайтесь, самое главное! - вспомнив, что кроме физической помощи бывает еще психологическая, мужичок остановился и успокаивающе выкрикнул: - Когда вожгаешься, она за пять минут тебя схарчит, а смирно будете стоять - может, целых полчаса протянете!
   Утешенные таким образом фейри замерли, боясь двинуть не то, что руками - бровями.
   - Ах, забодай тебя коряга... тут ведь и болота-то никакого нету... не было... утром еще... Городские, одним словом... чтоб их кошки драли... Свинья грязь найдет... - растерянно бормоча, Миша добежал по тропинке до края топи, вцепился обеими руками в кривую ольху толщиной с ногу и принялся ломать, яростно пыхтя и матерясь. Ольху ее местонахождение и состояние устраивало вполне, и ни выдираться, ни ломаться она не собиралась, хоть ты лопни.
   Лопнуть дядя Миша не успел: борьба человека с деревом завершилась быстро и неожиданно. Малинник слева раздвинулся, и на проплешину выступил высокий кряжистый мужик в телогрейке и с бородой до пояса. На голове его была серая фуражка с зеленым околышем.
   - Балуешь, Никитич? - незнакомец сдвинул брови, и Миша торопливо разжал объятья.
   - Городские, Ляксеич! - поясняя, мотнул он головой через плечо. - В зыбун угодили, раззявы!
   - А ты и рад деревья ломать, - неодобрительно прищурился лесник.
   - Так ить... Ляксеич... сгинут ить!
   - А не будут в лесу колобродить! - лесник ожег взором фейри, замерших в самых нелепых позах.
   - Так они ж...
   - Не знаешь, Никитич - молчи, - сурово приказал лесник и встретился взглядом с эльфом. - Муравейников они сегодня сколько подавили? Саженцев моих поломали? Кустарника потоптали да порубили всяческого? Прочей шкоды натворили? В гости пришли - так и ведите себя как в гостях, тогда гостями и будете! А ежели как шелупонь заявились ненужная - так пусть не жалуются, что как аукнется...
   Эльф первый опустил глаза. За ним потупили взоры его товарищи.
   - Мы не по злому умыслу, - не рискуя развести руками, Грандуэль виновато, но осторожно повел плечом. - Мы сожалеем.
   - Очень! - жалобно и совершенно искренне поддержал его хоббит.
   - Терпеть не могу лес - все время в нем что-то мешается, - упрямо буркнул Галин, погрузился в болото еще на несколько сантиметров, но извиняться и не подумал: - Подумаешь - пару деревяшек обломили...
   Еще десяток сантиметров гнома ушли в трясину - оставив торчать наружу, похоже, самую умную его часть:
   - Но впредь буду под ноги глядеть!
   - Ну смотрите... птицы залетные... - пронзительный взор старика пригвоздил Галина к месту. - Первый раз прощается...
   - Слово - алмаз! - горячо воскликнул гном, и остальные наперебой закивали.
   Лесник удовлетворенно хмыкнул, снял с плеча бухту веревки и протянул Мише:
   - Разматывай, Никитич. В мутной водице рыбку ловить будем. Раз-два - взяли!..
  
  
  
   Люди глянули на фейри, дрожащих от холода так, что с одежды разлетались капли болотной грязи - лесник бесстрастно, дядя Миша с сочувствием - и переглянулись.
   - Костерок бы развести?.. - без особой надежды пробормотал грибник.
   - Десять, - предложил Ляксеич таким тоном, что зябко стало даже Мише.
   - Так закочурятся ить, цуцики! - понимая, что обречен на неудачу, тем не менее, не сдавался он.
   - В деревню пусть идут - там и греются, - сурово посоветовал лесник.
   - Дык до деревни-то...
   - Полкилометра не будет, - оборвал его старик.
   - А-а?.. - челюсть грибника отвисла.
   - Вон тудыть ступайте, - буркнул Ляксеич и ткнул пальцем вправо. - Не заблудитесь, поди. На этот раз. Ну, скатертью вам дорога - а мне некогда разговоры тут с вами разговаривать. Прощевайте.
   Под дружное "до свидания" и его вариации лесник повернулся, закинул смотанную веревку за плечо и зашагал прочь тяжело, но уверенно.
   - Ну... полкилометра так полкилометра, - недоверчиво развел руками дядя Миша. - Айдате, пошлите, что ли? Туристы...
  
  
  
   Деревня и впрямь оказалась там, где ее пообещал лесник - к удовольствию фейри и тихому изумлению дяди Миши.
   - Ага, вот мы где вышли... - оглядевшись, он кивнул направо: - Дом бабки Яблоко, значит, там. Я вас к ней сведу.
   - Почему Яблоко? - удивился Сеткинс.
   Грибник лукаво ухмыльнулся:
   - Слыхали присловье, что сорок пять - баба ягодка опять? А если бабке восемьдесят пять, то она уже не ягода, а целое яблоко!
   - Ну ты поэт, - то ли восхищаясь, то ли осуждая, пробурчал гном.
   - Это не я, это она сама так говорит - а ей виднее, - мужичок подмигнул и двинулся по лысой колее вперед. Фейри зашагали за ним, с любопытством уже не шпионов, но истинных туристов крутя головами по сторонам.
   Неширокую улицу обрамляли заборы высотой в полтора человеческих роста и одноэтажные дома из серых бревен. Разноцветные резные наличники весело глядели на прохожих, словно окна в лето, скрашивая и серый занозчатый фон, и сонный пасмурный день. Стаи пестрых кур бродили по обочинам, смешиваясь и снова разделяясь, и Сеткинс задумался над тем, как хозяева вечером узнают, где их курица, а где соседская, или просто делят всех пеструшек по счету и загоняют во дворы.
   - А ты сам здешний, дядя Миша? - эльф не терял времени даром.
   - Здешний, конечно. Только я вас к себе не могу пригласить, ребята, уж извиняйте: у меня избушка под завязку забита, и даже сарайка. Дочку замуж выдаем завтра, вот родни со всех концов понаехало.
   - Поздравляем! - оживился Галин. - И кто муж?
   - Шурик Макаров, механизатор из Чукавинской. Широкого профиля, - заулыбался мужик. - Уговорили, к нам жить переедет. В колхозе руки лишними не бывают. Тем более теперь, когда комбайны новые есть, трактора, грузовики... Выбирай, чего душе угодно!
   - Механизатор? - насторожился гном при звуке смутно знакомого слова. - Это... с механикой связано?
   - Ну не с курями же! - расхохотался мужичок. - Да Шурка наш - золотые руки парень! С закрытыми глазами любой двигатель перебрать может! А починить чего по дому - так вообще раз плюнуть!
   - Такой молодой - и уже... меха...низатор? - приподнял брови Грандуэль.
   - Училище в городе закончил, да при отце в гараже намастрячился. При желании да способностях долго ли!
   - И мотор...цикл разобрать может? - жадно прищурился Галин.
   - Одной левой! - гордо хмыкнул Миша.
   Странное выражение мелькнуло на лице гнома - и тут же пропало, сменившись хищным: взгляд его скользнул в переулок.
   - А там у вас лавка, никак?
   - Магазин! - довольно поправил мужик. - Лавка раньше по средам приезжала из города, а сейчас барыга один минисупермаркет открыл! А тебе купить чего-то надо?
   - Топор, - буркнул Галин, старательно избегая смотреть на эльфа.
   И не успел Грандуэль ничего сказать, как гном завернул за угол и, хлюпая сапогами, устремился к дому с пестрой вывеской над дощатым крыльцом. Эльф, шипя как рассерженная кобра, рванулся за товарищем и исподтишка схватил его за рукав, но остановить гнома, направляющегося к топору, не смог бы и конец света.
  
  
  
   - Как - нету?! - не веря своим ушам, Галин в который раз оглядывал полки за спиной продавщички - пожилой, худющей, с тонкими руками и ногами и с пергидролевыми космами, торчащими во все стороны, словно у кикиморы.
   - Никак нету! - продавщица сочувственно развела ручками-палочками.
   - А-а-а... что есть?
   - Грабли есть. Лопаты. Молотки. Ухваты. Совок для мусора вот возьмите - недавно завезли, долго их не было. Или кочергу. Они еще реже бывают!
   - Да ты что, девица?! - горестно взвыл Галин. - Издеваешься?!
   - Да вы чего, гражданин! Как я могу!? - продавщица возмущенно вытаращила глаза. - Мне ж процент с продаж идет!
   - Ну так продай мне топор - и я тебе двойную цену дам!
   - Да откуда я вам его... Ой! А бензопилу возьмете?
   - Какую еще пилу, женщина?! - гневно взревел гном.
   Продавщица испуганно отпрянула, но небритая физиономия Миши просветлела:
   - Марья, кажи товар! Давай, помогу раскупорить...
   И, не слушая возражений Галина, демонстраторы быстро выволокли из-за прилавка яркую коробку с незнакомыми буквами, извлекли железное оранжевое чудо, больше похожее на огромный безобразный нож с двумя странными ручками, налили в него что-то вонючее и сунули в руки гному.
   - Проверяй!
   - Чего? - Галин тупо уставился на страшилище.
   - Как пашет, конечно!
   - Это еще и пашет?..
   - Ну ты, мужик, как не русский! - фыркнул Миша и сам повернул какую-то ручку.
   Не иначе, волшебную.
   Пила взревела дурным голосом, дернулась в руках, окуталась сизым дымом, цепь побежала...
   Впервые в своей жизни Галин понял, что значит любовь со второго взгляда. Лицо его озарилось яростной радостью, глаза сузились, губы расплылись в улыбке...
   - Беру!!!
  
  
  
   Дом бабы Яблоко располагался на другом конце деревни, и пока путники дошли, успели промерзнуть окончательно - и к нижним регионам, побывавшим в болоте, присоединились все остальные. Когда до дома оставалось еще полквартала, Миша удивленно воскликнул:
   - Глядите, два дыма с ее двора поднимается! Никак старая баню топит? Это в пятницу-то! Дни перепутала, что ли?
   Но когда они дошли до ворот, то поджидал их еще больший сюрприз: сама хозяйка, сутулая, в синтепоновой безрукавке и длинной джинсовой юбке, замотанная в цветастый платок и с охапкой березовых веников. Лицо ее и впрямь напоминало яблоко - печеное.
   - О, гости прутся! - обнажила она в улыбке единственный зуб.
   - Туристы из города, - представил дядя Миша.
   - А я-то гадала, чего у меня сегодня на пол четыре ножа в лужу упали... Даже баньку истопила - на всякий случай. Народные приметы не врут! Ну, здравствуйте, добры молодцы!
   И игриво подмигнула гному.
   - А... откуда... л-лужа-то? - только и смог спросить Галин.
   - Потолок протек, - мгновенно поскучнела старуха.
   - В смысле, крыша? - уточнил эльф.
   - В смысле, потолок, - ворчливо отозвалась бабка. - На чердаке кот жбан браги перевернул.
   - И вся?.. - вытянулась физиономия дяди Миши.
   - Да нет, пяток еще остался, - невинно стрельнула глазками бабка.
   Мужичок повеселел.
   - Может, бабка Яблоко, по дому помочь чего надо? Крышу отремонтировать? Али чердак?..
   - Идите-идите, ремонтнички, - хитро зыркнула старуха. - Парная стынет.
   - Что парное стынет? Молоко? И куда идти-то? - не понял Сеткинс.
   - Дым за яблонями видишь? На него и иди, если погреться хочешь.
   При слове "погреться" фейри сорвались с места, будто костер развели у них под ногами.
   - Веники возьмите!.. - старуха сунула эльфу свою ношу и повернулась к Мише: - А ты пока принеси им чего на задницу напялить да обувей каких-нибудь. Да пошевеливайся!
   Хмыкнув, дядя Миша поспешил домой - благо, жил через три двора, а когда вернулся, из-за приоткрытой двери бани высовывались две недоумевающих физиономии и одна обиженная - в кроличьей шапке с опущенными ушами и жестяной шайкой в руках:
   - А трехсотведерную лохань с водой где искать? В этой даже Сеткинс не помещается!
   - Ну, сожгли мы веники в печке, а дальше что?
   - И кто так жарко топит?! Я только на скамеечку присел, как... кхм...
   - Туристы... - повторяла вместо ответов бабка Яблоко и только трясла головой, а увидев вернувшегося соседа, облегченно вздохнула: - Бражки, говоришь, заработать хочешь?.. А иди-ка ты, любезный, в баню!
  
  
  
   Через два часа фейри, разомлевшие и слегка ошалевшие от новых ощущений, сидели за столом рядом с дядей Мишей. Хозяйка, несмотря на все приглашения галантного эльфа присоединиться, с шутками-прибаутками их игнорировала и суетилась вокруг, выставляя на стол всё новые и новые кулинарные чудеса. Нет, конечно, для фейри, евших последний раз в районе Америки, и кусок хлеба с колбасой сейчас показался бы поварским изыском, но таз пельменей с грибами и мясом, сопровождаемый, словно планета спутниками, черепенечками со сметаной, хреновой заправой, растопленным маслом и уксусом с перцем, заставил позабыть обо всем. Жбан домашнего вина и три бутылки не менее домашних наливок в сопровождении холодца, копчений да солений оккупировали стол еще раньше. А когда под занавес с пылу-с жару перед ними возникла стопка румяных, как солнышко, блинов - простых и с припеками - да плошка меду, да выводок тарелочек с вареньями сортов пятнадцати - фейри решили, что попали вдруг в пресловутый человеческий рай. Душистый чай из электрического самовара укрепил их в сём убеждении.
   - Кушайте, гости дорогие, не обляпайтесь, - хихикала бабка, подкладывая новые угощения. - Чай, у себя когда еще такого отведаете!
   Дядя Миша энергично кивал и кушал наливки, стараясь не обляпываться. Фейри тоже времени зря не теряли, совмещая приятное с полезным, и хитро выпытывали, нет ли где в округе воинской части. Причем главная хитрость заключалась в том, чтобы согнать в кучу мысли, расползавшиеся как тараканы, и всё более заплетающимся языком озвучить их. Но даже после таких героических усилий каждая попытка отчего-то заканчивалась фонтаном ностальгических воспоминаний дяди Миши, как он в молодости служил в Чехии, и какое там было пиво, девушки и самоволка.
   После насколько пылкого, настолько сбивчивого повествования мужичка о том, как за нечищеный автомат его посадили на губу, гном неожиданно встрепенулся:
   - Пилу!
   - Чего - пилу? - не понял Грандуэль.
   - П-почистить надо, - озабоченно нахмурился Галин и, не дожидаясь реакции товарищей, полез из-за стола.
   - А чего ее... ч-чистить? - удивился Миша. - Ты ж ей не рабатывал еще!
   - А я м-могу! - гном воинственно вскинул голову. - Женщине, которая может готовить такие... такой... такую... такое всё!.. я готов распилить хоть... хоть... хоть всё!
   И гордый своим красноречием, скрестил руки на груди.
   - Точно-точно! Хозяюшка! Драгоценная наша! Как сто сокровищ!.. Пилить... есть? - радостно поддержал его Сеткинс.
   - Так есть или пилить? - дребезжаще хихикнула старуха.
   - Пилить есть!.. Есть пилить... то есть... есть... пилить есть... или не есть... вот в чем вопрос... в смысле...
   - В смысле, дрова у вас имеются... длинные? - сформулировал за троих эльф, выпивший меньше всех.
   Длинных дров у бабки не имелось. Но были сваленные за забором старые воротные столбы, до которых всё никак не доходили руки, и гости с веселым гомоном и бензопилой высыпали на улицу. Там их уже поджидали не менее веселые участники мальчишника и девичника, отправившиеся на поиски отца невесты, и случилось тут слияние города и деревни, физического труда с умственным, переходящее из количества в качество, как предрекал великий Карл Маркс.
   Шурик, зять дяди Миши, устроил Галину мастер-класс сперва по пилке дров вслепую одной левой, потом по бегу с препятствиями от разгневанной хозяйки, затем по починке распиленного вдрызг забора и ремонту подавившейся гвоздями пилы, а после - по потреблению домашних настоек дядимишиной жены - с устатку и за знакомство. Впрочем, в этом деле гном и сам мог дать сто очков вперед любому аборигену, и мастер-класс очень скоро превратился в чемпионат квартала.
   Победили настойки.
   Грандуэль, оказавшийся во время сих эпохальных событий рядом со строгой учительницей, заговорил с ней сначала об окрестных военных объектах (кто как может привлечь внимание симпатичной женщины, тот тем и пользуется), потом об урожаях за пятилетку, затем догадался перейти на погоду и голубое небо, с него - на музыку небесных сфер и стихи... И совсем незаметно азартные дровоборцы остались в стороне, а заалевший щеками гость из другого мира шел по берегу реки рядом с Василисой Наумовной, под ногами хрустели камушки и шуршали янтарные листья, а сонный плеск осенних волн аккомпанировал творениям эльфийской литературы, шедеврам русской поэзии, речам о природе вещей и явлений, спорам об устройстве идеального государства, разговорам о высокой трагедии Светлой Арды и грубой чувственности древнего Рима...
   Сеткинс поначалу с интересом следил за виртуозами бензопилы, но когда в одну сторону понеслись щепки от забора, а в другую - невеста Шурика и их гости, он оказался вдруг посреди скотного двора в обществе румяной девчонки с озорными глазами. Желая показать, что хоббиты не лыком шиты, хоть и ростом не вышли, он выпустил из персонального загона быка по кличке "Не влезай - убьет" - если не врала табличка на двери, снял со стены щетку и даже успел провести пару раз по бокам. Потом Невлезай наклонил рога и побежал к девушке. Та шагнула назад, запнулась о камень и упала, но в последнюю секунду перед неминуемой гибелью хоббит успел закрыть ее своим телом - каковое и было поднято через несколько мгновений дюжиной крепких рук и быстро обогатилось роскошным синяком под правым глазом. Продолжить расправу над приезжим охальником не позволила сама девушка, в красках описав и атаку взбесившегося монстра, и свое чудесное избавление. После этого скотники извинились, отряхнули героя и потащили с собой - отмечать знакомство. Щелкнув на прощание быка по носу и наказав возвращаться в стойло, доярка Варя побежала догонять компанию. Впрочем, особо торопиться ей не следовало, так как посиделки всё равно завершились далеко за полночь, после лепки пельменей, разговоров о тайных военных объектах, жизни на Марсе, чемпионате мира по футболу и задушевных возлияний под гармошку.
  
  
  
   Утром фейри долго просыпались, потом, пробив тонкую корочку льда, умывались во дворе холодной водой из ведра, страдальчески покряхтывая. На завтрак их ждало семейство пирожков с грибами и капустой, плошка сметаны и выводок соленых огурцов в собственной банке. Поближе познакомившись с последними, Сеткинс и Галин смогли взглянуть на мир другими глазами и оценить всю прелесть бабкиной стряпни - увы, по большей части уже только со слов трезвенника эльфа. Впрочем, прямо из печки тут же воспоследовал рыбный пирог, а из холодильника - миска соленых груздей, и жизнь снова стала прекрасна, хоть местами и удивительна.
   Пока хозяйка спускалась в подпол за мочеными яблоками, Грандуэль, отчего-то чувствуя себя виноватым, пробормотал:
   - Что-нибудь про секретный объект узнали вчера?
   Сеткинс досадливо закусил губу:
   - Да какая разница... Есть объект... нет объекта... Да если бы даже и был!..
   - Назгулы бы этого Файла драли с его объектами! И с его ядовитыми речами! - гном скрипнул зубами и грохнул кулаком по столу. - Я из-за него на станции вчера... как... как... как последний...
   Эльф одарил товарища холодным взглядом:
   - И из-за него тоже.
   - Гранд... как ты любишь быть правым... как сто пар правых сапог! - угрюмо огрызнулся Галин. - Но на этот раз ты и в самом деле прав... Мерзавец я...
   Хоббит сочувственно поднял брови домиком:
   - Но в душе ты ведь не хотел? Не хотел, да? Ты же не такой на самом деле, я ведь тебя знаю!
   - Я тоже думал, что себя знаю... - понурился еще больше гном. - Если бы то, что я натворил, можно было искупить! Хоть как-то!.. Идиот я, ребята...
   - Нет, ты не идиот, ты просто... доверчивый! И нервный! И делаешь прежде, чем подумаешь!
   - Он и говорит - идиот, - сурово подытожил Грандуэль.
   Сеткинс яростно зыркнул на эльфа и попытался заглянуть гному в глаза:
   - Сейчас Осенины стоят, Галин, - утешая, проговорил он. - А в Осенины хорошие желания сбываются, ты же знаешь. Так что...
   - Эх... если бы, парень... Я бы тогда... Мне бы тогда ничего больше не надо было!
   Гном печально хмыкнул, вздохнул и, возвращаясь к менее болезненной теме, глянул на эльфа:
   - Мы еще будем искать эти... объекты?
   - Да. Как и обещали Файлу. Сразу, как только позволят обстоятельства, - с каменным лицом проговорил Грандуэль.
   Хоббит и гном нахмурились, сомневаясь, правильно ли они его поняли, глянули в хитро блеснувшие очи эльфа - и поняли, что не ошиблись.
   - Ясно, Гранд! Как только - так сразу! - шкодно ухмыляясь, закивал Сеткинс. - Вопросов больше не имеем!
   Гном облегченно вздохнул. Если уж произошедшее вчера никак нельзя было исправить, то хотя бы так... Ведь на то Осенины и есть!
   Когда дверь отворилась, впуская морозный утренний воздух и дядю Мишу - причесанного и в костюме - товарищи сидели, откинувшись на спинки стульев, и улыбались, сами не зная чему.
   - Ну... с добрым утром, что ли, - сконфуженно пробормотал мужичок, тиская галстук. - Я тут по пьяной лавочке запамятовал, приглашал вас сегодня на свадьбу или нет...
   Хоббит и гном покраснели и дружно глянули на эльфа.
   - Мы не имели чести быть приглашенными на бракосочетание твоих детей, любезный Миша по прозвищу Иван С Усами, - степенно покачал головой Грандуэль.
   - Ну... тогда это... значит... приглашаю! - облегченно улыбнулся мужик. - Через час в клубе расписываться будут. Там же банкет. Ждем все - особенно Шурка. Говорит, такого башковитого мужика по технической части, как Галин, он давно не видал!
   И пока порозовевший гном раздумывал, принять его слова как комплимент или констатацию факта, Миша помахал рукой и убежал.
   Наскоро дожевав завтрак и поблагодарив бабу Яблоко, фейри бросились в минисупермаркет, и полчаса спустя оставили ошарашенную, но довольную продавщицу пересчитывать выручку и свои проценты. Сервиз на двенадцать персон, набор нержавеющих кастрюль, метровая бело-сиреневая в желтый цветочек кошка - символ уюта, шотландский плед и, конечно, новая бензопила направились из магазина вместе с ними в сторону клуба для обретения новых хозяев.
  
  
  
   - ...этот день - самый волнующий и значимый в ваших судьбах... - проникновенным голосом говорила Василиса Наумовна, и гости внимали с разной степенью внимания: кто вздыхал, вспоминая свои свадьбы - добрым и не очень словом, кто утирал сентиментальные слезы, кто нетерпеливо переминался в ожидании банкета.
   - У вас учитель заключает браки? Странная традиция, - недоуменно прошептал Грандуэль на ухо дяде Мише.
   - Да это не традиция... - скривился отец невесты. - Это председатель наш Клещов сбег, гадина.
   - Чтобы не женить? - опешил эльф.
   - Чтобы башку в задницу не вколотили, - буркнул мужичок. - Кооператив наш технику новую купил... я говорил уже, вроде... а Клещ в городе адвоката нанял, тот ему что надо переоформил, и получилось, что у Клеща - всё, а мы - голодрань деревенская. Как мужики узнали - чуть до смертоубийства не дошло. Едва ноги унес, гнида, и с тех пор носа сюда не кажет. И всё бы ладно, но он имущество наше... свое, вроде, теперь... бандитам продал. Типа, забирайте, что и сколько сможете. Пока вот отбиваемся... Но неделю назад Василисин дом ночью пожгли. Она за председателя осталась, так пугнуть хотели, видно. Или не пугнуть...
   - Василису Наумовну?! - яростно прошипел Грандуэль, но не успел дядя Миша удивиться, как дверь клуба распахнулась, и на пороге встал - и тут же упал - человек.
   Люди обернулись, учительница запнулась на полуслове, и в толпе залетали смешки:
   - Петрович нажрался!
   - Жаба горела!
   - А грязнушший-то!
   - Не мог уж подож...
   - Смотрите, кровь!!!
   Кто-то бросился к лежащему мужичку, поднял на руки, понес... И вдруг страшное понимание обрушилось на колхозников, как мокрый саван:
   - Он же машинный двор сторожил!
   - Бандиты!!!
   Из открытой двери потянуло дымком.
   - Подожгли!!!..
   Зал моментально взорвался топотом, руганью, женским визгом, призывами бежать, звонить, тащить... Люди ломанулись наружу, не зная, куда бегут - на пожар или на бойню.
   Фейри знали, куда бегут они, но про них в суматохе никто не вспомнил.
   Когда колхозники примчались к машинному двору на окраине - кто прихватив по дороге вилы, кто - топоры, кто ведра - ни отбивать, ни тушить там было уже нечего. Смрадным столбом догорал склад горючего, сорванные с петель ворота лежали в грязи, и глубокая свежая колея уходила к центральной улице деревни, ведущей к дороге.
   - Догонять надо! - растерянно выкрикнул кто-то, и общая оторопь прошла: народ побежал по дворам выводить чего было на ходу.
   Внезапно из переулка донесся рык мотора, и к выезду, обдав задержавшихся грязью, выскочил желтый с синей полосой мотоцикл с коляской.
   - Когда напали? - резко спросил милиционер.
   - Может, полчаса назад! Может, минут двадцать! Доедут до станции, погрузят на вагоны - и ищи ветра в поле! Константин Константиныч, уйдут! - бросился к нему дядя Миша.
   - От меня не уйдут, - скривил тонкие губы милиционер, но прежде, чем успел дать газу, в коляску внезапно запрыгнули двое незнакомцев с зачехленными лыжами. Третий, с бензопилой, вскочил на седло сзади.
   - Погнали, стражник! - проревел он. - От нас не уйдут!
   Мотоцикл взрыл колесами землю и помчался вперед.
   Хвост колонны они увидели довольно скоро: какое бы преимущество по времени у угонщиков ни имелось, а комбайн больше тридцати километров в час можно разогнать, лишь толкая сзади танком. Танков у бандитов не было, а был джип, который, не толкаясь и не суетясь, прикрывал арьергард. Впереди него, грохоча двигателями на полных оборотах, двигались три грузовика, четыре комбайна и два трактора.
   - В голове еще один джип должен быть! Останавливаем его, перекрываем дорогу! - крикнул милиционер экипажу и принял влево - на обгон.
   Едва мотоцикл стал нагонять, как стекло джипа, черное, точно сама машина, опустилось, и наружу высунулась короткая странная палка. И не успели фейри понять, что это, как Константиныч выкрикнул: "Пригнитесь!", подался всем телом вправо, закрывая собой гнома, а палка затряслась и оглушительно затарахтела. Неведомая сила ударила милиционера в грудь и швырнула на дорогу. Мотоцикл, потеряв управление, скатился в кювет и заглох.
   - Страж!.. - Галин даже не слез - свалился с седла и бросился к раненому со странной смесью вины и ужаса на лице, в мозгу воспоминания о вчерашнем убийстве - как раскаленное клеймо. - Ородруин им в глотку!!! Только не ты!..
   - Догоняй их! - приподнявшись на локте, прохрипел милиционер.
   - Но вы... - бледный, с расширившимися глазами, рядом уже стоял Сеткинс.
   - Отлежусь!
   - Вы же ранены! - уперся хоббит.
   - За ними, болваны! - не слушал его Константиныч. - Кто-то умеет водить?
   - Научимся! А ты пригляди за ним - а то я тебя!.. - Галин свирепо гаркнул хоббиту, яростно взмахнул рукой и помчался к мотоциклу наперегонки с эльфом. Глаза его говорили о том, что к кому-то сейчас приедет большой трехколесный желто-синий мото-песец.
   Не мешкая, фейри выкатили тяжелый "Урал" на дорогу. Чтобы методом научного тыка выяснить, как запустить мотор и прибавить скорость, у Галина ушло еще минуты две.
   - Ненавижу бандитов... ненавижу стреляющие палки... - рычал он сквозь стиснутые зубы, накручивая ручку газа, и встречный ветер забрасывал бороду через плечо и срывал расстегнутую телогрейку.
   Из-за поворота показался тыл джипа прикрытия.
   - Ненавижу черные машины! - взревел гном, заглушая шум мотора - и, заглушая голос самого Галина, взвыла бензопила.
   Похоже, пассажиры джипа увидели погоню: стекло снова опустилось, в окошко высунулась рука, сжимающая пистолет... и разжалась.
   Вместо потерянного оружия из нее торчала стрела.
   Из недр машины донесся дикий вопль, метнулась тень, заднее стекло, разбитое изнутри, посыпалось, открывая второго стрелка - с автоматом - но Галин, почуяв опасность, поддал газу, нагнал машину, наклонился вправо и полоснул пилой по стойкам крыши, окнам и дверям - раз, другой, третий, четвертый - как виолончелист, исполняющий "стаккато аллегриссимо"... Брызнули во все стороны стекла, клочья металла и обшивки, испуганно заорали бандиты внутри, джип дернулся влево, вправо, пошел юзом, нырнул в кювет и перевернулся.
   - За стража!!! - торжествующе проревел гном.
   - Теперь к передней! - крикнул эльф, наложил новую стрелу на тетиву, и мотоцикл, победно взревев, рванулся вперед.
   То ли не видев предыдущей схватки, то ли полагая двух маньяков на милицейском мотоцикле плодом обкуренного воображения, из окна последнего комбайна высунулся по пояс бандит с пистолетом - и тут же вернулся в кабину со стрелой в плече. Комбайн повело вправо и припарковало в канаве. Радостно гикнув, гном потряс рычащей бензопилой:
   - Два-один в нашу пользу!
   То ли почуяв, что дело запахло жареным, то ли заметив нечто подозрительное в зеркале заднего вида, водитель одного из джипов авангарда резко вывернул на встречную полосу и погнал назад. Галин и Грандуэль увидели несущуюся на них черную махину одновременно. Растерянные взгляды метнулись вправо, на громыхавший на полторы полосы комбайн, влево - на узкую обочину, кювет и лес...
   - Дракон твою мать!.. - выругался эльф, выпуская во мчавшуюся навстречу машину стрелу за стрелой.
   Лобовое стекло треснуло и рассыпалось, подголовник водительского сиденья ощетинился древками, как подушка для булавок, самого водителя видно не было - но джип даже не замедлился. В провале переднего окна маячили только пальцы бандита, вцепившиеся в руль: на прямой дороге ему оставалось лишь дожать вслепую последние метры.
   - Спрятался!
   - Орочье отродье!..
   Еще несколько попыток - но стрелы безвредно отскочили, чиркнув по капоту.
   Полсотни метров, быстро уменьшающиеся на глазах...
   - Давай в канаву!!!.. - не выдержал эльф.
   Гном крутанул ручку газа... и мотоцикл рванулся вперед, навстречу джипу.
   - Сворачива-а-а-а-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А!!!..
   В последнюю секунду перед столкновением мотоцикл успел втиснуться между комбайном и "Кировцем". Рука Галина выметнулась вбок и, что было сил, полоснула ревущей пилой по стойке, рулю и дверце. Из салона долетел пронзительный рев, дернулась скрюченная фигура с обломком руля в кулаке, и машина, потеряв управление, на полной скорости кувыркнулась в кювет.
   В то же мгновение прилетевшая откуда-то пуля разбила стекло коляски. Эльф, не раздумывая, обернулся и точным выстрелом пригвоздил плечо "комбайнера" сзади к спинке сиденья.
   - Четыре-один! - багровый от встречного ветра и адреналина, проревел гном. - Бей разбойников!!!
  
  
  
   К тому времени, как мотоцикл добрался до головного джипа, счет в перестрелке был десять-один, обочины дороги украшала замершая колхозная техника, из которой доносились то стоны, то вскрики, то слова, про кои ни в сказке сказать, ни пером записать. Несколько угонщиков - из самых легкораненых и дальновидных - бросили машины и подались в лес.
   Джип, не отягощенный теперь медлительным обозом, набирал скорость: было похоже, что его водитель предыдущие схватки видел
   - Не уйдете, орочье отродье! - торжествующе взревел Галин и прибавил обороты пилы и двигателя. Водитель джипа, вдохновленный зрелищем, точно вырвавшимся из фильма "Резня бензопилой по-русски", послал машину вперед, что было лошадиных сил.
   Гном исступленно крутил ручку газа, приподнимался в седле, размахивал пилой и честил криворуких и малоумных механиков, собравших такую нерасторопную колымагу, но скорости ей это не добавляло.
   - Дави!.. крути!.. жми!.. гони! - азартно выкрикивал Грандуэль, задыхаясь от встречного ветра и наугад подбирая подходящие к ситуации слова. Но на свой счет принял их водитель джипа, потому что машина добавила ходу, на глазах стала отрываться от преследования, завернула в поворот и пропала за деревьями.
   - Ушли! - яростно воскликнул эльф и бросил стрелу в колчан.
   Мотоцикл, неистово тарахтя и подскакивая на колдобинах, повернул, приподнимаясь на два колеса и едва не вышвыривая эльфа в кювет - и взглядам предстал сбежавший джип. Развернутый поперек дороги, он замер в полусотне метров от них. Двери его были распахнуты, впереди стоял, опустившись на одно колено, человек в кожаной куртке, а на плече его лежала зеленая труба, направленная на преследователей массивным набалдашником.
   Рука Грандуэля метнулась к колчану - но как бы ни был проворен эльф, человеку оставалось лишь нажать на спусковой крючок. Мир замер, время остановилось, крючок подался, глаза фейри расширились в ожидании конца...
   И вдруг с неба на бандита спикировал то ли маленький самолет, то ли огромная птица, и ударила ногой по трубе. Из жерла ее вырвалось пламя, на обочине в нескольких шагах от машины с оглушительным грохотом взметнулся столб земли, и бандит кубарем покатился по асфальту. Сверху его накрыла волна битого стекла. И не успел он ничего понять, как в ногу ему вонзилась стрела, у самой головы остановился мотоцикл, двое сумасшедших соскочили на землю, наставили на него включенную бензопилу и заряженный лук, и предложили новую тему для раздумья: сдаться одним куском и сразу, или несколькими в виде канапе с индивидуальными зубочистками для каждого - но попозже.
   Подвывая от страха и боли, главарь - к некоторому сожалению фейри - мгновенно выбрал первый вариант и даже предоставил наручники.
   Когда фейри вытягивали из джинсов бандита ремень на турникет, сзади донесся шум моторов. Обернувшись - лук и пила готовы к бою - они увидели, что из-за поворота выскочила пара легковушек и с десяток мотоциклов. За рулем переднего сидел Шурка, в коляске - дядя Миша с бензопилой в руках, а за ними...
   - Страж?!.. - Галин опустил заглохшую пилу и открыл рот, а приглядевшись, пожалел, что анатомия гномов не позволяет открывать рот еще шире. - Но ты же?.. Я же тебя... на станции... топором...
   Милиционер, кривя в усмешке тонкие губы, соскочил на землю, и почти моментально к нему с радостным гомоном присоединились остальные. Хмуро бурча и подталкивая стволом ружья беглых угонщиков, из леса вышел лесник Ляксеич. А с чистого неба, сделав круг почета над почтенным собранием, спустилась то ли птица, то ли самолет, и оказалась при ближайшем рассмотрении бабкой Яблоко на метле - и Сеткинсом в роли стрелка-радиста.
   - Давайте знакомиться, что ли, - выступила из толпы, улыбаясь, как суперзвезда на обложке журнала, тощая продавщичка. - Кикимора.
   - Баба-яга, - подмигнула баба Яблоко.
   - Леший, - представился Ляксеич.
   - Кощей Бессмертный, - хмыкнул милиционер.
   - Но что это значит?.. Кто?.. Бессмертных не бывает ведь?.. - понимая, что упускают что-то очень важное, растерянно переглянулись эльф и гном - и тут на помощь им пришел Сеткинс.
   Растолкав локтями толпу, он вынырнул вперед и затараторил с горящими от возбуждения глазами:
   - Мне дядя Костя всё рассказал! Милиционер! Четыре года назад учительница, Василиса Наумовна, установила контакт с местными фейри - вот с ними, да, и с другими еще! - и пригласила их жить среди людей! И они согласились, вернулись на свои места, покинутые несколько сотен лет назад - и с тех пор люди и фейри дружат! Лешие следят, чтобы не было пожаров, водяные - берегут от наводнений, баба-яга вызывает дождь в засуху и лечит людей и скотину- ближайший медпункт-то в Чукавинках, а животного лекаря в Афанасьевской уже лет пятнадцать нету! А на золото дяди Кощея вся эта техника и была куплена! А еще он за порядком следит - его хулиганы ой как боятся! И про нас я ему всё рассказал!
   - Так что, добро пожаловать... туристы, - подмигнула бабка Яблоко и кивнула Кощею: - Собирай, Константиныч, своих хануриков, грузи в самосвал, да возвращаться пора: у нас свадьба, между прочим, не догуляна!
  
  
  
   Провожать фейри к месту отбытия приехало полдеревни. У расщепленного молнией дуба - ориентира для мага, открывающего портал, столпились дядя Миша с родней - старой и новой, Ляксеич, баба-яга, Кощей, кикимора, Василиса Наумовна, все мужики, участвовавшие вчера в погоне, все приятели хоббита со скотного двора и их родственники. Смущенные таким вниманием фейри стояли, обвешанные гостинцами - связками сушеных грибов, вяленых лещей, сетками, пузатыми от банок с вареньем и медом и бутылей с наливками на все буквы алфавита не только русского, но и эльфийского, гномьего и хоббитского языков. Галин, не выпуская из рук пилу, в который раз то сбивчиво извинялся перед Кощеем за инцидент на станции, то уточнял у Шурика отличие комбинированной передачи от вариаторной. Грандуэль молча изучал опавшие листья под ногами - лицом к лицу с так же безмолвно опустившей глаза Василисой. Сеткинс, путая термины и пропуская слова, записывал под диктовку Вари и ее друзей правила футбола, перечитывал вслух и смеялся вместе с ними - неестественно громко и, казалось, вымученно.
   - Глядите, началось! - воскликнула кикимора, и все посмотрели туда, куда указывал ее тонкий палец, унизанный кольцами.
   Вертикальная линия прорезала залитую бледным солнечным светом поляну и стала расширяться - сначала до худосочного параллелепипеда, потом до упитанного квадрата - да в таком положении и застыла.
   Грандуэль сжал в ниточку губы, выдохнул и скомандовал:
   - Пора. Долго держать они его не будут.
   Хоббит и гном подняли гостинцы, шагнули к порталу, оглянулись - и увидели, что их друг не тронулся с места.
   - Эй, ты чего? - непонимающе сдвинул брови Галин. - Долго держать они его не будут, ты ж сам сказал!
   - Поэтому спешите, и передавайте привет всем, кто меня вспомнит, - бесстрастно ответил эльф. - А я остаюсь.
   - Что?! - возмутился Сеткинс. - Он остается? А нам пора? А если я тоже не хочу уходить?!
   - А меня ты спросил, командир, хочу здесь остаться я, или не хочу?! - сердито воскликнул гном.
   - Спрашиваю, - губы Грандуэля дрогнули в невольной улыбке.
   - Отвечаю! Я остаюсь! И утащить меня отсюда ты сможешь только... только... только через мой труп! - и Галин решительно опустил на жухлую траву кошелку с подарками.
   - Но если никто из нас не вернется, Файл и Совет пришлют других! - развел руками эльф.
   - Ха! А что?! Пусть присылают! Работы и приключений здесь хватит на всех - а то в Среднеземье давненько уже стало скучно! - озорно подмигнул хоббит, подпрыгнул, восторженно ухнул, вприпрыжку бросился к Варе и упал перед ней на одно колено: - Не изволит ли очаровательная барышня - укротительница бешеных быков посетить в моей скромной, но обаятельной компании субботнюю дискотеку?
   - Механиком к нам хочешь, Галин? - смущенно выступил из толпы Шурик. - Мы тебя быстро всему научим. Ты мужик рукастый, у нас таких уважают.
   - Гранд... а было бы здорово, согласись ты стать председателем колхоза... - опустила глаза Василиса.
   И все желания, загаданные в этот день вслух или тайно в душе, сбылись: ведь Осенины - это не только пора, когда ткань между мирами не толще осенней паутинки, но и дни, когда сбываются хорошие желания.
  
   * * *
  
   Полковник Файл, заложив руки за спину, расхаживал по залу совещаний, и головы господ офицеров поворачивались за ним, как головки подсолнухов за солнцем. Но не солнце, а тучу, хмурую, готовую взорваться молниями и градом, напоминал сейчас полковник.
   - ...в назначенное время разведгруппа в точку подбора не явилась, - в такт тяжелым, как отдаленные удары грома, шагам говорил Файл, - что наводит на крайне неприятные мысли.
   - Об их гибели? - нервно предположил ученый.
   - О гибели средств, потраченных на их подготовку. Но самое главное - добытых разведданных! - отрезал Файл и обвиняюще уставился на Ридера. - Ваш хваленый супер-десант, проходящий сквозь радары и границы, как вода сквозь песок...
   - Это случайная неудача! Проект не изжил себя! - не дожидаясь упреков в свой адрес, перешел в контратаку Ридер. - Мы докажем это! Для заброски на территорию предполагаемого противника я готовлю новую группу - но на этот раз усиленную!
   - Вы хотите увеличить число десантников? - уточнил Эрликон.
   - Нет, только качество и объем!
   - То есть... что это значит? - озадаченно моргнул Файл. - Откормить их, что ли?
   - Это значит, что я получил от Совета Старейшин в свое распоряжение орка, тролля и дракона! - ученый гневно зыркнул на полковника. - Мои ассистенты уже начали тренинг. И пусть русские не думают, что могут скрыть от нас свои секреты! Ну и если разведчики из первой группы живы - мы... то есть, они... спасут их, чего бы это нам... то есть, им... ни стоило.
   - Держись, десант! - прочувствованно выдохнул Дредноут, сам бывший десантник, и стиснул кулак. - Мы вас так просто не оставим!
   Ридер кивнул:
   - И у нас обязательно всё получится. Конечно, я далек от нелепых суеверий, но фейри-то свято убеждены, что добрые желания в Осенины сбываются. А поскольку мы - представители всего доброго, прогрессивного, разумного и демократичного на Земле...
   - То операция "Толкинит" продолжается! - азартно вскочил Бум.
  
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"