Баин Вячеслав Павлович: другие произведения.

Хроники Арглор. Начало

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    В мире, где сказки и есть реальность. Религия, волшебство, расовые различия, все имеет свое логическое и научное объяснение средневековых умов. Время воинов, благородных рыцарей, орденов, дикарей, колдунов и ведьм, ужасных мутантов, болезней, воин за свободу, за честь, за власть и расовую неприязнь. Эта история начинается с мальчика, живущего на северных границах материка Браасвет, что в восточной части этого мира. Он, только выбравшийся из теплого лона детства, начинает изучать этот опасный и необузданный мир.

Хроники Арглор

Глава I. Увиалисин


Рин родился и вырос в скалистых равнинах долины Арнор, она находится в северных и суровых землях, большую часть года находящейся в снегах. Владения простираются между склонами, уходящими далеко за горизонт Синих гор и Илейн, самой большой рекой на севере. Помимо клана, правящего долиной Арнор, север разделен на четыре таких же сильных клана, правят ими конунги. Отец Рина - конунг земель долины Арнор, он правит в родовом поместье тэльгар-Муи, тельгар, что с языка остов - северян, означает Дом Древа. Тэльгаром назвали его не просто так, замок был построен рядом с большим и широким деревом, называвшимся Увиал, это древо - одно из оставшихся священных деревьев, которые вырастили ассы - боги, что даровали их ушедшему на восток народу элле. С приходом остов из-за моря, элле подарили эти земли в обмен на помощь в войне с морогами, дикими созданиями земных глубин, которые не знали ничего, кроме повиновения своей кровожадной королевы матки. Раньше север был сплошь населен этими тварями, элле решили уйти за горы, уступив столь дикие и кишащие морогами земли. Так род Рина - Гарнары, называвшиеся первыми хранителями древа, стали обитать на этих землях. И сегодня он со своей семьей совершал ритуал паломничества, который соблюдали все предки его народа. По легенде, древа защищали эти земли от темного проявления морогов и хранили свет, который они так ненавидят. В этот день - первый день весны, по лунному календарю элле, называвшийся Увиалисин - цветение древа, народ ост приносили почести богине плодородия Илейн и богу хранителю Эргату, так же могли помолиться другим богам, за здоровье семьи, удачи в военных походах и тому подобному.
Отец - Ульф шел впереди, рядом с ним мать - Мирейн и дядя - Ульрик, потом старший брат - Эрик и его друг Марн, сын конунга Тралла из тельгара - Истмарк, который приехал в тельгар - Муи воспитываться под крылом старого друга его отца, дальше шла бабушка Найна с сестренкой Киарой, в конце колонны шел Рин, младший сын конунга Ульфа, рядом со слепым жрецом Викиром и помогал ему не оступиться, дальше шли войны и селяне со своими семьями. Когда они прошли последний перевал скалы, из-за камней и цветущей травы, торчащей из таящего снега, показались первые кроны сосновых деревьев, которые потом уменьшились перед гигантским стволом Увиала, громоздившегося с расцветающими на нем белыми цветками. Это был первый раз, когда родители взяли Киару и Рина с собой, которым было по 13 и 15 лет, раньше он не хотел сюда идти, но в этом году ему предстояло пройти обряд становления воином и он должен был помолиться богам, чтобы пройти испытание, раньше он не особо верил в богов, но когда он увидел древо в нем пробудилось сильное чувство любви к этому месту и всему, что вокруг, так он понял, что не зря пришел сюда. Под кронами белых цветков стоял деревянный храм богов, он казался таким маленьким по сравнению с древом, хотя точно был размером чуть меньше тэльгара в высоту. Вдоль тропы к храму и древу стояли вертикальные камни, изрисованные красными линиями рун, на них горели черные подносы с благовониями каких-то трав. За камнями стояли ограды с разными животными, курами, козами, овцами, свиньями и коровами. Тогда Рин сказал Викиру:
- Ох вкусный же потом будет пир.
- Хо-хо молодой Рин, это не для нас, а для богов.
- Как это?
- В конце дня их принесут в жертву, каждого для каждого бога. Кур отдадут Вейру - богу судьбы, быков Астэру - богу силы, кабанов Хальвику - богу охоты, овец Илейн - богине плодородия и любви, а коз Эргату - богу мудрости.
- Аа...
- Ты кстати никогда не спрашивал у меня о богах юный Риннар, хоть я с детства тебя обучал знаниям.
- Так ты ведь и не рассказывал...
- А ты не спрашивал.
Рин посмотрел по сторонам и Викир так же смотря в пустоту продолжил:
- Здесь то хоть почувствовал, что зря не спрашивал?
- У меня странное чувство в груди.
- Это боги, они здесь, среди нас.
- Правда?
- Да, и они смотрят на нас.
- Расскажи о них.
- Оо, я долго ждал когда ты спросишь об этом.
- Каждый воин должен обязательно помолиться богам перед началом испытаний, раньше я этого не понимал, а теперь чувствую и готов слушать.
- Подожди, сначала войдем в храм, нужно пройти ритуал приветствия, тогда можно будет и поговорить.
Они как раз подошли к воротам храма.
- Викир, как ты это увидел?
- Я знаю это место вдоль и поперек юный Ринн.
- Все равно, это необычно.
Колонна остановилась и другие жрецы распахнули ворота храма. От-туда вывалился густой дым и после того как туда вошла семья Рина, он увидел за дымкой благовоний яркие лучи огня, развешенные в светильниках по всему большому залу храма. Здесь кругом стояли каменные идолы, так же исписанные рунами, но их было больше, куда больше, а по середине окруженный настоящим прудом, кстати здесь даже не было пола, только земля и трава. Когда Рин и Викир прошли первый ряд колонн, их приветсвовали двое жрецов, на них были черные халаты как у Викира, но на них была еще ритуальная черная краска, уходящая от глаз к подбородку. Они так же отметили краской вновь прибывших, но только красной и лишь одним мазком, по подбородку. Рину стало интересно, почему Викир не принимает участия в этом с остальными жрецами.
- Викир, а почему ты ушел из храма?
- Я ушел, чтобы наставлять твоего отца. Подле каждого конунга должен всегда стоять жрец, так всегда было в Оствике.
- Аа.
Дальше они пошли к главному идолу, что стоял по середине храма, пройдя через широкие камни, торчавшие из водоема, они ступили на земной помост и там должны были приложить руку к сердцу, потом дотронуться к идолу и обойдя его, пройти дальше молиться тем богам, которым пожелаешь. Когда Рин дотронулся к большому идолу, по спине пробежала дрожь, но быстро отпустила, и он пошел дальше.
- Пройдем помолимся перед Карнакой, она богиня истории и поможет мне поведать тебе о них.
Викир сам повел Рина и они подошли к идолу с изображением женщины со свитком в руках. Рин не стал уточнять тот ли это идол, боясь обидеть старика, но она все-таки была похожа на богиню истории.
- Рин, ты знаешь кто такие ассы?
- Да, я слышал, это наши боги.
- Так и есть, раньше они правили нами, наставляли. Когда-то мы жили в другом мире под названием Астэрра, но, когда-то, очень давно, мы спустились сюда в Арглор и построили здесь свое новое королевство, в Элландэре, что за морем. Правили ассы мирно и не трогали местный народ - элле, которых там называли элландэрианами, разве что, воевали с морогами, которые никогда не понимали языка мира, лишь язык крови. Сначала ассы не обладали силами подобным коренным элландэрцам - внутренней силой стихий, но у них была другая сила - тэлло, знания, и увидев потенциал силы эландерцев они быстро научились и ей. Шли года, бессмертные ассы осваивали земли Элландэра, захватывали земли морогов и строили там свои города и храмы. Несмотря на успехи, мороги никогда не заканчивались и уничтожали все, что строили ассы. И тогда появились ситтэ, ассы, которые решили познать силу морогов, силу крови, силу подчинения, клин клином, как говорится. Но верховные ассы запретили прикасаться к этой силе, боясь, что она очернит священную кровь. Ситтэ откололись и все-таки подчинили силу морогов, они стали жестокими, души их стали черны, и тогда они решили захватить власть над верховными ассами, тая долгую обиду в изгнании. Они пошли к элландэрцем, соблазнив их силой повелевать морогами и покончить навсегда с извечным врагом, заключили с ними союз. Ситтэ поделились силой с этим народом и души тех тоже стали черны. Началась война, долгая и кровопролитная, бывшие друзья стали врагами, в войне за свет и тьму, войне ассов и ситтов. Много было переломных моментов, многие погибли, но в итоге свет все же одолел тьму и ситтэ были уничтожены. Ассы, увидев насколько разрушительной бывает сила, спрятали ее, отреклись от бессмертия и оставили мир своим подданным - нам, смертным. Но сила все же просочилась и до сих пор хранится в крови некоторых из нас, передаваясь из поколения в поколение, проявляясь в астэрах, потомках ассов.
Надеюсь я не утомил тебя мой юный друг?
- Да нет, - Рин сидел на траве и жевал засохший прутик, - А ситтэ? Остались ли у них наследники?
- Нет, все они погибли или потеряли силу, разве что, появились их глупые поклонники, астэры, балующиеся с остаточными знаниями ситтэ. Ладно, пойдем, все уже ушли на игры.
- Как ты только все видишь. - риторически произнес Рин.
- Я всех обманул, на самом деле я все вижу, просто мне нравится, когда за мной все ухаживают.
- Правда?
- Нет.
Они вышли на воздух и голова у Рина сразу проветрилась от затхлого дыма в храме. - Как выживают жрецы, которые все время стоят там? - подумал Рин.
Все развлекались на полянках, сидя в группах, рассказывая истории и шутя, некоторые соревновались в перепрыгивании костра и лазаньем на дерево. Когда они пришли к семье, расположившейся у лежачего дерева, отец, дядя и их друзья пили эль и рассказывали истории из прошлого. Когда Рин спросил, где остальные, то отец сказал, что мать, сестра и бабушка пошли к столу готовиться к пиру, а брат с Марном ушли к священному дереву, ставить новый рекорд по залазанью, говорят в прошлом году новый рекорд поставил дядя Ульрик и они захотели его перебить. Викир решил пойти поговорить со своими братьями жрецами и Рин остался с отцом и дядей, было интересно послушать про их подвиги. Рассказывал Ульрик.
- Было это в прошлом году, в черном гроте, в Нильфхейме тогда стояла просто ужасная погода, я это рассказывал только брату, но эль и Увиалисин просто бьют на откровения, хех, ну вот, остались мы одни с Сигурдом Медвежьей бородой и Хевиком, этоо...даа! Горным ручьем ха-ха, история как раз про него, я обещал ему никому не рассказывать, но сегодня особенный день, да простят меня боги, до лагеря оставалось пол дня пути, а в горах разыгралась жуткая метель, вот мы и спрятались в ущелье, все было тихо, мы разожгли костер из наших щитов и ждали пока не закончится буря, тут Сигурда пробило на грибы, так как мы так и не встретили ни одного морога за два дня, их оставалось еще много, и так как жрать было нечего, мы с Хевиком согласились, каждый съел по шесть штук, ну знаете, когда начал и есть охота, то не остановишь. Вот, съели мы их и решили немного прогуляться, от грибов то на месте не сидится, тут Хэвик слышит звук воды и кричит: "Горный ручей!" и бежит вперед, мы за ним, так получилось, что он потерялся, там то пещеры совсем крученые попались. Ищем его, ищем, грибы уже совсем стали по голове бить, и тут мы услышали шум воды, идем на него и выходим к ручью, а там Хэвик купается голышом, мы переглянулись и решили тоже зайти, но тут услышали другой шум, не ручейный, это тот писклявый вой морогов, доносился он сверху, и вы не поверите, тот морог, ха-ха умора, срал прямо в ручей, где купался Хэвик! Мы его конечно пришили, но когда посветили в ручей, то увидели, что не только он туда испражнялся, оказалось, что это не ручей вовсе, а морочий сральник, а-ха-ха! С тех пор мы с Сигурдом называли Хэвика горным ручьем.
Все уже хохотали в отвал, а Ульрик стер слезу с глаза и, отпив эля, сказал:
- А ты Кеннэт, что расскажешь с похода в Иглию?
- Ну...там тоже было пара забавных историй...
Рину хотелось послушать, но тут прибежала Киара и стала дергать его за плечо.
- Что?
- Тебя мама зовет.
Рин завернул глаза.
- Да, иду.
Когда они отошли подальше, Киара остановилась и стала что-то шептать.
- Что? Я не слышу...
- Я говорю, на, возьми.
Она сунула ему в карман какой-то предмет.
- К маме мы видимо не идем? - улыбнулся Рин.
- Я это нашла на полянке, вернешь мне, когда будем дома, хорошо?
- Киара, опять, что-то стащила?
- Нет, правда нашла, но родители опять подумают, что украла, пожалуйста пронеси это, я тебе за это ключ от склепа дам.
- Что? Надоело уже там? Небось уже знают, что ключик у тебя.
- Нет, не знают, я просто там уже все осмотрела, мне уже там не интересно.
- Ладно, в последний раз.
- Спасибо.
Киара улыбнулась одной из своих очаровательных улыбок. Ну как такой не помогать. Она сразу куда-то убежала.
Рин решил пройтись до брата с наследником Истмарка и посмотреть на их успехи. У дерева собралась большая толпа и наблюдала как туда забираются трое, какой-то молодой, с рыжими волосами, с каштановыми - Эрик, как у всех мужчин клана Гарнар, кроме Ульрика, у того были темно русые волосы, с темными волосами лез Марн. Впереди всех был тот рыжий, потом Эрик и Марн почти наравне, хотя отсюда было трудно разглядеть. Вдруг рыжий отцепился и полетел вниз, веревка, привязанная к стволу бывшим лазателем, спасла его, он стал медленно по ней спускаться. Веревки были привязаны к стволам бывшими рекордсменами, и когда кто-то побивал их рекорд, закидывал новую веревку дальше, рекорды отмечались привязанными к веревке дощечками с именем, до самых высоких вершин могли подниматься только астэры, которые забирались туда по своим делам. Эту забаву придумал прапрадед Рина, конунг Грул, когда был еще юн, так он добился руки и сердца нашей бабки Наяды, пообещав забраться до самых крон, он конечно не добрался, но свалившись и чудом выжив, все-таки добился ее расположения своим поступком. Тогда он еще не был конунгом, а простым ярлом из соседнего клана, наследницей дома, после смерти ее единственного брата стала она, уже замужем за ярлом Грулом, ставшего впоследствии конунгом тэльгар - Муи. Так была придумана игра - за сердце Наяды, которая с тяжкого позволения жрецов стала узаконенной. Теперь лидировал Эрик, он добрался до точки бывшего рекордсмена и закидывал новую веревку, пока он этим занимался, Марн его уже догнал и лез дальше до своей точки. Эрик завязал ее и двинулся дальше, они опять сравнялись. Марн быстро закинул новую веревку и стал подниматься, пока не дошел до сучка, который рос очень далеко от других, все ждали, что он сдастя и сейчас спустится, но он прыгнул. Все охнули, когда он ударился о сук и куборем полетел вниз, наспех завязанная веревка отцепилась от пояса, он падал, ударяясь о сучки. Показался Эрик он тоже падал, но завязанный, видимо быстро отцепился и схватился за старую веревку, Марн сначала держался за сук руками и снова стал падать, тогда Эрик догнал его и схватил. Все с облегчением вздохнули. Спустя пару минут они спустились, Марн весь был в садинах и из виска текла кровь. Все подбежали к ним и стали помогать, хлопали по плечу Эрика и поднимали Марна. Рин тоже подобрался поближе к брату. Когда Эрик заметил его, сказал лишь:
- Родителям ни слова.
Рин опять остался один и все-таки решил опять сходить в храм, чтобы по-настоящему помолиться. В храме было пусто, даже жрецы куда-то делись. Так как он не знал, какой из них кто, он подошел к идолу Эргата, главного бога, бога мудрости, что стоял по середине. Он долго думал, что сказать и сказал только:
- Спасибо тебе за Эрика и Марна, что спас их. Я прошу стать таким же как брат, сильным и храбрым.
И приложив руку на сердце, потом на камень, встал, открыл глаза и вышел из храма.
Пока он шел к поваленному дереву, где сидели отец и дядя, он заметил, что все стали стягиваться к идолам у тропы. Кто-то очень красиво и ритмично пел старческим голосом, звучал медленный стук барабана и погремушек. Его заметил дядя и подхватив его за плечо повел через гущу толпы.
- Все тебя ищут, где тебя носило Ринни?
Только дядя его так называл, остальные каверкали его имя вроде Ринно, Риннэ или особенно не нравившееся Риннго. Этот вопрос остался без ответа, так как, когда они вышли из-за скопления людей в центр, увиденное поразило его. Туши животных были подвешены за веревки и свисали с деревьев, жрецы стояли под ними и наполняли чаши их кровью. Рин раньше видел мертвых животных, но только мелких, вроде птиц или мышей, чтобы видеть еще двигающих в судорогах подвешенных животных нужно было еще привыкнуть. Уже собирались сумерки, последние лучи солнца прошли через деревья, зажигая яркими лучиками витающий пух, последний раз озарили лица собравшихся, скрылись за холмом и деревьями, теперь свет виднелся только внизу в долине и на одинокой горе, в ущелье которой стоял их фамильный тэльгар. Вместо пуха теперь витали растворяющиеся в воздухе искорки огня, полыхающего над ритуальными камнями. Когда жрецы перестали собирать кровь в больших чашах и песня старого жреца прекратилась, остался лишь стук монотонного барабана, вместо погремушек добавился тихий звук рога, они стали размазывать кровь по ритуальным камням поверх рун. Вид был завораживающий, потом все стихло и остался лишь звук трескающихся костров, все стояли в молчании, закрыв глаза, и наслаждаясь приятным ощущением благодати богов.
После ритуала все собрались у большого стола, срубленного из широких стволов деревьев. Ярко горели костры, мелькая за ветвями сосновых деревьев, еда была настолько вкусной и сытной, что Рина по клонило в сон, все вокруг смеялись и пели песни, а его глаза медленно смыкались.

Глава II. Хёвдинг

На утро, хоть Рин и укрылся теплым меховым одеялом и спал в палатке вместе с братом, Марном и дядей, все равно моросило, не лето все-таки. Зря Рин не ходил на первый день весны целых два года, это был интересный день и многому его научил.
После завтрака, все спустились в долину и снова занялись своими рутинными делами. Хотя для Рина этот день был не простым, а днем, когда он станет зваться полноправным воином и мужчиной. На второй день после наступления весны в пятнадцать лет, каждый мальчик в Оствике должен был пройти испытание, на право носить меч. Он долго к нему тренировался и должен был обязательно пройти.
Они собрались в ущелье между горами под стенами тэльгара, у северо-западных ворот. На событие пришли посмотреть все мужчины клана Гарнар и отцы будущих воинов - хёвдингов. В испытании нет победителей, все равны, но если ты не выдержишь, то придется ждать еще год, чтобы показать себя. Все просто, ты должен поднять груз на третий пик одинокой горы, один пик равен одному километру. Тропа там не очень крутая, но с грузом будет очень тяжело, Рин не знал какой груз, поэтому тренировался с мешком песка. Сначала было трудно конечно, но с ежедневными тренировками его мышцы окрепли и стали хорошо переносить такой вес по склону.
Подошел брат, ему нельзя было говорить, что за груз он должен был нести, как бы Рин его не упрашивал, и теперь именно он принес его. Оказалось, что это была кольчуга, жилет со стальными гирями, щит, меч и небольшой мешок с такими же стальными гирями. Это был не мешок песка, но по весу все же немного походил. Задача усложнялась, но Рин как-то донес два мешка, хотя и до второго яруса. Брат одел Рина и пожелал удачи:
- Главное не торопись, правильно переставляй ноги, как я тебя учил. Давай братишка, верю в тебя.
И похлопал по плечу.
Заговорил отец:
- Приветствую молодые хёвдинги, этот день даст вам возможность ходить в боевые походы и даст право завести свою семью, хотя торопиться вам не советую с этим... - все взрослые дружно засмеялись в хор. - ...в случае неудачи, можете повторить через неделю, думаю год все же слишком долго, надеюсь пройдут все и мне не нужно будет с вами долго возиться, хех, удачи! И в путь!
Все молодые ребята, их было где-то пятнадцать, мерно двинулись горе, особо не разгоняясь, разве что один, с каштановыми косичками за ушами, сразу разогнался и побежал вперед, за ним так же поспешил еще один, с русыми коротко остриженными волосами. Остальные ребята переглядывались и не сбавляли темп, разгоняясь, сзади крикнул отец:
- Успокойтесь, это не соревнование! Главное дойдите и все! - потом потише - Глаза Эргата! Точно через неделю опять придется стоять!
Рядом с Рином шел парень со сбритыми висками, и он оглянувшись сказал:
- Привет, ты же сын Конунга?
- Да.
- Меня зовут Яррок, сын Тульвэ, ярла из Хедэна. Я тебя видел вчера у дерева.
Рин знал, что Хедэн, находится на побережье реки Илейн, но про тамошних ярлов мало, что знал.
- Кегль (ост. "приятно познакомиться"), я Риннар.
Продолжать разговор и терять дыхание Рин не собирался, поэтому просто бежал в молчании, что бы Яррен не говорил. Вот они уже добрались до подножия.
- Говорят первому кто взберется достанется меч, выкованный двордами из Мохогорья, слухи конечно, но так сказал Фалькир, тот бровастый, с короткими волосами, что его отец купец, сделал ставки на нас и даст победителю награду, ну это для того чтобы подстегнуть сына, мало верится, но почему бы не попробовать, а?
- Мм.
Дальше они бежали в молчании. Что бы тот не говорил, Рин отмалкивался.

В начале горы было тяжело, но примерно в полу пути к первому пику, Рин привык и стало легче, просто монотонно перебирать ногами, раз, два, раз, два...
Те двое, что шли впереди, с косичками и сын купца не отставали друг от друга, Яррок наконец отцепился от него и присосался к другому, он немного отстал, но все равно уверенно шагал вверх, Рин шел где-то посередине. Когда он дошел до первого пика, то решил передохнуть, достал флягу из мешка с гирями и жадно стал глотать оттуда воду. Когда поднялись Яррок и остальные, он решил побыстрее улизнуть. Теперь он шел вровень с тремя, впереди все еще шли те двое. В мыслях стали появляться сомнения в слухах о мече двордов, может стоит попытаться, дистанция до тех двоих не очень-то и большая, если немного ускориться... Рин слышал о двордах, народе гор, те прибыли в Оствик еще до остов и прилюбовали богатые металлами и каменьями места на юге Синих гор, стали лучшими в кузнечном и ювелирном деле. Соблазн был велик, сравнивая плюсы и минусы, выиграть настоящий меч или упасть без сил в погоне за ничем, в принципе стало не так уж и сложно подниматься. Он уже ускорил шаг, как к нему подошел Яррок.
- Ну что? Решил-таки попытать удачу?
- Не...
- Оно и видно, а я попытаю. - И побежал вверх, как он так быстро поднимается, он же весь путь болтал со всеми, подумал Рин и тоже ускорил шаг.
Быстро попив из фляги на втором пике и, размяв ноги руками, он поспешил догнать тройку, что лидировала. Отдых дал ему рывок и он сократил расстояние от них до десяти метров, спустя несколько минут он уже догнал их, теперь они шли вчетвером, периодически ускоряясь или отставая. Тут Яррок быстро ускорился и был уже впереди на пятнадцать метров, что-то тут не чисто, заподозрил Рин и поспешил ускорить шаг, двое бывших лидеров уже видимо устали и оставались на прежней скорости. Вдруг сверху на Рина посыпались камни, большие, размером со шлем, он увернулся, но второй камень чуть не отдавил ему ногу и он упал, ноги стали сами как каменные и ударили спазмами, икры болели хоть отбавляй. Тут его кто-то потянул за ногу и спазмы сразу отступили, потом поднял на ноги, прихватив за плечо.
- Осторожней, если бы продолжил лежать, следующий мог и в голову попасть.
Это был тот с косичками.
- Пошли.
- Спасибо.
До победного конца оставалось метров двести, а Яррок обгонял их на двадцать метров, тот с короткими волосами на десять.
- Ну, что побежим? - спросил помогший.
- Угу.
Из последних сил Рин взял волю в кулак и превозмогая боль поспешил наверх, хотя бы не дать подлому Ярроку победить. Они подняли головы и увидели, что Яррок сравнялся с сыном купца и о чем-то с ним болтает, одновременно подбрасывая тому гири в мешок.
- Вот подлец, поэтому он так быстро шел. Небось и нам еще подкидывал. -Заговорил тип с косичками. - Ну ка еще один бросок!
Этот выброс сил оказался еще труднее, но Рин не отставал.
Двое увидели, что тот, с кем говорил Яррок уже лежит без сил и пьет воду.
- Ну как? Помочь? - на ходу спросил временный напарник Рина.
- Да все уже, тот гад мне мешок вниз скинул, придется за ним топать, не успею уже.
- Ладно, мы сейчас догоним засранца.
Они вышли за холм и увидели Яррока, который, согнувшись, выкапывает и наполняет свой уже почти пустой мешок гирями из земли.
Заметив нас, он быстро запихнул в мешок гири с песком и поднялся. Но двое его уже догнали и Яррок, как бы теперь не старался попал в дистанцию, вот двое пробежали последний холм и увидели стоящих там Ульрика и других мужчин. Без оглядки они пробежали вровень и стали первыми, кто забрался на одинокую гору. Рин и парень с косичками упали без сил и глубоко дышали.
- О! поздравляю! Теперь вы полноправные хёдвинги! Могли бы и не спешить так, кстати. - посмотрел на них Ульрик сверху.
Рин еле спросил у второго:
- Как...зовут?
- Ульви...
- Эй, да эти парни еще и гири у кого-то подворовывали, хе-хе. - подошел мужчина с большими усами.
Сил не было говорить, потому двое просто лежали и дышали. Тут послышался звук шагов и показался Яррен, тоже запыхавшийся, и свалился рядом. Ульви слабо ударил того в плечо.
- ...Ау!
- А у этого не хватает двух, ц-ц..., но закроем глаза, обронил наверное на привале.
Рин и Ульви засмеялись. Яррок жадно глотал воду из фляги. Тут подоспел сын купца и пнул Яррока, который даже не заметил этого и продолжал хлебать.
- Эй, потише, все уже. - встрял усач.
- ...Он мой...мешок скинул!...Падаль!...
- Да куда вы так торопились? Вам в сотый раз говорю, это не соревнование, болваны, пусть скинул, ты же дошел и все, мне, что теперь его на пересдачу отправлять, больно надо здесь торчать пол дня. - проворчал усатый.
- Ну да...да...ладно - ответил парень.
- Подождите тут, когда все поднимутся, пойдем вниз. - сказал Ульрик. Долго ждать не пришлось, спустя минут десять все до единого уже добрались. Пока все отдыхали, Ульф завел разговор:
- Я живу в деревне под скалой, никогда тебя прежде не видел, ты откуда?
- Я из тельгар - Муи.
- Так ты сын конунга, точно, ты младший.
- Да.
- В Оттельгаре знают только твоих родителей и Эрика, ты никогда не спускался в селение?
- Не, надобности не было.
- Ну теперь ты хёвдинг, можешь в корчму заскочить.
- Хех.
- Приходи завтра, я тебе покажу владения вашей семьи.
- Ну, можно...
Не очень хотелось, но Ульви помог ему и плохо было бы отказать, - подумал Рин.
- Все, все отдохнули? Пойдем вниз! - Крикнул Ульрик и молодые нехотя стали подниматься с земли. Весь груз, что они поднимали, скинули в большое полотно, завязали и скинули со скалы. Спуск был легче, но все же ноги ужасно тряслись и еле выпрямлялись. Спустя пару перекуров и падений все благополучно спустились. Там их ждала толпа отцов и братьев, те сидели на одеялах, играли в кости или разговаривали, попивая эль. Отец всех поздравил и отдельно потрепал волосы Рину.
- Говорят ты первый поднялся?
- Да, с Ульви, парнем из Оттельгара.
- Хороший парень видимо, может когда-нибудь вы будете сражаться бок о бок, оттельгарцы - наши братья, земляки, не забывай этого.
- Ага.
Отцы разделили с сыновьями кружки эля и сели праздновать. Конунг Ульф встал и поднял тост:
- За пополнение в рядах хёвдингов! Скёль! (Ост. "Ваше здоровье")
- Скёль! - ответили ему все и выпили до дна. После, они налили еще по чашке и встал лысый мужчина с кольцами на усах и бороде, это означало, что тот близок с двордами, так как именно им были характерны такие кольца и означали они принадлежность к какому-то клану или доброе расположение к нему.
- Благодарю за гостеприимство и этот прекрасный эль хозяина тэльгара! Не посудите за неучтивость к нашим традициям, но я принес дар первому хёвдингу, забравшемуся на гору и позволите ли вы его вручить ему, добрый конунг?
- Так вот в чем дело! Нуу, ради него никто не пострадал и все добрались успешно, посему я даю добро, показывай!
Мужчина достал из-за одеяла красивый одноручный меч в кожаных ножнах, инкрустированных стальными угловатыми узорами двордов.
- Так кто же победитель сего дара?
Встал Ульрик и показал на меня с Ульви.
- Их двое.
- Оу, тогда пусть их рассудят боги, можем кинуть кости.
- Бросайте. - ответил конунг и кто-то принес кости, их стал бросать купец, он показал всем два продолговатых деревянных прямоугольника и указал на Ульви, бросил их на стол и сказал: -пять!
Второй бросок был Рина и выпало: -восемь!
Купец торжественно подошел к Рину и вручил ему красивый меч.
- Поздравляю.
Рин молча кивнул ему и достав меч из ножен стал разглядывать лезвие, настолько ровного и чистого гранения Рин еще не видел. Он поднял меч, и все мужчины подняли свои кубки. Как бы Рин не уговаривал Ульви взять меч, который должен был победить на самом деле, тот отказывал.
Когда тени закрыли полянку, где сидели хёвдинги, Рин решил пройтись и отдохнуть от эля, да и Яррок уже надоел с извинениями.
Он направился к мосту, который разделял речкой Одинокую гору и полянку на которой они сидели. Рин встал и смотрел на окрасившуюся в золото Одинокую гору, ее подножие отдавало холодной синевой, последнего снега. Подошел Ульви, он встал рядом и, вытащив трубку раскурил ее.
- Ты куришь? - спросил он.
- Нет.
- Хочешь попробовать?
- Ну давай.
Он протянул трубку и Рин взял ее в свою ладонь, сначала он раскашлялся, но со второго вдоха, хоть и жгло, пошло приятное чувство, как на Увиалисине.
- Экхех, жгёт.

- Ну если привыкнешь, то не будет.
- Ульви, зачем ты мне помог? Тогда, на горе.
- А ты бы не помог?
- Ну, ты вроде хотел выиграть меч.
- Я не хотел выиграть меч, просто хотел подзадорить Фалькира, подумал ему не помешал бы стимул.
- Почему ты всем помогаешь?
- У меня отец был всегда последним скотом, всех подставлял, от матери ушел, его никто не любил, да и друзей у него не было, мне было стыдно за него, вот и решил быть не таким как он.
- Понятно...
- Завтра буду ждать тебя тут, хорошо?
- Хорошо.
Так Ульви стал другом Рина, все следующие месяцы они ходили по местным окрестностям. Побывали в белой роще, где искали сбежавшую лошадь, рыбачили в речке под мостом, ловили овощных воров на ферме у старика Удланда, вместе с Фалькиром они проследили за ними в руины эллской крепости на холме возле болота, оказалось, что это были Яррок с друзьями, они так развлекались, перепалка дошла до того, что они подрались, трое на четверых и выиграли, заручив с них слово не соваться на ферму к старику. Наступило лето, дни становились длиннее и жарче, Рин предложил сходить в фамильный склеп, ключ от которого он получил от Киары за ту услугу на Увиалисине, она обещала их незаметно провести.
- Ну что, готовы?
Спросила Киара у обоих, стоя у западной стены тэльгара, возле рощи предков.
- Ага, пошли.
Они втроем украдкой пробежали через тропинку и отперев калитку зашли в рощу. Вход в склеп находился под кронами большой ивы и представлял собой решетчатую дверь. Киара достала ключ, засунула ее в замочную скважину, немного покрутив и подергав дверь, успешно ее открыла. Она протянула ключ Рину. - Это делается так, нужно сначала приподнять дверь.
- Аа, а я ее туда-сюда дергал, так и не открывалась.
- Сразу бы спросил. - заумно сказала Киара и растянув уголки губ, подняла свои бровки, так она делала, когда кто-то поступал, по ее мнению, глупо. Вообще она считала себя умнее всех, хотя возможно так оно и было.
- Ну что, заходите, я по делам. - Киара, не дожидаясь ответа, быстро скрылась за кустами.
Парни переглянулись.
- Какие могут быть дела у тринадцатилетней девочки?
Спросил Ульви.
- Сам гадаю не один год. - пожал плечами Рин и вошел внутрь. Тут было очень темно, поэтому Рин одолжил у Ульви кремень и зажег факел, что висел на стене, снял его и они двинулись дальше.
- Как тут прохладно. - потянулся Ульви.
- Ага, поскорей бы жара закончилась.
Они проходили мимо пустых стен с короткими колоннами, видимо это место для будущих усопших рода Гарнар.
- Рин, я вчера слышал, что один мужик из Коренхолла, его зовут Уббэ, собирает людей в поход на восточные земли Нильфхейма.
- Вроде там уже закончилось золото.
- Не-а. Уббэ рассказывал, что в прошлом году, он с товарищами наткнулся на забытую крепость морогов. По легендам, на западном пределе могущественный синт построил крепость Мараг - Дуин, но он умер еще во время второй войны астэров, потому мороги остались без полководца и мало, что могли.
- Зачем же он тогда собирает народ, если они нашли добычу?
- Говорит, что они отошли слишком далеко от лагеря, когда началась буря они заблудились и забрели к этой крепости, нашли там целую гору золота, но наткнулись на морогов, их с товарищами осталось мало, поэтому они бросились наутек и еле выбрались из той крепости, дошел до лагеря только он, из-за бури в прошлом году многие побросали все и вернулись домой, то есть путь на север в том году закрылся и он не успел собрать людей, чтобы вернуться за золотом.
- И...?
- Поехали с ним, мы же теперь хёвдинги, прославимся и разбогатеем!
- Надо у отца спросить.
- Ага.
Они как раз дошли до первых захоронений, Рин сначала посветил на правый каменный гроб, на нем было написано: "Эглиг Бычий рев, сын Тралла и Морейн", это был дед Рина, на стене возле него была описана его жизнь и подвиги, Рин читал вслух: "Эглиг Бычий рев получил второе имя в походе на крепость Мараг - Дарал, когда своим криком воодушевил хёвдингов, отступавших после смерти отца - конунга Борха, убитого от руки известного морога - Удмура Белый клык. Отомстил за отца и захватил крепость..." - дальше были описаны его дальнейшие подвиги, Рин пробежал их глазами
- "...погиб в битве под Уддэном в войне Трех королей..."
- Я слышал об этой войне, она была шестнадцать лет назад, когда Мархия разделилась на северную и южную, мой дед с отцом отправился туда с конунгом Траллом из Истмарка, чтобы поддержать северного короля - Больвига II. Король Южной Мархии - Тарагир начал войну, чтобы объединить королевство, захватил Западную Мархию и убил их короля - Вигира. После битвы на Кароке они заключили мир и разделили западную Мархию, мой отец до сих пор винит короля Больвига за то, что тот не продолжил войну.
- Да, мой отец тоже участвовал в ней, после нее он и изменился, стал бить мать и много пить.
- Ты не думал, почему?
- Он не говорил, да и я не спрашивал, что бы там не случилось, я его все равно всегда буду ненавидеть...можно я здесь покурю?
- Да, думаю они не против, только пепел потом в карман положишь.
- Ага.
Он достал свою трубку и стал зажигать ее кремнем. Рин посмотрел на противоположный гроб, там было выгравировано имя: "Утэр убийца синтов, сын Эглига и Нарны".
Не знал, что у отца и дяди был еще один брат. - подумал Рин и стал читать дальше про себя: "Участвовал в походе на крепость Мараг - Арг, первым вошел в ворота и убил синта - Аэга Черное пламя...", кто такие синты подумал Рин.
- Кто такие синты? - спросил он уже вслух.
- Не знаю.
Вдруг от входа донесся скрипучий звук. Рин и Ульви быстро спрятались за колонны, Ульви плюнул в трубку и запихал жижу в карман, Рин в это время пытался потушить факел и стал паниковать, потому что не получалось. Ульви схватил факел и перевернул его металлической чашкой вниз, огонь сразу потух. Донесся тихий голос.
- Рииин, быстро выходите, тебя отец ищет.
Это был голос Киары. Рин с Ульви протерли лбы рукавами.
- Боги, Киара, ты нас напугала.
Сказал Рин, когда подошел к сестре.
- Сюда почти никто не приходит, разве-что отец, но он ходит сюда только по праздникам, так что могли так не труховать. - тихо посмеялась Киара и потерла глаз.
Они все вышли и Рин стал возиться с дверью.
- Тебе помочь? - спросила Киара.
- Да, будь любезна.
- Забыла сказать, чтобы закрыть ее, нужно придавить низ ногой. Вот так, видишь?
- Сразу не могла сказать?
- Ну теперь и сказала.
Они, так же как пришли, украдкой выбежали из рощи и Киара опять куда-то ушла, сказав, что отец последний раз был в конюшне.
- Ладно, я пойду, спроси у отца про Уббэ, буду у ручья.
- Ага, давай.
Рин пошел в конюшню, по пути он заметил Эрика и Марна, те дрались на тупых мечах возле амбара на полянке.
Сейчас бы под такую жару еще и на мечах драться, подумал Рин и пошел дальше. Он нашел отца, когда тот чистил Миара - его большого белого коня.
- Рин, а вот и ты. Ты где был?
- Даа с Ульви рыбачили опять.
- Ясно, и где улов?
- Съели.
- Хех, ты бы доносил добычу в дом почаще, а то та последняя щука была особенно хороша.
- Ладно. - Рин улыбнулся.
- Рин, ты знаешь, что скоро будет Ардирал?
- Нет, а что это?
- Точно, куда тебе, последний Ардирал был двадцать лет назад. Если ты его пропустишь, то сможешь учавствовать только в 35 лет.
- А что это?
- Это день, когда ассы даровали Увиалы народу элле, этот праздник происходит только через каждые 20 лет, рядом с одним из тэльгаров. После второй войны астэров, этот праздник стал поводом для турнира, первый, кстати был здесь в Тэльгар-Муи, спустя сто лет он вернулся сюда. Приедут люди со всех королевств и ты должен принять в нем участие, ты ведь теперь хёвдинг.
- Турнир, это ведь сражение, только без убийств?
- Ну...да. Осты всегда были не особо хороши в этих южных поединках, потому я пригласил своего старого друга с Мархии, он рыцарь и обучит тебя турнирному ведению боя.
- А когда он, этот турнир?
- Через полгода.
- Кстати..., мне сегодня Ульви рассказал, что в деревню пришел человек и он набирает парней в поход.
- Ты про Уббэ?
- Да.
- Рин, хоть ты уже и хёвдинг, но отпустить я тебя не могу, прости.
- Но почему? Из-за турнира? Почему именно я должен в нем участвовать? Как же Эрик или Ульрик?
- Ульрик с Эриком уже собираются с Уббэ.
- Это не честно, до турнира еще далеко, я успею вернуться!
- Нет, это не обсуждается!
Отец так сильно крикнул, что у Рина даже ноги подкосило. Отец повысил на него голос впервые, стало ужасно обидно, но Рин не мог сказать ни слова, в горле встал ком. Он медленно повернулся и вышел из конюшни. Уши горели и глаза слезились, Рин свесил голову, чтобы никто не подумал, что он плачет, он правда не плакал, это вышло как-то рефлекторно, как после зевка. Выйдя за ворота тэльгара он быстро протер глаза и глубоко вздохнул, вроде отпустило. Когда Рин спустился к ручью Ульви сидел с удочкой и курил свою трубку. Рин присел рядом. Друг повернул голову.
- Ну как?
Рин отрицательно помотал головой.
- Но почему?
- Он хочет, чтобы я учавствовал на дурацком турнире.
- Аа Ардирал...так он же только через полгода.
- Ему захотелось, чтобы я научился сражаться как южанин, приедет его друг, какой-то рыцарь и будет меня учить.
Ульви пустил густой дым из трубки и уставился в ручей.
- Как я слышал, осты почти никогда не выигрывали в этих турнирах, разве что в битве на мечах. А так вроде надо с копьем на лошади скакать...Ты не можешь сбежать?
- Сбежать? Ну с Уббэ, оказывается, уже дядя и брат едут, так, что они все равно меня обратно отправят, если заметят.
- А мы отдельно пойдем, покажемся только когда прибудем в Нильфхейм, не отправлять же тебя обратно одного.
- Хм, я подумаю.
- Ну думай быстро, Уббэ собирается уже завтра отплывать.
- Плыть? Завтра?
- Ну да, из Хедэна, где живет Яррок, по Илейн, до Мараг-Туина, а там пешком. Уббэ вчера договорился с Сигурдом и Эзгелем на два драккара, да и конунг дал еще один.
- А как мы отдельно пойдем? Вряд ли в драккаре можно спрятаться и плыть до Нильфхейма незамеченным.
- На лодке, можно ее у Фалькира взять, он кстати тоже плывет в Нильф. Мы просто отплывем пораньше, карту я изучил, нужно просто плыть по течению никуда не сворачивая, держаться толщи реки, а когда приплывем, будем уже ждать их в порту, что построили в Мараг-Туине.
- Тогда я согласен.
- Хорошо, буду ждать тебя на рассвете возле моего дома.
- Я приду.
С этими словами они попрощались и пошли по домам. Рин до конца дня избегал отца, перед сном собрал вещи в сумку и спрятав ее под кровать, лег в постель, он долго не мог заснуть из-за сомнений, но сон все-таки овладел им и он глубоко заснул.

Глава III. Илейн

Комната Рина находилась на восточной стороне тэльгара и благодаря этому, открыв ставни перед сном, он мог проснуться с первыми лучами солнца. Так же, чтобы проснуться наверняка, он попросил у Киары воробья, которого она приручила будить по утрам. Вообще, он сказал всем, что собирается на рыбалку, потому вопросов о его раннем уходе у никого появиться не должно. Он проверил свой меч, еду на пару дней, сворованную с кухни в виде сушеных свиных полосок, и накопленные монетки, которые он собирал еще с тринадцати лет, их накопилось всего двадцать три медяка, заработанные разными способами и один серебряник, который ему подарил дядя на день рождения. Из одежды взял только плащ и запасные сапоги. Меч он спрятал за плащ, так чтобы его никто не видел. Он тихонько вышел из комнаты, деревянный пол здорово скрипел в тишине и сильно накалял обстановку. Спустился по лестнице вниз, вышел в коридор, где находились комнаты рабочих и кухня. Потом вышел в главный холл, пол сменился каменным, слева стояли троны на дальней стене зала, тут никого не было, между рядами деревянных колонн скоро должны были появиться стражники. Так странно было наблюдать за пустым домом, обычно везде, всегда, кто-то был. Он отпер ворота и вышел во двор, прошел мимо рядом стоявших тисовых кустов, миновал первую стену, на которой стояли стражники, Рин помахал им рукой, Двальд, тот что с каштановыми усами, помахал в ответ, Бьельф, с седой бородой, как стоял так и стоял, пялясь вдаль. Рин в последний раз посмотрел на арку ворот дома, с золотыми узорами, в это время он был особенно красив, каменные стены с деревянной крышой и колоннами напоминали шкатулку, раньше он этого не замечал. После пары минут прощального взора он спустился по каменной лестнице и вышел к ряду домов, кузнице, конюшне, амбару и пекарне со складом, прошел мимо домов рабочих и стражников, и дошел до второй стены, уже последней, она стояла ниже, но была выше, с деревянными балконами для осады. Пройдя через главные ворота, он быстро, через мост, спустился по тропе к деревне. Рин знал где находится дом Ульви, но постоянно терялся в большом Оттельгаре, деревня раскинулась от подножий Одинокой горы, до леса, выросшего на древних эллских руинах. Лес простирался вплоть до Хедэна, который огибал берег Илейн. Спустя пару тупиков Рин, все-таки вышел к дому Ульви, точнее к корчме "Шейка гусыни", где его мать была хозяйкой. Двери были не закрыты, так как постояльцы часто засыпали прямо на своих столах. Мать Ульви все любили и славили ее заведение, потому никто даже не думал у нее воровать, да и кто будет воровать в своей деревне. Когда Рин подошел к дверям, он услышал громкие голоса, видимо там кто-то спорил, это были мужчина и женщина, мать Ульви. Видимо кто-то перебрал, подумал Рин и хотел уже войти, чтобы помочь, но услышал, как тот мужчина сказал:
- Я его отец!
Рин помедлил и решив, что он там будет лишним, сел на корты и прислушался.
- Ты пропоица и бездельник, вот ты кто!
- Ты не знаешь, через что я прошел женщина!
- Вот это я как раз знаю! Все о тебе знают! Ты дезертир! Бросил своих товарищей умирать! Трус! Потом, потеряв гордость бросил и нас!
- Молчи! Я не отпущу его! Он там умрет!
- Кто ты такой, чтобы указывать ему?! Ты давно уже не его отец, в отличии от тебя Ульви - хёвдинг, а не потерявшая гордость тряпка! Он уже взрослый и в праве выбирать свою жизнь! И знаешь, что? Он не умрет, потому что он мой сын! Сын Галоры, дочери Ульвина Железнобокого!
- Его ждет там смерть!
Послышался грохот, видимо он опрокинул стол. И уже тише он продолжил говорить.
- Кровь...все погибли, это все Утэр - проклятье морогов, он убил всех, чужих, своих, весь наш отряд, всех наших друзей, кроме меня. Он сделал меня калекой, но благодаря этому амулету, темная магия меня не тронула, это амулет Утэра, он дал мне его после смерти конунга, перед тем как...
- П-почему ты мне не говорил?
- Прежний Утэр был моим другом, чтобы сохранить добрую память о нем Найна, его мать, взяла с меня слово никому не говорить. Я держал слово, но сегодня...- всхлип. - Ульви уходит в страну, где на каждом углу эта темная магия. Я люблю его Галора, не отпускай его...
Послышался скрип с лестницы и шум медленно спускающихся ног.
- Ульви, сын, не иди туда, умоляю.
- Я услышал тебя, но то, что ты делал с нами, этого не исправит.
- Это все грибы, они помогали мне с болью, но я с них слез, клянусь.
- Почему же ты не вернулся, тогда?
- Мне было стыдно...
- Я все равно ухожу, жди меня мама, скоро вернусь.
- Да сын. - Сказала мать ласково.
- В-возьми тогда этот амулет, я понимаю, я не в праве тебя останавливать, прошу, возьми это.
В корчме повисла тишина. Потом деревянные полы заскрипели и донесся стремительный стук ног. Дверь распахнулась и Рин стукнулся о нее, быстро отскочив в сторону, он присел на траве.
- Рин, вот ты где.
- Привет.
Ульви протер лицо рукавом, было видно, что у того покраснело лицо.
- Ну что? Пойдем?
- Ага.
Они шли в молчании до начала леса, где за падающими в воду листьями росли плакучие ивы. Внизу была протока, у которой, глубоко зевая, стоял Фалькир, упершись о добротную лодку.
- Я уж думал, что вы не придете.
- Много думаешь. - сказал Ульви и закинул свою сумку в лодку.
- Привет Рин, чего Ульви такой угрюмый?
Рин промолчал и тоже скинул свою сумку. Ульви спустил лодку на воду.
- Спасибо Фалькир, за лодку.
- Да не за что, мы же друзья.
- Так ты с нами поплывешь или на драккаре с Уббэ?
- С вами конечно, отец же мне шкуру снимет, если я оставлю ее таким осталопам как вы.
- Ну это хорошо, будем сменять друг друга на веслах.
- Да не, я же хозяин лодки, вот и буду сидеть и смотреть как вы гребете. - он пожал плечами.
Зная Фалькира, эти слова были восприняты как сарказм и двое, улыбнувшись, запрыгнули в лодку. Вообще Фалькир был отличным другом и всегда был готов помочь, странно, что Ульви с Рином его не всегда брали с собой.
Так они и отправились вниз по протоке. Они решили не останавливаться и сразу выйти на Илейн. За кустами тальника показался городок Хедэн, Рин еще не бывал в нем, потому восхитился его красоте. Хедэн был построен на белых каменных стенах эллских руин, дом ярла возвышался над остальными низенькими хибарами, стоя на высоком склоне холма, хоть он был ниже тэльгара, но в ширину не уступал. У причала стояло много кораблей, среди которых были три больших, видимо это те, что пойдут на север. Вот они, на своей лодочке, вышли в широкие воды Илейн и понеслись по медленному течению, далеко не отплывая от берега.
Фалькир сидел и смотрел на карту, которую раздобыл Ульви. Он вертел ее с одной стороны в другую, постоянно переворачивая, и с смотрел на нее с недоумевающим видом.
- Посмотри на правый верхний угол, там нарисованы стрелки, та, что указывает на букву "С" показывает на север. - Спокойно подсказал Ульви.
- А вот, нашел.
- Тебя отец не учил разбираться в картах?
- Да просто не нашел стрелки.
- Мм.
- Так, мы сейчас тут, у Хевдэна, дальше... - Он стал проводить по карте пальцем. - Следующий порт Эбинбур, он через...
- Где-то пол дня. - опять ответил Ульви.
- Да, это примерно 10 лиг, если верить тем пометкам сбоку.
- Верно, и если не будешь отвлекать меня, мы доберемся быстрее.
- Ты сегодня какой-то ворчливый Ульви, что-то случилось?
- Да не, просто не выспался.
Рин гадал, что сейчас чувствует его друг, перестал ли он ненавидеть отца. Еще его гложили те слова, про Утэра, что он имел ввиду, когда сказал про его таинственного дядю, проклятье морогов...что это вообще значит?
Ульви перестал грести и сказал, что можно уже поднять парус, так они и сделали, ветер сразу подхватил его и они понеслись с приличной скоростью.
Фалькир достал свою маленькую флейту и стал играть на ней, не сказать, что звуки из нее доносились очень приятные, но вполне терпимые.
Так, спустя пару часов ветер поутих и им пришлось опять доставать весла, еще через два часа беспрерывной гребли они решили остановиться, чтобы размять ноги и спины. Они просто легли на берегу и, жуя кусочки сушеного мяса, смотрели на небо. Потом Фалькир предложил искупаться, что было не плохой идеей из-за жары и вспотевших спин, разве что вода была прогретой только сверху, и если отпустить ноги вниз, они сразу замерзали. После, они опять лежали на берегу, обсыхая на солнце.
- Все, пора, а то они нас догонят. - сказал Ульви.
Они быстро залезли в лодку и поплыли дальше. До вечера Фалькир доставал их своей флейтой пока Ульви не выкинул ее за борт.
- Ты что делаешь? Я ее сам смастерил!
- Да достал уже, не могу это терпеть!
- Так сказал бы, я бы прекратил...боги.
- Прости, я что-то устал, завтра смастерю тебе новую.
- Ну уж постарайся.
- Давай причалим, а то...уже смеркается. - Предложил Рин.
Они остановились у каменистого берега и развели костер. Пока Рин и Фалькир собирали хворост для костра, Ульви наудил пару рыбин, которые они успешно потом поджарили на костре.
Кушали они уже к полночи, под треск костра и щебетанье сверчков. Когда они почти уплели рыбу, Ульви заговорил.
- Видимо мы плывем не так быстро, как я рассчитывал. Мы должны были сегодня доплыть до Эбинбура, но видимо я просчитался в расчетах.
- Ну ничего, как я понял, после Эбинбура нужно плыть еще тридцать с лишним лиг, а это ну плюс минус день или два. - ответил Фалькир.
- Ага.
- Ну ладно я спать, а то устал уже.
Фалькир выкинул остатки рыбы, облизал пальцы и полез в свою палатку, закрыв настил. Рин с Ульви сидели в молчании и пили чай из трав, который выращивала мать Ульви у себя в саду.
- Я сегодня видел отца.
Рин продолжал пить чай и внимательно слушал.
- Он не появлялся семь лет...А сегодня пришел, перед моим уходом. Все было так странно, я все эти годы ненавидел его, а он такое наговорил, даже не знаю верить ему или нет.
- Я слышал.
- Все?
- Я не хотел, прости, просто так вышло.
- Да ладно.
- Мне кажется, он говорил искренне.
- Думаешь?
- Ага.
- Хех...хорошо, когда можно рассказать такое тому, кому доверяешь.
Рин улыбнулся.

- А что за амулет? Ты его взял?
- Угу. Кстати, ты слышал? Он говорил про Утэра, твоего дядю.
- Да, я никогда о нем не слышал от родных. Видимо это правда, то что говорил твой отец.
- Как он убил стольких людей? говорили, что все кто пошел с конунгом и его сыновьями, не считая отряд Ульфа и Ульрика, все погибли, а их было не меньше трех сотен.
- Темная магия...
- Думаешь он был синтом?
- Синтом?
- Это последователи ситтов. Знаешь, иногда я поражаюсь как мало ты знаешь о мире.
- Ну ты то вырос в корчме, там, наверное, много разных людей побывало.
- Твоя правда. Ладно, давай спать, а то не успеем до Нильфхейма до них.

- Да. Ааагх...
Они потушили костер и залезли в свои палатки.

Глава IV. Эбинбур

Рин проснулся от холода, как бы он не ворочался, сон уже отступил и ему пришлось встать. Ульви и Фалькир уже встали и разожгли костер, на завтрак опять была зажаренная на костре рыба и сушеное мясо, не то, чтобы ему не нравилось, просто он привык завтракать в более домашнем рационе. Сейчас бы кашу и ломоть хлеба с молоком. - мечтал Рин, держа в руках утренний улов Ульви.
- Ну, давайте быстро, Уббэ и компания, наверное, уже встали и плывут в нашу сторону. - сказал Ульви.
- Слушай Ульви, может перестанешь отдавать приказы. - начал возражать Фалькир.
- Я не приказываю, а просто напоминаю вам.
- Мм. - Скептически ответил Фалькир и поднял бровь.
- Ну как бы то ни было, давайте собираться.
- Как скажешь.
Рин понимал, что Ульви старается ради него, да и вообще все это приключение было затеяно только для того, чтобы Рин отправился вместе с ними в Нильфхейм, потому у него складывалось не очень приятное чувство, так как лодка принадлежала Фалькиру, а он для своего доброго нрава, казался сегодня не в очень хорошем духе.
Не смотря на возражения, Фалькир вместе с ними быстро собрал веши и они отправились дальше. Утро было ветренным, потому распустив парус, они помчались вперед с хорошей скоростью.
Ульви с Фалькиром сидели на разных сторонах лодки и занимались каждый своим делом, Ульви курил трубку и что-то вертел в руках, Фалькир, сунув руку в воду, скучающе смотрел на дно. Рин стоял на руле сзади лодки, вчера Фалькир доступно рассказал и показал как это делать, этому делу оказалось не трудно обучиться и Рин уже уверенно держал прямой курс по реке. Спустя четыре часа показались первые строения портового городка, хотя скорее это было похоже на скоп лачуг, торчащих из воды. Высокие деревянные сваи образовывали многоэтажные ряды домов. Двухэтажные, а то и трехэтажные дома высились над стоячей водой в небольшой протоке, как бы гавани. Им нужно было пополнить запасы продуктов для Нильфхейма, чтобы не сидеть потом на шее Уббэ, который, требовал с участников похода плату за пищу и аренду кораблей. Судно у них было, но еда на севере была особо ценна, живность там скудная, из-за обилия морогов и прочих тварей, было удачей наткнуться хотя бы на голодного волка или заплутавшего морского пса, но бывали случаи, когда на западном побережье можно было устроить облаву на моржей или даже мамонта, хотя их не видели там уже пару лет. Нильфхейм большой, а более-менее открытая часть и то скорее малая, мамонты могли уйти дальше на север или на восток.
Когда они причалили, все вокруг ужасно пахло рыбой, на отсыревших заборах свисали порванные сети и тряпки, тут и там ходили подозрительные люди. Эбинбур был последним человеческим поселением по пути в Нильфхейм и не секрет, что там скрывались разные разбойники с больших вод, в этом даже был свой шарм. Конунги закрывали на это глаза, потому как большинство даже поддерживало их деятельность, для большинства прибрежных остов грабительские набеги на южные поселения и торговые судна являлись бытом их существования и средством пополнения казны.
Фалькир уверил Рина с Ульви, что как сын купца, он сам сможет договориться с торговцами на более низкие цены и двое будут ему только мешать, потому оставив им по медяку на кружку эля, взял все их деньги и отправился заниматься отцовским ремеслом. Двое решили пойти и покараулить лодку, мало-ли что.

Они сидели в лодке уже четвертый час, Ульви бросил нож и то, что он там строгал.
- Ну все, мы больше не можем ждать, пошли его найдем.
- А как же лодка?
- Ай, не пропадет, зря мы его одного оставили, может у него проблемы.
- Ну пойдем.
Они, расспросив пару прохожих, отправились на рынок, что находился вглуби другой стороны гавани. У кого бы они не спрашивали, те не видели никого похожего на Фалькира, пока спустя час они не наткнулись на смуглого человека с пышной бородкой, который сказал, что общался с ним и видел как тот направлялся к причалу.
- Отлично, он наверное нас там уже ждет. Пошли обратно к берегу. - Повел руками Ульви.
По пути Рина остановил голос девушки, он звал его по имени.
- Рин, ты ведь Рин?
Рин остановился и посмотрел на нее. Девушка стояла, облокотившись о стенку хижины.
- Рин пошли, не слушай ее. - Ульви взял его за плечо.
- А ты Улли.
- Вообще-то Ульви, и нам уже пора...
- Рину нельзя в Нильфхейм, там ждет его зло.
- Рин, она просто догадалась, куда только могут направляться честные осты в этом месте?
- А ты, сын Дайна Железнорукого.
- Ты знаешь моего отца? Его так мать называла раньше... - Уже заинтересовался Ульви.
Девушке было на вид не больше восемнадцати. На ней была черная фата, и рваные черные одежды. Волосы черные, длинные, не расчесанные. Глаза все в краске и на подбородке мазок краски, как на Увиалисине, только черный.
- Ты жрица? - спросил Рин.
- Жрица? С чего ты взял?
- Ну у тебя черная краска на лице.
- Не бывает жриц Рин, только жрецы, а я ясновидящая, могу предсказать тебе твою судьбу за медяк, что лежит у тебя в кармане, и тебе тоже Улли.
- Ты не ответила на вопрос.
- Сначало деньги.
- Ульви, давай узнаем у нее про Утэра.
Он кивнул и они зашли за ней в хижину. Внутри было мрачно, везде стояли свечи, хотя горели только пять. С потолка висели черепа животных, разные кольца, засохшие насекомые, кости, и много другого барахла. На полу был нарисован круг с символами и человеческим черепом, по середине, со свечкой на лбу. Она показала на пол.
- Садитесь в круг.
Двое сели напротив ясновидящей. Она посмотрела каждому прямо в глаза. У нее оказалось очень красивое лицо, хоть и бледное как полотно и почерневшими, от поедания чего-то черного, губами. Она посмотрела на Рина так, что у него промчалась легкая дрожь в ребрах.
- Положите монеты в круг и протяните ко мне пальцы. Прижмите их друг к другу.
Рин и Ульви переглянулись и пожав плечами выполнили ее требования. Вдруг, она резко чиркнула их, из неоткуда появившимся, ножичком. Кровь брызнула на круг.
- Ты что творишь? - Спросил Ульви.
- Так надо. - Ответила она.
- Ладно, расскажи нам, кто такой Утэр и почему про него никто не говорит.
- Вам пока рано об этом знать.
- Что? Почему?
- Если узнаете, то испортите будущее.
- Все Рин, бери монету, пошли.
Вдруг ее лицо стало еще бледнее, и она о чем-то задумалась.
- Подождите, вашему другу грозит опасность.
- Фалькир? В смысле?
- Я вам покажу, пойдемте.
Она вела себя очень странно для...хотя Рин еще не видел ясновидящих, может они все такие.
- Как тебя зовут?
- Лисса.
- Что с ним?
- Нет времени говорить, поспешим. Она быстро встала и вышла, Рин и Ульви, недоумевающе переглянувшись, последовали за ней.
Двое шли, не отставая от Лиссы, которая с ходьбы перешла на бег.
Так они добежали до какого-то заюзданного дома с вывеской висельника. Когда она вошла, двое, недолго думая, вошли тоже.
Внутри было сильно прокурено и пахло перегаром вперемешку с потом. Лисса куда-то пропала, двое стали искать ее глазами среди пропитых мужиков. Вдруг Рин разглядел Фалькира, тот сидел за столом и беседовал с какой-то дамой.
- Ульви, смотри, вон он.
- Вот пройдоха, вот где он все это время был.
Ульви поспешил к его столику, Рин пошел следом.
- Ну, что купил нам еду?
- О Рин! Ульви! Познакомьтесь, это Тариса, очень хорошая женщина, я теперь с ней буду, а вы идите, плывите, можете меня не ждать.
- Что ты несешь?
- Вот мешок, там хлебцы, солонина, сыр и еще всякое, вам хватит.
- Все, Фалькир, вставай, пошли.
- Это ты встал и пошел, не командуй мною, понял?
- Ты пьян друг, пойдем.

- Друг? Так это называется? Когда выбрасывают мои вещи, командуют и секретничают за спиной? Знаешь, вы же взяли меня с собой только из-за лодки, я вам не нужен, уходите.
- Фалькир, прости, я не хотел тебя обидеть...мы же с детства знакомы, что ты такое говоришь?
- Ты слышал его, уходи. - Встряла та женщина, на вид ей было лет двадцать пять, вульгарная одежда подбрасывала мысль, что она продажная.
- Твой отец просто напился и решил позабавиться над тобой, я все слышал, иди обсуди это со своим новым дружком. - Фалькир плюнул перед ногами Ульви и присосался к своей чашке с пойлом.
Ульви окаменел, он стоял и сжимал кулаки, потом тяжело вздохнул и сказал.
- Оставайся, мы заберем твою лодку, как ты и сказал.
Потом он взял мешок, повернулся и пошел к выходу.
Рин пошел за Ульви.
- Нельзя так, подожди, мы не можем его тут оставить.
Ульви просто шел вперед, вышел из заведения и направился к порту.
- Ульви, подожди.
Он остановился, глубоко вздохнул и потер лоб.
- Подождем его тут, выйдет, как осмыслит свои слова. - сказал Ульви и, достав свою трубку, нервно закурил.
Спустя паузу, он продолжил.
- Знаешь, возможно он прав, у отца наверное закончились деньги, вот он и наплел матери, чтобы пожить у нас под крышей.
- Нет, Ульви, я же там был, и все слышал, зачем он тогда дал тебе амулет?
- Вот это? Наверное, это барахло у него просто в кармане завалялось.
Он достал зеленый камень, привязанный к веревке, немного покрутив его в руках, кинул амулет в сторону. Рин не знал, что сказать.
- Я покараулю лодку, подождешь его, хорошо?
- Ага.
Ульви ушел, Рин стоял на деревянной дорожке, облокотившись о стенку какой-то хижины. Он заметил амулет Ульви, тот, зацепившись о деревяшку, свисал над водой. Рин подошел, снял его и присмотрелся к нему. Зеленый камень красиво блестел на фоне заходящего солнца, красные линии, как кровь в венах, всюду покрывали его внутри и снаружи. Веревка аккуратно была перевязана поверх камня и крепко его держала. Вдруг он услышал быстро приближающийся стук ног. Рин положил амулет в карман.
- Ты чего стоишь? Его уже уносят! - Крикнула та самая ясновидящая Лисса.
- Фалькира? Кто?
- Та женщина с сестрами, это ведьмы, они специально заговаривают молодых парней, чтобы потом использовать их в ритуале.
- Ведьмы? Что за...
- О боги, беги за Ульви, встретимся у северных ворот.
- Стой... где они эти ворота?
- После корчмы на право по дорожке и на лево, поспеши.
Рин кивнул ей и побежал к пристани.
Что происходит, сначала она привела их к Фалькиру, потом исчезла и теперь говорит, что его утащили ведьмы, что за бред, но раз она сказала правду в тот раз, в этот раз ее наверное стоит послушать. - рассуждал Рин, пока бежал.
Ульви стоял у лодки и курил свою трубку.
- Ульви, иди за мной, и меч мой прихвати, кажется у Фалькира проблемы.
- Что? Какие проблемы?
- Лисса сказала, что его увели ведьмы для какого-то ритуала.
- Ээ...ладно, все равно тут холодно уже.
Он достал меч и они побежали к воротам, Рин следовал словам Лиссы и они быстро добрались до ворот. Ясновидящая стояла там.
- Я знаю куда они его повели, за мной.
- Стой, что происходит?
- Нет времени, поговорим по пути.
Так они и сделали, троица побежала по тропе в гущу леса.
- Давай по порядку, что за ведьмы и зачем им понадобился Фалькир? - Спрашивал Ульви.
- Они хотят принести его в жертву и воскресить мертвого синта.
- Синта?
- Да, синта, они поклоняются им.
- Зачем ты нам помогаешь?
- У меня свои причины и вы мне поможете с ними.
- Какие причины? Рин, почему мы вообще слушаем ее?
- Ну она же знала где Фалькир. - Ответил Рин.
- А вдруг это она хочет нас похитить и ведет нас в ловушку?
- Чтоб вас йормунгад драл, у них моя сестра, они ее тоже хотят принести в жертву, я их выследила, но без вашей помощи мне не справиться.
- Ладно, далеко еще?
- Нет, если заткнетесь.
Когда они уже бежали из последних сил, еле успевая за ясновидящей, они выбежали из леса и вышли к холму, на котором стояли старые руины. Среди разваленных стен горели огни и виднелись человеческие силуэты.

Исса остановилась и пригнулась, показав рукой, что им тоже следует сделать так же, им стараться не пришлось, они уже скрючились, задыхаясь, на земле.
- Без покровителя ведьмы слабы, потому нам будет не трудно с ними справиться, Рин отдай амулет Ульви, а ты Ульви достанешь его, когда я скажу.
- Откуда ты про него знаешь?
- Я много чего знаю, просто делайте как я говорю.
- Ладно.
Рин отдал амулет Ульви, а тот дал ему меч. Они поднялись на холм и увидели такую картину. Пять женщин, включая спутницу Фалькира стояли вокруг, лежавшего в нарисованном белой кругу, Фалькира и девочки лет тринадцати. Женщина постарше читала книгу на странном языке, а остальные, держась за руки, стояли в молчании. Исса вышла первой, за ней Рин и Ульви. Ведьма перестала читать и посмотрела в их сторону.
- Мелисса? Как ты выросла! С тобой еще гости, ты привела их нам? Какая хорошая девочка.
Рин и Ульви посмотрели на нее.
- Ты сегодня умрешь Кларисса и все вы, я это видела, так что просто отпусти девочку и того парня, и попытайтесь спасти свои шкуры, ваше время уже на исходе.
- А ты все такая же, ну-ну, и как же мы умрем? Не уж то эти мальчики у тебя за спиной убьют нас? Врешь ты все, блефуешь.
- Как знаете. Ульв доставай!
Ульви, немного растерянный этой беседой, неловко вытащил амулет.
- Ха-ха-ха. - Звонко просмеялась ведьма. - И, что? Думаешь один амулет спасет всех вас? Ты еще маленькая, дитя, тебе учиться и учиться.
Ведьма развела руки и вдруг воздух вокруг затрясся, Лисса быстро отскочила в сторону, ударная волна сдула костры за спинами парней и так, что у двоих волосы встали дыбом, но больше ничего не произошло.
- Невозможно!
- Возможно. - Тут неожиданно появилась Лисса и, повалив женщину на землю, воткнула ей в живот свой ножик. Она сидела на ней и с ненавистью смотрела той прямо в глаза.
- Кааак...
- За Тайру. - Прошептала Лисса в лицо ведьмы.
Остальные ведьмы, увидев, что их сестра лежит мертвой на земле, поспешили в разные стороны.
Лисса встала, стерла слезинку тыльной стороной окровавленной руки, вытерла нож об платье мертвой ведьмы и, встав, чистой рукой отряхнула свою одежду.
- Ну все, спасибо, можете забрать своего друга.
Двое уставились на нее выпученными глазами, это было первое убийство, совершенное на их глазах, хоть и такой прескверной женщины, как эта ведьма. Лисса подняла девочку за плечо и пошла обратно в сторону городка. Ульви взял Фалькира на руки и Рин подбежал к Лиссе и помог ей держать девочку.
- Спасибо тебе, и прости, что не верили тебе.
- Ну это была обоюдная помощь.
- Ты знала их?
- Да.
После небольшой паузы Рин спросил:
- Ты тоже ведьма?
Исса опять посмотрела в его глаза своим проникающим в душу взглядом, что в животе у Рина екнуло. Дальше они шли в молчании. Когда все добрались до городка, Лисса, спросила:
- Не подбросите нас до севера?
- А...конечно, но зачем вам туда? Там же опасно.
- Она не единственная, кого мне нужно спасти.
- У тебя есть еще сестры?
- Ага. Кстати, можете переночевать у меня в хижине, это сарай, но там хотя-бы пол есть.
Рин посмотрел на Ульви, тот сказал:
- Да, думаю Фалькиру нужно немного отдохнуть.
Так они впятером направились в хижину Лиссы, оставив там Фалькира, Рин с Ульви сходили к лодке за матрасами и вернувшись, расстелили их впритык к стенкам и более-менее уместились. Лисса легла с девочкой в своей постели и закрылась ширмой. Рин с Ульви настолько устали, что сразу уснули.

Глава V. Лагерь

Рин проснулся от толчка в бок. Лисса толкнула его ногой, как и остальных.

- Вставайте, драккары скоро отплывают.

- Откуда ты...не важно. - Рин зевнул и встал.

Лисса в спешке собирала вещи, та девочка, которую они вчера спасли, сидела на кровати Лиссы и протирала глаза.

- Но когда они приплыли?

- Ночью, пока мы спали.

- Аа.

- Ребята, простите за вчерашнее, не знаю, что на меня нашло. - Произнес Фалькир.

- Это все ведьмы, они приворожили тебя с помощью зелий. - Сказала Лисса.

- Это Лисса, она помогла нам спасти тебя. - Представил ясновидящую Ульви.

- Что? Ведьмы? Ну...это все объясняет, я не помню, что было после корчмы, только как та...ведьма, сказала, что я пригожусь ей для какого-то ритуала, сначала я не понял, потом она сказала, что ей нужны мои внутренности и я стал терять сознание, всемогущие боги, я так испугался, потом тьма...Спасибо, что спасли меня ребята, я правда сильно был обижен на вас тогда, но не хотел говорить об этом, да еще и в таком виде, простите.

- Они просто дергали за твои переживания и заставили сказать все, чтобы друзья тебя бросили.

- Фалькир, я правда вел себя плохо по отношению к тебе, это ты меня прости. - Сказал Ульви.

- Слушайте, время уходит, может попускаете слюни в другом месте, сейчас нам надо уходить, если вы хотите успеть улизнуть от ваших товарищей. - Отрезала Лисса.

Фалькир кивнул Ульви и тот кивнул в ответ. Рин был рад, что напряжение между ребятами спало.

Спустя пару минут все собрались и уже выходили, когда Лисса вдруг остановилась и уставилась в пустоту.

- Лисса? - Спросил Рин.

- Человек в черном, он идет за нами.

- В смысле?

- Идите через лес, вдоль берега, я пригоню лодку.

- Стойте, они с нами? - Вдруг спросил Фалькир.

- Ага, им надо на север. - Ответил Рин.

- Я конечно благодарен тебе Лисса, но откуда я знаю, что ты не украдешь нашу лодку?

- Гретта пойдет с вами, это гарантия.

- Кто?

- Это ее сестра. - Ответил Рин.

- Аа, ну тогда ладно, ты пойми, просто я отвечаю за нее.

- Я понимаю.

- Всё, пойдемте. - Сказал Ульви.

Они все вышли и Лисса поспешно удалилась.

- Да кто она такая? - Спросил Фалькир.

- Ясновидящая. - Улыбнулся Рин.

Они снова прошли через северные ворота и, свернув с тропы, полезли через густые заросли, что росли на берегу. Гретта молчала весь путь, ее светло-каштановые волосы были такой же длины как и у Лиссы, что ей очень мешало, волосы то и дело цеплялись за ветки деревьев и кусты. Тогда Ульви, спустя пару задержек, повернулся к ней, наклонился и взял за плечо, она резко остановилась и ее глаза выпучились, а щечки мгновенно покрылись румянцем.

- Стой, я тебе помогу. - Сказал он, и сняв веревку со своих волос, которой он завязывал верхние пряди, аккуратно заплел ей пучок на голове. Она продолжала молча стоять и смотреть в сторону.

- Так-то лучше, не жмет?

Она отрицательно помотала головой.

Все это время Рин и Фалькир ждали их в пяти шагах. Они закончили, и девочка пошла вперед, когда Ульви проходил мимо Фалькира, тот приподнял одну бровь и улыбнулся, за что Ульви ударил его в плечо.

- А если это нее сестра? Откуда вы знаете? Вдруг она ее сбагрила нам, чтобы сбежать с нашей лодкой...

- Фалькир, перестань. - Ответил Ульви.

- Ну мы уже долго идем, а ее не видно.

И как раз в это время из-за кустов показалась Лисса на лодке и с трудом гребла веслами.

- Вот видишь.

Она приблизилась и Ульви спустился в воду, чтобы подтащить лодку к берегу.

- Это оказалось труднее, чем я думала...

- Ну да, ты так быстро ушла, что мы не успели тебя предупредить, что она рассчитана на двух гребцов.

- Ладно, залезайте и поплыли, они скоро отплывают.

- А что с тем человеком в черном? - Спросил Рин.

- Он отстал. Еле улизнула на лодке, пришлось подкупить смотрителя, считайте это моя плата за перевозку.

- А кто он?

- Я могу видеть только обрывки, но я знаю, что он идет за вами и он не из людей с драккаров.

- Он опасен?

- Не знаю.

Рин и Ульви встали на весла. Спустя час гребли, поднялся хороший ветер, чтобы поднять парус. Гребцы устроились поудобней, Фалькир перебрался к рулю на заднюю часть лодки, а девочки легли на матрасы у носа, и Рин решил расспросить Лиссу:

- Ты говорила, когда мы только встретились, что на севере меня ждет зло. Что это вообще значит?

- Не знаю, я иногда мало, что понимаю из видений, они приходят ко мне сами, и обычно связаны со мной.

- Ты же вроде занималась этим за деньги, как ты тогда предсказывала людям?

- Кровь, если я прикоснусь к ней, я смогу почувствовать чужую судьбу.

- А можешь сейчас узнать мое будущее?

- Нет, может в другой раз, сейчас мне нужно восстанавливать силы.

- Сильно устаешь, когда занимаешься этим?

- Да, сила требует энергию. Из-за этого, все эти дни, я принимала калит.

- Калит?

- Ну это для энергии и усиления дара, он очень потрепал меня.

- В смысле?

- Ну...живот болел. Он действует на внутренности, в общем его нельзя долго принимать. Я должна была узнавать, что делали ведьмы...Наконец я уплыла из этого промерзлого городка.

- Долго тут была?

- Неделю, приехала как узнала, что здесь собирается шабаш.

- А...

- Рин, прости, я вчера перестала принимать калит и теперь мне нужен отдых.

- Ой, конечно, спи.

Лисса закрыла глаза и задремала. Гретта тоже заснула.

- Фалькир, держи.

Ульви достал флейту из кармана и кинул ее Фалькиру.

- Думаю эта получше будет звучать.

- Когда ты ее сделал?

- Перед Эбинбуром, хотел отдать ее перед причалом, но забыл.

- Спасибо. Потом ее испробую, а то девочек разбужу.

- Да, конечно.

- Все-таки я еще раз хотел бы извиниться за свое поведение.

- Да ладно, это в прошлом.

- Знаете, в деревне все смотрели на меня только как на богатенького сынка и общались со мной из-за отца, чтобы он сделал им скидку или чего-то такого. А вы, даже не смотря на мои слова, остались и помогли мне, хоть и могли просто уплыть, я вам благодарен.

- Не вопрос, мы же друзья.

Ульви закинул удочку и закурил, Фалькир лег спать, а Рин сел у руля. Солнце тихо поднималось к своей наивысшей точке, облака то закрывали его, то открывали, выпуская жаркие лучи света. У берегов скрипели сверчки, квакали лягушки, изредко слышались звуки птиц и плескание рыбы в реке. Лодка мерно плыла по течению, схватывая, периодически появляющиеся, порывы ветра. Когда солнце ушло с зенита на четыре деления, Ульви уже поймал шесть крупных рыбин и четыре помельче. Когда у него закончились черви, что он собрал на прошлой остановке, ему пришлось ловить стрекоз, которых на реке было достаточно, Рин периодически ему помогал, одновременно держа одну руку на перекладине руля. Рыба плескалась в большой кастрюле и, когда одна из них громко ударила крышку, проснулась Гретта.

- Извини, надо было завязать крышку. - Сказал Ульви.

Она не ответила.

- Хотя, надо бы уже пообедать, Рин, причалишь? Я разбужу остальных.

- Ага.

Когда лодка подошла к травянистому берегу, все уже проснулись. Рядом виднелись подножия Синих гор, вдоль берега раскинулся лес, и компания расположилась на небольшой полянке под большим дубом. Фалькир ушел за хворостом, Рин за водой, а Ульви разжигал костер из щепок, что нашел на берегу. Лисса взяла на себя чистку рыбы, она оказалась не такой брезгливой, какой показалась сначала. Искусно орудуя своим ножиком, она быстро освежевала и сняла чешую с рыб. Когда вернулся Фалькир с охапкой сухих веток, Ульви разжег настоящий костер и поставил кастрюлю с рыбой вариться. Они все сели и стали ждать пока не приготовиться еда, когда Лисса вдруг спросила:

- А где Гретта?

Все переглянулись. Ее не оказалось рядом.

- Только спустилась руки помыть, а ее уже нет.

- Может в кусты отошла... - Предположил Фалькир.

- Наверное.

- Не беспокойся, она, скорей всего, сейчас придет. - Добавил Ульви.

- Да. Опасности не чувствую.

- Ты говорила, что она не единственная твоя сестра, сколько вас? - Спросил Рин.

- Больше десяти, насколько я знаю.

- Не многовато ли? - Удивился Фалькир.

- Мы не родные, если вы об этом.

- Как это?

- Нас растили ведьмы, остальные до сих пор у них.

- А ты значит сбежала?

- Да... - Она задумчиво посмотрела в огонь, явно, что-то вспоминая. - Они воспитывали нас только для того, чтобы принести в жертву. Меня тоже хотели, когда мне было столько же сколько Гретте.

- Ужас какой, то есть они своих дочерей так, что они за люди такие? - Спросил Фалькир.

- Не люди, с тех пор как стали поклоняться ситтарину.

- Ситтарин?

- Учение ситтов.

- Запретная магия астэров. - Добавил Ульви.

- Темные ритуалы продлевают им жизнь, но души их становятся черны, как у морогов.

- Как ты собираешься их спасти?

- Не только у меня есть врожденный дар...Так, что-то она долго.

Лисса встала и пошла в сторону леса.

Пока ребята ждали Лиссу и Гретту, Фалькир решил опробовать новую флейту. На слух, звуки стали куда плавней и приятней, чем были раньше.

Уха уже приготовилась и оставалось только подождать девочек. Солнце уже смеркалось и небо потихоньку окрашивалось в темные тона.

- Ну где их носит - Стал жаловаться Фалькир, отбросив свой новый инструмент. - Есть охота.

- Может начнем. - Предложил Ульви.

- Да, вы ешьте, я пойду проверю их, может что случилось. - Встал Рин, отряхнув штаны от травинок.

- Хотя, подожди, я с тобой. - Тоже поднялся Ульви.

- Ну, мне больше достанется. - Фалькир уже налил себе чашку с супом.

Рин и Ульви отошли на двести метров от лагеря и никого не увидели.

- Что-то не так. - Прищурил глаза Ульви.

- Да, странно. - Ответил Рин.

Вдруг из глубины леса послышался звук, похожий на лай. Двое сразу побежали на шум. Рин достал свой меч, который он стал привязывать к поясу после случая в Эбинбуре. Ульви тоже был при оружии, это был топорик, который он всегда носил с собой, чтобы наколоть дров. В далеке, за деревьями, показались яркие вспышки. Парни ускорили бег. Когда они прибежали к свету, то что они увидели, было неописуемо красиво и одновременно мерзко. Искрящиеся молнии выходили из пальцев Лиссы в сторону уродливых тварей. Человекоподобные лица их были перекошены оскалом острых клыков, красновато черная кожа дымилась от ожогов, на них были одеты ржавые неухоженные доспехи, напяленные как-попало, в руках виднелись тесаки, булавы, палицы и топоры. В общем числе этих тварей было шестеро и они никак не могли подойти к разъярённой девушке. Когда Лисса увидела парней, она в бессильно рухнула наземь. Рин и Ульви, помчались в сторону ошеломленных тварей, которые тоже были вымотаны в схватке с колдуньей. В этот момент Рин не стал особо задумываться, заберет ли он чью-то жизнь, на душе его лежал только гнев и лицо бессознательно лежащей девушки, что он встретил всего день назад. Вот он саданул по лицу, поднимающегося на ноги первого, вонзил острием внутрь груди второго, что замахнулся на него тесаком. Все происходило настолько быстро, что, когда двое закончили, они не особо помнили как все произошло, сердце бешено стучало, руки тряслись, одежда вся была окрашена красным багрянцем. Оба они тяжело дышали и оглядывались по сторонам. Враги кончились, Лисса лежала там же. Рин бросил меч и подбежал к девушке. Она лежала и слабо дышала, глаза еле открывались, а губы тряслись.

- Они забрали ее...

- Куда? - Решительно спросил Ульви.

Рин уже держал ее на руках и поддерживал голову, поднося ей воду из бурдюка. Она выпила глоток, потом сказала:

- Достань из моего кармана черный камень.

Рин послушно вытащил, из маленького кожаного мешка на ее ремне, черный продолговатый камень, похожий на уголек, и дал ей. Она быстро сунула его в рот, одним укусом прожевала и проглотила. Она зажмурила глаза и схватилась за живот. Спустя мгновение силы вновь пришли к ней, она откашлялась и встала.

- Идите за мной.

Двое встали и поспешили за той же энергичной девушкой, что металась из стороны в сторону в Эбинбурском лесу. Когда солнце зашло за горизонт и на небе уже появились яркие звезды, двое, уставшие, рухнули на землю по велению Лиссы. Она приложила палец к губам и показала ползти за ней. Двое подползи к холмику, густо поросшему мхом и папоротником.

За холмом горели огни факелов, внизу находились эти твари, их было где-то с дюжину, напротив них властно стояла женщина, она не была похожа на одну из ведьм в Эбинбуре, на ней были одеты богатые одежды темно-пурпурного цвета и длинный черный воротник.

- Я что вам сказала?! Она нужна мне живой! Где она?!

- За ней пошли шесть, сейчас принесут.

- Тупые твари, бегите обратно за ней! Идиоты.

- Хватит! Углуд подчиняться только Азар Гхот Тур, а не женщина, темный повелитель приказал привести ведьма и все!

- Ах ты собака, ты смеешь возражать синтаре?!

- Утур гархаг...

Это были последние слова твари по имени Углуд, женщина сжала кулак в его сторону, а когда повернула его, морог, свернув шею, свалился как кукла.

- Что?! Есть еще возражающие?

Толпа молчала.

- Приведите ее!

Твари, шипя и рокоча, поспешили в сторону, откуда пришли трое, обходя холм. Когда полянка опустела, в кустах показалась Гретта, она была связана и сидела в клетке. Женщина подошла к ней.

- Что? Боишься?

Гретта лишь посмотрела на нее злыми глазами.

Лисса прошептала Рину и Ульви:

- Я спущусь, когда я дам знак, Ульви, доставай амулет и спускайся следом, Рин держись с ним рядом и не отходи.

Двое кивнули, уже привыкнув к тому, что Лиссу нужно слушать беспрекословно. Та прыгнула прямо перед ведьмой и уже хотела занести той кинжал в сердце, но женщина быстро отреагировала и одним взмахом руки отшвырнула ее в сторону.

- А вот и ты, нужно было догадаться, что ты сама придешь. - Она поставила выпяченную руку в сторону Лиссы и хитро улыбнулась. - Хм, ты выросла, я даже отсюда чувствую, как в тебе бурлит сила.

Лисса лежала, приподнявшись на одной руке, другой она стерла кровь с губы и попыталась встать, но не смогла, ей мешал какой-то невидимый барьер.

- Слушай, Меллисочка, у меня есть к тебе предложение, мне понравилось, как ты разделалась с Клариссой, сказать честно, она мне и так никогда не нравилась. Так вот, не хотела бы ты заменить ее, в наших рядах освободилось одно место, и оно будет твоим, если ты оставишь прошлые обиды. Ты только представь, какую силу обретешь, когда верховный синт пробудится и обретет плоть, мы поведем его армии и станем повелительницами всего Браасвета!

Лисса только плюнула кровью ей под ноги.

- Если скажешь где остальные, обещаю, твоя смерть будет быстрой.

- Ну ладно, мое дело предложить, как я чувствую, ты все еще девственница, если с Греттой не выйдет, используем тебя.

- Ульв!

Ульви и Рин сразу спустились, держа в руке амулет.

- А я наслышана о вас, амулеты контроля тоже имеют свою силу, но я-то сильнее и это вам не поможет мальчики.

Она вздернула пальцы свободной рукой и на парней полетел град ледяных стрел из земли. По пути к ним они разбивались, но некоторые, все же достигали цели, хоть и теряли свою скорость. Осколки падали на двоих, царапая неприкрытые части тела. Ведьма усилила шквал и осколки стали бить сильнее. Видимо усилив одну руку, она потеряла хватку над Лиссой, и та стала медленно двигаться в сторону женщины. Молодая колдунья стала выпускать из пальцев разряды молний, оттесняя ведьму, тогда та ослабила поток стрел и направила всю мощь на Лиссу, так, что она с силой отлетела и ударилась о камень. Рин с испугом посмотрел в сторону подруги, она лежала и не шевелилась. Двое усилили шаг, но шквал не давал пройти, он толкал их назад. Из лиц и рук у них капали ручьи крови, тела болели от ударов больших осколков. Рин яростно пытался идти вперед, но амулет не давал, вдруг ему чем-то ударило по голове и в глазах его потемнело.

Тем временем Фалькир сидел у костра и доедал уже третью миску супа.

- Ну где их ситты носят.

Он достал свою флейту и стал играть. Тут он увидел, как из-за деревьев, в реке, показался корабль. Фалькир быстро засыпал костер песком и прилег. Он беспомощно посмотрел на их лодку, которую заприметили люди с корабля и уже поворачивали корабль. Это был драккар рассчитанный на пятьдесят человек, на изголовье была вырезана голова дракона, паруса имели стандартную красно белую раскраску. Когда драккар причалил, из него вышло пятеро человек, они осмотрели лодку и пошли в сторону Фалькира.

"Ладно, видимо уже не отделаешься, вряд ли Рина отправят обратно." - поразмыслил Фалькир, и вышел из укрытия. Он пошел в сторону пятерых, те, заметив его, тоже пошли на встречу.

- Твоя лодка парень?

- Да, я из Оттельгара, отплыл с Ульви - сыном Галоры и Рином - племянником Ульрика.

- Ульрика?

- Да, брата конунга Муи.

- Вы слышали его парни? Можем потребовать выкуп.

Компания засмеялась и Фалькир впал в ступор.

- А где он, этот сын конунга?

Теперь Фалькир понял, что перед ним не люди с кораблей Уббэ и стал оценивать ситуацию. Он решил притвориться дурачком.

- Да, сейчас позову, он ушел в кусты.

- Мы с тобой.

- Да нет, я быстро.

- Веди давай! - Рявкнул одноглазый, с повязкой на пол лица.

Фалькир резко развернулся и побежал в сторону леса, остальные за ним. Он бежал без оглядки, огибая деревья и перепрыгивая через овраги. Когда силы стали сдавать, Фалькир оглянулся и успел разглядеть только как ему в голову прилетел камень, он упал и схватился за рану, оттуда обильно текла кровь. Его схватили и потащили обратно к кораблю.

- Ну что? Добегался малый?

Фалькир зло посмотрел на человека с уродливым шрамом вдоль виска и щеки.

- Мы подождем твоих друзей тут.

- Три драккара с нашими друзьями уже плывут в эту сторону, вам лучше отпустить меня идиоты.

- Врешь ты все малец, а если даже так, то я Кнут Змеепалый, ярл черных островов, никто не сможет одолеть меня и моих парней.

- Это ты врешь, на черных островах правит кёна Карна.

- Теперь да, но это я настоящий ярл, а она просто сука, которая... да что я вообще с тобой говорю, сиди и помалкивай, ни то тебе язык оторву.

Фалькир не стал рисковать и продолжать разговор. Его отвели к драккару, связали и посадили возле мачты, рядом с ним приставили охранника, который стоял как скала над домом, в нем было два метра роста и здоровенные мускулы, лицо его было тоже похоже на камень, под густой черной бородой скрывалось ничего не выражающее лицо. Фалькир паниковал и обдумывал план побега. "Когда придут Рин и Ульви, я прыгну в воду и побегу к ним, где их кстати носит, уже ночь". Он ждал их очень долго, кровь из виска остановилась и покрылась коркой. Он не заметил, как заснул, а когда проснулся было уже утро. "Дьяволы, я заснул", - про себя выругался Фалькир и стал оглядываться по сторонам, ища глазами Рина и Ульви с девочками, но никого не заметил. Человек, что стоял рядом с ним, был все там же и не смыкал глаза. "Что же делать?" - панически повторял про себя парень, пока кто-то не крикнул:

- Вижу корабли!

"Это отряд Уббэ!" - Обрадовался Фалькир. Он приподнялся и разглядел три драккара, но охранник резким движением вернул его в исходное положение. Спустя пару минут корабли подплыли к одинокому драккару и сложили паруса, Фалькиру одели мешок на голову. Первым заговорил Змеепалый:

- Меня зовут Кнут Змеепалый!

Ему ответил звонкий голос:

- Кегль Кнут! Я Уббэ сын Дольфа из Бирна, куда путь держите?

- В большие воды, планируем наведаться в Вадден.

- Кнут, ты знаешь, что по мирному соглашению, набеги на южные королевства теперь запрещены в Оствике?

- Знаю!

- Кто твой ярл?

- Я вольный моряк и делаю, то что захочу!

- По закону, мы должны остановить вас!

- А вот это у вас не выйдет, у меня ваши люди, если нападете, я отрублю им головы!

- Наши? Ну ка покажи их!

Охранник, поднял Фалькира и передал его Кнуту. Тот взял его за шкирку и потряс. Фалькир беспомощно стоял.

- Покажи его лицо!

Змеепалый снял мешок с лица Фалькира.

- Он говорит, что вы его друзья, с ним еще один и сын конунга Муи.

Его разглядел Ульрик, и он с Уббэ стали переговариваться.

- Что ты хочешь за них?

- Ваше золото и безопасный проход!

- Покажите остальных!

Фалькир увидел, как из трюма вывели двоих с мешками на голове.

- Сначала мы отдадим одного, когда вы передадите золото. Остальных получите, когда мы пройдем через дельту.

Уббэ с Ульриком опять стали совещаться, потом, после недолгой паузы, крикнул Ульрик:

- Хорошо!

- Вы оставите золото на берегу, потом отплывете, мы заберем его и оставим мальчика.

- Ладно.

Они сделали так, как сказал Кнут, отправили на берег небольшой сундук и отплыли, пираты оставили Фалькира на берегу и, забрав золото, уплыли. Когда за Фалькиром приплыли Ульрик с Уббэ, драккар с пиратами уже вышел к середине реки.

- Привет, мы вас со вчерашнего дня ищем, устроили же вы переполох в тэльгаре.

- Как вы узнали?

- Поговорим на реке, нужно поспешить за ними.

Они быстро забрались обратно на драккар, лодку пригнали двое из команды Уббэ и привязали ее к хвосту корабля.

- Я тебя помню парень. Ты ведь сын купца, видел тебя рядом с Рином. - Сказал Ульрик. - К нам прилетел ворон из Муи, написали, что Рин потерялся и что он собирался на север.

- Да, мы отплыли втроем, я их со вчерашнего дня не видел.

- Рин в порядке?

- Не знаю, я ждал их весь вечер, потом меня похитили, и я уснул, когда проснулся они вроде уже были на драккаре.

- Ладно, отдохни, до дельты еще далеко.

- Хорошо. - Фалькир прилег на лежак в трюме и, немного полежав, уснул. Проснулся он к полудню. Его разбудил высокий парень, короткие каштановые волосы были сбриты сзади, чем-то он напоминал Рина.

- Привет, я Эрик.

- Кегль, я Фалькир, сын Унгара.

- Да, я знаю, ты друг моего брата, вы, с еще одним, заняли нашу речку, раньше я там всегда рыбачил.

- Я не знал.

- Да неважно, - он едва улыбнулся - Как там Рин? С ним все в порядке?

- Я не видел его со вчерашнего вечера, но я уверен, что все хорошо.

- Да, он у нас храбрый, хоть и мелкий, помню, как Рин украл моего коня, когда ему было двеннадцать.

- Угу, я обязан ему, он вместе с Ульви и еще одной спасли меня от смерти.

- Хех, а что там произошло с вами?

- Ну там история с ведьмами, две из них теперь на нашей стороне, мы путешествовали с ними, но вчера они пропали и Рин с Ульви пошли искать их в лесу, эх, зря я не пошел с ними.

- Сказали, что на корабле видели только вас троих.

- Нас должно быть пятеро. Если они нашли девочек.


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"