Баковец Михаил: другие произведения.

Реалрпг

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


  • Аннотация:
    Какие черты характера откроются у человека, если вдруг в его мир ворвётся Игра? P.S. текст не вычитан, присутствуют грубые ошибки и ляпы. Написан был в качестве отдыха для мозга, когда прочие тексты буксовали. Литрпг. Текст полностью, вторая часть пока не предвидится.

   Глава 1
   Я не сводил взгляда со странного явления и боролся с желанием уйти или проверить насколько то реально.
   Всего лишь простой маленький блокнотик в коричневой обложке, скреплёнными листами чёрными колечками, в которые вставлен тоненький карандашик, длиной с указательный палец.
   Странным было то, что блокнот висел в воздухе и никак не реагировал на брошенные камешки и ветки. Те просто свободно проходили через него, словно, предмета не было в природе, и существовал он лишь в моём воображении. И, глядя на это, меня всё сильнее и сильнее колотил нешуточный озноб страха - я рехнулся. Или допился. И ведь основа под эти мысли имелась внушительная.
   Вчера, как это водится у всех охотников перед открытием осеннего сезона, я как следует ударил по печени зелёным змием. Сегодня на рассвете похмелился и пошёл вдоль речки в сторону, где крякали утки.
   И вот, продравшись сквозь заросли высоченного бурьяна - крапива пополам с иван-чаем, я носом почти что уткнулся в небольшой блокнот, висевший в воздухе без видимой поддержки.
   "Белочка!".
   Эта мысль была первой, что пришла в голову, следом за ней мне так поплохело, что упал на колени, уронив ружьё в траву. Чуть придя в себя, я принялся щипать себя, моргать, хлопать по щекам, задерживать дыхание, но ничто не избавило меня от вида блокнота, свободно парящего в воздухе.
   Отыскав траве несколько палок, я попробовал сбить ими предмет, но те свободно проходили сквозь него, словно, блокнота не существовало нигде, кроме как в моём воспалённом разуме.
  - Господи, только бы всё пропало поскорее, только бы всё прошло, - прошептал я и несколько раз перекрестился, сдёрнув с головы кепку, - только бы не сошёл с ума.
   Не знаю, как там наверху - услышали молитву крещёного атеиста (крестили родители, сам я в церкви бывал за двадцать с небольшим лет лишь пару-тройку раз и при этом совсем ничего не чувствуя в душе), но когда я протянул дрожащую руку, то она уткнулась в препятствие... тот самый блокнот.
   Едва только это произошло, блокнот упал на траву.
   Несколько минут я смотрел на него, как на ядовитую гадину и боролся с желанием развернуться и уйти... убежать прочь от этого места. Потом, всё же, рискнул поднять вещь и раскрыть.
  - Ка-акого хрена?!.
   От неожиданности я даже стал заикаться, когда прочитал на первой же странице своё имя. Перелистнул ещё одну страницу, ещё, ещё...
   Готическим шрифтом чёрными буквами с красными заглавными там значилось:
   Статус лица: игрок.
   Имя игрока: Шемякин Максим.
   Уровень игрока: 0.
   Количество активных жизней игрока: 3
   Способности игрока: отсутствуют.
   Класс игрока: отсутствует.
   Особые способности игрока: отсутствуют.
  Раса игрока: человек.
   Инвентарь игрока: куртка "горка", штаны "горка", ремень кожаный широкий, хромовые ботинки с высоким берцем, патронташ кожаный, телефон "Samsung", нож охотничий простой, патроны ружейные 12к - 22 единицы, вещмешок "сидор".
   Я не глядя нащупал ружьё и взял его в руки и тут же в блокноте мигнула строчка инвентаря, где добавилась запись: ружьё ТОЗ-БМ 12к.
   На пяти страницах шло перечисление моих данных, но большая часть красовалась нулём или записью "отсутствует".
   Дошёл и до личных параметров.
   Сила игрока: 4.
   Ловкость игрока: 6.
   Телосложение игрока: 3.
   Интеллект игрока: 5.
   Выносливость игрока: 4.
   Привлекательность игрока: 8.
   Сила воли игрока: 3.
   Удача игрока: 7.
   Скорость игрока: 5.
   Харизма игрока: 3.
  Внимательность игрока: 6
   Переносимый вес игроком: 30 кг (максимально 70).
   Страница с имеющимися бафами и дебафи было всего пара строчек:
   Отравление организма этиловым спиртом. -10% к Интеллекту, -10% к Ловкости, +7% к Силе, -10% Привлекательности.
   Усталость -15% к Скорости.
  Шок -8% ко всем параметрам Игрока.
  В графе "задание" было пусто. А вот местоположение... как пыльным мешком по голове приложило:
   Мир Земля, область Рязанская, ближайшее поселение - деревня Куркино.
   Это было то самое место, где я сейчас находился, разве что, речку не указали - Зелвянка.
   Пролистав несколько страниц, я нашёл список миров, который состоял из двух десятков названий. Ниже шла строчка с доступными мирами, где имелись всего две записи: Земля и Адар.
   При этом слово "Адар" едва заметно светилось, и рядом с ним мигала жирная стрелка, указывающая вправо. Неуверенно коснувшись её, я увидел, как все прочие надписи на странице потускнели, а поверх засветилась крупная красная надпись:
   Совершить переход на Адар?
   Да/нет.
   Уже почти ничего не думая, я прижал палец к подтверждению.
   В следующий миг меня окружила непроглядная темнота и холод, которые сменились ослепляющим белым светом и испепеляющим жаром. Неприятные ощущения продлились секунд пять, после чего я оказался сидящим на коленях посреди небольшой поляны, покрытой невысокой густой травой и цветами. Вокруг поляны росли незнакомые деревья, похожие на невысокие каштаны с грубой корой, как у старого дуба.
   И ещё здесь было жарко, и стоял день, судя по солнышку, застывшему в зените. Стерев пот со лба, я поднялся с колен, закрыл блокнот и убрал в карман куртки, после чего переломил стволы ружья и сменил мелкую утиную дробь на шестимиллиметровую картечь, что приготовил на тот случай, если наткнусь на семейку кабанов у реки.
   Оглядевшись по сторонам, я медленно пошёл к деревьям, держа ружьё у бедра и готовый открыть огонь по любому шороху. При этом в голове билась мысль, что вполне возможно я сейчас ломлюсь сквозь крапиву с воспаленными мозгами, которые превратили серый тусклый мир, затянутый утренним туманом, в это красивую пастораль.
   Внезапно впереди что-то мелькнуло, и я вскинул ружьё к плечу, щуря левый глаз и ловя правым на ружейной планке золотистую мушку. Через пару секунд на поляну вылетел небольшой олень с коричнево-рыжей шкурой, покрытой белыми пятнами и роскошными рогами.
   При виде меня он так резко затормозил, что передние ноги подогнулись, и он низко мотнул головой.
  Бах! Бах!
   Палец, будто ожив, самостоятельно надавил сначала на правый крючок, потом перескочил на левый. Между нами было метров пятнадцать, и картечь даже толком не успела разлететься, ударив в лопатку и хребет зверя единым снопом. Тот от смертельных ран рухнул на поляну, как подкошенный, несколько раз дёрнул передней ногой и навсегда затих.
   И только после этого я подумал, что оленем в моём сумрачном сознании мог быть кто-нибудь из товарищей или вообще незнакомый охотник.
  - Твою мать... твою мать... - зашептал я, забрасывая ружьё через спину и дрожащими руками доставая блокнотик.
   Совершить переход на Землю?
   Да/нет.
   И вновь меня протащило сквозь темноту и холод, свет и жар, вернув на то же самое место, где я увидел волшебный блокнот. Осмотревшись по сторонам и не увидев ничьё мёртвое тело, я с тоской посмотрел на предмет в своей руке. Что со мной случилось, откуда все эти виденья? И виденья ли? Переиграл в игры, перепил вчера водки, решив, что молодой организм сможет посоперничать с лужёными желудками товарищей, некоторым из которых уже перевалило через четыре десятка лет, из коих они двадцать пять постоянно тренируются в употреблении спиртного? И вот результат - галлюцинации?! Но почему тогда такие яркие, реальные и так резко и чётко меняются, позволяя влиять на себя?
  - Или псих, или... только проверять другими, - прошептал я, смотря на блокнот в своей руке со страхом и надеждой. Не меньше минуты колебался, прежде чем решил вернуться на Адар.
   В соседнем мире (если это и в самом деле другой мир) ничего не изменилось - зеленела трава, шевелились под ветром ветки деревьев, пищали лесные птахи, порхали пчёлы и бабочки.
   Туша оленя так же никуда не делась. Покряхтев, я взвалил её на спину, и, придерживая одной рукой, достал блокнот и активировал переход на Землю.
  - Уф, всё, наконец-то, - с облегчением выдохнул я, скидывая груз с плеч на траву, после чего с внутренним страхом достал телефон и нашёл номер родного дядьки, брата отца, с которым и выехал на охоту. - Дядь Коль, ты далеко?.. Да так, показать кое-что хочу... важное, увидишь - поймёшь... да живы все, сплюнь лучше..... шуточки, блина, у тебя... у меня тут другое, но очень срочное... метров двести от бобриной плотины в овражке, где иван-чая полно... жду, только ты поторопись, хорошо?
   Полчаса, пока ко мне шёл дядька, я провёл как на иголках. Раз десять хотел перезвонить и отменить просьбу, после чего вернуться к месту сбора, но олень перед глазами, ещё тёплый с сочащейся из ран липкой кровью, пахнувшей лесом и зверем, а так же небольшой с ладонь блокнот с обложкой из твёрдой коричневой кожи, удерживали на месте.
   Наконец, родственник добрался до меня. Услышал я его минуты за две и чуть от переживаний не драпанул со всех ног прочь. Настолько себя накрутил за это время.
  - Ну, что тут у теб... ох ты ж, бляха-муха тебя за!.. - он прервался на середине вопроса и выдал замысловатое ругательство. - Олень? Здесь?
   А у меня от этих слов с сердца буквально камень упал: значит, я не сошёл с ума.
  - Откуда? - повторил он и посмотрел на меня.
  - Сам вышел на меня, - ответил я. - Я и пальнул по нему машинально.
  - Картечью? - хмыкнул он. - Ты ж на уток шёл?
  - Ну, так и кабаны тут ходят, сам же вчера про них говорил.
   Тот вздохнул, ничего не сказал, тронул ногой ветвистые оленьи рога, после чего присел рядом с мёртвым животным на колени:
  - Странный какой-то, первый раз такую породу вижу.
  - А по мне обычный пятнистый. Я видел про таких на охотничьем канале,- торопливо произнёс я.
  - Видел он, - буркнул мужчина. - А я вот, таких в нашей стороне никогда не видел. Может, сбежал из какого-нибудь зоопарка или частной усадьбы? Хотя рога хороши, в гараж их повешу. Что смотришь? Доставай нож и начинай помогать разделывать.
   Провозились мы с животинкой больше полутора часов. За это время нас трижды вызванивали товарищи, которые плюнули на охоту и решили вернуться на место сбора, чтобы продолжить распитие водки.
   Наконец, мясо оказалось в рюкзаках, а рога спрятаны в кусты. Во время свежевания я боялся, что внутренности иномирной твари окажутся непривычными и вызовут вопросы, но нет, всё было в порядке, и от земных оленей ничем адарский не отличался.
  - Позже вернусь за ними, сначала мясо отнесём, а то испортится ещё, а там возьму соль и сюда, - сообщил мне дядька.
   Наше появление с двумя рюкзаками мяса, которые тянули килограмм на пятьдесят, вызвало всеобщий фурор. Немедленно на свет появились два дополнительный стаканчика, которые были вручены мне и дядьке, я попробовал сопротивляться, но подвыпивший народ это заботило мало и пришлось пить.
  - Всё, больше не буду, - наотрез отказался я, кое-как проглотив теплую мерзкую жидкость, к которой после недавних страхов по поводу "белочки" стал относиться с опаской.
  - А больше и не надо, - хмуро сказал один из мужиков и посмотрел мне за спину. - Попали... егеря.
   И только сейчас я услышал рокот "уазовского" движка за спиной. Оглянувшись, увидел тёмно-зелёный "хантер" с наклейками нашего охотобщества на дверях. Когда машина остановилась метрах в пяти от нашей компании, из неё вышли двое в камуфляже, разрисованном камышами и тростником. Один из них был Хворостинским, он мне выписывал путёвку на птицу, второй был незнакомым очень полным и высоким мужчиной лет тридцати пяти
  - Добрый день, - поздоровался Хворостинский. - Как охота?
  - Никак, Митрич, - ответил ему дядька. - Решили посидеть на травке, отметить первый день открытия.
  - И с оружием отмечали, как посмотрю?
  - Ты к чему ведёшь, Митрич? - нахмурился дядя Коля.
  - А то ты не знаешь, что по закону распитие алкоголя с оружием запрещено, - жёстко сказал тот.
  - Протокол станешь писать? - скривился один из мужиков.
  - Буду. И изымать оружие то же буду.
  - Чего?! - вскинулись все в нашей компании без исключения. Только я промолчал, уже сил удивляться и возмущаться не осталось, перегорел до этого.
  - Того, - огрызнулся охотовед, потом смягчил тон. - Мужики, сами должны понимать, что виноваты. Вы же расписывались в правилах, а там пункт был особо выделен, что нельзя быть пьяным и с оружием.
  - Мы сейчас отсюда уедем и больше ни-ни до завтра, - пообещал ему дядя Коля. - А, Митрич?
  - Нельзя.
  - Да почему же?!
  - Потому.
  - Давно ли таким правильным стал, а? - зло произнёс один из охотников и чуть ли не сорвался голосом на псих. - Три года назад пил со всеми да ещё стрелял потом по пустым бутылкам, а сейчас про протокол и изъятие говоришь?
  - Мало ли что раньше было. Двадцать лет назад у нас и президент пил везде и со всеми.
  - Митрич, давай отойдём, поговорим, - предложил ему дядя Коля.
   Тот хмыкнул, покачал головой, но дал себя увлечь на десяток метров в сторону, где несколько минут оба о чём-то поговорили вполголоса. Вернулись по отдельности - дядька к нам подошёл, охотовед вернулся к "уазику" и там замер, посматривая на нас.
  - Ну что? - на моего родича уставились несколько пар глаз.
  - Ничего хорошего, но в целом договорился, что протоколов будет два. Остальных отпустит.
  - А...
  - Не "а", - перебил возмутившегося дядя Коля. - Так всех загребёт, и будем мы год куковать без билетов и оружия. А так он пообещал вернуть через три месяца, к зимнему сезону.
  - И кто пойдёт подписывать? - мрачно спросил один из охотников.
  - Жребий бросим. Спичка длинная - спичка короткая, - сказал дядька. - Самое честное будет.
  - Я без жребия одам ружьё, - внезапно для всех сообщил я. - Что-то надоело мне ходить и мокнуть, зверя с птицей толком нет. За это один рюкзак мой, свой с мясом забираю с собой. Так подойдёт?
   В моём "сидоре" было больше двадцати пяти килограмм мяса, к тому же почти чистого, срезанного с костей. У дяди Коли лежало мясо с большим количеством костей.
  - Да забирай, - тут же обрадовалось общество. - Хоть два!
  - Мне одного хватит, - махнул я рукой на такую щедрость.
  Вторым стал Алексей Пылаев, тот самый истеричный невысокий мужичок, который с матом раскрутил свою эмэровскую пятизарядку, чтобы запихнуть в чехол и потом ожесточённо черкал в протоколе, бубня под нос про сволочные законы и тех, кто двулично за ними следит.
   После него подошла очередь и мне ставить автографы.
  - Здесь... здесь... здесь и здесь, - Хворостинский указывал пальцем, где нужно было расписаться. - И не обижайся, время сейчас такое пошло, законы пишут всякие и много. И так пошёл навстречу, не стал всех наказывать. Через три месяца подходи ко мне и вместе сходим в отдел, чтобы забрать ружьё.
   Я едва дотерпел до момента, пока не оказался дома. В груди поселилось чувство страха и какой-то нервотики - хотелось дико заорать в полный голос и начать лупить кулаками по стене. Слишком сильным оказался удар для моего отравленного алкоголем мозга, чтобы суметь его перенести без последствий.
   Оказавшись в квартире и пробормотав невнятные отговорки на возмущения матери, что заявился пьяным, я торопливо наполнил ванну и рухнул в горячую воду. И настолько горячую, что перехватило дыхание и чуть не выскочил назад. Но перетерпев первые несколько секунд и успокаивая бешено застучавшее сердце, я смог придти в себя. Полностью.
   Я принял всё случившееся сегодня со мной как реальный факт. И мне теперь с ним жить.
   Глава 2
   Несколько дней я не касался блокнота, который был всегда со мной. Даже если оставлял специально дома, то стоило о нём вспомнить где-нибудь вдалеке от родительского крова, как он оказывался в кармане штанов, рубашки или куртки тут как тут.
   Потом прямо из своей комнаты я перенёсся в соседний мир, где провёл около часа. Нарвал травы, цветом, наломал веток с деревьев и кустов, наловил бабочек и прочих насекомых. И вместе с этим барахлом вернулся к себе.
   Потом тщательно рассматривал добычу, пытался отыскать в интернете похожие образцы и в итоге всё выбросил.
   Определил факт, что на Адаре действуют фэнтезийно-игровые законы, когда в инвентаре могут поместиться десятки предметов. Достаточно было представить, что убираю ту в свой мешок или реально убрать в тот же "сидор", который неведомая система то считала частью вещей, то самим инвентарём. Второе происходило при посещении Адара.
   А вот при переходе на Землю все вещи получали местные привычные характеристики. Так, к примеру, несколько крупных чурбачков, которые я спилил в лесу на Адаре и убрал в вещмешок, при возвращении домой порвали "сидор" в клочья и чуть не сломали мне ногу.
   Постепенно я всё больше и больше примирялся с тем фактом, что оказался втянут в какую-то игру... нет не так - ИГРУ. Даже попробовал осторожно навести справки о ней, о разных странностях и других людях, которые могли получить точно такие же блокнотики, но не преуспел. Возможно, потому, что опасался копать слишком глубоко и называть вещи своими именами, а завуалированный поиск ни к чему не привёл.
   В один из моментов пожалел, что так опрометчиво согласился отдать своё оружие егерям. Это случилось в момент, когда на меня напал огромный чёрный медведь с чудовищно большими когтями и клыками. Едва успел забраться на дерево и там открыть блокнот, чтобы вернуться на Землю. После это не совершал переход три дня, опасаясь, что иномирный хищник решит меня караулить на месте исчезновения.
   После этого решил озаботиться оружием и за неделю сделал в отцовском гараже арбалет из узкой рессоры от древнего "москвича", пачка который нашлась под верстаком, двух стальных роликов и гибкого стального тросика. Стрелы изготовил из обточенных кусочков арматуры, полой тонкой алюминиевой трубки, бывшей лыжными палками, порезанной на сорокасантиметровые куски, и тонкого пластика от бутылок в качестве оперенного, изрезанного в "лапшу". Под прицел приспособил дешёвый коллиматор из охотничьего магазинчика. Авось, выдержит сотню выстрелов до того момента, пока отдача не разнесёт все китайские внутренности в труху.
   Кроме арбалета приобрёл большое мачете и сделал четыре взрывных сулицы. Последние получились легко и просто: на обрезанный черенок для тяпки (приобретён в садово-хозяйственном магазине) прикрепил патрон с картечью, к донышку которого приклеил кусочек гвоздя точно напротив капсюля. При сильном ударе о достаточно твёрдую поверхность происходил его накол гвоздём и выстрел. После первого же испытания понял, что метать нужно из-за укрытия. Меня тогда лишь чудом не задело картечинами и остатками сулицы. Ещё из минусов оружия - происходил обычный взрыв с разлётом свинцовых шариков во все стороны, никакого направленного выстрела не было и в помине, так как не имелось прочного ствола. Так что, против толстой или бронированной шкуры цели такой метательный снаряд будет малоэффективен... и в очередной раз пожалел о своём решении отдать ружьё.
  Самостоятельно сделать однозарядку под оставшиеся патроны... в принципе, можно, но сложно, лучше уж с арбалетом походить, пусть он и в два раза тяжелее ружья получился.
   Вот с таким арсеналом я и бродил по лесам параллельного мира, иногда постреливая по встречающимся животным и очень часто от них убегая. Пока однажды не вышел между двух холмов на широкую утоптанную дорогу.
   С виду обычная грунтовка, ни асфальта, ни бетонных плит, ни даже щебня. Но и никаких следов от протекторных покрышек, зато хватало лошадиных подкованных, коровьих и даже птичьих, размер которых достигал полуметра.
   Немного пройдя по дороге, я наткнулся на перекрёсток, где на каменном столбе были выбиты слова и цифры:
   Винтекр - 120 лиги.
   Ладег - 4 лиги.
   Шапруад - 400 лиг.
   Посомневавшись и перебрав все "за" и "против", я решил сегодня не идти до неизвестного Ладега, который был ближе всего. Вернуться на землю, подготовиться и уж потом...
  - А что потом? - спросил я сам себя и машинально коснулся макушки, чтобы провести несколько раз ладонью по волосам. - Я даже не знаю, что тут за мир. Копыта и узкие тележные колеи ещё не показатель отсталости мира, если припомнить Звёздные Войны, где гравискутеры наравне с коровами использовались и жили жители порой в глинобитных хижинах и палатках.
   И решил рискнуть - дойти до города сегодня, но не ломиться в ворота, а посмотреть на него со стороны.
   Пока шёл по дороге, то рвал любой цветок и срезал каждый гриб, который видел. Если замечал в стороне от дороги растение, которое до этого не видел, то не ленился дойти до него и срезать под корень.
   По моим часам дорога до Ладега заняла два часа с учётом всех моих задержек.
   Как оказалось, до звания города поселению было ничуть не ближе, чем мне до Шапруада - деревушка на три десятка жилых домов и шесть штук зданий рабочих, вроде кузницы и лесопилки, приткнувшихся в стороне от крайних домов на самом берегу речки.
   Жители, те, кого смог увидеть на улицах, выглядели обычными людьми. Одежда средневековая, но именно такая, что рисуется киноделами, то есть, никакой дешёвой дерюги, хватает украшений, аппликаций, вышивки даже у детской одежды.
   Насмотревшись, я отошёл на пару километров вглубь леса и совершил переход на Землю.
   Следующие пять дней, как меня не тянуло навестить вновь Ардан, я был занят работой и поиском денег для расчёта с арданцами. Я посчитал, что чистые металлы - это стандартный путь товаро-денежных отношений. То есть, медные, серебряные и золотые монеты должны присутствовать в обязательном порядке в соседнем мире. Немного смущала мысль, что в играх золото порой встречается килограммами в кошельках и если так и на Ардане, то могу серьёзно пролететь со своими планами приобрести достаточно земной металлической валюты.
   Несколько дней я сидел вечерами в инете и искал, где можно купить серебряные и золотые монеты. Но ознакомившись с ценами золото отмёл сразу, а чуть позже чуть не отправил следом и серебро. К счастью, вечером после рабочего дня, когда отправился в магазин, я стал свидетелем, как пара парней выбирала водку в соседнем отделе, и они упомянули про серебряную монету в одной из бутылок. Сделав стойку, я оказался рядом и нашёл заинтересовавшее: пол-литровая бутылка, на дне которой лежала крошечная прямоугольная пластина светло-серого цвета. Прочитал на этикетке, что внутри лежат полтора грамма серебра с пробой 999.
   К сожалению, приобрести водку в тех количествах, что бы решить финансово-серебряный вопрос я не мог - дорого выходило, у нумизматов немногим больше, а там точно проверенный металл и монеты со всеми атрибутами, а не прямоугольная пластинка, с которой арданские торговцы могут послать далеко и надолго.
   Но бросать идею разжиться водочным серебром я не стал и, вернувшись домой, тут же залез в инет, где очень скоро нашёл пару десятков адресов, по которым продавали именно водочные "монеты". С одним из продавцов я и договорился на следующий день встретиться.
   Взяв выходной, я сел на электричку и после обеда оказался в Рязане. Добраться до места встречи удалось за полтора часа, даже раньше, чем было назначено. Но нужный человек уже находился на месте.
   Стоило мне набрать нужный номер, как в трубке раздалось:
  - Алло?
  - Привет, Макс это, насчёт монеток водочных. Всё в силе?
  - В силе, в силе! - торопливо и как мне показалось, с облегчением отозвались на той стороне провода. - Я уже на месте, сижу, тебя жду.
   Встречались мы в пиццерии, где заняли один из столиков с диванчиками, чьи спинки немного прикрывали нас от любопытных чужих взглядов.
  - Привет, - парень, года на три старше меня и килограмм на десять тяжелее, с короткой стрижкой и узким, загорелым почти до черна, лицом привстал с диванчика и протянул руку. - Лёха. Ещё раз с тобой познакомимся. В живую.
  - Макс, - ответил я на рукопожатие и занял место напротив. - Лёш, времени мало, поэтому сразу к делу. Показывай товар.
  - Хм, - хмыкнул тот, но больше ничего не сказал и сунул в карман руку. Через несколько секунд я рассматривал два предмета - "марку" и "монету". Именно так классифицировали водочные жетоны исходя из их формы. Марка была маленькая, всего в один грамм, а вот в монете уже драгоценного металла имелось значительно больше - два грамма.
   Словно невзначай достал блокнот и мимоходом туда глянул.
   Пластина из серебряного сплава. Процент серебра 85%.
   "Вот же уроды, а? - про себя я наградил эпитетом тех, кто делал пластинку для водки. - Везде надурить готовы!".
  Покрутив, поелозив пальцем и взвесив на кончике указательного пальца каждый образец, я посмотрел на собеседника:
  - Мне нужно сто штук монеток. Вчера договорились, что по двадцать пять рублей за грамм, так? Надеюсь, ничего не поменялось? Будет обидно возвращаться без ничего, потеряв день.
   Парень мой намёк понял правильно.
  - Всё в силе, Макс, всё в ажуре. Только сто монет не найду, у меня их только восемьдесят три штучки. Может, марки возьмёшь?
  - Мне монеты предпочтительнее, у них форма хорошая.
  - А зачем тебе? - полюбопытствовал тот.
   Легенда у меня уже была заготовлена заранее и, как сам считал, вполне рабочая.
  - Через месяц под Воронежем будет слёт ролевиков. Причём, все команды должны предоставить максимально реалистичную экипировку, то есть, без текстолита и пенопласта, картона и пластика. Та команда, которая будет наиболее лучше подготовлена и экипирована, то с самого начала получит максимум баллов ещё до игр.
  - Ролевики?
   Хм, неужели не придуривается и в самом деле не знает, кто такие ролевики?
  - Властелина колец читал?
  - Кино смотрел, - кивнул он.
  - Вот примерно по таким мотивам и будут игры - орки, эльфы, гномы и прочие расы. Нужны хотя бы алюминиевые мечи и кольчуги, обязательно кожаные сапоги и ремни, фляги кожаные или из тыкв... да много чего нужно. И деньги нужны, конечно. Эти монетки и будут игровыми деньгами в нашей команде.
  - Не дорого на игрушки столько бабосов выбрасывать? - засомневался собеседник.
   Я снисходительно посмотрел на него.
  - Это не игрушки, а Игра! В курсе сколько стоит доспех реконструктора для бугурта?
  - Кто это?
  - Рыцари и сражение рыцарей.
  - А-а, - кивнул он, - видел по импортному каналу что-то такое, на боксёрском ринге сражаются, да?
  - Почти. Так вот, средний доспех стоит по минимуму около сорока-пятидесяти тысяч, ремонт после ристалища может и в десять тысяч влететь, и в двадцать. Это хобби, понимаешь, как охота или рыбалка, стритрейсинг, альпинизм. А каждое хобби стоит очень дорого, если оно настоящее.
  - И кем ты там будешь? Эльфом? - спросил он, намекая на мой рост и худобу.
  - Гномом, - гордо выпятил я подбородок, демонстрируя отсутствующую бороду.
  - Ы?!
  - Давай к делу перейдём.
   У Лёхи я приобрёл все монетки и десять марок. Последние решил взять для проверки, посмотреть, будет ли на них спрос на Ардане. Всё ж, серебро как-никак.
   Глава 3
   На меня не обращали внимания, когда я вошёл в деревню. Словно, здесь у них чужаки толпами бродят, и каждый раз бить в набат местные жители просто устали. Но мужчин на улочках, к слову, прибавилось. И у каждого при себе имелось оружие - длинный кинжал, топорик за поясом, короткий меч на боку.
   Прошагав до середины селенья, я остановился и стал лениво осматриваться, старательно делая вид, что ничуть ничем не удивлён и пересмотрел подобных деревушек десятками.
   Когда маршрут одного из жителей прошёл совсем рядом, я решил обратиться с вопросом:
  - Доброго дня и удачи в делах, уважаемый. Прошу простить за возможную грубость, но я очень из далёких земель и не знаю ваших правил.
   Тот смерил меня внимательным взглядом.
  - Доброго дня и тебе, чужак. Грубости в твоих словах я не увидел, а что не из наших краёв, так то твоя одежда и вид выдают, - ответил он. Понимал я его отлично, хотя замечал, что иногда артикуляция сильно отличается от озвученных слов. В общем, как я и ожидал, предполагая, что игровые правила помогут с пониманием местной речи, так и случилось.
  - Позволишь спросить, уважаемый...
  - Семарг сын Трока из рода Монгари.
  - ... Семарг сын Трока из рода Монгари, где могу найти торговца в вашем славном поселении?
  - Посмотри туда, - он махнул рукой вверх. - Видишь высокую крышу, на которой вьётся на шесте кисть из трёх разноцветных шнуров? Там живёт и торгует Рокт Нил, у него сможешь купить или продать почти всё, от оружия до еды. А вон дом нашей травницы достойной Пелаги дочери Вита. Дом охотника Руасава сына Дюка находится на дальней окраине поселения, опознаешь по натянутым шкурам под большим навесом да черепам у стен его.
  - Благодарю, Семарг сын Трока из рода Монгари, - я чуть наклонил голову. - Позволь оставить тебя сейчас, чтобы я мог решить свои дела с данными достойными людьми.
  Тот кивнул в ответ и продолжил свою прогулку по улочке.
   Лавка торговца больше была похожа на подвальчики, где полуподпольно торгуют разные амигранты в России, порой даже без гражданства. Всё заставлено, завалено, кругом ящики, вешалки, стеллажи, бочонки и бутылки, с потолка на крючках свисают порой неопознанные предметы, которые могут быть как рыцарским шлемом, так и кастрюлей для слива воды из макарон или хитрым светильником для свечей, чтобы те не погасли от летящих на свет мотыльков и мошек.
   Сам торговец оказался мужчиной лет пятидесяти с круглым лицом, в котором проглядывали азиатские черты, гладко выбритым и хитрой улыбкой, которая была настолько примечательной, что единственная врезалась в память. Немедленно в голову пришло сравнение торговца с Чеширским котом.
  - Доброго дня, уважаемый Рокт Нил, - я слегка поклонился владельцу лавки.
  - И тебе, чужеземец...
  - Макс.
  - ...Макс. Что привело ко мне? Покупки, продажа, учёба?
  - Учёба? - переспросил я.
  - Я могу научить кое-каким навыкам торговли, - подмигнул мне собеседник. - С их помощью ещё и меня обхитришь.
   "Ну-ну, тебя-то я точно облапошу после твоих же уроков", - хмыкнул я, вслух сказал другое. - Такие знания дорогого стоят, хотелось бы вначале показать свой товар в надежде, что кошелёк пополнится и тогда я смогу уже взять уроки.
  - Хм, - улыбка слегка скисла на чужом лице. - Что принёс, Макс?
  - Острые и ароматные приправы, сладости, кое-что из швейных вещей, - перечислил я.
  - Покажи, - мужчина похлопал по небольшому столику рядом с собой.
   Я выложил несколько пакетиков с перцем, лавровым листом, корицей, сахаром, плитку чёрного шоколада. С собой в чужой мир решил взять самые чистые (если можно было верить надписям на упаковках) продукты, без красителей, консервантов и прочего. Магазинную упаковку сорвал и пересыпал в простые полиэтиленовые пакеты. Отдельно насыпал рекламные образцы. Полиэтилен всегда можно выдать за какие-нибудь внутренности рыб или речных животных, особо выделанные плавательные пузыри.
   Следом за продуктами положил набор с иголками и несколько разноцветных катушек с нитками.
  - Хм... хм...
   После каждого хмыканья собеседник откладывал образец в сторону и принимался крутить в руках, нюхать и щупать следующий.
  - Это острая приправа, хороша для мясных и жидких блюд... а это в основном только для жидких, супов, например, только напрямую есть не нужно... это шоколад, очень полезная вещь и вкусная...
  - И сколько ты просишь за свои товары? - посмотрел он на меня.
   Цены у меня уже были записаны в блокнотик, простой.
  - Вот за мерку этого красного перца хочу две таких монеты, - выложил на столик двухграммовую серебрушку.
   Мужчина немедленно сцапал монету и принялся крутить, но привычного по кино священнодействию с укусом, я не увидел.
  - Хорошее серебро, чистое, - нехотя признал мужчина. - Но дорого просишь...
   Торг я бездарно продул. Хотя и старался отстаивать свою цену, но Рокт Нил скинул её втрое.
   Было и обидно и... приятно. Какое-никакое, а начало общению с местными положено пусть и ценой потери денег.
   Местные монеты оказались больше втрое моих монет, грубее и с сильно меньшим процентом серебра. На одной стороне было изображено лицо мужчины и женщины, на второй крепость.
   Как только я продал все свои земные товары, пришла очередь учёбы.
  - Ученик из тебя способный выйдет, поэтому первый урок будет стоить... м-м, - торговец поднял глаза к потолку, сделав вид, что задумался, - пусть будет пять серебрушек твоих.
  - Дорого, уважаемый.
  - Это со скидкой. Макс, - развёл руками тот. - Только из уважения к тебе. И каждый второй урок обойдётся дороже.
   Я вздохнул и махнул рукой, мол, пускай, чего уж тут. Выложив на стол два десятка своих монет и десять местных, я сказал:
  - Учи на все.
  - Отлично! Подойди ко мне, Максим и внимай.
   Словно священник на исповеди он положил мне ладонь на голову и что-то зашептал. Чуть было не возмутившись, что я его не понимаю, я внезапно почувствовал нечто... нечто... словами это тяжело описать. Словно, я нахожусь в полудрёме, вижу одновременно и сон и окружающий мир. В уши проник вкрадчивый шёпот, о чём-то вещающий, рассказывающий, как определить качество продуктов, понять, кого можно обмануть, с кого рискнуть сорвать барыш, а кому дать честную цену, понять, которая монета хорошая, а какая вышла из рук фальшивомонетчиков. И всё это сопровождалось едва уловимыми образами.
   - Уф, всё, - устало произнёс тот и убрал руку с моей макушки, - вот теперь ты ученик в торговле, Макс. И неплохо поднявшийся.
  - И это всё? - немного разочарованно сказал я.
  - Пока да, - пожал тот плечами. - Будут деньги - заходи, смогу поднять до середины адепта в торговле, но не больше. И не сегодня, а то устал я что-то.
   Едва выйдя из лавки, я нашёл взглядом большой камень поблизости и присел на него. Судя по отполированной макушке, он и служил тут вместо лавочки. Не обращая внимания на любопытные взгляды местных, я достал блокнот и углубился в чтение.
   Сразу же увидел изменения.
  Статус лица: игрок.
   Имя игрока: Шемякин Максим.
   Уровень игрока: 2.
  Количество активных жизней игрока: 3.
  Текущий опыт игрока: 199/300.
   Свободные баллы: 10.
  Раса игрока: человек.
  Основные характеристики игрока:
  Сила игрока: 6.
   Ловкость игрока: 8.
   Телосложение игрока: 5.
   Интеллект игрока: 7.
   Выносливость игрока: 6.
   Привлекательность игрока: 10.
   Сила воли игрока: 5.
   Удача игрока: 7.
   Скорость игрока: 7.
   Харизма игрока: 5.
   Переносимый вес игроком: 34 кг (максимально 74).
   Вторичные атрибуты игрока (вторичные характеристики):
  Торговля: ученик торговца (35%) - 15/100.
   Инвентарь я пропустил, как и всё малозначимые данные вроде местоположения, сразу переключившись на пояснения.
   Как оказалось, в этом мире (или по условиям ИГРЫ) можно было получать опыт не только убивая врагов или выполняя задания, но и повышая своё мастерство, навыки и таланты. Так, к примеру, торговец научил меня своему ремеслу и вуаля - я приобрёл сразу два уровня и десять очков, которые могу вставить куда угодно, кроме Удачи. Кроме того, каждый раз при поднятии уровня к основным характеристикам плюсуется по единичке, кроме Удачи и Переносимого веса. Первую поднять очень тяжело, это возможно только выполняя особые задания, получив благословение (или проклятие) высших созданий, особых учителей, артефактов и зелий. Вес же прибавлялся на две единички за каждое увеличение Силы.
   Полученные очки можно было потратить и на увеличение вторичных атрибутов, но при таком способе, разумеется, уровни не поднимались, хоть ты достигни гранда в Торговле.
   Игра выдавала свои секреты крайне скупо и с непонятной логикой, ведь ничего такого я не получил от нее, когда пытался задавать вопросы, записывая те в блокноте. А тут сразу куча информации... м-да.
   По поводу учителей. На Ардане местные жители ничем не отличаются от землян по большей мере. Кроме магии (и то ей владеют не все) ничем от комбайнёра Васьки местный животновод Вааскал не будет отличаться.
  Но вот в первом же поселении, куда заглянет Игрок, появляются или получают особые способности некоторые жители, которые могут научить Игрока многим вещам. При этом сами люди ничуть не удивляются своим новоявленным способностям. Позже таких учителей придётся искать долго и упорно, одновременно копя деньги или самому совершенствоваться в той или иной профессии.
   Профессий или вторичных атрибутов в Игре великое множество. Переходя из мира в мир можно овладеть сотнями тысяч их. Видимо, потому и сделано автоматическое увеличение основных характеристик после каждого уровня, чтобы Игрок мог не отвлекаться на них и тратить баллы на атрибуты. Ведь, судя по словам торговца-учителя, он не может меня поднять на максимальный ранг. Для этого мне придётся искать другого наставника, более опытного и авторитетного. Или воспользоваться очками характеристик.
   Начитавшись, я потёр гудевшую от обилия информации голову и направился к травнице.
   Там всё прошло по сценарию с торговцем, разве что общаться пришлось с худощавой и высокой пожилой женщиной, которая научила меня Травничеству, подняв профессию до тридцати процентов Ученика. Заодно скупила весь мой гербарий и показала те растения, которые её больше всего заинтересовали.
   И последним на сегодня был охотник Руасава, который был похож на персонажа Зверобоя из американской кинокартины-вестерна семидесятых годов прошлого века. Видел ее один раз, но актёра запомнил хорошо и вот прямо сейчас смотрел на его близнеца. Хотя, тут и одежда могла добавить заметного сходства, как униформа убирает порой индивидуальные черты у солдат для невнимательного или подслеповатого взора.
   За тридцать земных серебряных монет он сделал из меня Охотника и перевёл в Ученики с двадцатью процентами знаний. И после этого я перешёл на третий уровень, получив заслуженные баллы и очки.
   На следующий день я взял четвёртый уровень и пятьдесят процентов ученичества у кузнеца, опустошив свой кошелёк до дна. И на этом учителя закончились. И так же закончилось моё общение с местными. Я-то рассчитывал на задания, истории, секреты, а мне кроме "здрастедосвиданья" ничего не говорили. Учителя хмыкали и пожимали плечами, просили денег, чтобы учить далее. И всё.
   Пришлось опять лезть в блокнот и надеяться, что тот даст мне ответы. К моей великой радости - дал. Оказалось, что откровенность и дружелюбие окружающих зависит от двух характеристик - Привлекательности и Харизмы. Первая в основном была узкоспециализированная, так сказать, работала лучше всего лишь с противоположным полом. Харизма же воздействовала на всех.
   Имея двадцать баллов, я долго думал, как их раскидать. Очень хотелось стать сильным, очень сильным. Даже с прибавлением всего четырёх баллов к Силе я заметил, как изменился: стал крепче, мышцы приобрели большую упругость, нарисовался один маленький "квадратик" брюшного пресса сразу под "ложечкой". А если кинуть все двадцать очков в характеристику? Думаю, что стану обладателем полной "доски" (это я по аналогии с шахматной, которая полна кубиков) на животе и отличных "банок" на руках и ногах.
   Но важнее мне было стать хоть немного своим в Ладеге. Признают местные - дадут задания - появится опыт - смогу получить "кубики".
   В общем, пять баллов я внёс в Привлекательность, остальные добавил к Харизме. Но этого оказалось мало и пришлось поднимать пятый, следом шестой уровень, покупая на Земле товары и продавая с большим убытком для себя Рокту Нилу, а на выручку повышая Торговлю. И только когда Харизма перевалила за тридцать, холодок в отношениях с деревенскими жителями исчез. Мне стали скупо улыбаться жители Ладега, первыми кивать в приветствии, дети уже не прятались и пробегали рядом, хотя и на некоторой дистанции.
   Глава 4
  - Максим, ты не в любился в кого-то, часом? - спросила мама, заставив поперхнуться от неожиданности лапшой. Дело было вечером, вся наша небольшая семья собралась ужинать за столом.
  - Чего? Мам, откуда такие мысли?
  - Ты стал лучше выглядеть, интереснее говорить. Раньше ведь совсем за собой не следил.
  - Ни в кого я не влюбился, мам, просто решил для себя потренироваться с железом отсюда и внешний вид, - пояснил я, спрятав взгляд в тарелку и пониже наклоняясь к столу. Мать очень часто раскрывала мою ложь с полувзгляда как бы красноречиво я ни врал.
  - Но не просто так же решил заниматься? Кто она? Хотя просто расскажи, чем занимается.
  - Да нет никого у меня, честное слово, - я рискнул посмотреть ей в глаза и тут же вернулся к рассматриванию тарелки. - Честно говорю.
  - Хм, - поджала мать губы.
  - Да что ты к парню привязалась, вот захотелось ему накачаться, чтобы Хворостинскому морду набить за отобранное ружьё, - хохотнул отец.
  - Я это не слышала, ясно? - строго произнесла она. - Максим, а ты даже не вздумай с ним связываться, не такой он простой человек, чтобы с ним на кулачках можно было проблемы решать. Обещай мне.
  - Обещаю, - легко согласился я, потом быстро опустошил тарелку и встал из-за стола. - Я к себе, пойду сразу лягу, устал на работе.
   Оказавшись в комнате, я закрыл дверь и стал в темпе переодеваться. На будущее решил больше не совершать переходы из своей комнаты, чтобы не спалиться перед родителями. И ложь про тренировки тут будет к месту - можно уходить вечером, якобы, на неё.
   Разница между Адаром и Землёй во времени была около одиннадцати часов, поэтому сейчас в параллельном мире уже было утро и местные жители, придерживаясь крестьянских традиций, давно были на ногах.
   В рюкзаке лежали тугие пакеты с сахаром и морской солью, на которые в деревне неожиданно возник большой спрос. Со сладким тут проблем больших не было, спасал мёд. Да и соль добывали на грязевом солончаке, выпаривая и отмывая минерал. Но вкус мёда и сахара, местной каменной соли и морской настолько отличался и казался, как бы так сказать, некой изюминкой, что мои товары расхватывали, как горячие пирожки.
   И Рокт просил нести всё больше и больше сахара с солью, обещая, что покупатели всегда найдутся. Даже когда местные заполнят закрома, "белую смерть" всегда купят купцы, которые стабильно раз в месяц иногда и чаще заезжали в Ладег.
   Жители деревушки спокойно принимали тот факт, что я уходил в лес и возвращался оттуда с полным рюкзаком диковинных вещей. Списывали на личный портал, которым в этом мире сильно не удивить никого, хотя и считался он редкой диковинкой. Спасибо магии.
   Шла уже вторая неделя, как я общался с арданцами, и сегодня меня нашли первые неприятности этого мира. Встречи с волками и медведями не шли ни в какое сравнение с тем, что случилось через десять минут, как я перенёсся на Ардан и неспешно зашагал в сторону деревни.
   Громкий треск и дикая боль, которая заставила выгнуться в дугу и вывернула суставы - это всё, что я услышал и почувствовал перед тем, как потерять сознание. Очнулся полностью голым в тесной клетке из ржавых толстых прутьев, подвешенной к потолку пещеры. Пришёл в себя не самостоятельно, а от вылитого ведра ледяной воды.
  - Очнулся, хорёк? - произнёс кто-то глумливо.
  - Не, Стаф, он не хорёк, он жирный кабанчик, - со смешком поправил его кто-то.
  - Заткнитесь оба, - раздался третий голос, принадлежащий женщине. - Эй ты, хватит фыркать и посмотри на меня.
   Я сделал то, что приказали. К этому времени успел проморгаться и протереть глаза от попавшей в них воды.
   В небольшой пещере, освещаемой чадным тусклым факелом, находились трое - двое мужчин и женщина. Все в бесформенных чёрных балахонах с большими капюшонами, которые в данный момент были скинуты с голов. Балахоны или рясы были подпоясаны красными плетёнными шнурами. На шее женщины висела серебристая цепочка с крупной подвеской в виде черепа, во лбу которого светился красный небольшой камень. Рубин? И именно так - светился.
  - Мне нужен твой портал. В вещах ничего не нашли кроме всякого барахла. Отдашь портал и получишь свободу, ясно? Скажи, где ты его спрятал, - резко произнесла женщина.
  - Портал? Нет у меня никакого портала, - на автомате ответил я и тут же пожалел о сказанном - сейчас они могут меня убить или начать пытать.
  - Не хочешь просто так говорить? Что ж, посмотрим, как ты заговоришь через два дня, просидев здесь без света, воды и еды и отбиваясь от крыс.
   Сказав это, женщина повернулась ко мне спиной и направилась к низкой двери, неровно сбитой из неошкурённых досок.
   Когда вся троица вышла из пещеры, забрав с собой факел, я не сразу поверил, что меня оставили в покое. Неужели вместо пыток раскалённым железом, выдёргиванию ногтей и срезанию кожи они решили устроить такую банальщину? Их не тянет поскорее получить телепорт? Готовы два дня мучиться в неведении вместе со мной?
   "Да и к чёрту их, - мысленно плюнул им в спины. - Тэк-с, где мой блокнотик?".
   Оказавшись голым в своей комнате, я от всей души похвалил себя за свою лень - не стал уходить из дома с тяжеленным рюкзаком. Хорош был бы я с голым задом и звенящими бубенцами где-нибудь за городом. А что подумал бы отец, когда пришлось бы ему... а-а, телефон, суки, у меня тоже забрали! Убью гадов!
   Переодевшись, я стал строить план мести похитителям. Первым делом нужно устранить мага, скорее всего, скорее всего, эта та дамочка со злым голосом. Было бы ружье, то пальнул бы из клетки, когда троица киндеперов вошла бы в пещеру.
  - Или не пальнул бы, - с тяжёлым вздохом произнёс я под нос. Несмотря на всю игровую составляющую, всех окружающих я видел обычными людьми. Смогу я убить просто так, не в запале, от страха, в бою? Сомневаюсь... вот то-то и оно.
   Пришлось изворачиваться, чтобы сделать подходящее нелетальное оружие. Сначала подумал связаться через интернет с другом, у которого имелась "оса" и попросить у него... нет, не травматический пистолет, а всего лишь пяток патронов. Несколько минут обкатывал эту мысль в голове. Потом обозвал сам себя балбесом и полез в сейф за патронами. Выбрав несколько пулевых за их прямую гильзу, так как у всех прочих - картечь и дробь, были смяты края "звёздочкой".
   Распотрошив один патрон, я взял его за образец и отправился в гараж, наплевав на позднее время. Отец подмигнул мне, мать покачала головой. Оба явно подумали совсем другое, но не мне их поправлять в такой ситуации.
   В гараже провозился до трёх часов ночи, создавая из бесшовной трубы и подходящих куском металла одноствольный самопал. Сложного в нём нет ничего, главное найти крепкую трубу. У меня такая была - толстостенная бесшовная из нержавеющей стали. Две пружины, пластинка, кусок проволоки под курок и спусковой крючок. И вуаля- оружие готово! Патрон немного болтался, так как диаметр трубы самую малость оказался крупнее нужнее, целых двадцать миллиметров, на полтора миллиметра больше. Но закраины гильзы держались хорошо, не давая провалиться в ствол.
   Снарядив свою самоделку гильзой, я с внутренней дрожью направил ствол на кирпичную стену, отвёл курок назад, взводя тугую пружину, и произнёс, нажимая на спуск:
  - Бах!
   БАХ!!!
   Я чуть не выронил самопал, когда раздался оглушительный выстрел в гараже. Не ожидал, что простой капсюль так громко сработает.
  - Фу ты блина, - выдохнул я и убрал, пахнувшее порохом оружие на верстак. - Так поседеть можно.
   Спустя пять минут, я отсоединил ствол, вытащил гильзу и убрал её и детали оружия в сумку и решил возвращаться домой.
   Проспав до обеда, я вновь навестил гараж, где собрал ещё один самопал и нарезал из старого диэлектрического коврика, которыми были застелены полы, несколько резиновых шайб под диаметр гильзы, которые будут поражающими зарядами.
   Дома закрылся в комнате и занялся снаряжением оружия, потроша охотничьи патроны, высыпая часть пороха и с пулей, и заталкивая на место свинца толстую жёсткую резину.
   Снаряжать не рискнул, решив сделать это перед самой отправкой на Ардан. Вечером я отыскал отцовские чулки и плащ от химзащиты из толстой резины, под них надел "горку" с утепленной подкладкой, снарядил самопалы, покрутил один в руках, немного опасаясь разрыва и одновременно с этим гордясь своей работой... и вдруг увидел надпись:
   Самопал травматический.
   Кустарное изготовление, состояние - 55%.
   Оружие изготовлено учеником кузнеца, поэтому и столь низкое качество.
   Урон - 15/90 ед.
   Критический урон - 300 ед.
   Дальность - 11 метров.
   Внимание! При использовании данного типа оружия на Вас налагается штраф в -70% к точности и ловкости обращения. Последствия длительного дебафа "изъятие огнестрельного охотничьего оружия, протокол Љ7 от...".
  - Ах ты ж гадина, Хворостинский, - прошипел я сквозь зубы, когда волна злости и досады схлынула.
   В первый момент я даже передумал возвращаться в тюремную клетку. При таком-то штрафе я могу и с трёх шагов промахнуться, а в ответ словить стрелу или заклинание. На этих мыслях в голову пришла новая - взять что-то в качестве защиты, например, щит. Мыслено ещё раз обложив охотоведа всеми проклятьями и мимоходом подумав, что стоит отыскать учителя малефика, чтобы взять пару уроков у него, я стал раздеваться. Горку и ОЗК плотно свернул в узел и спрятал в спортивную сумку, под них убрал самопалы, разрядив те.
   В гараже я достал несколько кусков трёхмиллиметровой стали, из которой делался верстак. Просверлив дырки, я скрепил их между собой, чтобы получился прямоугольник пятьдесят на семьдесят. С одной стороны на двуслойный скотч наклеил кусок резины, с другой прикрепил скобу из проволоки.
  - Ох ты ж! - крякнул я, когда взвесил получившееся приспособление. По примеру с самопалом присмотрелся к своей поделке и прочитал:
   Тяжёлый пехотный щит новичка-латника.
   Кустарное изготовление, состояние - 59%.
   Предмет изготовлен учеником кузнеца, от того и столь низкое качество.
   Защита от физического урона - 75%.
   Защита от магического урона - 33% (от электромагии до третьего ранга).
   Внимание! Ваши характеристики Сила, Ловкость, навык Тяжёлое оружие недостаточны для полноценного владения щитом, на Вас наложен штраф -50% к умению использовать данный предмет.
  - Ничего, мне с ним не в атаку ходить, а просто прикрыться, - успокоил я сам себя и, отложив щит в сторону, стал переодеваться.
   Как только оказался в клетке, то чуть не взвыл, когда меня там всего скрючило в неудобной одежде, со щитом и оружием. А ещё здесь было темно, хоть глаз коли.
  - Умная мысля приходит опосля, - прокряхтел я, прилаживая щит к стенке клетки и вновь перемещаясь в гараж.
   Дошло до меня, что с замком на клетке можно справиться с помощью интсрументов и пойти самостоятельно искать врагов, а не ждать их. Через пятнадцать минут я вернулся в клетку с полным набором взломщика и небольшим налобным светодиодным фонарём с полусевшими батарейками, светил он едва-едва, но в полной темноте пещеры и это было хорошим подспорьем.
  - Пилите, Шура, пилите, они золотые, - бурчал я, елозя пилкой по толстым проушинам, в которых была вставлена дужка огромного амбарного замка. Повезло мне, что сталь была паршивая, а ранг ученика кузнеца награждал крошечным бонусом к работе с металлом. - Уф, всё!
   Фомкой отогнул края на спиле, чтобы можно было вытащить дужку замка, и в тот момент, когда дверка клетки освободилась от запора, я почувствовал, как завибрировал - совсем как мобильный при получении смс - блокнот.
   Вы овладели вторичным атрибутом - Взлом.
   Вы получили первый ранг - Ученик. Степень изучения - 6%.
   Хм, а неплохо, неплохо. Совершенно бесплатно, что радует.
   Порадовавшись про себя новой плюшке, я аккуратно открыл дверку и вывалился из клетки. После тесноты встать в полный рост было неимоверным наслаждением, куда там всяческим массажам - сначала нужно посидеть с час на корточках, закрывая себе уши коленями и орудуя неудобной ножовкой, чтобы понять насколько можно стать счастливым просто выпрямившись в полный рост.
   Размявшись, я вооружился щитом и самопалом, поправил на голове почти полностью севший фонарик, и направился крадучись к двери. Попытался открыть ногой - фигушки, лишь чуть качнулась, скрипнула и осталась на месте.
   "Да что же будешь с этим делать-то", - со злостью подумал я, представив, что опять придётся брать в руки ножовку и выпиливать себе путь на свободу. А у меня уже и так мозоли свеженькие появились, под перчатками ладони горят, словно, на них кислотой брызнули.
   Отложив щит и положив рядом с ним самопал, я взял в руки ножовку и стал искать щель, сквозь которую можно будет добраться до засова. И вдруг в одну из них я увидел приближающееся красноватое свечение.
  - ... да слышал шум говорю... не знаю... его... - до меня донёсся мужской бубнёж. - Посмотрю... а ты открывай...
   Через полминуты рядом с дверью остановились двое, один держал факел или лампу, второй стал возиться с замком.
  - Открыл, давай, иди смотри, что ты там за шум слышал, - хрипло произнёс один из незнакомцев.
  - А ты?
  - Делать мне больше нечего, как вонь нюхать. Помнишь, как тот купчишка обделался за три дня, что в клетке просидел?
   Второй бандит смачно сплюнул и шагнул в пещеру, держа впереди себя факел, стреляющий искрами во все стороны.
   Едва он сделал шаг через порог, как я приставил почти в упор самопал и надавил на спуск.
   Щёлк!
   Осечка?!
   Я в растерянности посмотрел на обалдевшего бандита, не ожидающего меня тут увидеть, а когда тот раскрыл рот, чтобы заорать, резко присел на корточки и краем щита ударил его по своду левой стопы. Последующий хруст сказал мне, что противник теперь нескоро сможет ходить без гипса.
  - А-а-а! - заорал тот и, выронив факел, рухнул на пол.
   Я же, бросив щит и выхватив второй самопал, прыгнул в дверной проём на второго бандита и чуть не напоролся на длинный широкий нож, которым тот ткнул мне навстречу.
   Втянув живот и прогнувшись вперёд, я получил разрез на животе на ОЗК, и тут же пальнул из самопала с расстояния полметра, целясь в живот.
   Бух!!!
   Выстрел подкинул руку высоко вверх, а резиновая шайба (одна из трёх) ударила мужика в переносицу. Две остальные улетели куда-то в неизвестном направлении. Но даже и одного кусочка твёрдой резины хватило, чтобы вырубить бандита, который дёрнул головой и рухнул мне под ноги, уронив оружие.
   Подозрительно смолк первый недобиток, и я резко повернулся лицом к двери, взводя первый несработавший самопал, надеясь, то капсюль не наколот и просто сработал мой штраф к владению оружием.
   Вовремя!
   Бандит с переломанной ногой и с перекошенным ножом уже замахивался на меня длинной узкой заточкой, схватившись для устойчивости за стену рядом с дверью.
   "Быстро же он встал с пола, - удивился я про себя, отступая назад и одновременно с этим нажимая на спусковой крючок. - Ну же, не подведи!".
   Оружие не подвело. И я даже попал! Но, как и с первым противником, резиновые пули угодили не туда, куда целился. Сейчас я метил в грудь, но резинки ударили мужика по самому мужицкому месту... в пах. От такой подлости с моей стороны бандит скрючился, выпустил из руки заточку и рухнул на пол пещеры, пуская кровавую пену с губ.
  - Да что с вами делать-то! - прошипел я, имея ввиду своё оружие.
   Пользуясь тем, что оба врага в отключке, я перезарядил самопал (у одного раздуло гильзу так, что даже с помощью ножа она не желала вылезать), я ремнями связал оглушённых, затащил в пещеру и закрыл дверь на замок.
   Где-то должна ждать меня и колдунья, но вот где?
   Прикрываясь неудобным щитом и горюя по испорченному резиновому плащу, я крался извилистым проходом, уводящим меня всё глубже под землю.
   Дважды я натыкался на двери, которые вели в какие-то мелкие отнорки, заставленные старыми ящиками и бочками.
   По третьей двери я понял, что пришёл: большая, крепкая, практически без щелей и с удобной ручкой в виде кольца.
   Как специально - дверь открывалась на себя, не получится никак лихим пинком распахнуть, отскочить в сторону, пропустить чужой удар и тут же влететь внутрь.
  - Ладно... с богом, - прошептал я, потом схватился за дверную ручку и рванул её на себя изо всех сил. Мгновением позже сквозь щель между дверью и косяком пролетела ярко-голубая ломаная молния и просто чудом не задела меня.
   Прикрывшись щитом, я вновь вооружился самопалом и как мог быстро заскочил внутрь.
  Высокая фигура в просторной балахоне стояла в центре большой пещеры, освещаемой факелами и масляными светильниками. Руки, как в фильме про панночку, были направлены на меня и на кончиках пальцев вились яркие голубые искры.
   Бух!!!
   Самопал не подвёл, но подвели меня штрафы на оружие. И хотя патрон сработал как надо, весь заряд улетел куда-то в сторону от ведьмы. Вроде бы что-то зазвенело у стены за её спиной, загрохотало, видимо, сбитое резинками.
   В отчаянии я бросил разряженое оружие в противницу и прикрылся щитом, а через секунду в него ударила молния, попутно выбив из меня дух.
   Глава 5
   Пришёл в себя от прохлады, которая приятно овевала лицо. Судя по ощущениям, лежал на том же полу в пещере, но вот голова покоилась на чём-то теплом и мягком... кажется живом.
   Открыв глаза, я увидел над собой чумазую детскую ладошку, от которой, как бы это удивительно не звучало, тянуло очень холодным ветерком. Лицо, одежда подростка были под стать руке - грязные. И это была девочка, точнее, молодая девушка, так как рваная рубашка чётко обрисовывала контур женской груди, ещё небольшой, но лет через пять сможет заставить гордиться собой свою владелицу. Голова моя лежала на коленях хозяйки ладони.
  - Здравствуй, - сказал я первое, что пришло в голову. - Ты откуда? Я опять в плену?
  - Не-ет, - очень тихо отозвалась она и убрала руку от моего лица. Тут же я почувствовал застарелый запах давно не мытого тела и поспешил встать на ноги.
   Когда это сделал, то удивился, что нахожусь в главной пещере, где схлопотал удар электротока от колдуньи. Все вещи находятся со мной, вот щит в паре метрах лежит от меня.
  - Тебя Неет зовут?
  - Нет... то есть, я Мэалка, дочь младшего купца Роборона Астариуса купеческой гильдии Винтекра. А нет, это нет - не в плену, - торопливо ответила она.
  - А где эти, - я покрутил ладонью в воздухе, - бандиты с колдуньей?
  - Она вон там лежит связанная и оглушённая, - девчонка кивнула на дверь, которая вела в коридор. - А её помощники закрыты в пещере для пленников.
  - И больше никого?
   Она помотала головой.
  - Хм, - понятно, хмыкнул я. - А кто скрутил колдунью - ты? А как?
  - Это вы помогли мне, господин...
   Всё было просто и в некотором роде рояльно или читово, как сейчас модно в интернете говорить в адрес игровых или книжных героях. Если там перс получает плюшку или вылезает из заведомой задницы, то тут же сотня критиков начинает вопить: читер... рояльная фабрика... МС! В общем, мой позорный промах сбил полку на стене и несколько предметов со стола за спиной моей противницы. А под стеной сидела на цепи Мэалка, которая при виде свалившихся на неё богатств не стала терять время на молитвы богам, а воспользовалась предметами, чтобы снять цепь. Колдунья как раз ушла выяснять ситуацию что же произошло с её помощниками и помешать освобождению пленницы не могла.
   Сняв оковы, купеческая дочка бросилась ко мне, но быстро в чувство привести не смогла и решила удрать в одиночку. Но когда выскочила в коридор, то услышала, как громко ругается колдунья у двери в темницу и поминает меня нехорошими словами за то, что я закрыл замок и забрал ВСЕ ключи с собой.
   Теперь у девчонки никак не вышло бы удрать, так как уличная дверь точно заперта, и нужно возвращаться за ключами. Вот только отыскать на моей одежде ключи сразу не удалось, а когда завладела вожделенным предметом, тут и колдунья перекрыла путь. И вот тогда купчиха решила взять моё оружие. Наверное, стрессовая ситуация помогла разобраться, как самопалами пользоваться. Да и что там сложного для человека хотя бы выше среднего уровня умственного развития? Сообразила, что пустые и неприятно пахнувшие тонкие трубки с золотистыми наконечниками - есть ничто иное, как использованные одноразовые амулеты. А парочка тяжёлых и полных точно таких же трубок нашла в кармане плаща. Кое-что похожее имелось в этом мире, так что, не бином Ньютона пришлось пленнице разгадывать. Немного повозилась с заменой, но смогла перезарядить оба (!) самопала. А вот потом чуть не всё рухнуло - девчонка не смогла взвести курок из-за тугой пружины. Только двумя руками с упором в пол у неё получилось подготовить оружие к бою и в самый последний момент.
   Только щёлкнул курок, так стала открываться дверь в пещеру. А дальше девчонка - вспомнив, как я промахнулся с нескольких метров - подскочила к двери и с визгом, закрыв глаза, почти в упор разрядила самопал в грудь колдунье, которая потеряла полсекунды, замерев от неожиданности. Резинки выбили из той дух, а самопал несмотря на уменьшенный заряд пороха вывихнул кисть стрелку.
   А дальше всё было просто: добавив чугунной сковородкой - вон она валяется совсем рядом, словно, приготовлена на тот случай, если я начну бузить - по голове, Мэалка скрутила колдунью ремнями и верёвками, нацепила свой бывший ошейник ей на шею и стала оказывать мне помощь. У неё, как и у атаманши имелись магические способности, но слабенькие и пока я не помог ей (пусть и невольно) освободиться от цепей и противомагического ошейника, она ничем не отличалась от обычного человека.
   Бандиты похитили её несколько месяцев назад у семьи и держали в ожидании выкупа. Иногда, правда, проскальзывали странные фразы что продадут её работорговцам, просто ещё не появился нужный, который не станет задавать лишних вопросов и не обманет с ценой.
  - Господин, а вы поможете мне вернуться домой?
  - Помогу, - машинально кивнул я, избавляясь от испорченного резинового костюма, который так и не помог мне. То ли, резина ОЗК не помогает от ударов электротока, то ли, порез сыграл свою катастрофическую роль. - Тебя в Винтекр проводить?
  - Да, - быстро произнесла она.
  - Хорошо. Но что нам с этими душегубами делать, а? Кстати, до Ладега не знаешь сколько добираться и где мы находимся?
   Та меня не порадовала ответом:
  - Нет, господин.
  - Зови меня Максимом, а я тебя буду обращаться на Мэл. Так можно? - я посмотрел на девушку.
  - Да, го... Максим. А бандитов можно убить или ещё лучше продать.
  - Рабовладельцам?
  - Или им, или страже. За колдунью могут дать пятнадцать луивов, а за её помощников по одному или двум.
  - Хм.
   Я призадумался над появившейся проблемой. Убить пленников у меня духа не хватит. Связываться с работорговцами - коробит. Отдать страже? Вроде бы те же яйца, только в профиль, но совесть не так сильно царапает, как в предудущих вариантах, сводя всё к понятию премии. Но вот как их дотащить до стражи?
  - У бандитов должны быть лошади с повозкой, - сказала девчонка, когда я решил прояснить возникший вопрос. - Я за двумя постоянно убиралась.
  - Веди.
   Лошади нашлись в просторной пещере, выход из которой вёл в небольшую рощу, покрывавшую крутой холм, где и пряталась анфилада пещер, занятый незаконным воору... тьфу, обычной бандитской шайкой этого мира. Выход наружу был узким, животные едва не обдирали бока в пятиметровой каменной кишке и, судя по множеству клочкам шерсти на стенках, такое порой случалось.
   Повозка - узкая длинная телега, нашлась в кустах, заваленная сухими ветками и сеном. Упряжью пришлось заниматься девчонке, так как я знал и умел немногое: крикнуть "тпрууу" или "но, залётные" и слова "вожжи, поводья, хомут".
   Пока Мэл возилась с лошадьми, я занялся перетаскиванием пленников. Так как развязывать не собирался никого, то времени данный процесс занял много. Сначала пришлось под угрозой расстрела по одному выйти из темницы мужиков, где скрутил их верёвками, как колбасу. Тому, кто получил перелом ступни и потом резинку по важной части мужского организма, я связал только руки за спиной и закинул веревочную петлю на шею, второй конец верёвки соединил с узлом на запястьях.
   Потом я остался сторожить всю троицу на улице, а Мэл принялась таскать трофеи из бандитского логова. Причём, несла всё - даже пятидесятилитровый бочонок с пивом сумела докатить до выхода и принесла три ящика с пустыми глиняными бутылками из-под вина.
   Нашла воровскую кассу, где лежали три золотых монеты, триста сорок две серебряных и две дюжины колечек и сережек с перстнями из чистого серебра и серебра позолоченного. Золотые монет оказались теми самыми луивами, о которых говорила девчонка. Монета была крупная и тяжёлая, не грамм восемь-десять. С одной стороны был нарисовал мощный единорог, который нанизывал на рог, падающего сверху стервятника, на второй стороне был изображён бородатый мужик в доспехах, с откинутым забралом и опирающегося двумя руками за перекрестье гарды большого меча. По словам моей спутницы золотые монеты стоят очень дорого и чаще всего используется серебро.
   А потом сильно расстроилась, когда я сообщил, что из всей горы добра мы можем взять едва ли пятнадцатую часть.
  - Да зачем нам эти бутылки пустые, вон смотри у этих на горлышках сколы?! И пиво?.. Ты его употребляешь? И я нет. Вот зачем нам эта шкура вытертая? А эти тухлые тряпки?
   Целый час проводили отбраковку вещей, откладывая самое чистое и красивое в кучу, которую потом заберём с собой.
   А затем я внезапно подумал вот о чём.
  - Мэл, а нам поверят, что это мы от разбойников отбились и теперь везём их на суд, а не сами разбойники, а пленники - честные люди? - спросил я у неё.
  - Ой, не знаю, - ахнула она, потом сказала. - Мои родители подтвердят, что я была похищена. А я скажу, что вот эти люди и были похитителями.
   Я криво усмехнулся в ответ на такую наивность.
  - А по дороге? А на въезде в город? - спросил я. - Что скажет стража, когда увидит нас с этими связанными телами? И как тут отно... гхм.
   Чуть было не прокололся, задав вопрос про магов, как они тут соотносятся с социумом. Думаю, местные точно в курсе и такой вопрос аналогичен американскому "а у вас по Москве медведи свободно ходят или их выгуливают в специальных местах?".
  - Не знаю, - ещё сильнее смутилась девчонка и вдруг вскинулась. - У них на руках должны быть метки, если они преступники. Специально ставят такие ворам и убийцам, изгоям.
  - Где на руке?
  - Вот тут, - она ткнула себя в верхнюю часть плеча, почти на самом суставе.
   Я вооружился ножом и склонился над первым бандитом, зажал пальцами ткань рубашки, оттянул и ткнул ножом, проделывая прореху.
   Потом уже поработал клинком как следует, разрезая рукав до самого локтя.
  - Рубашку продать можно было бы, - совсем тихо произнесла девчонка за моей спиной и тяжело вздохнула. Блин, вот же настоящая купеческая дочь, всё ей продать - от белья пленника до расколотой пустой бутылки.
   К слову, на руке у бандита метка имелась - огромная разноцветная и яркая татушка, состоящая из геометрических фигур, которые, словно, двигались.
  - Эта метка?- поинтересовался я и ткнул кончиком ножа в рисунок на коже, не обратив внимания на дёрнувшегося бандита и что-то прошипевшего нелицеприятное.
  - Вроде бы, похожа, - неуверенно ответила девчонка. - Я только два раза видела, как палач ставил их на городской площади преступникам.
  - Похоже у ней, - проворчал я, переходя ко второму бандиту и проверяя наличие метки. - Ага, и тут партаки имеются.
   А вот когда я решил проверить на наличие клейма колдунью своим способом, Мэл чуть в ноги не повалилась, умоляя не портить дорогую, просто дорогущую мантию, за которую любой торговец выложит не менее десяти золотых монет.
  - Только дёрнись, - предупредил я колдунью, разрезая на той верёвки.
   Потом сам же снял с неё мантию, так как пленница не могла пошевелить ни рукой, ни ногой после пут, с таким усердием её связала Мэл. Под мантией была надета ночная рубашка до икр или нечто похожее, так что, голой женщина не оказалась. Правда, моя помощница только обрадовалась, будь так, уж очень ей хотелось отыграться за перенесённые унижения ранее. Метка нашлась на том же месте, что и у мужиков, но несколько отличалась размерами и цветами.
   Успокоив свою совесть, я заново связал женщину, причём, без садистских наклонностей, чтобы сберечь ей руки с ногами и не терять время на постоянное связывание-развязывание в пути.
   Уф, вот почти и всё, осталось нагрузить на вторую лошадь узлы с отобранным барахлом, забраться самому в седло и катить, куда глаза глядят. Вторая лошадь была запряжена в телегу с пленниками и остальной часть трофеев, которые Мэл уговорила меня не выбрасывать.
   От пещеры куда-то тянулась широкая тропа, набитая лошадиными копытами и колёсами повозки, вот по ней мы и тронулись в путь. Уже через пятнадцать минут я плюнул на скорость и достоинство, слез с лошади и пошёл пешком, не в силах терпеть неудобство и боль в ногах.
   Через два часа плутания по полям и лесам мы выбрались на мощённую дорогу и очень скоро увидели дорожный столб с большим дощатым щитом, на котором раскалённым прутом было выжжено:
   Винтекр - 90 лиг.
   Ладег - 14 лиг.
   Шапруад - 391 лига.
   Стотсбон - 76 лиг.
   Стрелки имелись, но указывали они в чащу и поля, по которым мы уже устали сбивать ноги. Уже к вечеру мы добрались до перекрёстка, где дорога уходила в сторону города и к деревне.
  - Куда? Зачем? - встрепенулась та, когда я приказал сворачивать в Ладег.
  - Потому что до него пять лиг, а до твоего города почти в двадцать раз больше. Или ты не устала и не хочешь вымыться, нормально поесть и поспать в кровати?
   По лицу спутницы было видно, что она совсем не прочь отказаться от этих благ лишь бы поскорее оказаться в родительском гнёздышке. Увы, ей не повезло - лично я хотел нормально отдохнуть, а не тащиться ночью по дороге или ночевать где-нибудь под кустом, собирая в темноте дрова для костра. О чём ей и сообщил.
   В деревне нас встречали пять мужиков с оружием в руках и доспехах. Уверен, что ещё столько же сидят с самострелами и луками в засаде.
   Когда узнали меня, то напряжение, витавшее в воздухе, развеялось. Правда, после того, как сообщил, что у меня в повозке троица бандитов, одна из которых колдунья, все напряглись вновь. Потом полчаса шатался с сопровождающим в поисках старосты, чтобы скинуть на него проблему пленников. Отыскав деревенского старшого, мне пришлось его долго убеждать предоставить что-то подходящее под тюремную камеру и выставить охранников. В итоге всё привело к потере с моей стороны двадцати серебряных монет за вышеописанные услуги.
   Полностью успокоился староста только после того, как увидел метки на руках бандитов. Кстати, он и подтвердил, что метки самые что ни на есть палаческие и эта троица уже дважды - как минимум - попадала в руки правосудия, но по не самым тяжким проступкам. В третий раз их ждёт каторга, питомник у магов химерологов, галерные кандалы или что похуже.
   Так и тянуло меня после этого спросить нечто в духе, мол, а без меток всё равно сунули бы пленников в зиндан, раз заплачено?
   Мне и Мэалке предоставили чердак-сенник, предупредив, что бы мы не вздумали баловаться с огнём. Баню, разумеется, растапливать никто не стал... просто так. Вот только платить деньги и ждать два часа мне не хотелось, поэтому за серебрушку я стребовал большую дубовую бочку с водой из колодца и несколько ведёр кипятка, который предоставила хозяйка сенника. Быстро согреть столько воды не могла, пришлось ей делиться с соседками. Зато через полчаса я уже ополаскивался из деревянного тазика, а Мэалка отмокала в бочке... постукивая зубами в прохладной водичке.
   Я остался в своей одежде, а Мэл приказал отыскать самое лучше и чистое из трофейных тряпок. Видел я там несколько рубашек и юбок, которые даже в моём мире женщины согласились одеть бы. Вот их и пусть на себя натягивает.
   Думал переместиться на Землю, но потом решил переночевать здесь. Всё равно придётся однажды это делать, так почему не сегодня? Заодно поговорю с девчонкой, узнаю про её город и его законы, писанные и неписанные традиции.
  - Город как город, большой,
  - Сколько тысяч?- поинтересовался я.
  - М-м, точно не помню, но больше тысячи точно.
  - Сколько?! Кхм, понятно. А живёте как, кто командует, чем занимаетесь?
  - Да как и везде! - немного удивилась девушка.
  - А ты везде была? Выезжала из-за стен Винтекра? - поинтересовался я.
  - Нет, - смутилась она.
  - А раз нет, то рассказывай...
   Глава 6
   Проснулся от петушиных криков. Сначала один хрипло заорал чуть ли не под ухом, потом ему ответил второй и через минуту горланила вся пернатая рать во всей деревне. Каждый прокукарекал два или три раза, и шум стих, но сон ко мне уже не вернулся.
  - Гады, короли курятника, блин, ассортимент для лапши, кубики галина-бланка, - шипел я себе под нос, пытаясь заснуть. Но тщётно. Проворочавшись полчаса, я плюнул на это бесполезное дело и решил просмотреть свой блокнотик, про который совершено забыл, настолько вчерашний день выдался суматошным. Прочитал логи происшествий, о выполнении квеста - Очистка разбойничьего логова", ещё об одном - "Спасание из неволи". Увидел, что до следующего уровня мне осталось уже немного и потом перешёл к личным данным, где радовали глаз пять свободных баллов и цифра "семь", показывающая мой текущий уровень.
  Статус лица: игрок.
   Имя игрока: Шемякин Максим.
   Уровень игрока: 7.
  Раса игрока: человек.
  Основные характеристики игрока:
  Сила игрока: 12.
   Ловкость игрока: 13.
   Телосложение игрока: 11.
   Интеллект игрока: 12.
   Выносливость игрока: 12.
   Привлекательность игрока: 20.
   Сила воли игрока: 10.
   Удача игрока: 7.
   Скорость игрока: 12.
   Харизма игрока: 35.
   Переносимый вес игроком: 46 кг (максимально 86).
   Вторичные атрибуты игрока (вторичные характеристики):
  Торговля: ученик торговца (50%) - 23/100.
  Травничество: ученик травника (45%)- 21/100.
  Охота: ученик охотника (30%) - 17/100.
   Кузнечное умение: ученик кузнеца (50%) -23/100.
   Взлом: ученик вора (6%) - 3/100.
   А свободные баллы я кинул в Силу, Телосложение и Выносливость по единичке, а двумя оставшимися поднял Харизму до приятного глазу показателя. Правильно или неправильно - время покажет. Пока же мне хотелось не так быстро уставать, поднимать больший груз и смотреться красиво. Детское поведение? Да мне плевать.
   Вскоре зашевелилась и Мэалка, которую никакой внешний шум не смог разбудить.
  - Доброе утро, спящая красавица, - улыбнулся я ей.
   Та в ответ сильно покраснела:
  - Доброе утро, Максим.
   Вчера, когда она знакомила со своей жизнью и жизнью родного города, я узнал, что ей восемнадцать лет и она маг-воздушник. Но очень-очень слабенький. У меня после удара током в голове помутилось, и вылетела та сцена при пробуждении, когда от её голой ладони шёл холодный ветерок, которым она привела меня в чувство. Но всё равно считалась магом и потому была завидной невестой. Будь всё иначе, то отец уже пару лет как спровадил её под венец. В свои восемнадцать девушка считала себя почти что старой девой.
  - Вставай и пошли смотреть, как там себя ведут пленники и с нашими хозяевами прощаться, - сказал я.
   Только я сполз по лесенке с чердака, помог слезть девушке и стал отряхиваться от сухих травинок, как рядом нарисовался староста с очень интересным предложением. Он хотел ни много, ни мало купить... пленников.
  - Сам подумай, Максим. Вам ехать пару дней до Винтекра, нужно следить за ними, кормить, давать оправляться. Да ещё колдунья одна из них. Опасно же, я вот так думаю. А продашь нашей деревне и можешь ехать со спокойной душой хоть куда, знай себе поплёвывай с седла на дорогу. И денег в кошельке прибавиться. Я ещё и поговорю с народом, чтобы тебе скидку сделали в ученичестве. А, ну, что скажешь?
  - Сколько?
  - Пять луивов, - с самой искренней улыбкой на лице сообщил он мне.
  - Пять? Пять?!
  - А что? - захлопал собеседник глазами. - Отличная цена. Нам же ещё кормить их нужно, поить, следить, а это время. В городе ты получишь больше, но разве стоит дорога лишних пару монет? вся эта нервотрепка, бессонные ночи. Максим, нужно тебе это?
  - Нужно или нет, но обманывать так нагло себя не позволю, - буркнул я. - Лучше их выведу за околицу и там глотку перехвачу. Зато своё достоинство не уроню, купившись на обман.
  - Да где ж ты обман видишь? - всплеснул он руками. - Хорошо, пусть будет семь монет? И барахло за один луив заберу, так и быть. Что скажешь? Восемь злотых монет!
  - За колдунью стража выплатит пятнадцать. Уж за такую сумму я могу не поспать пару дней, тем более, у Пелаги куплю нужное зелье. Каждый бандит стоит пять луивов, а продать вещи за одну монетку... да это вообще не смешно, уважаемый! Мантия этой преступницы стоит тридцать золотых монет! Вы видели, что там за материал, а заклинания? Девушка, которая со мной пришла в вашу деревню - маг, и она сообщила, что за эту вещь в любом городе могут устроить драку продавцы, - с пылом толкнул я речь.
   Староста едва заметно скис. Ещё бы, мантия совсем немного занимает места, а уж при такой разнице в цене, что может дать он и городские торгаши, я буду самым последним дураком в его глазах, если соглашусь на его условия.
  - Мантия мне и не нужно, - сказал он мне с преувеличенным пренебрежением, - кому мне тут её продавать? А вот прочие вещи, лошадей и телегу возьму за... три луива. За бабу эту в ошейнике дам восемь и по одной монетке за мужиков. Тем более, там один искалечен дюже сильно.
  - Лошадей не продам. Телегу тоже, - отрицательно помотал я головой. - Мне еще до города на чём-то добираться надо.
  - Максим, да тут на дороге всегда можно встретить караван, дашь им монетку серебряную и поедешь с ними дальше. И потом в городе не придётся платить въездную пошлину, - проникновенно стал вещать староста.
  - Одну лошадь продам, и вещи. Всё, - сдавив волю в кулак, чтобы не поддаться на уговоры собеседника, ответил я.
  - Максим, Максим, да кому потом ты станешь продавать эту клячу и разваленную телегу? Это у нас в Ладеге они сгодятся, а в крупном городе...
  Одиннадцать золотых мне удалось стребовать со старосты за почти все трофеи и пленных. Себе оставил телегу, лошадь, немного фуража, чтобы прокормить животное до Винтекра.
   И потом половину всех денег ввалил в обучение, чтобы поднять уровни. Хочу отметить, что со своей спутницей я не стал делиться трофеями. Совесть дружно задавили хомяк с жабой: пока один держал, вторая душила. Мэалка и сама отказалась от доли, уверив, что за сопровождение до города и за её спасение охотники за головами попросили бы раза в два больше. Ну, а раз так, то настаивать я не стал.
   Зато сейчас носил гордо десятый уровень, получил заметное улучшение внешнего вида, и звание старшего ученика кузнеца, поднятого до шестидесяти процентов. Харизму увеличил до сорока, Привлекательность до двадцати пяти, остальное раскидал по настроению. Если так дальше дело пойдёт, то мне прямая дорога в Барды, хе-хе. А что - красив, внушаю доверие с первого взгляда, могу навешать лапши на уши. Чем не Бард? Остается только купить гитару и научится на ней играть. Или баян там, свирель. А может, гармошку губную! Ха-ха-ха!
   Хотя, смех смехом, а что-то нужно делать с такой раскачкой странной. Нужно менять место работы и съезжать от родителей, иначе придется отвечать на странные вопросы по поводу изменившегося облика. Привлекательность и так из меня сделала такого смазливого мальчика, что хоть прям сейчас на стриптиз-подимум вместо старого Тарзана и ждать, когда моя Королёва предложит руку и сердце. Шучу, конечно, но в каждой шутке есть доля правда, так что, смена рабочего места и поиск съёмной квартиры - это план на ближайшие две или три недели. После можно заняться и улучшением своих физических данных - очень хочется без особых проблем получить заветные кубики на животе и бицепсы большого объема.
   Дальше... а дальше нужно на Земле поискать учителей. Раз на Ардане в первом поселении появляются такие, то и у меня в моём родном городе точно кто-то должен быть из учителей. Жителей на порядок больше, так что, десятка два ходячих сейфов с моей экспой, думаю, должно найтись. Хорошо бы, чтобы это оказались учителя с полезными навыками, а не какой-нибудь знаток истории или танцор.
   Почесав затылок, я решил провести в деревне ещё одну ночь, а сейчас вернуться к себе домой.
  - Мэалка, - позвал я девушку, которая после умывания и переодевания стала уже не гадким лебедем, а вполне себе милахой с фигуркой дюймовочки.
  - Да, Максим?
  - Мне нужно вернуться к себе, в свой дом на день. Поэтому тебе придётся этот день и ночь провести здесь. Я попрошу старосту, чтобы он помог тебе, не дал заскучать. А завтра поедем в Винтекр.
  - Но я могу и...
  - С собой взять не могу, - не дал ей договорить я. - Есть причины, так что, извини.
   Та в одно мгновение насупилась, глаза предательски заблестели.
  - Мэл, ты можешь расплакаться и назвать меня любым нехорошим словом, - произнёс я, мысленно заскрипев зубами при виде этой исконной женской привычки - всё решать слезами. - Но ты пойми, я не бросаю тебя, а лишь собираюсь решить свои дела, и там ты точно будешь лишняя. Завтра я вновь буду здесь, и мы продолжим путь. Впрочем, ты можешь уехать сама, забирай лошадь и телегу, на дорогу я отсыплю тебе серебра.
  - Не нужно, - та всхлипнула, но нашла в себе силы сдержать слёзы, - я подожду до завтра. Но помни - ты обещал вернуться и доставить меня домой.
   Блин, мне уже и условия ставят! Вот и делай после этого доброе дело.
  - Я помню и стараюсь обещания всегда выполнять, - сухо ответил ей.
   Перед тем, как покинуть Ладег, я купил двадцать слабых зелий исцеления болезней и семь средних. Каждый флакончик был размером с пузырёк с корвалолом, только имел широкое горло и закрывался притирающейся деревянной пробкой. Слабое исцеление избавляло навсегда от зубной боли, от порезов, ссадин и ушибов, от несложных проблем с кишечников вроде запора или поноса... м-м, ладно без таких подробностей. В общем, это простенькое средство могло решить кучу повседневных проблем со здоровьем, от которых страдают люди каждый день. Среднее зелье спасало от более тяжёлых недугов, например, от сильнейшей дизентерии, от гриппа, постоперационных осложнений и так далее. После этой покупки у меня осталось только двадцать серебряных монет, всё золото перетекло в руки травницы.
   Подспудно я ожидал, что сейчас получу от матери нагоняй, что столько времени не было дома. Да, мне уже за двадцать перевалило, но для матушки я всё еще дитё и останусь таковым даже с сединой в волосах. К счастью, позднее возвращение домой осталось незамеченным. Я на цыпочках проскочил в свою комнату, быстро разделся, сунул одежду в мешок с прочей грязной, приготовленной для стирки, эликсиры убрал в комод и сел за компьютер.
   В сети я искал адреса лекарей и целителей, волхвов и прочих шарлатанов, на которых так богата наша земля. Прямо сходу поисковик выдал двести тысяч ссылок и пришлось уточнять параметры, урезая радиус обитания чаровников. Меня в первую очередь интересовали те, к кому могу добраться за пару-тройку часов.
   Таких нашлось чуть менее сотни, и после вдумчивого ознакомления с данными и поиск отзывов (а такие нашлись) остановился на десяти ворожеях и волхвов.
   Потом я взялся листать объявления с рабочими вакансиями и жильём. В первую очередь, мне нужно было место с удобным графиком, например, охранником с посещением рабочего места двое суток в неделю. Да, это потеря статуса и фактически в будущем мне ничего не даёт, но и сидеть где-нибудь в каморке я рассчитываю недолго, пока не сработает идея с шарлатанами... тьфу, с волхвами и целительницами. Кстати, нужно будет озаботиться поиском учителя, который сможет мне дать атрибут Целительство. Это в сто раз лучше, чем тупое махание мечом и превращение в неотразимого мачо. Для Земли лучше.
   Выделив несколько объявлений, я отключил компьютер и полез в блокнот, чтобы задать несколько назревших вопросов по Игре. А там увидел весьма презанятную запись:
   Получен квест "Воссоединение семьи".
   Условие: отвести Мэалку в Винтекр и передать на руки родителям.
  - Хм, оче-е-ень интересно, - вслух протянул я и повторил. - Очень.
   Мне совсем немного остаётся до одиннадцатого уровня и с этим заданием смогу заполнить шкалу опыта доверху. Правда, добираться до города придётся пару дней, и за это время смогу по дороге взять левелап. Но всё равно, даже если и так, то опыт за сопровождение девчонки до Винтекра лишним не будет, тем более, почему бы его не получить, раз так и так это решил выполнить.
   Всю ночь просидел за компьютером и с блокнотом, уточняя детали и составляя план действий. В итоге так и не смог поспать и когда утром пошел на железнодорожный вокзал, то глаза закрывались на ходу.
   "И какой из тебя охранник, если ты сутки без сна продержаться не можешь?", - укорил сам себя.
   В билетной кассе приобрел билет, после чего дождался на платформе электричку и завалился с толпой рабочего люда в вагон. Через час с небольшим я с ещё большей толпой вывалился на другом перроне, а спустя десять минут трясся в маршрутке к первому адресу народной целительнице Пелагеи Белой.
   Шаманка вся Руси, повелительница духов и защитница ауры и кармы обитала на первом этаже двенадцатиэтажного дома. Вычурная доска со звёздами, картами Таро, мантией и женской рукой в мантии, держащей хрустальный шар, с которого сыпались разноцветные искры, сообщала, что здесь принимает посетителей и помогает им с бедами известная целительница России некая Пелагея Белая.
   Внутри уже сидела толпа из десяти человек разного пола и возрастом от тридцати до шестидесяти.
   Не обращая внимания на очередь, я подошёл к двери кабинета и под возмущённо-поражённые возгласы за спиной распахнул её и вошёл внутрь.
  - Вы не видите, что я занята? - с возмущением и арктическим льдом в голосе произнесла полная женщина в тёмно-синей мантии из дорогой переливающейся ткани с ободком из серебристого метала на голове, сидевшей за большим "представительским" столом из массива дуба или под дуб. Напротив неё расположился мужчина лет сорока в джинсовом костюме, одутловатым лицом с большими мешками под глазами.
  - Вижу, - в тон ей ответил я. - Но я по делу, касающегося нас обоих. Думаю, гражданин подождёт две минуты в коридоре или мы сможем найти место, где переговорим наедине? Повторю - это касается вам и меня в равной мере.
   Этот уверенный с толикой превосходства и пренебрежения тон и десяток расхожих фраз я репетировал полчаса перед зеркалом. Понимал, что со своим юным возрастом рядом с маститными шарлатанами с дипломами психологов буду казаться никем, нулём, и потому банально брал, так сказать, на голос. И конечно, раскаченные характеристики Привлекательности и Харизмы оказали мне большую поддержку.
   Та поджала губы, смерила меня тяжёлым взглядом, потом посмотрела на пациента:
  - Игорь Сергеевич, прошу подождать меня не больше минуты в коридоре. Ко мне пришёл мой коллега и необходимо решить очень срочную проблему. Прошу извинить за беспокойство, но увы - это очень важно.
   Когда мужчина вышел из комнаты, шаманка с лютой ненавистью посмотрела на меня.
  - Ты кто такой, что себе позволяешь? - прошипела она. - Ты знаешь, кто я? Мне достаточно позвонить одним людям, чтобы тебя инвалидом сделали.
  - Спокойно, девочка, - усмехнулся я, стараясь держать нужную массу на лице. - Этим людям после встречи со мной понадобиться травматолог, а не мне. Что так смотришь? Да, я старше тебя как минимум на пятнадцать лет. И ты почти угадала, когда ты назвала меня коллЭгой, - я немного исковеркал последнее слово для большего сарказма. - Только я настоящий маг, а не шарлатан, вроде тебя.
  - Что тебе нужно? - спросила она, убавив тон.
  - Участие в бизнесе. Я не могу напрямую работать, так как придут старшие коллеги и пожурят, а официальная лавка с моими препаратами съедает девяносто процентов прибыли налогами, а хочется большего, ведь так? И потому я решил предложить нескольким таким пробивным личностям, как ты, за процент использовать мою работу, - я открыл сумку и достал пакетик с несколькими пузырьками - три со слабым эликсиром и один со средним. - Это лекарство. Очень хорошее лекарство. Розовое послабее, более насыщенный оттенок красного - сильное.
  - Ты совсем дурак, якобы дедушка?- произнесла женщина. - Свою отраву можешь выбросить в урну рядом с моим порогом.
  - Отрава не отрава, но она может кое-что. Подай-ка вон тот ножик... да не журись ты так, не для тебя он.
   Женщина после нескольких секунд сомнения толкнула ко мне канцелярский нож и откинулась на спинку кресла, наверное, чтобы быть подальше от меня с ножом.
   Я усмехнулся и с этой усмешкой достал из сумки пачку одноразовых салфеток, подложил под левую ладонь две из них и чирканул ножом по мякоти большого пальца. Неглубоко, чтобы только кровь показалась.
   От этого зрелища женщина приглушённо вскрикнула.
  -Я не псих. Думаешь, мне приятно тут садо-мазо изображать, девочка? - посмотрел я ей в глаза. - Просто с вами по другому нельзя, не верите вы почему-то простым словам. Наверное, по себе, шарлатанам дипломами психологов равняете. Видишь? - я показал порезанную руку, протер салфеткой кровь и дал полюбоваться на то, как в месте пореза кровь скапливается мелкими капельками, которые потом сливаются вместе и превращаются в тонкую алую струйку. - Это настоящая рана, не гипноз. А теперь смотри дальше... оп-па и готово!
   Я пипеткой взял поочередно эликсир из каждого пузырька и капнул на рану, после этого протер руку и показал абсолютно чистую и здоровую кожу.
  - Фокус, - скривилась та, но я заметил в её взгляде толику сомнения.
  - Считай так, - покладисто согласился с ней, потом толкнул в её сторону нож. - Можешь проверить на бомжах, на собаках, на свекрови в конце концов, если сомневаешься. Это рекламная проба самого дешевого товара. Поможет от зубной боли, от женских болей, от запора и прочего похожего, от мигрени, от зуда и так далее. Ничего особенного не залечит, но эффективнее таблеток. Зубную боль после первого же применения уберёт. Тот пузырёк, что в единственном числе представлен, раза в три сильнее. Если наладим сотрудничество, то я предоставлю препараты, которые многократно эффективнее этих. Восстановление зрения, зубов, пальцев, лечение гепатита и туберкулёза с первого же применения. Есть препараты от рака и СПИДа. А есть и те, что помогают от самой страшной болезни, от которой на Земле ещё лекарство не придумали и которой страдают все сто процентов жителей - старости. Ты подумай, подумай хорошенько. В течение недели или двух я навещу или свяжусь по телефону, чтобы узнать решение. Учти, ты не одна такая, к кому обратился с таким предложением, смогу двух, может, трёх человек обеспечивать препаратами - не более, чтобы не был заметен моим кураторам перерасход расходников. А сейчас прощаюсь.
   Когда отошёл от двери салона на сотню метров, то увидел, как из-за угла выскочили двое сотрудников нацгвардии в полной экипировке и с оружием в руках, и трусцой направились ко входу в салон Пелагеи Белой. А с моего ракурса с той стороны виднелась морда "четырнадцатой" с чёрными служебными номерами, в которой могли сидеть ещё бойцы или боец.
   "По мою душу, блин, - мысленно охнул я. - Вот же, кАза драная, вызвала ментов, успела же когда-то!".
   Как только гвардейцы скрылись внутри помещения, я завернул за угол соседнего дома и чуть ли не бегом помчался прочь дворами. Оказавшись на соседней улице, я заскочил на автобусную остановку, и как только подъехала первая же маршрутка, юркнул в её салон.
   Уф, вот это взбодрило меня так взбодрило, мигом вся сонливость и усталость выветрилась, как представил себя в обезьяннике да ещё по такому обвинению.
   Глава 7
   А вот и Винтекр на горизонте показался. Ещё часа полтора неспешного движения и моя повозка окажется у городских ворот. Чтобы до него добраться пришлось две ночи провести в лесу. И всё потому, что единственная лошадка оказалась на диво медлительной и быстро устающей. Да и сам, как оказалось, был виноват в этом, точнее, что продал вторую клячу в деревне. Мэл сообщила, что можно было менять лошадей: пока одна тянет повозку, вторая трусила бы позади, привязанная и налегке.
  - Где ж ты была такая умная, когда я торговался со старостой, - буркнул я в ответ тогда.
   Вот и ворота. Рядом стоят двое бородатых стражников в стёганках и с алебардами в руках. Вид у этих вояк был настолько потаскан, что у меня тут же закрались сомнения в богатстве города. Да в Ладеге деревенские мужики и то выглядят в десять раз опаснее и богаче экиперованее. А тут ржавчина и крупные заусенцы на оружии, броня грязная со следами неаккуратной починки, сапоги на ногах у одного доживают последние деньки. Морды синюшные, пропитые все в прыщах и язвочках от грязи. А уж запах от них шёл!
   Я даже не стал спорить, когда они заломили три серебрушки за проход и проезд в город. Кинул им монеты, крикнул "но-о" и стеганул поводьями, поторапливая лошадёнку, чтобы поскорей та унесла меня подальше от этих бомжей на службе города.
   Улочки оказались под стать стражникам: грязные, местами в брусчатке зияли ямы, полные мусора и тухлой воды, а кое-где под слоем навоза и мусора брусчатки вовсе не было видать и оставалось только гадать: есть она там или давно растащена на личные нужды жителями.
  - Сразу к твоим родителям пойдём? - просил я девчонку, которая нахохлившись сидела позади меня в телеге и часто шмыгала носом - простудилась во время ночёвки на свежем воздухе. В пещере в плену не болела, а тут нате вам - полный комплект: сопли, сипение, красные глаза. Пузырёк лечебного эликсира убрал температуру и ослабил негативные ощущения, но совсем не вылечил Мэл.
  - Не хочу в таком виде показываться, - прохрипела она. - Купишь мне эликсир, а? Я скажу родителям, чтобы вернули потом его стоимость.
  - Да ладно, мне не сложно, - отмахнулся я от её обещания. - Но придётся подождать, пока смогу продать свой товар и купить зелье. Не подскажешь, к кому можно обратиться, ты же дочь купца?
  - На торговой площади почти ко всем можешь подойти - купят, - заверила она меня и закашлялась. - Кха, кха... но мой отец тоже купит. Оставь ему часть товара, хорошо?
   Да уж, купеческая жилка видна сразу, вон как заботиться о прибытке в семью. Я с собой взял немаленький груз: легированная сталь, специи, соль и сахар, несколько пачек двенадцати- и пятнадцатисантиметровых гвоздей, десять маленьких кувалдочек без ручек (сами здесь насадят, а на Земле стоимость их в три раза ниже в таком виде), два десятка напильников, на которые был спрос в Ладеге, два узла с тканью и несколько мотков сталистой проволоки в один и две десятой миллиметра толщиной. В общем, все те вещи, которые у меня с руками отрывали в Ладеге. Судя по состоянию городка тут мои товары будут бисером в навозной куче и покупателей не найдут. Но вот перекупщиков - обязательно. В их лице выступят купцы.
  - Хорошо. Давай сейчас заселимся в нормально гостинице, ты дождёшься меня там, заодно умоешься и сменишь одежду, - сказал я, потом махнул рукой в сторону стайки детей, играющих в камешке рядом со стеной двухэтажного дома. - Эх, ребята!
   Один из них, самый мелкий, отделился от толпы и подошел ко мне.
  - Монету хочешь заработать?
  - Селебло?
  - А может тебе сразу золото дать и ключ от квартиры, где деньги лежат? - фыркнул я. - Пять медяков дам, если кто-то из вашей шайки проводит до хорошей чистой гостиницы или любого приличного места, где сдают комнаты приезжим.
  - Десять!
  - Пять или я сам поищу.
  - Холосо, я сесас плиду, - прокартавил пацанёнок и умчал обратно к своим. Через минуту рядом со мной стояли двое самых старших мальчишек.
  - Отведём тебя, только деньги вперёд, - сообщил один из них.
  - Две монеты сейчас - по одной вам, три потом. Не нравится - катитесь обратно.
   Всё тот же мальчишка цыкнул, сплевывая под ноги через дыру в передних зубах, потом кивнул:
  - Ладно, договор.
  - Договор, - подтвердил я и вытащил две больших медных монеты из кармана, после чего передал те собеседнику. - Прыгай на телегу и показывай дорогу.
   Через пять минут мы остановились возле здания с каменным первым этажом и деревянным вторым с высокой четырёхскатной крышей, укрытой рыжей черепицей.
  - Здесь Горбатый Фильс сдает комнаты приезжим. От самых дешёвых, до таких, которые и дворяне снимают, - сообщил мальчишка. - Монеты гони.
   Я окинул взглядом здание, отметил два крыльца, между которыми тянулась коновязь, как барьер, разницу в чистоте и качестве отделки крылечек, после этого дал четыре монеты пацану:
  - Если понадобиться ваша помощь в чём-то еще таком же несложном, где могу найти тебя или кого-то из вашей шайки? Четвёртый медяк как награда за будущие отношения.
  - Да мы и посложнее можем выполнить чего, - с важностью заявил тот. - Там же и крутимся, рядом с воротами на соседней улице или у пекарской лавки, ее по запаху легко найти можно. А чо нужно-то?
  - Да пока ничего, удачи.
   Заселились в комнаты по три монеты за каждую, с окошками и без насекомых, которых прислуга постоянно выводит магическими средствами и травяными сборами. Как раз несколько небольших метёлок сухих трав и цветов с резким, похожим на полынный, ароматом висели по углам и лежали под кроватями. Вдобавок к этой санитарной обработке, нам за три серебрушки был положен тазик и кувшин горячей воды утром и вечером для умывания, питание дважды в день-завтрак и ужин, уход за лошадью и телегой, охрана товара. Впрочем, последний я тут же перетащил в номер к Мэалке.
  - Я по купцам, потом за лекарством и к тебе вернусь. Потом вместе к родителям пойдём или сначала в одежную лавку, - сказал я.
  - Хорошо, - просипела та.
   Соль и сахар разошлись махом. Я предъявил пробы в двух лавках и везде купцы почти не торгуясь купили по килограмму того и другого. Привлекало их то, что цвет этих двух продуктов был ослепительно белоснежным и очень красивые ровные крупинки. Видел я тут местную соль - серая, с чёрными крапинками, помол такой, что можно найти даже с вишнёвую косточку крупинки.
   Как только появилась нужная сумма, я не стал дальше комивояжорить и рванул в лавку с эликсирами, где купил несколько эликсиров исцеления и отдельно специальную настойку от простуды.
   И вот, когда уже собрался возвращаться к Мэл, в лавку зашел немолодой полный мужчина, с пышными бакенбардами, сильно посеребряными сединой.
  - О, здравствуйте, господин Астариус, как поживаете? - поприветствовала его травница.
  - Доброго дня, уважаемая Герда, - ответил тот. - Уже лучше, даже спать стал без сновидений почти.
  - Дочка всё ещё не нашлась?
   Лицо мужчины буквально почернело от тоски.
  - Нет, Герда, не нашлась, - глухо произнёс он. - Дай мне своей настойки и пойду я, нужно лавку проверить, закупиться у приезжих. Тут слух прошёл, что новичок в город приехал с редким товаром и продаёт совсем недорого.
   "Астариус?! Роборон Астариус?! Отец Мэл?!", - вспыхнула в голове мысль, как огонёк зажигалки в темноте.
   Я открыл, было, рот, собираясь обрадовать его известием о спасении дочери, но потом подумал, что не стоит такое сообщать в присутствии посторонних.
   Купца я дождался на улице. Как только он вышел из лавки травницы, я окликнул его в спину:
  -Роборон Астариус?
   Тот резко оглянулся, увидел меня и нахмурился, но ответ дал:
  - Да, он самый. С кем имею честь общаться?
  - Я тот самый новичок торговец, кто продаёт товары по дешёвке высокого качества.
  - Желаете что-то предложить мне? - оживился он. - Я с радостью...
  - И это тоже, но в первую очередь хочу поговорить о вашей дочери.
  - Ч-что? - поперхнулся он и отчего-то испугано осмотрелся по сторонам. - Дочке? Мэалке?
  - Ей самой, - кивнул я. - Что-то не так?
  - Всё... так, - заторможено кивнул он. - Прошу пока ничего не говорить о Мэалке... здесь. У вас есть свободное время, господин...
  - Максим. Просто Максим, без титулования, только по имени.
  - Максим, моя лавка в двух минутах пешего хода отсюда, можем туда зайти и переговорить без лишних ушей. У вас в мешке товар?
  - Да, несколько образцов, - подтвердил я. - Не совсем понимаю...
  - Я всё там объясню, позже и вы поймёте, но пока прошу - молчите и идите со мной.
  - Хорошо, ведите.
   Лавка семьи Астариусов ничем не отличалась от тех, что я уже посетил. Начни я обход купцов с этой стороны торгового переулка, то вполне мог зайти и сюда.
  - Шол! Я с господином буду в кабинете договариваться о сделке по редким товарам, меня не беспокоить и не шуметь, драконы тебя дери! - прямо с порога гаркнул мой провожатый на продавца - молодого парнишку с косматой рыжей шевелюрой и неимоверно конопатым лицом. - Ты понял, прощелыга?
  - Да, господин Астариус,- склонился тот в поклоне. - Тишина будет стоять такая, что вы подумаете, будто все вокруг умерли.
  - Ты мне ещё пошути тут, - погрозил тот ему кулаком.
  Кабинет был похож на обычную тесную и тёмную кладовку, только здесь было чище и кое-какой порядок имелся. Один стул, один стол - вот и вся обстановка. Мне был предложен деревянный ящик чтобы примастить седалище.
  - Что там с дочкой? Жива она? - глухо произнёс мужчина, когда запер за собой толстую дверь, обитую несколькими слоями кожи.
  - Жива. Она в городе, в съемной комнате у Горбатого Фильса сейчас ждёт меня. Объясните мне, уважаемый, что за беда с ней? Отчего так отреагировали на мои слова про Мэл... Мэалку?
  - Некромантка она, - сказал таким тоном и с видом, словно, завещание озвучил перед прыжком в пропасть.
  - И? У вас в городе некроманты запрещены?
  - Тот недоумённо посмотрел на меня, заморгал часто-часто, потом вдруг выдвинул ящик стола, достал оттуда большую пузатую бутылку и два деревянных стакана, разлил по ним тёмно-красное вино и протянул один мне.
  - Хорошое вино, из винограда с Тикргских склонов сделано, - произнёс я, потом за раз опустошил свою ёмкость и налил ещё. - Ты из каких краёв будешь?
  - Это важно?
  - Не особо. Судя по тому, что никак не отреагировал на слова о некромантке, то в ваших краях, Максим, к ним относятся хорошо. Так?
  - Да у меня к любым магам относятся нейтрально, пока те не переходят грань, а рабочего материала тем всегда найдётся - разбойники не думают переводиться, - ответил ему я. - Так что, мне всё равно, с кем общаться, пока тот не хочет сделать из меня зомби или умертвие. Мэалка мне про это, кстати, ничего не говорила. Не знала или боялась?
  - Боялась,- сказал он. - Уже год, как узнали мы, что она талант некроманта имеет.
  - А мне сказала только про слабый дар к стихийной магии.
  - И такой есть, - кивнул он и тяжело вздохнул.- Но слабый, только чтобы свечку задуть или стакан воды остудить или подогреть. А вот некромантия... эх, да чего уж тут говорить. Сожгли бы её на костре, а меня в тюрьму с женой. Хотя, если бы не она... - тут мужчина с силой сжал кулаки, так, что костяшки стали белее мела. - Убил бы... всё она...
  - Что ей дальше делать, уважаемый? - перебил я его.
  - Отвези её в Аграигу! - воскликнул он и даже подался мне навстречу. - Я денег дам. Золото! Ты же знаешь, что там нет воли для церкви, любой искусник свободно живёт, если законы города не нарушает.
  - Я не знаю. Даже не слышал.
  - Да? - растерялся тот. - Да это неважно, я денег дам на портал.
  - А как так случилось, что она оказалась в плену у разбойников?
  - Жена всё это...
   Как оказалось, некоторым магам в этой местности относились с лютой ненавистью жители. Некромантов, ведьм, демонологов, малефиков тащили на костёр, если, конечно, хватало сил захватить тех. Сжигали даже детей, а их семьи казнили или продавали в рабство, забирая всё имущество. Уже три поколения царили такие нравы, и в людях с молоком матери впитывался страх. Отказывались от своих детей, первыми сдавали тех в церковь, чтобы вымолить спасение. Или тихо убивали, чтобы сохранить не только свою жизнь со свободой, но и имущество.
   В Мэл некроманта признал дальний родственник мачехи, который случайно проезжал через Винтекр. Ему было абсолютно наплевать - не местный. Но вот после его отъезда в семье воцарилось уныние и страх. Молодая жена поначалу увещевала, потом просила, затем требовала сдать дочь священнослужителям. Она бы и сама так поступила, но купец предупредил, что сдаст её как укрывательницу и найдёт доводы, чтобы женщина оказалась на колу или на колесе на эшафоте.
   Роборон подумывал бросить всё и уехать подальше от Винтекра и Церкви, но тут вдруг отлично пошли дела, потек золотой ручеёк и он просто не смог справиться со своей жадностью. Да и супруга замолчала, когда семейный доход увеличился в несколько раз.
   И вот сравнительно недавно прошло очередное поветрие на поиск ведьм и колдунов, на колу оказались сразу десять человек, кто якшался с малефиками и некромантами, на костер попали двое тёмных магов. После этого страхи у четы Астариусов проснулись с новой силой. И именно тогда жена уговорила своего немолодого мужа отправить дочку в дальний город-полис, где она была бы в полной безопасности и даже научилась бы владеть своим даром. Она нашла команду наёмников, которые отправлялись в Аграигу - большой город, где жили десятки рас, существовали множество вероисповеданий и вольготно чувствовали себя тёмные маги, легко уживаясь со светлыми коллегами.
   Было решено устроить спектакль: разбойники нападают на семью, оглушают отца и забирают дочку для будущего выкупа. Было решено, что жена не поедет, так как тогда покажется странным, что такую красавицу тати оставили.
   Всё прошло так, как и загадывали, даже с перебором: во время нападения разбойники перестарались и чуть не проломили голову Роборону. От раны мужчине пришлось долго восстанавливаться. К слову, это было сделано опять из-за жадности - пожалели заплатить пятьдесят золотых за телепорт, который в мгновение ока доставил бы девчонку в нужный город.
  - Вот оно что. Уважаемый, а не приходила тебе в голову мысль, что бандиты не перестарались, а наоборот - недоработали? Как удачно всё сложилось бы: жена находит нужных исполнителей, исполнители забирают падчерицу и продают ту в рабство, а мужа во время нападения убивают, - сказал я, когда купец закончил собеседование. - И я совсем не удивлюсь, если у неё уже есть любовник, который давно метит в мужья, только ждёт, когда красавица овдовеет и получит состояние. Какой-нибудь молодой перспективный стражник, коему не хватает немного золотишка для покупки должности, или стряпчий с теми же проблемами. А может твой конкурент, только моложе и без опасной дочери, а?
   Тот выпучил на меня глаза и вдруг захрипел, наливаясь багрянцем:
  - Шол!!! Убью гадёныша! Куда я смотрел, куда? Видно же, что у них роман... только я не видел до этой минуты. А эта... эта гадина на рыжих западает, доходили до меня слухи об этом, шутили друзья, что, мол, как мне удалось захомутать первую сельскую красавицу со своей чёрной шевелюрой! Убью обоих!!!
  - Эй, эй, - я остановил мужчину у самой двери, - успокойся. Сейчас ты только хуже сделаешь, и дочь погубишь вместе со мной. Завтра будет день, и будешь пища, так у меня говорят дома. Придумаешь, как наказать обоих и отправить в тюрьму, скажешь, что оба в сговоре и хотели тебя погубить, да и дочь они же продали разбойникам... в общем, что я тебя учу. А до завтра я из города уеду и Мэалку увезу.
  - Догонят,- произнёс он, приходя в себя после вспышки ярости. - До портала больше пятидесяти лиг, не успеешь добраться.
  - Да я как бы и не хочу туда ехать. Нет у меня столько золота для перехода.
  - Дам, - заявил тот. - Там пятьдесят золотых за один переход, главное уложиться в размеры и вес. Так, золото сейчас принесу... нет, пошли со мной, так вопросов меньше возникнет.
   За час я стал обладателем семидесяти золотых монет и лишился своих товаров. Образцы скинул прям в том же кабинете, где распили бутылку воды, а остальные, что лежали в комнате у Мэл, остались там же в ожидании купца. Горбатого Фильса он шапочно знал (да и немудрено при таком-то количестве жителей и стольких лет жизни в нём), сам хозяин доходного дома знал купца и пообещал, что передаст тому вещи.
   Кляча едва успела отдохнуть и перекусить, как на неё вновь взвалили хомут и поставили впереди телеги. Мэл испуганно смотрела на меня, но выполняла приказания беспрекословно. И только отъехав на пару километров от города, я сообщил ей цель нашего пути и то, что узнал от её отца. Сделал так, так как боялся, что у девчонки хватит ума (точнее, не хватит рассудительности) удрать из комнаты к отчему очагу.
   Вот деньги, - я передал ей десять золотых монет, которые получил от её отца. - Должно хватить на первое время в Аграиге.
  - А...
  - Перейдём порталом, на это тоже деньги есть. В городе тебе лучше не появляться сама знаешь почему.
  - Знаю, - едва слышно произнесла девушка.
   Глава 8
  Изменён квест "Воссоединение семьи".
   Условие: отвести Мэалку в Аграигу.
  Квест выполнен!
   Вы получаете новый уровень!
  Статус лица: игрок.
   Имя игрока: Шемякин Максим.
   Уровень игрока: 11.
  Свободных единиц характеристик - 5.
   Класс игрока: торговец (ученик).
  Раса игрока: человек.
  Основные характеристики игрока:
  Сила игрока: 19.
   Ловкость игрока: 18.
   Телосложение игрока: 16.
   Интеллект игрока: 16.
   Выносливость игрока: 16.
   Привлекательность игрока: 29.
   Сила воли игрока: 14.
   Удача игрока: 7.
   Скорость игрока: 16.
   Харизма игрока: 44.
   Переносимый вес игроком: 60 кг (максимально 100).
   Вторичные атрибуты игрока (вторичные характеристики):
  Торговля: ученик торговца (50%) - 23/100.
  Травничество: ученик травника (45%)- 21/100.
  Охота: ученик охотника (30%) - 17/100.
   Кузнечное умение: старший ученик кузнеца (60%) -43/100.
   Взлом 1: ученик вора (6%) - 3/100.
   Полученные баллы за одиннадцатый уровень тратить не стал. Рассчитываю отыскать учителя по магии или алхимии и после получения максимума уроков за свои деньги, вбухать все очки в эту науку.
   Переход через портал был сродни водяному аттракциону в аквапарке, где однажды я видел кольцо с тонкой стеной, льющейся под напором, воды. Только после портала я был сух и с немного закружившейся головой. Ну, и с изрядно опустевшим карманом. Если бы не расстояние более чем в тысячу лиг от Винтекра до Аграиги, то рискнул бы добраться пешком, на пятьдесят золотых приподнялся бы в опыте и уровнях.
   Выход из портала располагался в городе на территории замка или монастыря, обнесённого высокой стеной. Нас с Мэл очень быстро спровадили прочь, пожелав приятно провести время в городе-полисе. Хорошо хоть, что рядом с порталом целый квартал состоял из доходных домов и гостиниц, где можно было всегда найти себе любую комнаты или апартаменты на любой вкус и кошелёк. Правда, откровенно нищенских не было, что и не удивительно учитывая, что путешествие через портал себе могут позволить лишь обеспеченные люди.
   Семь серебряных монет - ровно столько обошлась каждому из нас комната. Было желание попрощаться с девушкой и уйти своей дорогой, но не смог... просто не смог, когда столкнулся с её взглядом. Она была раздавлена предательством родных, а тут ещё и я брошу... не настолько чёрствый оказался и вот - остался.
   Заселившись, я тут же попрощался с девушкой на два дня, оплатил на эти же дни комнату и перешёл на Землю.
   Всё свободное время от работы и сна я проводил на улице, рассматривая прохожих, надеясь, что в толпе или на остановке мелькнёт фигура с едва заметным цветным контуром, и это будет значить, что я нашёл себе учителя.
   И вечером второго дня я увидел такого в толпе заводских рабочих. Невысокий мужичок с добродушным лицом и светлыми усами "аля-Боярский" был окружён ореолом сиреневого света, точно так же, как светились люди в Ладеге - торговец, травница и охотник с кузнецом. По виду незнакомец был простым работягой, что должно упростить моё обучение.
   А вот дальше я растерялся, не зная, как подойти к учителю. На Ардане я вёл себя по игровым нормам и местные полностью им соответствовали. В блокноте писалось, что Учителя и Игроки не чувствуют никакого дискомфорта при общении. Учителя и вовсе воспринимают свои невероятные возможности награждать кого-то знанием и опытом просто на словах и лёгким касанием как нечто само собой разумеющееся.
   "Ай, ладно, была не была", - выдохнул я про себя и направился с усатому.
  - Здравствуйте, - поздоровался я с мужичком, который остановился возле подержанной баклажановой "пятнадцатой".
  - Здорово, - ответил тот и смерил меня не самым дружелюбным взглядом. - Что надо, парень?
  - От... отучиться, - голос совсем не к месту дал "петуха" от переживания.
  - Хм, вот оно что, - хмыкнул тот, - науки захотелось, значит.
  - Ага, - повеселел я. - А чему можете научить?
   Тот удивлено посмотрел на меня.
  - Сам же подошёл ко мне!
   "Бли-и-ин, а если он простой человек, а меня глючит от навязчивого желания? - охнул я про себя после такой отповеди. - Вот он сейчас думает обо мне, как про психа",- вслух сказал же другое. - Да мне откуда это знать, вижу, что Учитель - иду и прошу знаний.
  - Идёт он, - пробурчал тот. - Ладно, будет тебе наука, только не сегодня. Устал я после смены, в глазах сплошные зайчики от сварки и никакой хамелеон не помогает. На выходных подходи ко мне во двор, пивка возьми и деньги. Не думал же, что буду учить на халяву?
  - Нет, что вы, - отрицательно помотал я головой. - А адрес двора подскажите.
  - Митина двадцать четыре. Погребай к четырём часам вечера и готовься стать сварщиком.
  - Хорошо, - кивнул я.
   Потом смотрел вслед отъехавшей машине, что увезла моего первого Учителя в родном мире и мысленно морщился.
  - А ты думал, что тебя здесь магии научат, умник? - пробурчал себе под нос и направился домой.
   Навестив Ардан, я продлил ещё на несколько дней съём комнаты, успокоил Мэл, пошатался по улочкам, во все глаза рассматривая местных экзотических жителей, о которых только читал в фентези, и вернулся домой.
   В субботу взял десять тысяч из своей заначки, с тоской подумал, что скоро в коробочке из-под планшета покажется дно, и направился на улицу Митина. По пути в ларьке купил коробку баночной "балтики", переложил пиво в непрозрачный прочный пакет и направился во двор, где мне было назначено рандеву.
   Учитель сидел за самодельным столиком с ещё двумя мужичками под тремя липами с почти полностью облетевшей листвой. На столе стояла почти пустая двухлитровая баклажка "Три толстяка" и перед каждым по пол-литровому пластиковому стакану со следами пены на внутренних стенках.
  - Пришёл, всё-таки! - обрадовался сварщик, едва я остановился рядом. - Пиво принёс?
  - Конечно, - сказал я и протянул пакет.
  - Петрович, - левой рукой он принял ношу, правую протянул для рукопожатия. - Мужики, знакомьтесь с моим учеником, будущая звезда в деле сварки.
  - Максим.
  - Садись, Макс, с нами, пока светло нужно воспользоваться и побаловать себе хмельком. Ты вообще, пиво пьёшь?..
   Дома я едва сфокусировал свой взгляд на страницах блокнота и едва-едва разобрал невероятно приятные строчки.
   Вы получили новый вторичный атрибут (вторичную характеристику) Элекрогазосварка. Ваш уровень развития - Подмастерье (электрогазосварщик 4 разряда).
   Электрогазосварка: подмастерье (15%) - 68/100.
   Вы получаете 15 уровень!
   Вы получаете 5 свободных баллов характеристик (всего 25).
   Я потратил все десять тысяч на науку от Петровича, который буквально за пятнадцать минут и после щелбана по лбу сделал из меня отличного специалиста, которого возьмут на восемь заводов из десяти, где требуются сварщики. И всё это просто и буднично, не знал бы я о чудесных способностях, то со стороны и в самом деле посчитал, что опытный мастер рассказывает теорию своему стажёру, после чего закрепляет её шутливым щелчком.
   Но это всё ерунда, уж чего я не собираюсь делать, так это куда-то идти вкалывать с утра до вечера, пусть и за неплохую зарплату. Главное, что после того, как Учитель накачался пивом, его расценки снизились намного, очень намного и вместо Старшего ученика и третьего разряда я за свои десять кусков вечнодеревянных стал Подмастерьем. А количество полученного опыта за счёт учёбы хватило, чтобы бросить меня вверх сразу на четыре уровня! Вот что алкоголь животворящий делает!
  - Супер, - с широчайшей пьяной улыбкой на лице прошептал я и поцеловал блокнот, после чего отключился.
   Вернувшись в очередной раз к Мэл, я увидел, как она испуганна.
  - Что-то случилось? - с тревогой спросил я. - Тебя обидели? Напали?
  - Нет, тут такое случилось...
   Пока меня не было несколько дней в городе произошли несколько страшных убийств среди зажиточной части жителей и все кроме одного в квартале доходных домов и гостиниц, то есть, среди приезжих. Судя по следам на телах, там поработали вампиры. Вот девчонка и перепугалась, ведь она совсем одна одинешенька осталась, доходный дом из среднего звена, где защита стояла самая что ни на есть простая и распространённая. Кровососу ничего не стоило пробраться в комнату и поужинать молодой кровью, в которой струиться Сила.
  - Не волнуйся, Мэл, - попытался успокоить я девчонку, - я сейчас на несколько дней с тобой буду и не допущу, чтобы какие-то твари тебя обидели. Найду эту тварь - убью голыми руками.
   А через час, когда раскрыл свой блокнот, вдруг увидел новую запись в заданиях:
   Получен квест "Охота на монстра".
   Условие: отыскать вампира - убийцу приезжих.
   "Зараза, вот теперь хоть язык себе отрезай, чтобы лишнего не сболтнуть, - с досадой подумал я. - Где мне эту сволочь искать и как сражаться с вампиром?".
   Обещание, которое я дал девушке по поводу своего присутствия рядом с ней, мне пришлось нарушить.
   Сначала опять пришлось договариваться о встречи с продавцом серебряных жетонов. Потом заглянул в аптеку и там купил три флакона коллоидного серебра с высоким содержанием драгоценного металла. Эти флаконы обошлись мне дороже, чем три десятка однограммовых пластинок 999 пробы. Самым дешёвым приобретением оказался детский водяной пистолетик компактного размера и легко выстреливающий тонкую струйку жидкости на три метра. От святой воды отказался по той причине, что вампиры другого мира могут даже краем уха не слышать про христианство.
  - Серый, привет! - поздоровался я с другом, едва тот сонно произнёс своё "аллё". - Спишь, что ли?
  - Прив, Макс. Ага... - тут он зевнул долго и протяжно, заставив и мои скулы попытаться растянуться в гримасе ожидания сна, - что хотел?
  - Ты же химик-шымиг, так? Можешь мне сделать серебряное покрытие на, эм-м, стальную картечь? - быстро проговорил я.
  - Чего?!
  - Шарики посеребрить маленькие, шестимиллиметровые.
  - Ты в охотники на оборотней подался, что ли? - гоготнул он.
  - Серый, тебе смешинка и сарказинка в рот залетела? - с досадой поинтересовался у собеседника.
  - Гы-гы! - заржал он ещё громче. - Макс Истребитель Оборотней! Слушай, я могу ещё осиновых кольев настругать и распятия найти со святой водой, тогда ещё и на вампиров сможешь поохотиться. Нужно?
  - Да иди ты, - сердцах высказался я и отключил телефон.
   Вот же народ пошел, лучший друг, называется, а никакого такта.
   Сергей перезвонил через три минуты и тут же извинился за свой смех.
  - Ладно, ты мне весь сон отбил, так что помогу прям хоть сейчас тебе с твоими шариками, гы-гы! Только серебра у меня нет, ищи его сам, - сказал он.
  - У меня всё есть. Смотри не засни там, а я буду через двадцать минут.
   У Серого имеется хорошая аппаратура для моего случая. Он старше меня на год с небольшим и вместо службы в армии купил (не без помощи родителей) белый билет в военкомате, и когда я вернулся домой в дембельском расшитом "камке" он уже оформил ИП. Занимается металлами: гальванизацией, старением или наоборот, пайкой, ремонтом, восстановлением формы и узора, чеканкой и многим другим. Думаю, и с электролизом он справится. Серебро у него точно есть, но зажал по-любому, решив, что нечего потакать какой-то дурости товарища. И в чём-то он прав, вот только рассказать ему не могу настоящей правды.
  - Ещё раз здорово,- сказал он в ответ на протянутую руку, когда я добрался до его квартиры. - Что тебе за хрень в голову пришла, а? не знаешь, куда девать деньги? Если так, то отдай их мне.
  - Нужно, - коротко ответил я ему, после чего передал пластиковую баночку из-под витаминов, где позвякивали стальные шарики из импортных картечных патронов, а затем спичечный коробок с серебром. - Когда сделаешь?
  - Да тут на час работы, - он открутил крышку и заглянул внутрь банки, потом сдвинул крышку коробка. - Видел я такие... надо же. Сам собирал после гулянок или батя постарался?
  - Нет, в магазине вытряхивал из бутылок, пока охрана не смотрела в мою сторону, - буркнул я. - Ты работать будешь, весельчак?
   Когда он мне вернул обратно баночку со стальными шариками, покрытыми серебряной плёнкой, то мимоходом поинтересовался:
  - Видел в контакте твою запись, что хату съемную ищешь. Чё так?
  - Хочется пожить одному, не будить родителей, когда возвращаюсь поздно. Я ещё хочу работу найти с другим графиком, а тогда точно буду уходить рано очень и возвращаться слишком поздно. Кому надо, когда во время сна дверью стучат?
  - Вот оно что. А тебе конкретно квартира нужна? А место играет роль?
  - Ты просто так говоришь, или что-то есть на примете?
  - Есть, - кивнул он. - В частном секторе одна бабулька сдаёт домик, это где пруд за гаражами.
  - Дорого?
  - Не, считай, копейки. Пять за съем и коммуналка, сказала, что выходит где-то две с копейками, зимой на тысячу больше за газовое отопление, но как понял, можно и поторговаться, так как владельцам сложно следить за домом и могут пойти на уступки, если им понравишься. В городе в центре одиннадцать-двенадцать без платёжек, а на окраине квартиру стоит снять от семи, и тоже не считая коммуналку. Если хочешь, то можем скататься прямо сейчас. Ну, если тебе не нужно на оборотней идти охотиться, гы-гы! И не ляпни там, что ты у нас Блейд и Ван Хелсинг в одном лице, ещё дурку вызовут.
  - Да иди ты, - я несерьезно замахнулся на него банкой с картечинами. - Можем сгонять, хотя бы со стороны гляну.
   Домик мне понравился. Показался очень маленьким со стороны, но когда по звонку Серёги примчалась бабушка божий одуванчик и провела внутрь, то впечатление от размера улучшилось. Кухня, комната, крохотный санузел, прихожая с кладовкой в общей сложности тянули метров на тридцать пять площадью. Всё чистенько, везде целый и не вытертый линолиум, дешёвые, но свежие обои. На кухне и в прихожей потолок обит фанерой, швы зашпатлёваны и всё выкрашено белой глянцевой краской. В комнате поклеена потолочная пенопластовая плитка с рисунком под мрамор. Санузел со всех сторон, кроме пола, оклеен широкими пластиковыми зеленоватыми панелями.
   Участок земли совсем небольшой, почти полностью занят тремя яблонями и полосой смородины с крыжовником. Стояли качели, заросшая редкими одуванчиками песочница, самодельный столик из некрашеных и уже почерневших от времени досок на ножке из стальной трубы, вбитой в землю, с двух сторон расположились лавки. От соседских участков он был отделён высоким забором из профлиста, с уличной стороны не давал заглянуть сплошной забор из штакетин.
   Самый минимум обстановки имелся - диван с гардеробом, на кухне стояла газовая плита, старенький холодильник, газовая колонка для воды.
   Не понравился запах навоза, который иногда приносило со стороны соседского двора и птичий гомон: куриное кудахтанье, скрип цесарок, резкое брюзжание индюков. Ну, и частый собачий лай, который должен в ночное время звучать ещё громче.
   Именно на это и на удаленность от центра я и надавил, когда стал торговаться. Так же пообещал, что заменю мебель, так как спать на имеющейся не стану, а позже при переезде всё оставлю здесь. Вряд ли это помогло бы скинуть стоимость до трёх (!) тысяч, если бы не мои развитые характеристики и атрибуты, без Харизмы тут точно не обошлось.
   С бабулькой договорился, что перееду на днях, о чём поставлю её в известность по телефону и сразу выплачу аванс за месяц.
   "Уф, всё, - пронеслась мысль, когда всё закончилось, и я вернулся домой, - проблема с жильём решена. Если не выйдет ничего с шаманами и ворожеями, то придётся искать себе подходящее место работы с удобным графиком".
   Глава 9
   На Ардане всё было по-прежнему: город-полис жил нисколько не обращая внимания на кровавые ночные жатвы, неизвестный маньяк убивал приезжих и обескровливал их, Мэл тряслась в своей комнате.
   А уж как она перепугалась, когда я сообщил о своём желании устроить охоту на тварь и убить её! Мне и самому эта идея сильно не нравилась, но запись в блокноте не предоставляла большого выбора. К тому же, раз мне так и так нужно искать вампира (ли кто там под его личиной замаскировался), то стоит получить от этого максимум пользы, например, навестить стражу и выбить из них оплату на охоту за убийцей или хотя бы обещание, что таковая будет, когда я предоставлю преступника.
   Чтобы иметь хоть какое-то представление, что мне нужно делать, я достал блокнот, вооружился карандашом и стал вписывать вопросы. И - о, чудо - в очередной раз Система решила поощрить меня (или, просто я перешагнул через пятнадцатый уровень, и Игра разблокировала очередную порцию информации, как это уже было).
   Все значимые личности в Игре помечаются аурой, которая видна только Игрокам и Судьям. В зависимости от лагеря принадлежности аура имеет разные цвета. Например, Монстры отличаются от всех насыщенным ярко-алым цветом или тревожным багрянцем.
   Монстры - опаснейшие агрессивные неразумные или разумные создания, ведущие антисоциальный образ жизни, грубо и с причинением серьёзного ущерба нарушающие окружающий порядок. В большинстве случаев за Монстров назначена награда. Монстры на 99% в своём числе не знают про Игру, но обладают теми же способностями, что и Игроки, и хотя параметрами выше, чем неигровая разумная и неразумная среда, прокачивание способностей снижено на 65% по сравнению с Игроками, распределение баллов и уровней идёт автоматически без уведомления данного участника Игры.
   Тэк-с, вот значит, что и как. В принципе, нечто подобное по аналогии с Учителями я и ожидал. Попутно узнал про неведомых Судей, то, что они существует.
   Теперь мне нужно походить по улицам, присматриваться к прохожим и когда увижу опасную ауру, то останется проследить, куда её обладатель или обладательница пойдёт, после чего навести стражу. Награду после такого вряд ли получу, особенно, если там будут жертвы со стороны штурмующих, но зато и сам останусь цел, плюс, Система должна засчитать квест. В конце концов, я только ради него и затеял всё это, мне важнее поиск Учителей магии, а не спасение окружающих, которые ко мне никаким боком не относятся.
   Со стражей всё прошло просто замечательно. Сложнее было найти, где ютятся защитники народа, чем потом со старшиной городской стражи договориться о помощи и награде. Заодно узнал чуть больше о происшествиях. Оказывается, жертвы вампира попадались уже давно, только почти всегда это были бродяги и разные асоциальные личности, которые никого не интересовали и сами помирали чаще, чем попадали на клык кровососу. Но с недавних пор к телам бездомных и попрошаек стали присоединяться трупы вполне себе солидных гостей города. Не настолько важных и известных, чтобы поднимать шум, но и не жалких лоточников.
   Награду мне пообещали неплохую, целых десять золотых за неопровержимые доказательства убийства вампира и обязательное прекращение гибели людей. Просто так прибить какого-нибудь тщедушного упыря и выдать его клыки страже - не выйдет.
   Как только покинул каморку старшины, так у меня в блокноте обновились условия выполнения квеста.
   Во время одной из прогулок я увидел, как в мимо проехавшей карете на пару секунд мелькнула мужская фигура, вокруг которой светился такой насыщенный багряный контур, что я в первую секунду даже не поверил, что нашёл свою цель. Карета выглядела богатой, выкрашенная тёмно-коричневым глянцевым лаком, на тонких стальных рессорах, колёса в кожаной оплётке да не абы какой, а обработанной магией и алхимией (просто, другие материалы на колёсах не используют кроме стальных обручей иногда). На дверях и задке имелся герб. Кроме того все окошки оказались застеклены и изнутри закрыты тёмными шторками. Мне просто повезло заметить ауру Монстра, когда тот решил осмотреться.
   Вампир? Тёмная карета, пугающая аура, закрытые окна... думаю, что да. Все приметы на это указывают, как и тот факт, что увидел я его на улочке, где в последнее время происходят нападения кровососа.
   Это было не простое везение - я уже три дня планомерно прочёсывал улицу за улицей, всматриваясь в прохожих, в кареты, особенное внимание уделяя фигурам в плащах и вот таким повозкам, которые задрапированы наглухо.
  - Мэл, ты знаешь тот герб? - я кивнул на карету, которая сбавила вход на перекрёстке, где сейчас ползла длинная телега с высокими бортами, заваленная древесным углём.
  - Откуда? - удивилась та. - Ты что делаешь?
  - Запоминаю.
   Я быстро достал из кармана телефон, активировал камеру, увеличил фокус и несколько раз сфотографировал карету.
  - Это амулет такой, на него можно даже снимать движение и голоса, потом в любой момент он покажет эту картинку.
  - Дорогой? - тут же заинтересовалась она.
  - Очень. Стоит около тысячи килограмм сахара.
  - О-о! - поразилась девушка, когда услышала моё специально выбранное сравнение. Откуда ей знать, что в моём мире сравнение будет не в пользу айфона, где сахар стоит намного ниже, чем здесь.
  - Этот подешевле будет, правда. Так как старый, четвёрка. И энергии очень много потребляет, - непритворно вздохнул я, увидев, что батарея показывает меньше сорока процентов. - Ладно, пойдём к нашим доблестным защитникам горожан и грозе преступности, должны же они знать, кого охраняют.
   Увы, но старшина Докмош поскрёб лысеющую макушку и развёл руками.
  - Не припоминаю, господин Шемякин. Может, кто из приезжих? - сказал он, когда я ему показал герб, который срисовал с фотографии на лист бумаги.
  - Может и из приезжих, - покивал я. - Даже, скорее всего, так и есть. На это указывает то, что убийства достопочтенных граждан начались недавно, значит, убийца и появился в городе не так давно.
  - А можете меня свести с тем соглядатаем, который видел карету рядом с убийством? - вдруг спросил стражник. - Вы в нашем деле новичок, не знаете, какие вопросы задавать, что-то пропустили. А вот у меня любой припомнит все детали.
   "Угу, в подвале на дыбе", - хмыкнул я про себя, потом сказал. - Увы, он ни в какую не желает общаться с доблестной стражей. К тому же, не сказал, что видел, как убивали пассажиры или пассажир кареты, зато точно знает, что карета находилась совсем рядом от места, где нашли очередной труп. Тёмная, коричневая, вроде как, колёса тихие, скорее всего, обработанные магией или с кожаной оплёткой, все окошки закрыты стёклами, он точно это рассмотрел, когда луна блики дала на них, так же там всё укрывается шторками. Масть лошадей тоже тёмная, два красивых стройных тонконогих скакуна с короткой гривой.
  - Мужчина или женщина? Кто был в карете, кого видел этот глазастый малый?
  - Не рассмотрел, - развёл я руками. - Он сам сказал, мол, под сердцем что-то похолодело, когда карету увидел и решил бежать оттуда.
  - Правильно сделал, - покивал собеседник. - Сейчас бы там два трупа с перегрызенным горлом валялись, а у нас даже такой информации не было. Ладно, я покажу своим бойцам этот рисунок и скажу обращать внимание на закрытые тёмные кареты с гербами. Увы, - развёл он руками, - за это пока награда не положена.
  - Я на неё не претендую, - успокоил собеседника я. - Помогу - чем могу. И если сам не смахну голову этой кровососущей гадине, а сделают это ваши бойцы, то мне хватит и простой благодарности за помощь, если мои сведения пригодятся.
  - Уверяю вас, что благодарность будет самая искренняя.
   Распрощавшись со стражником, я вернулся на улицы города, где тайком посмотрел в блокнот в расчёте на какое-то изменение, причём, положительное, в квесте. Увы, запись не изменилась ни на йоту, моя хитрая попытка свалить всё на плечи доблестной стражи Системой даже не была замечена.
   Перекусили с Мэл в трактире, после чего вернулись в свою гостиницу, где девушка вызвала носильщика и отправилась по лавкам с товаром, моим товаром. Впрочем, ей был положен хороший процент за работу, а уж то, что своего она не упустит и докажет, что не зря в её жилах течёт кровь умелого и везучего купца (который, впрочем, во всём остальном оказался не самым приятным человеком) - я был уверен. Когда девушка погружалась с головой в торговлю, то забывала про свои страхи, превращаясь в жёсткую и бескомпромиссную бизнес-леди из моего родного мира.
   А пока она работала, я развлекался.
   У меня есть несколько друзей и хорошо знакомых, которые за то, чтобы пройтись под ручку с эльфийкой (или эльфом) согласны отрубить себе пару пальцев. А за возможность оказаться с ними в постели - отдадут почку или любой другой орган. К чему это я веду? Потому, что я иду в бордель к эльфийкам.
   Увеличившееся здоровье, тонус всё сильнее давили на мозги, каждую ночь сны из эротики превращались в натуральное порно. До этого момента только постоянное напряжение, работа на Земле и суета в обоих мирах помогали держать себя в узде. Но вчера, когда во время поисков Монстра я увидел вывеску публичного дома, больше сдерживаться не мог. А уж узнав, что среди персонала есть представительницы лесного народа, ждать больше одного дня не смог.
   Что должен сделать нормальный попаданец (номинально я такой и есть)? Убить Тёмного Властелина, перепить гнома, трахнуть светлую эльфийку и превратить в секс-игрушку дроудессу! Сегодня я начну выполнять этот план.
   Бордель выглядел, как старый дворец культуры на Земле или кинотеатр из той же эпохи - колонны, лепнина, портики. Но ко всему этому добавлялись гипсовые барельефы, изображающие обнимающихся между собой эльфиек, орчанок, человеческих красоток, их же с мужчинами.
   Внутри меня встретила человеческая женщина средних лет, с отличной фигурой, широкой улыбкой и холодным взглядом анаконды, оценивающей степень опасности жертвы и свои возможности проглотить её.
  - Доброго вам дня, гость, - красивым поставленным голосом поприветствовала она меня.
  - Меня зовут Максим, я бы хотел... кхм, хотел бы отдохнуть с одной из ваших девушек, - сказал я и неожиданно для себя испытал смущение и неловкость от ситуации. Покупать чужую красоту, чужое тело для удовольствия... непривычно как-то.
  - Максим, вы впервые у нас? Есть какой-то особый выбор? Может, наслышаны о конкретной девушке?
  - Светлую эльфийку хочу, - сказал я и почувствовал, как сильно покраснел. А в голове прозвучала фраза с акцентом "Ларису Ивановну хачу".
   К счастью, дольше необходимого испытывать мою выдержку собеседница не собиралась. Через пару минут меня усадили в маленькое мягкое кресло за цветной ширмой, вручили большой альбом и оставили в одиночестве делать выбор.
   Рисунки девушек явно были сделаны не без помощи магии, больше всего тут подошло бы сравнение с 3Dфотографиями с Земли. На каждой странице практически полное досье - рост, вес, характер, активность и любые позы, несколько рисунков с разных ракурсов, разумеется, без всякой одежды, только украшения. И цена. Самая доступная (или дешёвая) эльфийка начиналась от золотого! За три часа. Сюда же входил стандартный столик с вином и лёгкими закусками. За музыку ещё дороже.
   Из интереса я открыл последние странички альбома, которые были выделены золотой рамкой и немного выпал в осадок от цен - четыре сотни золотых за три часа с некой Алмариаэль, жемчужиной данного публичного дома.
  - Ну нафиг, - пробормотал я, - за такую цену у меня внутренний хомяк какой хочешь образ примет и удовлетворит по полной в сновидениях.
   Выбор свой остановил на остроухой красавице со светлой кожей и ярко-зелёными глазами по имени Маальсаниэль. За то, чтобы провести с ней время до утра я отдал семь золотых.
   Глава 10
   Расслабленный, выжатый и одновременно накаченный эйфорией, я рано утром вернулся в свою комнату, собираясь подремать до обеда. Ночь с эльфийкой - это что-то с чем-то! Девушка не только была намного искуснее в любви, чем все мои подружки и пассии, но ещё, как и вся её раса, обладала капелькой ментальных способностей, которые помогали ей ориентироваться в желании партнёра, угадывая в одно мгновение, что тому хочется, превращая простой секс в фонтан божественного наслаждения.
   Кажется, моим накоплениям вот-вот придёт конец: заплачу за съём дома и закуплюсь по максимуму товарами, которые здесь с руками отрывают. А с доходов часть золота будет уходить в бордель. Один раз же живём, чёрт побери!
   Едва я вошёл в свою комнату, как что-то показалось мне неправильным, лишним. Нахмурившись, я, стоя у порога, обвёл взглядом комнату и вдруг увидел под окном едва заметный пыльный отпечаток подошвы. Если бы не Внимательность, которая поднялась в три раза с момента, как стал Игроком, то не заметил бы ничего.
   Все вещи были на местах, ничего не стронуто (или я всё ещё не раскачал Внимательность до нужного значения, чтобы такое замечать), не добавлено. Лишь два отпечатка чужих подошв - один в меру чёткий, второй скорее угадывается. След оставил узкий сапог с кожаной подмёткой и острым носом, никаких набоек. Думаю, что вместо металлических гвоздиков, там деревянные, а то и вовсе дратвой подшито, которая магией обработана. Размер мужской, но небольшой, примерно сорок второй.
   Кто-то ночью, когда меня не было, смог открыть ставни и забраться в мою комнату. Зачем? Я не ясновидящий (пока что), могу лишь предположить, что это был вор. И скорее всего пришел не просто так, а по наводке от тех же купцов или воровской гильдии, которая прослышала про мои доходы. Могу предположить, что это не последний визит и...
  - Чёрт, Мэл! - вскрикнул я и бросился в комнату к девушке.
  - Кто там? - раздался её сонный голос, когда я постучался в дверь. - Что нужно?
  - Мэл, это я, - сказал я и потом, когда девушка впустила меня внутрь, спросил. - У тебя всё хорошо? Никакого шума не слышала ночью? не ломился никто в окно или дверь?
  - Нет, - испуганно ответила та. - Чт-то произошло?
  - Пока ничего, просто ко мне ночью кто-то забрался. Думаю воры, которые прослышали про наши товары и деньги.
  - Ой! - девушка всплеснула руками и бросилась к своей кровати, из-под которой достала небольшой ларец, ключ от которого висел на шее девчонки. - Вроде бы всё на месте, а то могли утащить, пока спала. Я слышала про таких мастеров-воров.
  - Ну, такие искусники вряд ли соблазняться нашими жалкими доходами, - покачал я с сомнением головой. - Ладно, раз всё хорошо, то я пошёл.
  - Куда? - вскинулась та. - Максим, не оставляй меня одну, пожалуйста.
  - Мне к себе домой надо вернуться. Я там отосплюсь и приготовлю ловушки ворам, если те ещё раз решат к нам зайти.
  - А вдруг они ко мне полезут?
  - Я с тобой пару ночей поживу, - успокоил я девушку и сделал вид, что не заметил её радости и предвкушения, которые отразились на её лицо после этих слов. Кажется, я столкнулся с чем-то похожим на Стокгольмский синдром, только пленница влюбилась не в своего тюремщика, а спасителя. В принципе, я не против совсем такого внимания, не ханжа и не против своеобразного служебного романа, особенно, если сразу расставить все точки над "И" в плане дальнейших отношений, семьи и бизнеса. Но Мэл в свои восемнадцать выглядит дай бог как пятнадцатилетняя. Когда откормилась и принарядилась после заключения, просто милаха вышла, но кроме желания потискать без всяких задних мыслей, как очаровательного ребёнка, других чувств она не вызывает.
   Оказавшись на Земле, я переборол желание отправиться под душ, а затем в кровать. Вместо этого переоделся и поплёлся в гараж, где больше часа сначала затачивал до остроты иглы гвозди, а потом вбивал их в дощечки. Так я получил пять "ежей", на обратном пути в рыболовном магазине купил самую тонкую леску "плетёнку" и крупных крючков-тройников.
   То, что я собирался сделать у себя в комнате на Ардане, в России подпадало под уголовное наказание и простого человека, который не имеет связей и денег для юридической защиты, гарантированно наградило бы тюремным сроком, повезёт - условным.
   И только соорудив ловушек для воров, кто решит навестить мою комнату, я привёл себя в порядок и завалился отдыхать, чтобы через несколько часов по сигналу будильника с негромкими ругательствами и жалобами в адрес своей доли, проснуться, одеться, достать блокнот и переместиться на Ардан, где наступил поздний вечер.
   Десять минут у меня заняла установка "ежей" под окном. Потом с помощью шуруповёрта вкрутил в стены несколько дюбелей, на них закрепил леску с крючками в пятнадцати сантиметрах от пола.
  - Ну, вроде бы и всё, - совсем тихо произнёс я, после чего собрал инструмент и вышел из комнаты.
  - Привет, как ты тут? - спросил я Мэл, когда оказался у неё в комнате.
  - Хорош. А почему ты так долго? - накинулась на меня девушка. - А если бы воры ко мне забрались?
  - Тише, тише, что так кричишь? Не пришли же, так? И свело ещё для воров.
  - А...
  - А может, вообще и не придут. На всякий случай, завтра переедим в другое место, где охрана лучше.
  Под удивлёнными взглядами Мэалки я закрутил несколько саморезов в ставни и оконные косяки, намертво соединяя их между собой. Теперь будет проще разломать те, чем открыть. А уж на шум мы точно среагируем.
  - Вот, держи, - я протянул девушке один из самопалов, заряженных резинками. - Как пользоваться этой штукой ты уже знаешь, и вот запасной патрон.
  - А у тебя другие, - заметила она.
   В двух кармашках патронташа (отстёгивающихся от основного ремня и крепящихся куда угодно, лишь бы там был ремешок, клапан, шлейка и прочее) у меня лежали боевые патроны и с посеребряной картечью. Противовампирские снаряды я уложил в латунные гильзы, которые развальцевал, чтобы в стволе самопала не болтались. Пороха тут чуть-чуть больше, потому и материал гильз выбрал другой.
  - А, эти... так, если бы днём с вампирами столкнулись, то такие патроны пригодились нам.
  - Против кровососов?! - встрепенулась Мэл. - А мне можно?
  - Зачем? По ворам дорого будет ими стрелять.
  - А если ко мне залезет вампир?
  - Я рядом буду... ладно, ладно, не смотри так на меня, - сдался я под умоляющим взглядом девчонки. - Держи один. И всё, самому мало. К слову, серебра там мизер, только сверху тончайший слой, а дальше обычная сталь.
  - Я продавать не собираюсь, - возмущённо опровергла мои тонкие намёки девушка, хватая патрон и тут же пряча у себя в кармане. - А мы уместимся вдвоём на одной кровате?
  - Нет, конечно. Поэтому я буду спать на этом, - с этими словами я вытащил из рюкзака одноместный надувной матрас и специальный насос к нему. Подушка и одеяло из тонкого, но очень тёплого и лёгкого материала я принёс из своей комнаты. Подушка, к слову, так же была надувной, так как гостиничные мне жутко не понравились, в первую ночь мне всё казалось, что внутри кто-то возится, поскрипывает и шуршит, после чего я тут же обзавёлся вещами из своего мира.
  - А можно мне с тобой на полу лечь? Просто мне так страшно одной.
  - Нет, здесь грязно и ты можешь простудиться. И ты не одна будешь. Если хочешь, то могу лечь рядом с кроватью, ты опустишь руку, а я коснусь её своей.
  - Хорошо, - кивнула она, но в её взгляде я прочитал обиду.
   То, что мысль пойти немного навстречу желаниям девчонки была лишней, я понял очень быстро. Не выспавшийся, проведшей в постели (в сновидениях - уточню) всего несколько часов за полутора суток, я стал очень быстро отключаться. Увы, Мэл то и дело хваталась за меня, потом что-то спрашивала, начинала рассказывать о прошлой жизни, пока родители не отказались от неё.
   Вскоре вместо сна в теле поселилась раздражающая вялость и муть в голове, иногда зевал, но увы - заснуть не мог. Позже пришло раздражение на поведение девушки и в тот момент, когда я был готов сорваться, наговорить грубостей (в последнее время для меня сон и полноценный прием пищи был дороже всего и за посягательство на эти две вещи я мог объявить вону даже богам) со стороны моей комнаты раздался жуткий крик боли.
   Я взлетел с матраса, словно, подброшенный пружиной.
  - Ты туда?! - взвизгнула девушка, когда я стал натягивать сапоги на босу ногу. - Зачем? Максим, не нужно... не надо!
  - Всё равно придётся там отметиться, ведь комнату я снял, - буркнул я. - И посмотреть на недоумка, что к честным людям забирается ночами домой.
   Перед сном я не раздевался, что бы не смущать или не давать ненужный надежд Мэл, только снял обувь и ремень, поэтому собрался меньше, чем за минуту.
   Когда вышел в коридор, держа в одной руке самопал с травматическим зарядом, а в другой шокер-дубинку, там уже показался один из слуг хозяина гостиницы. При виде меня с налобным фонарём, он испуганно вскрикнул и замахнулся дубинкой, что-то принявшись шептать.
  - Персог, я постоялец Максим Шемякин, - крикнул ему. - А светит мой амулет, демоны тебя победи! Убери дуби...
   Договорить мне не дал вор, который чуть ли не выбил дверь из моей комнаты и вылетел с хрипом и воем к нам в коридор. Персог оказался ближе всего к нему и первым попал под раздачу. Неизвестный ударил крепкого парня в висок с такой силой, что у того череп лопнул и кровь брызнула на стены и пол.
   Бах!!!
   Самопал грохнул, резинки разлетелись по всему коридору, не причинив никакого вреда противнику. Вот только столкнувшись с кроваво-красным взглядом неизвестного и увидев его нечеловеческое лицо, я понял, что даже при попадании
   всех резиновых кусочков в это создание, даже в голову, всё равно тварь осталась бы на ногах.
  - Назад! Куда! - заорал я на Мэл, которая выглянула из комнаты с оружием в трясущейся руке.
   Та, увидев вампира, завизжала так, что у меня в ушах появился звон, а следом взяла и... пальнула в меня. Понимаю, что целилась она в клыкастика за моей спиной, просто я оказался на директрисе, но легче мне от этого не было.
   Два шарика из четырёх попали в меня. Один содрал полоску кожи под левой челюстью, второй продырявил верхнюю часть трапеции с той же стороны. Ко всему прочему я окончательно оглох, когда в тесном помещении чуть ли не в упор прозвучал выстрел в мою сторону.
   К чести девушки, увидев, что натворила, она схватила меня за рубашку и рывком затащила в комнату, правда, дальше всё пошло наперекосяк, и вместо того, чтобы закрыть дверь, задвинуть засов и забаррикадироваться, мы рухнули друг на друга.
   Если бы в этот момент следом за нами в комнату вошёл вампир, то взял бы нас тёпленькими да ещё как следует политыми моей кровью, словно, соусом.
   Почему этого не произошло и какому богу надо молиться, я узнал спустя минуту, когда смог отцепить от себя насмерть перепуганную Мэалку, перезарядить самопал и выглянуть в коридор.
   Там рядом с телом незадачливого Персога, бился в конвульсиях кровосос с кровавым месивом на месте правого глаза. Показалось даже, что от его раны идёт дымок.
  - Он мёртв? - прошептала девушка из-за моей спины.
  - По крайней мере, в отключке... держи-ка, - я вложил ей в руку оружие, где уже с нетерпением ждал, когда же его пустят в дело, патрон со стальными шариками, покрытыми тонким слоем серебра. - У тебя лучше получается таким оружием пользоваться, боюсь, я даже по лежачему промахнусь.
   Бах!!!
  До вампира было метров пять, но всё равно несколько картечин вошли полумёртвой твари в грудь и живот, заставив ещё сильнее забиться в агонии. Пальцы врага с увеличившимися ногтями буквально сдирали стружку с пола, изо рта лилась нескончаемым потоком тёмная кровь.
   Бах!!!
   Всё, остался один патрон с антивампирским зарядом, и его я приберегу на всякий случай. А этой твари, что уже почти затихла на полу в коридоре напротив моей комнаты, уже хватит картечи. Переизбыток серебра в её теле перешагнул порог смертельной нормы.
   Спустя час, как началась вся эта катавасия, в гостиницу прибежали стражники. Семь человек во главе со старшиной Докмошем.
  - Господин Шемякин, вы? - удивился он.
  - Я. А что тут такого удивительного?
  - Я думал, что вы живёте в более безопасном месте... да и приличнее этого, - совсем тихо добавил он.
  - Меня цена и чистота устраивает полностью, честность слуг тоже, - ответил я, не став упоминать, что честность тут контролировалась не только хозяином, но и я сам поспособствовал, заплатив покойному Персогу, чтобы он контролировал сохранность моих и Мэл вещей. - Но после такого, боюсь, придётся перебираться в более безопасное место, где на магической защите и живой охране не экономят.
  - Я даже могу посоветовать пару гостиниц, где вас всё устроит - цена и обслуживание с защитой, - произнёс он.
  - Чуть позже, сейчас нужно решить, что делать дальше.
  - Как что? - широко улыбнулся он и подмигнул. - Получать награду за убитого вампира!
  - Если бы, - вздохнул я. - У меня какое-то чувство сидит в груди, что это не тот убийца, который потрошил людей.
  - Там не только люди были. Почему так думаете, что это другой вампир?
  - Да не важно, ну, пусть будут разумные, - отмахнулся я от его правки. - А вы его одежду видели? Добротная, хорошая, но никак не подходит к владельцу кареты, про которую мне рассказали.
   Ещё до появления стражи я осмотрел с осторожностью тело убитого и нашёл несколько моментов, которые указывали на то, что неизвестный был скорее слугой приближённым, верным, но слугой. В блокноте появилась новая запись:
   Вы уничтожили своего первого Монстра, поздравляем!
   Вы получаете 16 уровень!
   Вы получаете 5 свободных баллов характеристик (всего 30).
   Но самое главное, почему я был уверен, что труп в коридоре, напичканный серебром совсем не тот убийца, что нужен - не изменилась старая, которая требовала уничтожения ночного убийцы по квесту.
  - Господин Шемякин, - спросил меня старшина стражи, когда выслушал мои предположения и выкладки, - а как так случилось, что у вас в комнате была приготовлена ловушка на вампира? Вы его ждали или тот самый осведомитель сообщил чуть больше, чем мне рассказали?
  - Я не ждал вампира, уважаемый Докмош, ждал вора. Обычного, быть может, ловкого и искусного, но вора. Позавчера я не ночевал в своей комнате и вернувшись рано утром заметил след от ноги под окном на полу, хотя ставни были закрыты. Так как я торгую дорогим и лёгким товаром, то посчитал, что ко мне забрались за серебром и моими вещами грабители, прослышавшие обо мне. И предположил, что могут вновь меня навестить, не получив в первый раз искомого, так как днём моя помощница вновь расторговалась довольно неплохо. Поэтому я остался в её комнате, а у себя приготовил ловушку. Повторюсь - я не ждал вампира, иначе убежал бы из этой гостиницы прочь или приготовил нечто убойное, специально против ночного кровососа. Вы же сами всё видели, ведь так?
  - Но вор не пришёл?
  - Боюсь, вора и не было, - мрачно сказал я. - Меня навещал один и тот же незваный гость. Его тело ваши подчинённые забрали. Я посмотрел на отпечатки сапог убитого, и они оказались идентичными со вчерашними.
  - То есть, вас хотели убить, господин Шемякин? - уточнил стражник и стал походить на собаку, которая взяла горячий лисий след. - Не хочу оскорбить подозрением, но быть может, все эти убийства приезжих не более чем поиск убийцей вас?
   Так, нужно с этого доморощенного Ниро Вульфа сбить спесь.
  - Уважаемый Докмош, вы в чём-то правы, но при этом грубо ошибаетесь, - холодно усмехнулся я ему.
  - В чём же? - немедленно набычился собеседник.
  - Вы правы, что вчера и сегодня охотились именно за мной. Но неправы в том, что ранее все убийства совершались из-за моей персоны. Нужны доказательства? Вот они вам: едва я сообщил вам про карету и дал рисунок герба, как в эту же ночь ко мне пришёл убийца, и только чудо уберегло меня от смерти. Как меня нашли - этого я не знаю, но скорость просто поразительна. Вы не знали моего адреса, ваши стражники тоже, но меня нашли. Я не думаю, что при таких способностях меня искали бы столько дней, убивая ни в чём повинных лю... разумных.
  - Хм... подозреваете меня и моих людей?
  - Подозреваю, но не в умысле. Думаю, что слухи пошли про поиск владельца герба стражей вот и подсуетился он. Случайность да и только. Кстати, а узнали, кто он?
  - Нет, - мотнул головой стражник, - пока нет. Времени слишком мало, я отдал в магистрат писарю на проверку, но это займёт много времени, проще будет столкнуться с каретой вновь, чем дождаться результаты от этих чернильных душонок.
   Хех, везде во все эпохи и времена между кабинетными работниками и людьми "с улицы" была холодная война. Что на Земле бойцы из ППС не любят кабинетников, что здесь городская стража в контрах с писарями.
  - Я думаю, что вы ошибаетесь, господин Шемякин... нет, нет, не в плане, что вас специально искали, тут я согласен с вашими доводами... думаю, что вы убили нужного нам убийцу. Это станет ясно через несколько дней: не прекратятся убийства, значит, не тот, а всё стихнет, то можете приходить за наградой.
  - Вы не представляете, как мне нравится предложенный вами второй вариант, уважаемый Докмош, - ответил я ему.
   Остаток ночи мы с Мэл провели в её комнате с оружием в руках и вздрагивая на каждый шорох. А утром распрощались с владельцем гостиницы, собрали свои вещи и переехали в более дорогое место, где хозяева обеспечивали своих постояльцев не только комфортом, но и качественной охраной.
   Когда девушка пришла в себя, то стала сожалеть про упущенную выгоду, которую могли поиметь с дохлого вампира. Клыки, обувь, одежда, отличный пояс с металлической пряжкой, его оружие - два стилета и изогнутый кинжал. Всё это я оставил, не зная, что мог вполне претендовать как на трофеи. Дурную службу сыграло моё мировоззрение землянина. Единственное, что перекочевало из чужих карманов в мои - двенадцать золотых и три десятка серебряных монет. Оставить деньги я не смог, внутренние хомяк с жабой взвыли в полный голос, когда увидели такое богатство.
   Кое-как удалось убедить девушку, что за окровавленные тряпки и испорченные сапоги мы многого не получили бы, а вот репутацию купцов подпортили клеймом крохоборов да ещё с криминальным душком за кровь и следы от картечин и гвоздей.
   Мои раны ещё до появления стражи Мэл обработала эликсиром среднего исцеления - половину вылила на раны, остальное я выпил. И сейчас только тонкая розовая кожа выделялась на теле, напоминая про ранения.
   Нападение вампира сказалось и на моих развлекательных планах. Какие теперь эльфийки и публичные дома? В первую очередь стоит позаботиться о своей защите. Так как учителя магии так найти и не удалось, то пришлось мне идти в магические лавку и приобретать боевой амулет. Выбор пал на крупный перстень, в котором сидело несколько заклинаний: парализация, толчок, сокрушительный удар, волна и охранное кольцо (которое могло превратиться во всестороннюю волну, разя всех врагов на триста шестьдесят градусов). Парализация - это парализация, описание не требуется, в зависимости от затраченной энергии противник мог превратиться в соляной столб на несколько секунд или часов. Толчок мог сбить с ног, оттолкнуть, оглушить в зависимости от того, куда был направлен удар. Сокрушающий удар легко превращал среднестатистического человека без магической защиты и доспехов в кучу переломанных костей, размозженного мяса и лужу крови. Волна - это направленная по фронту Сила, которая могла либо сбить с ног, либо размазать по поверхности всех, кто попал в зону действия. Активация была мысленная, необходимо очень чётко и ясно представить, что и против кого применить магию.
   Цена... кусалась. Одна эта покупка опустошила мою кубышку, ушло всё золото и почти всё серебро. К тому же, пришлось добавить Мэл на защитный амулет, так как её сбережений не хватило.
   Почему выбрал заклинание, связанное с телекинезом, а, например, не огнём, который против вампиров был бы хорош? Подумал, что мне и на Земле им придётся пользоваться и не всегда нужно убить или нанести тяжёлую рану. Огонь и Лёд слишком фатальны, раны после них тяжёло заживают, плюс, заметны и несут дополнительные разрушения окружающему миру. Зато Толчок или Парализацию взгляд моего земляка не заметит, а его разум даже не сможет и представить, что это самая настоящая магия.
   Амулет был не из простых, потому и столь дорог, но зато, если успею его применить против вампира, то тому будет очень худо. Даже троллю чары сокрушительного удара смогут переломать кости или разбить голову.
   К боевому купил заодно и защитный, такой же, что у Мэл. Энергии в нём мало, повторная подзарядка невозможна, зато от первого удара спасёт, даже если бить будет огр или тролль. Из-за одноразовости он и стоил сравнительно недорого.
   Глава 11
   Все мои денежные накопления (спасибо родителям, только благодаря тому, что жил у них и столовался, смог откладывать треть зарплаты в шкаф) закончились, и пора было прояснить ситуацию с белыми магами и ведуньями, что лечат заговорами и нашептыванием фотографий. То есть, сделать из шарлатанов достойных членов магического общества.
   Из всех, кого обошёл и кому сделал предложение сотрудничать я рассчитывал всего на двух. Одна была бабулькой шестидесяти пяти лет, проживающей в дачном посёлке, давным-давно превратившимся в нормальное поселение. Баба Марфа явно проверила моё лекарство на ком-то, так как сильно обрадовалась, когда я появился у неё дома. Клиентура у бабульки маленькая, местные давно раскусили что по чём, и лишь те, кто навещает посёлок в летнюю пору, проводя свой отпуск вдалеке от асфальтовых джунглей, да их друзья и гости пользуются иногда услугами "народной целительницы". При таком подходе у неё ещё не сразу набьётся клиентура и потечёт ручеёк финансов. Да и жадновата она - это я сразу понял. Уверен, что как минимум один раз она попытается меня надурить или всё испортит, взвинтив огромную цену на волшебные эликсиры. Ну да ладно, как запасной вариант баба Марфа сгодиться.
   Второй вариант и основной - Пелагея Белая. Из всех, с кем я общался, она была самая рассудительная, пробивная личность и с неплохой популярностью. Все прочие не смогли бы мне дать быстро нужную сумму. Плохо то, что одной демонстрации с лечением пореза для неё мало. Женщина она умная, с холодным рассудком и как никто другой знает, что магии и магов в мире нет (уточню - на Земле). Придётся настаивать на своём и доказывать. Вызвать на конфликт и продемонстрировать свои навыки мага, за которого я себя выдаю. Конфликтовать придётся с "крышей". Если всё сделать правильно, то буду общаться именно с ней, а не полицией.
  - Алло, я слушаю вас, - в трубке телефона-автомата раздался голос ворожеи и целительницы.
  - Доброго дня, уважаемая Пелагея. Я к вам через три часа заеду, чтобы узнать ответ на моё предложение по поводу совместного тесного сотрудничества. Не узнали? Богатым буду, хе-хе, - я изобразил быстрый саркастический смешок и, не давая женщине вклиниться в речь, продолжил. - Руку себе резать больше не стану, не пугайтесь. Мы просто поговорим и всё. До скорой встречи, - и повесил трубку на рычажок, не дожидаясь ответа. Надеюсь, ума у дамочки хватит вызвать группу поддержки, а не скрыться дома. Решит расставить все точки над "И", а не жить в постоянном страхе, что неизвестный псих так и станет её терроризировать.
   Практически так всё и случилось.
   В салоне сидели двое мужчин лет тридцати и делали вид, что заняты делом: один гонял игрушку на своём айфоне, второй сосредоточено читал журнал "Магия и мы". точно так же как и в первый раз я вошёл в кабинет не обращая ни на что внимания.
  - Ещё рад здравствуй, - кивнул я гадалке, потом посмотрел на мужчину, сидевшего слева от меня в углу на стуле и подскочившего при моём появлении. - У тебя клиенты уже по углам забиваются.
  - Это не клиент, - сухо ответила женщина.
  - Твой муж? а в коридоре его друзья сидят, - хмыкнул я, сделал несколько шагов вперёд и повернулся полубоком ко всем - гадалке, "мужу" и двери, которая спустя пару секунд вновь открылась и впустила ранее замеченную парочку.
  - Не муж, но легче тебе от этого не будет, - вместе Пелагеи ответил угловой, после чего достал из подмышечной кобуры пистолет и направил на меня. - Послушай...
  - Ты смеёшься? - рассмеялся я. - Ты этой пукалкой решил меня запугать? Только не говори, что он у тебя ко всему прочему ещё и с резиновыми пульками. Мне же придётся тебя наказать за такое неуважение к себе, сломать что-нибудь.
   Смеяться-то я смеялся, но кто бы знал, чего мне это стоило. В амулет я верил, уже и испытал, но мало ли что случится в данный момент. И на старуху бывает проруха, знаете ли.
  - Совсем псих? - хохотнул второй, что только что вошёл в кабинет следом за мной. У него в руке был электрошокер с длинными блестящими иглами-электродами, между которыми с треском проскочила яркая голубая искра. - Так мы тебя сейчас выле...
   Я чуть шевельнул пальцем, мысленно активируя кольцо и направляя удар в этого "доктора". Толчок угодил ему в солнечное сплетение, заставив выронить оружие и растечься сначала по стене, куда его отбросило, а потом свалиться на пол.
   Взвизгнула от страха Пелагея, и тут же начал стрелять "муж".
   После первого выстрела я дёрнулся в сторону, но тут же замер и с усмешкой стал смотреть, как стрелок раз за разом давит на спуск, в надежде, что я свалюсь в корчах на пол.
  - Ты или косорукий, или выбрал совсем не то оружие, которое могло быть опасным для меня, - сообщил я ему и тут же послал в него и его товарища, который застыл столбом у двери, по сильному толчку, размазывая по стене. Потом подошёл к стрелку и со всей силы ударил пяткой по предплечью.
  - А-а-а! - взвыл тот и тут же захлебнулся криком, когда я приложил его новым магическим ударом, выбив дух.
   Повернувшись к парочке у двери, которые стали приходить в себя, я стал лёгкими ударами гонять их по полу кабинета, чтобы Пелагея прониклась всей душой.
  - Встать! - приказал я. - Десять секунд на исполнение или переломаю ноги, только это будет уважительным фактором, чтобы валяться валяться на полу.
   Со стонами и бросая исподлобья взгляды, полные ненависти, все трое поднялись на ноги. Двоих и Пелагею, забившуюся в угол, я тут же парализовал, оставив для дальнейшего общения стрелка с переломанной рукой.
  - Пошли на улицу, ты первый. Веди к своей машине, надеюсь, ты умный человек и не станешь уверять меня, будто ваша троица приехала сюда на маршрутке.
   Свой автомобиль защитники частного волшебного бизнеса оставили в соседнем дворе, где было много свободного места. Наверное, местные жильцы ещё не приехали с работы.
  - Ого, - присвистнул я уважительно, - инфинити. Не последняя модель, но всё равно лучше, чем тойота какая-нибудь. Как тебя зовут?
  - Борис, - со злостью произнёс он. - Ты знаешь, куда вле...
  - Цыц, мальчик, - перебил я его. - Если бы не обстоятельства, то никогда бы не стал связываться с такой мелочью вроде тебя и твоей шарлатанки. Может быть, просто раздавил бы, как вашу тачку...
   На этих словах я активировал Сокрушительный удар, направив тот в сверкающую чёрную иномарку. Во все стороны брызнули сверкающие стеклянные брызги, куски пластика. Крышу смяло гармошкой, капот сорвался со своего места и улетел в палисадник, срубив несколько кустов сирени, как секатором, стойки жутко смяло, а двигатель, на который и пришёлся основной удар, влетел в салон, куроча всё на своём пути.
  - Ты!.. - взвыл Борис и дёрнулся, было, в мою сторону.
  - Ц-ц-ц, - пощёлкал я языком и выставил палец ему навстречу, - тише, мальчик, тише. С такой экспрессией ты можешь превратиться в лужу кровавой слизи, а оно тебе нужно.
   После этих слов мужчина, и так не отличающийся здоровым румянцем, побледнел ещё сильнее.
  - Машину ещё заработаете, если начнёте дружить с головой, - продолжил я. - Наказать за тот приём, что вы мне устроили, я должен был, сам себя перестал бы уважать иначе.
  - Так наказал, - прошипел он и чуть-чуть качнул сломанной рукой.
  - Это за то, что поднял на меня оружие. А это, - я кивнул на остатки машины, - плата за вашу нерасторопность и то, что мне приходиться тратить на вас время. Честью клянусь, что не будь срочной необходимости, то я бы никогда не связался с вашей жалкой компанией. Держи номер телефона, и эликсир, - я бросил ему пузырёк со средним исцелением и листок бумаги, где был написан номер сотового на левого абонента. - Через пять дней свяжетесь, эсэмэс скиньте. Да или нет. Откажетесь - больше меня не увидите. Копать под меня не советую, так как привлечёте к себе внимание таких, хм, существ, что от вас и ваших родных даже памяти не останется. Лекарство примешь, как вправят тебе кости, после этого уже через пару дней рука будет как новенькая. Твои товарищи и эта шарлатанка отмёрзнут через три часа.
   И не прощаясь, я ушел в сторону остановки, ничуть не собираясь петлять и пускать пыль в глаза больше необходимого.
   Всё моё выступление, пафос, поступки могли бы показаться каким-то подростковым чувством собственного величия. Но спасибо книгам, играм и особенно кинематографу, которые создали образ мага: наглый, порой наивный, всё берущий силой, не признающий авторитетов из немагического сословия, выглядящий молодо, обожающий демонстрировать свою силу и наказывать всех, кто против его идей и стремлений. Так что, подсознательно мои недавние противники и хотели видеть молодого парня, разбрасывающегося направо и налево чарами, крушащего чужие челюсти и снисходительно разговаривающего с людьми. Именно такого мага и создали люди в своём воображении. И таким я предстал перед ними.
   ****
  - Максим! Я нашла место, где у нас перец жгучий купят! - радостно сообщила мне Мэл, едва я вернулся на Ардан и навестил девушку в её комнате. - По пять серебряных за маленький стручок, представляешь?
  - За маленький стручок? А-а, так это комнатный перец, - догадался я. - И что за сумасшедший готов его покупать, кому свой организм не жаль?
   Помню я. как однажды только прикусил в гуляше носик перца, который там был в единственном экземпляре на полуведёрный казан. Я потом выпил два стакана минералки, полностью спасла меня от жуткого огня во рту и желудке чайная ложка сахарного песка, которую мне принесла моя подружка, с которой в тот день я отдыхал в своей компании друзе. Эх, хорошая девчонка была, но невероятно подозрительная и ревнивая, постоянно стремилась заполучить мой телефон и проверить звонки и смски, залезала в акаунт в соцсетях. Однажды мне такая ревность надоела и мы разошлись. Не без скандала, правда, к счастью, совсем небольшого.
  - Орки.
  - Орки, хм. У них настолько лужёный желудок, что ли.
  - У них такая острая кухня и крепкие напитки, что только гномы могут конкурировать, а человеку и тем более эльфу лучше не пробовать,- заявила девушка. - Я как узнала, что оркам понравился этот перец, сразу в гномскую общину сбегала и там в таверне предложила десять стручков в подарок и за семь монет каждый потом, если понравится.
  - А оркам за пять? Вот ты деляга, - развеселился я.
  - Нет, - девушка грустно вздохнула, - гномы любят торговаться, не думаю, что на семи монетах цена так и останется. Пять, не больше. А то и ниже.
  - И пять тоже неплохо, - успокоил я ее, - даже очень хорошо.
   Про себя же подумал, где мне найти нужное количество этих стручков. И так почти все забрал из материной кладовки и у бабулек у "пятёрочки", что торгуют там круглый год. Остаётся ехать в Рязань и там на главном базаре искать необходимое. Хорошо бы ещё уложиться в цену, которую назначила Мэлка, а не стать банкротом.
  - Ты сможешь найти сотню или больше стручков? - девушка вопросительно посмотрела мне в глаза.
  - Смогу, - заверил я её. - Ты возьми эту вещь и держи при себе, хорошо?
   Я протянул ей маленький водяной пистолетик, заполненный раствором коллоидного серебра. Во время недавней драки с вампиром я совершено позабыл про эту вещь. Подсознательно не верил, что какая-то "водичка" поможет против твари, которая одним ударом кулака проломила голову крепкому молодому парню. Но с того момента, когда остался против возможных напарников убитого кровососа с одним серебряным патроном, решил, что лучше использовать даже самый слабый шанс, чем остаться один на один без ничего.
  - Что это? - удивилась девушка, принявшись вертеть игрушку. - Это самопал? А зачем вода и почему он такой лёгкий?
  - Не совсем. Это водяной пистолет. Я в него залил раствор серебра... кстати, вот тебе ещё одна баночка для перезарядки, заливать её вот сюда, - я протянул собеседнице флакончик с коллоидным серебром и показал, как перезаряжать антивампирское оружие.
   При упоминании вампиров девчонка съёжилась, и в её глазах мелькнул страх. Плохо, что я напомнил о недавних событиях, но иначе было никак.
  - Мэл, - я взял в руки её правую ладонь и поймал её взгляд, - всё будет хорошо, обещаю. Мы этого вампира убили, и больше в городе твари нет, некому нам угрожать. Днём они не передвигаются, а ночью мы под магической защитой. Но на всякий случай держи эту брызгалку рядом с собой, хорошо? Она лёгкая и выпускает струю на пять шагов, только нужно целиться в глаза, в лицо, а то сквозь одежду не пройдёт серебро.
  - Хорошо, - кивнула Мэл.
  - Да, кстати, - я решил перевести разговор в другое русло, то, в котором девушка чувствует себя, как рыба в воде, - а эльфийские общины в Аграиге есть?
  - Есть, а что?
  - Да вот думаю, может им предложить кое-какие специи? Есть у меня пряные штучки, душистые, ароматные, такие я ещё здесь не встречал. Если оркам пришлась по вкусу жгучка, то эльфам можно попробовать продать нечто противоположное.
  - Покажешь? - немедленно заинтересовалась девушка, позабыв тут же про вампиров.
  - Не с собой, - развёл я руками. - Завтра принесу пробные образцы.
   И разговор сам собой быстро угас.
   К слову про убитого нами вампира. Я не оговорился, когда сообщил о прекратившихся убийствах приезжих. Создалось чувство, что тот труп кровососа в старой гостинице и был искомым преступником. Старшина даже выдал мне причитающуюся награду, похлопал по плечу и от имени города-полиса поблагодарил за отличную работу по избавлению жителей от страшной опасности.
   Но в блокноте квестовая запись не изменилась! Мне всё так же требовалось найти монстра.
   Придётся завтра, как вернусь с Земли с пряностями и приправами, солью и сахаром и передам их Мэл, отправиться в магистратуру и дать банальную взятку писарю какому-нибудь, чтобы тот ускорил поиски владельца герба.
   С этими мыслями я заснул в гостиничном номере, так как на Земле ни работа, ни что-то другое в ближайшие сутки не нуждались в моём присутствии.
   Глава 12
   Пробуждение было ужасным. Тело затекло и болело, руки практически не ощущал, а грудь, казалось, сейчас лопнет.
  - М-м-м, - промычал я, попытался пошевелиться и не смог. Вдобавок голова была тяжёлая как после празднования моего дембеля в кругу друзей. Ни одной стоящей мысли зацепить не мог, воспоминания обрывались на том, как собирался заснуть на Ардане, решив не возвращаться на Землю.
  - Освободите его, - неожиданно сказал кто.
   Через несколько секунд я упал на твёрдый пол, ударившись головой так, что в глазах появились яркие пятна, наверное, те самые пресловутые "звёздочки". Больно было - очень. Но зато прояснилось в мозгах, и нашлись силы, чтобы открыть глаза и осмотреться по сторонам.
   Первое - я не в гостинице, а в какой-то камере, со всех сторон только камень, свет от факелов и масляных ламп да ещё от железной печи, где пугающе бросают алые блики на стены красные угли. Второе - меня только что скинули с чего-то похожего на средневековую дыбу, такую можно увидеть на старых гравюрах на Земле, провисел я на ней долго, потому так всё тело и болит. Третье - я, наконец-то, нашёл того, кого искал, вот он сидит напротив меня на дорогом деревянном резком стуле с высокой спинкой и подлокотниками, украшенными изображением клыкастых черепов.
   Высокий мужчина с очень бледным гладковыбритым лицом с длинными чёрными волосами. Про такую физиономию в пафосных книжках пишут - породистое, холёное, аристократичное. В бульварном чтиве - смазливое, лицо альфа-самца, вожака в стае. По виду ему лет тридцать пять.
   Одет в шёлковую алую рубашку и чёрные штаны, на ногах короткие сапоги с острыми носами, чуть вздёрнутыми в верх, с золотой пряжкой, на которой сверкают, как капли крови, крупные рубины. На груди поверх рубахи лежит золотая цепь с очень крупными звеньями, на ней висит какой-то круглый амулет, украшенный драгоценными камнями. На трёх пальцах каждой кисти надет крупный золотой перстень.
   И аура.
   Та самая багровая аура, которую я видел всего лишь миг в закрытой карете, после чего начались мои злоключения.
   Рядом с ним стоял молодой парень, навскидку я не дал бы ему больше девятнадцати лет. Очень высокий, со светлыми волосами, стянутыми на затылке в короткий хвостик, как и его господин, был гладко выбрит (наверное, вампирам растительность на лице мешает кусать жертв, ха-ха), был одет в рубашку и штаны темно коричневого цвета, поверх рубашки матерчатая жилетка.
   Через минуту к этой парочке присоединился ещё один, примерно моих лет, но ростом не уступающий девятнадцатилетнему, с каштановыми волнистыми волосами до плеч, с рубленым подбородком, разделенном ямочкой. Если не цвет и длина волос, то он был бы точной копией Дольфа Лунгрена. На этом типе кроме дешёвых холщовых штанов, сапог и кожаного большого фартука из одежды больше не было ничего.
   И ко всему прочему оба помощника вампира были Монстрами, о чём сообщала их красная аура. Гораздо слабее, чем у их господина.
  - Откуда ты пришёл? - произнёс вампир. - Откуда ты взял эти вещи?
   Он не сделал ни единого знака, но его светловолосый помощник, сделал несколько быстрых шагов в сторону, где стоял грубый деревянный стол из толстых досок, на котором что-то лежало, взял пару предметов из той кучи и вернулся с ними обратно, передав старшему вампиру.
  - Для чего это? - монстр показал мне мобильный.
  - Ни для чего, просто вещь, - ответил ему я.
  - Твоя девка сказала, что с его помощью ты смог сделать очень точный рисунок моей кареты с гербом. Ей пришлось пострадать вместо тебя, как ты сам не торопился приходить в чувство.
   "Мэл тоже у них, - мысленно простонал я. - Что же они с ней сделали?".
  - Кто сделал тебе это оружие? Гномы? Где именно? Почему нет клейма на оружии, только на зарядах.
   Хм, это он про гильзы, что ли? И что ему ответить?
  - Если ты не заговоришь, то тебя мои птенцы станут пытать. Поверь, они умеют доставлять такую боль простому смертному, которую себе представить не сможешь.
   В этот момент, пока я лихорадочно перебирал варианты ответов, в пыточную зашло ещё одно действующее лицо.
   Молодая стройная девушка, одетая в охотничий костюм мужского кроя, подошла к вампиру, поклонилась и что-то совсем тихо произнесла. Услышав её слова, вампир встал со стула и исчез. Точнее, очень быстро ушёл, но двигался он так быстро, что я успел заметить сначала его движение, а только потом, когда в пыточной его не стало, осознал этот факт.
   Человеческий взгляд вообще на многое способен. Например, рассмотреть самое быстрое движение, но вот тело его отреагировать не сможет, даже разум поймёт лишь потом, позже. В качестве примера приведу вспышку молнии вечером или ночью. В этот момент кажется, что весь мир замирает, застывает, люди превращаются в статуи. На самом деле вспышка длиться доли секунды, и всё это взгляд успевает заметить и только потом уже приходит осознание и понимание. Обычно те, в кого попадает молния, ничего не замечают, максимум - жуткую боль и то редко. Просто разум не успевает переварить картину, как тело пробивает электроразряд, хотя учёными, вроде бы, доказано (интересно как, к слову), что глаз успевает увидеть всё это, просто мозг поражается быстрее, чем доходит сигнал по нервам.
   К чему я это? Да просто вампир был очень быстрый, ОЧЕНЬ. Его подручные тоже отличались от простых людей плавностью и скоростью движений, но за своим господином им было не угнаться никак. Тут разница не в разы - на порядок.
   Как только старший вампир ушёл, его подчиненные решили меня обратно засунуть на дыбу.
  - Стойте, стойте! - заорал я, и попытался вывернуться из их захвата. - Я всё расскажу и так!
  - Подождите, - остановила парней девушка, которые не обращали внимания на мои крики и попытки вырваться, и укладывали на колесо дыбы. - Что это за амулет?
  - Я купил несколько вещей у бродячего торговца, а то снял их с тела железного человека... по-настоящему железного - кожа стальная, мышцы из меди, кровь - ртуть, внутренности из свинца и бронзы, кости из неизвестного металла, который торговец не смог даже поцарапать. Это тело он продал другим, а мне достались только несколько вещей - амулет и оружие с зарядами.
  - Где это произошло? - поинтересовалась девушка.
  - У меня в городе. Город-полис, как Аграига. В горах живём, между линией снегов и альпийскими лугами. Мы умеем делать личные порталы и потом с их помощью путешествуем по миру, в основном торгуем. Это очень удобно - купил товар в одном месте, а потом за минуту перенесся туда, где этот товар самый ценный.
  - Что может этот амулет?
  - Телефон? Э-э... я немногое смог узнать, пока что. Он как музыкальная шкатулка работает, как светильник и может за один удар сердца нарисовать любой пейзаж или портрет. С помощью этого способа я смог запомнить герб...
   Я говорил и говорил, старательно отвлекая внимание от себя.
  - ... там сбоку кнопка есть, на неё нужно несильно нажать и...
  - Раа-а-ар!!!
   Громкий рёв неведомого чудовища разорвал тишину помещения.
   Эту заставку я специально попросил установить на телефон на тот случай, если придётся попугать местных или к ним в руки попадёт мой аппарат. С экрана в 3D формате из глубины вылетала чудовищная зубастая харя демона, издавая страшный рёв.
   Неудивительно, что на разумных, которые привыкли иметь дело с магией, эта безобидная красочная анимация подействовала, как граната со сработавшим капсюлем в руках на солдата.
   Вампирша отбросила от себя телефон и сделала это инстинктивно в сторону меня и палачей, куда смотрела, в общем. Парочка вампиров с похвальной скоростью порскнули в сторону от летящего в них аппарата, предоставив мне свободу. И я этим немедленно воспользовался. Пока мои тюремщики не очухались и не поняли, что громе звука и картинки больше ничего не происходит с "амулетом", ни на что тот опасное не способен, я вызвал блокнот и раскрыл на нужной странице.
  Совершить переход на Землю?
   Да/нет.
  ДА!!!
  На глазах у изумлённых вампиров я исчез, чтобы пройти через мгновения ощущения холода и жара и оказаться в комнатке съёмного дома.
   Несколько секунд я просто стоял, приходя в себя и убеждаясь, что я жив, здоров и цел, если не считать плохое самочувствие от непонятно чего: времени, проведённого на дыбе или от воздействия неизвестнго заклинания, после которого я вместо уютного охраняемого гостиничного номера оказался в сырой и мрачной пыточной.
   - Зараза, угораздило же, - сквозь зубы произнёс я, после чего стал действовать.
   Первым делом обзвонил три таксомоторные службы в городе и узнал, которая может прислать машину в считанные минуту к моему дому. Договорившись с оператором, я оделся, сунул несколько крупных банкнот в карман и вскочил пулей на улицу.
   Машина подошла через две минуты, которые мне показались вечностью.
  - Шеф, до аптеки самой ближней, - торопливо произнёс я, падая на заднее сиденье и опуская пятисотенную купюру в подстаканник рядом с ручным тормозом. - Только очень быстро, вот пять сотен за туда и обратно!
  - Плохо кому-то дома? Может, лучше скорую вызвать? - обеспокоенно спросил он, плавно трогаясь с места и быстро разгоняясь.
  - Плохо. Скорую дольше ждать, чем я успею до аптеки мотнуться. Тем более, была уже недавно, те же лекарства дадут и пропишут опять.
   Меньше пятнадцати минут мне потребовалось, чтобы купить в аптеке раствор серебра.
   Дома я вытащил из коробки большой водяной пистолет или, скорее, пушку, так как размером игрушка была немаленькая, а её баллон под воду вмещал около литра. При этом, струя улетала на восемь метров по прямой, если же стрелять "навесиком", то и на все пятнадцать доставала. Самое то для тварей, которые сильно не любят серебро.
   Жаль, что не удалось проверить, как действует аптечный препарат на кровососов. Придётся полагаться на русский авось. И самопалов больше не делал, арбалет остался в гостинице или оказался в трофеях у вампиров, а вместе с ним и посеребряные болты. Зато есть перцовые баллончики и баллончики с какой-то жуткой химией, которую в гражданский оборот не пускают и снабжают только силовиков. Но как везде в нашей стране при достаточных связях можно получить и вот такую продукцию. Так же из разрешённых спецсредств имел при себе два "пугача", которые продаются в любом магазине без всяких документом и отличаются от петард лишь устройством для активации. В помещении для чутких ушей вампиров это должно быть тем ещё неприятным сюрпризом.
   Так, а теперь самое главное, открываем блокнот.
  Статус лица: игрок.
   Имя игрока: Шемякин Максим.
   Уровень игрока: 16.
  Свободных единиц характеристик - 30.
  Раса игрока: человек.
  Основные характеристики игрока:
  Сила игрока: 20.
   Ловкость игрока: 19.
   Телосложение игрока: 17.
   Интеллект игрока: 17.
   Выносливость игрока: 17.
   Привлекательность игрока: 30.
   Сила воли игрока: 15.
   Удача игрока: 7.
   Скорость игрока: 17.
   Харизма игрока: 45.
   Переносимый вес игроком: 62 кг (максимально 102).
   Вторичные атрибуты игрока (вторичные характеристики):
  Торговля: ученик торговца (50%) - 23/100.
  Травничество: ученик травника (45%)- 21/100.
  Охота: ученик охотника (30%) - 17/100.
   Кузнечное умение: старший ученик кузнеца (60%) -43/100.
   Взлом 1 (механика): ученик вора (6%) - 3/100.
  Электрогазосварка: подмастерье (15%) - 68/100.
   Рука непроизвольно дрогнула, когда я стал тратить баллы характеристик, которые копил для своего первого магического умения. Двенадцать очков в Ловкость, четырнадцать в Скорость и оставшиеся четыре в Телосложение. Тело заломило, каждая клеточка несколько секунд испытывала неприятные ощущения сродни удару электротока, а потом всё прошло. Наверное, таковы последствия от разового увеличения характеристик на такое количество баллов. Теперь я обладаю отличной реакцией, скоростью и чуть большим здоровьем, что в драке со смертоносными противниками совсем не лишнее. Против главного монстра вряд ли выстою, но вот птенцы уже не будут для меня серьёзными противниками.
   В очередной раз пожалел, что лишился огнестрельного оружия, послал на голову Хворостинскому громы и молнии и пожелал ему расстройства кишечника надолго и посильнее.
   Взял почти все флаконы с целебным зельем, оставив всего три штуки в качестве НЗ.
  - Ну, с Богом! - прошептал я и активировал переход на Ардан.
   И вот я вновь стою на грязном неровном полу пыточного каземата, только на этот раз с оружием и готовый дать отпор. Времени прошло около получаса, и потому не рассчитывал, что здесь встречу давешнюю троицу кровососов. Ну, что им делать в помещении, когда жертва вырвалась из их лап?
   Но реальность оказалась другой.
   Рядом с печью стоял вампир в фартуке и помешивал кочергой угли. Мое появление для него прошло незаметно.
  Я медленно, чтобы не выдать себя шорохом одежды или стуком какой-нибудь детали экипировки, поднял водяную пушку правой рукой и направил ту в голову твари, а пальцем левой прикоснулся к спуску пугача.
  - Эй, лишенец! - окликнул я вампира.
   Тот подскочил на месте, как это делают коты, застигнутые врасплох. В одну секунду он развернулся и вдвое сократил расстояние до меня и... нарвался на мощную струю коллоидного серебра в лицо.
   Ух, как он взвыл!
   Несмотря на полумрак, я увидел, как идёт дымок от его рожи, за которую он схватился обеими ладонями. Точно так же парит раскалённая сковорода, если на ту попадает вода.
   Не жалея раствора, который показал себя лучше всяческих похвал, я щедро полил им противника с головы до пояса. Открытые плечи, шея, руки, часть груди и голова - ничего не пропустил. Кожа у твари пошла волдырями и стала сползать на моих глазах, словно, кто-то запустил ускоренную запись свежевания животного. Вампир рухнул на пол, где забился в корчах и утробно выл. От этих звуков у меня волосы встали дыбом и захотелось блевануть от омерзения и ужаса.
  - Где девушка, с которой я пришёл сюда? - я пнул в косточку рядом со стопой. - Где она?
   Но тот только выл и пытался руками удержать расползающуюся плоть.
  - Где?!
  Ответа от твари я так и не добился - тот отключился и затих. Добить его не смог - рука не поднялась, а потом и вовсе придумал себе отговорку, мол, у птенцов должна быть связь со своим господином и стоит убить одного из них, как сюда слетится вся эта кровососущая нечисть.
   Оглушённого вампира я сковал колодкой по рукам и ногам. И пока возился с этим делом, он так и не пришёл в себя, хотя порой издавал глухие стоны. Колодка весила килограмм пятнадцать и намертво фиксировала руки, ноги и голову, под которые та имелись прорезанные отверстия. Правда, в том положении, в котором оказался пленник, можно без всяких пыток пытать. На Земле можно услышать расхожее - "в позе зю".
   Быстро пробежался по помещению, в надежде отыскать свои вещи, но увы - тех не было, даже моего телефона, который так удачно мне помог
   После этого вышел в коридор.
   Слева и справа чернели провалы камер, закрытых решётками и очень редко дощатыми дверями. В каких-то из них сидели люди и не только. В двух нашёл кентавров, точнее, кентаврих, которых принадлежность к женскому полу выдавала грудь, не прикрытая ничем. Впрочем, одежды не было ни на одном пленнике и пленнице. Кто-то не замечал меня, будучи сломленными или потерявшими рассудок, другие проводили равнодушным взглядом, и лишь трое, одна из которых оказалась получеловеком полулошадью принялись умолять выпустить их.
  - Я помогу вам, а вы помогите мне, - обратился я к ним. - Меня интересует молодая девушка из людей, на вид так вовсе девочка. Её должны были привести сюда совсем недавно вместе со мной. Как только я её освобожу, то сразу же за вами вернусь.
  - Мы поможем! - сказал огромный мужчина, заросший чёрными волосами с ног до головы, обладатель грязной гривы волос почти до лопаток и косматой бороды. - Я этих чудовищ голыми руками буду рвать!
  - А я могу стрелять из лука или метать дротики. Я лучший стрелок в племени! - умоляюще произнесла кентаврица.
   Несколько секунд я боролся с желанием принять помощь этих существ, но все же решил отказать им. Да и где я им возьму лук или сулицы?
  - Нет, я справлюсь сам. Но обещаю, что вернусь сразу же, как найду нужную мне девушку, если скажете, где она может быть, - ответил им.
   В ответ на меня полился поток из угроз, оскорблений и мольб.
  - Вон в той камере сидела какая-то девчонка, - раздался голос из темницы справа от меня, там сидело четверо людей, трое безучастно взирали на окружающий мир, а четвёртый, по виду старик лет шестидесяти с длинной седой бородой, обратился ко мне. - Её привезли ночью сегодня, а забрали пять часов назад в нижнюю пыточную. Ей уже вряд ли ты поможешь, оттуда ещё никто не возвращался.
  - Как туда пройти? - сквозь зубы процедил я, в одну минуту ощутив, как меня охватывает бешенство на вампиров.
  - В дюжине шагах во-он от того светильника будет спуск на самые нижние ярусы. Там камер всего ничего, быстро найдёшь кого ищешь. Только туда ушли двое детей ночи, воин, уверен, что справишься с ними?
  - Уж постараюсь.
  Спуск на самый нижний уровень был очень крутым, приходилось держаться за стенку одной рукой. Лестница шла винтом и очень глубоко. По ощущениям я дважды обернулся вокруг себя, пока не спустился.
   На последнем этаже камер как таковых не было, вместо них шёл просторный подвал как бы не сто с лишним квадратных метров, который был перечёркнут в нескольких местах арочными колоннами-стенами. Толщина каждой арки была не менее метра.
   Очень было сыро, вонюче и под ногами ползала всяческая хитиновая мерзость. Серо-коричневые мокрицы с чёрными лапками достигали размера в половину моей подошвы, а жёлтые многоножки были с мой локоть длиной и толщиной с большой палец.
   Света почти не было и приходилось идти почти на ощупь.
   "Пригодилось бы сейчас та охотничья блямба на голову", - помечтал я о ночном визоре, который видел в охотничьем магазине, когда закупался патронами перед открытием осеннего сезона на птицу.
   Где-то впереди раздавались тихие голоса, стоны и звон железа. С той же стороны шлее неяркое свечение, скорее всего, от факела.
   Пройдя через две арки, я присел на корточки и выглянул. В семи метрах впереди на стене висело окровавленное тело, рядом с которым стояла пара вампиров, с которой уже виделся - женщина в охотничьем костюме и молодой блондин. Кровосос держал в жаровне с углями длинную спицу, а вампирша в этот момент прижигала железной раскалённой лопаточкой на длинной ручке кровоточащие раны на теле жертвы. Несчастная уже почти полностью потеряла человеческий облик, понять, что это женщина можно было по остаткам длинных волос и левой груди, покрытой порезами. Лицо её было обезображено, на месте большей части причёски - страшный ожог, правая грудь вырезана, в паху багровела страшная рана с вывернутыми краями и сочившейся сукровицей, на руках не осталось ни одного пальца, срезанные губы не скрывали осколки белоснежных зубов.
   "Мэл!.. Твари!".
   Нервы мои не выдержали, и я набросился на вампиров, издав дикий крик, в который вложил страх, ненависть и боль за изуродованную Мэалку.
   Два выстрела из пугача раздались в каменном помещении с низкими потолками и кучей отражающих поверхностей пушечным залпом. Даже меня немного повело и на мгновение выбило из боевого ритма, чего уж говорить про монстров с их чутким слухом и не ожидавших нападения.
   Сразу за выстрелами, я стал поливать вампиров серебряной водой, целя в лица и головы. Молодчику досталось по полной, практически так же, как его напарнику в фартуке. А вот вампирша успела закрыться руками и спасти глаза, хотя сдержать вой не смогла и поддержала своего приятеля дикими криками боли.
   Она бросилась на меня, закрывая левой ладонью лицо, а правую вытянув в мою сторону, искривив пальцы с внушительными острыми ногтями, как птичьи когти.
   Я легко ушёл в сторону, словно, повторив приём, отточенный на тренировке тысячу раз, и когда противница "провалилась", со всей силы ударил пяткой сбоку в колено - только треск пошёл гулять под низкими каменными сводами. Вой кровососки взвился до немыслимой громкости, вонзившись в уши, как свёрла, а потом в одно мгновение сменился бульканьем и хрипом - это я почти в упор сбоку вогнал струю колоидного серебра ей в раскрытый рот.
   Девушка, у которой вся красота ушла под воздействием тех жалких грамм серебра, чтобы имелись в растворе, упала на грязный пол, покрытый плесенью, и забилась в агонии, выплёвывая сгустки крови и гноя.
   Добить её напарника, который слепо тыкался вдоль стен и хрипло подвывал, у меня вышло легко и просто. Взял со стола среди палаческого инструмента маленький топорик с узким длинным шипом на обухе, ещё раз облил тварь из водяной пушки, а когда тот упал на пол и забился в корчах, подгадал момент и ударил шипом в висок. Топорик там же и оставил в ране.
   Потом на подгибающихся ногах подошёл к истерзанному женскому телу, распятому на стене, со шпагой, которая лежала среди прочего оружия и инструмента палача.
  - Прости, прости, прости, - зашептал я, направляя острый кончик к левой стороне груди, точно напротив сердца. - Прости...
   И потом резко выбросил вооруженную руку вперёд, пробивая тело насквозь, кончик шпаги даже лязгнул по камню стены.
   Изувеченная жертва вампиров выгнулась и через секунду обмякла, испустив дух. Очень хочу надеяться, что на фоне той кошмарной боли, которая терзало тело, мой удар прошёл незамеченным, а судорога была лишь рефлекторной реакцией умирающего тела.
  - Прости, - прошептал я и сполз по стене, не обращая внимания на грязь и потёки крови, на мокриц и многоножек, на которых сел.
   Было гадко и мерзко на душе, а всё тело сотрясала мелкая дрожь. К горлу подкатила тошнота, и я только успел наклониться вправо, опёршись на руку, чтобы не замараться, как желудок исторг поток слизи желчи.
   Впрочем, это было больше инстинктивно, так как в этот момент мне было банально всё равно - сблюю на себя или на пол. Слишком много я испытал за последние сутки, чтобы соображать. Вбитые в подкорку за двадцать с лишним лет положения, что убивать нельзя, это плохо сейчас ударили по разуму, как гномий молот. Спустись в это подземелье кто-то из местных хозяев, даже не обладатель вампирской силушки, то легко бы меня скрутил в одиночку.
  - Всё, харэ рефлектировать, - одёрнул я сам себя, - наверху меня другие пленники ждут. Не спас одного человека, так помогу десяткам других.
   Поднявшись на ноги, я подобрал водяную пушку, открутил крышечку на резервуаре и вылил в него остатки серебряной жидкости, потом перезарядил использованный пугач.
   И вдруг...
  - Ма... им! ...сим!
   Звук доносился из-за арки, расположенной рядом с пыточным местом.
  - Ма...кси...м.
   Меня пробрала дрожь от корней волос на голове до ногтей на ногах. Незнакомый голос нагонял жуть, таким в голлувудских трешаках умертвия и выходцы с того света подманивают к себе жертв.
   Вырвав из креплений факел, я взял его в левую руку, на груди повесил водяную пушку, а в правой зажал давешнюю шпагу. Кто там хрипит - не знаю, а ну как "святая" вода не подействует?
  - Мак...сим, - вновь просипел неизвестный, когда я был готов вот-вот заглянуть за каменную арку.
   "Боже помоги", - как мог помолился я, так как молитв не знал, а помнил только эту фразу да парочку других, которые часто поминала бабушка покойница, и шагнул вперёд, выставив шпагу и нажав на кнопки пугача.
   Грохнуло как бы не сильнее, чем до этого или мне просто показалось от волнения.
   Здесь у стены был устроен ещё один пыточный уголок с цепями и колодками, столиком, большой жаровней полной пепла, над которым вился дымок, и почти потухшим факелом, света от которого едва-едва хватало, чтобы рассмотреть обнажённое женское тело на стене, распятое на Х-образном кресте. Практически целое, если не считать полосок крови под носом и в уголках губ, да несколько рубцов от кнута или розги на теле, особенно сильно были исстеганы груди и лобок, словно, над девушкой поиздевался жёноненавистник.
  - Мэл?! - сначала совсем тихо произнёс я, когда узнал пленницу, а потом уже во весь голос крикнул. - Мэл!
   Та шевельнула разбитыми губами, но слов я не смог разобрать, из её глаз покатились крупные слезинки, прочертив на испачканном лице светлые полоски.
   За пару минут я освободил её, снял с себя джинсовую куртку, которую специально надел перед встречей с кровососами, и накинул ту на девушку, прикрыв её наготу до бёдер.
   Значит, мою спутницу по какой-то причине пожалели, а то истерзанное тело принадлежало какой-то другой несчастной.
  - Мэл, ты не представляешь, как я счастлив, что ты жива, - произнёс я счастливо. - Секунду... сейчас эликсир дам... - достал флакончик со средним исцелением, выдернул пробку и приложил горлышко к губам компаньонки, - ... маленькими глотками, Мэл... вот так.
   Два выпитых подряд эликсира буквально на глазах оживили девушку и убрали почти все следы побоев с лица. Но одновременно с этим к ней вернулись силы и страх.
  - Максим, Максим, уходим отсюда, быстрее, пожалуйста, - быстро и с ужасом в голосе произнесла девушка, схватив меня за руку. - Пожалуйста, скорее.
  - Уже уходим...
   В этот момент в глазах девушки заплескался настолько животный ужас, а её взгляд устремился мне за спину, что непроизвольно обернулся.
  - Б***я, - выругался я и ощутил, как отчаяние захватывает меня.
   В нескольких метрах от нас стоял главный Монстр, старший вампир, та тварь с кошмарной багровой аурой. Скорее всего, он почувствовал гибель своих обращенных, о чём я подозревал, но совсем позабыл, попав под моральный откат после того, как увидел искалеченное тело на стене и убив двух разумных созданий.
   Несколько секунд он смотрел на меня, а потом шагнул вперёд. Кровосос был настолько быстр, что я едва успел уловить его взмах руки и подставить под удар водяную пушку. Разумеется, хрупкий пластик немедленно разлетелся на куски, но при этом из баллона во все стороны брызнул серебряный раствор, заливая меня с девушкой и вампира.
   Каким бы древним и сильным кровосос не был, но и на него подействовала жидкость, жаль, что не так сильно, как на его птенцов. Но этих секунд, пока он был в растерянности от боли, мне хватило, чтобы активировать блокнот, раскрыть на нужной странице, схватить Мэалку за руку и совершить переход на Землю. Я даже успел подумать, что придётся держать её запертой в комнате, пока не смогу обеспечить безопасную обратную дорогу на Ардан.
   Глава 13
   Переход прошёл без каких-либо отличий. Я даже успел на короткий миг испугаться, что девушка осталась на Ардане, и понял, что обратно... я не смогу вернуться... взгляд Монстра до сих пор холодил кровь, заставляя сердце испуганно замирать, а ноги подкашиваться. Было это каким-то магическим воздействием или просто я оказался таким трусом - не знаю.
   К счастью, девушка лежала на полу в комнате.
  - Мэл, слава богу, ты здесь! - с облегчением произнёс я и опустился рядом с ней на пол так как ноги больше не держали меня.
  - Максим, а мы где? - пискнула она, прижимаясь ко мне всем телом и обнимая за пояс. - Где тот вампир?
  - Он далеко и здесь нас никогда не достанет, - успокоил я её, обнимая в ответ. - Всё теперь будет хорошо. А находимся мы у меня дома.
   Девушка повернула голову влево, потом вправо оценила потолок, пощупала пол.
  - Это кладовка? - спросила она. - Или для слуг комната?
  - Для слуг? - переспросил я. - Кхм, Мэл, этот дом вроде гостиницы - я плачу деньги, а мне разрешают тут жить. Мой дом в другом месте и он чуть-чуть больше этого, там живут родители, а я решил от них отдельно отселиться, чтобы не мешать.
   Она что - посчитала, что я успешный купец, у которого личные палаты каменные три этажа и размером с Дворец культуры? Да уж, не хочется её разочаровывать. Надеюсь, мне удастся быстро удрать из вампирского гнезда и установить новое место для перехода из мира в мир, безопасное, чтобы вернуть на Ардан девчонку.
  - Но это неправильно! Дочь забирает зять, а сын приводит невестку в родительский дом или строит свой по соседству.
  - Ну, у нас несколько другой взгляд на семейные отношения. Думаю, как-нибудь я расскажу тебе о них, но потом, сейчас у нас другие вещи важны, - я поднялся на ноги и протянул руку Мэл, помогая встать с пола. - Какое-то время тебе придётся пожить здесь, со мной.
  - Я согласна, - быстро произнесла она.
  - Здесь, это значит, что не выходить из дома и ни с кем не заговаривать. Хотя, ты всё равно не поймёшь моего наречия. Это на несколько дней. Я покажу тебе что по чём. Для начала тебе нужно помыться и переодеться.
   Только сейчас Мэл заметила, в каком она виде передо мной, и сильно покраснела. Не думаю, что так смутилась из-за джинсовки, только-только прикрывшей у неё ягодицы, скорее, грязь и запах подземелья вызвали стыд. Ещё в гостинице она пару раз неумело пыталась меня соблазнить, дефилируя чуть ли не голышом по комнате, когда я заходил.
   Отправив девушку в ванную, где отрегулировал для неё душ и вручил мыло с полотенцем, а рядом повесил свою рубашку и шорты, я вернулся в комнату и открыл блокнот.
   И первое, что я увидел, было:
   Поздравляем! Вы активировали своего первого Игрока, вы получаете 2000 ХР! Желаете провести полную активацию или произвести откат?
   Да/нет.
   Что за херня? - удивился я вслух.
   Вооружившись вечным карандашом (сколько писал уже, а ему даже заточка не требуется - все так же кончик, как иголка) я перелистнул на чистую страницу и стал писать вопросы, надеясь, что хоть на какую-то часть смогу получить ответы.
   Через двадцать минут кое-что стало проясняться.
   У меня была возможность активировать ещё одного Игрока, как только получил свой блокнот. И потом по одному за каждый десятый уровень. Опыт получал с каждого активированного и потом ещё часть от того, что они получают сами, обычно пять процентов, но могли лично из симпатии выдавать больше. То есть, выходило так, что на уровне эдак двухсотом весь мой опыт удваивался. Активация происходила при переносе соискателя из мира в мир или при получении особой способности, про которую Система мне не пожелала ничего рассказывать. Так же при обращении я мог передать одну из вторичных характеристик своему, м-м, птенцу.
  - М-да, и что мне с этим делать? - вздохнул я, когда выдача информации закончилась.
   Когда вернулась в комнату девушка, я сообщил ей эту новость.
  - Мэл, хочешь получить мои способности?
  - Что? - удивилась та. - Не понимаю тебя, Максим.
  - Стать сильнее, умнее, получить возможность пользоваться порталом. И ещё куча вещей. Например, учиться без всяких затрат на время, - стал перечислять я.
  - А красивой тоже стану? Как ты?
   Это она про мои изменения во внешности, которые заметили первыми родители, когда стала повышаться характеристика Телосложение, что отвечает за внешний вид и здоровье?
  - Как я? Да, станешь, но там нюансы имеются. Или красивая, или сильная, или немножко того, чуть-чуть этого. Хотя, сама всё увидишь потом.
  - А это... опасно? Больно? - слегка запнулась девушка.
  - Ну-у, - я попытался припомнить те ощущения, когда взял в руки блокнот и не смог, словно, это произошло годы и годы назад. - У каждого по разному.
  - Хорошо, я согласна, - заявила девушка и осторожно села на старый лакированный стул, наверное, ещё с советской эпохи, но вполне в приличном состоянии.
   Да.
  Выберите атрибут, который желаете передать Игроку.
   Тут я практически не раздумывал. Мэл любит торговлю? Вот и получит этот навык, жаль, что он у меня маловат. Самый большой - электрогазосварка, но на неё у меня имеются большие планы, так что, Торговля.
   Торговля: ученик торговца (50%) - 23/100.
   Как только я принял решение, мой блокнот слабо засветился и... раздвоился. Вторая половинка имела чёрную обложку, и она поплыла по воздуху к девушке.
  - Ч-что это? - вскрикнула она.
  - То, что хотела. Возьми в руки и открой.
   Как только Мэл получила в руки блокнот, она внезапно застонала и без чувств обмякла на стуле, чуть не упав со стула. Блокнот при этом пропал. Кажется, у меня была другая реакция или просто я не помню ничего?
   Пульс у девушки был, как у спящего человека, а когда я приподнял одно веко, то увидел, как подрагивает зрачок, словно, в данный момент Мэл видит сон. Я взял её на руки и перенёс на кровать и просидел рядом на стуле полтора часа, пока она не пришла в себя.
  - Как себя чувствуешь? - спросил я её, как только она полностью очнулась и села на кровати.
  - Странно. Словно, у меня чего-то не хватает, - задумчиво произнесла она.
  - Открой блокнот и прочитай, что там написано, - сказал я, уже догадываясь, что за потеря у неё случилась.
   Так и оказалось.
   У девушки не было ни одного навыка, таланта и способности, кроме характеристик и единственного атрибута - торговли. Нулевой уровень и акцент сделан на параметры, которые отвечают за магию и отношение с окружающими. Так её Харизма была выше вдвое, чем изначально у меня. Примерна та же картина была с Интеллектом и Силой воли.
   Когда девушка узнала, что уже не маг и никакой священнослужитель и чародей не увидит в ней предрасположенности к некромантии, то её радости не было конца. Завизжав, она повисла у меня на шее и несколько раз неумело ткнулась губами в мои.
  - Но домой тебе всё равно опасно возвращаться, - опустил я её с небес на землю.
  - Почему? - искренне та удивилась. - Я же не некромантка!
  - Зато некоторые тебя помнят таковой, - развёл я руками. - Твоё появление с чистой аурой только усилит подозрение, мол, замаскировалась, Тьма помогла скрыться от взора Церкви и так далее. Думаешь, люди не понимали в глубине души, что ты им никак не причинишь вреда, пока не инициирована как некромантка? И то, что им не желали вреда дети и другие демонологии и некроманты из жителей города и окрестных деревень, которые они отправили на костер? Понимали, но переступить через правила, которые вам вдалбливали десятилетия, не могут. Так что, тебе не поверят даже собственные родители.
  - Я об этом даже не подумала, - помрачнела девушка.
  - Ты сильно не расстраивайся. Ещё успеешь стать известной да такой, что тебя церковники в ранг святой возведут. Теперь ты можешь сама выбирать, кем стать - жрицей, магессой Тьмы или Света, Хаоса. Прямая дорога в целители или в знаменитые торговцы.
  - Это потому, что я стала Игроком? А кто это вообще?
  - Не знаю, - развёл я руками. - Я сам нашел свой блокнот в лесу, в первый момент думал, что сошёл с ума.
  - А что значит "три жизни"? - внезапно спросила она.
  - Я могу предположить, что это возможность три раза воскреснуть, если убьют.
  - Некромантия?!
  - Это Игра, Мэл. Может быть, однажды всё про неё узнаем, а пока я сам даже большей часть того, что на поверхности и то не знаю.
  - А как вообще им пользоваться? - на ладони девушки материализовался блокнот.
  - Научу...
   Остаток суток ушёл на то, чтобы пояснить принцип распределения баллов и пользование блокнотом. Рассказал, что какой параметр означает, как сам поднимал уровни и что это такое вообще. В итоге мы с ней уснули вместе в одной кровати, устав от свалившихся на наши головы новостей и свершений.
   ****
  - Вот ЭТО надевать?! - ужаснулась Мэалка, когда я принёс ей несколько пакетов с одеждой из магазинов. Поразил и возмутил её вид нижнего белья и... да всё ей не понравилось.
  - Или сиди дома и позабудь про повышение уровня, - хмуро ответил ей я. Знала бы она, через что мне пришлось пройти, пока подбирал ей трусики с лифчиками, джинсы и прочее. Я не сорокалетний мужик, который уже заматерел в походах по подобным точкам и который с полувзгляда определяет размеры, фасоны и так далее белья, поднаторев на "семинарах" с супругой. Да и вообще, не по себе мне покупать дамское бельё и одежду. Сгладило моё неприятие и подняло упавшее ниже плинтуса настроение внимание молодых продавщиц в отделах белья. Девушки были симпатичные, молоденькие и заинтересовавшиеся мной, за что стоит благодарить свои высокие показатели характеристик Привлекательности и Харизмы. С их помощью удалось более-менее определить размеры Мэл. Правда, из-за такого внимания я потратил гораздо больше денег, чем хотел. Стыдно было показать себя скрягой, да ещё на фоне той истории, что рассказал в магазине.
  - У нас в мире все так ходят. Оденешься по-другому и станешь белой вороной среди остальных. Тебе ещё повезло, что сейчас осень и одежды у всех плотные, просторные. Летом кое-кто носит раза в полтора больше материи на себе, чем вот в этих двух деталях, - я взял в руки комплект нижнего белья и показал тот собеседнице. - И вообще, это хоть вещи и не дорогие, но выше среднего класса, тебе многие завидуют.
  - Я не многие, - пробурчала Мэл, но бельё забрала.
   Потом пришла очередь воевать за верхнюю одежду - джинсы и блузку. Девушка требовала непременно платье и смогла настоять на своём.
   Пришлось отправиться в магазин и там искать обновку. Платья нужного размера не нашлось, пришлось взять что-то среднее между ним и кофтой, ниже колен с длинными рукавами и застегивающееся на два десятка блестящих крупных пуговиц.
   И поверх всего этого она надела просторный плащ до земли, в который закуталась, как будто решила поучаствовать в съемках шпионского фильма.
   На улицу мы выбрались не просто так - путь лежал к Петровичу. Мужчина ничуть не удивился, когда я подошёл к нему после рабочего дня с бутылкой "джека", на который в городе случился просто бум, и цена взлетела в полтора раза, тремя тысячами и предложением провести урок для моей спутницы.
   Вроде бы говорил уже, но повторюсь ещё раз - удивляет и поражает возможность и способность некой Системы воздействовать на людей. Сварщик пятнадцать минут поболтал с Мэл, похлопал её по плечу, сказал про разницу между вторым и третьем разрядом, предупредил, что пока в металле не начнет разбираться, то ходить ей век с паяльником и работать только с полиэтиленовыми и пропиленовыми трубами. После чего забрал деньги и виски и укатил на машине домой, наградив девушку тремя уровнями и пятнадцатью свободными баллами.
  - Это так странно, - задумчиво произнесла та, глядя вслед Учителю. - Я помню и понимаю, как пользоваться разными вещами, про которые ещё полчаса назад даже не имела представления.
  - То ли будет ещё дальше, - усмехнулся я. - Ладно, пошли домой, будешь раскидывать очки.
   Вернувшись к себе, девушка первым делом переоделась, сменив обтягивающие джинсы и блузку на просторное длиннополое платье. Интересно, если я окажусь в мире, где нормой считается носить одежду, которая демонстрируется на подиумах и обычным человеком воспринимается диким смехом и мыслью "лучше сдохнуть, чем такое носить", я точно так же стану реагировать, как Мэл?
  - Как я тебе? - вкрадчиво поинтересовалась девушка, отвлекая меня от посторонних мыслей.
   Я посмотрел на неё и обомлел.
   Вместо гадкого утёнка напротив меня стоял молодая лебёдушка. Изменения в девушки были столь разительны, что сильно бросались в глаза. Изменилась осанка, сейчас вид у купеческой дочки был ближе к аристократке, волосы стали гуще и появился красивый блеск, немного изменилось лицо, со стороны могло показаться, что Мэл попала в руки великолепного визажиста, который неброским макияжем смог сделать из девчонки писаную красавицу. Платье будто бы, стало меньше, этот эффект создавался из-за увеличившейся на чуть-чуть груди и изменившей свою форму на боле привлекательную, что было видно даже сквозь тонкую материю, да тот факт, что девушка не надела лифчик, тоже сказался. Попка стала круглее и выше, талия утончилась. Ресницы приобрели объём и длину, глаза, словно бы, загадочно заблестели, губки получили насыщенный красный цвет.
  - Бесподобна! - ответил я, ничуть не покривив душой. - Как понимаю, ты всё вложила в Привлекательность?
  - Да, - немного смутилась девушка. - Это плохо?
   Учитывая три балла за повышение уровней к тем свободным пятнадцати, то у неё данная характеристика выросла чуть ли не в три с лишним раза по сравнению с исходным вариантом. То-то изменения так сильно бросились в глаза.
  - Нет, не плохо, просто я подумал, что решишь увеличить Торговлю, - улыбнулся я. - В этом деле ты совершала настоящие чудеса.
  - Извини, мне так хотелось стать лучше, - закусила губу Мэалка. - Не смогла удержаться, вот... извини.
  - Да не за что, Мэл. У тебя всего лишь третий уровень, значит, рост будет происходить быстро. Поднакопим денег и ещё раз навестим Петровича, потом сможем найти другого Учителя и так далее. А сегодня думаю, нам стоит отметить твоё первое повышение и особенно то, что превратилась такую волнующую красавицу, - произнёс я, заставляя вновь покраснеть девчонку, но на этот раз от удовольствия.
   Глава 14
   Только на четвёртый день после спасения из вампирского логова я решил вернуться назад на Ардан. Требовалось выбраться из опасного места, чтобы потом перевести Мэл с Земли.
   Всё свободное время от общения с девушкой, я проводил в подготовке к предстоящему столкновению с кровососами. Изготовил новый самопал, купил несколько страйкбольных гранат, в которые залил серебряный раствор, пользуясь подсказками из интернета, приобрёл новую водяную пушку и маленький пистолетик, буквально на пять прысков, которым удобнее пользоваться одной левой рукой, чем громоздкой пушкой, так как в правой должен быть самопал с серебряной картечью.
   Серый покрыл драгоценным металлом узкий длинный нож, который я сделал за час из диска от циркулярки и гирьку с шипами для самодельного кистеня. Приводить те фразы и сравнения, которыми он меня награждал, я не стану из стыда за грубость своего друга.
   Для перехода выбрал полдень по часам Ардана. То время, когда солнце в городе-полисе жарит, как паяльная лампа, а вампиры, будучи ночными существами, должны крепко спать.
   Едва оказавшись в тёмном подвале, я присел на одно колено и выставил вперед водяную пушку. Несколько минут вслушивался в темноту и, убедившись, что никто ко мне не подкрадывается, не хрустит хитином, снующих вокруг насекомых и не хлюпает подошвами по множеству луж, включил налобный фонарик и двинулся к лестнице.
   Подъём прошёл без проблем и неожиданностей и вскоре я оказался в тюремном коридоре.
   На удивление здесь было очень тихо и что было хуже всего - пахло разлагающимися телами.
  - Ты?!
   Сквозь прутья клетки показалась косматая рожа мужика, который несколько дней назад предлагал свою помощь в обмен на вызволение из плена.
  - Я, - ответил ему. - Живой?
  - Почти, - скривился тот и мрачно добавил. - Один из немногих. Кровососы решили нас наказать за то, что не подняли шум, когда тебя увидели... оставили нас на пять дней без еды и воды, а кого-то замучили насмерть сразу же.
  - Ты не меня ли в этом хочешь обвинить?
  - Никто тебя не обвиняет,- буркнул он. - Сейчас ты поможешь?
  - Помогу. Обещал же, что как только спасу близкого мне человека, то вернусь за вами. Времени понадобилось много на это, но как видишь, слово своё держу.
   Их рюкзака я достал газовый баллончик с высокотемпературной горелкой, открутил вентиль, щёлкнул зажигалкой, отрегулировал огненный факел, после чего поднёс язычок гудящего огня к проушине замка. Как только металл стал ярко-красным, я поставил баллончик на пол и вооружился болторезом.
   Железо после огня размякло достаточно, чтобы острым калёным кромкам кусачек легко было то перекусить, а потом отогнуть в сторону, чтобы выдернуть массивный замок.
  - Всё, свободен, - сообщил я мужику. - Будь рядом и не шуми, чтобы не поднять панику раньше времени.
  - Да сейчас эти твари спят, слуги сидят по своим комнатам, так им запрещено в это время слоняться по особняку. Только несколько стражников на ногах, да они, небось, все на улице, - сообщил мне тот.
  - И всё равно не шуми. Помогай лучше. Силы ещё остались?
  - Хватает, - оскалился тот.
   Я направил пламя горелки на замок соседней камеры, и тут в голову пришла интересная идея.
  -Тебя как зовут? - обратился я к мужчине.
  - Торх.
  - Держи, Торх, - я вручил ему горелку и болторез. - Смотри, как ими управляться...
   После короткого напутствия и инструктажа, я бегом спустился в пыточный подвал и переместился на Землю.
   Мне требовалось оружие и то, что даст мне шанс закрыть квест по уничтожению Монстра.
   В качестве первого я купил несколько топоров и кувалд, из черенков для тяпок, кусочков дюймовой трубы и заточенных пластинок металла сделал метательные копья. Там и нужно было прорезать обрезок трубы, вставить туда толстую полоску металла, заточенную в виде копейного наконечника, и насадить на деревяшку. Не абы что, но против незащищенного человека сойдёт. Вроде бы там прошлое мое посещение кентаврица в одной из камер хвасталась, что умеет ловко метать сулицы.
   Дольше всего провозился с сюрпризом для вампиров. Я решил спалить вампирское гнездо дотла с помощью бензина. Получиться найти спальни тварей - с них начну, а нет, то запалю костёр на нижних этажах, а там пламя расползётся по всей постройке, выгоняя всех на солнечный свет. Эх, Хворостинский, Хворостинский, как же было мне легче с ружьём и без штрафов к стрельбе из огнестрельного оружия.
   Основным оружием в борьбе с вампирами, точнее, их гнездом, стали семь двадцатилитровых канистр с бензином и два десятка покрышек, выброшенных автосервисом в кусты, откуда я их перетаскал в подвальную пыточную. Времени эта подготовка заняла много, так что, когда я поднялся в тюремный коридор, там уже все камеры были вскрыты и пленники толпились перед дверью наверх.
  - Торх! - крикнул я.
  - Я здесь, господин, - из толпы щурящихся от яркого света диодного фонаря выскользнула бородатая волосатая фигура мужчны.
  - Сколько вас? Кто может сражаться и есть такие, кого нужно нести?
  - Восемнадцать, воинов пятеро наберётся, - быстро проговорил он. - Троих нести нужно, только одна из них кентаврица, тяжёлая ужасть какая, вчетвером только волочить.
  - Восемнадцать?!
   Чёрт, это столько пленников замучили пытками и заморили голодом владельцы тюрьмы? Я же в прошлый раз навскидку насчитал около полусотни разумных в камерах.
  - Кому-то пришлось помочь уйти в Светлый мир, господин, - вздохнул Торх. - Их разум был разрушен пытками, а другие слишком истерзаны пытками.
  - Понятно. Ладно, бери бойцов и следуй за мной, я там кое-что приготовил из оружия.
  - Мне с вами не спуститься, - раздался женский голос после моих слов. - Слишком узко и крутая лестница.
   Голос подала кентаврица, вроде бы та самая, что сообщила про себя, что лучница и метательница копий.
  - Как тебя зовут?
  - Эргалана, господин.
   "Господин", "господин"... стоило мне освободить из камер этих разумных и подарить им надежду на спасение, как меня резко подняли в статусе.
  - Я принесу тебе несколько метательных копий.
   Топоры и кувалды четырёх человек (точнее трёх человек и одну мускулистую орчиху) не сильно впечатлили, но отказываться никто не стал, сграбастав оружие. Точно так же, как недавно четвёрка, что спустилась со мной в подвал, посмотрела на сулицы кентаврица.
  - Делал впопыхах, как смог. Я всего лишь старший ученик кузнеца, даже не подмастерье, - стал оправдываться я. - Что попалось под руку, из того и сваял оружие.
  - У настоящего воина в руках даже кайло землепашца будет страшным оружием, - с пафосом произнесла орчиха, которая вооружилась кувалдой и топором. Я даже не знаю, как она собирается использовать эти две нелёгких железки одновременно.
  - Так, всем тихо, - приказал я, когда я подошёл к двери, что отделяла тюремную часть особняка от остальной.
  - Господин, позвольте мне, - предложил Торх. - Я научен взламывать замки и обходить магические ловушки, а тут должна такая быть. Или тревогу поднимет, или ударит молнией.
  - Инструмент какой-то нужен? - поинтересовался я и протянул ему мультитул и коробочку с насадками для разборной отвёртки, которые лежали в рюкзаке. - Подойдёт такое?
  - Ого! - присвистнул тот, когда я показал, как управляться этими вещами. - Это получше многих отмычек. А тот большой огненный амулет есть?
  - Есть, только верни сначала старый.
   Опустевший газовый баллончик с трудом нашли в одной из камер, куда его Торх забросил. Открутив горелку и поставив ту на новый баллон, я зажёг газ, отрегулировал пламя и протянул взломщику.
  - Держи.
  - Благодарствую, господин.
   Пока же мужчина возился с мощной дверью и очень хорошим замком, я напряг всех, кто крепко держался на ногах, перетаскивать канистры с бензином и покрышки из подвальной пыточной наверх, к камерам. В той камере, где меня чуть не порвали на дыбе, нашлась немаленькая горка угля, видимо, для печи, где калились палаческие инструменты. А так же факелы и горючее масло для ламп. Ко всему прочему я оторвал все деревянные детали, какие только смог найти, включая и пыточные косые кресты. Последних в нижнем подвале нашлось целых шесть штук, на трёх из них висели останки несчастных, на которых вампиры сорвали злобу за гибель родичей и мой с Мэл побег.
   Два креста, точнее, их обломки, и пять покрышек с одной канистрой бензина я оставил в подвале рядом с лестницей, остальное было перенесено выше. К этому моменту Торх сумел справиться с замком, открыв нам путь дальше.
   За тюремной дверью располагалось круглое помещение с большой винтовой лестницей в центре из дерева. Рядом с ней на лавочке дремал стражник в серой тусклой кольчуге, шлеме-саладе и с коротким, не более двух метров в длину, протазаном. Он так и умел во сне, когда один из вооружённых пленников подскочил к нему и рубанул от души топором по открытой шее.
  - Эльфийское змеиное дерево, - с завистью произнёс Торх, осмотрев лестницу. - Серебром за вес платят.
   Древесина, из которой была изготовлена лестница, оказалась очень примечательной. Во-первых, цвет - тёмно-красный, как венозная кровь. Во-вторых, годовые кольца были толстыми, багрового цвета с вкраплениями очень тёмных, почти чёрных пятен, и шли они винтом, от этого казалось, что в древесине застыла ползущая чешуйчатая гадина.
  - Горит?
  - Что? Горит? - переспросил взломщик.
  - Это дерево горит? - уточнил я.
  - Как и любое дерево, - кивнул тот. - Масла в нём много, да ещё обработка специальным раствором и смолой производится, чтобы сохранить натуральный цвет, а они тоже горючие очень. Так что, запылает только так.
  - Это хорошо, - зло улыбнулся я. представив, как кубометры драгоценного дерева полыхнут.
   Следом за мной оскалились остальные пленники вампиров. Сюда мы перенесли почти все горючие запасы с Земли, я прихватил только одну канистру с бензином. Думаю, наверху пищи для огня хватит, достаточно будет лишь немного поплескать сверху горючей жидкостью и бросить спичку, а дальше всё полыхнёт. Но перед этим нужно найти выход наружу, чтобы не сгореть самим и не поднять раньше времени панику. К слову, от горы покрышек и канистр с бензином я протянул верёвку, вымоченную в машинном масле, до подвальной пыточной и сунул её конец в ёмкость с бензином. Когда тут полыхнёт, огонь по ней доберётся до первого костра, а дальше весь подвал превратится в огромную печь, и главная тяга будет через эту лестницу. Пары бензина легко распространятся и перенесут пламя, и если где-то здесь имеется тайный подземный ход, то пробраться к нему у врагов не будет возможности.
   Лестница привела нас в просторный коридор, затем в ещё один и ещё, а потом мы оказались в просторном холе, где торчал ещё один охранник в точно таком же снаряжении, как покойник внизу. При виде нас он замер на несколько секунд, потом его рука дёрнулась к шнуру на стене, возле которого он стоял. Скорее всего, тот шёл от тревожного колокола или магической сигнализации. Успей стражник сообщить о нас, то вскоре нам придётся прорываться с боем сквозь толпу таких же, как он, а то и кого похуже, тех же птенцов вампиров или боевых химер, охраняющих покой кровососов.
   Но не успел. Почти одновременно в него ударил топор, брошенный орчанкой, и сулица Эргаланы. Кольчуга спасла от быстрой смерти, но сбила человека с ног, а затем на него обрушились удары кувалды и топоров.
   Из холла вели в разные стороны несколько дверей, так что, пришлось потратить несколько минут на выбор пути.
  - Стоп! - Торх резко замер и поднял вверх руку с сжатым кулаком. - Магия впереди, там не пройти. Назад.
   Пришлось вновь возвращаться в холл и вскрывать новую дверь, а там...
  - Боги праведности закройте глаза и уши, а демоны жадности и наживы не шутите так надо мной, - ахнул Торх, произнеся непонятную для меня фразу, увидев сотни статуэток и статуй, картин, фигур, предметов мебели и посуду из драгоценных металлов, украшенных инкрустациями из кости, стекла, каменьями. Вместе с ним застыли в восторге почти все спутники.
  - Дорогие вещи? - поинтересовался я у мужчины.
  - Очень, - произнёс он, пожирая алчным взором богатство.
  - Защищены магией?
  - Большая часть да, - с тоской произнёс он.
  - Берём то, что лёгкое и дорогое и без защиты, - приказал я, понимая, что просто так увести отсюда людей не выйдет. Жадность просто напросто не позволит, затуманит голову и даже угроза смерти тут не поможет ничем.
   Хотя пленников мотало от усталости и длительного голода, как флаг по ветру, но каждый из них прихватил с собой какую-нибудь вещь, а кто и две. Двое самых сообразительных положили большую картину и накидали сверху гору серебряной посуды и потом поволокли, как носилки. Кое-что прихватил и я - шкатулку с серебряными и золотыми монетами с незнакомой чеканкой, три небольших статуэтки из золота (полых, судя по весу и размеру), украшенных рубинами и опалами, два кинжала с очень дорогими рукоятями, которые скорее порежут ладонь владельца кромками драгоценных камней, чем врага лезвие, и вырезал пять картинных холстов, на которые мне кивнул Торх.
   Алчность затуманила всем глаза так, что чуть не оставили раненых, которых до этого несли с собой. Этих личностей пришлось вразумлять пинками. В этом мне помогли Торх и Эргалана, чью родственницу бросили люди с гномами.
   Когда порядок был наведён, мы двинулись дальше и уже через пять минут оказались в большом холле, внимание в котором привлекали огромные массивные дверные створки из тёмного дерева, закрытые железной решёткой.
  - Там магии полно, - сообщил мне Торх. - И скорее всего, это выход на улицу.
   Единственный выход. Сколько мы бродили по особняку, и не разу не увидели окно или бойницу. Думаю, имеются ещё двери наружу, но скорее всего, защищены точно так же
  - Сможешь вскрыть? - спросил я.
  - Нет, - помотал он головой.
  - А надо. Может, поджечь?
  - Там эльфийское дуб да ещё морёный, его не всякое пламя возьмёт. Да и защита от огня должна быть наложена магом, это один из стандартов, чтобы замки не выжигали чарами.
   "Взорвать бы, да где такое счастье взять, - про себя помечтал я. - А хотя...".
  - Вот что, занимайте в соседнем коридоре оборону, только тихо, - сказал Торху, выделив его за старшего из всей команды.
  - А...
  - А я попробую найти кое-что убойное против двери, - перебил я его. - Живо, Торх! Мы и так тут слишком долго сидим, того гляди кто-то из кровососов проснётся.
   Потом бегом домчался до холла, где валялся покойник и оттуда переместился на Землю.
  - Максим, как всё прошло? - накинулась на меня Мэл, едва увидев, как я появился дома.
  - Пока никак. Извини, сильно некогда, - совсем нетактично отмахнулся я от неё и стал искать номер приятеля, который, как я знал, занимался халтурой с гаражами, смолил крыши, и пока шли гудки бормотал себе под нос, как молитву. - Только бы свободен... только бы свободен... алло, Жека! Ты свободен?.. А газ у тебя есть? Баллон? Очень срочно нужен прямо сейчас!.. Всё оплачу, но в течении получаса... пусть знакомый, мне всё равно, хоть через горгаз, если там подвязки есть... пару баллонов небольших... для дела, блин, что за вопросы? Ок, прям на руки и выдам, ты адрес запиши...
   Прошло больше часа, прежде чем за калиткой требовательно прозвучал долгий автомобильный сигнал. Это время для меня тянулось так долго, что показалось годом. Мэл, заметив моё состояние, вела себя, как мышка, и за это ей большое спасибо. Большая часть моих знакомых подружек обязательно сначала пристали бы с расспросами, а потом надулись бы и вели показательно-обижено.
   На улицу я вылетел пулей.
  - Привет, от Женьки? - крикнул я через калитку мужчине в синей спецовочной робе, стоящего у "нивы" с небольшим прицепом, закрытым синим брезентом.
  - Здорово! От него. Это же тебе газовый баллон нужен?
  - С газом?
  - С газом, - подтвердил он, и сдвинул в сторону брезент, показывая красный бок пропанового баллона. - Почти полнёхонек.
  - Тогда мне, - я, наконец-то справился с задвижкой на калитке, которая из-за обвисший петель сильно заедала, и вышел на улицу. - Сколько?
  - Пять.
   Сунув собеседнику красную купюру, я ухватил баллон и рывком вытащил из прицепа.
  - Во ты здоров-то! - поразился владелец "нивы". - Тренируешься с железом?
  - Ага.
   Что-то он мне там говорил в спину, но мне уже было не до него. Почти бегом, не чувствуя тяжести предмета, я заскочил домой и совершил переход на Ардан, потом из холла промчался до коридора, где меня должны были ждать спутника. И даже не подумал, что за время моего отсутствия с ними могло что-то случится, например, на них наткнулись охранники, что пришли сменять убитых или от шума проснулись вампиры. Вообще удивительно, как никто не среагировал на шум, который мы создавали, ломясь по особняку в поисках выхода. У кровососов, видать, в самом деле сон мертвецкий, под стать их натуре.
   Когда поставил на пол баллон перед толпой пленников, то с меня в самом прямом смысле пот тёк ручьями. Не столько от усталости, больше от волнения.
  - Что это? - спросил Трох.
  - Наш ключ из этого места... Трох, беги назад и поджигай костёр, который мы приготовили... ты, - я указал на орчанку с кувалдой, - вот с этой посудиной идёшь по коридорам и поливаешь все, оставишь чуть-чуть. Всем ясно? Тогда вперёд, ещё чуть-чуть и мы окажемся на свободе.
   Пока они бегали, выполняя моё задание, я отволок баллон к двери с решёткой, установил его там и обложил мебелью, сорвал гобелены со стен, портьеры, а потом всё это полил остатками бензина из канистры, которую принесла орчанка. Я не представляю, что будет, если окажется, что за ними не улица, а, к примеру, сокровищница или спальня вампиров. Это будет крах всего и для всех... хотя, я-то, скорее всего, отделаюсь лёгким испугом со своими тремя запасными жизнями.
   Перед тем, как запалить костёр вокруг баллона, я прогнал всех как можно дальше, так как видел на Земле, что делает взрыв такой штуки в помещении - железобетонные плиты перекрытий выносит на раз-два.
   Наверное, сегодня весь день должен был состоять из переживаний и ожиданий. Взрыва всё не было, взгляды окружающих становились всё злее и испуганнее, а по коридорам расползался тяжёлый запах гари от автомобильной резины.
   А потом раздался взрыв.
   Под ногами дрогнул пол, перепад давления достал нас даже через два помещения, порядком оглушив.
  - Вперёд! - крикнул я и сопроводил слова жестом на случай, если кого-то вдобавок и контузило.
   От ближайшего коридора практически ничего не осталось - дверь сорвана и разнесена в щепки, вся отделка и драпировка весело полыхает, пол искорёжен и местами тоже тлеет.
   "А у меня тут толпа голышом расхаживает, как бы не обгорели", - подумал я.
   Холл, где я устроил взрыв и вовсе был поход на последствия жестокого штурма или бомбёжки - сплошь огонь и обломки, зато двери с решёткой больше не существовало, на её месте зиял огромный пролом, сквозь который за густым дымом был виден кусочек зелёного ухоженного парка.
   Едва мы вылетели на свежий воздух, как пламя заревело и в один момент множество мелких очагов возгорания превратились в домну. Через минуту внутри что-то хлопнуло, из пролома вылетел язык оранжевого пламени метров на десять, облизнул ближайшие кусты роз и полез вверх, ища пищу среди декоративных украшений.
   Кстати, я заметил, что с уличной стороны окна имелись - узкие, высокие, закрытые толстенными решётками и с толстыми непрозрачными стёклами. Фальшивка? Скорее всего.
  - Стражники! - крикнул кто-то, переключая моё внимание с полыхающего здания на окружающую обстановку.
   Из глубины парка к нам бежали трое охранников, вооруженные мечами и арбалетами. А со стороны ворот по брусчатке приближались ещё двое с дальнобойным оружием.
   Эта пятёрка нас начинит болтами с расстояния, даже не получив удара взамен, ни одного ответного удара, млин!
  - В кусты! За деревья прятаться! - закричала кентраврица, пока я думал, какое же решение принять. - Не разбегаться, иначе по одиночке перестреляют, - и, размахнувшись, бросила одну из своих сулиц в сторону парочки врагов, до которых было метров тридцать. Как раз они остановились и подняли арбалеты к плечам, готовясь спустить тетиву.
   Копьё стражник принял на предплечье, защищённое стальным наручем, по которому моя самоделка бессильно скользнула в сторону, не причинив вреда.
  - Убегайте, я отвлеку, - сказал я спутникам, скидывая рюкзак и вооружаясь кистенём. - Про раненых не забывайте, только.
  Про раненых... вот чего никто не забыл, так это награбленные ценности, даже импровизированные носилки никто не бросил, когда помчались под прикрытие кустов.
   А я побежал к двум стражникам, не сводя взгляда с арбалетов и постоянно смещаясь то влево, то вправо рывками, бессистемно. До стрелков оставалось метров десять, когда один из них не выдержал и пустил в меня болт.
   Кто там был способен в мифологии отбить арбалетную стрелу в упор, Геральд из Ривии, что ли? Я на такие подвиги был не способен, хотя бы потому, что не имел при себя меча. Зато реакцией если и уступал ведьмаку, то не сильно и в том момент, когда ладонь противника вдавила спусковой рычаг "ореха", я метнулся вправо и кувыркнулся по траве, тут же вскакивая на ноги и продолжив движение, на ходу раскручивая своё оружие.
   Над ухом прогудел второй болт, словно, рассерженный шмель, погладив ветерком волосы.
   "Чуть не убили, гады".
   Первый стражник так и не успел перевооружиться. Он только тянул меч из ножен, когда я отправил шипованную стальную болванку ему в голову. Шлем хоть и защитил от мгновенной смерти, но не спас от оглушения, мало того, в двух местах он лопнул, как пластиковый, там, где "приземлились" тупые (чтобы не застревали) пирамидальные шипы.
   Перепрыгнув через упавшее тело раненого, я вновь раскрутил кистень и пошёл на второго стражника, который уже успел вооружиться мечом и даже попытался пырнуть им меня в живот.
   Уклонившись от удара, который при моих задранных вверх ловкости и реакции, показался верхом неуклюжести, я обрушил ему на голову било, смяв шлем, как до этого его товарищу.
   Потом добавил от души каждому противнику по спине и груди (кто как лежал, туда и получил), по удару и остановился, оценивая обстановку.
   Троица стражников была занята ловлей моих спутников, двое уже лежали с болтами, один из них ещё дергался и что-то хрипел, но короткий оперённый хвостовик в правом боку чуть выше локтя сообщал, что шансов выжить у человека практически нет.
   Парк был небольшой, обнесён высоченной, метра четыре, каменной оградой с острыми металлическими шипами по верху, с ровными аллеями цветочных кустов и высоких деревьев с густой зонтичной кроной (наверное, специально выведенный для вампиром порода, чтобы в крайнем случае можно было спрятаться от прямых лучей солнца под листвой), очень много открытого пространства. А арбалеты у охраны легко били на полсотни шагов, что сейчас и продемонстрировал один из стрелков, вогнал болт в круп кентаврице.
   Выстрелив, он остановился перезарядиться, не обращая внимания на окружающую обстановку и надеясь, вероятно, на товарищей.
   Зря.
  Между нами было чуть более сотни метров, а я уже сейчас пусть был не олимпийский чемпион, но камээсом по лёгкой атлетике точно, так что, дистанцию я пролетел одним духом, быстрее, чем стрелок зарядил арбалет. В тот момент, когда он вкладывал короткий толстый болт с пёстрым оперением в желоб, я ударил его между лопаток кистенём. Даже шум от меня расслышать было сложно - пожар в особняке гудел так, что разговаривать пришлось бы на повышенных тонах.
   Будь на противниках нормальные кирасы, то моё оружие было бы заметно менее эффективным, а так, кольчуга оставалась целой, а вот телу доставалась по полной от полукилограммового грузика с шипами.
   "Третий в копилку... чёрт, я уже под сто пятую попадаю да не по самой лёгкой части", - мелькнула в голове мысль, когда я наклонился, чтобы поднять арбалет. Доставать блокнот и читать, что же он из себя представляет времени не было, авось, мой штраф только огнестрела касается.
   Оставшиеся в живых спутники, бросив раненых, укрылись за большой беседкой из кроваво-красного гранита или похожего на него камня. Стражники, разделились и стали заходить с разных сторон.
   И в этот момент каменная плита в беседке, которая служила столом, с хрустом сдвинулась в сторону, выпустив клубы дыма и две человеческих фигуры в обгоревших одеждах из тайного входа, который до этого скрывала.
   Ауры у обоих светились насыщенным багрянцем и, кажется, одна принадлежала той твари, с которой меня в последнее время сталкивает судьба.
   При виде новых участников все замерли на своих местах.
   И только я вновь сорвался с места, жалея, что водяная пушка валяется за спиной рядок с рюкзаком, только самопал в кобуре, серебряный кинжал и кистень с посеребряным билом (только бы тонкая плёнка драгоценного металла не слезла, когда лупил стражников) могут помочь против кровососов и то, что им досталось от огня сильно.
   Арбалет я разрядил в спину ближайшего стражника, с удовлетворением отметив, что болт легко вошёл сквозь кольца кольчуги сантиметров на десять в тело. После этого отбросил в сторону бесполезное оружие и вытащил из кобуры самопал, снаряженный латунной гильзой с посеребряной картечью.
   Чтобы не промахнуться, мне пришлось подпустить вампира почти вплотную. Рисковал я? Не больше, чем когда схватился в рукопашную со стражниками. Я хорошо видел, как сильно досталось вампиру от огня и как мешает ему яркий солнечный день, несмотря на крышу беседки и густую крону деревьев.
   Бах!
   Стальные шарики ударили в грудь и шею кровососа, сбив его с ног на гладкие гранитные плитки пола.
   Готов? Готов, вон как забился в судорогах, и пошла чёрная дымящаяся кровь у него изо рта.
   Второго вампира чуть не пропустил. Если бы не последняя сулица Эргаланы, которую она метнула в спину врагу, то я рисковал как минимум получить тяжёлую рану, а то и узнать, как происходит воскрешение у Игроков. Бросок кровососа ко мне сбило копьё, угодившее ему точно между лопаток. Для такой твари не смертельно, но вот задержки вампира от ранения мне хватило для того, чтобы обрушить кистень на его голову, а потом воткнуть кинжал с серебряным лезвием в живот оглушённой твари и отскочить назад, раскручивая оружие для новой атаки.
   Второй удар я нанёс уже в полную силу, так, что череп кровососа превратился в кровавое месиво, от вида которого и брызг меня замутило.
   Потом добил всё ещё дёргающегося первого, не желающего покидать этот бренный мир.
   И всё.
   Сил у меня не осталось совсем, прямо там же рядом с телами и проходом в подземелье, из которого вырывались клубы дыма и опаляющий жар, сел на лавку, уставившись на окровавленное поцарапанное о доспехи било кистеня.
  - Господин, вы ранены? - поинтересовался Торх, присев рядом.
  - Я? - переспросил у него. - Нет... вроде бы. Нет, точно, просто устал сильно.
  - Нужно уходить, пока стража подмогу не привела. Эти две крысы удрали, пока вы вампиров убивали, могут свистнуть других.
   Наверное, он про оставшихся арбалетчиков, о которых совсем позабыл. Что-то я совсем расклеился, так и до беды недалеко.
  - Собирай всех и уходим... стоп, принеси сначала мои вещи, помнишь, где я их скинул?
  - Помню, - кивнул тот. - Я мигом, господин.
   Когда у меняв руках оказался рюкзак, я занялся лечением выживших. Первой оказал помощь кентаврице, на неё ушли два флакончика эликсира среднего исцеления, потом один выдал Торху, у которого оказалась прострелена рука, ещё четыре ушли на остальных, заполучивших ранения той или иной сложности.
   Одного раненого Торх избавил от мучений, передавив сонную артерию, чтобы тот потерял сознание, а потом ловко вскрыв её кончиком кинжала, снятого с вампирского трупа.
   Пока я помогал другим, то немного пришёл в себя и даже нашёл в себе силы снять со стражников пояса с мечами и кинжалами, забрал два арбалета с болтами, остальные три, включая брошенные дезертирами, отдал спутникам. Оружие было не самого высоко класса, даже без прикладов и с неудобным спуском для меня, привыкшего к спусковым крючкам под палец, а не для всей ладони.
   С территории особняка, расположившегося за городскими стенами, которые виднелись километрах в трёх, мы вышли одной группой, а потом разбежались.
  - Господин, ты в таверну "Три ножа" заскакивай, ежели чего понадобится. Да и так заходи - я ж тебе по гроб жизни теперь должен, лучшим вином буду поить, сколько в тебя влезет, - сказал Торх, перед тем, как мы расстались, кивнул на мой рюкзак. - Помогу барахлишко скинуть, если нет у тебя нужных концов.
  - Спасибо, Торх, - поблагодарил я его. - Буду иметь ввиду.
   Глава 15
   Вы получаете 17 уровень!
   Вы получаете 5 свободных баллов характеристик (всего 5).
  Вы получаете статус Поджигатель! Все действия связанные с огнём наносят урон на 15% больше.
   Вы получаете статус Разоритель! При уничтожении строений и крупных устройств, производственных площадок вы получаете на 15% больше опыта.
   Вы получаете 18 уровень!
   Вы получаете 5 свободных баллов характеристик (всего 10).
  Вы получаете статус Защитник несчастных. При вызволении из беды любого существа увеличивается шанс, что награда от него или за это действие возрастёт или будет уникальной.
   Выполнен квест "Охота на монстра".
   Вы получаете 19 уровень!
   Вы получаете 20 уровень!
   Вы получаете 10 свободных баллов характеристик (всего 20).
   Вы выполнили неоткрытый квест "Уничтожение гнезда Зла".
   Вы получаете возможность выбрать класс Ведьмак.
   Вы уничтожили группу особо опасных преступников.
   Вы получаете возможность выбрать класс Страж Закона.
   Вы получаете 21 уровень!
   Вы получаете 5 свободных баллов характеристик (всего 25).
   Хм, классы? Ну-кась, ну-кась, почитаем, что они дают.
   А давали они вот что. Ведьмак награждал устойчивостью к ядам и испорченной алхимии, иммунитету к укусам заразных тварей, которые могут наградить опасными болезнями, вплоть до таких, что даже смерть и перерождение не избавит от них, так же Ведьмак увеличивал урон в бою против тварей Тьмы, Хаоса, бездны на тридцать процентов, увеличивал на плюс десять единиц атрибуты - Клинковое оружие, Лёгкая броня, Алхимия, Выслеживание и... ого, ещё два десятка атрибутов! Так же имелся штраф в пятнадцать процентов к Харизме с любым обывателем, с охотниками за головами, и плюс столько же к характеристике при общении с алхимиками и пострадавшими от представителей Хаоса, Тьмы и Бездны. Бонус - плюс тридцать процентов к Привлекательности со стороны противоположного пола, таких как ведьм, малефиков, друидок.
   Страж Закона увеличивал на десять единиц Рукопашный бой, Допрос, Выслеживание, Лёгкую броню (наверное, что-то вроде бронежилетов скрытого ношения, если в техногенном мире, это ж получается кто-то вроде голливудских шерифов или Чака Нориса), Лёгкое оружие, Определение правды и ещё почти тридцать атрибутов в числе которых было Огнестрельное оружие. Повышал на пятнадцать процентов Харизму при общении с законопослушными обывателями и представителями закона, уменьшал на ту же цифру характеристику с преступным элементом. Был бонус - плюсовалось тридцать процентов от Привлекательности к данной характеристике при общении с противоположным полом из числа криминалитета. Хм, обычно девочки любят плохих парней, именно такое ходит в быту определение, а тут как бы наоборот?
   Думал я недолго - Страж Закона, это наше всё. Иммунитет и сопротивление ко всякой гадости - это очень хорошо, но чувствовать себя изгоем среди простых людей, а именно среди них мне предстоит вращаться, никакого желания нет. Да и бонус лучше у Стража, чем Ведьмака, ведь и ведьмы с друидками могут быть замазаны криминалом запросто, хе-хе-хе.
   Полученные очки трогать не стал, так как всё ещё рассчитывал встретить Учителя магии, который наградит меня так желаемым мной атрибутом. Эх, а ведь не потрать я тогда из-за вампиров тридцать баллов, сейчас бы имел уже больше полусотни в запасе и при получении ранга подмастерье они помогли бы прыгнуть мне сразу в мастера - к сотенному показателю! С другой стороны, без улучшенной реакции и ловкости хрен бы я ушёл от кровососов, либо умер, либо испытал все прелести пыток. А так, по сути, я вернул своё да ещё с прибытком - кроме опыта, в рюкзаке гремит хабар и в блокноте под моим именем появилась новая строчка про класс, наградивший меня улучшениями.
   Перевернув страничку, я активировал переход на Землю. Только с облегчением плюхнулся на стул в комнате, как из кухни появилась купеческая дочка.
  - Максим?!
   Я посмотрел в обеспокоенные глаза Мэл и успокаивающе произнёс:
  - Всё нормально, вампирам хана, всем. Их гнездо спалил дотла, и даже кое-что прихватил по пути.
  - То-то гарью так сильно запахло дома, - девушка смешно пошевелила носиком. - Расскажешь, как там всё было? А когда ты вернёшь меня назад?
  - Сначала мне нужно умыться, переодеться, отдохнуть, потом вернуться на Ардан и добраться до города, так как гнездо оказалось за его стенами расположено, - стал перечислять я. - И только после этого я прыгну за тобой сюда.
   Именно всё так и произошло.
   Возвращаться в гостиницу, откуда нас неведомым способом выкрали вампиры (вполне возможно, что подкупили персонал или охрану), мы не захотели. Да и что там делать, если вещи вместе с нами оказались в гнезде кровососов, а оставшиеся явно уже разошлись по карманам местных слуг? Да и не внушала доверия она, гостиница эта.
   Впрочем, не было доверия и к остальным, ведь второе наше пристанище рекламировалось, как место, где любой может себя чувствовать в безопасности, а оно в итоге вон как вышло! Поэтому мы с Мэл заселились чуть ли не в первую попавшуюся, которая устроила нас внешним видом и обслуживанием. Еду можно было заказать прямо в комнату из таверны на этой же улице или сходить самим.
   Их плохого - Мэалка не смогла самостоятельно активировать переход из мира в мир. У неё не просто были закрыты миры, как большая часть в моём блокноте - отсутствовала сама страничка! Возможно, чуть позже откроется или появится информация об этой странности. С другой стороны, не просто же так у её блокнота обложка отличается цветом от моей. Не ошибусь в своих предположениях, что есть игроки и с другими цветами, не только чёрными и коричневыми.
   Чуть ли не сутки после вылазки к вампирам я отсыпался, приходя в себя. Хотя, вряд ли мой сон можно было назвать отдыхом. Я то и дело просыпался от кошмаров в холодном поту и с бешено стучащим сердцем. Чаще всего мне снилась та искалеченная женщина на кресте в пыточной, которую я избавил от мучений. Стоило закрыть глаза и провалиться в дрёму, как я вновь оказывался в пыточной со шпагой руке, острие которой с тошнотворным хрустом входит между рёбер несчастной. Её сменяло расползающееся лицо вампирши, которую я окатил серебряным раствором. И самым последним приходил ко мне Монстр, сверлящий своим ужасным взглядом, пробирая до печёнок и вопрошающий:
  - Ты кто такой? Откуда пришёл?
   После чего его подручные начинали меня прикручивать к дыбе, и я просыпался.
   Вот так и прошли сутки на Ардане.
   Я решил полностью забить на работу на Земле и при следующем появлении там сообщить о своём уходе начальству. Плевать на потерянную зарплату, эти деньги я срублю с шарлатанов-магов, нужно будет только закупиться эликсирами и зельями на Ардане, может быть, еще амулетов прихватить. Земляне на разные финтифлюшки падки, как сороки на блестящие предметы, думаю, спрос на амулеты будет выше, чем на лекарства. Точно, так и сделаю.
   А вот что я ему предложу - это нужно смотреть. Вдруг, самому что-то пригодится. А значит, блокнот в одну руку, трофеи в другую и понеслась оценка. Рядом со мной пристроилась Мэл с тетрадкой и авторучкой, приготовившись записывать описание.
   Картина мастера Рузза "Полёт молодого дракона", эльфийский холст, герские масляные краски, возраст четыреста лет.
   Состояние: 94 %
   Полотно "Раскол тверди" школы художников города-полиса Клауйнеса, холст из золотых водорослей, масляные краски (неизвестен состав), возраст семьсот лет, создатель неизвестен.
   Состояние: 95%.
   Картина мастера Инаэна "Казнь герцога Гараэдела на мелорновой поляне", основа из внутренней коры мелорна, краски из чернильных плодов и сока мелорна, возраст девятьсот семьдесят лет.
   Состояние: 89%.
  - Тэк-с, - проговорил я, передавая девушке последний рулончик холста с картиной, чтобы она прицепила скрепку с клочком бумаги, где было написано название предметов, - с картинами всё. Что там у нас дальше?
   Золотая фигурка из храма проклятого бога Иштвера, изображающая одного из одиннадцати полудемонов, апостолов Иштвера. Время изготовления около двух тысяч лет назад.
   Состояние: 99%.
   Фигурка была примерно с бутылочку "колы" объемом ноль тридцать три и изображала человекоподобное существо с двумя парами рук, шипами на позвоночнике и широченным лягушачьим ртом от уха до уха при полном отсутствии ушей и носа, на месте которых имелись какие-то щели.
   Блюдо "Эльфийская Голова"Серебряное блюдо, на которой принесли голову полководца эльфов царю гномов после битвы у скалы Львиная Грива. Возраст шестьсот лет.
   Состояние 86%.
   Овальная тарелка из серебра с чеканкой в виде виноградных лоз размером сорок на тридцать сантиметров, толщина её была около двух миллиметров. С виду самая обычная из старого сервиза, которые можно в большом количество увидеть в магазинах антиквариата.
   Золотой кубок, изготовлен около двадцати лет назад в королестве эльфов Тамилаеклес.
   Состояние: 92%.
   И всё? Никакой кровавой истории? Никак вампиров кто-то ушлый надурил, продав кубок, что стащили со стола какого-то эльфийского богача, хе-хе.
   Золотой Кубок Пра Отравительницы. Возраст четыреста лет.
   Состояние: 77%.
   Кинжал. Изготовлен мастером оружейником Лакимом Дерсом из рода Дерсов.
   Материал: красный мифрил, кость снежного тролля, золото.
   Боевое оружие.
   Состояние: 98%.
   Клинок немного походил на кавказские кинжалы: такое же прямое лезвие, похожей формы рукоять. Длинна лезвия была около тридцати сантиметров, обоюдоострое, плавно сужающееся к концу, толщиной миллиметра четыре-пять, шириной примерно четыре с половиной сантиметра и с двумя неглубокими узкими долами в середине с каждой стороны. Цвет металла был с красноватым отливом, словно, по нему пробегают постоянно отблески костра.
   Рукоять была сделана из голубоватой переливающейся кости и украшена тонкой золотой проволокой, которая создавала красивые узоры, специально под неё в кости были вырезаны крошечные углубления, видимо, чтобы узоры не съезжали со своим мест.
   Второй кинжал был аналогичной копией первого, только на пару процентов в худшем состоянии.
   Оценивать арбалеты и мечи не стал, и так видно, что сплошной ширпотреб.
   На следующий день ушёл на встречу с Торхом в указанное им место.
   Три ножа? Когда я вошёл в заведение средневекового общепита, то понял, что название у таверны громкоговорящее и не просто взято от балды, а чуть ли не намёк на то, что количество клинков вроде как билет входной. Здесь у местной братии кинжалов и ножей было столько, что Рембо, Навахас и Мачете лопнут от зависти при виде такого изобилия форм, размеров и количества холодного оружия. А ведь с виду заведение приличное и расположено на чистенькой улочке, достаточно далеко от трущоб и злачных переулков. Я подозревал, что окажусь в воровском притоне, но внешний благопристойный вид задания и местоположение настроили меня на несколько другой лад, и вот увидев публику внутри, словно, под ледяной душ попал. Самый колоритный был трактирщик - очень сильно походил на советского актёра, сыгравшего Сильвера в старом кинофильме про пиратов. Ему бы камзол, треуголку да попугая на плечо, который бы хрипло горланил своё "пиастры", и был бы тот тип, который говорил "а меня боялся сам Флинт". Мельком встретившись с ним взглядом, я подумал, что этого бы типа боялся сам Сильвер.
   Как только я присел за свободный стол, рядом нарисовался какой-то тощий тип с сальными длинными волосами, козлиной бородкой, одетый в холщовые штаны и рубашку, выкрашенные в тёмные цвета и кожаную чёрную жилетку. На широком ремне висел длинный узкий кинжал и строенные ножны, словно, подсумок, с тремя узкими стилетами или, быть может, метательными клинками.
  - Кто такой? - невежливо поинтересовался он у меня. - Чёт твоя рожа мне не нравится совсем.
   М-да, не вовремя я себе класс взял, местные бандюки прям шкурой чувствуют во мне своего классового врага. Как бы мне с Торхом не пролететь теперь, точнее, с его помощью в сбыте трофеев.
  - Я Максим, хочу встретиться с Торхом. Он говорил, что могу здесь его найти.
  - Торх? - удивился тот. - Не говорил он, что с такими общается. На тебе же прям написано, что...
   Я выдернул из ножен у него один из стилетов и поднёс узкое четырёхгранное лезвие к его нижней губе. Вор даже не успел дёрнуться, как кончик клинка, острый, как иголка, оказался рядом с его лицом.
  - Что написано? - спросил я, когда тот запнулся. - Уверен, что мне после услышанного не захочется мне вырезать тебе язык?
  - Ты не уйдёшь отсюда, - прошипел он. - Оглянись.
   Я только усмехнулся и покачал головой:
  - Торх не говорил, где он провёл последние дни, и кто его вытащил? Если до тебя дошли слухи об этом, то добавлю, что оттуда его вытащил я. Как ты думаешь, смогут твои пять... шесть товарищей, что сидят в разных концах и хлещут пиво с рыбой, остановить меня, если я пожелаю спросить с тебя за грубые слова?
  - Может, сможешь, может, нет, - прозвучал громкий голос со стороны стойки. - Ты бы здесь е баловал, чужак.
   Медленно повернув в ту сторону голову, я увидел, что трактирщик держит в руках небольшой арбалет, выполненный полностью из металла и снаряженный аж парой болтов. Прямо настоящей игрушкой повеяло, где двойные и многозарядные арбалеты были не самой редкой фишкой. Хотя, вроде как на Земле в древности многозарядные встречались, если память не подводит.
  - Я всего лишь хотел поговорить с Торхом. Когда мы с ним распрощались, то он назвал эту таверну как место, где могли бы с ним встретиться.
  - Что у тебя за дела с ним?
  - А это уже не твоё дело, уважаемый, - ответил я трактирщику, после этого убрал стилет от лица тощего и сказал. - Вали отсюда и чтобы тебя не увидел больше рядом.
   Да уж вот тебе и штраф к общению с криминальным элементом. Подсознательно, что ли, чувствуют ко мне антипатию, как я сам иногда мысленно кривлюсь при встрече или разговоре с человеком, который вдруг ни с того, ни с сего вызвал во мне раздражение?
   Больше ко мне никто не подошёл до момента появления Торха. Даже не спросили заказ, хотя... вряд ли я рискнул тут что-то попробовать. Может, и не отравили бы, но плюнуть в еду плюнули бы точно, уроды.
   Как только появился Торх, то он сразу утащил меня на улицу.
  - Ты больше сюда не заходи, хорошо? Что-то не приглянулся ты парням, - сообщил он мне.
  - Я и не собирался, - буркнул ему в ответ. - Сам-то не косишься на меня, не чувствуешь ничего такого-эдакого?
  - С чего бы? - удивился он и, кажется, искренне. - Ты ж меня спас от верной гибели, а я добро всегда помню. Как и зло.
   Хм, при личной симпатии и дружбе штраф не работает, так получается, только с нейтральными личностями?
  - Говори поскорее, что нужно, - поторопил меня мужчина. - Мне ещё нужно успокоить парней, а то напридумают себе демоны знают чего, пока я тут с тобой шепчусь.
   - А то не догадался? Продать вещи и оружие, которое с собой из особняка забрал. Или обменять на кое-что.
  - Обменять проще, если тебе не самый чистый товар нужен, - оживился вор. - Даже по деньгам лучше выйдет для тебя.
  - Не самый чистый - это как?
  - У купчишек в лавках без их согласия получен или на торговом тракте забрали народные мытари, - хохотнул собеседник. - Его приходится в соседние города отправлять с существенной скидкой, так как здесь могут опознать.
  - Понятно. В принципе, меня такое устроит. А то, что мои вещи по факту тоже ворованные?
  - Картины и статуэтки у тебя точно возьмут, и среди нас есть ценители культуры, которые не прочь дома стены завесить эльфийскими гобеленами, дриадовскими картинами и гномским коллекционным оружием. С оружием хуже, - тут он развёл руками. - Кинжалы вампиров заберут, а вот мечи и арбалеты стражников мало кому нужны, только если продать совсем дёшево кому-нибудь в обозную охрану. А товар тебе какой нужен?
  - В первую, во вторую да и в третью очередь мне нужны лечебные эликсиры, лучше всего малого и среднего лечения. Так же нужны амулеты такого же типа, желательно, чтобы заряд держали около месяца и недорогими были.
  - Хорошие и недорогие - это прям из сказок, - развеселился Торх.
  - Самые дешёвые из хороших. Ориентироваться можно по времени, которое указал. Мне нужны для начала дюжины две полностью заряженных целительский амулетов, столько же зелий со средним исцелением и полсотни с малым. Так же мне необходимы два защитных и два боевых амулета, самых лучших.
  - Боевые из какой школы?
  - Хм, - я на секунду призадумался, потом решил остановиться на варианте, с которым уже общался. - Телекинез.
  - Ещё что-то?
  - Пока всё.
  - А что продавать будешь, а то я не видел твой хабар. Картины какие-то, золотая статуэтка... так?
  - Смотри, - я достал из кармана китайский смартфон, который ничем не мог похвалиться, кроме очень емкого аккумулятора и низкой цены, на него я скинул фотографии трофеев, которые сделал на фотоаппарат.
   Если телефон и удивил вора, то виду он не показал. С другой стороны, в этом мире магии ещё и не такие амулеты попадаются, а сам мобильный до включения похож на отшлифованную пластинку из камня или сплава. Перелистывая фотографии, я заодно и комментировал по памяти, так сказать, лоты.
  - Мечи и арбалеты себе оставляй, не знаю я, кого заинтересует такое барахло, а всё остальное тащи... не, я сам с тобой встречусь и отведу. Безопасность будет, обещаю, - сказал Торх.
  - Да уж безопасность скорее нужна будет тому, кто решит меня обмануть, - усмехнулся я. - И с того света могу вернуться за обидчиками.
  - Возвращаться не придётся, это железно, - осклабился тот.
   Глава 16
   На удивление воры, с которыми меня свёл Торх, не обманули и выплатили достойную сумму золотом и серебром кроме того, что ещё предоставили сундук с алхимическим и магическим товаром. Конечно, вряд ли я получил даже треть, если сравнить мои трофеи с антиквариатом с Земли, где картины стоят десятки миллионов долларов. Впрочем, общая сумма в золоте равнялась девяти сотням монет. С мелочью.
   Вместо сотни пузырьков, я получил четыреста от всего на свете, и половина приходилась на зелья исцеления, остальные были дешевле и узкоспециализированы. Амулетов сто двадцать штук на улучшение здоровья. Пять боевых, три оберега против зачарования разума, яда и болезней, и три защитных, про которые один из продавцов рассказал вот что:
  - Считай, что ты как у богов в ладошах оказался. Хоть с драконьего пика упади, а всё жив останешься. Болты ни почём, магия - аналогично. Вот под проклятья лучше не попадать, да и жидкость с ядами амулет пропустит, зато от огня может спасти... хм, там как повезёт. Ну, драконье пламя точно не выдержит. Ещё всяческие священные жреческие клинки и проклятое оружие быстро прорубит защиту. Но не сразу! Несколько ударом меча или стрел отведёт. Заряжен больше чем на половину, этого тебе без частого использования на полгода хватит. Против десятка мечников выйдешь с ножом и они тебя ни разу не поцарапают, пока их всех вырежешь.
   Два защитных амулета были в виде браслетов - кожаный с пластинками из электрона и двумя алмазными накопителями размером в половинку горошины и золотой с застёжкой и с пятью крошечными накопителями-сапфирами. Третий амулет имел форму пятисантиметрового диска с крупным алмазным накопителем, вставленным в сквозное отверстие в центре.
   Боевой амулет с чарами телекинеза был точь-в-точь, как мой утерянный перстень, только у него имелся накопитель - чёрный алмаз, утопленный в металл заподлицо. Второй амулет бил молниями и имел форму золотого браслета в виде свившегося несколько раз дракона в кольцо и выставившего вперёд оскаленную морду, из которой и вылетали боевые заклинания.
   Обереги были все похожие на крупные капельки, имели проушины для шнурка, чтобы вешать на шею.
   Первой я навестил ту жадную бабульку "целительницу", которой отвёл роль запасного плана. Оставил ей полсотни пузырьков малого исцеления и десять среднего, семь лечебных амулетов, предупредив, что действуют они в течении месяца, после чего требуется зарядка, которую я проведу за отдельную плату, о чём стоит заранее предупредить покупателей.
   Посещать Пелагею же не стал, несмотря на то, что телефон, на который мне должен прийти звонок от неё или смс, у меня отобрали вампиры. Пусть помаринуется немного со своими дружками в ожидании. Факт, что они могут отказаться от сотрудничества, я отметал - не могут, никак. Такова человеческая психология, что один на один человек себя может убедить в чём-то, но если рядом с ним оказывается второй, третий и так далее, те, кто сомневаются точно так же, то всё происходит наоборот - убеждения лишь усиливают сомнения, несмотря на то, что вслух каждый будет говорить противоположное. Кто-то один, да рискнёт проверить правдивость предложения, может быть тайно от других, но скорее всего, вся та гоп-компания, которую я валял по полу. Плюс, не просто же так я сказал про стоимость своих услуг, точнее, намекнул, что доход от моих товаров даже рядом не стоял с ценой на "инфинити".
   А вот потом...
   Сначала я не придал внимания неприятному чувству жжения на груди, словно, разогревающим кремом кожу чуть-чуть намазал. Но с каждым часом боль усиливалась, пока я не полез смотреть, что же там со мной случилось. Первая мысль была - достало посмертное проклятье вампиров. Вполне возможно, что вскоре мне предстоит загнуться от чёрной магии.
   Когда посмотрел в зеркало на себя, перед этим раздевшись, то ничего не увидел, кожа была чистая, гладкая, отлично прорисовывались мышца, которые мне нарастили Привлекательность и Телосложение. И тогда я решил посмотреть на себя с помощью блокнота, точнее осмотреть: дебафы, ранения, проклятья.
   И вот когда я в очередной раз активировал блокнот, боль вдруг резко пропала. Почему так случилось, понял через несколько секунд, когда увидел появившиеся строчки на квестовой страничке.
   Получен квест "Доказательство мастерства".
   Вы получили новый класс, но достойны ли его? Можете отказаться от Стража Закона, при этом будете понижены на два уровня и на 10% снижены все характеристики и атрибуты.
   Отказ от квеста при использовании текущего игрового класса невозможен.
   Условия квеста: найти и уничтожить или отдать в руки Правосудия трёх Монстров.
   Время исполнения: 719 часов 59 минут 55 секунд... 54... 53...
   Да уж, неплохое они оповещение придумали, в смысле неведомые разработчики Игры. И ведь ничего на это не намекало. Опять эта непонятная выдача информации с каждым повышением уровня?
   М-да. Чем дальше, тем меньше начинает нравиться Игра. Эдак к сотому уровню развлечение превратится в ярмо.
   Я чуть от раздражения не выматерился, потом решил проверить догадку насчёт выдачи сведений и вдруг среди кучи полезной информации, рядом с уведомлением о получении квестов, которые будет генерировать Игра, прочитал вот что:
   При получении 20 уровня Вам доступна функция поиска Учителей, Монстров, Квестодателей, важных предметов и мест. Так же вам открывается интерфейс карты, на которой будут отображаться эти данные в радиусе 1 000 Ваших шагов. Внимание! При использовании маскировочных Умений, Атрибутов или Эффектов объектами, Вам будет недоступно их обнаружение при помощи карты.
  - Наконец-то, - прошептал я и, не выдержав, счастливо закричал в полный голос. - Наконец-то!
   В комнату тут через минуту влетела Мэл с самопалом в руках и испуганным выражением на симпатичной мордашке.
  - Всё в порядке, Мэл, - успокоил я её. - Просто только что узнал новую информацию, что теперь искать Учителей будет проще. Вот и не сдержал радость.
  - Учителя, это как твой Пэтрович? - исковеркала девушка отчество сварщика, причём сделала это с таким забавным акцентом, что я не сдержал улыбки.
  - Угу, вроде него, - кивнул в ответ. - Я сейчас на Землю пойду, ты со мной?
  - Ой, а я сейчас занята. Мне с гномами встречаться через час.
   Несмотря на гору золота, что получил от воров, моя компаньонка не рассталась со своими купеческими замашками, как говорится - гены пальцем не раздавишь. Вместе со мной она прошлась по магазинам и купила по одному образцу каждой специи и прочих товаров, начиная от муки и заканчивая искусственными ароматизаторами в виде порошка и жидкого экстракта. К слову, она уже самостоятельно подняла на пятнадцать процентов Торговлю в ранге к тому, что передал ей я при инициации.
  - Тогда я завтра вернусь, - предупредил я собеседницу. - Будь осторожна, хорошо? Из банка крупные суммы не бери, тем более, гномам будет достаточно векселя и от них тоже можно вексель взять, ведь банк их общине принадлежит.
  - Максим, я лучше тебя в этом разбираюсь, - вздёрнула носик девчонка, потом развернулась и вышла из комнаты, соблазнительно виляя попкой.
   На Земле был уже поздний вечер, а с учётом осенней поры так и вполне себе натуральная ночь, когда я перепрыгнул туда с Ардана. Думал навестить родителей, сообщить им новый номер телефона, чтобы не волновались, но, думаю, поздновато будет... хотя, скорее неприятнее им будет, если промолчу лишнюю ночь.
  - Привет, ма, привет па, - поздоровался я, навестив родительское гнёздышко. - Как вы тут?
   Родители, несмотря на позднее время, не спали, а сидели перед телевизором и смотрели какое-то шоу о шарлатанах-экстрасенсах.
  - Здравствуй. Максим, - встрепенулась матушка. - Голоден?
  - Не-, не, - замахал я руками, - только что поел, прямо перед приходом сюда. И вообще я хорошо питаюсь.
  - Хех, - улыбнулся отец, - мы это видим. Вон какую морду наел, прям не узнать тебя. Это что за кухня такая, на которой так разносит? Прям хоть терминатора с тебя снимай в кино.
  - так это всё тренировки и спортивное питание, - выкрутился я. - Должен слышать, что они питаются совсем по другому.
  - С ума сошёл?! - ахнула мать и прижала руки к сердцу. - Там же одна химия, ты о своих детях подумай, прежде чем тащить в рот всякую гадость.
  - Ма, что ты как маленькая, - покачал я головой, и как бы между прочим закатывая глаза под лоб, чтобы не встречаться с ней взглядом. - Какая там химия? Я покупаю питание, а не стероиды. Только чистый белок и чистый протеин. Полтора часа в день тренировок с железом, час на ловкость и дыхание, и питание до и после занятий. Именно от такого и растёт всё нормально. А от того, о чём подумала ты, мышцы лезут буграми и на мозг действует очень сильно.
  - Хотя бы чаю попей, я только сегодня белоруской кровяной колбасы купила сегодня после работы, твою любимую.
  - Ночь на дворе, мать, какой чай и колбаса, - пробормотал отец.
  - Это ему точно не помешает, - отрезала матушка и увлекла меня на кухню.
  - Вот мой новый номер, а то старый я вместе с телефоном потерял или спёрли в раздевалке в качалке, - быстро произнёс я и положил на край стола заранее приготовленный листок бумажки.
  - А что не восстановил?
  - Да что-то из головы вылетело, - признался я. - Если бы не сказала сейчас, то и не вспомнил бы.
   Вот, к слову, возможность не теряя лица узнать заинтересованность Пелагии со товарищи во мне. Восстановлю номер и восстановлю последние сообщения на симку, после этого станет всё ясно.
  - Рассказывай, как поживаешь? Не оженили там тебя? Кто был инициатором переезда - ты или твоя девушка?
  - Ма! - воскликнул я. - Да не встречаюсь я сейчас ни с кем серьёзно, честное слово. Просто вот захотелось отдельно съехать от вас, чтобы не мешать частыми поздними возвращениями.
  - А мне Гаврилова сказала, что видела тебя недавно с какой-то малолеткой.
   "Не город, а деревня какая-то", - вздохнул я, потом ответил. - Не малолетка она, просто так выглядит. И это не моя девушка, а родственница или хорошая знакомая Серёги Маркова, он попросил помочь ей с покупками, показать город.
  - Хм.
  - А ещё я со старой работы уволился и нашёл другую, с плавающим графиком, - торопливо произнёс я, чтобы поменять одну щекотливую тему на другую не менее острую, если учесть, что на прежнее место работы меня устраивали хорошие знакомые матери, к счастью, мужского пола, а иначе матушка уже была бы в курсе моего поступка. - Зарплата больше в три раза, если ненормированный рабочий день брать, то и в четыре выйдет. Я ещё и вам буду приносить.
  - Себе лучше оставь, а то с таким плавающим и ненормированным кожа и кости останутся, никакие качалки не спасут со спортивным питанием, - вздохнула мама.
  - И мне хватит, и...
   Мою речь прервала телефонная трель. На экране высветилась запись "С.М.". Ага, а вот и тот тип, о котором я только что говорил, лёгок на помине.
  - Ма, я выйду, поговорю.
  - Девушка?
  - Не, Серый.
   Мать встала из-за стола и сказала:
  - Сиди уж, лучше я пойду, чтобы тебе не мешать.
   Когда она вышла и прикрыла за собой стеклянную дверь, я принял звонок:
  - Алло! Привет, Серый, чего тебе так поздно нужно?
  - Здорово! - а голос-то у друга пьяненький немножко и какая-то музыка на дальнем плане поигрывает негромко, вроде как от автомагнитолы. - Пятница-развратница на дворе, в этот день нет понятия, как время!
  - У кого как.
  - Ай, да ладно тебе! Ты же вообще из этих, блейдов и баффиков, для тебя ночь должна быть самым активным временем суток, - засмеялся тот.
  - Не смешно.
  - Да ладно, я ж в шутку... а вообще, ты за новоселье проставляться будешь?
  - Угу, всё понятно с вами. Бухнуть негде?
  - Да не то, что негде, но мест в кафешках нет, а ко мне сестра приехала, попросила не шуметь. И на улице холодно, ещё дождь моросит, у ментов сегодня, небось как всегда, план "Антипьянь", ха-ха-ха.
   Сестра приятеля навещала примерно два раза в месяц, когда возвращалась с работ, где вкалывала на вахте, и ехала туда. Так она экономила время и силы, не приходилось приезжать уставшей, и не нужно было ловить с ошалевшими глазами транспорт, чтобы не опоздать.
  - Ты бы спросил сначала, а дома ли я, - буркнул я.
  - А ты дома?
  - Нет, у родителей.
   Несколько секунд тот молчал, что-то обдумывая или совещаясь с кем-то рядом, потом вновь заговорил.
  - Макс, а может, передумаешь и с нами отдохнёшь? Тут Олег рядом со мной, говорит, что сто тыщ лет с тобой не виделся. А у него сегодня да завтра выходные только, потом опять на пару недель укатит.
  - Помосов? - уточнил я.
  - Ага.
   Олег Помосов был ещё один членом нашего дружного или дружеского коллектива, только видели мы своего друга крайне редко, так как он вечно раскатывал по командировкам по нашей необъятной Родине. Трудился в какой-то строительной фирме с кучей смежных профилей, вроде того же бурения, для оценки пригодности земли и конкретно на нём были свалены проблемы оформления документов на участки земли. Филиалов у фирмы хватала, даже пару раз выезжали бригады в такую дальнюю точку, как Колумбия.
  - А сейчас вы где?
  - Да катим потихоньку в твою сторону... к твоему новому дому, то есть. Теперь разворачиваемся назад. Так ты выйдешь?
   Я размышлял всего несколько секунд: родителей увидел, номер оставил, убедился и убедил, что всё у всех хорошо, значит, могу быть свободен. Да и после предложения друга что-то внутри меня засвербело, вспомнил, что давно не отдыхал с приятелями.
   "Вот с кем бы мне по соседним мирам пошустрить! - помечтал я, вспомнив свои давние мысли о команде надёжных спутников и единомышленников. - Такого наворотили бы!".
   Идея хорошая, но... везде есть это НО. У моих друзей слишком всё хорошо в жизни сложилось, и менять текущий статус на непонятно что - лично я бы не смог. После недавних приключений мне до сих пор снятся кошмары и каждый раз после пробуждения в поту я искренне жалею, что взял тогда блокнот. Потом, правда, это чувство проходит.
  - Ок, подъезжайте, я уже выхожу, - сказал я в трубку, чем обрадовал всю честную компанию, судя по сдвоенному рёву счастья, что донесся до меня.
   Через пять минут белоснежный "лансер" остановился во дворе рядом с моим подъездом. И я тут же забрался на заднее сиденье, звякнув стеклом в пакетах, которые лежали там же.
  - Здорово, Макс!
  - Прив, бро!
  - Здорово, парни!
   Мы обменялись рукопожатием, после чего Олег стал разворачиваться, комментируя в нецензурной манере тесноту двора и любителей ставить свои машины абы как, мешая другим передвигаться.
   Через десять минут машина остановилась моего съёмного дома.
  - Тесноваты хоромы, тесноваты, - поцокал языком Олежка, когда я гостей провёл внутрь. - Ты вон как раскабанел, тебе стены тут не жмут?
  - Да уж не палаты царские, - хмыкнул я, засовывая нос в пакет, который принёс из машины. - Не жмут, не жмут, ты просто завидуешь моему спортивному виду, колобок несчастный. Тэк-с, что тут у нас? Вискарик... блин, и что на него такой бум, ведь самогон обычный крашеный?!
  - Не наговаривай на самогон, - сказал Серый, - он в сто раз лучше этого бухла.
  - Нормальный алкоголь, - встал на защиту трёх квадратных бутылок, чем выдал их покупателя, - лучше водки. Я в командировках только его и пью. Может, это у вас тут одна палёнка, вот и кривите лица.
  - Сейчас и узнаем, палёнка или нет, - сообщил я, сворачивая пробку с первой стеклянной тары. - Рюмки есть, а то у меня тут такой посуды точно не найдёшь?
  - Одноразовые стаканчики, ничего другого нет, - сообщил Марков и достал из другого пакета длинный "тубус" синих пластиковых стаканчиков, запаянных в полиэтилен.
  - За то, чтобы почаще встречаться!
  - За нас с вами и х***й с ними!
   Оба приятеля произнесли тост практически одновременно, потом посмотрели друг на друга и расхохотались.
   Когда стрелки часов перевалили за полночь, Олегу пришла в голову идея скататься за девчонками. Сама идея тут же всем понравилась, а вот её исполнение не очень, так как Помосов собрался катить на своей машине, вместо того, чтобы заказать такси, докатить до общежития швейного техникума, в который стекается народ с половины области и не только, и почти все там представительницы прекрасного пола.
  - Да пойми ты, - пытался объяснить ему Серый, - сегодня пятница, пят-ни-ца! Операция "кольцо" у ментов, гаишников не меньше двух экипажей должно быть, а то и все три, пэпээсники и гвардия на страже покоя свой пятничный план выполняют, чтобы завтра дежурство сдать, а ты в общагу собрался катить, возле которой сейчас просто аншлаг!
  - Я с нашими вась-вась, - отмахнулся от его слов друг, - не волнуйся.
   Ещё десять минут и две порции виски заставили принять его точку зрения, а точнее, просто махнуть на упёртость приятеля рукой. Оставив нас допивать последние граммы из "ноль седьмой", он умчал за теми, кто станет цветами, что украсят наш стол. М-да, никак хмель и до меня добрался, раз начал так выспренно думать.
   Не прошло и пятнадцати минут после этого, как завибрировал телефон Маркова.
  - Да... поздравляю - Шарик, ты балбес, - желчно произнёс Серый. - Мы можем чем помочь?.. Понятно, сам так сам.
  - Олежек влип? - догадался я.
  - Угу, - вздохнул друг, отложил в сторону телефон. - Гаишники приняли, только не наши, а областные.
  - И?
  - И договорился, что откупится, только время уйдёт много - банкомат ночью один и там народ толпится. Пообещал, что через часок подъедет, может раньше.
  - Не долго он у банкомата будет зависать? - удивился я.
  - Так он своё решение привезти девочек не поменял, после гайцов сразу туда покатит, - хохотнул собеседник.
  - Псих непуганый.
   Через десять минут приятель ушёл в туалет, а когда вернулся, то держал в руке меч и арбалет. Трофейное оружие стражников. Там ещё был раньше кинжал, когда Мэалка жила вместе со мной, именно для её спокойствия я принёс в дом на Земле оружие, которое для неё было привычным, но девушка забрала его с собой. А вот про эту парочку я просто забыл, убрал за какой-то шкаф рядом с санузлом и всё - мысли про это вылетели из головы.
  - Ты реально Блейд, - сообщил мне друг. - Или Геральд? - потом встал в позу, вытянул вперёд мечи и с пафосом произнёс. - Вперёд, Плотва, на врагов!
  - Осторожнее, - хмуро произнёс я, - он острый, а арбалет вообще лучше не пытайся взводить, а то запросто останешься без пальцев.
  - Откуда?
  - Оттуда.
  - Э-э, а конкретнее?
   Наверное, будь я чуточку трезвее и не так расстроен случившимся с Помосовым, то придержал рот на замке до лучших времён. Но после вопроса друга мне, как вожжа под хвост попала, захотелось блеснуть, удивить. Да и недавние мысли про свою команду надёжных соратников, легли на благодатную, смоченную алкоголем почву.
  - Присядь и отложи оружие подальше, - сказал я.
  - Сел. Отложил, - друг плюхнулся на стул, перед этим положив на диван меч с арбалетом.
  - В общем... - и замолчал, так как не знал, с чего начать да так, чтобы Серый с первых слов не воспринял всё за шутку. - Пошли на улицу, покажу кое-что.
  - Меч брать? Арбалет?
  - Зачем? - купился я на серьёзное лицо друга.
  - Ну так, ты ж ведёшь показывать оборотней в вольере, а ну как выскочат? - заржал он, не сдержавшись.
  - Можем остаться.
  - Не, не, Макс, да я же шучу просто, виски в голове шумит, вот и тянет подурачиться, - пошёл на попятную после своей шутки тот.
   Перед тем, как покинуть дом, я надел на руку браслет боевого амулета. Защитный и от сглаза я и так ношу с собой постоянно.
  - И? - посмотрел вопросительно на меня Марков, когда мы оказались на улице.
  - Пошли подальше отойдём.
   За частными домами располагался гаражный кооператив, мы потратили три минуты, чтобы дойти до него и отыскать просторную площадку, закрытую с трёх сторон стенами и воротами гаражей. Тупик длинной метров пятьдесят и шириной больше десяти. Пока шли, я прихватил несколько обломков кирпичей, сунув два из них приятелю. На улице их валялось уйма благодаря тому, что вместо асфальта и щебня кирпичным боем жители засыпали ямы и лужи.
   Обломки кирпичей я выставил в пяти метрах в середине тупика, после чего вернулся к Серому, указал на мишени и сказал:
  - Смотри внимательно, потом я всё расскажу.
   Для демонстрации использовал "толчок", как самый безобидный и малоёмкий. Для эффекта направил руку в сторону кирпичей и потом активировал чары.
   Бам! Бам! Бам!
   Три удара магией и три обломка улетели чуть ли не ворота в конце тупика.
  - Это как?! Что за фокусы?! Я так же хочу! - охнул приятель.
   И тут меня взял азарт.
  - А давай! - я стянул браслет с руки и протянул товарищу. - Только представляй самые слабые удары... тут их несколько, самый слабый, это толчок.
  - Как? Толчок? - заржал тот. - Унитаз что ли?
  - Слушай, умник, - стал злиться я, - сейчас обратно уйдём...
  - Это я зазря сюда тащился? Ну уж нет. Слабый так слабый, только ты поясни как и что тут делать, чтобы не голову не оторвало.
   На инструктаж я потратил минут пять, никак не меньше. Хорошо, что у браслета имелся ручной активатор, используемый теми, у кого Дара нет и почувствовать магические токи в предмете не может. Как я. Или как Марков.
  - Всё, можно стрелять? - весело спросил он, после чего направил руку на оставшиеся кирпичи и...
   Страшнейший удар в левый бок в долю секунды отнёс меня от друга и впечатал в железные ворота в пяти метрах справа. Из глаз полетели искры, в ушах возникли ватные шарики, которые, однако, не помешали мне услышать, как загремели окружающие ворота, когда в них удара волна телекинеза, а вместе с ней весь мусор - от потерянного болта и гайки до щебенки. Потом из гаражей на разные голоса завопила-застонала автосигнализация
   Когда я отлип от ворот и машинально посмотрел на них, то увидел заметную вмятину примерно полметра на полметра. И это в металле примерно два с половиной или три миллиметра!
  - Серый! - я окликнул приятеля, который столбом стоял в той самой позе, которую принял перед стрельбой. - Серый, что молчишь, как ты?
  - Ма-аксим? Что это было? - отозвался он, не шелохнувшись даже на сантиметр. - Ты как?
  - Каком кверху, придурок... мать твою, - разозлился я, потом подошёл и дёрнул его за плечо. - Что застыл, как часовой у Мавзолея? Валим, пока тут хозяева и гвардия не появились на шум сработок.
  - А эта штука не ударит больше? Я, честное слово, что-то боюсь...
   Я сдернул у него с руки амулет, убрал его в карман и приказал:
  - За мной! Живо!
   До момента пока не оказались дома, никто из нас не произнёс ни слова. Зато потом я отвёл душу и, наговорил лишнего. К слову, приятель всё принял стоически и на резкие слова реагировал только вздохами и фразами "дурак, ага... признаю, ступил...". Потом повинился, что не придал моим указаниям большого внимания. Вообще он принял всё за розыгрыш и ожидал с минуты на минуту моего смеха и чего в духе "ну ты и дитё, надо же так повестись, магия, блин, ха-ха-ха". Какое-то чувство, после того как я вручил ему браслет, он испытал, смутное понимание чего-то, что когда-то знал, но забыл (именно так примерно работают магические вещи с новичками немагами, потом практика нарабатывается и это чувство уходит), но списал на нетрезвое состояние. А потом просто мысленно хихикнул, и сами собой в его голове всплыли слова из старого фильма - "большой бадамум", вместе с картинкой атомного взрыва.
   В итоге активированный амулет сработал от таких мыслей и в одно мгновение ударил самым мощным заклинанием - кольцом Силы. Не размазало меня в воздухе и потом о ворота только благодаря защитному амулету и моей усиленной тушке, прокаченной за двадцать с лишним уровней. А ещё будь с нами Олежка, которого ни амулета защиты, ни волшебной силы, то... брр, даже представить страшно.
  - Мне что-то пить расхотелось, - признался Серый, когда высказался. - Давай ты завтра мне про всё это расскажешь, а сегодня я пойду домой?
  - Давай, - без особого желания произнёс я. - Ты себе такси вызови, не нужно отсюда пешком идти к себе. И пьяных дураков хватает по пути, и ментов... не хватало, что бы ещё тебя загребли под белы ручки.
  - Ага, - кивнул он. - Олежеку только звякну, что у нас всё - вечеринка пришла к концу.
   Я когда раньше видел ролики и читал записи о том, как кучка пьяненькой молодёжи после слов "смотри, что у меня есть" или "глянь, что я умею" попадает кто в травматологию, кто в морг, то считал себя умнее и был уверен, что сам никогда не повторю такого. А вишь, как оно всё вышло в итоге. Новый травматический пистолет, машина или мотоцикл, лук или арбалет, трюк, домашнее опасное животное (змея, к примеру) - вот те самые частые факторы, после который происходят ЧП. А сейчас к ним можно присовокупить и магию. Повторюсь - никогда не думал, что со мной подобное произойдёт, а в итоге всё вышло по поговорке: не говори гоп.
   Глава 17
   Проснулся по звонку телефона. Первым делом бросил взгляд на окно, где сквозь шторы просачивалась серая хмарь, потом на часы.
  - Блин, только девятый час, - пробубнил, когда рассмотрел время, после чего взял телефон, увидел "С.М.". - Блин... алло, Серый, ты чего в такую рань звонишь?
  - Ты ещё спишь? Время почти девять!
  - Угу,сплю. И не почти девять, а начало девятого и заснул я после двух. Так чего хотел?
  - По вчерашнему... прояснить кое-что, - замялся он. - Расскажешь, а?
   В голосе приятеля прозвучала такая тоска, что ли, и надежда, что мои первоначальные мысли всё спустить на тормозах и придумать побасенку про носимый фазотронно-магнитный коллайдер тут же пропали.
  - Попозже встретимся, и расскажу, что смогу.
  - А когда?
  - После обеда. Часика в два, - прикинул я по времени и делам. - Мне ещё в салон сотовый идти, номер восстанавливать. И ещё кое-что по мелочи имеется.
  - В два, так в два, - согласился друг, потом в своей вечной манере всё сводить к шутке, спросил. - Сегодня хоть?
  - Нет, через год... ау-э-эуа, - не сдержавшись, я зевнул прямо в телефон.
  - Типа намёк? Ладно, досыпай, до двух, - произнёс Серый и отключился.
  - Досыпай, - буркнул я секундой позже. - Тебе бы так доспать.
   Сон после звонка больше не вернулся и, проворочавшись бесполезно минут пятнадцать, я встал с кровати. После посещения санузла и душа и приведения себя в порядок, я на скорую руку приготовил себе завтрак. Потом некоторое время посидел за компьютером, просматривая новости и отвечая на сообщения в чатах, где с недавних пор появлялся редко. Ничего интересного в сообщениях не нашлось, простой флуд, от которого только сильнее началось зеваться. Последнее, что сделал за компьютером - скинул фотографии и видеоролики на флешку, которою вставил в электронный планшет китайской сборки.
  И вот двенадцатом часу покинул дом.
   От окраины до центра было идти около двадцати минут пешком, что я с удовольствием и проделал.
   Посещение салона сотовой связи и оформление номера из-за большой очереди заняло почти час. Когда вышел из него, то набрал номер приятеля и предложил встретиться в пиццерии прямо сейчас.
  - На Комсомольской, которая? - уточнил он.
  - Да, - ответил я и не удержался, чтобы не поддеть руга. - Других пиццерий я в нашем городке не знаю.
   - Зато пиццу делают везде, от ресторана "Арбат" до кафе-бара "Башня", - был дан ответ.
  - Не умничай, а то я уйду охотиться на оборотней, а ты будешь считать, что ночное происшествие тебе в белой горячке привиделось, - пригрозил я. - Не ошибусь, если предположу, что у тебя уже были такие мысли голове после пробуждения, а?
  - И в кого ты такой умный-то?
  - В папу с мамой. Давай, подгребай в пиццерию.
   Когда я оказался внутри выбранного заведения, то понял, что совершил крупную ошибку - народу тут было полно и все места с диванчиками в укромных уголках были заняты.
   Мысленно сплюнув, я вышел на улицу, где простоял семнадцать минут (вот специально засёк) о появления друга.
  - Прив, бро! - он крепко пожал мне ладонь, потом поинтересовался. - Ты чего здесь мёрзнешь, а не внутри?
  - Там народу полно, а я хотел без лишних глаз и ушей поговорить, заодно подкрепиться.
  - Хе, - ухмыльнулся собеседник, - так время обеденное, со всех офисов и контор сюда народ валит. Здесь же бизнес-ланчи самые вкусные и недорогие. Погнали в "Арбат", там чуть-чуть дороже, но народа в разы меньше и вообще как-то место красивее, цивильнее. Никто не хочет платить лишние пятнадцать рублей, наверное, потому там вечно малолюдно, зато вечерами в ресторане народ отжигает только так!
  - До вечера мы там не задержимся. Пошли.
   Как и предсказал приятель, в указанном заведении посетителей было намного меньше. Или цены отпугивают, или просто время обеда подошло к концу, пока мы с ним добрались до ресторана.
   Заказ себе обычный бизнес-ланч, я и Марков сели в дальней уголке за столиком, и пока местные работники разливали по тарелкам и стакан обед, я включил планшет, вставил наушники, нашёл нужные видеозаписи и вручил аппарат приятелю.
  - Смотри и слушай, тут всё натуральное, не фотошоп, ни нарезка из киношек, - сказал я, передавая планшет. - Звук есть, но речь ты вряд ли поймёшь.
  - Почему?
  - А догадаться сам не можешь?
  - А-а...
  - Бэ-э, - передразнил я. - Все вопросы после просмотра, там примерно на полчаса запись. Дальше идут фото, но там фактически те же яйца, только в профиль.
   Друг так увлёкся, что даже не обратил внимания, когда нам принесла девушка официантка подносы с обедом. Я успел смолоть всё, потом подумал, что соседние порции остынут, пока Серый не отводит взгляда от картинки, и поменял свой поднос с очищенными тарелками на его полный. Уж очень борщ был вкусный, да и рис с котлетой и подливкой пришёлся по вкусу для моего растущего прокаченного организма.
  - Вот это да! - восхищённо произнёс он спустя тридцать минут, как залип в планшете. - Это другой мир, да? - тут его взгляд остановился на подносе с вычищенными тарелками. - Э-э?
  - Ну ты даёшь, блин, Серый. И есть, и смотреть одновременно, хоть планшет не заляпал, что радует. Губы вытери, у тебя здесь рис прилип, - сказал я ему в ответ.
   Тот машинально провёл пальцем, потом посмотрел на него, на меня и с обидой произнёс:
  - Прикалываешься?!
  - А нельзя? - удивился я. - Будешь знать, что другие чувствуют, когда ты над ними шутишь. Ладно, сейчас ещё закажу, а то что-то не наелся.
  - У тебя глисты?
  - За столом о таком не говорят. А вообще, я сейчас много ем, разве не видно, как изменился?
  - Видно, видно, - кивнул он. - Так это другой мир?
  - Другой.
   Ролики, что я предоставил, показывали самые яркие моменты на Ардане в городе-полисе: ярмарку, выступление фокусников (самых слабых магов, чья Сила только и способна выдавать красочные представления при поддержки декораций и трюков), стражу на улицах, гномов, эльфов (и эльфиек, разумеется), троллей и орков, ездовых химер, которых просто невозможно представить. Чудесные здания, вид которых введён в ступор любого архитектора или знакомого не понаслышке с сопроматом. И многое другое.
  - Потому и языки я не понимаю, - понимающе кивнул друг. - А ты там как общаешься? Или прикупил какой-то амулетик, который тебя научил балакать по эльфячьи?
  - Нет, у меня тут кое-что другое... - я запнулся, вновь испытав сомнения в правильности своего решения рассказать всё, что со мной произошло за последнее время, начиная с середины августа, когда на открытии охоты я увидел перед собой странный блокнот.
  - Что? - Марков аж подался вперёд. - Блин, Макс, тебе садистом нужно работать. Чего ты тянешь, как кота за яйца?
  - Да тут столько всего странного, что не знаю, с чего начать, - признался я. - Понимаешь, в августе я кое-что нашёл...
   Я рассказал всё от начала до конца, не упуская ни единого момента, про первый свой переход, про страшные мысли, когда подстрелил иномирного оленя, про первую встречу с местными жителями, повышение уровней, плен у разбойников и потом про подвалы вампирского гнезда, от которых до сих пор кровь стыла в жилах, про окровавленное искромсанное тело на кресте, как добивал несчастную жертву кровососов. О сражении и пожаре и прочее, и прочее. Придержал только сведения про свою связь с "магами" на Земле, про Пелагею и ту бабульку, которой передал кучу эликсиров и амулетов. Прервался дважды: когда принесли новый обед, и потом заказанное кофе с булочками.
  - Класс! - прошептал Марков, когда я закончил. - А я могу туда попасть?
  - Можешь.
  - А таким, как ты стать могу? - с надеждой спросил он.
   И вот тут я задумался: сводить несколько раз в соседний мир друга я могу, могу и сделать его Игроком, но стоит ли совершать последнее?
  - Макс, что молчишь?
  - Могу сделать, но нужно тебе это? Ты же слышал, что происходит после смены статуса на Игрока - теряются все навыки и жизненный опыт, ты знаешь и умеешь, как пользоваться вещами, всё, как раньше, но вот твоё воздействие на внешний мир при этом высчитывает некая Система или Игра. Я не уверен, что смог бы водить машину после того, как получил блокнот, если бы имел права до того момента. Мэл была некроманткой, точнее, у неё был дар магии, а после превращения в игрока она всё потеряла. Я отлично стрелял из ружья, но потом то осечка случалась, то с двух метров промахивался по человеческой фигуре в полный рост.
  - Но магом она стать может?
  - Может, конечно, причём быстрее и проще. Но для этого нужны Учителя и свободные баллы, - подтвердил я.
  - Или научиться самому, так? Раз на десять уровней есть возможность самостоятельно овладеть любым атрибутом?
  - Есть, есть, - буркнул я. - Серый, если ты станешь Игроком, то вся твоя ипэшность полетит коту под хвост, понимаешь? Тебе придётся искать Учителя-гравёра, кузнеца и чёрт знает кого ещё, чтобы как прежде работать с металлом.
  - А зачем тогда мне всё это рассказал? - привёл веский довод друг. - Придумал бы что-то другое или просто сводил в иной мир, а активировать меня как Игрока не стал. Подразнить, да? И зачем вообще показал ночью амулет?
  - По пьяни. Если бы не твои шуточки про оборотней и охоту, то ничего бы не случилось. А тут достали твои подколки, ещё ты тот меч с арбалетом притащил, виски это дурное... одно на другое наложилось и в итоге вон во что вылилось.
  - В общем, я хочу стать Игроком, - заявил друг. - Это моё решение и вообще... и в целом... короче - хочу.
  - Хочет он, - пробурчал я. - Тебе же придётся всю жизнь менять, начинать всё заново. Из мира в мир без моей помощи прыгать не сможешь...
  - Ну, это ещё бабушка надвое сказала, - перебил он меня. - Я правильно понял, что с каждым уровнем, точнее через определённое их количество, открываются новые способности, м-м, возможности?
  - Верно. А что?
  - Да вот что если у меня на двадцать пятом появится такая же возможность, как и у тебя прыгать из мира в мир, а?
  - А если нет?
  - А если да? Блин, Макс, тебе халявный опыт не нужен? Сам же говорил про проценты от тех, кого инициировал. Зачем вообще рассказал - повторюсь? - приятель всё повышал и повышал голос и последние слова почти прокричал.
  - Тихо ты, - шикнул я на него. - Ладно, хочешь попасть в кабалу - будет тебе она. Готовься работать и отстёгивать процент.
  - Когда? - обрадовался тот. - Сегодня?
  - На днях, - отрезал я. - У меня кроме тебя куча дел и вот что...
  - Да?
  - Никому ни слова, вообще никому. Не нужно брать с меня пример.
  - Слово, - друг провёл по губам указательным и большим пальцами, сложенными в щепоть, словно, держа ими язычок "молнии".
  - Это первое. И второе - готовься сворачивать свою шарашку, полностью. Разноси слух, что уезжаешь на некоторое время, например, в Москву, где нашёл очень выгодное место.
  - В принципе, можно и это устроить? А зачем? Я же один живу, девчонки всегда новые у меня, не дурак же в самом деле с кем-то постоянно тусить и вешать ярмо на шею. И так бы всё в ажуре было бы.
  - Я тебя на пару недель на Ардан отправлю, там поживёшь.
  - Я ЗА! - выкрикнул он.
  - Да тихо ты, - поморщился я от его громкоголосности. - И так на нас официантки косо смотрят.
  - Они косо смотрят на твой аппетит, - развеселился Марков. - Сожрать столько не каждый сможет, сколько ты смолол!
  - В общем, решай свои дела и звони после этого, - решил я свернуть разговор поскорее. - Потом переход на Ардан и получение заветного чёрного блокнота.
  - Есть, шеф! - козырнул на американский манер друг.
   Глава 18
  - Всё, мне можно его брать? - почему-то шёпотом спросил Марков, когда перед ним завис чёрный блокнот.
  - Конечно.
   Десять минут назад мы с ним совершили переход на Ардан в гостиницу, где я и Мэалка снимали комнаты. Дав ему немного придти в себя, я раскрыл блокнот на страничке с предложением инициировать нового Игрока, после чего дал своё добро на это.
   Мой друг протянул руку и медленно взял из воздуха тоненький небольшой блокнот с чёрной матовой обложкой.
  - Что теперь? - прошептал он.
  - Говори уже нормально. Открывай его и читай.
  - Ага, сейчас...
   У Маркова все показатели, за исключением трёх, были заметно ниже, чем у меня на моём нулевом уровне, зато Сила, Ловкость и Внимание были выше десяти баллов.
  - Круто, это я теперь могу без качалки сделать себе кубики на животе? - восхитился он, когда пролистал блокнот от корки до корки несколько раз. Хотя, там и листать было нечего на нулевом-то уровне.
  - Только сначала баллов набери, - усмехнулся я.
  - Сварщиком заделаюсь, делов-то, - пожал он плечами. - Или кузнецом в Ладеге или как там та деревня называется? Кстати, а если я в этом городе инициировался, то и учителя здесь должны появиться, так?
  - Учителя-то точно здесь есть. Вот только думаю, что у чёрных Игроков не всё так просто с этим делом. Фактически вы часть меня, так получается и Учителя мои, скорее всего, вам Система вряд ли подкинет такую плюшку.
  - Хм, - друг потёр макушку, потом кивнул, - в принципе, логично выходит: ты нас создал, тебе с нами и возиться.
  - Не скажу, что мне это нравится.
  - Да какая теперь разница - взялся за гуж, не говори, что не дюж, - засмеялся Марков, потом сменил тему. - В город когда пойдём? Не терпится поглазеть на эльфиек и прочих девчонок, себя показать, серебришко спустить.
  - Сначала в лавку за защитными амулетами для тебя, потом глазеть будешь по сторонам и спускать серебро, - отрезал я.
  - Ну, и когда мы это сделаем?
  - Как Мэл придёт.
   Девушка несколько подзадержалась, а когда постучалась в мою комнату, то ей открыл Серый, так как я придремал.
  - А-а!
  - Б***я!
  Следом за громкими криками раздался треск ломаемого дерева, очередная порция русского мата, девичий визг.
   Кубарем слетев с кровати, я босиком, в штанах с расстегнутым ремнём, бросился ко входу, схватив со столика самопал и серебряный кинжал. А мне навстречу вылетел Марков с перекошенным кровоточащим лицом. За ним показалась Мэл с самопалом, уже направленным в спину моему другу.
   Бах!..
  - А кто знал, что ты приведёшь в номер друга, - пробормотала смущённая девушка. - Мне хватило вампиров в прежних гостиницах.
   С момента неудачного знакомства прошло более двух часов, которые ушли на разбирательства с гостиничными работниками, торг за порушенное имущество, шум, лечение Маркова и на то, чтобы прийти в себя после такого крутого поворота событий.
   Когда Марков открыл дверь, то не придумал ничего лучшего, как пошутить в своей манере. Что он там сказал - оба молчат, он и девушка. Но в результате Мэалка так перепугалась, что в следующую секунду после того, как увидела незнакомого мужчину в моём номере да ещё сказавшего ей нечто в духе "бу-у-у", использовала боевой амулет. К счастью, промахнулась и чары достались двери, треск которой я расслышал.
   Уже будучи в курсе про магию, про то, на что та способна в чужих руках, Марков сообразил не тратить время на объяснения и рванул ко мне, не обращая внимание на мелкие щепки и занозы, что угодили ему в лицо. А за ним рванула Мэл, достав самопал, где всегда носила патрон с серебром. Увидев, как "вампир" набросился на меня (момент, когда столкнулся я и Серёга), она выстрелила ему в спину. Девушка помнила про мой защитный амулет, и потому не боялась ранить меня. Но увидев мой растрепанный вид, посчитала, что я был связан и только сейчас освободился, воспользовавшись шумом боя, значит, амулета могло и не иметься. И тогда она опустила ствол ещё ниже. Результат - две картечины в ягодице и одна в ляжке у Маркова.
  - Прозвучало как-то пошло, - под нос себе ответил приятель.
  - Что?- вскинулась девушка.
  - Оба помолчите, - одёрнул я их. - И так попали на нехилые бабки из-за вашей...вру, Мэл, к тебе претензий нет и даже огромное спасибо, что бросилась на выручку, а вот кое-какому шутнику повезло, что здесь лекари хорошие, а то бы сейчас нас слушал стоя, как наказанный ученик.
  - А я чо?!. А я ничо.
  - Вот и молчи, - вздохнул я, потом посмотрел на девушку и сказал. - Знакомься, Мэл, это мой хороший друг, серебро, которое на наших ножах и картечи, сделал он. Зовут Сергеем. Очень любит шутить, но меры порой не знает.
  - Я уже заметила.
  - Хм, - хмыкнул приятель, но дальше решил тему не продолжать и благоразумно промолчал.
  - А я Учителя нашла! - неожиданно решила похвастаться девушка.
  - Учителя? - переспросил я.
  - У гномов. У него аура светиться так же, как у Петровича.
  -Учителя?! - обрадовался я. - Что умеет?
  - Он рунник.
   Рунный маг, значит. Фактически такие маги что-то среднее между артефакторами и алхимиками. Благодаря рунам могут превращать самые обыденные предметы в уникальные и неповторимые. Заставить стеклянный меч рубить камень, а стальной брусок сминаться в ладони подобно резине? Легко! Превратить кусок мелкоячеистой проволоки в фильтр для воды, способный сделать болотную жижу родниковой влагой? Чуть сложнее, но не невозможно.
   Жаль, конечно, что это не боевой маг, о котором я мечтаю уже давно. Я даже на некроманта согласен, у этого мастера куча всевозможных возможностей - от боевика до артефактора. А я со своим статусом Игрока могу овладеть всем этим за считанные минуты.
  - А ты с ним не говорила насчёт учёбы, Мэл? - спросил я у девушки.
  - Говорила, - кивнула она. - Но он мне отказал. Может, ты попробуешь с ним договориться?
  - Обязательно попробую, - заверил я её. - Собираемся, народ, живее, живее.
   Первым делом я направился в лавку с магическими амулетами, чтобы снарядить приятеля. Мысль здравая, учитывая, что мы пойдём к гному, представителю расы, что отличается сварливостью, ослиной упёртостью, жадностью к золоту и неуживчивостью с другими расами. Только снарядив Маркова полным комплектом амулетов - от защищающего от сглаза и морока до боевого (этот я выбрал в виде браслета из нескольких колец, которые необходимо было смещать для активации чар, то есть ручное управление, так как у друга с мысленным дело не пошло, отчего-то, возможно, последствия шока после нашей пьяной вылазки в гаражи), я направился в гномий квартал. Лучше сразу купить всё необходимое, чем потом после торга с гномом остаться с пустым карманом.
   Предчувствуя нелёгкий разговор, я решил придушить свою жабу и немного баллов вложить в Харизму.
  Статус лица: игрок.
   Имя игрока: Шемякин Максим.
   Уровень игрока: 21.
  Свободных единиц характеристик: 20.
  Раса игрока: человек.
  Основные характеристики игрока:
  Сила игрока: 25.
   Ловкость игрока: 24.
   Телосложение игрока: 22.
   Интеллект игрока: 22.
   Выносливость игрока: 22.
   Привлекательность игрока: 35.
   Сила воли игрока: 20.
   Удача игрока: 7.
   Скорость игрока: 22.
   Харизма игрока: 55.
   Переносимый вес игроком: 72 кг (максимально 112).
   Вторичные атрибуты игрока (вторичные характеристики):
  Торговля: старший ученик торговца (43%) - 38/100.
  Травничество: ученик травника (45%)- 21/100.
  Охота: ученик охотника (30%) - 17/100.
   Кузнечное умение: старший ученик кузнеца (60%) -43/100.
   Взлом 1 (механика): ученик вора (6%) - 3/100.
  Электрогазосварка: подмастерье (15%) - 68/100.
   Пять баллов из имеющихся двадцати пяти я вложил в Харизму, увеличив ту до пятидесяти пяти единиц. Эх, найти бы Учителя, что владеет атрибутом, связанный с речью, хорошо подвешенным языком. Тогда бы я точно сумел уговорить гнома и сохранил немалую часть золота в своём кошельке.
   В гномском квартале стража (из гномов) отправила к двухэтажному каменному дому, с крышей, покрытой медными надраенными листами.
   К слову, здесь все дома были только из камня с минимумом дерева. Почти каждое окно застеклено или закрыто тщательно обработанными пластинками слюды, промасленных бычьих и рыбьих пузырей не увидел ни в одном окне. Крыши черепичные и из металлических листов, везде кровельные водостоки из, вроде как свинца. Брусчатка ровная, грязи нет, крыс и насекомых не видно, как и бродячих облезлых кошек и собак, которых хватает в прочих частях города-полиса.
   На двери дома мастера рунной магии висел молоточек, а напротив него наковаленка, наполовину утопленная в дверное полотно. Я несколько раз ударил молотком по наковальне и стал ждать ответа. Дверь распахнулась тихо и неожиданно через полторы минуты, как я сообщил о себе при помощи средневекового звонка.
  - Вам что нужно? - холодным тоном произнесла невысокая молодая девушка, которая появилась на пороге.
   На вид около двадцати лет, росточка невысокого. Светлая кожа, зелёные глаза и рыжие чуть вьющиеся волосы создавали ей образ коварной красотки, эдакой ведьмочки. Черты лица несколько грубоваты, но благодаря хрупкости фигурки они не сильно бросаются в глаза и даже прибавляют шарма. Вот у какой-нибудь женщины, что отличается ростом и статями такое лицо вызывало бы отторжение. Просторное длинное коричневое платье, которое оставляло открытым только щиколотки и шею, не скрывало крупную грудь и бёдра. Белый чепчик прикрывал волосы. Ножки прятались в башмачки на невысоком толстом каблуке.
  - Здравствуйте, прекрасная леди, - улыбнулся я, - позвольте представиться мне и моим спутникам. Меня зовут Максимом, я путешественник и торговец редкими товарами, а это мои компаньоны и ученики.
  - Мне не нужны ваши товары, - отрезала та, и чуть было не захлопнула дверь прямо пере моим носом.
  - Боги меня сохраните от этого! Я вижу, что ваша семья ни в чём не нуждается, - торопливо произнёс я, продолжая улыбаться как можно приятнее и располагающе. - Я случайно узнал, что здесь живёт великий мастер Орик Стальная Хватка сын Морина Медного Лба из клана Бурые Скалы и этот мастер один из самых лучших знатоков рун! И вот я пришёл просить его дать мне несколько уроков своего мастерства, разумеется, время такого великого ч... гнома на вес золота и я принёс с собой этот драгоценный металл. Всего лишь пару уроков прошу, не более.
   Девушка молчала не меньше минуты, потом нехотя произнесла:
  - Это мой отец и он сейчас в мастерской, появится не раньше, чем через два часа.
  - Могу я его навестить в мастерской?
  - Нет. Это нарушение традиций, поступите так - и он больше никогда не станет с вами разговаривать, - заявила гномка и покосилась на Мэл, которая густо покраснела.
  - Понятно. А могу я подождать его у вашего дома, на этой лавочке? - я указал на низкую широкую и длинную лавку, сделанную из большой гранитной плиты и поставленной на два отесанных гранитных куба. Не знаю, как можно сидеть на голом камне не боясь разных болячек вроде простатита, возможно, это просто часть придомного декора, но зато в качестве намека на долгое ожидание сойдёт.
  - Вас я могу впустить в дом...поговорим на тему редких товаров, - более тепло произнесла она, - а ученики пусть тут будут.
  - Буду только рад.
   Мои сопровождающие остались на улице, хотя такой расклад не понравился ни Мэл, ни Маркову, а я вошёл в дом следом за гномкой.
  - Зовите меня Фэсой, - попросила девушка, как только дверь отделила меня от ребят.
   Её тон и даже походка изменились, когда мы остались наедине, стали теплее, дружелюбнее, движении раскованнее.
  - Хорошо, Фэса. Очень красивое имя, означает что-то связанное с огнём, я не ошибся?
  - Смотрящая На Пламя. А вы очень хорошо говорите на нашем языке и понимаете его, Максим.
  - Я очень любопытный, люблю узнавать новое.
  - И к моему отцу тоже за новым пришли? Учтите, рунника - это очень сложная часть магии, доступна немногим. Мы, гномы, обладаем терпением и усидчивостью, чтобы понять и запомнить все нюансы, среди прочих рас крайне мало таких представителей. и потому рунная магия лишь в руках гнома самая сильная! - с гордостью произнесла она.
  - Мне будет достаточно послушать уважаемого мастера, этого будет довольно, - произнёс я. - Мастером мне не стать, и уж точно не приблизиться к такому великому гному, как ваш уважаемый отец, но буду знать кое-что про руны. Ведь я пишу книгу о нашем мире, про расы и города, страны, плохих и хороших разумных, о доблестных героях, о великих мастерах, про магию и её аспекты. Если ваш уважаемый отец не будет против, то я укажу и его имя. К сожалению, показать книгу не смогу, так как она существует только в виде черновиков и набросков.
  - А вы всё запомните? В руннике слишком много особых слов и определений, которые сложно запомнить, - усомнилась девушка.
   Пока вели беседу, девушка провела меня в небольшую комнатку, обставленную дорогой мебелью, обшитой яркой материей и украшенной резьбой с инкрустациями камнем и металлами. Всего одно окошко давало мало света, но девушка зажгла два подсвечника с пятью толстыми свечами, и тут же стало светло почти как на улице. Фэса села на кушетку с витыми ножками и выгнутой низкой спинкой и одним подлокотником, мне указала на стул напротив.
  - Для этого у меня есть особый звуковой амулет, - я достал телефон, запустил диктофон и попросил девушку сказать пару слов или фразу, после чего включил получившуюся запись на прослушивание.
  - Вы про эти редкие товары говорили? - заинтересовалась девушка телефоном. - Признаюсь, что подобное вижу впервые, и при этом в нём почти нет магии, так? Что-то связано с энергией грозовых разрядов, но совсем немного.
  - Полностью угадали, прекрасная Фэса.
   Щёки девушки слегка заалели от смущения. С её бледной кожей это выглядело очень мило.
  - Ой, не стоит мне выкать, Максим, - улыбнулась она мне.
  - Тогда и ко мне на ты можно, милая Фэса.
  - Хорошо, договорились. А можно мне посмотреть ваш удивительный амулет? А что он ещё может?
  - Очень многое. Например, при наличии второго точно такого же амулета, можно переговариваться за тысячи и тысячи шагов между друг другом. Делать очень чёткие картинки окружающего мира... вот например так, - я направил телефон на девушку и сделал снимок, который тут же продемонстрировал своей собеседнице.
  - Как ярко и чётко, - удивилась она и следом погрустнела. - Но я тут совсем некрасивая получилась. Зачем ты это сделал, Максим?
  - Вы прекрасны и очаровательны, милая Фэса, - успокоил я её. - Что же насчёт картинки... оп-па, всё, её нет. Достаточно одного движения пальца, чтобы сделать рисунок, и одного движения для его уничтожения.
  - А можно меня нарисовать... да, так?
  - Так, - кивнул я.
  - Можно меня нарисовать в другом наряде?
   У меня промелькнули мысли, что девушка неведомыми путями прознала про фотошоп.
  - Можно, но это будет не сразу, Фэса.
  - Нет, нет, что вы, - торопливо произнесла она, - я очень быстро переоденусь.
  - А-а, вот что. Да, я смогу сделать ваш рисунок в любом виде и в любом месте, как и где пожелаете, - сказал я.
   В ответ девушка странно посмотрела на меня и опять покраснела. Потом быстро встала с кушетки:
  - Я быстро, Максим, прошу простить, что заставляю скучать.
  - Бога ради, милая Фэса, не хочу вас смущать и заставлять торопиться. Могу подождать с друзьями на улице, пока вы готовитесь. И да - мы вновь на вы?
  - Простите... прости. Я быстро, посиди здесь несколько минут. В шкафу лежат книги, если желаешь, то можешь почитать, только они все на гномьем языке, а некоторые даже на старогномьем.
  - Спасибо большое, - поблагодарил я девушку.
   Когда она ушла, то я так и остался сидеть на стуле, не сделав попытки воспользоваться предложенным. Вот не думаю, что смогу в шкафах найти что-то полезное и интересное, такие вещи хранятся под замком в кованом сундуке под кроватью в личной комнате, а то и в подвале в закрытой каморке, а не в комнате, что вроде проходного двора.
   Вернулась девушка через пять минут.
  - Ух ты! - восхищённо воскликнул я, когда увидел её в новом наряде.
   Девушка преобразилась до полной неузнаваемости за столько краткий миг.
   Старое платье сменила новым, антрацитово-чёрным из блестящей ткани без рукавов и с декольте, которое открывало вид на небольшую часть молочно белых полушарий груди, спереди оно было короче, чем сзади, открывая вид на точёные ножки от колен и ниже, сзади прикрывая до щиколоток. Вроде бы такой фасон называется маллет, если не ошибаюсь.
   Простые башмачки сменились чёрными туфельками на толстом каблуке средней высоты и с красными пряжками в виде "бабочки". Необычайно узкую талию красавицы гномки обхватывал широкий алый пояс с большой "бабочкой". На левом запястье появился (или до этого момента длинные рукава с большими манжетами старого платья его скрывали, что вряд ли) широкий браслет из красного металла с крупными чёрными камнями, возможно опалами. В ушках покачивались небольшими серёжки под стать пряжкам и поясу - алые бабочки, только здесь они окаймлены чёрным контуром.
   Мало того, что девушка успела переодеться, так она и накрасилась - алые губки на бледном лице и яркие зелёные глаза превратили девушку в ослепительную красавицу, завораживающую своим обликом с первого взгляда.
  - Фэса - ты богиня! - восхитился я.
  - Спасибо, Максим, потупилась она. - Правда, мне идёт?
  - Необычайно! Я ещё не встречал такой красивой девушки.
  - Льстите, я думаю, - улыбнулась она, но было видно, что комплимент ей понравился. - Можешь меня сейчас своим амулетом нарисовать?
  - Да. Только встать лучше всего сюда, на фоне шкафов будет красиво. И можно взять один из фолиантов повнушительнее, или слегка его вытянуть и положить пальчик...
   Это была настоящая фотоссесия, которая затянулась на полчаса. Девушка "читала" книги, выбирала один из томиков, рассматривала шкафы, отдыхала на кушетке с задумчивым видом, смотрела в окно.
   Потом она листала, сделанные мной фотографии, а я удалял те, что не понравились девушке.
  - Максим, а сколько стоит такой амулет? Мне бы очень-очень хотелось оставить эти рисунки для себя.
  - Он дорогой, очень. Но даже подари я его тебе, через два дня заряд энергии в нём закончится, а наполнять могут немногие мастера, которых в этом городе нет. Я же обладаю личным порталом, который помогает мне переноситься за сотни лиг в родной город, где заряжаю эту вещь, - сказал я, увидев, как она погрустнела, добавил. - Но могу эти рисунки перенести на бумагу в своё следующее посещение дома. Это вполне возможно, хотя и потребуется найти другой амулет, который сможет соединиться с этим.
  - Правда?! А когда?
  - В ближайшие дни обещаю сделать.
  - А можно ещё сделать несколько рисунков? Прямо сейчас?
  - Скоро отец придёт твой, - напомнил я девушке. - Вряд ли ему понравится, что чужой человек, мужчина находится в одном доме с красивой девушкой, его дочерью, а та наряжается для него.
  - Я вправе сама распоряжаться своей жизнью, - заявила гномка и даже притопнула в сердцах ножкой, видимо, я задел болезненную тему. - И отец мне не помешает!
  - Тогда я жду тебя в новом наряде, - улыбнулся я и навёл на неё телефон. - Просто не терпится!
   Девушка ещё трижды меняла наряды: новое платье алого цвета, облегающее тело гномки, как перчатка с узкой юбкой, расширяющейся в самом низу и с пышным воротником; охотничий костюм из замшевых штанов, сапожек со шнуровкой и замшевой курточки, украшенной бахромой и бронзовыми начищенными заклёпками и пряжками; доспех воительницы, состоящий из шлема бацинета, стального нагрудника, стальных наручей и сабатонов, с парой боевых молотов с короткими рукоятками, все детали экипировки были украшены золотой чеканкой и узорами.
  - Максим, а есть у тебя товары похожие на этот амулет, но чтобы ими могли пользоваться другие разумные, не только ты и твои родичи? - поинтересовалась Фэса, когда фотографирование и отсеивание снимков закончилось.
  - У меня есть вещи, которые должны понравиться любому мастеру ному, - ответил я и наклонился за сумкой, с которой пришёл сюда и поставил рядом с ножкой стула. Перед тем, как пойти к гному, я отобрал несколько вещей, что по моему мнению могут понравиться гномам. - Этот инструмент служит для получения точного размера почти любой детали - толщина, объём, глубина глухого отверстия. Вот этот набор пластин необходим в точных и одинаковых механизмах для определения зазоров. Это для нарезки резьбы в металлических деталях...
   Я выкладывал один предмет за другим, комментируя каждый. Штангенциркуль, набор щупов, плашку для резьбы внутренней, лерки для резьбы внешней. И ещё полдюжины вещей для точных работ с деталями из металлов, включая даже коробочку со специальными пастами для шлифовки металлических поверхностей. Последними вытащил коробочку с карманными часами, сделанными в виде "луковицы" из викторианской эпохи. На Ардане редко кто пользовался часами, обычно на площадях в городах и некоторых богатых улицах стояли большие солнечные часы, а на самых богатых - клепсидры с шикарным оформлением. При этом точного деления по времени не было. Полдень, полночь, треть дня после полудня, третья часть ночи и так далее. Между Землёй и Арданом разница в сутках существовала и равнялась примерно получасу. Поначалу я подводил часы раз в сутки, ориентируясь по магическому амулету, который указывал точное время в полдень и полночь, а потом махнул на это рукой, внося поправки когда получится.
  - А это устройство для очень точного определения времени, вплоть до удара сердца, - сказал я, с щелчком открывая крышку часов. - Вот только мастер ошибся немного с расчётами, поэтому приходится два раза в день править показатели. Зато тут совсем нет магии. Совсем! Полностью немагическое устройство.
  - Можно? - девушка протянула ладонь, а в её глазах загорелись жадные огоньки.
  - Конечно, - я вложил "луковицу" ей в руку.
   Фэса рассматривала часы очень долго, не сводила завороженного взгляда со стрелок, подносила к уху то одной стороной, то другой.
  - А что за металл? Я никогда такой не видела и не чувствовала?
   Чувствовала? Интересную оговорку сделала моя собеседница, выходит, гномы могут не только чувствовать камень, что им в книгах на Земле приписывают, но и металлы?
  - Сталь, которая никогда не ржавеет на свежем воздухе. Если будет долго лежать в воде - да, а на воздухе никогда. Тугоплавкая очень и твёрдая, прочная. И сделана простым человеком, причём без магии и алхимии, - ответил я.
  - Наверное, плохая сталь или гном сделал бы лучше, - с нотками ревности ответила Феса. - Механизм тоже человек сделал?
  - Да.
  - Так я и думала. Гном бы никогда не ошибся в расчётах! - с торжеством в голосе произнесла она и посмотрела на меня.
  - Увы, - развёл я руками, - мне только и остаётся с тобой согласиться.
  - Я хочу всё это купить, Максим. Сколько попросишь? - поинтересовалась девушка.
  - Феса, позволь мне эти вещи предложить тебе в качестве подарка... нет, нет, не отказывайся, - выставил я ладони в её сторону. - Всё равно я их брал в качестве рекламного образца, м-м, для демонстрации, чтобы покупатель мог оценить вещи в деле, потом рассказать своим друзьям и родственникам, а те уже захотели бы себе такие же.
  - Спасибо! - девушка метнулась ко мне и поцеловала в губы. Серьёзно так, обхватив мою верхнюю губу своими коралловыми губками и приласкав тут пару секунд. Потом отпрянула с пунцовыми щеками и прошептала. - Извини, сама не знаю, что на меня нашло.
  - Не за что, мне очень понравилось, Феса...
   И в этот момент со стороны входной двери раздался звонкий стук.
  - Отец вернулся! - всполошилась девушка, потом посмотрела на меня. - Ой, у тебя моя помада на лице, - и тут же бросилась отирать её носовым надушенным платочком, который извлекла из рукава своего старого платья, в котором меня встретила на пороге.
  - Доча, я там видел людей у нашего дома, и одна из них та невежливая девица, которая... - бас гнома разнёсся по всему дому и, показалось, всё вокруг аж задрожало от звука его голоса, как дрожит салон автомобиля от "саба" в багажнике, тут он увидел меня. - Это кто?
  - Отец, это Максим, он хотел с тобой поговорить по поводу рун.
  - Рун? - нахмурился тот.
   Персонаж этот был колоритный. Среднего роста по меркам людей, но очень широкий в плечах, с большим пузом, короткой курчавой рыжей бородой и курчавыми длинными волосами, подвязанными кожаным плетёным ремешком. Одежда простая - кожа и холст, без украшений, не новая. Ещё кулачищи у гнома были огромными, вот про такие, наверное, и говориться "как пушечные ядра", и даже на них - на костяшках, росли рыжие волоски. Он их как раз при виде меня сжал и эдак оценивающе чуть прищурил один глаз.
  - А ещё принёс кое-что из инструментов, очень интересных инструментов. Тебе они пригодятся в тех работах, где нельзя использовать даже близко и недолго магию, - продолжила нахваливать меня гномка.
  - Ну-ка, ну-ка, - заинтересовался тот, - показывай.
  - Доброго вечера, уважаемый мастер, - поклонился я гному. - Вещи я оставил в соседней комнате, они теперь принадлежат Фэсе.
  - Дорого запросил? - гном посмотрел на свою дочь.
  - Совсем нет, тебе цена понравиться, - уклонилась от прямого ответа Фэса. - Отец, я оставлю вас одних, мне же нужно набрать в лохань горячую воду, чтобы ты привёл себя в порядок перед ужином.
   И сбежала, по другому и не назвать её поступок. С другой стороны, помыться старшему гному не мешало бы, едва он оказался в доме, как сразу по комнатам пополз густой аромат угольной гари.
  - Ты с моей дочуркой не балуй, человек, а то мигом всё тебе поотрываю, - сообщил мне гном.
  - За неё вам не стоит беспокоиться, - ответил ему, хотя так и подмывало высказаться порезче, да только не хотел терять Учителя и опыт с уровнями. - Я её даже пальцем не тронул. Всего лишь показал свои товары и попросил про встречу с вами.
  - Учиться, значит, желаешь? - с прищуром тот посмотрел мне в глаза.
  - Желаю.
  - Забесплатно не учу.
  - Мастер, я надеюсь, золотом можно будет расплатиться за науку, - подмигнул я ему.
  - А ты хитрая шельма, Максим, - расплылся в улыбке гном, принимая мой дружеский тон. - Уговорил ужо, твоё золото - мои уроки.
   "Вот что Харизма животворящая делает! Ну, и страстная любовь гномов к золоту", - усмехнулся я про себя после этих слов рыжебородого собеседника.
   Глава 19
   Вы получили новый вторичный атрибут (вторичную характеристику) Рунная магия. Ваш уровень развития - Подмастерье.
   Рунная магия: подмастерье (20%) - 70/100.
   Вы достигли 24 уровня!
   Вы получаете 15 свободных баллов характеристик (всего 35).
   Чем выше мой уровень, тем меньше больше требуется опыта для повышения левелапа. К тому же, повышение атрибутов при помощи свободных баллов не повышает опыт, это возможно только при самостоятельном развитии путём систематического труда в выбранном направлении или при помощи Учителя.
   Но как бы я не жаловался самому себе, радости от обретения своего первого магического направления и становление магом в целом были полны, хм, штаны. Эйфория охватила меня была такая сильная, которую я никогда не испытывал ранее, даже первый секс с девушкой (и второй, и третий, так как первый был с такой же неопытной партнёршей, как и я сам) не доставил такого удовольствия в свою бытность. И даже недавняя (сравнительно, разумеется) ночь с эльфийкой не подарила такого количества эндорфинов, как осознание своего нового статуса. В голове билась одна мысль:
   "Я маг! Я маг, чёрт побери!".
   Рунная магия: мастер магии (100%) - 100/100.
   Интеллект игрока: 30.
   Тридцать пять свободных баллов я немедленно потратил на увеличение запаса маны и повышение магического атрибута до максимума. Тем более, баллов было ровно столько, чтобы везде поставить круглое число.
   Описать то чувство, когда я вышел из дома гнома с новым атрибутом в блокноте и знаниями в голове - сложно. Практически невозможно, так как никогда ни с чем подобным не сталкивался. Даже превращение в сварщика было немного другим. Я наконец-то ПОЧУСТВОВАЛ магию вокруг себя: увидел руны в доме гнома-кузнеца, едва заметные в магическом взоре паутинки сторожевых заклинаний на улице, чистящие чары и уничтожающие неприятные запахи, яркие разноцветные пятна амулетов и оберегов у прохожих, на стражниках, светящееся оружие и доспехи у обладателей магического снаряжения.
   Лица своего я не мог видеть, но, думаю, оно было точно таким же, как у Маркова, когда тот вышел от гнома рунника - одухотворённое, возвышенное, счастливое, восторженно-детское с мечтательной паволокой во взоре. Глядя на нас, Мэл с досадой кусала свои коралловые губки, так как Орик Стальная Хватка наотрез отказался её обучать, мол, обидела своим неуважением, завалившись в мастерскую и потребовав обучения.
   Теперь всё внимание в сторону Интеллекта - необходимо раскачивать как можно больше, чтобы не испытывать нехватки маны. Хотя... как писали в одной онлайновой эрпэгэшки "маны никогда много не бывает и всегда её очень мало или мало".
  Вы получили новый вторичный атрибут (вторичную характеристику) Фотографирование. Ваш уровень развития - Ученик.
   Фотографирование: ученик (7%) - 3/100.
   Этот атрибут я увидел, когда взялся листать блокнот после того, как прошёл обучение у гнома Орика. Наверное, сказалось часовое щёлкание фотоаппаратом на телефоне, подсказки гномке в правильном позировании и потом отбор фотографий. В принципе, у меня ещё есть одна возможность получить третий атрибут без Учителя, спасибо Фотографированию, что напомнило мне об этой способности. Ранее, когда мелькнуло упоминание в разговоре с Серым про это, всё вылетело из головы, если беседа закончилась.
   Хм, к слову, стоит подумать о том, что хочу получить третьим атрибутом при таком способе, ведь достаточно сосредоточенно, с полной самоотдачей заниматься каким-то одним делом, чтобы открыть бесплатный навык.
   Но это дело будущего, а пока я занимался распечатыванием фотографий и вкладыванием готовых в рамки и фотоальбом. Последний взял самый шикарный, который только нашёл в Рязани. Рамок было три: керамическая, изображающая острые скалы; бронзовая в виде виноградной лозы; деревянная из чёрного дерева с вырезанными элементами из киносериала, где всем главным героям волею писателя жилось столь худо, что они гибли в каждой серии. Попробовал пофотошопить, и когда ничего путного самостоятельно сделать не смог, обратился за помощью в чат. Вот там нашлись мастера, которые создали десять различных фонов - от пасторальной картинки, до места недавнего сражения фентези-армий.
   И когда всё было готово, я пошёл в гости к Фэсе с подарками.
   Как и в прошлый раз, гномка встретила меня в невзрачном простеньком наряде и без косметики. Впрочем, буду честным - она в ней не особо нуждалась.
  - Доброго дня, милая Феса, - улыбнулся я девушке, когда увидел её на пороге дома.
  - Ой, Максим! - дочка мастера всплеснула руками, потом зачем-то полезла поправлять свой безукоризненно сидевший чепчик и расправлять складки платья.
  - Я принёс фотографии... те рисунки, что делал несколько дней назад на свой амулет.
  - Проходи, - гномка отступила в сторону, пропуская меня в дом, потом провела в знакомую комнату с книжными шкафами и кушеткой, где торопливо произнесла. - Мне нужно переодеться.
  - Ты прекрасна в этом платье.
  - Только не надо обманывать, Максим, - погрозила она мне пальчиком. - Я в этом наряде работаю по дому и в подвале, какое оно - знаю. Я быстро, не скучай, пожалуйста.
   "Будет у нас с ней сегодня что-то приятное или нет?", - подумал я, посмотрев вслед гномке, которая выскользнула из комнаты, при этом соблазнительно покачивая бёдрами.
   То, что девушка на меня запала, я понял в самый первый момент, когда мы с ней увиделись на пороге этого дома несколько дней назад. Потому она и впустила меня одного внутрь, переодевалась, а уж откровенный нескромный поцелуй окончательно убедил меня в существующем влечении ко мне со стороны Фэсы. Другое дело, что она могла быть из тех развратных скромниц, которые живут по присказке "и хочется, и колется, и мама не велит". И тогда мне потребуется немало времени, чтобы затянуть её в постель и уложить её ножки к себе на плечи.
   Пока гномка отсутствовала, я выложил на столик перед кушеткой фотоальбом и фоторамки, последние перевернул изображением вниз для усиления впечатления от сюрприза.
   Девичье "быстро" затянулось на добрые двадцать минут, но зато когда Феса пришла, я на несколько секунд забыл от восторга, как дышать.
  - Ты восхитительна, Фес! Признайся, на самом деле ты принцесса гномов, которую прячут от женихов, чтобы не отдавать такой бриллиант недостойному?
  - Может и принцесса, - улыбнулась она, потом неторопливо, давая оценить себя, прошла к кушетке, на которую плавно опустилась.
   Платье, в котором она предстала передо мной, было белым с сияющим отливом, открывающее плечи и немного грудь, длинной на ладонь ниже колен. Девушка вновь, как и в прошлый раз, воспользовалась косметикой и в гораздо большем объёме, буквально преобразившись из просто красивой девушки в ослепительного ангела с рыжими кудряшками. Кажется даже, что у неё глаза засверкали ярче, словно, от специальных линз или капель.
  - Это они? - девушка с нескрываемым интересом посмотрела на предметы на столе рядом с собой.
  - Да. Я их сделал большими, чтобы лучше можно было себя рассмотреть, и кое-что добавил. Но если это не понравится, то можно удалить в любой момент.
   Девушка коснулась кончиками пальцев первой фоторамки, секунду помедлила, и быстро перевернула.
  - Красиво, - прошептала она, потом провела пальцем по керамической поверхности и повторила. - Красиво!
   Потом посмотрела вторую, третью, после чего пришла очередь фотоальбома. Самое понравившаяся фотография была та, где она стояла среди побитых тел демонов и драконов, с боевыми молотами, по которым стекала яркая алая кровь.
  - Это магия? Меня же там не было, - спросила она, насмотревшись на своё воинственное изображение.
  - Слабая магия. Есть такие разумные - мастера фотошопа, которым под силу из разных рисунков сделать так, чтобы они стали одним целым. И самое высшее мастерство, это когда на рисунке не видно, что его изменяли.
  - Если бы я не знала, что в этой броне я стояла вот здесь, в комнате, то поверила, что участвовала в этой битве. А это что за сражение? - сменила тему девушка в конце речи.
  - Не помню. Выбирал мастер, что менял рисунок, - ответил я.
   Девушка вновь стала рассматривать фотографии, при этом часто покусывая красные от яркой помады губки и глубоко дыша. Её платье было настолько облегающим и тонким, что не скрывало отсутствие какой-либо ещё одежды под ним. По крайней мере, никакого белья, верхней части, она не надела, и женские груди ткань облепила так плотно, словно, вторая кожа, подчёркивая их и заставляя мой взгляд то и дело останавливаться на острых кнопках крупных сосков, которые, казалось, желали проткнуть платье, чтобы дать свободу зажатым в нём грудям.
   Внезапно, на её лице на пару мгновений появилось странное выражение, словно, она приняла какое-то решение в деле, что мучило её последнее время. Она быстро встала, провела ладонями по телу, расправляя крошечные складки.
  - Мне нужно кое-что достать с самого верха шкафа,- торопливо произнесла она и отчего-то сильно покраснела.
  - Я помогу, - тут же вызвался я.
  - Нет, нет, я сама. Просто поддержи меня на стуле, хорошо?
  - Конечно!
   Я подставил один из стульев в нужное место у шкафа, девушка скинула туфельки и встала на него, после чего потянулась вверх. Я же положил ладони ей на талию, мягко одновременно крепко держа. С моей силой и ловкостью подобная страховка не составила большого труда, пожалуй, я бы её и без стула, не сильно напрягаясь, поднял бы на нужную высоту и так спокойно удерживал.
   Девушка потянулась ещё сильнее, зачем-то став водить пальцами по верхней части книг. От этого движения её тела мои ладони опустились с талии немного ниже по скользкой ткани, на крепкие бёдра гномки, от которых шёл настоящий жар или в тот момент так показалось из-за охватившего меня возбуждения. Едва заметно Феса стала двигать попкой, а в ответ мои руки скользили всё ниже и ниже, сползали с талии и бёдер на прелестные кругленькие крупные полушария, что располагались прямо перед моим лицом, лишь прикрытые тонкой тканью и вроде как панталончиками, которые обрисовались на мгновение, когда гномка сильно выпятила свой аппетитный задок, натягивая подол платья.
   Я повёл ладонями по крепким ягодицам, по стройным ножкам, пока не добрался до края платья, где на несколько секунд замер, вслушиваясь в учащённое дыхание Фесы и собственное громкое сердцебиение. И вот тот миг настал - я скользнул под лёгкую ткань, прикоснулся к шелковистой коже гномки и очень медленно стал поднимать ладони вверх, скользя по горячим гладким ножкам, задирая подол.
  - М-м-м, - едва слышно застонала Фес, её тело задрожало.
  - Ты восхитительная, - прошептал я, - я схожу с ума, когда прикасаюсь к тебе, милая Феса.
   Наконец, я добрался до панталончиков девушки, которые оказались совсем маленькими, чуть больше спортивных коротких шортиков моих землячек, в которых они любят бегать по стадиону утром и вечером, разумеется, те из них, что обладали спортивной и подтянутой фигурой.
   Пару минут я гладил и ласкал тело гномки сквозь тонкую ткань, а потом плавно потянул нижнюю деталь одежды вниз, открывая вид на прекрасные ягодицы, такие крепкие, что, казалось, ущипнуть их будет непросто.
  - Феса - ты прекрасна, мне повезло встретить настоящую богиню! - воскликнул я, когда отбросил в сторону женские панталончики.
  - Максим! - простонала она. - Я не могу больше... сейчас упаду - ноги не держат совсем...
   В одну секунду я подхватил девушку за талию и снял со стула, чтобы потом прижать к себе...
  - Ты же меня соблазнила, Феса, признайся, - прошептала я на ушко гномке спустя два часа, которые мы провели в небольшой кровати девушки. - Тебе ничего на шкафу не нужно было, просто хотела, чтобы прикоснулся к тебе.
  - Тебе же самому хотелось меня, - ответила она так же тихо, водя пальцем мне по груди и закинув одной ножку на мой живот. - Я просто ускорила момент. И да - соблазнила... просто ты сам должен был догадаться, что я тебя хочу, сильно хочу. Как увидела на улице в первый раз, так сразу же почувствовала томление. Думала, что всё случиться ещё тогда, но ты так увлёкся своим амулетом и меня увлёк, а потом и отец пришёл. И вообще, я хотела упасть со стула, чтобы ты меня подхватил, взял на руки... а ты весь мой план поломал.
  - Вот какой я плохой, - усмехнулся я и подул на обнажённую грудь собеседницы, что находилась в сантиметрах от моего лица, а потом и обхватил её набухший сосок губами, зачмокал. - М-м, вкуснятина, сейчас съем!
  - Бандит! - засмеялась Феса и ещё сильнее прижалась ко мне горячим молодым девичьим телом.
   Глава 20
   С моего второго посещения дома рыжебородого гнома, встречи с его дочерью стали каждодневными, но только на нейтральной территории. Я снял комнату в квартале людей, расположенном далеко от гномской общины. Помещение принадлежало пожилой женщине, вдове стражника, погибшего на своём посту. Пенсии ей едва хватало, чтобы сводить концы с концами и платить за небольшой каменный домик с просторной не отапливаемой мансардой (но в холодные ночи туда можно было принести пару больших жаровней с углями), которую я и снимал. За молчание и порядок я платил цену гораздо выше, чем стоила комната, но оно того стоило.
   Встречался с Фесой каждый день по два-три часа, которые были самыми сладкими за сутки. Вообще, гномка оказалась самой настоящей нимфоманкой, способной заездить почти любого мужчину до полусмерти. И не просто нимфоманкой, а, так сказать, тронутой на расовом вопросе - больше всего ей нравились люди и эльфы. Орков не любила за цвет кожи и клыки. Гномы не нравились своей обильной волосатостью. К сожалению девушки не всякий эльф или человек мог поддерживать заданный ею темп любовных утех. Я же со своими характеристиками, которые сделали из меня настоящего силача и стайера, марафонца, буквально влюбил в себя. Плюс, Харизма, плюс, Привлекательность, про которые гномка не догадывалась, но которые сильно влияли на её отношение, влечение ко мне.
   Особыми умениями в сексе Феса не блистала, впрочем, как и я, но отдавались мы этому занятию полностью, от всей души. При этом оба понимали, что наша страсть не более чем обычная любовная интрижка, которая однажды сама сойдёт на нет.
   Казалось, что в моей жизни началась белая полоса, когда Судьба (или Игра) решила внести свои коррективы.
   Всё началось с момента, когда я увидел на карте в блокноте рубинную точку, означавшую, что где-то рядом находится Монстр.
   Карту, с того момента, как получил такую возможность, я просматривал очень часто в надежде обнаружить Учителей, но пока не везло. Ради этого бродил по городу-полису, заходя порой в самые настоящие трущобы. Но увы, всё никак не получалось увидеть столь полезную для своего развития метку. То ли, сидят в закрытых помещениях, недоступных для магии моего блокнота, то ли, пользуются скрывающими их чарами или я просто напросто ищу их совсем не там.
   И вот совсем неожиданно на карте появилось местоположение другого объекта, не менее важного для меня - Монстра. Одного из трёх, что необходимо мне нейтрализовать любым способом меньше, чем за месяц для выполнения квеста.
   Место здесь было глухое - рядом крепостная стена, какие-то заброшенные лачуги с провалившимися крышами, кучи гниющего мусора, большой пустырь, заросший высокой травой с крупными светло-жёлтыми метёлками. Место граничило с заборами скотобойни и кварталом кожемяк, которых из-за своего неприятного запаха отправили подальше от жилых кварталов.
   Красная точка объекта показывала местоположение того примерно в центре пустыря, но при этом я ничего там не видел. Травы была чуть выше пояса, густая, но могла скрыть только что крупную собаку. Животное может быть Монстром? Скорее всего, в блокноте об этом имелась пометка.
   Я ещё раз посмотрел карту, отметил, что цвет точки обычный красный, не тот страшный багрянец, которым пугал древний вампир в сожжённом загородном особняке.
   При себя имел кинжал с посеребряным лезвием, самопал и шесть патронов - три с антивампирской картечью, три с резиновыми травматическими зарядами. Крошечный водяной пистолетик чуть-чуть больше того, который старший агент из "Людей в чёрном" вручил своему помощнику. Раствора серебра в нём было на три прыска. Так же держал в чехле на бедре электрошокер, который доработал по записям из интернета: сменил батарею и удлинил шипы, которые ко всему прочему ещё и заострил, сделав у них кончики острыми, как иглы. Попадись я с таким в России и не избежать мне сурового наказания по "оружейной" статье. Последним был крупный баллончик с раздражающим газом, который мне вручил Марков, в свою очередь получив от своего приятеля из полиции, а тот воспользовался списанными спецсредставами, что в гражданской продаже днём с огнём не найти. Газ я проверил на крупной собаке в парке - та свалилась после струи в морду и поднялась с трудом только через десять минут, да и то при этом подволакивала зад, словно, тот наполовину отнялся. Агрессию у неё выветрило одним махом! Ещё был очень качественный мультитул, который я обработал рунами для прочности, а часть устройств для остроты. И, конечно, мои амулеты, без которых я даже на Земле не передвигаюсь.
   С таким арсеналом я уже мог без страха выступить против той троицы "птенцов", которые чуть не распяли меня на дыбе.
  - И кто же там прячется? - пробормотал я себе под нос, потом огляделся по сторонам и, не увидев никого, направил руку с браслетом в сторону пустыря. - Активация операции "Сенокос"!
   Одновременно с этими словами с моей руки сорвалась невидимая силовая волна, которая примяла густую траву, попутно разнеся в труху несколько трухлявых бочек и остов обгорелой телеги.
   Заклинание прошлось почти по всему пустырю, пригибая траву к земле. Любой, кто крупнее, например, овчарки, был бы мной обязательно замечен. Но ничего подобного не случилось, при этом даже красная точка на карте с места не сдвинулась.
  - Зараза, - прошипел я сквозь зубы, беря в одну руку кинжал, в другую самопал с серебряной картечью. Шёл по пустырю, как по минному полю, опасаясь, что монстр окажется какой-нибудь смертоносной змеёй или невидимкой с иммунитетом к магии, потому удар телекинезом никак не подействовал.
   Увы, я добрался до места предполагаемого нахождения врага и ничего там не обнаружил. Но при этом карта показывала, что моя метка и Монстр находятся в одной точке. Лишь спустя несколько секунд до меня стало доходить, что находимся мы на разных уровнях и тварь, скорее всего, прячется под землёй.
   Желание поскорее избавиться от квеста, что висел дамокловым мечом над головой (кто знает, какие штрафы предназначены Игрой за невыполнение), было очень сильны, настолько, что я решил потратить некоторое время на поиски прохода под землю.
   Для начала начал с ближайших окрестностей, тщательно осмотрел обвалившиеся хибары в надежде отыскать там проход под землю.
   Если ничего с этим не выйдет, то отправлюсь к нищим и бродяжкам городским, за десяток серебрушек или за флакон среднего зелья исцеления они мигом мне укажут все подходы к нужным подземельям и расскажут, что там происходит. В принципе, так и нужно поступить, но уж слишком я загорелся прямо сейчас разобраться с врагом, опасаясь, что потом придётся его искать, а то и вовсе уйдёт в неведомые дали.
   Но ничего такого не понадобилось.
   От главной дороге в самом начале улочки разрушенных хижин отходила достаточно натоптанная тропинка, которая привела к зарослям колючего и густого кустарника похожего на шиповник, но с более крупными листьями и шипами как у тёрна. Присмотревшись, я заметил крышку люка, которую прикрывали нижние ветви растений. Со стороны казалось, что пробраться туда, не оставив часть шкуры на колючках, было невозможно.
  - Сюда бы секатор побольше, - посетовал я, вооружаясь кинжалом и кусачками мультитула. То срубая, то откусывая ветки, я стал продвигаться вперёд к предполагаемому люку. Местами плети были толще большого пальца и все без исключения обладали поразительной твёрдостью. Если бы не самые мощные рунные цепочки из доступных мне (точнее моему запасу маны), которыми я снабдил свои вещи, то вряд ли бы преуспел бы в этом деле.
   Наконец, я смог добраться до нужного места, прорезав себе узкую тропинку более чем в два метра длинной.
   Наверное, если бы я не был уверен, что под пустырём имеется подземелье и тропинка не привела к кустарнику (весьма странному, который явно был создан при помощи магии), то этот люк принял бы за старую дверь, сбитую некогда из толстых досок и брусков, сейчас покрытых толстых слоем ярко-зелёного мха с микроскопическими коричневыми былинками.
   Просунув кинжал в щель между крышкой и косяком, медленно надавил на оружие, используя то в качестве рычага, а потом, когда появилась достаточная щель, просунул в ту пальцы. Открывал медленно, опасаясь неприятных сюрпризов, которые мог оставить вампир своим нежданным гостям. Почему вампир? Наверное, сказалось моё недавнее знакомство с гнездом этих тварей, тот факт, что Монстр прячется под землёй в дневное время. И именно поэтому я рассчитывал с ним справиться без проблем, пока тварь крепко спит.
   Никаких ловушек и сигналок, по крайней мере, видимых и ощущаемых с недавних пор моим магическим взглядом, на люке не имелось. Скрывала крышка, замаскированная под трухлявую древнюю дверь, глубокий вертикальный лаз и узкую лестницу из почерневших деревянных жердей, отполированных чужими руками и ногами.
   Спустившись по шейку в яму, я прикрыл за собой люк, это на тот случай, чтобы спящую тварь не потревожил приток свежего воздуха, сквозняк.
   Фонарик, который я приготовил для блуждания по темноте, мне не пригодился, так как стены подземного туннель были покрыты светящимся лишайников и мелкими полупрозрачными грибами, растущими гроздями, как опята. Освещение от этих природных лампочек было крайне мало, чтобы читать газету, но достаточно, чтобы не биться головой о крепы, поддерживающие свод.
   Туннель достаточно круто уходил вниз и трижды ответвлялся. Два отнорка привели меня в тупики, заваленные полусгнившим хламом, третий заканчивался глубоким колодцем, из которого несло жутким смрадом и слышались крысиные писки.
   Через десять минут движения и осмотра ходов я вышел в просторное помещение, причём, обложенное камнем со всех сторон. В центре стояли несколько каменных плит, на которых лежали тела людей, у одной из стен имелся орнамент из начищенной жёлтой бронзы или даже... золота в виде арки высотой менее двух и шириной около одного метра. На стенах горели тусклые масляные лампы, едва разгоняя окружающий мрак.
   И больше никого.
   Пахло как на скотобойне - свежей кровью и внутренностями, которые почти полностью перебивали застарелый аромат разложения.
   Буквально на цыпочках я подкрался к неизвестным на камнях, подозревая, что это вампир со своими молодыми птенцами, которые даже не успели ещё набрать сил и испортить карму, что не отмечаются красным цветом. Кто-то один из них Монстр, которого мне предстоит прикончить.
   От входа в туннель до плит с телами было менее десяти метров, это шагов пятнадцать крадучись, которые я проделал с кинжалом в правой руке и самопалом в левой, водяной пистолетик и шокер были засунуты за ремень спереди, чтобы их можно было выхватить в одну секунду.
   На середине пути совсем неожиданно для меня засветилась арка на стене. Со стороны это смотрелось, как будто в окно квартиры ночью ударили фары автомобиля. Сияние шло не только из внутреннего пространства арки, но и от крупных камней, которые были вделаны в металл. Свечение мигом разогнало тьму, позволяя увидеть, что тела на каменных плитах принадлежат не только людям, но и двум эльфам и орку... мёртвым.
  - Твою мать, - выругался я, когда из света портала (больше ничем другим это не могло быть) вышла высокая худая фигура, после чего направил на неё самопал и нажал на спуск.
   Лучше бы я этого не делал.
   Мир, словно, окунулся в патоку, замедлившись на порядок, позволяя увидеть, как картечины, сияющие, будто маленькие звёздочки своими серебристыми начищенными боками, ударили в тело неизвестного порталиста и в самый крупный камень в арке, который раскололся со звуком взорвавшейся гранаты.
   Неизвестный согнулся пополам и повалился на пол, спустя секунду из портала вырвался ослепительный белый луч, который сначала накрыл раненого, испепелив в один миг, потом слизнул два ближайших тела с жертвенников, и самым последним ударил в меня.
   Глава 21
   Пришёл в себя от холода и сырости. Сразу же вспомнился мрачный пыточный подвал вампирского логова. Ещё и запашок стоял тут затхлый, болотистый, как от бочки с водой, что простояла бессменно всё лето на даче.
   Не шевелясь, я стал внимательно прислушиваться к окружающему миру. И почему-то получалось очень плохо. На Земле у меня благодаря прокаченным навыкам, той же Внимательности, даже с закрытыми глазами получалось в автобусе или электричке создать подробную картинку вокруг меня. На знакомом маршруте даже угадывать местность по звукам, знакомым толчкам, когда колесо проваливалось в дорожную выбоину или трамвайную рельсу проскакивало, по отражаемому звуку электрички, когда та проезжала мимо лесопосадок, по высокой насыпи или открытому месту, между холмов. А тут создалось такое чувство, что я наполовину оглох.
   Ещё одна неприятность - странная слабость в теле и тяжесть, что сковывала члены. Связан? Ранен? Нахожусь под контролирующими чарами?
   Когда я услышал кваканье, которое было удивительным и никак не вязалось с теми картинами, что нарисовал в своём сознании, я инстинктивно открыл глаза.
   И увидел над собой пасмурное небо, затянутое серыми и чёрными низкими тучами. Попробовал пошевелиться и ощутил, как подо мной закачалась поверхность, будто я лежу на водяном огромном толстом матрасе.
  - Болото... мать! - вырвалось у меня спустя несколько секунд, когда я бегло осмотрелся по сторонам.
   Со всех сторон меня окружало болото с редкими кочками, лужайками ярко-зелёной низкорослой травы, мха и ряски. Метрах в двухстах от моей лёжки стояли несколько гнилых тонких деревьев, с которых отвалились все сучки давным-давно. Там росли кривые кустарники, судя по крошечным живым листикам - живые.
   Тот портал в подземелье под пустырём выбросил меня в какое-то болото. И судя по тому, что вокруг нет ни малейшего намёка на нормальную растительность, я чуть ли не в центре топей.
   От не самой лёгкой смерти меня спасал толстый ковёр травы и мха, который пружинил и сильно прогибался от каждого моего движения. Когда я решил приподняться и облокотился на руки, то левая ладонь прорвала болотное покрывало. В тот момент, когда пальцы почувствовали холодную воду в бездне, по моему телу пронеслись несколько табунов ледяных мурашек. И так зуб на зуб не попадал из-за не самой тёплой погоды, а тут чуть в ледышку не превратился от приступа страха.
   Несколько минут я изображал статую, молясь про себя, чтобы разрыв в растительности не стал увеличиваться. Потом медленно, очень медленно вернул телу прежнее положение - на пузе в виде звезды.
   "Только хреновая из меня звёздочка что-то", - мелькнула невесёлая мысль в голове.
   До островка с гнилыми деревьями и зеленеющими кустами я полз, как червяк. Все яркие пятна зелени старательно обходил стороной, что только увеличивало мой путь. С детства помню, что вот такие выделяющиеся в болоте явления являются самыми смертоносными местами, из которых не спастись никому.
   Те двести метров, что отделяли меня и островок первоначально, отняли больше часа на путь к нему. Замёрзший, перемазавшийся с головы до ног в болотном иле и тине, почти без сил я с трудом дополз до кустов и там замер без движения, почувствовав под собой твердь. Не сухую землю - я словно в огромной луже оказался, где вода и грязь перемешались в одну массу колёсами автотранспорта - твёрдую поверхность, которая не дрожала подо мной, как студень, угрожая за неосторожное движение отправить на корм бездне внизу.
   Отдышавшись, я перебрался в центр острова, где, пусть и было всё так же грязно, но хотя бы со всех сторон имелась твёрдая земля, можно было не опасаться падения в топь, если нога поскользнется.
  - На фиг, на фиг, кричали бояре, - произнёс я себе под нос, доставая блокнот и собираясь переместиться на Землю, не желая дальше мёрзнуть и рисковать заработать пневмонию. В родном мире я смогу отдохнуть, приобрести нужную экипировку для передвижения по болоту, узнать нюансы, как правильно это делать.
   Увы, но судьба в лице Игры решила пошутить надо мной по крупному.
   Переход из данного мира имеющимся способом невозможен.
   Вы не можете покинуть мир Шаад системным способом пока не выполните квест "Кара отступника".
   Когда стал листать страницы блокнота, то увидел, что от строчки с квестом "Доказательство мастерства" стрелка отходила к свежепоявившейся записи:
   Получен особый квест "Кара отступника".
   Условия: уничтожить или отдать в руки правосудия эльфийского мага некроманта Диангеиэля.
   А вот и кое-что про новый мир, куда меня занесло по вине чёртова эльфа и моего дебафа на стрельбу из огнестрельного оружия.
   Шаад является тёмным миром. Количество Учителей резко снижено, генерация квестов резко снижена, количество Монстров резко снижена (это не убирает того факта, что опаснейших и жестоких объектов, как разумных так и неразумных в тёмном мире в несколько раз больше). Переход в тёмный мир системным способом невозможен...
   Хм, это что же - мне просто не повезло, что я попал под тот луч из портала? Стой я на шаг влево и вправо, то остался бы на Ардане. Вот же чёрт!
  ... все показатели первичных характеристик на Шааде снижены на 60%, количество получаемого опыта снижено на 60%. Имеется штраф 35% к характеристике Харизма для всех жителей Шаада, дополнительно штраф 25% со стороны представителей не вашей расы.
  - ***опа! - громко охарактеризовал я ситуацию, в которой оказался.
   И где мне искать того гадкого эльфа, балующегося некромантией? Наверное, из-за своего увлечения и заработал титул отступника, слишком непривычно такое сочетание - эльф и некромантия.
  После того, как прочитал про штрафы, то понял причину своего плохого самочувствия. Ещё бы не чувствовать себя дряхлой развалиной, когда все показатели опустились более чем в два раза.
   Дальше я занялся инвентаризацией имущества. Кроме оружия и амулетов, что я проверил пред спуском в подземелье, со мной в тёмный мир перенёслось немного полезного и не очень скарба. Два мешочка-кошелька с золотыми, серебряными и медными монетами - три, девятнадцать и сорок. Медью я расплачивался с детьми и бродяжками за незначительные услуги, за ответы на мои вопросы. Фляга из нержавейки на триста грамм на две трети полной крепкого эльфийского бальзама, который наделяет бодростью буквально с трёх-четырёх глотков и больше похоже на ягодный компот с травами, чем крепкий алкогольный напиток. Тридцатиметровый моток плетёной толстой лески, пять флаконов с эликсиром среднего исцеления и один с большим. Маленький фонарик с мощным светодиодом и двумя запасными батарейками в запаянном пластиковом блистере. Совсем крошечный монокуляр, размером лишь чуть-чуть больше фонаря и с пятикратным приближением. Набор "нож туриста", разбирающийся пополам на вилку с ножом и ложку со штопором и открывалкой. Зажигалкы "зиппо" с Земли и магический аналог огнива, который давал сноп искр от несильного удара. Очень качественный компас в защитном корпусе. Магнитные полюса имеются на каждой планете, так что, компас - одна из самых ценных вещей у меня, с ним я точно не собьюсь с пути и не стану петлять кругами. К слову, аккумулятор на шокере разрядился полностью, даже крошечной искры не проскакивало при нажатии на кнопку, видать, не пошло этой вещи на пользу купание в болоте.
   И всё.
   Закончив проверку имущества и взбодрившись несколькими глотками бальзама, я осмотрел островок. Кроме грязи, лягушек с пиявками и жуками разных форм и размером, я имел под рукой три трухлявых дерева высотой примерно два с половиной или три метра, толщиной около десяти сантиметров, пять кустов с тонкими гибкими ветками и несколько куч гниющей травы и водорослей, непонятно как оказавшихся на островке.
   А вокруг насколько хватает взгляда (в том числе и вооруженного оптикой) тянулись топи.
   Без магии выйти на сушу просто нереально. Или без помощи технических средств, например, катера на воздушной подушке, "летающего крыла" или автожира.
   Магия у меня была, но, к сожалению, штрафы тёмного мира серьёзно порезали мой запас маны, который и до момента переноса не блистал. Будь всё иначе, то я бы легко соорудил из деревьев аналог летающей ведьминской метлы, задействовав руны левитации. Сейчас на это мне просто не хватит сил. Придётся действовать по другому.
   Кинжалом я срубил все деревья, срезал гнилую труху до твёрдой древесины, которой к счастью оказалось достаточно для моих целей. Из получившихся жердей и лески связал каркас в метр двадцать длинной и в половину этого размера шириной. Потом кусачками разрезал золотые монеты на проволоку - надрезал сбоку и словно картофельную кожуру стал срезать тонкую полоску без разрывов. Из этой корявой проволоки сделал гвоздики, которые для придания нужной формы обжал пассатижами из мультитула. Далее пробил в серебряных и медных монетах отверстия и приколотил их к жердям гвоздями, которые упрочнил рунами. Энергии в гвозди влил мало из экономии, но на пару дней должно хватить, так что, эти двое суток золотые тоненькие гвозди будут прочнее, чем из калёной стали.
   На две трети монет наложил руну уменьшения массы, на остальные связывающие руны, которые превратили несколько десятков металлических круглых пластинок в единый амулет. Монеты располагались на жердях со стороны воды, с обратной я накидал ворох веток, ради этого пришлось вырезать все кусты. И поверх них ещё и несколько пластов болотного травяного ковра. Не знаю, сколько мне придётся путешествовать по болоту, но пусть будет хоть такой комфорт, чем сидеть в позе "зю" и смотреть на топь под собой между жердями.
   Левитационный плотик, как я мысленно окрестил свою конструкцию, едва качнулся, когда я устроился на нём на коленях, и радуя тем, что нет опасности перевернуть его неловким движением. Жаль, что левитация тут только в названии и для передвижения придётся поработать ручками, отталкиваясь ими от болотного ковра.
   Скорость передвижения таким способом была мизерной - намного больше, чем ползком, но ниже, чем у пешехода. Так что, когда через несколько часов впереди показался очередной островок с торчащими гнилыми обломками деревьев, я обрадовался. На островке я не только размял ноги, которые жутко затекли, но и сделал себе короткий шест.
   Очень хотелось остановиться и переночевать на твёрдой земле в преддверии наступающей темноты, пусть и среди грязи. К сожалению, моя конструкция имела крайне ничтожную рабочую гарантию, и каждый час приближал меня к тому моменту, когда плотик под моим весом и вместе со мной булькнет в топь.
   Движение с шестом резко ускорилось, теперь я мог развивать скорость примерно, как бегущий трусцой человек. Уставал, конечно, приходилось стискивать зубы и терпеть, пока от усталости не закрывало глаза тёмной пеленой, а лёгкие просто не могли ухватить столько воздуха, чтобы обеспечить мышцы кислородом. Только тогда я давал себе короткую передышку, делал пару глотков бальзама и вновь гнал плотик вперёд.
   Ночью приходилось ориентироваться по компасу и иногда подсвечивать путь фонарём, чтобы не врезаться в торчащие из болота коряги и крупные кочки, некоторые из последний поднимались над травяным покрытием на добрые полметра, а с учётом растущей травы казались крошечными холмиками. Первый раз я такую кочку в голубом луче фонаря принял за мохнатое чудовище, вставшее на "бычки", и от испуга ударил мощным силовым кулаком, разнеся кочку на миллион грязных брызг и сорвав покрытие с топи на десяток квадратных метров.
   На рассвете я увидел далеко впереди тёмную полосу, которая поднималась над линией болота, а через час опознал в ней невысокие холмы поросшие лесом. Ещё через два я затащил свой плотик на твёрдый берег, поросший нормальной зелёной травой, кустарником и молодыми деревьями. Здесь же меня атаковали тучи комаров и мошкары, которых до этого момента я не видел.
   Всего у меня путь по болоту занял двадцать три часа, почти сутки, которые я не спал, постоянно работал шестом и находился в ожидании нападения какой-нибудь болотной гадости. Но, к счастью, эта неприятность обола меня стороной, наверное, хищные твари сами не любят эти топи.
   Отойдя на сотню шагов от берега, я нашёл большую яму, оставшуюся от вырванного с корнями дерева, куда натаскал ворох еловых веток, которые пошли мне и на подстилку, и на одеяло. Заодно в какой-то мере спасли меня от вездесущих летающих кровососов.
   Поспал пятнадцать часов и открыл глаза в середине ночи с сильнейшим чувством голода, жажды и холода. С последним справился при помощи костра, а вот первые два пункта сумел реализовать только после рассвета.
   Завтракал жареными лягушками, которых на берегу водилось невероятное количество и все как одна отличались крупными размерами. Жажду утолил водой из "окошка" в болоте, ладонью смахнув ряску в сторону. Вода была холодная и чистая, слегка попахивала тиной. Надеюсь, меня с неё не пронесёт.
   Перед тем, как отправиться в дорогу, я оторвал все монеты и выдернул гвоздики, не собираясь терять ценный металл.
   Глава 22
   Я позорно пропустил вражескую атаку, хотя кичился своей Внимательностью до этого момента. Даже с учётом штрафов эта характеристика была у меня выше, чем изначально, до становления Игроком. И всё равно я не замечал опасность, пока от моего магического щита не отлетели две стрелы, выпущенные в левый бок и в грудь из окружающих кустов.
   На движение впереди я ударил силовой волной, сметая по фронту кустарник вместе с дёрном и врагами.
   Слева вновь прилетела стрела, безобидно скользнув по телу, отражённая амулетом, а потом с криком на меня бросился человек, замаскированный пучками травы и веток, вставленными в одежду по всему телу. Лицо измазано коричнево-зелёной субстанцией, то ли, соком растений, то ли, специальной краской. В руках у врага было короткое копье со странным наконечником.
   Между нами было меньше тридцати метров и это вполне умеренная дистанция в лесу, чтобы атаковать из лука или метнуть копьё, но никак не для рукопашной атаки.
   Хоп - накаркал. Противник на ходу очень точно метнул копьё, от которого я с трудом увернулся. И тут же в его руке оказался маленький топорик с узким лезвием.
   Когда между нами было меньше десяти метров, я встретил его ударом невидимого кулака из боевого амулета в грудь. Заклинание не смертельное, всего лишь сбивает с ног или оглушает при удачном попадании. При очень удачном может свернуть шею.
   Неизвестный разогнался так, что несильный толчок из него едва насмерть не выбил дух. Половина маскировки и топорик полетели в разные стороны, а сам человек перелетел через голову и шумно упал на мягкую лесную подстилку.
   Всё?
   Я на несколько секунд замер, вслушиваясь в окружающий мир.
   Никто нападать не спешил, проклятий и ругательств не слышно, чужих команд так же. Только едва слышно хрипло дышал сбитый незнакомец и с трудом ворочался на земле.
  - Стоять! - прикрикнул я, когда увидел, что он схватился за рукоять ножа из оленьего рога в кожаных ножнах на поясе. - Стоп, урод!
   Непотливого клиента пришлось угостить пинком под рёбра, а потом связать остатками лески запястья и щиколотки. Скрутив первого, я пошёл смотреть позицию второго стрелка.
   А там всё было очень плохо. Заклинание отбросило лучника на несколько метров назад, переломав ему кости и под конец насадив животом на обломанный высушенный корень крупного выворотня. К моменту, когда я подошёл к нему, человек не шевелился. Проверять степень его самочувствия я не стал, и так видно, что он мёртв или вот-вот отправится в поля вечной охоты.
   Когда вернулся к первому, тот успел более-менее оклематься и пытался освободиться от лески. Безрезультатно, только зря в кровь изрезал себе кожу.
   Пнув его ещё раз, чтобы вёл себя смирно, я занялся осмотром его вещей и одежды.
   Все трофеи оказались крайне примитивными - медь или бронза, кость и обработанный камень. Например, наконечники на стрелах почти все были каменными из пластинок кремня с очень острыми краями, лишь три стрелы имели широкие наконечники из оловянной бронзы, о чём сообщил мне блокнот. Лук немногим лучше сложных поделок, на которые горазды подростки в моём мире. То есть, простая палка около метра в длину с тетивой, сплетенной из жил какого-то крупного животного. Нож был бронзовым, толстым и тяжёлым. Топорик из чистой меди - толщиной два сантиметра и шириной примерно пять. Устройство его было необычным: проушина была изготовлена в виде обода, как на садовой лопатке и рукоятка сделана из палки-рогатки, один конец которой выполнял роль ручки, а второй, короткий, вставлялся в обод и перевязывался кожаными шнурками.
   За спиной висел простейший мешок, рядом с которым "сидор" покажется последним писком модельеров. Внутри находилась фляга из кожи с деревянной притирающейся пробкой, несколько полосок очень твёрдого вяленого мяса, мешочек из кожи с сухим мхом, кремневое огниво, трут из всё того же мха, ещё один бронзовый ножик, совсем маленький, с лезвием с мой мизинец и рукоятью из отростка лосиного рога чуть толще и длиннее указательного пальца. Лопатка из широкой части лосиного рога с короткой деревянной рукоятью и заточенными краями.
   Одежда пленника преимущественно состояла из тонкой кожи и замши. Вместо сапог, ботинок или даже простых лаптей лучник носил какие-то чулки из очень толстой кожи.
   Самый главный сюрприз меня ждал, когда я решил рассмотреть рожу противника и плеснул на неё воды из трофейной фляги, после чего обтёр пучком листьев.
  - Эльф?! - поразился я.
   Мой пленник оказался представителем этого лесного племени. Молодой, но тут можно и ошибиться, так как ушастики чем-то похожи на некоторых азиатов с Земли, которым одинаково можно дать и тридцать лет, и пятьдесят. Этот выглядел моим ровесником, но вполне мог уже разменять полвека.
   Не поленившись, я вернулся к трупу и убедился, что тот так же имеет чуть удлиненные и заостренные уши и примерно такой же возраст, что и его товарищ.
  - Ты меня понимаешь? - я опустился на корточки перед связанным эльфом. - Не криви рожу, знаю, что понимаешь. Вы первыми напали на меня, хотели убить, я ответил тем же и победил, так как сильнее и лучше подготовлен, это ясно?
   Эльф продолжал сверлить меня ненавидящим взглядом, не пытаясь ответить.
  - Вы попытались взять мою кровь, а я взял вашу, поэтому в расчёте. В следующий раз тебе может улыбнуться удача, и погибну уже я, это в твоём праве - отомстить. Но для этого тебе нужно выжить, тебе это ясно эльф? Хочу договориться: ты выводишь меня к человеческому жилью, а я тебя отпускаю.
   И опять меня тот проигнорировал.
  - Есть другой вариант, - уже гораздо злее произнёс я. - Прикончу тебя и брошу здесь, будете гнить на пару со своим товарищем.
   И тут он хрипло произнёс:
  - Дай мне его похоронить.
  - Что? Похоронить? Да пожалуйста, только учти, что сбежать не дам, - ответил я ему.
   Я освободил ему ноги от тугих пут и заново перевязал длинным ремнём, который срезал с его мешка. Только потом освободил руки. Дальнейшие полчаса прошли в неспешном осмотре окружающих деревьев. Эльф ковылял к одному из лесных гигантов, касался ствола ладонями и некоторое время изображал столб, после чего шёл к следующему. Свой выбор сделал на дереве с гладкой блестящей тёмно-коричневой корой, с листвой, очень сильно похожей на дубовую, но больше почти в три раза.
   Здесь он остановился и сообщил:
  - Нужно похоронить моего брата в этом месте.
  - Хорони, - пожал я плечами, - только быстро. Если необходимы особые ритуалы, вроде пения ночного кузнечика в безлунную ночь, то я просто перережу тебя горло и пойду искать дорогу самостоятельно.
   Тот зло посмотрел на меня, но ничего не ответил. Без моей помощи перенёс к выбранному дерево труп, раздел его и без сожаления выбросив рваную окровавленную одежду прочь, потом стал лопаткой из рога копать землю под стволом дерева. При этом срубал только мелкие корешки, те, что были тоньше карандаша, остальные осторожно освобождал от земли и сдвигал в сторону, или подкапывался под них.
  - Быстрее, эльф! - поторопил я его спустя полтора часа, когда он углубился всего лишь ниже колена. - Быстрее!
   Когда яма была отрыта до середины бедра, эльф выбрался из неё и стал обрывать листву с деревьев и кустов. Всё это он укладывал на дно могилы, потом, когда там оказался труп его товарища, засыпал листвой его, а сверху набросал землю, которую тщательно умял.
  - Теперь я могу отвести тебя к людям, - сообщил эльф, когда закончил с похоронами. - Пошли.
  - Не торопись.
   Стреноженный пленник будет плестись слишком медленно, постоянно заплетаясь и цепляясь верёвкой за траву, поваленные деревья, сучья. Поэтому я освободил его ноги, а для своей безопасности пристроил ему на плечо полутораметровую жердь, привязав к ней шею и вытянутые вперёд руки эльфа. С такой невольничьей колодкой, точнее грубым аналогом, в лесу можно свободно передвигаться, но не удрать.
  Ох, и наградил же он меня нехорошим взглядом, когда я закончил его связывать. Будь лучник магом, то сейчас безо всяких чар, одной сырой силой и неистовым желанием мог испепелить меня.
  - Вперёд! - скомандовал я. - И не тяни время, эльф. Я тороплюсь покинуть эти леса. Думаю, ты так же желаешь поскорее получить свободу.
   Тронулись в путь уже в потёмках. Если пленник рассчитывал удрать, то зря, что я ему и показал, включив фонарик на максимальную мощность и словно случайно мазнув лучом ему по глазам. Он потом несколько секунд стоял, как громом оглушенный, напоминая в тот момент зайца, попавшего под свет фар автомобиля. Думаю, такой демонстрации будет достаточно, чтобы у него сложилось мнение про море света, которое я могу вызвать по своему желанию.
   К слову, вся моя жестокость была вынужденной. Без мыслей голове, как мне сделать пакость, будет легче и ему, и мне. Лучше так, чем он попробует убить меня и в итоге мне придётся взять очередной грех на душу.
   Эльф шёл впереди, я за ним в нескольких шагах и каждые полчаса незаметно для пленного смотрел на компас и часы. И вот что я заметил: первые полтора часа мы шли резко на север, а потом мой проводник стал забирать на восток по плавной дуге, а через час наш маршрут изменился на девяносто градусов от изначального. Странно? Ещё как.
  - Эльф, - окликнул я спутника, - я не узнаю этих мест, совсем не узнаю. Разве к людям так идти? Надеюсь, ты не хочешь меня обмануть и привести в ловушку?
  - Если ты знаешь путь, то зачем тебе я? - остановился он и повернулся ко мне лицом.
  - С тобой быстрее, сам бы я плутал и плутал. Но это не отменяет того факта, что местность не та, что мне нужна.
  - Между нами и границей Леса, - он так и сказал - Леса, с большой буквы, - лежит заболоченная река, она длинным языком выдаётся из болота. Если тебе хочется перебираться по холодной грязи, теряя силы и время, то мы можем свернуть туда. Я же веду в обход, по сухому пути, безопасному и почти ровному.
  - Ровному, как же, - саркастически ответил я, вспомнив, сколько раз чуть не падал в невидимые в темноте ямы и запинался о пни. - Ладно, веди дальше, я тебе верю.
   Ещё через час он вновь повернул на север и вел так до того момента, пока на небе не забрезжила серая полоска рассвета, после этого вновь стал забирать восточнее.
   Что ж, суду всё ясно. Я изначально был уверен, что пленник решит меня надурить и завести если не к заставе своих соплеменников, то в некую пограничную засеку, полную ловушек и секретов-постов. Лично я бы так и поступил, чтобы отомстить за смерть родича. Все мои слова были эдаким тестом, проверкой и индикатором, позволив выявить важное - люди живут на севере, эльфы на востоке.
  - Эльф! - окликнул я проводника. - Привал, нужно дать отдых ногам.
  - Уже немного осталось, часа через три ты увидишь просеки, которые твои соплеменники вырубили в Лесу. Там мы расстанемся- до людского поселения останется около четырёх часов пешего хода, - сообщил он, останавливаясь и поворачиваясь ко мне лицом. - Я хочу быстрее выполнить...
   Что он там собирался - для меня осталось тайной, так как в следующую секунду я пустил ему в лицо щедрую струю газа из баллончика. Тот, словно, хрюкнул, подпрыгнул на месте и повалился на землю без чувств. Когда ткнулся концом палки-колодки в землю, я запоздало испугался, что так он себе сейчас шею сломает. Но обошлось.
  - Не соврал полицейский, срубает с ног с одного применения, - произнёс я вслух, комментируя действия спецгаза.
   Оставив связанного (я ему и ноги заодно скрутил кожаным ремнём) эльфа за спиной и вернув ему костяную лопатку, чтобы он мог её острой кромкой перепилить путы, я трусцой направился на север. Было обидно, что так сильно срезаны мои характеристики, с прежними показателями я мог неспешно бежать, проглатывая километр за километром и не чувствуя усталости.
   Всё дальше и дальше убегал от точки, где расстался с пленником.
   Первая мысль была вернуться на несколько часов назад по своим следам, а оттуда бежать на север, таким образом попытаться ввести в заблуждение преследователей, если таковые будут. Практически любой решил бы, что я сделаю так, как поступаю сейчас - не петляя иду к людям. Увы, если местные эльфы хотя бы на треть такие же следопыты, как те, что проживают в лесах на Ардане, то мой финт быстро вычислят, и я лишь потеряю время. Так что, остаётся мне одно - бежать по прямой, как можно скорее оказаться на условно-безопасной и дружеской территории. Ну, по крайней мере, с людьми у меня штраф на Харизму сравнительно небольшой, а данная характеристика у меня раскачена сильно, должно хватить на местных соплеменников.
   Однажды посмотрел старый фильм про учения в армии. Масштабные, с привлечением нескольких родов войск, целых дивизий и на огромной территории. Так там главный герой при беге напевал песенку про Винни Пуха, который очень хорошо живёт на свете. Вроде бы такой способ помогает сосредоточиться, словно, вгоняет в транс, который помогает беречь силы. В общем, я решил повторить и проверить этот постулат на себе.
  "Хорошо живёт на свете Винни пух... от того поёт он эту песню вслух", - мысленно устроил я музыкальное выступление. - Хорошо живёт на свете... Винни пух, от того поёт он... эту песню вслух".
   И опять, снова гонял эти незамысловатые строчки у себя в голове. И, о чудо, это помогало.
   К полудню я стал замечать, как окружающий лес стал редеть, всё больше попадалось пней, дважды натыкался на огромные поляны, заросшие высокой травой и с чёрной от не прогоревших угольков землёй. Когда-то тут бушевал немаленький пожар и, судя по совсем крошечным молодым побегам деревьев, это произошло год или два назад.
   Ещё немного... ещё чуть-чуть...", - сменил я репертуар на практически классику, когда оказался в светлом, похожем на парк смешанном лесу. Всего несколько мест здесь были густо заросшие высокими кустарникоподобными тонкими деревьями, похожими на земную лещину. И я старался держаться рядом с ними, чтобы в случае чего спрятаться в зарослях...
   И вдруг из сплетений веток и тонких стволов вылетело нечто огромное, вытянутое, покрытое шипами по всему телу.
   Сильнейший удар отбросил меня в сторону, я кубарем пролетел несколько метров, мало что понимая, настолько атака оказалась неожиданной. Миг спустя земля подо мной разошлась, и я рухнул с трёхметровой высоты на частокол заточенных и обожженных кольев, которые чья-то умелая рука вбила в дно волчьей ямы.
  - Млин!
   Амулет спас и от этой угрозы, хотя телу досталось изрядно: сила столкновения с кольями была такова, что два из них с громким треском переломились, ещё один вывернулся из влажной земли, а мои рёбра захрустели с не меньшим шумом от столкновения с ними.
  Пока приходил в чувство и ждал, когда эликсир исцеления подействует, обдумал хорошенько случившееся. Кто специально расчистил лес, оставив несколько пятачков зарослей, где навострил ловушки и окружил волчьими ямами. Любой, кто не хочет быть замеченным, на одних инстинктах станет прижиматься к кустам, чтобы спрятаться в них. И вот тут таких гостей будет ждать бревно с шипами, то самое, что сшибло меня с ног. А ловкачей, которые смогут увернуться или товарищей несчастного, что отскочат в сторону от качающегося смертоносного снаряда, будут ждать колья в ямах, ровно в тех местах, где каждый или почти каждый решит, что там-то он будет в безопасности от ловушек.
   Конечно, такая система сработает лишь раз, уцелевшие после первых потерь станут держаться на стороже. Впрочем, скорость их снизиться, а раненые, если такие будут, уменьшат её ещё больше. К тому же, можно всю опушку превратить в настоящее минное поле - волчьи ямы, вьетнамские лунки, капканы и петли. И десятки других смертельных сюрпризов этого мира, про которые я даже не подозреваю.
   Для того чтобы выбраться, мне пришлось разрушить край ямы сильными заклинаниями из боевого амулета, создав себе импровизированный пандус.
   Попав в ловушки, которые могли меня убить не имей при себе защитный амулет, я дальше двигался медленным шагом, перестав забивать мозг глупым рифмоплётством. Да, такой способ помогает поддерживать темп бега, но при этом наблюдательность сильно падает.
   Самые подозрительные места я проверял длинной палкой, и не зря - нашёл ещё три больших ямы, в которых можно взрослого слона похоронить, а те колья, что были в дно вбиты, могли служить для этого лопоухого великана вертелами. Явно не на людей эти ловушки насторожены. Но тогда возникает интересный вопрос - на кого?!
   Глава 23
   Опушка, что была буквально напичкана ловушками, как плов морковью, осталась за спиной и дальше я шёл по лугам, заросших густым разнотравьем, изредка прерываемых и крошечными рощами.
   К человеческому жилью я вышел около пяти вечера, когда уже силы были на исходе. Я как раз начал подумывать о поисках места для привала, когда увидел странные серые холмики на далеком поле. Вооружившись монокуляром, я опознал в них обычные копна сена. Рядом со скошенным полем, уже начавшим зарастать молодой отавой, тянулась узкая дорога с набитыми от частых поездок колеями от тележных колёс.
   Сразу проснулось второе дыхание, а может уже и третье или четвёртое.
   Прятаться я больше не стал и решил идти в открытую по дороге. Может быть, встречу кого-то из местных и проверю отношение к себе со стороны небольшой группы. Но ожидания не оправдались. То ли, местные вечерами не передвигаются, то ли, меня замечали раньше, чем я попутчиков и уходили с моего пути. Последнее было вероятнее всего, так как, когда я подошёл к посёлку, там уже царило нездоровое оживление на земляном валу, на котором имелся невысокий частокол из обожженных толстых бревён.
   Посёлок был, сравнительно небольшим, пятиугольник примерно двести метров на сто, раскинувшийся на макушке пологого холма. У подножия зеленели огороды, блестел широкий пруд, из которого (или в который) вытекал ручеёк.
   Когда между мной и посёлком осталось менее двухсот метров, я поднял руки вверх, демонстрируя пустые ладони.
  - Люди, я с миром к вам пришёл! С просьбой помочь мне ночлегом и едой! - прокричал я, остановившись в полусотне метрах от насыпи. - У меня есть хорошие вещи, которые отдам в обмен! Прошу не оставлять меня на ночь за стенами!
   Я проторчал полчаса, практически до полной темноты, раз десять повторив свой призыв, прежде чем ко мне вышли несколько жителей. В том, что они меня понимают, я был уверен на все сто процентов. За мои успехи в лингвистике нужно благодарить Игру, которая сделала меня, как обладателя игрового блокнота, полиглотом
   При виде пятерых крепких мужчин, которые в кожаных доспехах, звериных шкурах, с черепами медведей и лосей казались ещё крупнее, у меня в голове мелькнула мысль:
  "Вот и будет тебе сейчас экзамен на совместимость".
   Да, от того, как меня встретят, и куда зайдёт разговор, будет зависеть моя жизнь в новом мире.
  Что ж, здравствуйте, новые приключения, интересно, какими вы будете?
  
   Конец 1 части.
  

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Д.Чеболь "Меняю на нового ... или обмен по-русски" (Попаданцы в другие миры) | | Р.Свижакова "Если нет выбора или Герцог требует сатисфакции" (Любовное фэнтези) | | И.Смирнова "Проклятие мертвого короля" (Попаданцы в другие миры) | | Д.Острожных "Эльфийские игры" (Любовное фэнтези) | | Ю.Журавлева "Мама для наследника" (Приключенческое фэнтези) | | В.Крымова "Порочная невеста" (Любовное фэнтези) | | М.Боталова "Леди с тенью дракона" (Любовное фэнтези) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-2" (ЛитРПГ) | | М.Эльденберт "Поющая для дракона. Книга 2" (Любовная фантастика) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"