Мангушева Вероника Геннадьевна: другие произведения.

Приключения ведьмы и кота.(общий файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Жила себе девушка по имени Зоя, училась магии, никого не трогала. Но посчастливилось ей познакомиться с котом, да не с простым, а черным, магическим котом, который, кстати говоря, уже несколько поколений живет в их семье. Так вот, познакомилась она с котом и тут то и началось: проклятие невесть откуда прицепилось, джинны жить мешают, и не только джинны,весьма сомнительные, но очень симпатичные, герои цепляются, докатилась до того, что даже магический дар отобрали! нет, так дело не пойдет! Нужно срочно все исправить! Общий файл. пополнение от 12.05.15


Часть первая.

Приключение 1.

Джинн нам в помощь.

  
   Фарих лег на жесткую кушетку и вытянул ноги. Все шло как нельзя лучше. "Ну и пусть он угодил в этот камень. В конце концов ему попался хороший хозяин, вернее сказать, такой как ему требовалось: никакого глупого геройства в парне абсолютно не было, зато были зачатки жажды власти, денег и самолюбие, - впервые за долгий срок подумал джинн - и я отлично сыграл на этом. В конце концом, что такое чужие жизни, когда сам можешь жить в роскоши и не отказывать себе ни в чем."
  
   Александр перекатывал в руках столь внезапно полученный подарок. А правильно ли он поступил.
  -- Наверное уже поздно об этом задумываться. - вздохнул он и запустил руку в короткий ежик волос.
  
  
   Ведьма спала. Волосы в беспорядке разметались по подушке, ресницы слегка подрагивали, а грудь мерно вздымалась в такт дыхания.
   Феликс смотрел на свою очередную хозяйку сквозь полуприкрытые глаза.
   К молодой ведьме кот попал по наследству от ее двоюродной бабушки. Кот и книга заклинаний. Теперь старому, умудренному жизнью и сведущему в колдовстве Феликсу следовало обучить ведьму. А что касается его компетенции, то он то свою работу знал.
   Зоя была уже не первой ведьмой в его жизни. По их роду, он вот уже пару веков кочует от одной ведьмы к другой.
   А чему вы так удивляетесь? Да, Феликс был не простым котом. Черный магический кот. Такие как он рождались с завидной редкостью (примерно, раз в сто лет). И жили они очень и очень долго, не сравнимо с людьми и уж тем более с другими котами, чей век как известно скоротечен.
   Ведьма что-то пробурчала и перевернулась на бок.
   Кот открыл один глаз посмотрел на хозяйку и закрыл его.
   Утром, утром он займется ей. А пока пусть спит...
  
   Метки были ловко развешены на нескольких неопытных ведьмах с большим запасом сил. "А вот эта последняя была крайне любопытным экземпляром. Похоже она даже сама не знает, каким ценным даром наделена." - Фарих лукаво улыбнулся. Ну что же, ему же лучше.
  
   Первые лучи солнца пощекотали нос Феликса.
   Кот открыл глаза и зевнул в полной рот.
  -- Вот это ротик - хохотнули с лева.
   Кот зло уставился в сторону говорящего.
  -- А-а-а.... Ты прросснуулассс... - протянул он.
  -- Да-а-а, как-то не спалось. - печально потупив глаза сказала ведьма.
  -- Ты похожа на свою прабабку. - Феликс склонил голову на бок.
   Девушка подошла к зеркалу.
  -- На прабабку? - призадумалась она
   Черные волосы спадали вниз до поясницы, зеленые глаза в обрамлении густых длинных ресниц, яркие алые губы и бледная, с небольшим оттенком синевы кожа.
  -- Муррр.. Да. - теперь уже кот лукаво поглядывал на свою новую хозяйку.
  -- А ты ведь уже давно служишь нашему роду? - и не дожидаясь ответа -- Может быть к нам в род попал вампир? А то мне с моим видом, только клыков не хватает - полушутя полусерьезно спросила ведьма.
   Девушка еще раз поглядела на себя и повернулась к коту.
  -- Давно ты здесь.
  -- Вчера пришел, ты спала.
   Ведьма кивнула.
  -- Ну раз ты здесь значит настало мое время....
  -- Муррр... - кивнул кот -- Собирайся. Нам нужно поторопиться.
  -- Но ведь еще только раннее утро? - удивилась девушка.
  -- Нам нужно в другой город.
  -- Но разве первый шабаш ведьмы не должен проходить в ее родном городе?
  -- Должен, но главная ведьма стара и....
  -- Все ясно. Куда мы летим?
  -- В Псков.
   Ведьма тихо ругнулась и отправилась собираться.
  
   * * *
  
   Оставив вещи в гостинице и взяв с собой только необходимое девушка не спеша шла по улице и разглядывала все вокруг.
   Немного злилась. Личный транспорт (метлу, например) девушка имела право завести только после первого шабаша, а потому пришлось тратить деньги на билет на самолет, а он обошелся ей не дешево. Тщательно откладываемые средства для поездки в отпуск были потрачены, и все из-за старой ведьмы решившей приболеть на ЕЕ первый шабаш!
   Кот не пожелал куда-либо выходить до вечера и сейчас девушка была предоставлена сама себе.
   "Экскурсии по городу..." - вещали в громкоговоритель.
  -- Хм... А что? Не плохая мысль. - подходя к автобусу пробормотала она себе под нос.
  -- Сколько будет стоит?
  -- Семьсот рублей. Уверяю вас вы не пожалеете.
  -- Мдя... обдираловка... - пробурчала ведьма. - Нет, ну почему запрещается использовать магию (кроме обучения ей) до шабаша???
  -- Что вы сказали? - переспросила тетка продававшая билеты
  -- Ничего, давайте -- девушка протянула деньги и вошла в автобус.
  
   * * *
  
  -- Мурррр... - лениво приоткрыв один глаз кот посмотрел на возвратившуюся хозяйку. - Ну как город?
  -- Отлично. - совершенно без восторга выдохнула она.
   Мысль о потере отпуска на море всю экскурсию отравляла девушке душу (разум), будто чей-то сглаз висевший над головой.
  -- Хм.... - призадумалась она. - А что если действительно! - и обращаясь к коту. - Ты ауру читать умеешь?
  -- Ээээ... - кот полностью открыл глаза и даже сел в изумлении уставившись на молодую ведьму. - Умею, а что ты... - проговорил он уже прищурив глаза, как бы переключаясь на какое-то свое, особое зрение. - Слушай.... - протянул тут же.
  -- Что все так плохо?
  -- Да на тебе отличный такой сглаз висит! Кому же ты так дорогу перешла?
   Девушка вздохнула. Как она и думала -- сглаз, черным облаком висел над ней.
  -- Думаю именно поэтому мы тут. - тоскливо протянула она. - Из-за него. - девушка пальцем ткнула по верх своей головы.
  -- Вполне. - мурлыкнул кот.
  -- Что делать будем?
   Если бы у кота были плечи, то он бы ими пожал, а так только смешно склонил голову на бок.
  -- Ничего. Вечером ведьмы снимут. Сама не лезь, не трать силы. У тебя еще посвящение.
  

* * *

  -- Ну как продвигаются наши дела? - спросил молодой колдун покачивая в руках камень.
  -- Все уже готово. - донесся в ответ ему голос. - Терпение, мой господин. Теперь время ваш верный союзник.
  
  
  
  

* * *

  -- И как мы раньше не обратили внимание.... - озадачился кот. - Ну ты то ладно, а я? Я то как проглядел! - причитал он, когда они наконец завернули на совершенно пустынную улицу.
   Говорящий кот -- это еще тот кадр. Кто увидит подумает свихнулся. И вопросов масса появиться ненужных, поэтому кот был осторожен и даже подозрителен.
  -- Я вот думаю, что это тоже из-за сглаза, не все с ним так просто. Мне кажется, он не только на меня влияет, но и тех кто рядом, а еще на события. - ответила на его причитания ведьма.
  -- Ээээ... я о таком еще не слышал. - призадумался Феликс.
  -- Я собственно тоже, но ведь чего только не бывает, а?
  -- Ты права. - вздохнул он.
   Пустынная улица вывела прямиком к автобусной остановке. Над которой виднелась надпись Маршрут NM до деревни Малахово.
  -- Вот мы и на месте. - провозгласил Феликс. - Теперь ждем автобус.
   Ведьма обреченно вздохнула, еще раз посетовав на запрет о использовании магии до посвящения, и уселась на скамейку в остановке. Кот запрыгнул следом и улегся к девушке на колени.
  
   Суровая Российская действительность. Вонючие автобусы и плохие дороги. К концу пути, от запаха бензина в автобусе ведьму стало подташнивать. А уж про то, как болело мягкое место, от постоянных подпрыгиваний на кочках и ямках, и говорить не приходиться.
   Злые и усталые они вышли из автобуса на конечной остановке. После такой поездки их еще немного покачивало.
  -- Ну и куда. - вопросительно уставилась на кота ведьма.
  -- А мне почем знать, я здесь тоже впервые.
  -- Мдя....приехали... А что ты раньше не сказал??? - девушка не на шутку разозлилась.
  -- Тихо -- тихо... не кипятись -- отступил от нее на шаг кот. - Сейчас мы все уладим! Это снова сглаз на тебя влияет. Успокойся.
   Ведьма глубоко вздохнула и уселась прямо на обочине чуть в стороне от дороги. И уже спокойно-безразличным тоном сказала.
  -- Ну что же, иди узнавай, а я пока тут подожду. - и с видом не терпящим возражений отвернулась от кота.
   Тяжело вздохнув Феликс отправился узнавать дорогу.
   У кого? Спросите вы. Он же кот, и не может просто подойти и спросить, будто так и должно? И вы будите правы. Вот и ведьма тоже так подумала, демонстративно не шла за котом, дабы наказать его.
   Кот же в очередной раз жалобно посмотрев на хозяйку направился в сторону деревни.
  
   Когда первая злость улеглась ведьма заинтересованно и немного беспокоясь начала выглядывать Феликса.
  -- Хм... Куда же он запропастился? - уже минут пять ведьма ходила взад вперед по дороге. - Будто и впрямь у людей спросить решил.
  -- А вот и я. - раздался наконец самодовольный голос кота.
  -- Ну наконец. - вздохнул она и уже ехидно добавив. - Узнал?
  -- Да. - уселся кот.
  -- Ну и?
  -- Что ну и?
  -- Рассказывай! - ведьма снова начала закипать.
  -- А... чего рассказывать-то, идти надо!
   Ведьма вздохнула.
  -- Веди. - с любопытством посмотрела на кота, но чисто из вражденной вредности не стала спрашивать как же он узнал дорогу. Пускай помучается.
  -- И что даже не спросишь, как мне удалось узнать дорогу?
  -- Нет. Зачем, главное, что узнал. - не преминула поиздеваться ведьма (все из-за той же вредности) .
   Кажется, кот обиделся, потому как надулся, и не говоря больше ни слова, побежал вперед.
  
  -- Куда идем-то? - осведомилась ведьма.
  -- Все туда же. - коротко ответил кот.
  -- А если поконкретней место? - ведьме было даже немного стыдно за свое поведение (но совсем чуть-чуть!).
   Кот повернул голову в сторону идущей сзади девушки.
  -- В лес. - и пошел дальше.
   Немного изумленная ведьма встала непонимающе хлопая глазами и думая серьезно он или врет, но все же решила идти следом и больше не задавала никаких вопросов.
  -- Ну в лес, так в лес. - пробурчала она себе под нос.
   Некоторое время они шли молча. Когда же зашли таки в лес девушка начала оглядываться по сторонам. Ее так и подмывало снова спросить, но она никак не решалась.
  -- И куда дальше?
  -- Мммм... ориентировочно нам нужно добраться до поваленных деревьев, и насколько я понял из путаного рассказа деревенского кота, до непонятных камней. Видимо имелось ввиду капище. - вывел свое умозаключение Феликс. - Так что, смотри в оба.
   Девушка кивнула.
  
   Через, где-то, час пути, они наконец увидели эти самые поваленные деревья. Действительно отпугивающее место для сельчан. Ведьмы потрудились над его репутацией, теперь вполне понятно, почему его так тщательно избегают местные: деревья не просто сломанные, а вывороченные с корнями, лежали аккурат описывая круг, в центре которого лежали "непонятные камни".
  -- Деревенские это место называют "блудным". - сказал Феликс.
  -- Почему именно блудным? - спросила Зоя.
  -- Говорят, что тот кто сюда приходит, потом сам дорогу до дома найти не может.
  -- Ясно. Ну что, Будем ждать?
  -- Да. - согласно кивнул кот.
   Девушка села на одно из поваленных камней и достала из сумки плеер.
  
   Ждать пришлось не долго. Дежурная ведьма прилетела через пол часа, накинув полог невидимости.
  -- Выходи, мы знаем, что ты тут. Мы свои.
   Ведьма появилась прямо напротив мирно сидящих Зои и Феликса. Рыжие, кудрявые волосы были собраны в тугой хвост, что бы не растрепались на ветру. Зеленые глаза внимательно изучали незнакомцев. Высокая, стройная, легкой походкой она подошла к ним.
  -- Кто такие?
   Зоя поднялась и спрятала плеер в карман. А кот как-то странно приосанился.
  -- Зоя, ведьма в 7 колене. Сегодня должно состояться мое посвящение. А это мой кот. - протянула руку она.
  -- Да, меня предупреждали о тебе. - ответила ведьма. - Что ж, тогда давай готовиться. Анна. - рыжая ведьма протянула руку в ответ.
  -- Что я должна делать?
  
   Когда все приготовления были почти закончены, на место шабаша стали слетать ведьмы различных рангов и сил.
   День клонился к своему завершению и солнце медленно уползало прочь, дабы с утра светить с новой силой.
  -- Почти все прилетели. - сказала Анна. - Осталась только старейшая.
  -- Старейшая? - не поняла Зоя.
  -- Главная ведьма. - объяснил ей кот.
  -- Да. - подтвердила его слова рыжая. - Советую слушать ее беспрекословно.
  -- А что так? - спросила девушка.
  -- Знаешь, старейшая хоть уже и в преклонном возрасте, но на ее силы это не влияет, а скверный характер, что был у нее всегда, только усугубился с возрастом.
  -- Понятно.
   Зоя внимательно слушала своих собеседников. Ей ой как не хотелось влипнуть в очередные неприятности.
  -- А вот и она. - шепнул кот. - Иди выскажи свое почтение.
   Зоя медленно кивнула и направилась к ведьме. Не высокая, полная женщина, в черном платье под горло и с длинным рукавом (совсем не соответствовавшим погоде, на дворе конец мая!) Губы накрашенные ярко алой помадой, морщинистая кожа, и лукавые голубые глаза. В руках своих она крепко сжимала средних размеров ридикюль. Слегка поклонившись девушка поприветствовала старуху.
  -- Здравствуй деточка. - ответила ей старейшая. - Ну что, ты готова?
   Зоя склонила голову на бок и улыбнулась.
  -- Это вам решать, госпожа.
  -- Валентина Андреевна, зови меня так. - улыбнулась женщина.
   Молодая ведьма уже понравилась ей. Воспитанная, в меру учтивая, однако не теряющая чувство собственного достоинства.
  -- Идем деточка.
   Ведьмы подошли в центр, теперь уже обустроенной поляны, где в круг были сложены камни и накрыты бархатной темно-зеленой тканью. Валентина Андреевна, державшая до того при себе свой ридикюль, положила его на импровизированный стол, открыла и аккуратно достала от туда, смешно сказать, кисточку.
  -- Прошу внимания! -- крикнула ведьма.
   Все вокруг замерли и как по команде стали подтягиваться ближе в круг.
  -- Сегодня наши ряды пополняться. Настал час и этой молодой ведьмы получить печать силы.
   Толпившиеся ведьмы зааплодировали, а ведьма тем временем продолжила.
  -- Подойди ближе, Зоя, повернись ко мне свои левым плечом.
   Молодая ведьма выполнила указания старейшей. Валентина Андреевна взяла кисточку и прочертила на плече девушки несколько знаков, пробормотав заклинание. Несколько мгновений ничего не происходила, а потом знаки вспыхнули золотым сечением, навсегда впечатывая в кожу и потухли.
  -- Поздравляю дорогая мая, теперь ты полноценная ведьма, с правом использования дара! - с этими словами старая ведьма обняла Зою. - А теперь, дорогие мои, веселимся!
  
  -- Эй, - подошел кот к веселящейся Зоя. - а ты не забыла про сглаз.
  -- Блин -- улыбка с лица девушки сползла, как и не было. - Забыла.
  -- Так спроси, пока ведьмы еще в состоянии что-то предпринять.
   Девушка кивнула.
  
  -- Валентина Андреевна, - обратилась она. - Тут такое дело... Кто-то на меня сглаз повесил.
  -- Да... а и не заметила даже. - прищурилась ведьма. - Ого! Как же это я проглядела!
  -- Вот и я про то же. Видите какой большой! А не чувствуется, но дела свои все равно делает.
  -- Сейчас, сейчас... посмотрим. - ведьма быстро зашептала слова заклинаний. - Мда.... деточка, это и не сглаз вовсе...
  -- А что? Четко ведь прослеживается облачная форма.
  -- Так то оно так, только вот это ведь проклятие на тебе, очень хорошо замаскированное, и чем дольше носишь его, тем сложнее избавиться потом.
   Девушка медленно опустилась на траву.
  -- И что же делать?
  -- Ты у меня спрашиваешь? - удивилась старейшая. - Ищи виновного, только так снимешь.
  -- Ох.. - вздохнула Зоя, понимая что разговор закончен. Встала и направилась в сторону Феликса.
  
  -- Ну как? - тут же завертелся у наг кот.
  -- Никак. Это не сглаз. - настроение упало, веселиться не хотелось.
  -- А что? - опешил кот.
  -- Проклятие.
  -- Ой.
  -- Угу. Именно ОЙ
  

* * *

  
  -- Дом, милый дом! - воскликнула Зоя и со всего размаху плюхнулась на кровать.
   Перевернулась на живот и блаженно улыбнулась.
   Следом в комнату зашел Феликс и тоже запрыгнул на кровать.
  -- А котам тут не место. - спихнула его ведьма.
  -- Эй! Я полноправный член семьи! Где хочу там и лежу!
   Ведьма посмеялась и показала коту язык. Кто бы увидел кота отстаивающего свои права не поверил бы глазам.
  -- Ладно уж ложись. - смягчилась девушка, а сама встала и раздернула шторы. - Пойду посмотрю что можно съесть.
  -- И мне посмотри! - крикнул ей в вдогонку кот.
  -- А котам - борцам за права еды не положено. - донеслось из кухни.
   Кот только прикрыл глаза уверенный, что его покормят в любом случае, когда с кухни послышался грохот и звук разбитой посуды. Феликс быстро встал и побежал к хозяйке.
  -- Что случилось?
   В центре кухни гордо восседала ведьма у ног которой растекался суп и одиноко белели осколки разбитых тарелок.
  -- Невезуха. - потирая ушибленное мягкое место поднялась девушка. - Принеси веник, а?
  -- Эх... - вздохнул кот и поплелся за веником.
   Не успел он выйти, как опять раздался непонятный звук и девичий вскрик.
  -- Нет, ну это уже даже не невезуха, это уже просто катастрофическое невезение! - крикнула девушка. - Едва успела отскочить, что бы лицо не опалило, когда газ зажигала. А ведь такого быть не должно!
  -- Мдя... нуфно хрочно что-то делать с проклятшием, дальше будетш тшолько хуше. До этого тшебе федь лишь мысли плохие навящиво лезли, да шлошть? - с веником в зубах вернулся кот.
  -- Ага... Думаю стоит начать поиск с библиотеки.
  -- Тебе что, мозги опалило? - спросил кот. - В каких библиотеках ты о проклятиях искать будешь?
  -- Да, ты прав. - девушка взяла веник и принялась за уборку. - Какие у тебя будут предложения?
  -- Ну думаю стоит обратиться за помощью к духам...
  -- К духам?
  -- Ну да... там домовые, лешие...
  -- Мммм... - протянула девушка. - А что если попробовать использовать проклятие как вещь в заклинании поиска? - посетила мысль голову девушки.
  -- А это идея! Можно попробовать! -- обрадовался кот. - где у тебя свечи лежат?
  -- В стенке.
   Кот кивнул и побежал в зал.
  -- Фот , - попытался что-то сказать Феликс со свечами во рту. - Пьфу. Вот. Принес.
  -- Спасибо -- улыбнулась ведьма.
   Взяв "Машеньку" из под раковины (а что было делать если в доме есть мел только для травки тараканов?) и начала чертить пентаграмму.
   На пяти концах звезды разместились свечи а в центр была положена карта.
  
  -- Бла-бла-бла-бла-бла-бла-бла! Я хочу найти тебя! - на распев произнесла Зоя. - мысленно держась за облачко проклятия и сконцентрировав внимание на карте.
  
  -- Что это?
  -- Не знаю... я такого еще не видел....
  -- Где книга? Что в ней говориться о подобном?
  -- Я не уверен, что кто-то так делал до нас.
  -- Все равно неси.
  -- Мур- р. - Феликс спрыгнул с табуретки.
   Толстая книга в кожаном переплете, кот двигал ее вперед головой, не имея возможности поднять.
  -- Давай. - ведьма подошла к коту и взяла книгу. - Так: не то, это тоже.... - девушка перелистывала страницу за страницей. - Ничего.
  -- Я же говорил.
   А тем временем над картой все еще светился призрачным красным светом камень.
   Зоя провела сквозь него рукой, словно хотела взять.
  -- Что же это означает. Где же тот кто наложил эту гадость.
  -- Видимо это был камень.
   Девушка скептически уставилась на кота.
  -- Угу, тогда ты балерина на сцене 18 века.
   Кот устало вздохнул.
  -- Сдаюсь. Посмотри, может в книги есть что-то про такие камни.
   Девушка снова принялась листать талмуд.
  -- Вот он! - минут после десяти крикнула девушка.
   Кот в два прыжка оказался у хозяйки.
  -- Камень исполнения желаний и заключения магической силы. - прочитала в слух ведьма. - Что это значит?
   Феликс с озадачено испуганной мордой сидел и разглядывал картинку.
  -- Это значит, что ты влипла.
  -- Слушай, объясняй все по нормальному, я и без тебя знаю, что ничего хорошего тут нет.
  -- Знаешь почему нам показался этот камень, а не человек пожелавший наложить проклятие?
  -- Почему -- Зоя внимательно смотрела на кота.
  -- Да потому, что в камне заключен джин.
  -- Джины это же выдумки.
  -- Угу, тогда ты тоже выдумка.
  -- Ээээ.... И что делать?
  -- Проклятие накладывал джин. Но самое страшное не это. Страшно то, что твоя сила потихоньку переходит в камень. Ты просто умрешь, когда она закончиться! - запаниковал кот.
  -- Подожди, подожди! Такого не может быть! Ничего страшного же не происходит, ну рядовые не удачи, мелкие проблемы....
  -- Да... Сначала были мысли, теперь всякие мелкие неудачи, дальше будет больше!
  -- Что ты знаешь о этих камнях?
  -- Ничего, кроме того что рассказал тебе. Я думал их уже не осталось....
  -- А где мы можем что либо о них узнать?
   Кот передернул хвостом.
  -- Понятия не имею.
  -- Так... значит нужно думать.
  
  

* * *

  -- А ты уверен, что мы пришли туда куда надо? - Зоя скептически оглядывала пространство.
  -- Уверен.
   Обшарпанный подъезд с неприличными надписями на стене, дверь держащаяся на одной петлице, сломанные перила.
  -- Звони. - кот указал на дверь расположенную в самом конце длинного коридора и слегка подпаленный звонок с левой стороны.
   Ведьма тяжело вздохнула, но кота послушала.
  -- Ай! - вскрикнула она едва коснувшись кнопки.
  -- Что такое?
  -- Током ударило. - девушка трясла палец на уровни головы.
   Тем временем из-за двери послышалось шарканье шагов и звук открываемого замка. На пороге появился бомжеватого вида мужичок средних лет: майка заправленная в спортивные штаны едва скрывала огромного размера живот, словно у женщины на девятом месяце беременности, с пятнами не понятного происхождения, седая щетина, не бритая вот уже несколько дней, запах дешевого парфюма в вперемешку с запахом перегара заканчивали образ открывшего. Он икнул и жестом пригласил гостей войти.
   Квартира выглядел ни чуть не лучше хозяина: вещи разбросанные то там то тут, несколько бутылок пива аккуратно поставленные у мусорного ведра, выцветшие шторы в мелкий цветочек на кухне.
  -- Что-то не похоже это на жилище колдуна, больше на заядлого холостяка, любителя выпить. - прошептала Феликсу Зоя.
  -- Тссс... - шикнул на нее кот.
  -- Чай будите? - наконец заговорил мужчина.
  -- Пожалуй нет. - интенсивно замотала головой девушка, разглядывая гору немытой посуды в раковине.
   Мужчина пожал плечами.
  -- Ну как хотите.
  -- Мы пожалуй сразу перейдем к делу. - начал Феликс
  -- Давайте. - просто ответил колдун.
  -- Мы узнали, что одно время вы очень подробно изучали камни исполнения желаний.
  -- Аааа... вы об этом. - будто опечалился старик.
  -- Простите, что расстроили вас -- в разговор вступила Зоя -- но нам необходимо знать, все, что вы только о них узнали. Это вопрос жизни и смерти.
  -- Даже так! - делано удивился хозяин. - Ну что ж...
  
  
  -- Спасибо вам за информацию. - поблагодарила девушка.
  -- Не за что, милочка. С бомжеватого вида холостяком еще не все потеряно. - улыбнулся он ей.
   Зоя покраснела.
  -- Да, спасибо. Не берите в голову ее слова, она еще очень молода и глупа. - поблагодарил и кот. Зоя зло уставилась на него, а мужчина расхохотался.
  -- Ну с таким котом думаю она быстро наберется ума. - утирая слезу сказал мужчина и погладил кота.
  -- До свидания. - буркнула ведьма, быстро схватила Феликса под мышку и унеслась прочь.
  
  -- Ну ты все поняла?
   Зоя молчала, словно партизан на допросе, демонстративно не смотря на кота.
  -- Нет, ну чего ты дуешься? Ты же сама ведьма, а делаешь глупости! - лучший способ защиты -- это нападение! И с молодой ведьмой тоже сработало.
  -- Я не дуюсь. - соизволила посмотреть на кота девушка и тут же споткнулась, прямо на ровном месте. - Ой... - потирая ушибленную коленку простонала Зоя.
   Феликс обреченно вздохнул.
  -- Идем уж, горе мое. - простонал кот.
  -- Угу. - еле кивнула девушка и прихрамывая отправилась вслед за ним.
  
  
  -- Итак, что ты уяснила из рассказанного? - с видом умудренного сединами мужа вопрошал Феликс
   Зоя обречено вздохнула и принялась перечислять:
  -- Самое важное из сказанного колдуном для нас в данной ситуации, это то, что ворожбу джина можно отменить. - Кот удовлетворено кивал в такт рассказа. - А для этого нужно найти еще один камень и устроить поединок между "нашим" джином и тем, что навел проклятие, и вот в этом то и проблема. Во-первых, где мы найдем второй камень, если до того считалось, что их не осталось, а во-вторых, как нам отыскать первый камень?
   Кот не успел ничего ответить, как на кухне послышался хлопок и потянуло гарью.
   Девушка поднялась со стула.
  -- Ты что-нибудь включал?
   Кот отрицательно помотал головой. Оба понеслись в сторону запаха. Дымилась розетка с включенным в нее электрическим чайником.
  -- Телефон неси, - крикнула девушка коту -- а я обесточу квартиру.
  
   Через час все было устранено.
  -- Почему это случилось? -- глупо хлопая глазами вопрошала ведьмочка, на что мужчина в синей спец одежде и надписью аварийная служба только пожал плечами.
  -- Замыкание.
  -- Спасибо вам. - поблагодарила она, всучила ему бумажку достоинством пятьсот рублей и закрыла дверь. - Фух... - обессилено присела она на пуф.
  -- Шутки кончались... - серьезно посмотрел на хозяйку Феликс.
  
  
  -- Есть какие предложения? - девушка плюхнулась на диван и уткнулась лицом в подушку-думку.
  -- Ты Коран читала?
  -- Что? - Зоя подняла голову, настолько неожиданным и нелепым в данной ситуации был этот вопрос.
  -- А ты что решил принять ислам? - все еще глупо таращась на кота переспросила она.
  -- Тьфу ты! Что еще придумаешь? Какой ислам??? Я кот!
  -- Прости. - ведьма потупила глаза в пол. - Так причем тут каран вообще.
   Феликс устало вздохнул.
  -- Просто это единственная религия, упоминающая о джинах.
  -- Аааа.... теперь ясно. К сожалению, нет.
  -- Что нет? - не понял кот.
  -- Нет -- значит не читала.
  -- Что не читала?
  -- Ты что издеваешься? - прищурилась девушка. - Коран не читала!
  -- А! Ну это хуже, но поправимо!
  
   Спустя некоторое время Зоя и Феликс сидели и внимательно смотрели в светящийся монитор компьютера.
  -- И все таки, прекрасное изобретение компьютер, еще твою бабку я бы заставил читать Коран.
   Зоя с непонятным выражение лица посмотрела на собеседника, но ничего не сказала.
  -- Ладно читай.
  -- Так..... Ага. Вот: Как живут джинны.
   Они едят и пьют. Пища их - кости и экскременты животных. Едят они левой рукой. Когда человек не упоминает Аллаха, то джинны и шайтаны едят вместе с ним. Джинны режут животных именем Аллаха. Джинны женятся; их больше, чем людей. Люди могут совокупляться с джиннами, от этих связей появляются дети. Но Ислам подобное запрещает. Джинны умирают, но живут дольше людей. Халид ибн Валид убил джинна по имени Гуза. Джинны живут на земле, в безлюдных местах, в развалинах, в туалетах, на помойках, в банях, на кладбищах. Живут и в местах, где много грешат - например, на базарах. Могут жить в домах. Они не выносят азана (призыва к молитве).Связаться с джиннами (плохими и хорошими) возможно.
  -- Я же говор-р-р-и-и-ил -- самодовольно промурлыкал Феликс, - что мы что нибудь найдем. Читай дальше.
  -- Скрытые знания им недоступны. В оккультных науках в мире Ислама рассматривались проблемы использования джиннов для связи с другими мирами. Многим прорицателям, поэтам, актерам, музыкантам джинны внушают мысли.
  -- Эй! Это все? А как с ними можно связаться???
  -- Ну и денек сегодня. - Зоя потеребила затекшие плечи.
  -- И он еще не закончился. - поспешил уведомить кот.
  -- Давай искать дальше.
  -- Угу. Существует 3 вида джиннов: летающие в воздухе, живущие в змеях и собаках (мы их не видим), и изменяющие свой образ по собственному желанию. Различается 3 класса джиннов: гул (женского пола, живут в пустынях), ифрит (отличаются особой силой), силат.
  -- Мммм... похоже больше этого нам не найти. - устало вздохнула девушка.
   Феликс упрямо мерил комнату шагами.
  -- На сегодня хватит. - ведьма поднялась со стула. - Я пойду спать. Ты остаешься за главного. - улыбнулась она. - Завтра продолжим поиски.
  -- Как ты можешь оставаться такой спокойной, когда тебе грозит гибель.
   Девушка внимательным взглядом окинула друга.
  -- Просто если я начну паниковать.... это ведь все равно ничего не изменит. Спокойной ночи.
  
  -- Азра. - громовым раскатом пронеслось над головой джиннии.
   Девушка подскочила на своем ложе и непонимающе уставилась в никуда.
  -- Тебе будет дарована свобода в замен на помощь одной земной ведьме.
  -- Свобода? - еще более тоскливо, но с надеждой глядела она.
  -- Свобода. - подтвердил голос. - Эта девочка нужна Нам.
  -- Я согласна. - больше не колеблясь ни секунды заявила заточенная ифрит. - Что я должна сделать?
  
  
  -- Муррр... - пропел Феликс лежа на мягкой подушке.
   Рядом сидела красивая девушка с бронзовым загаром, карими глазами и черными с золотыми прядками волосами и нежно чесала кота за ушком. Кот в блаженстве прикрыл глаза.
  -- Рыбки? - проворковала девушка.
   Кот лениво приоткрыл один глаз и слегка повел носом. И правда рыба, свежая с приятным запахом.
  -- Не откажусь. - Феликс открыл глаза и присел на подушке.
  -- Кушайте.
  -- Спасибо. А вы собственно кто?
  -- Я? - удивилась девушка. - Разве вы не знаете, вы же так жаждали меня увидеть.
  -- Я? - повторил за девушкой кот.
  -- Ну да... - пожала плечами незнакомка.
   Феликс еще внимательнее оглядел незнакомку. Все было вроде бы обычно, только прядки золота в волосах и эта одежда: нежно голубые шифоновые шаровары и такая же шифоновая накидка, прикрывающая плоский живот с маленькой татуировкой в форме цветка и плотный голубой лиф.
  -- Словно из сказки. - подумал вслух он.
   Тонкий смех девушки пронзил воздух тысячью ледяных иголок и повис где-то выше их голов.
  -- И правда, будто из сказки, про Шехиризаду. Вам нравиться эта сказка?
  -- Пожалуй. - сказал кот пробуя на вкус угощения. - Так как мне вас называть?
   Глаза девушки посерьезнели.
  -- Я -- Азра. Ифрит.
  -- Ифрит? - переспросил кот попутно вспоминая где же он мог слышать это название.
   Азра словно читала мысли Феликса и не стала томить последнего в раздумьях.
  -- Гул Ифрит -- Я джинния.
  -- Джинн? Разве вы существуете?
  -- А разве коты умеют говорить?
  -- Один : один. Верю. Что тебе нужно?
  -- Мне, ничего, нужно Вам.
  -- хм. - кот прикрыл глаза судорожно соображая о происходящем. - Но ты ведь мой сон?
  -- Сон -- подтвердила гул. - Так удобней.
  -- Ясно. Что ты хочешь взамен своей помощи?
  -- Свободы. - глаза девушки вспыхнули на секунду и тут же погасли.
  -- Свободы? - удивился кот.
  -- Знаешь сказку про Аладина и волшебную лампу? - вопросом на вопрос ответила Азра.
  -- Ясно. И где нам тебя искать?
  -- Где... Когда ты проснешься, найдешь карту, по ней можно будет меня найти.
   Феликс кивнул.
  -- Ну а теперь прощай, мой пушистый друг, да хранит тебя Аллах.
  
   Феликс лениво открыл глаза.
  -- Сон? Или все же правда? - он посмотрел на кровать, где должна была спать Зоя, но девушки уже не было, а постель была аккуратно заправлена мягким плисовым пледом.
   Кот встал и побрел на кухню.
  -- Что-то ты сегодня необычно долго спишь. - заговорила девушка с котом. - Ты случайно не заболел.
  -- Нет. - задумчиво ответил кот. - Что нового?
  -- Ничего, кроме того что успела уже три раза порезаться. Кстати, ты не знаешь, что это. - ведьма махнула рукой и на столе появился сверток.
  -- А что это? - посмотрел на Зою Феликс. - Ты открывала его?
  -- М. - девушка кивнула головой в знак согласия. - Карта.
  -- Хм.. Значит не совсем сон.
  -- Что? - не поняла Зоя.
  -- Слушай... - вздохнул кот и принялся рассказывать ведьме все, что ему приснилось сегодня, точнее не совсем приснилось.
  -- Странно. - заключила она после рассказа. - Как то странно, нам понадобился джинн и вот он, а самое главное почему он пришел именно к тебе?
  -- Кошки более чувствительны к параллельным мирам. - выдал Феликс.
  -- Ладно, давай посмотрим карту. - Зоя аккуратно развернула сверток. Небольшим красным крестиком светилось место где должна была находиться Азра.
  -- Хм... - оба в задумчивости подняли головы от бумаги.
  -- Думаю, метла плохой транспорт в этом путешествии. - после не продолжительной паузы выдала молодая ведьма.
  -- Угу. - задумчиво ответил кот.
   После еще некоторых раздумий было решено отправиться в дорогу обычным человеческим способом: на самолете.
  
  
   Феликса отправили в багажное отделении, как и еще пару мелких ручных собачек, чьи хозяйки долго и со всевозможными слезами и слюнями прощались с питомцами. Зоя спокойно отдала кота, смотрящего на нее умоляющим взглядом и только пожала плечами ему вслед, ни чего не поделаешь, так надо. С улыбкой удава только что съевшего кролика поудобнее устроилась в кресле самолета и воткнула наушники с любимыми песнями.
  
   Полет подходил к середине когда самолет резко закачало. Пассажиры резко вцепились в кресла своих сидений, а кто легкомысленно не пристегнулся стал торопливо исправлять досадное упущение. Ведьма закрыла глаза вспоминая молитвы и прося всех богов сразу о помощи.
   Клетки с животными от тряски свалились со своих мест. Собаки жалобно заскулили, не знаю куда им прижаться. Кот в панике забегал глазами по помещению.
  -- Неужели снова ее проклятие??? Сейчас??? Весь самолет разобьется к чертовой бабушке.... Как не осмотрительно было лететь на нем. На "наземке" выжить шансов больше... - мысли в голове Феликса сменяли одна другую.
   Примерно тоже самое проносилось в голове и у Зои.
   Она сильно зажмурила глаза, словно бы уже приготовилась к столкновению с родной, но уж очень твердой землей, когда по громкой связи заговорили.
  -- Уважаемые пассажиры, самолет попал в зону турбулентности, просим сохранять спокойствие, через некоторое время тряска прекратится. - огласил мужской голос, а затем повторил все на английском языке.
   Кажется пол самолета вздохнуло с облегчением. Симпатичная стюардесса ходила мимо кресел и успокаивала наиболее впечатлительных.
  -- Все хорошо? - заботливо спросила она у Зои.
  -- Да, спасибо.
   Девушка прошла дальше. А ведьма подумала:
  -- Случайность эта турбулентность или мое проклятие?
  
  
  -- Жара. - промурлыкал кот оглядываясь по сторонам.
   Девушка в очередной раз поправила торопливо навязанную на голову чалму.
  -- Июль в самом разгаре. - вздохнула она и покрепче вцепилась в поводья.
  -- Хорошо что хоть караван быстро нашли.
  -- Угум-с.
   Караванные экскурсии на верблюдах в долину царей.
   Комфорт трех-четырех-пяти- и т. д. -звездочных отелей, магазины и бассейн прошли мимо наших путешественников. Они слишком торопились. После прилета Зоя начала чувствовать сильную слабость и это не от перемены климата. Камень вытягивал из нее энергию и теперь это уже ощущаться.
   Молодой араб, ехавший чуть впереди обернулся и улыбнулся ей во все свои 32 белоснежных зуба. Девушку передернуло от такого внимание, но она все же выдавила из себя кривую улыбку в ответ. Довольный собой парень вновь повернулся к дороге.
  -- Какая тут к черту дорога. - сплюнула она. - Один песок кругом.
  -- Не один, а много. - тихо съехидничал кот.
   Ему сейчас было еще хуже чем ведьме, красивая черная шубка переливалась на солнце и играла плохую службу при такой погоде, и Феликс уже дико завидовал страшным и лысым котам из породы "сфинкс", чью голую кожу обдувал хоть и жаркий, но все же ветер.
   Зоя нервно облизала пересохшие губы и достала бутылочку с водой, выпила и немного подумав намочила шерстку друга, за что получила полный благодарности взгляд.
  -- Сегодня мы останемся ночевать в пустыне. - тихо сообщила девушка. - Инструктаж уже провели. Думаю ночью будет самое удобное время для того что бы наконец завершить поиск.
   Кот многозначительно кивнул, опасаясь говорить вслух.
  
   Ярко горел костер переливаясь от синего до бледно желтого и даже салатового, шаловливо понимал к небу маленькие язычки пламени и время от времени пугая собравшихся вокруг него плевал маленькие искры. Не смотря на то что днем стояла ужасная жара к вечеру похолодало и люди поплотнее укутались в свитера предусмотрительно прихваченные с собой. Проводник что-то рассказывал о истории, о пустыне и еще о чем то, люди слушали его лишь изредка перекидываясь малозначительными фразами типа: "Прохладно!"
   Ведьма не слушала, она думала о том что нужно скорее найти джина, ей решительно не хотелось покидать этот мир столь юной, только что прошедшей посвящение и еще толком не успевшей опробовать собственные силы в деле. В голову полезли мысли и о семье и о том на кого же она оставить Феликса, к которому уже успела привязаться.
   Прошла еще пара часов, люди почти разошлись по палаткам, завтрашний день обещал быть тяжелым как и любой день проведенный в дороге в пустыне. Зоя тоже ушла в палатку, что бы через некоторое время покинуть ее вмести с котом.
  -- Тиш-ш-ше... - шипел Феликс на девушку. - Ты всех вокруг разбудишь.
  -- Я стараюсь, но эта палатка... и еще, -- она остановилась и с мученическим выражением посмотрела на кота -- если быть совсем откровенной ноги, словно ватные, совсем отказываются слушаться.
  -- Это потеря энергии, теперь она будет ощущаться все сильнее.
   Ведьма кивнула и только вздохнула.
  -- Далеко нам идти.
  -- Нет.
  
   И правда идти оказалось не далеко. Пройдя несколько барханов и забравшись на вершину очередного они с изумлением увидели колодец в низине меж барханами, он так нереально смотрелся там, что сначала показалось будто это мираж. Но нет, по мере приближение колодец никуда не исчез, а только приобрел более основательные черты, стало видно детали, даже узоры, в форме виноградных лоз, выбитые на цельном каменном круге, было видно до мельчайших подробностей. Выщербины и трещины покрывали края, но это ничуть не портило его вида, и даже наоборот, словно ты видишь древнее произведение искусства трещины на котором лишь доказывают его уникальность и возраст.
  
   Зоя провела кончиками пальцев по кругу, боясь нарушить целостность этого "миража"
  -- Это то что нам нужно? - спросила она Феликса не отводя взгляд.
  -- Наверное. - кот усмехнулся, самое ценное в пустыне это вода... очень оригинально было стать рабой колодца.
  -- И что нам теперь делать?
  -- Я попробую ее позвать... - растерянно произнес Феликс. - Азра-а-а... выходи, мы пришли за тобой.
   Друзья даже глаза прикрыли, томительно ожидая чуда, но ничего не произошло. Гром не ударил и джинн не появился.
  -- Ничего -- заключила ведьма.
  -- Может стоит колодец потереть?
  -- Это еще зачем?
  -- Ну знаешь как там в Алладине было....
  -- Так там же лампа была.
  -- Ну это ведь не суть важно.
  -- А если попробовать достать воды.
  -- Давай и то и то попробуем.
   И Зоя потерла колодец, но и как в сказке не получилось.
  -- Слушай, это точно то, что мы ищем.
   Кот внимательно посмотрел на нее.
  -- Конечно я не уверен, но колодец по среди пустыни, да еще такой, эм-м-м, скажем, необычный, не может быть просто совпадением. Скорее мы делаем что-то не так.
   Зоя печально посмотрела на колодец:
  -- Ну тогда может хоть воды попьем, если уж джина тут нет?
   Феликс скептически хмыкнул, мол делай что хочешь.
   Несмотря да древний вид колодца, колесо поддалось довольно легко, только слегка скрипнув, медленно опустилось вниз. Послышался всплеск и ведьма начала поднимать драгоценный, для пустыни груз -- воду. Но не успела она достать ведро на поверхность, как все вдруг исчезло, будто бы и не было вовсе, а на месте колодца начал расплываться сизый туман, все больше уплотняясь в центре и приобретая форму человеческой фигуры.
  -- Я уж-ш-ше заж-ш-далас-с-с... - несколько шипя пропела появившаяся вместо тумана девушка. - Приветс-с-ствую вас-с-с, я Аз-з-зра.
   Высокая, стройная, с большими карими глазами и золотом в глатких как шелк и развивающихся на ветру волосах. Одетая в нежно-розовую тунику из тончайшего шелка и такие же шаровары, она ,несомненно, производила впечатление на окружающих и Зоя не была исключением. Вспышка интереса, небольшая зависть и разочарование пронеслись в ее глазах, сменяясь одно другим.
  -- И тебе привет. А как же слушаю и повинуюсь и все прочее? - делано нагло спросила девушка.
  -- Ну я же не раб лампы. - снисходительно улыбнулась гул. - И у нас было пари.
  -- Угу раб колодца. - тихо добавила ведьма. - Хорошо. У нас мало времени, с каждым разом я чувствую себя все хуже. МЫ должны срочно возвращаться в Москву.
  -- С-с-слуш-ш-шаюс-с-с и повинуюс-с-с... - рассмеялась Азра и как по мановению волшебной палочки вся троица оказалась в маленькой квартирке Зои.
  -- Дом милый дом. - чуть ошалело выдала девушка и свалилась там где стояла.
  
  
   Ленивые лучи солнца медленно заползли в комнату и бережно пощекотали нос спящей ведьмы. Девушка открыла глаза и некоторое время смотрела в потолок силясь понять где она и что с ней случилось. Наконец тихо позвала:
  -- Феликс...
  -- Мур... - донеслось откуда-то с лева и снизу. - Тебе лучше. Азра сказала это сильное истощение сил.
   Девушка прикрыла глаза.
  -- Понятно. Вы уже нашли его?
  -- Да. Ифрит вычислила джинна в камне. И мне показалось, что она даже очень обрадовалась чему-то.
  -- Неважно. Помогите мне встать. Где Азра?
  -- Я здесь -- послышалось из двери, и в комнату вошла, по виду совершенно обычная девушка, может быть чуть привлекательнее и женственней прочих, но в целом не сказочное существо, и даже речь ее теперь не растекалась по воздуху, словно масло по сковороде, и не шипела, словно потревоженная змея, положила повыше подушку и приподняла ведьму.
  -- Спасибо. - скупо поблагодарила Зоя. - Рассказывай.
   Азра слегка кивнула присела рядом и начала:
  -- По следу магии на тебе я вычислила нескольких возможных джиннов. Один крайне стар и давно не появляется на виду у людей, а потому не может быть рабом камня. Второй, кхм, на сколько мне удалось узнать погиб. И остается еще один...- при этом глаза ифрит заблестели ярким пламенем -- пр-р-редатель -- прорычала она.
  -- Кто? - озадачено переглянулись Феликс и Зоя.
  -- Третий джинн, тот кто обманом заключил меня в тысячелетний плен. Тот кто хотел моей силы и власти. Мой ученик -- Фарих.
  -- Твой ученик? - переспросила ведьма.
  -- Да. - кивнула девушка-джинн. - Фарих всегда был тщеславен и корыстен до власти. Самый талантливый из всех, он с огромным усердием и невероятной скоростью впитывал знания.
  -- И как ты собираешься теперь его одолеть, ведь однажды ты уже проиграла ему.
   Азра резко встала и на мгновение друзьям даже показалась будто она вспыхнула словно фал у факира, но потом успокоилась и села.
  -- Тогда -- глаза девушки повелись паволокой, вспоминая, -- тогда все было по-другому. Я доверяла ему, и он воспользовался этим. Жажда власти взяла верх над привязанностью и долгом и он обманом заключил меня в это проклятое место.
  -- Что ты собираешься делать?
  -- Я выслежу его. Скорее всего ты не единственная такая ведьма. Думаю Фарих просто запудрил мозги тому кто является обладателем камня, нет, япросто в этом уверена.
   Зоя кивнула.
  -- Отдыхай, сейчас ты не помощник, береги оставшиеся силы, они еще понадобятся. Феликс, следи за ней.
   И Азра исчезла прямо с того места где только что сидела.
  
   Вернулась она только поздно вечером, заявив, что устала и страшно хочет есть. Зоя тяжело вздохнула и отправила ту на кухню, уведомив ту что там где-то были несколько колбасок и макароны.
   Когда первый голод был утолен ифрит начала рассказывать:
  -- Я нашла его. И да, я была права, во всем.
   Феликс покачал головой, Зоя же не произнесла ни слова.
  -- Я вызову его на поединок. Конечно он силен, гораздо сильнее чем тогда, но ведь и я не просто так сидела всю эту тысячу лет.
  -- Что требуется от меня?
   Азра серьезно посмотрела на ведьму.
  -- Боюсь тебе не понравиться то, что тебе придется сделать, но иного выбора нет.
  -- Говори.
  -- Камень следует уничтожить.
  -- Да, я тоже об этом думала.
  -- Нет ты не поняла. Джиннов притягивает к нему как магнитом, не Фарих, так другой, и все продолжиться снова. Но уничтожить его можно только в том случае, если будет убит его хозяин.
  -- Что? - растерянно переспросила девушка, - Убить?
  -- Боюсь, что да. Магический поединок. Хозяин камня колдун по имени Александр.
  -- Мне нужно все обдумать, - Зоя встала со стула. - Раньше мне не приходилось этого делать.
   Феликс сочувствующим взглядом смотрел на хозяйку, а Азра только понимающе кивнула ей вслед. Когда девушка скрылась в комнате кот спросил:
  -- Что думаешь?
  -- Она справиться, у нее просто нет иного выбора. Но ты должен быть постоянно рядом и если потребуется отдать ей даже последний свой козырь.
  -- Последний козыр-р-рь -- протянул кот. - Пожалуй да-а. Только освоенный дар, плюс потеря энергии....
  -- Мы друг друга поняли. - мельком взглянув на кота сказала Азра.
  -- Но откуда ты узнала?
  -- Я джинн, мне положено по статусу. И потом ты не первый кот на моем пути.
   Феликс почесал ухо задней лапой отстраненным видом посмотрел на окружающую обстановку и вышел за хозяйкой не слова не говоря. Сейчас он как никогда был похож на обычного домашнего любимца, призванного ловить мышей и иногда мурлыкать на радость человеку. Девушка усмехнулась и исчезла.
  
   Новый день приветливо заглянул в комнату осветив ее солнечными лучами. Поздоровался с жильцами и отправился дальше. Кот сонно потянулся и взглянул на Зою.
   Девушка лежала и молча разглядывала потолок. Красные глаза ее выдавали бессонную ночь, проведенную в борьбе с собой и в раздумьях.
   Не поворачивая головы она спросила:
  -- Не ужели нет других способов, кроме... - тут она немного замялась, но все же продолжила -- Кроме убийства этого колдуна. Что мы вообще о нем знаем. Может он такая же жертва коварства Фариха.
  -- Я не знаю других способов. - отрицательно помотал головой Феликс.
  -- Он прекрасно все знает -- как всегда неожиданно появилась Азра. - Этот Александр. Ему предложили власть взамен на жизни, и он согласился не раздумывая. Его не стоит жалеть.
   Зоя бросила злой взгляд в сторону ифрит. Ей было больно осознавать, то на сколько мерзкими бывают люди и на сколько не цениться человеческая жизнь, ей было страшно жалко себя и мерзко от того, что ей предстояло сделать.
  -- Кто он этот колдун.
  -- Ничего особенного, - махнула рукой Азра. - Так же как и ты недавно получил полную власть над даром. Мелочный, жадный, расчетливый. В общем одним словом скользкий тип.
   Ведьма тяжело вздохнула.
  -- Какой план действий?
  -- Ничего особенного. Ты просто должна вызвать его на магический поединок.
  -- Ха. - притворно восхищенно воскликнула девушка. - Совершенно ничего особенного, если, конечно, не брать в расчет то, что такие поединки были запрещены 200 лет назад, а кара за нарушение приказа карается лишением дара.
   Азра внимательно взглянула на Зою.
  -- А ты что выберешь остаться без дара или без жизни?
   Все колкости, что вертелись на языке у ведьмы тут же улетучились, оставив на своем месте пустоту и легкий привкус горечи. Жизнь -- она выберет жизнь, но потеря дара, все равно, что потеря смысла в этой жизни.
  -- А если рассказать все совету. Он ведь поймет и возможно... - ухватилсь за тонкий луч надежды девушка.
   Но Феликс отрицательно кочнул головой:
  -- Слишком долго. - Пока они соберутся пройдет минимум три дня, а то и более, плюс время на рассмотрение и прочее. Нет, мы не может тобой так рисковать.
  -- Хорошо.- обреченно и даже с долей отчаянья сказала ведьма. - Дайте мне час времени, я должна подготовиться. Не каждый день приходиться выходить на поединки.
  
   Слегка пошатываясь, Зоя направилась к огромному резному сундуку, бывшему когда-то красного цвета, но теперь уже совершенно выцветшему, с кованными петлями и ручкой, заботливо прикрытому белой, плотной тканью с мелкой вышивкой по краю. Такой семейный мини раритет, который давно пора было бы выкинуть, но каждой последующей ведьме было жалко сделать это и так в нем хранили какие-то особые записи или иные вещи. Сняв покрывало и и любовно погладив вещь, девушка бережно открыла крышку. Та скрипнула с возмущением, но открылась легко.
  -- Фух! -- подняла в воздух вихрь пылинок ведьма и пробежалась тонкими пальцами по содержимому. Разглядев нужную ей тетрадь достала и так же бережно закрыла сундук и прикрыла все тем же покрывалом.
  -- Что это? - поинтересовался кот.
  -- Живешь у нас уже двести лет, если не ошибаюсь, а не знаешь, что это?
  -- Я не могу все запомнить. - возмущенно фыркнул Феликс.
  -- И правда, что это? - тоже полюбопытствовала Азра.
  -- Дневник. Это дневник одной из моих прабабок. Там она очень подробно описывает как сражалась на поединке и как создавать петлю для боя. Будто знала, что пригодиться. Тогда поединки, знаете ли, были часты.
  -- Как вам удалось сохранить ее? - восхитился кот, на что Зоя только пожала плечами, ее еще не было в проекте, когда совет изымал всю информацию о запрещенном колдовстве.
   Азра была вполне довольна таким подходом девушки и без лишних слов исчезла, дабы не мешать, кот тоже последовал примеру джинна и ушел в другую комнату. Зоя же уселась на диван и полностью погрузилась в чтение.
  
   " 10 сентября.
   Я в бешенстве! Хочется все вокруг бить и крушить! В таком состоянии ко мне лучше не соваться! Даже мой бедный старый Симон, старается не показываться мне на глаза!
   Нет, только подумайте, он кинул мне вызов! С брезгливым лицом и полным презрения голосом, он бросил МНЕ этот чертов вызов! А я когда-то еще считала его примером чести, доблести и светилой волшебства! Это ни в какие рамки не лезет.
  
   11 сентября.
   Я выбрала какую именно создам петлю. Петля с запретом на магию из вне, только собственная. Посмотрим, на что он способен без своих побрякушек. Он еще пожалеет о том, что так беспечно недооценил меня и мой дар.
  
   12 сентября.
   Евдокия напоила меня отварами для поднятия и поддержания сил. Никогда не была сильна в зельях и отварах. Вечером все случиться. Останусь жива опишу все подробней, а нет, так и не для кого будет писать."
  
   Зоя подняла глаза от тетради и улыбнулась:
  -- Ты осталась жива, а уж как мне пригодились твои записи, будто в воду глядела, хотя может и так...
  
   " 1 октября.
   Отлеживалась.
   Бой вышел не из простых, но я жива, почти цела (не считая синяков и царапин) и довольна жизнью, а он, он поплатился за свое высокомерие.
   Итак, я обещала написать. Да... - Зое даже показалось будто она воочию увидела как вздыхает ее пра-..., тогда еще молодая девушка. - Так вот, начну с зелья. Очень простое, но весьма действенное....."
  
   Еще через пол часа Зоя вполне довольная прочитанным вошла в кухню и громко позвала
  -- Азра вылезай!
  -- Что ты хотела? - тут же раздалось над ухом и появилась гул.
  -- Наколдую мне, пожалуйста, вот этих травок. - ведьма протянула той не большой список.
  -- А сама?
   Девушка пожала плечами.
  -- Не могу. Нужно как можно больше восстановить силы... Ну ты же сама понимаешь.
   Джинн обреченно вздохнула, но все исполнила.
  -- Зачем тебе? - спросил Феликс.
  -- Буду силы поднимать.- и обращаясь к коту. - А ты знал Симона?
  

* * *

  
   Нити мира переливаясь всеми цветами радуги, звенели тонкими голосами гитарных струн, очаровывая мелодией жизни. Ведьме совершенно не хотелось нарушать идиллию мира, а лишь созерцать ее совершенства. Вдохнув поглубже девушка взяла себя в руки и аккуратно уцепилась за кончик нити цвета червленого серебра, потянула на себя замыкая ее в кольцо и шепча слова заклинаний.
  
   Зоя открыла глаза и вытерла капельку пота с носа. Такие игры давались не легко даже опытной ведьме, а что говорить про только что посвященную? Плюс ко всему магический камень тянул из нее соки. Ведьма мешком упала на диван.
  -- Что б я еще туда лезла. - выдохнула она.
  -- Будем надеяться, что и не полезешь... Отдыхай, ты хорошо поработала.
   Девушка устало улыбнулась.
  -- Мне еще зелье варить.
  -- Успеешь. А пока отдыхай. - Азра сдула на ведьму небольшое количество сонного порошка.
   Зоя сонно потерла глаза и провалилась в спокойный сон без сновидений.
  
  -- Расскажи как все будет.
   Ифрит вздохнула.
  -- Мериться силами буду я и Фарих, - джинн слегка улыбнулась, - но все дело в том, что все удары, доставшиеся мне будут отражаться на тебе, и это не моя прихоть, просто это правило, правило поединков. - поспешила оправдаться Азра.
   Ей странно не хотелось выглядеть злодейкой перед этой девчонкой: странно наивной для ведьмы и слишком доброй.
  -- Я не собиралась тебя в чем то винить. Ты помогаешь нам.
  -- Не обольщайся сильно, у меня есть своя выгода. - но и пустить к себе в душу маленькую ведьму джинн тоже не хотела.
  -- А камень?
  -- Что камень? - не поняла Азра
  -- Что делать с камнем?
  -- А что тут непонятного. - пожала плечами девушка джинн. - Ты должна будешь покончит с Александром и камня не станет. Фарих все завязал на этом чванливом мальчишке.
   Ведьма скривилась, но ничего не сказала. Она не знала того с кем ей предстояло столкнуться и возможно придется убить. От этой мысли стало совершенно не по себе. Но ситуацию спасла все тоже ифрит.
  -- Хватит валяться, тебе еще зелье варить. Твоя энергия будет для меня последним шансом на победу если что-то пойдет не так.
   Зоя вздохнула и ушла в указанном направлении, а кот настороженно посмотрел на Азру:
  -- Если в своей мести к Фариху ты убьешь Зою, то договор будет не исполнен, а значит ты навечно останешься запечатана в колодце, без права на свободу.
  -- Это угроза? -- оскалилась гул.
  -- Нет, это констатация факта. - сухо ответил кот и отправился за хозяйкой.
  -- Глупый. Я не собиралась предавать, хотя да, наша репутация оставляет желать лучшего.... - пробормотала себе под нос ифрит и исчезла.
  
  -- Зоя, - позвал кот -- возьми. - в зубах он держал маленький крестик на серебряной цепочке.
  -- Что это? Крест? - девушка покрутила его в рука и одела на шею. - Спасибо.
  -- Он будет тебя хранить. - загадочно ответил кот. А когда Зоя вышла добавил -- И сделает то, что не сможешь ты.
  

* * *

   Дуэль началась. Некрасивыми сиренево-серо-желтыми пятнами украсилось тело ведьмы, порезами и многочисленными ссадинами. Очередной удар пришелся по плечу.
   Девушка коротко охнула и потерла свежий ушиб рукой. Покрепче сцепив зубы принялась наблюдать.
   То что происходила между двумя джинами нельзя было назвать обычной дракой. Азра, ровно как и ее противник превратились в живые сгустки энергии метавшиеся по "полю" и извергающие из себя силовые шары. Ни слов, ни звуков, ничего, только резкие броски влево или право, наверх или в низ. Иногда они сталкивались и тогда было совершенно непонятно кто где, светло розовый и светло голубой поток энергии превращались в один большой и смертоносный ком.
   Александр жадно метался взглядом по "залу" следя за каждым отдельным потоком силы формирующим петлю. Он слишком любил власть, он слишком жаждал силы, даже не замечая появляющихся на теле ушибов и ссадин.
  
   Вихри замедлились и стали сгущаться постепенно превращаясь в силуэты. Теперь дуэлянты уже отчетливо видели своих джиннов. Выглядели они ни чуть не лучше своих "хозяев", Злость и неприязнь скользили в их взглядах.
  -- Ты же знаешь, что не одолеешь меня, ты слишком стара и уже давно без сил. - насмешливо проговорил Фарих. - А я уже давно перешел на стадию ифрита.
  -- Ты глуп, раз считаешь, что я не совершенствовалась все это время. - по тону ничуть не уступая ему ,отозвалось Азра. - Что же ты такой запыхавшийся, а ифрит? - саркастически продолжила она.
   Холодные синие глаза джинна метнули молнии, а с рук сорвался вихрь нацеленный на гул и тут же был разбит о невидимый барьер щита. Азра слегка поморщилась.
  -- Не густо. И это все на что ты способен, Фарих. Тогда ты слишком высокого мнения о себе.
   Джинн тихо зарычал, и вот уже один за одним разбивались о невидимую преграду атаки подчиненного камню.
  -- Ты ведь понимаешь, что тебе не пробить мой щит? - вопрошала ифрит. Но ее слова были проигнорированы все теми же ударами. Когда джинн все же выдохся она снова продолжила.
  -- Закончил? - усмехнулась она. - Как последний падальщик тянешь энергию из людей. Давай я покажу тебе, что такое настоящая сила.
   И она показала силовые шары полетели в соперника ударяясь о его шиты и силясь их разрушить, но Гул знала, что это бесполезно, она сама изобрела этот способ защиты и начала что магией их не пробить. А потому под прикрытие шаров материализовала в руках трёхстрельный арбалет и в течении нескольких секунд выпустила все три стрелы.
   Соперник захрипел. Те кто говорят, что у джиннов нет крови, а сами они состоят из магии не правы. У них такое же тело как и у людей и кровь такая же.
   Фарих переводил стекленеющий взгляд то на Азру, то на стрелы торчавшие у него из груди. Тонкая алая струйка потекла с уголков губ и джинн упал.
  -- За столько лет ты не понял -- подошла к нему Азра. - что это всего лишь магические щиты? Ты был глупым учеником и так же глупо умер.
  
   Александр не верил своим глазам. И теперь со страхом посмотрел на приближающуюся к нему ведьму.
   Битва джиннов закончена, настал черед ведьмы. Она медленно подходила к колдуну. Руки ее тряслись мелкой дрожью. Нет, она не боялась его, она боялась того что должна была совершить.
  -- Зачем тебе надо было все это затевать? - еле слышно спросила она.
   Парень ожил.
  -- Власть.
  -- Власть -- как завороженная повторила она. - Я не могу выпустить тебя отсюда.
  -- Я знаю. - и метнул в ведьму черный дым.
   Девушка была готова к этому, а потому просто отбила атаку и вытащила заранее подготовленный кинжал. Он сжался, свел впереди себя руки в ожидании удара и тщетной попытке закрыться от него. Магия не спасет от оружия в этой параллели.
   Но удара не последовало. Зоя села на колени и закрыла лицо ладонями силясь сдержать слезы.
  -- Не могу, не могу. - всхлипнула девушка.
   Злая усмешка проскользнула в глазах Александра и выхватив кинжал из рук ведьмы он занес его над ней.
   Крестик безвольно болтавшийся на груди девушки засветился бледно серым и сорвался с шеи, оставляя после себя отметину от шнурка. Кинжал упал на землю. Вслед за ним повалился и колдун подминая под себя хрупкое тело Зои.
  
  
  -- Все кончено. - приговаривал Феликс поглаживая по голове Зою.
   Она лежала уткнувшись лицом в подушку и тихо всхлипывала.
  -- Теперь все позади.
   Ведьма подняла на него зареванный взгляд.
  -- Я знаю. - прошептала она.
  -- Ты поспи. А как проснешься станет легче. - сказал кот и поднялся что бы уйти.
  -- Феликс ... - позвала ведьма. - Не уходи. Посиди со мной.
  
  
  
   Солнышко приветливо светило в окно, за которым сидели две женщины и кот и мирно пили красное вино из гладких хрустальных бокалов.
  -- За нас. - проговорила одна.
  -- За то, что мы живы. - ответила другая.
  -- И за то, что сила все еще при нас. - добавил кот.
  
  

Приключение 2.

В поисках нового дара.

  
  
   Она была похожа на фарфоровую куклу: длинные ресницы отбрасывали темные тени на щеки, яркие губы и, и без того бледная кожа казалась совсем не настоящей в тусклом свете комнаты.
   А тем временем женщина сидевшая за круглым столом продолжала:
  -- Вы понимаете свою вину?
   Зоя кивнула. Кот ходивший кругами у ног девушки замер, бросил взгляд на хозяйку и на говорившую женщину: молодая, с волосами цвета крепко заваренного кофе, собранными в высокую прическу, карие глаза, прямой нос и хищный взгляд, затянутая в узкое черное платье -- карандаш.
  -- У нас просто не было выбора. - вступился за хозяйку Феликс.
  -- Выбор есть всегда. - спокойно ответила она. - И я все это уже слышала.
   Кот покачал головой, но ничего не сказал.
   Вера Андреевна -- старейшая ведьма, аккуратно тронула свою коллегу за руку, последняя бросила на нее строгий взгляд и села.
  -- Девочка моя, - мягко начала ведьма. - Как ни печально, но Полина Федоровна права.
   Зоя открыла глаза и с тоской посмотрела на говорившую.
  -- Ты должна получить наказание за самовольные действия. Встань и подойди ко мне.
   Девушка вздрогнула, но подчинилась.
   Совет поднялся: три женщины и двое мужчин обступили Зою образовав круг и синхронно принялись шептать слова древнего заклинания.
  -- Ты приговариваешься к запечатыванию дара, за использования запрещенного заклинания. - проговорил один из мужчин и положил ладонь на лоб девушки.
  
   Уличный фонарь выбивался из сил освещая все вокруг и тщетно заглядывая в одно окно. Плотно задернутые шторы не пропускали даже намека на свет. Комната была темна, а на полу лежала девушка, свернувшись в калачик, одной рукой она обхватила голые колени, а другой покручивала пузатый бокал, на дне которого плескалось красное вино.
  -- Возьми себя в руки. - раздался голос от двери и в комнату зашла высокая молодая девушка. Длинные волосы были собраны в тугую косу, карие глаза горели праведным гневом, а губы недовольно кривились.
   Первая села и осушила бокал.
  -- Зачем? - посмотрела она в глаза вошедшей.
  -- Жизнь еще не кончилась!
   Хозяйка комнаты скептически хмыкнула и резко посерьезнев сказала.
  -- Нет, не кончилась... - она сделала паузу успокаиваясь, - но такая жизнь мне не к чему. - продолжила она.
  -- Не говори ерунду.
  -- Ерунду? - девушка поднялась с пола, подошла к гостье и заглянула той в глаза. - Они забрали смысл моей жизни, мой дар! Все что я хотела сделать, все полетело в тартарары! Они даже Феликса меня лишили!!!! - уже кричала она.
  -- Успокойся, Зоя. - девушка обняла подругу и погладила по растрепанной голове.
  -- Почему ты тоже не ушла? - посмотрела на нее Зоя. - Ты отомстила, долг перед нами тоже был закрыт. Ты свободна! Что тебя держит здесь?
  -- Какое это имеет значение. - Азра отстранилась от бывшей ведьмы.
  -- Огромное... Я хочу понять почему?
   Джинн вздохнула
  -- Я привязалась к вам.
  -- И это все? - девушка недоумевала.
  -- Нет. - она немного помолчала. - У меня нет места куда бы я могла идти.
   Зоя хмыкнула.
  -- Что ж. Чай будешь?
   Азра неуверенно кивнула.
   Зоя бы никогда не призналась никому и даже себе, но была очень рада, что Азра осталось с ней.
  
  
  
   Узбекистан. Самарканд.
  
   На площади Регистан было многолюдно. Бесконечные житили Древней столицы Тамерлана, а так же группы туристов сновали туда сюда. Зажигались вспышки фотокамер то там то тут.
   Женщина в коротких белых шортах, футболке и кроссовках на босу ногу почесала кончик носа и отошла подальше в тень, заботливо отбрасываемую Медресе Улукбека. Непослушная прядка волос вновь выбилась из под кепки и женщина в очередной раз убирала ее на место.
   Было не выносимо жарко и хотелось искупаться в фонтане, чья вода манила переливаясь на солнце.
  -- Круто! - не сдержал восторга какой-то мальчишка из группы русских туристов.
  -- Самарканд помнит многое... -- продолжал рассказывать гид.
  
   Женщина не стала прислушиваться к его речам. Она и без того любила это древнейшее чудо архитектуры и истории. Но сейчас она была здесь не для того что бы любоваться местными красотами. Дело, которое привело молодую девушку сюда было опасным и немедленным. И теперь она заметно нервничела ожидая прихода собеседника, который уже заметно опаздывал.
   Она в который раз посмотрела на часы, когда наконец раздался знакомый голос. Девушка не удержала взох облегчения и быстро повернулась к говорившему. Они встречались уже не в первый раз, но он всегда удивлял ее. Это несомненно был мужчина: рост выше среднего, низкий гортанный голос, но всякий раз появляясь на встрече, этот человек был одет так, будто ему холодно, хотя на улице стояла жаркая, сухая погода.
  -- Не жарко? - неизменный вопрос всегда слетал с губ девушки.
  -- Таковы правила. - получила она такой же неизменный ответ.
  -- Ну что ж, давайте к делу.
   Мужчина кивнул и жестом указал женщине двигать в сторону от площади, туда где расположились многочисленные кафе и магазины.
  -- У нас опять всплыл этот камень. - начала она.
  -- Хм... - мужчина почесал подбородок, сквозь тонкую ткань скрывающую часть лица.
  -- А вы говорили, что они уничтожены.
  -- Мы предпологали, что да. - наконец ответил мужчина.
   Девушка же сменила гнев на милость.
  -- Ладно. Сейчас речь не об этом, с камнем уже разобрались, он был уничтожен, так же как и его пленник.
  -- Пленник? - восхитился собеседник. - Но как?
  -- Я не знаю, собственно поэтому и приехала. - покачала головой женщина. - Девушка, что сделала это, не рассказала о том что произошло, однако она была наказана за использование запрещенных заклинаний.
  -- Можно поинтересоваться каких?
  -- Да -- кивнула она. - Ведьма, ее имя Кузнецова Зоя Николаевна, создала временной мешок, позволяющий провести магическую дуэль, однако вы не хуже меня знаете чем могут нам грозит такие мешки. И еще то, откуда она взяла информацию о нем, тоже не ясно. Совет методично устранял всю литературу упоминавшую такие мешки, кроме, конечно, библиотечных материалов, но для того, что бы их достать необходимо специальное разрешение.
   Мужчина некоторое время шел молча, обдумывая услышанное, потом продолжил разговор.
  -- Я ничего не могу сказать о том, где она получить сведения, а вот как она победила пленника есть мысль.
  -- М? - теперь женщина заинтересованно смотрела на него.
  -- Первое предположение: у нее необычайно огромная сила.
   Ведьма (коей являлась женщина) отрицательно покачала головой.
  -- Нет, обычная.
  -- Ну что ж, тогда возможно у нее есть еще один камень. Потому как джинна в таком случае может победить только другой джинн.
  -- Так и думала. - от досады она прикусила кончик губы. - Но поиск не дал никаких результатов. Мы не нашли у нее камня.
  -- Тогда возможен третий вариант. Джинн согласился помогать ей добровольно.
   Теперь настала очередь ведьмы удивленно присвистнуть.
  -- Но ведь они...
  -- Да... Джинны никогда просто так не помогают, а потому, вам следует приглядеть за ней. А мы в свою очередь пришлем к вам нашего человека.
   Женщина кивнула.
  
   Узбекистан. Пригород Самарканда.
  
   Ничто не нарушало размеренного течения времени. Огромная усадьба была погружена в свое обычное сонно-лениво состояние. Хозяин дома облаченный в белые одежды спокойно взирал на гостя, тот в свою очередь ежился под тяжелым, властным взглядом первого, но терпел.
  -- Ты все понял?
  -- Да, господин.
  -- Билеты и деньги получишь завтра. А сейчас можешь идти и собираться.
   Гость поднялся и поклонился хозяину усадьбы.
   Когда он вышел, то облегченно вздохнул радуясь, что наконец избавился от этого гнетущего состояние. Задание казалось легким. Он должен был лететь в Россию и следить там за своим "коллегой по цеху", у того в свою очередь тоже было задание, мастер не распространялся какое, но наверняка сомневался в том, что оно будет выполнено как надо, а иначе его бы просто не стали посылать на слежку.
   По увереннее перехватив папку с файлами мужчина вышел через главные ворота, что бы через несколько минут сесть в свой форд и уехать собирать вещи.
  
   Хозяин дома поморщился. Он никогда не любил таких как людей как тот, что только что покинул его. Мелочные лицемеры, падкие на деньги и власть и не кичащиеся ничем. И он навряд ли прибег бы к его услугам, но тот был действительно хорош в вопросах слежки, а его молодой ученик... Хороший мальчик, подавал большие надежды, но что-то тревожило мастера, а он привык доверять своим ощущения, и никогда не жалел об этом.
  
   Россия. Москва.
  
   Пар поднимался от кружек со свежезаваренным зеленым чаем. Зоя открыла пачку конфет и высыпала в конфетницу, туда же отправились и вафли.
  -- Чай готов. - крикнула девушка, села за стол и сделала мелкий глоток из кружки.
   Напиток приятно обжег горло.
   Стояла середина августа. С памятных событий прошло чуть меньше месяца, а листва уже начала желтеть и падать. Москву посетили первый предосенние дожди.
   В такую погоду Зоя любила пить чай и смотреть в окно, или забраться под теплый плед с любимой книжкой в руках.
   На кухню вошла Азра.
  -- А вот и я. - заявила она. - Зелененький. - радостно взяв кружку ифрит сделала глоток чая и лукаво подмигнув соседке смоталась в зал.
  -- Куда?! - было возмутилась Зоя, но потом просто махнул рукой на проказливого джинна. - Она не исправима.
   А за окном капал мелкий дождь и люди мелкими перебежками пытались скрыться от столь внезапно опустившейся на город непогоды.
  
   Дамир зябко повел плечами. После жаркого Узбекистана попасть в мелкий осенний дождь было непривычно. Мужчина покрепче перехватил сумку и направился по указанному адресу.
  
  -- Послушай, что я узнала. - крикнула Азра.
   Зоя лежала на полу и лениво перебирала страницы какого-то журнала.
  -- Что?
  -- Знаешь, я тут свод правил для ведьмы почитала.... - девушка скептически посмотрела на собеседницу но промолчала. - Наказание за использование запрещенного заклинания применяется только единожды.
  -- Угу. А зачем применять его дважды, когда силу уже отобрали....
  -- Ну.... - гул почесала затылок. - А если бы можно было ее как то вернуть...
   Зоя приподнялась на локтях и серьезно посмотрела на джинна.
  -- Я не знаю такого способа.
  -- Но ведь если не знаешь ты, не обязательно что его вовсе нет.
   Тут девушка совсем не выдержала и села.
  -- Выкладывай, что тебе известно?
  -- Да по сути ничего, я с таким не сталкивалась, - отмахнулась Азра, - но вот интересно, ведь дар запечатывает обычный человек, то есть маг, но он не царь и бог
  -- И.... - не выдержала Зоя. - Не тяни.
  -- Ну я клоню к тому, что сам дар не теряется в тебе, он просто как-то блокирован, и если найти как эту блокировку обойти....
   Теперь обе девушки сидели скурпулезно обдумывая только что озвученное.
  -- Как тут не хватает Феликса. - вздохнула ведьма и совсем тихо добавила - Я скучаю.
  
  
   Феликс прятался. Его хвост ходил из стороны в сторону предчувствую неприятности на свою .... в общем на себя.
   Кот протестовал. Он категорически не хотел жить в новом роду. И уж если не с Зоей, то хотя бы с ее детьми(ну когда они будут, а пока у Зойки), у них то дар никто не забирал! Но его, конечно же, никто слушать не стал, и "кикимора" что приговорила его девочку забрала и его к себе! И теперь Феликс нещадно пакостил. За что и получал когда его находили (но не сильно, магические коты злопамятные существа)
  -- Феликс, крыса ты лысая, выходи, я тебе хвост накручу.
  -- Ага, как же -- хмыкнул он поглубже зарываясь в самый темный угол под лестницей.
  -- Киса, киса, киса. Неужели ты думаешь, что я прощу тебе взрыв моей лаборатории! Стоило только мне отъехать из дома на пару дней... Ух-х-х-х....
  -- А нечего приличных котов против их воли забирать. - снова буркнул себе под нос Феликс
  -- Ну ничего, не век ты будешь сидеть в своем укрытии. Коты, пусть даже и магические тоже хотят есть!
  -- А это уже шантаж... -- надулся кот и немного подумав добавил. - Сбегу! Сбегу назад к Зойке.
  
  
   Полина разбирала, то что когда-то было ее лабораторией. Повсюду лежали осколки разбитых колбочек, баночек и прочих лабораторных принадлежностей, стены покрывала обильная копоть, а в некоторых местах просто разноцветные разводы.
  -- Столько работы, столько полезных зелий коту под хвост. - сама себе жаловалась ведьма.
   Сквозь по драные шторы в комнату проникали солнечные лучи, лениво скользили по поверхности безвозвратно испорченной мебели, грязному полу, ласково касались рук девушки, успокаивая ее.
   На лицо вновь упала непослушная прядка волос, убранных в высокий хвост. Палина раздраженно убрала ее за ухо.
  -- У блошливый... - снова начала она ругаться на кота, когда в дверь позвонили. - Кто бы это мог быть? - ведьма озадачено поднялась попутно отряхивая одежду, вышла и плотно прикрыла дверь.
  
   Феликс же обрадовался незваному гостю: в умной голове кота тут же вырисовался план побега от вредной ведьмы, а еще он просто жутко боялся того как она могла его наказать. Послышались быстрые шаги. Из под лестницы кот мог видеть только ноги людей.
  -- Кто? - спросила женщина.
  -- Я от мастера Хабиба. - отозвались из-за двери.
  
  -- Это интересно! - подумал Феликс, но дверь начала медленно открываться и времени послушать или даже просто посмотреть на гостя у кота не было. Он быстро рванул к открытой двери. Если сейчас он не успеет выбежать, то ему конец, Полина поймает его, и место своего убежища от тоже выдал.
   Гость даже и не понял что за черная тень проскользнула у его ног чуть в них не врезавшись, а ведьма закричала вседь ускользающему нечто:
  -- Вернись немедленно! Тебе не куда идти! - но ее не слушали.
  -- Что это? - растерянно спросил пришедший мужчина.
  -- Кот. - в тон ему ответила девушка. - Проходите, я не ждала вас так рано.
  
   Феликс пробежал значительное расстояние прежде чем перешел на шаг, а потом совсем сел. Конечно Полина не бросилась за ним, у нее сейчас были дела поважнее. Какие дела могли связывать младшего члена совета с мастером восточной магии? Конечно, ему бы следовало остаться, но когда бы предоставилась следующая возможность удрать от этой мигеры. Кот огляделся по сторонам.
  -- Как же добраться до Москвы? - отстранено подумал он и склонил голову на бок.
   А мимо проезжал автобус с надписью Е-..к -- Москва.
  
  
  -- Меня сюда не пустят -- упиралась Зоя стоя пред огромной аркой входа в некогда посещаемое заведение.
  -- Почему они не должны пустить? Они же не эти, как их, о! Полицейские -- вспомнила Азра новое для нее название. - и портреты лишенных дара у них не висят!
  -- Ты не можешь знать наверняка! - не сдавалась девушка.
  -- О! Аллах, дай мне терпения! - взмолилась вторая. - Ну бить тебя все равно никто не станет, так что иди!
   Конечно, с доводами джинна спорить было бесполезно и Зоя сдалась неуверенно делая шаги в сторону библиотеки. То что было нужно девушкам в интернете не найти.
  
  -- Добрый день! - улыбнулась Зоя.
  -- Добрый! - пожилая женщина подняла глаза на вошедшего. - А! Зоя! Ну как дела?
   Добродушного вида тетенька, с большими очками, то и дело сползающими на кончик курносого носа, тонкими губами и сеточкой старческих морщин.
  -- Нормально. - пожала плечами она.
  -- Тебя уже посвятили? - не унималась старушка.
  -- А! Да!
  -- А что собственно ты хотела? - о чем то вспомнив спросила женщина.
  -- Антонина Семеновна -- перешла на доверительный шепот Зоя. - Я к вам по делу.
  -- Нужна книга какая?
  -- Угу. - покачала головой девушка.
  -- Говори.
  -- Мне бы книги по запечатыванию магии.
  -- Хм.. - призадумалась старушка. - Зайди ко мне завтра, я посмотрю что у меня есть.
  -- Хорошо. - покладисто кивнула Зоя и направилась к выходу, напоследок обернулась. - Спасибо, Антонина Семеновна.
  -- Пока не за что, девочка, - улыбнулась библиотекарь.
  
  
   Дамир сидел в уютном, большом кресле и пил горячий чай. Полина уехала, пока он приводил себя в порядок, но оставила на столе горячий чай вместе с ключами и маленькую записку, которая гласила: "Дом в твоем распоряжении. Ключи на столе. Деньги там же. Магазин в конце улицы. Работай.
   P.S. До конца задания не вернусь. Если понадоблюсь ищи через совет. Полина."
   Мужчина был вполне доволен сложившейся ситуацией. Меньше всего он хотел, что бы ему мешались и уж тем более пытались бы учить работе, чего он вполне мог ожидать от немного заносчивой и довольно самоуверенной молодой ведьмы. Колдун открыл черную папку, что привез с собой и достал фотографию с которой на него с растерянными и немного удивленными, широко распахнутыми глазами взирала молодая девушка. Волосы ее были собраны в неаккуратную косу, кожа бледна, а губы слегка приоткрыты, от чего видны кончики белых зубов.
  -- Зоя -- как-будто пробуя на вкус ее имя произнес он и отхлебнул чая. - Ну что же, будем знакомы.
  
  
   Азра победоносно оскалилась:
  -- Только панику наводишь.
   Зоя зыркнула на нее недовольным взглядом, но промолчала.
  -- Я же говорила, что она ничего не знает...
  -- Да мало ли... - снова начала свою шарманку девушка.
  -- Уууу.... все! Проехали! - раздраженно произнесла ифрит.
   На это бывшая ведьма только пожала плечами.
  -- Ну и куда пойдем? - поинтересовалась Азра.
  -- Домой?
  -- Ну, это скучно.... - протянула джинн.
  -- Тогда иди куда хочешь.
  -- И пойду. - надула пухлые губки.
  -- У меня нет настроения веселиться... все же....
  -- Ладно. - перебила ее гул. - Не грусти, посмотри, может в интернете что найдешь.
  -- Хорошо. Иди.
   Азра радостно улыбнулась и шаловливо помахала ручкой подруге, что бы в следующее мгновение скрыться в темном переулке. Джинн наверстывала упущенное время в заточении и теперь пробовала на вкус новые развлечения. И кто утверждал, что джиннам чуждо все человеческое и они предпочитают жить обособленно??? Видимо это было не про Азру!
   Зоя достала из кармана маленький черный плеер и включила. В наушниках тут же заиграло:

Лестница здесь, девять шагов до заветной двери

А за дверями русская печь и гость на постой

Двое не спят, двое глотают колеса любви

Им хорошо, станем ли мы нарушать их покой?

Двое не спят, двое глотают колеса любви

Им хорошо, станем ли мы нарушать их покой?

   Девушка на мгновение сладко прикрыла глаза наслаждаясь любимой песней и повернула в арку двора, когда ее бесцеремонно схватили за плече и развернули:
  -- Привет, кукла. - скалясь в ядовитой ухмылке на нее смотрел парень ростом выше среднего.
   Накачанная мускулатура парня говорила не об одном дне проведенном в тренажерке. Зоя назвала бы парня даже красивым не будь у него уродливого шрама пересекающего пол лица: начинающегося чуть выше левой брови, калечившего левый глаз, пересекающего по диагонали щеку и разделяющего тонкую верхнюю губу. Правый не покалеченный глаз был красивого голубого цвета и короткий ежик темных волос. Девушка было попыталась убрать чужую руку со своего плеча, но хватка парня казалась железной.
  -- Руку убери - не поднимая глаз сказала Зоя.
  -- А если нет? - парня ситуация забавляла.
   Ведьма молчала, боясь разозлить напавшего. Он расценил молчание по своему и сказал:
  -- А ты симпотичная. Только бледная. Не хочешь развлечся?
  -- Не очень. - ответила она и тут же получила удар по щеке.
   От неменуемого падения ее спасла только все таже рука крепко сжимающая плечо.
  -- А я вот думаю, что хочешь.
   Девушку так и подмывало сьезвить по поводу интелектуальных способностей парня, но она сдержалась. Щека неприятно саднила.
  -- Что молчишь, кукла?
  -- Что тебе от меня надо? - она наконец подняла на него взгляд.
  -- Развлечься...
  -- Я с такими как ты не развлекаюсь.
  -- Сучка. - взревел он. Как просто оказалось его вывести. На этот раз от удара по лицу девушка упала на мокрый асфальт.
  -- Тебя мама не учила, что девушек бить не хорошо? - позади Зои раздался спокойный мужской голос.
   Ведьма обернулась, однако разгледеть нежданную помощь оказалось затруднительно. Только темные очертания фигуры защитника приятный низкий голос с небольшим акцентом.
  -- А тебя сюда не звали. Проваливай.
  -- Вы впорядке? - спросил вновь пришедший у Зои.
   Она отрицательно покачала головой.
  -- Видишь, девушка не хочет с тобой говорить.
  -- Тебя это не касается. Если хочешь что бы ноги остались целыми проваливай отсюда.
   Парень покочал головой:
  -- Нет, все таки вежливости тебя не учили -- и с этими словами резко сорвался с места и ударил напавшего под дых.
   Не ожидая атаки тот согнулся пополам судорожно глотая воздух, а неожиданный защитник схватил Зою за руку и рывком поднял на ноги.
  -- Идти можешь?
  -- Да.
  -- Тогда бежим.
   И они побежали не оглядываясь. Придя в себя верзила бросился следом. Гонка длилась до тех пока беглецы не забежали в вагон метро, двери которого захлопнулись перед носом качка.
   Только теперь они позволили себе расслабиться и мешками рухнули на сиденье.
  -- Ты как? - спросил парень.
  -- Жить буду, спасибо тебе. - девушка позволила себе улыбнуться и наконец нормально разглядеть спасителя.
   Бледно рыжие волосы, голубые глаза, прямой нос, четко очерченные губы, высокий, худой.
  -- Зоя. - улыбнулась она протягивая руку.
  -- Дамир. - протянул он в ответ.
   Девушка слегка недоуменно посмотрела на парня и переспросила:
  -- Дамир?
  -- Угу.
  -- Хм... тебе больше идет наше русское имя Ваня.
   Кажется парень смутился.
  -- По национальности я татарин.
  -- А я думала они все черные.
  -- Это массовое заблуждение.
  -- Следующая станция "Третьяковская" - огласил противный голос.
  -- Поехали, я тебя чаем угощу, в знак так сказать спасения.
  -- Спасибо. Не откажусь. - добродушно улыбнулся парень.
  
  
   Зал был пуст и темен. Лишь белая клетка вперемешку с черной слегка светилась. Эхом по нему раскатывались голоса двух невидимых собеседников.
  -- Этот дар очень важен, эта сила слишком нужна нам.
  -- Да.
  -- Ступай. Это твой последний шанс, если провалишь дело, второй попытки уже не будет.
  -- Да.
  
  -- Мя-я-я-я-я... !!!- взревел кот когда его выкинули из автобуса.
   Забравшись в багажное отделение, Феликс уютно устроился на одной из сумок и задремал, когда его так бесцеремонно схватили за шкирку и выкинули. А водитель автобуса ворчал себе под нос:
  -- Людей зайцами не возил, а тут кот зайцем проехал! Ну и животные пошли, черте что творится!
   Кот же не отставал от него и тоже ворчал себе под нос, но так что б никто не слышал.
  -- Так выкинуть меня!!! Да он, да я ему! Не люди, а живодеры пошли!
   Теперь он огляделся и удовлетворенно кивнул головой заметив значок метро. Значит до Москвы его все же довезли!
  
   С криком "Мур Мяу!" Феликс бросился на шею Зои
  -- Я.. - начал он, но девушка торошливо приложила палец к губам.
  -- Феликс, проказник! Гуляка мой! Где тебя черти носили! Я вся ипереживалась!
  -- Мур... - мурчал кот.
  -- Кто это?
   Из-за угла показалась чья-то лохматая голова.
  -- Это мой кот! Он потерялся, а теперь сам пришел.
  -- Мур-р-р. - словно подтвердил кот.
   Парень потрепал его за ухом.
  -- Красивый. На хозяйку похож.
   Зоя смущено улыбнулась. Феликс же наоборот нахмурился, что-то странно знакомое было в этом парне, но вот что?
  
   Щелк-щелк-щелк, пальцы мужчины торопливо бегали по кнопкам телефона:
   "Объект спас девушку от насильника, фото прилагается, сейчас едет к ней домой. Узнать кто она? До связи."
   Трень. Смс доставлена.
   Трень. Входящее сообщение.
   "Хорошо. Нет не надо. Работай дальше."
  
   Он шел по улице и странно улыбался сам того не замечая, перед глазами каждый раз вставало лицо новой знакомой.
  -- Бр-р-р -- потряс головой парень. - Я должен доложить мастеру.
   Дамир полез в маленькую черную сумку и достал телефон.
  -- Слушаю вас. - отозвались на том конце связи.
  -- Добрый день, мастер Хабиб. Это Дамир.
  -- Здравствуй, Дамир. Есть новости?
  -- Да. Девченка под моим контролем.
  -- Отлично. - мастер откинулся на спинку кресла за которым сидел. - Продолжай работать.
   Он был доволен своим учеником.
  
   Зоя сидела за столом, одной рукой поглаживая гладкую шерстку кота, а второй потирала ощутимо нывший синяк на скуле.
  -- Кто он? - спросил кот.
   Зоя легко пожала плечами.
  -- Он спас меня, - и девушка рассказала историю их знакомства.
  -- Хм... Он кажется мне странно знакомым, только вот я не могу вспомнить где я его видел...
   В очередной раз пожав плечами, ведьма спросила:
  -- Ну рассказывай, где ты был?
  -- У-у-у. Это длинная история.
  -- А мы никуда не торопимся. - улыбнулась она.
  -- Ну ладно. После того как тебя лишили дара -- Феликс покосился на хозяйку, - меня увела Полина. Та стерва, что сыпала обвинения на право и налево.
   Зоя поморщилась, она хорошо запомнила эту особу.
  -- Так вот, она является младшим членом совета. Весьма сильная ведьма, должен заметить. Она решила, что сможет заполучить мое доверие. Уж не знаю, какая информация ей была нужна, но жизнь я ей испортил.
   Девушка вопросительно посмотрела на друга.
  -- Ну пакостил я. Последней каплей ее терпения стал взрыв в лаборатории. Представляешь, - пожаловался он. - Она обозвала меня лысой крысой и обещала оторвать мне хвост!
   Зоя еще раз посмотрела на возмущенную мордочку кота и не удержавшись расхохоталась в голос.
  -- Да ты диверсант оказывается!
   Феликс тоже улыбнулся.
  -- Ну и что было дальше.
  -- Дальше... - протянул кот. - Я сбежал. Дождался подходящего момента и дал деру.
  -- И?
  -- А там на автобусе до Москвы. В багажное отделение залез.
  -- Ты просто чудо.
  -- Зоя -- осторожно позвал кот. - Ты на меня не сердишься?
  -- За что? - изумленно спросила девушка.
  -- Ну это ведь я настоял на немедленном использовании заклинания поединка, и потом твой дар....
  -- Нет, не сержусь. И давай закроем эту тему. - серьезно сказала ведьма. - Я рада что ты вернулся, Азра тоже обрадуется.
  -- Азра? - удивился кот. - А разве она не ушла?
  -- Нет. Сказала, что ей некуда идти, и что она привыкла к нам.
  -- Хм...
  -- Знаешь, она считает, что мой дар можно вернуть.
  -- Да? - заинтересованно и в тоже время странно задумчиво сказал Феликс.
  -- Я тут к Антонине Семеновне заходила, она обещала посмотреть книги по вопросу блокировки дара.
  -- Блокировки?
  -- А я разве не сказала? Мы считаем, что дар просто заблокировали и если разрушить то, что его удерживает, то можно все вернуть на место.
  -- Надо над этим подумать.
  
   Полина попивала молочный коктейль сидя в небольшом кафе в парке, не далеко от дома. Перед глазами то и дело всплывало лицо нового знакомца.
  -- Симпатичный. - подумала и сама не заметила как сказала это вслух. Официант проходивший в это время мимо посмотрел на нее выразительным взглядом.
  -- Это не вам. - не растерялась девушка.
   Он фыркнул и пошел дальше. Ведьма вздохнула.
  -- И какого черта этот мастер прислал такого симпатичного мага? Они что там, соблазнять эту девицу удумали? - Полинть а почувствовала укол ревности и сама не поняла почему. - На свидание его позвать, что ли? - вздохнула она.
  
   Азра немного растрепанная и веселая пыталась тихо открыть дверь. У нее плохо получалось.
  -- Дура. - дверь сама открылась а за ней показалось лицо Зои. - Ты опять набралась. - вздохнула девушка.
  -- А где же теплые объятия приветствия. - обиженно надула губки джинн.
  -- Не будет - буркнула ведьма. - Как тебе еще объяснять, что ты не умеешь пить и не должна этого делать? Хочешь в историю влипнуть?
  -- В историю? Ик...
  -- Мдя... Пошли, горе мое.
  -- Пошли -- покладисто согласилась Азра. - А куда?
  -- Спать.
  -- Не.. ик... не хочу.
  -- Тогда под душ.
  -- Ик... согласна.
   Кое как разувшись ифрит немного покачиваясь отправилась вслед за подругой.
  -- Ой! - воскликнула она. - У меня кажется глюки начались! Я Феликса вижу! Все больше пить не буду!
   Зоя нервно хихикнула.
  -- Я не глюк. Не пить -- это правильно! - сказал кот.
  -- Говорящий глюк! Ик...- Азра свалилась на пол и не мигающим взглядом уставилась на кота.
  -- Да не глюк я. Чего уставилась! Вернулся домой я. - Феликс подошел к джинну. - Глюки так не умеют. - и выпустив когти оцарапал гул.
  -- Ай! - взвилась она и кажеться даже протрезвела.
  -- Филя!!!Вернулся! - и чуть не задушила кота в объятиях, он даже не успел возмутиться такому наречению его скромной персоны.
  -- Ээээ... задушишь. - прошипел кот.
  -- Прости -- тут же отпустила кота Азра.
  -- Так лучше, спасибо.
  -- Ты как тут?
  -- Да вот....
  
   Стук каблучков разносился по улице перемежаясь с громкими криками и разговорами, шумом машин и музыкой, доносящейся от витрин магазинов. Легкое платье цвета ясного голубого неба то и дело трепал ветер, отчего девушки приходилось постоянно поддерживать его. Длинные рыжие волосы собранные в высокий хвост, высокий каблук белых открытых босоножек и серебряный браслет с маленькой черепашкой на правой ножке. Сашка словно модель вышагивала по Солянке, а хорошее настроение рисовало улыбку на хорошеньком лице девушки.
  -- Зоя! - крикнула она. Впереди шла девушка так похожая на ее школьную подругу и вот уже несколько лет не виденную ей.
   Шедшая впереди девушка на миг остановилась оглядываясь по сторонам. Сашка снова крикнула:
  -- Зоя! - и замахала наманикюренной ручкой.
   Зоя вопросительно хлопала глазами и пыталась понять не кажется ли ей?
  -- Саш? - спросила Зоя. - Это ты?
  -- Нет, не я. Ее сестра близнец. - шутливо ответила она. - Конечно я! Сколько лет сколько зим! - Саша обняла подругу.
  -- Ты каким ветром здесь? Ты же вроде уехала, куда-то на... хм....
  -- В Якутск. - напомнила девушка. - Ну вот видишь вернулась.
  -- Что так?
   Сашка печально вздохнула и развела в сторону руки.
  -- Ясно. - скептически улыбнулась Зоя. - Ты изменилась, нужно заметить в лучшую сторону.
  -- Спасибо, а вот ты не меняешься. Все так же не носишь платья и красишся в черный цвет?
  -- Ну должно же быть хоть что-то неизменное в этом мире? - девушки есело расхохотались.
  -- Давай погуляем вечерком, я так соскучилась по тебе! - сказала Александра.
   Зоя закусила губу. Сегодня вечером она обещала погулять с Дамиром.
  -- Понимаешь, я...
   Саша лукаво прищюрилась:
  -- Что кавалера нашла?
   Щеки ведьмы вспыхнули алым цветом.
  -- Ну не то что бы.... - замялась она. - Не ковалера совсем.
  -- Знакомь. - решительно заявила собеседница.
  -- Э... - но возразить Зоя так и не смогла, да и насколько она знала свою старую подругу переубедить ее не смог бы даже господь Бог. - Ну ладно, сегодня в семь сможешь подъехать ко мне?
  -- Конечно! - улыбка на Сашкином лице расцвела с новой силой. - И да Зой, сделай одолжение?
  -- Какое?
  -- Обещай что сделаешь?
   Зоя насторожилась:
  -- Что ты удумала?
  -- Одень платье, а? - глаза Сашки стали похожи на кота из мультика Шрек и невыдержив такого вида Зоя расхохоталась.
  -- Ну я подумаю...
   Сашка радостно обняла подруги и чмокнула ее в щеку.
  -- Спасибо, ты лучше всех! Ну ладно, я побежала, а то и так опаздываю! До вечера.
   Зоя было хотела возразить, что она ей ничего не обещала, но подруга уже убежала и теперь доносился только стук ее каблук.
  -- Мда... - вздохнула ведьма. - Платье, говоришь?
  
   Из библиотеки Зоя вышла довольная жизнью и собой. Антонина Семеновна, как и обещал принесла книгу, теперь поиск обещал сдвинуться с места, Феликс пришел домой, на горизонте маячит симпатичный парень, и даже старая и единственная подруга объявилась! Похоже удача решила таки вернуться к молодой ведьме, с запечатанным даром.
   Зоя улыбнулась своим мыслям и на радостях отправилась в магазин покупать платье.
  
  
   Черный пакетик с надписью известного брэнда покачивался в руке девушки шагаюшей по улице и улыбающийся своим мыслям.
  
  -- Мам, - спросил какой-то малыш -- а чего тетя улыбается, она ведь одна идет!
  -- Наверное у нее случилось что-то хорошее! - наставительно отвечала мама.
  
   Этот диалог вывел Зою из состояния "я летаю в облаках", она сделала серьезное выражение лица и зашла в подъезд своего дома.
   Зоя вошла в дом. На кухне о чем-то оживленно спорили, но заслышав стук закрываемой двери все тут же прекратилось.
  -- Что секретничаете? - лицо ведьмочки осветила улыбка.
   Такой ясной и веселой Феликс не видел Зою наверное с момента ее посвящения.
  -- Чуть- чуть -- Азра согнула пальцы, показывая размер этого "чуть-чуть". - Ну как все прошло?
  -- Отлично! И да к ужину меня не ждите!
  -- Что такое? - насторожился кот.
  -- Пойду погуляю. - лукаво подмигнула ему девушка.
  -- Это с кем же ты гулять собралась? - вопрошала джинния.
  -- Наверное со своим ухажером. - буркнул Феликс.
  -- Это с каким это? Почему я о нем ни о чем не знаю!
   Зоя весело рассмеялась.
  -- Я со старой подругой. - наконец ответила она и вышла из кухни.
  -- Эй, - донеслось ей вдогонку, - а что за ухажер-то?
   Зоя не ответила, только достала из пакета новое платье и черные лакированные босоножки.
  
   С Дамиром девушка договорилась встретиться в кафе, а вот Сашка как обычно опаздывала. Эту свою привычку девушка похоже и не собиралась искоренять. Зоя бросила взгляд на часы и в очередной раз оглядела себя в зеркале.
   Серое платье карандаш с рукавом в три четверти отлично смотрелось на девушке, словно бы сшитое по ее фигурке, а босоножки красиво подчеркивали высокий подъем тонкой ножки. В дополнение ко всему ведьма собрала на верх волосы и одела нежную подвеску из голубого жемчуга в форме капельки.
  
  -- Хорошо, хороша. - кот сидел на мягком пуфе изредка поглядывая на хозяйку -- Никогда не поверю, что ты купила и одела платье ради подруги. Будешь это Азре заливать.
   Джинния решила тоже не оставаться на ужин и исчезла в неизвестном направлении
   Зоя повернулась к ворчуну и подмигнула ему.
  -- Тссс...
   Феликс показал язык вредной ведьме, но был очень доволен ее расположением духа. Тем временем зазвонил звонок. По квартире разнеслась "К Элизе"
  -- Наконец. - Зоя чуть ли не в вприпрыжку понеслась к двери.
   Сашка как всегда была великолепна. Черные прямые брючки с хорошо заглаженными стрелками и белая блузка с коротеньким рукавом. Рыжая шевелюра подруги кудрявыми локонами спускалась по плечам.
  -- Хороша! - в два голоса сказали девушки и рассмеялись.
  -- О! Ты завела кота! Такой хороший и большой. - Сашка потрепала по голове Феликса.
   Тот недовольно глянул на нее и скрылся в комнате.
  -- Это Феликс, он мне по наследству достался от бабки.
  -- Ясно. Ну что идем?
  -- Ага.
  
   Колокольчик на двери маленького кафе тихонько звякнул оповещая персонал о прибытии новых клиентов.
   Здесь приятно пахло ванилью и шоколадом. Дамир сидел за угловым столиком у окна спиной ко входу и говорил по телефону. Девушки не спешно подошли к нему.
  -- Да, она уже у меня на крючке -- тихо проговорил парень. - Нет, в ближайшее время я все выясню.
   Зоя послушала бы дальше, но нетерпеливая Сашка окликнула Дамира. Парень недружелюбно посмотрел на нее, затем взгляд его упал на Зою и он торопливо попрощавшись поднялся к девушкам.
  -- Зоя, я уже заждался - улыбнулся Дамир.
   Ведьма не смело улыбнулась.
  -- Это Саша, моя подруга.
  -- Очень приятно -- на этот раз на лице парня играла обворожительная улыбка. Саша тоже улыбнулась.
  
  -- Что-то в нем есть странного, не находишь? - задумчиво спросила подруга не торопливо попивая кофе на Зоиной кухне.
  -- Понравился? - иронично спросила ведьма сидя на против и поглаживая мурчавшего Феликса. Кот то и дело подставлял то ушко то шею для почесывания не забывая при этом слушать все, что скажут девушки.
  -- Хм... - призадумалась девушка. - Пожалуй. Но от него веет какой-то, ммм... загадочностью вместе с опасностью?
   Зоя посерьезнела, пожалуй она чувствовала тоже самое, что и Сашка. И это ей не нравилось.
   Феликс приоткрыл один глаз, посмотрел на хозяйку и снова закрыл. Все понятно, кот считал так же.
  
  
   Пустые чашечки из-под выпитого напитка сиротливо стояли на столе застеленном тонкой голубой скатертью, составляющей пару такого же цвета шторам. А в вазочке остались лежать ни кем не тронутые печенья.
   Зоя с облегчением закрыла дверь за Сашкей. За прошедшие несколько лет девушка уже успела отвыкнуть от вечно активной подруги и теперь облегченно вздохнула. Перед носом ведьмы материализовалась Азра и щелкнула ту по носу.
  -- Эй! За что!
  -- За просто так. - подмигнула она и поспешила скрыться в кухне. - Феликс, спаси! Твоя хозяйка хочет меня убить!
  -- Угу. Спрячься за моей широкой спиной. - ответил кот.
  -- Хм... И правда, что-то ты больно мелковат для спасителя. - почесала затылок джинния.
   Зоя рассмеялась в кулак.
  -- Ну теперь рассказывай.
  -- А что она должна рассказать? - сразу же заинтересовалась Азра.
  -- А ты же не знаешь... Тогда все с самого начала рассказывай.
  
  -- Теперь все ясно. А говорила с подругой пойду. - картинно надула губки джинния.
  -- Ладно тебе, - отмахнулась Зоя. - Но что-то заставляет меня насторожиться. То, как Дамир говорил по телефону и как сначала отшил Сашу, никак не вяжется с тем образом, в котором он предстал передо мной.
  -- Ты пожалуй права. А может ты приведешь его домой, а там мы посмотрим на него сами, может что интересное узнаем.
   Зоя призадумалась. Но потом утвердительно кивнула.
  -- Вот и славненько! А теперь давай спать!
  
   Телефон глухо затренькал и на экране появилась надпись "Входящее сообщение."
   Хабиб бегло прочитал доклад наемника: " Объект обедает в ресторане с двумя девушками. Одна не знакомая, вторая, та что была им спасена днями раньше. Узнать подробнее о девушках?"
   Мастер призадумался. Еще одна девушка? Кто она? Да, пожалуй пусть разузнает о ней больше. Это может пригодиться.
  
   Зоя склонилась над толстой книгой в грязно желтом переплете, аккуратно провела кончиками пальцев по ней. Что-то невероятно таинственное и загадочное было во всей этой ситуации. Трепет в груди девушка нарастал с каждым прикосновением к книге. Вот тут -- тут, вероятно, скрыт путь к возрождению ее дара. Нужно только прочитать.
   Итак:
  -- Полное раскрытие силы дара, контроль над силой -- не то, это тоже не то.... - девушка торопливо читала содержание толмута -- запечатывание дара. Вот оно! - воскликнула она так, что Феликс и Азра мгновенно отвлеклись от своих дел.
  -- Ну. - над книгой теперь нависали три головы. - Читай дальше.
  -- Что бы запечатать дар, необходим определенный резерв магической силы, обычно накапливаемый в каком либо артефакте-накопителе или амулете. Запечатывающий должен иметь физический контакт с тем чей дар запечатывают, чаще всего прикладывают руку ко лбу.
  -- Да, так оно и было. - констатировал кот.
  -- Далее, запечатывающий мысленно представляет себе дар, например в виде волны или шара, по цвету такого же что и аура носителя дара. Он как бы загоняет силу в пустую комнату и запирает ее ключом.
  -- Проще простого. - выдохнула троица.
  -- Все гениальное просто. - сказала Азра. - Многие ведьмы и колдуны всю жизнь живут с силой запертой на ключ и ни у кого и мысли не возникает, что его можно просто отпереть?
  -- Мда, ну и дела. - согласился кот.
  -- Осталось только подобрать ключ.
  
   Кабинет был на удивление светлым и чистым. Все вещи и бумаги были педантично расставлены по своим местам. Золотисто-зеленая статуэтка в форме скрученной по спирали змеи поблескивала красными камнями глаз, искоса поглядывая на свою хозяйку.
   Полина ласково погладила талисман и взяла в руки телефон.
  -- Мастер?
  -- Я слушаю вас.
  -- Как продвигаются наши дела?
  -- Пока все идет по плану.
  -- Мне доложили, что девочка взяла магические книги. - сообщила ведьма. - Книги о даре. Как вы думаете, она собирается вновь развить свой дар?
  -- После запечатывания? - Хабиб скептически поднял бровь, его ни сколько не волновало, что собеседница его не видит. - Конечно, крупицы силы остались, но максимум, что она разовьет это способность к мелкой бытовой магии.
  -- Все равно. Проверьте. С ней не все так просто, как кажется.
   Мастер не мог с этим не согласиться.
  -- Хорошо, я дам указания на это.
   Полина удовлетворенно кивнула и повесила трубку.
   Ведьма и сама не могла понять почему она так заинтересована в этой истории. Но уж больно странным ей все это казалось и девчонка, и ее кот. И наверняка кто-то третий, могущественный третий, которого ни как не могли отыскать магические датчики.
   Двери кабинета открылись, а ни пороге стояла Валентина Андреевна. Вид старой ведьмы не предвещал ничего хорошего. Глаза гневно сверкали, а морщины на лице еще более углубились.
  -- Что ты творишь, Полина!? - гневно спросила ведьма попутно усаживаясь в кресло напротив.
  -- Я? - изумилась девушка. - Ничего.
  -- Зачем ты связалась с мастером Хабибом! Оставь уже в покое эту девочку. Она и так вышла самой пострадавшей!
  -- Валентина Андреевна. - Полина встала с кресла и подошла к старшей ведьме. - Ну вы же прекрасно знаете, что я не злодейка из сказок. Ну сами подумайте, не могла эта Зоя, сама одолеть джина!
  -- В любом случае. Она уже наказана сполна. - женщина встала и направилась из кабинета. На пороге развернулась и добавила. - Я надеюсь ты меня поняла.
  -- Да. - сцепив зубы ответила ведьма.
   И откуда только эта карга узнала о ее планах. Черт!
   Полина ударила кулаком по ладошке.
  
  -- Давай, Азра соберись и попробуй еще раз! - в два голоса уговаривали джиннию Зоя и Феликс.
  -- Не могу! Я уже сто раз пробовала. Магия джинов имеет другую природу, нежели человеческая! Вы должны найти человеческого мага!
  -- Ну где?! - крикнула Зоя. - Где его взять! Ни кто не пойдет на это!
  -- Я не знаю. - устало села Азра.
  
  
   Дамир сел на нижнюю ступеньку лестницы, ведуще на второй этаж загородного дома Полины. С тех пор как мужчина заселился в нем ведьма так и не появилась, но иногда звонила и осведомлялась.
   Дело двигалось медленно, а последняя встреча была не такой, на какую он расчитывал.
  -- Тинь-тирири-рири-рири-ринь. - раздался звонок мобильного. На дисплее высветилось "Зоя".
  -- Да. - Дамир не ожидал, что девушка позвонит сама и был слегка удивлен и обрадован, хотя, конечно, в последнем он вряд ли бы кому-нибудь признался, даже самому себе.
  -- Привет. Удивлен?
  -- Немного.
  -- Какие планы на вечер? - мгновенно перешла к делу она.
  -- Пока никаких.
  -- Может встретимся сегодня у меня.
   Идиотская улыбка появилась на лице, а в голову полезли совершенно не профессиональные мысли.
  -- Хорошо. - растягивая каждый слог произнес он.
   Зоя захихикала в трубку:
  -- Что за мысли?! До вечера!
  -- Пока!
   И вправду, о чем он думает? Где же его обычная деловая хватка. Он не должен допускать теплые чувства к "работе".
  
   В темную закрытую комнату проникали лишь редки лучи света из щелей двери и не плотно занавешенных штор: несмело освещая контуры открытого рояля и занавешенных светлой тканью стульев.
   "тара-рара-рара-рарарам" - зазвучали робкие звуки, болезненно, но с большой любовью вспоминающего музыку инструмента. Сначала тихо, но все громче и громче звучала "К Элизе".
  -- И люди умеют создавать нечто стоящее. - наконец вымолвил голос неизвестного музыканта.
  -- Да. - согласился слушатель.
  -- Какие новости?
  -- Ничего. Но мы на правильном пути.
  -- Ты ведь помнишь насколько важно то, что ты делаешь? И в первую очередь важно для тебя.
  -- Да, господин.
   Холодные и длинные пальцы на миг показались в несносном луче и вмиг переместились на белые клавиши рояля. По комнате разнеслись первые аккорды лунной сонаты. И нежная мелодия не обещала ничего хорошего второму говорившему, ибо была написана оглохшим гением, в последней попытке вернуть утерянное.

Приморский город

В глубине окна

Рояля звуки мечутся крылаты.

И рвется к морю музыки волна.

Слилась с прибоем "Лунная соната".

Летит душа дорогою морской,

Ревет прибой

Беснуется Бетховен

Как пульс огромный мира беспокоен.

Охвачен демонической тоской...

Лишь океан сродни судьбе такой!

То величав, то горек, словно соль,

Он бьётся

Всей судьбою не покорной -

Оглохший гений,

И сонаты боль,

Как вызов гордый

Носится над морем.

И рушит грохот

Тишины покой.

Лишь океан сродни судьбе такой.

  
   Вечером начался дождь. Мелкие капли срывались с небес, разрывая воздух и холодной водой падали на дома, дороги, деревья и прохожих, так не к стати забывших зонты дома. Осень раньше обычного вступила в свои права, отвоевывая у лета его законные последние деньки.
  -- Скоро начнется сезон дынь и арбузов. - заметил Дамир.
  -- Да? А я большая любительница дынь. - улыбнулась в ответ Зоя.
  -- Может купим одну?
  -- Почему бы и нет.
   Смуглокожий, лысеющий продавец, с круглым животом и грязной рубахе раскланиваясь и рассказывая какой же хороший выбор они сделали отдал пакет с дыней в руки парня.
  
  -- Проходи. - широко раскрыв дверь пригласила Зоя.
  -- О! Наконец! - из кухни показалась Азра с симпатичным фартуком.
  -- Знакомься, это моя сестра, э -- на секунду замешкалась ведьма, - Таня.
  -- Сестра? - удивился Дамир.
  -- Да, двоюродная.
  -- Очень приятно, - парень протянул руку для приветствия -- Дамир.
  -- Таня. - не моргнув и глазом потянулась в ответном жесте Азра.
   На миг глаза девушки сузились, а в глубине зрачков скользнуло нечто странное.
  -- А у меня все уже готово. Проходите.
  
   Они сидели за столом, дружно доедая принесенную дыню и попивая горячий чай. Дамир вышел на несколько минут, а новоиспеченная Таня быстро подсела к "сестре"
  -- Послушай, я не знаю кто он. Но точно не простой человек. В нем чувствуется большой энергетический запас, а на руках остатки магии.
  -- Магии? Он может быть колдуном?
  -- Я не могу сказать точно, но большая вероятность, что так.
  -- Хорошо.
  
   Дамир быстро тыкал по клавишам телефона сообщение:
   " Кажется, я нашел джинна. Вводить в работу Полину?
   P.S. Ответ жду через пару часов."
   Получатель: мастер Хабиб.
   Статус: сообщение доставлено.
  
   Хабиб растянулся в улыбке увидев последнее сообщение от ученика. Да, верно не зря, совсем не зря он возлагал свои надежды на него, и верно, напрасно он приставил к нему слежку. Теперь нужно позвонить Полине и отозвать ищейку.
  
   Дождь кончился, но осенняя промозглость осталась. Они не спеша шли в сторону метро. Ведьма посильнее закуталась в палантин и прижалась к Дамиру.
  -- Замерзла? - обнял девушку парень.
  -- Угу. - промычала она.
   Он ласково погладил замерзшие плечи Зои и легко прикоснулся губами к ее губам.
  -- Кто ты? - открыв глаза прошептала она.
   Девушка ненавидела играть в темную, а после этого поцелуя тем более. Дамир опешил.
  -- Ээээ... мужчина?
  -- Я не об этом. Что ты знаешь о магии?
  -- Магии? Это выдумки писателей фантастов? - иронично улыбнулся он.
  -- Ты врешь мне.
  -- Вру?
  -- Не прикидывайся дурачком. Если вдруг решишь рассказать правду, ты знаешь мой номер.
   Зоя ласково высвободилась из объятий парня и на ватных ногах отправилась домой. А он стоял и провожал ее взглядом.
  -- Девочка моя... - выдохнул он. - Кажется я...
  
   Феликс вылетел на встречу хозяйке едва открылась дверь.
  -- Ну что ты узнала? Он действительно колдун?
   Зоя пожала плечами.
  -- Он ничего тебе не сказал?
  -- Я не стала на него давить. - она тяжело присела на пуф в коридоре. - Оставьте меня в покое сегодня.
  -- Что же такое произошло? - уже в спину уходящей девушке спросил кот.
   Зоя развернулась и потрепала кота по макушке:
  -- Много будешь знать, плохо будешь спать! - и озорно улыбнувшись скрылась в недрах квартиры.
  -- Бе-бе-бе -- Феликс всвосем по человечески показал ведьме язык.
   "И что это с ней твориться? - подумал он. - Не хочет мне ничего рассказывать. Да я же ее талисман!"- мысленно возмущался кот.
   И все же каким-то странно знакомым казался ему этот парень. Где то он с ним уже сталкивался.
   Если бы зверь мог, он бы почесал лапой затылок, но он не мог, а потому еще немного постоял и отправился за хозяйкой.
  -- И все же нужно хорошенько подумать и возможно все вспомнить. - пробубнил он себе под нос.
  
  
   Дамир рухнул в уже облюбованное им ранее кресло и обхватил голову руками. Вера запрещала ему пить спиртное, иначе бы он всенепременно бы напился. Мысли словно тысяча пчел жалили голову, вспыхивая яркими очагами боли.
   Как же он мог, как мог так глупо попасться! Как он мог так не профессионально поступить!
  -- Дурак. - спокойно изрек парень. - Полный и беспросветный.
   Он откинулся на мягкую спинку кресла и закрыл глаза:
  -- Влюбился как мальчишка! И что теперь делать?
  -- Исчезнуть? - раздался за спиной женский голос.
   Дамир резко встал и посмотрел в сторону доносившегося голоса. На пороге стояла Полина. Лицо девушки было абсолютно безразлично, лишь в глазах плескалась какая-то обида смешанная с сочувствием и злорадным торжеством, замешанным на чувстве превосходства.
  -- Полина. Проходи. - растерялся парень и немного подумав -- В конце концов это твой дом.
  -- Спасибо. - криво ухмыльнулась она. - Я говорила с Хабибом.
  -- Да?
  -- Ты выполнил свое задание и можешь возвращаться, остальным я займусь сама. Последнее что ты должен сделать это рассказать мне все подробности, ну и само сабой проинструктировать по части нейтрализации джинна. В конце концов это и есть твоя основная работа. - сказала ведьма сбросив туфли и легкую ветровку, прошла в сторону лестницы.
  -- Да. Но... - было начал парень, но сам себя остановил. Зоя, это лишь работа и не более того. И он не имеет прав предать мастера или оспорить его приказ. - Ничего.
  -- Отлично, тогда я наверх, а завтра все мне расскажешь.
   Колдун лишь скупо кивнул и сел, взяв в руки первую попавшуюся книгу со стола, не желая больше продолжать разговор.
  
  
   Утро тяжелым грузом опустилось на плечи Дамира. Глаза не открывались, будто в них насыпали песка, руки отказывались повиноваться. Все естество парня сопротивлялось новому дню, а вернее тому, что ему предстояло сделать в этот день.
   После разговора с Полиной, он смог уснуть лишь когда небо уже посветлело, но солнце еще не показалось. Всю ночь маг обдумывал и прокручивал в голове все, что должно было произойти.
   Полина еще спала, крепко обняв руками подушку. Мужчина чирканул пару строчек и положил записку на стол. Тихо выскользнул из дома. Он не может предать мастера, но и от себя ему тоже не убежать. Зоя умная девушка, она должна понять его и поверить, она тоже должна выбрать.
  
   Зоя еще спала когда по квартире разнесся звонок. Сонно разлепив глаза и накинув халат, девушка пошагала к двери, на минуту задержалась у зеркала, что бы пригладить растрепанные волосы и открыла.
  -- Ты? - удивленно захлопала глазами девушка.
  -- Я. Нужно поговорить, срочно. И лучше не дома.
   Она не стала переспрашивать, молча подчинившись спокойному тону друга.
  -- Кто там? - лениво приоткрыв один глаз спросил Феликс.
   Азра даже не подумала просыпаться.
  -- Да так. Соседи, помощь нужна срочно. Спи.
  
   Утро выдалось прохладным, но солнечным. Они медленно шагали по натоптанным дорожкам парка.
  -- Так о чем ты хотел поговорить?
  -- Решил признаться. - выдохнул он.
  -- Ты маг? - Зоя ласково улыбнулась Дамиру.
   В волосах девушки плясали солнечные зайчики. Парень осторожно провел ладонью по ее голове.
  -- Да.
  -- Помоги мне. - все таким же теплым голосом произнесла ведьма.
  -- Что? - опешил Дамир.
  -- Я не могу жить без дара, понимаешь? Я знаю как его вернуть. Ведь я уже достаточно наказана. Помоги мне, без тебя я не справлюсь.
   Парень крепче сжал кулаки.
  -- Что от меня требуется?
   Она улыбнулась и в ее глазах заплясали озорные огоньки.
  
  -- Понимаешь, - наставляла Зоя, сидя на лавочке -- Тебе нужно найти этот запирающий барьер. Представь себе, что это дверь, а твоя сила ключ, и просто поверни его в замке.
  -- Хорошо. Я попробую. - кивнул он и уже приготовился, как был остановлен.
   Теплая ладонь упала на его плечо.
  -- Ты уверен, что действительно хочешь мне помочь? У тебя могут быть неприятности из-за меня.
  -- Уже есть -- подумал он, а в слух сказал -- Уверен, не переживай, все будет хорошо.
   Она кивнула и закрыла глаза. Дамир последовал ее примеру.
  
   Было больно, было не выносимо больно. Не только ведьме, но и магу. Барьер так легко поддался, просто "Чик" и все... Но ведь ни кто не ожидал такой удушающей волны отдачи: точно тысячи игл впились в их головы, а тебя скручивала не ведомая до того сила. Казалось будто все внутри сгорает, распадается, а затем вновь собирается, что бы причинить новую боль.
  
   Феликс бежал во весь свой опор. Он не знал, что происходит, но чувствовал боль своей хозяйки. Он обязан был помочь.
   Кот застал их корчащихся в муках в парке неподалеку от дома. Он ткнулся мокрым носом в лоб Зоя, но не дождался никакой реакции. Гримаса боли застыла неподвижной маской на фарфоровом лице ведьмы. Дамир выглядел не лучше.
  -- Азра! - крикнул кот оглядываясь по сторонам.
   В одном ему повезло. В столь ранний час никого не было.
  -- Азра! - снова повторил он.
  -- Да тут я, тут! - сонно потянулась девушка. - Что слу... - не договорила джинния, взгляд ее упал на подругу и ее парня.
   Больше не задавая ни единого вопроса, она наклонилась к ним и осторожно провела ладонью по верх их голов.
  -- Нужно быстрее переместиться домой.
   Кот кивнул и запрыгнул на плечо Азре точно попугай. Сама же она коснулась Зои и Дамира и тут же очутилась в нужном месте.
   Толик покачиваясь шел домой.
   -Ик, девушка! Эй девуш....Ой... кажется совсем допился. - девушка исчезла не оставив и следа.
  
  -- Что случилось? - не оглядываясь на Феликса спросила Азра. - Я не могу привести их в чувство.
  -- Похоже они пытались уничтожить барьер.
  -- Защита? Или откат?
  -- Не знаю.
  -- Что ж будем надеяться что откат, потому как тогда есть надежда что все будет хорошо. Если защита, то я бессильна. Но все равно постараюсь помочь. - джинния щелкнула пальцами и возле нее появился стакан с травяным настоем. - Это облегчит боль, теперь остается ждать.
   Сознание медленно и не охотно возвращалось в тело Зои. Голова раскалывалась, а тело ломило. Но девушка была даже рада этому.
  -- Кажется, жива! - попыталась сказать она, но получилось лишь легкое бормотание.
  -- Она пришла в себя! - крикнул Феликс.
  -- Как самочувствие? - поинтересовалась Азра.
  -- Паршиво, но жить буду, наверное. Как Дамир?
  -- Жив. Он пришел в себя пару часов назад и все рассказал нам.
   Девушка только кивнула. На большее не было сил.
  -- Выпей это. - джинния протянула Зое отвар. - И постарайся уснуть.
  
   Сила, словно избитый кем-то щенок, недоверчиво шла на зов хозяйки, пугаясь останавливаясь, но принимая внимание и ласку хозяйки. Зоя вытянула ладонь и растопырила пальцы, на них тут же вспыхнули маленькие желто синие огоньки.
  -- Тренируешься? - в комнату вошел Дамир.
   Парень на удивление быстро пришел в отличное состоянии. Но уезжать от Зои не хотел. Порой ведьме казалось какая-то обреченность в его словах и взглядах. Но на вопросы вроде: "что-то не так?", парень только отшучивался и терпеливо наблюдал и помогал приручить вновь обретенную магию.
   Азра заходила не часто. Джинния вообще как-то остерегалась Дамира, а потому просто не появлялась, после того как убедилась в том, что все с нами в порядке. Феликс щурил в подозрительном взгляде глаза, но пока молчал. А ведьма просто наслаждалась покоем и силой.
  -- Да. - улыбнулась девушка. - Не наю почему, но мне всегда приходиться сдерживать свою силу. Такое ощущение, что она скоро через край плеснет. Раньше такого не было. У меня был довольно средний потенциал. - пожаловалась Зоя.
  -- Дай я гляну.
  -- Угу. - кивнула она.
   Каждый ощущает силу по своему: кто-то разглядывает ее в ауре, кто-то просто чувствует, Дамир же видел ее, как шар окружающий человека. Это довольно редкая способность, не раз помогала парню в его работе.
  -- Ого! - восхитился он. - Не знаю, что мы с тобой сделали. Но твой потенциал совсем не средний, а скорее сравнимый с магистром. - заявил он.
   Зоя растерянно глядела то на друга, то на свои руки.
  -- Ничего не понимаю. - наконец выдала она. - И что делать?
   Маг пожал плечами.
  -- Для начала учиться контролировать. И нужно как-то это замаскировать. - заключил он.
   Ведьма снова посмотрела на руки и неуверенно кивнула. Девушка в отличии от друзей полностью верила Дамиру. Она просто не видела причин для обратного.
  -- Я еще подумаю над этим. А ты пока потренируйся.
  
   Парень вышел из дома и сел на скамью около подъезда. Он сказал не все. Ее сила, она не была сродни магистру, она была гораздо больше. Такой силой можно было разрушить мир.
   Сердце бешено колотилось. Дамир достал телефон и набрал номер:
  -- Алло, Полина?
  -- Да. - раздалось на том конце. - Куда ты исчез? - гневно спросила девушка.
  -- Все гораздо сложнее чем мы думаем. Нам нужно встретиться. Дело не требует отлагательств. - очень серьезно сказал он.
  -- Хорошо. - вмиг остыла ведьма и холодным деловым тоном поинтересовалась. - Где?
  -- Я приеду. Жди меня.
  -- До встречи.
  -- Да.
   Мужчина убрал телефон в карман.
  -- Прости, Зоя, но это ради твоей же безопасности.
  
  
   Феликс внимательно прислушивался к разговору Дамира. Кота постоянно мучило какое-то чувство скрытой угрозы. И он оказался прав. Дамир был в сговоре с Полиной.
   Феликс наконец-то смог вспомнить, почему голос парня был ему так знаком.
  -- Бедняжка, Зоя. - покачал головой кот. - Я знал, что ему не стоит доверять. Теперь и Зоя и Азра могут быть в опасности.
   Человеческие колдуны не могут до конца понять природу джинна, да и не так часто, а скорее редко, встречаются джинны готовые сотрудничать с людьми.
  -- Нужно сообщить им. - Феликс кивнул своим мыслям и быстро побежал в верх по лестнице.
  
  -- Зоя! - крикнул он вбегая в квартиру.
   Девушка перевела сосредоточенный на руках взгляд в сторону кота.
  -- В чем дело? - спросила она.
  -- Дамир... он предатель! - провозгласил Феликс.
  -- О чем ты? - если это была такая ревность, то ведьме она крайне не нравилась.
  -- Я слышал разговор Дамира с Полиной. И я вспомнил, это он пришел тогда к ней в дом, когда я смог сбежать.
  -- Ты уверен? - на гладком лбу появились глубокие складки.
  -- Абсолютно.
  -- Где он? Я должна поговорить с ним.
  -- Ушел. Он договаривался о встрече с Полиной.
   Зоя прошлась из стороны в сторону.
  -- Нужно найти Азру.
  
  -- Вы сделали что? - Полина разъяренной кошкой подскочила со стула, пошатнув стол и чуть не опрокинув чашки с горячим чаем. - О чем ты только думал! Ты нарушил все наши указы! Все договоренности полетели к чертям собачьим.
  -- Успокойся.- внутри у парня холодело от предчувствия скорой беды, однако он был полностью уверен, что поступил правильно и потому не один мускул не дрогнул на его лице.
  -- Да что ты... Ты.... Такое ощущение, что тебя это не касается! - ведьма обессиленно села на прежнее место и отхлебнула ароматного напитка. - Как ее уровень мог подняться? - уже спокойно спросила она.
   Дамир раздраженно пожал плечами:
  -- Не знаю. Хотя одно теперь нам доподлинно известно. Джинны вокруг Зои охотятся именно за ее способностями.
  -- Но откуда им было знать?
   Дамир отрицательно кивнул:
  -- Не знаю. Но мы должны как можно скорее отстранить от нее джинна.
  
   Дамир ушел, а Полина задумчиво смотрела в полупустую чашку с чаем. Она обязана сообщить об этом и старейшей и мастеру, раз уж она просила его помощи.
   Девушка засунула руку в карман и достала сотовый телефон.
  -- Добрый день мастер Хабиб. - поздоровалась она.
  -- Рад вас слышать, Полина. - вежливо ответил он.
  -- У нас возникли неприятности с делом.... - ведьма начала рассказывать Хабибу о произошедшем.
   Мастер слушал девушку молча, не перебивая и не задавая никаких вопросов.
  -- Значит Дамир открыл ее способности. - наконец изрек он.
  -- Да.
  -- Пусть он закончит дело с джиннией. Разрешите ему вам помочь. - Полина никак не ожидала такого снисходительного отношения к подчиненному нарушевшему указания своего мастера.
  -- Хорошо. - неуверенно произнесла она. - Я буду держать вас в курсе дела.
  -- До связи. - попрощался мастер.
  -- До связи.
  
   Хабиб закрыл крышку телефона и прошелся взглядом по хорошо обставленной комнате кабинета, где проводил огромную часть времени.
  -- Все же мои предчувствия оправдались. - мастер говорил в слух, даже не замечая этого. - Дамир, мальчик мой, ты крайне меня разочаровал и обеспокоил. Что же ты нашел в этом задании и в этой ведьме, что решился ослушаться моего приказа?
   Хабиб бросил быстрый взгляд на часы. Рейс Марата еще должен вылететь через 3 часа, значит еще есть время отменить выезд мужчины, следящего за Дамиром. И дать ему указания к прямым действиям при необходимости.
  
   Зоя сидела в кресле с закрытыми глазами, но весьма сосредоточенным видом. Девушка решила пробовала новую силу на вкус и сейчас пыталась сотворить простенькое заклинание для вызова Азры.
   Несколько раз попытки терпели провал. Сила слишком большим потоком проходила сквозь ведьму и имело совсем не тот эффект, которого хотелось достичь. Первый раз на заклинание откликнулся какой-то дух, которого они еще около часа не могли упокоить, второй появилось некое не поддающееся классификации животное, в спешном порядке депортированное обратно ( с весьма большими проблемами!), третьего раза и ведьма и кот уже боялись.
  
   Но все прошло успешно. Джинния появилась в центре комнаты, громко чихнув и смешно почесывая нос:
  -- У меня аллергия на подобные переходы. - заявила она, как только в поле ее зрения попались друзья. - В чем дело? А где этот ваш... - она вновь обвела комнату взглядом -- Дамир?
  -- Нет. У нас плохие новости. - в лоб заявил кот.
  -- Хм... - Азра села где стояла, то бишь на пол. - Выкладывайте.
  -- Феликс слышал разговор Дамира и Полины. И... - Зоя явно замялась, девушка все еще не могла поверить в его предательство.
  -- Скорее всего, им нужна ты. - закончил за ведьму кот. - Контакты джиннов и людей запрещены. Вы считаетесь слишком опасными существами.
  -- Да, да.... можешь не продолжать, я знаю. - перебила его ифрит.
  -- Думаю ты должна затаится на какое-то время.
  -- А вы?
  -- Мы тоже. Есть опасность оставаться здесь.
  -- Лучше вместе. - решительно заявила Азра.
  -- Нас найти гораздо проще, чем тебя. - предупреждающе сказала Зоя. - И нам вряд ли грозит большая опасность, а вот тебе рядом с нами....
  -- Нет. Я все уже решила. Я с вами. - тоном не требующим возражений заявила она.
  -- Как знаешь. - сказал кот, останавливая возражения ведьмы. - Это ее право. Мы предупредили. - Собирай вещи, Зоя.
  -- Но, может все же стоит поговорить с Дамиром? - неуверенно спросила девушка.
  -- Нет. - в два голоса ответили Феликс и Азра.
   Зоя осуждающе взглянула на друзей и вышла.
  
   Ведьма достала телефон и набрала номер Александры.
  -- Саш, привет! - Зоя пыталась придать голосу как можно больше веселых нот.
  -- О! Привет!
  -- Нужна помощь.
  -- Какая? - перешла на деловой тон подруга.
  -- Квартира мне твоя нужна.
  -- Что? - Зоя показалось что глаза подруги вылезли из орбит, хотя по телефону ее, конечно же, видить она не могла.
  -- Знаешь. Не ожидала от тебя. И.... ээээ.... когда?
  -- В ближайший час.
  -- Ну хорошо. Я как раз собиралась уехать. Жду тебя.
  -- Спасибо, Саш. Выручила.
  -- Да что там.
   Зоя была действительно благодарна подруге и за помощь и за умение не задавать вопросы. Хотя девушка была больше чем уверена, Сашка поняла все совершенно в другом ключе.
   Следующим в списке звонков значился Дамир:
  
  -- Дамир?
  -- Да, слушаю.
  -- Нужно поговорить.
  -- Я скоро буду у тебя. - немного взволнованно ответил он.
  -- Нет. Не у меня, давай встретимся, вот по этому адресу: ХХХ. Сможешь?
  -- Хорошо. Что-то случилось? - беспокойство все еще нарастало.
  -- Да. До встречи.
  -- До встречи. - растерянно попрощался он.
  
  
   Выждав некоторое время и попросив друзей не беспокоить ее пару часов Зоя успешно телепортировалась (и даже с первой попытки! Похоже девушка уже начала осваиваться с новой силой) в подъезд подруги. Облегченно вздохнув, поднялась на пятый этаж и позвонила в звонок.
   Некоторое время за дверьми стояла тишина, затем послышался звук шагов и дверь открыла Сашка при "полном параде".
  -- Еще раз привет! - помахала она рукой. - Заходи.
  -- Привет.
  -- Вот держи. - девушка протянула ключи. - Отдашь их потом соседке. Впм пары часов хватит?
   Зоя кивнула.
  -- Уберите за собой потом. Хорошо?
   Ведьма улыбнулась и снова кивнула.
  -- Ну все я побежала. - чмокнув на прощание подругу Александра скрылась за дверью.
   А Зоя осталась ждать.
  
  
  -- Доброго времени суток. - учтиво поздоровался мастер. Хабиб вообще редко позволял себе лишние эмоции и в особенности на работе. Холодный, но учтивый тон и практически ледяное спокойствие были его главным правилом ведения дел.
  -- Доброго. - отозвались на другом конце. - Что-то случилось? - поинтересовался мужчина.
  -- Да. Вы должны найти ведьму у которой проживал Дамир. Помните ее?
  -- Конечно, - согласно кивнул Марат совершенно не беспокоясь о том, что его не видят.
  -- Прекрасно. Вы должны передать ей пули, которые вам выдали в случае необходимости.
  -- Но до моего рейса осталось всего несколько часов. - немного растерянно уведомил парень.
  -- Не беспокойтесь о расходах. До встречи. - мастер повесил трубку.
   Мужчина весьма надеялся, что Полина сможет правильно распорядиться заговоренными пулями. Очень любопытный факт: джинн, до одури защищенный от магии не может спастись от практически обычной (заговоренной) пули, его щиты тут совершенно бесполезны. Весьма и весьма прискорбное их упущение. Хабиб крайне надеялся, что и тут это правило сработает как надо.
   Но все же мастера грызли огромные сомнения. Джинн был огромным источником знаний. Их магия куда сильнее человеческой, да и жизнь их несравнимо дольше. Бесспорно магу хотелось заполучить джинна живьем, но он не мог представить, как можно было это сделать, не прибегая к камням и не попав под власть чар этих таинственных и сильных существ.
  
  
  -- Полина. Слушаю.
  -- Это Хабиб. Я передал для вас весьма ценную вещь. Мой человек скоро доставит ее будьте на месте в ближайший час. -- попросил маг.
  -- Хорошо. Сейчас я нахожусь вне большом кафе в центре на XXX
  -- Я передам. Он найдет вас.
   Полина вытащила маленький коммуникатор, на экране которого была карта города, и светилась маленькая красная точка. Женщина не воспользовалась магическим маячком, хорошо понимая, что Дамир скорее всего почувствует на себе чужую магию, а потому прибегла к весьма обыденному способу обычной следящей техники. Точка на экране двигалась.
   Ведьма потерла ноющие виски и посмотрела на часы.
   Женщина прождала еще около полу часа когда появился посыльный от мастера и передал ей оружие.
  -- Что? Простое? - она изумленно посмотрела на мужчину.
   Тот легко пожал плечами.
  -- Джинна не убьешь магией. А пули заговоренные. - ответил он.
  -- Хорошо, но сейчас я должна ехать. Прощайте. - женщина встала и отправилась на стоянку.
  -- До свидания.
   Полина достала свой навигатор и тихонько шепнула несколько слов, на экране, показывающем до того просто карту, возникла красная точка.
  -- Отлично, не заметил. - с гордостью за себя сказала ведьма и повернула руль влево. - это не далеко.
  
   Зоя неотрывно смотрела в глаза человеку посмевшему предать ее. А ведь ей казалось, что он именно тот единственный для нее, на кого можно положиться.
  -- Я не понимаю тебя. Я ни....
  -- Не надо. Не делай так что бы я тебя ненавидела. Я все знаю. Что тебе нужно от нас? Для чего ты вообще помог мне если работаешь на Полину?
  -- Я... - парень тяжело вздохнул и опустился на стул. - Я не работаю на нее. Я работаю на мастера Хабиба.
  -- Что? - девушка уже совершенно ничего не понимала.
  -- Это... - начал он.
  -- А давай-ка я продолжу. - перебили его на слове.
  -- Азра? Ты как здесь...
  -- Тебя искала. А ты с ним беседы ведешь. Мы ведь просили тебя...
  -- Вы просто решили что можете мне приказать. - теперь уже Зоя перебила джиннию. - Но боюсь у меня есть свои взгляды на жизнь. Так кто такой Хабиб? - вернулась она к интересующей ее теме.
  -- Это маг. Глава среднеазиатской магической школы. Ярый сторонник уничтожения джиннов, кстати.
  -- Я не понимаю, Дамир. Как вы оказались впутаны в наши дела?
  -- Это Полина, она решила, что с тобой дела не чисты и обратилась к нам за помощью в обход ваших старейшин. Я не хотел обманывать тебя, я вообще не думал, что все так получится, что я не смогу оставить тебя так.
  -- Да я понимаю. - сочувственно покачала головой она, на что у Дамира появилась надежда на прощение. - Ты просто мерзавец! - закончила она, разбив его надежды в пух и прах. - Не подходи к нам больше и передай своему мастеру, что б не лез.
  -- Но Полина. - попытался остановить ее.
  -- А с Полиной мы сами разберемся...
  -- Боюсь, что нет. - Полина появилась из ниоткуда.
   Женщина держала в руках пистолет.
  -- Что ты здесь делаешь и зачем тебе это? - Дамир встал и протянул руку к ведьме. - Отдай мне.
  -- Не вмешивайся, Дамир. Ты уже выполнил свою работу.
  -- Зоя держись за меня, я сейчас.... - начала было Азра, но ей не успела закончить. Полина выстрелила в джиннию.
  -- Откуда ты? - ифрит зажала рукой маленькую рану, из которой тонкой струйкой потекла кровь... - Зоя, иди сюда.
   Ошарашенная девушка с дикой паникой в зеленых глазах схватилась за подругу и тут же они перенеслись в ее маленькую квартирку.
  
   Голова джиннии покоилась на коленях ведьмы. Тяжело вздымалась грудь, вдохи становились все глубже, а выдохи громче.
  -- Посмотри на меня. Не плачь. Было бы из-за кого...
  -- Что ты вообще такое говоришь, глупая. Замолчи, тебе помогут, мы что-нибудь придумаю.
   Азра криво усмехнулась и тяжело закашлилась.
  -- Ты такая добрая, а ведь я... - на миг замолчала ифрит. - Послушай, то что произошло правильно. Так будет лучше для тебя. Я ведь тоже собиралась предать тебя.
  -- О чем ты? - Зоя крепко обнимала подругу баюкая ее на руках. - Не болтай чепухи.
  -- Послушай, у меня не так много времени.
   И снова комнату сотряс кашель джинии.
  -- Им нужен твой дар, он особый, понимаешь! - глаза Азры медленно закрылись.
  -- Что? Открой глаза! Кому я нужна?! Слышишь! Очнись! Ты не имеешь право умереть
  -- Тот на кого я работала - демон... берегись его... - последний раз прохрипела ифрит и затихла.
   Зоя еще ниже склонилась к подруге и горько зарыдала, то всхлипывая, то пытаясь унять злые слезы.
  -- Не так, все не может быть так! Почему я? Почему?!!!
   Но тишина не ответила, она была лишена голоса за то, что слишком много знала.
  
  
  

Часть вторая.

Приключение 3.

Сезон охоты на демона.

   Солнце палило все так же нещадно, как в общем-то и обычно. Горы поднимали свои вершины в пушистые, молочно-белые облака, надеясь получить немного прохлады.
   Подул раскаленный, все тем же жарким солнцем ветер, обжигая кожу и теребя выбившиеся из-под палантина пряди коротко остриженных черных волос. Но девушка, казалось не замечала ни солнца, ни ветра, погруженная в свои пространные мысли.
   " Ее тело растворилось в воздухе, заискривившись тысячью огнями. Только что мои руки путались в длинных волосах, гладя их, и вот все исчезло. Словно не было, словно приснилось, словно ничего не произошло."
   Феликс занес лапу для удара, сверкнув длинными когтями, и прошелся по голой руке девушки, уставившейся в одну единственную и недоступную для него точку.
   Она перевела взгляд на поцарапанное плечи, пару раз моргнула и совершенно непонимающе посмотрела на кота.
  -- А я тебя кормила и чесала за ушком. - выдала она, с поистине детской обидой потирая царапины.
   Феликс, так же как минутой ранее и его хозяйка, моргнул и зашелся в приступе неконтролируемого смеха.
  -- Что? - еще больше обиделась Зоя, чем вызвала еще больше хохота.
  -- Ничего. - наконец смог ответить он. - Я тебя уже битый час не могу дозваться! Ты о чем задумалась?
  -- Я? Да так, ни о чем. - отмахнулась она. - А что ты хотел?
  -- Если ты еще не забыла, то мы практиковались... Опять о ней думала? Мне казалось, что мы с тобой договорились.
  -- Все хорошо, Фил. - девушка потрепала кота по голове и поднялась с пола. Ноги порядком затекли от неудобной позы. - Так на чем мы остановились? Ах да, помню, стихийная магия!
   Она сделал несколько пасов руками, отчего воздух завихрился принимая очертания урагана, только очень маленького. Очередной взмах и он исчез.
  -- Уже очень и очень хорошо! - похвалил Феликс. - Но все равно еще нужна практика! Повторение мать учение и ...
  -- Да, да. Я помню! Не начинай! - Зоя страдальчески возвела к небу глаза. - Ведь именно за этим мы сюда и приехали! Что бы учиться и практиковаться!
  -- И не только. - тихо добавил кот.
   Но ведьма этого уже не услышала, увлеченная игрой с подвластными ее магии стихиями.
  

Около двадцати пяти лет назад до описываемых событий.

  
   Штора колыхнулась и внутрь помещение вошел мужчина, одетый в темный строгий костюм. Волосы цвета вороньего крыла были зачесаны назад. Лицо вошедшего было бледным, резко выделялись на нем скулы, нос с небольшой горбинкой. Весь вид его был спокойно безмятежен, и лишь где в глубине угольно-черных плескались алые язычки пламени. И этот факт не мог не укрыться от опытного глаза владельца, сего мрачного заведения.
  -- Ви-и-ктор-р-р -- незнакомец точно попробовал имя хозяина на вкус.
  -- Виктор. - спокойно согласился его собеседник. - Что тебе нужно демон?
  -- Ты знаешь кто я? И не боишься? - по лицу демона скользнула выражение досады и толики интереса. - Что ж, так даже лучше. - он в плотную приблизился к Виктору и не давая тому отвести глаз закончил -- Тогда перейдем сразу к делу.
   Демон снял стул с барной стойки и сел на него положив ногу на ногу. Виктор последовал его примеру.
  -- Подпольное казино в советском союзе не малая редкость, верно? - демон обвел взглядом помещение.
   Несколько столов по центру. Не плохой бар, особенно если учесть, что над страной властвует сухой закон. Деревянные стулья, с коричневой обивкой и темные шторы, закрывающие немногочисленные окна.
   Демон щелкнул пальцами и перед ним оказался бокал с виски.
  -- Верно. - согласился Виктор. - Но ты ведь сюда пришел не для того что бы поиграть со мной в карты на деньги.
   Губы гостя растянулись в улыбке.
  -- Ну, это же незаконно. Совесть не мучает?
  -- Неужели ты решил заняться вопросами морали и переквалифицироваться в ангела? Не заговаривай мне зубы. Чего тебе надо? - жестко отрезал хозяин.
  -- Ну если ты так просишь.... - демон сделал небольшую паузу, отпив из бокала. - Мне нужен твой дар.
  -- Что? - кажется Виктор был не мало удивлен. - Неужели демон может чего-то не знать? - мужчина попытался скрыть свои эмоции за как можно более циничным тоном.
   Гость поморщился.
  -- Мое имя Крег. - довольно своевременно представился демон. - Ну так что?
  -- Крег... да хоть принцесса Диана, сути это не меняет. Разве у меня есть выбор?
   Крег встал со стула и гаденько так засмеялся.
  -- Верно, все верно. Выбора нет. - его лицо вновь оказалось слишком близко к Виктору. - Так что не тяни, мое время дорого стоит!
   Виктор отшатнулся и на миг прикрыл глаза.
  -- Что ты хочешь узнать?
  -- Так-то лучше. В ближайшем будущем должен появиться человек с даром. Я должен узнать про него все.
  -- Человек с даром? - переспросил мужчина. - Но зачем тебе он?
  -- Не твоего ума дело. - рыкнул демон, его терпение катастрофически кончалось, а провидец был нужен ему живым.
  -- Ну хорошо. Подожди некоторое время. - и Виктор снова прикрыл глаза.
   На лбу мужчины пролегли две глубокие морщинки, ровные черты лица заострились. Казалось Виктору крайне тяжело дается то, что обычно удавалось почти без усилий. Через несколько минут хозяин казино открыл глаза и вытер проступившие капельки пота на висках.
  -- Девочка. - заключил он. - Родиться девочка. В Москве. Она... она... - мужчина подавился своими словами. - Нет, вы не можете.
  -- Еще как можем... - Крег сиял зловещей улыбкой. - В наши планы не входит живой создатель миров.
  -- У вас ничего не получиться. - Виктор нервно закусил губу. - Дар девочки запечатают сразу после рождения. Маги не так глупы, как вы думаете.
  -- Скажи где я могу найти девочку. - казалось демон никак не отреагировал на заявление Виктора.
  -- Я... я не знаю -- теперь мужчине было по-настоящему страшно и не только за себя.
   Дар создателя миров был крайне редким явлением и мог не только создавать и созидать, но и разрушать, попади он не в те руки.
  -- Не знаеш-ш-ш-шь? - прошипел Крег, его терпение лопнуло, как мыльный пузырь, разлетевшись мелкими брызгами. Губы слегка задрались обнажая белоснежные клыки, а зрачки приобрели вертикальную, как у змеи, форму. - Я буду убивать тебя медленно, капля за каплей высасывая твою кровь и раздирая твою плоть, ты будешь страдать долго. А потом я найду твоих близких и.....
   Виктор сглотнул.
  -- Успокойся Крег.
   В помещение вошел второй "человек" и остановился в тени так, что лица его было не возможно разглядеть.
  -- Он говорит правду. Судьбы создателей срыты от провидцев. Хватит и того в каком районе вести поиск. А он нам еще пригодиться, - казалось вошедший ухмыльнулся. - Провидцы нынче тоже в дефиците.
   Крег с большой неохотой отступил от своей несостоявшейся жертвы, бросив на прощание:
  -- Еще увидимся, провидец...
  
   Горы коварны и обманчивы, и в то же время притягательно красивы. Страх и восторг сливаются в одно целое, образуя огромный сгусток эйфории - выброса адреналина!
   Худенький старик, в котором казалось и душа то держится на честном слове, очень бодро, ни выказывая ни капли усталости, с реденькой, седой бороденкой и маленькими карими глазами, морщинистый, в тюбетейке на облысевшей голове и длинном, до полы, халате с зеленым узором, шел впереди совсем молодой девушки.
   На голове ее тугим узлом была навязана ткань (верно, нечто на подобии тюрбана), кое где из под него выглядывали короткие темные волосы; легкая, но в то же время закрывающая руки и ноги одежда, а за плечами рюкзак, из которого высунув на бок язык торчала кошачья голова.
  -- Долго нам еще? - взмолилась последняя.
   Дед остановился и с укоризной взглянул на кота.
  -- Эх, ты же кот! Где твоя гордость! Терпи, нам еще идти.
   Феликс тяжело вздохнул, Зоя молчаливо с ним согласилась и вся компания отправилась дальше.
   Не то что бы девушке не нравилось в горах, скорее наоборот. Кристально чистый воздух слегка пьянил и кружил голову. Зайдя немного в верх по горной дороге, дед сделал короткий привал, дабы они могли привыкнуть к такому воздуху. Но вскоре они двинулись дальше и довольно широкая дорога, превратилась в узкую тропу, по которой, пожалуй, и телега то не проедет. Кое- где огромные валуны нависали над головами путников, заставляя последних чувствовать себя ничтожно маленькими и боятся сделать лишнее движение или издать громкий звук.
   Палящее солнце постепенно уступало месту прохладному и даже холодному горному ветру, заставив компанию одеться потеплее. А потом под ногами появились облака.
   Пожалуй, такого восторга перемешанного с нотами страха Зоя не испытывала еще никогда. Старик только тихо улыбался, наблюдая за девушкой.
  -- Пришли. - наконец огласил он.
  -- Вылезай. - ведьма сняла с плеч рюкзак и из него лениво выполз кот, а девушка тем временем достала покрывало и расстелив его села на колени.
   Старик проделал тоже самое.
  -- Закрой глаза и постарайся ни о чем не думать, услышь природу вокруг себя, шум ветра, шелест облаков. - и немного помедлив добавил (просто что бы поиздеваться) -- сопение своего кота...
   Ведьма прыснула от смеха, а Феликс надулся еще более сопя, чем вызвал куда более долгий смех.
  -- Хорошо. - кивнула Зоя.
   И на некоторое время вокруг воцарилась тишина.
  -- А теперь -- продолжил мужчина. - Представь свою ауру, ну скажем, в виде мыльного пузыря окутывающего тебя и постарайся найти все свои темные пятна. И аккуратно, мысленно избавься от них.
   Мужчина говорил твердым, уверенным голосом, который мог бы принадлежать человеку средних лет, но никак не древнему старику. Феликс постоянно удивлялся их новому знакомому. И где только старейшая его нашла.
   Старейшая.... Кот вновь погрузился воспоминаниями в недавнее прошлое.
  -- Труднее всего найти то, что лежит у тебя перед носом. - сказала она. - Им не нужно встречаться некоторое время, а у меня как раз есть один старый друг и соратник. Он поможет девочке и восстановиться, и набраться опыта, и полностью овладеть новым "подарком судьбы".
   Так она назвала новые силы его подопечной. Феликсу показалось, что старая ведьма что-то знала, что-то важное, касающееся его Зои, но только упорно молчала об этом. Иначе почему ее дар вновь не запечатали, а отправили им овладевать?
   Кот не мог найти ответ, но это не значило, что он перестал его искать. А еще демоны....
   Вера Андреевна просила не беспокоиться и заверяла, что отправит на расследование лучших ведьм и магов, но Феликс конечно же не мог оставить это дело на кого либо, а значит у них с Зоей сейчас лишь временная передышка.
   Он перевел взгляд на молодую ведьму, все еще сидевшую с закрытыми глазами и сосредоточенно пытающуюся исполнить указание старца.
   Сегодня они не вернуться обратно к подножию. Чуть ниже по склону есть не большая избушка, в которой они остановятся на пару дней и продолжат тренировки.
   Кот поглубже вдохнул, от чего закружилась голова и опустил ее на передние лапы. Времени для раздумий у него было предостаточно.
  
   Дамир тяжело опустился на кресло в приемной мастера. После произошедшего в России и провала задания мастер Хабиб закрыл доступ мага к секретным архивам и большей части библиотеки, и вот уже который раз отказывался принимать молодого мага.
  -- Черт! - выругался он.
   Секретарша, женщина в возрасте, недовольно посмотрела на него, но смолчала.
  -- До свидания. - Дамир встал и отправился к выходу.
   Такое положение дел его не устраивало.
   Полина отказалась с ним разговаривать. У ведьмы были серьезные неприятности, куда хуже, чем закрытие информации. Девушку чуть не лишили дара. Валентина Андереевна -- старая ведьма, была весьма опасна в своем негодовании. Но все же ограничилась лишь снятием Полины с должности и разжалования ее до рядовой ведьмы.
   Зоя же исчезла. Словно сквозь землю провалилась. Не помог даже магический поиск. Видимо и об этом позаботилась Старая карга, а может и мастер помог.
   Дамир сжал кулаки и с силой удар по ни в чем не повинной стене.
  -- Черт! - еще раз выразился он.
  
  
  
   Валентина Андреевна задумчиво крутила в руках фотографию молодой девушки: в темно-каштановых волосах играл ветер, а зеленые глаза были прищурены в хитрой улыбке.
  -- Да-а-а-а, Дашенька. - все так же задумчиво протянула ведьма, - а ларчик все равно открыли. Верно это было мое упущение.
   Фотография не ответила. Женщина положила ее на стол и подошла к окну. Воспоминания нахлынули на старейшую с новой силой, погружая в водоворот давно минувших событий:
  
  -- Сила этой девочки.... - уже не молодая ведьма бессильно тряхнула головой, - она опасна для всего мира! Дашенька, как же ты не понимаешь!
   Ее собеседница только крепче прижала темноволосого ребенка к груди.
  -- Я знаю, что есть способ... - она запнулась, но быстро продолжила -- другой способ обезопасить всех и не причинять ей вреда. Я согласна даже на отрешение ее от магии.
   Взгляд зеленых глаз Дарьи стал холодным и непроницаемым, казалось она была готова на все ради малыша, мирно посапывающего у нее на руках.
  -- Пойми же ты наконец, просто так не лишишь этого ребенка дара! Она слишком сильна! Ни один сосуд не выдержит! - воскликнула Валентина Андреевна.
  -- А если...
  -- Даже не думай об этом! - пресекла ее мысли ведьма.
  -- Валентина Андреевна, вы обязаны мне пообещать, что постараетесь приложить все усилия, что бы с ней ничего не случилось!
  -- Даша, я запрещаю тебе не то что говорить, даже думать про то, что сейчас тебе кажется самым приемлемым! - ведьма покачала головой, уже вполне отчетливо понимая, что не сможет остановить одну из своих лучших учениц.
  -- Простите, Валентина Андреевна. - Даша с силой толкнула дверь и выбежала из кабинета. - Я обязана сохранить ее жизнь, любой ценой.
  
   Старейшая очнулась от воспоминаний только когда в дверь глухо постучали.
  -- Совсем забылась. - прошептала она и спрятала фотографию в стол. - Войдите...
  
  
   Валдаш зло мерил шагами огромное помещение подземного зала, стены которого были украшены фрезами. Мощные колонны, с красивой лепниной подпирали потолок, а у дальней стены, по центру возвышался каменный алтарь.
   Его план, такой безупречный в задумке, дал огромную трещина. А все из-за чего? Из-за глупой сентиментальной бабы, или как там ее? Джиннии! Эта дура умудрилась выболтать все девчонке.
   При мысле о ведьме демон облизал пересохшие губы. Он совершенно отчетливо помнил вкус ее высвобожденной силы. Если он не поглотил тогда энергию щита, сломанного глупым мальчишкой, то они уже давно бы кормили червей! А это в его планы не входила, пока не входила. Девочка с таким редким и вкусным даром нужна была ему живой!
  -- Крег! - крикнул он, отчего стены отчетливо завибрировали.
  -- Вы звали меня? - тут же появился второй демон.
  -- Ты уже нашел ее?
  -- Еще нет, что-то или кто-то блокирует ее от магического поиска. - извиняющие-заискивающим тоном произнес Крег.
  -- Не прекращай поиск!
  -- Слушаюсь. - и демон вновь исчез.
   А Валдаш снова принялся мерить комнату широкими шагами, вынашивая новый план.
  
   Когда Валдаш уже устал ждать, а в голову не посещала ни одна дельная мысль в комнату ворвался Крег. Демон тяжело дышал, словно пробежал длинную дистанцию, но глаза его светились победным огнем и азартом.
  -- Ты нашел ее? - тут же оживился Валдаш.
   Крег немного стушевался.
  -- Не то что бы, но...
  -- Продолжай. - высший уже давно усвоил, что второй демон не побеспокоит его без веской на то причины.
  -- Я нашел того кто блокирует девчонку от поиска!
   Конечно, это было не то, что найти ведьму, но уже хотя бы что-то!
  -- Строй портал, мы отправляемся!
  -- Но.... - демон предпринял попытку то ли возразить, то ли еще что-то добавить.
  -- Говори. - разрешил Валдаш.
  -- Все не так просто. Магия исходит от двух людей, и должен заметить, сер, не самых слабых.
  -- Продолжай. - высший удобней устроился в кресле, с которого еще несколько секунд назад был готов сорваться.
  -- Это Старейшая ведьма, возглавляющая русских, украинских и белорусских ведьм.
   Главный демон медленно кивнул:
  -- Кто еще?
  -- Это маг, глава среднеазиатских колдунов и ведьм. - закончил Крег.
  -- Я должен подумать.
   Высший махнул рукой на дверь и второго как ветром сдуло.
   Если девчонку покрывают два мага высшего уровня, дело принимает куда более серьезных характер. Валдаш не собирался лезть на верную смерть, а значит должен сто раз обдумать то, как ему добиться от колдунов информации.
  
   День наконец закончился и Валентина Андреевна с облегчением вышла из своего кабинета. Старая ведьма уже давно подумывала освободить свое место для более энергичного молодого поколения, но в последнее время обстоятельства заставили ее на время отложить мысли о пенсии до лучших времен. Женщина потерла лоб и вышла на улицу.
  -- Как там девочка? У них наверняка сейчас жарко, хотя тоже уже не на долго. - пошептала она себе поднос поплотнее закутываясь в свой плащь.
   Она прошла уже больше пол пути в сторону дома, когда почувствовала как колеблются силовые нити от магии за ее спиной и резко обернулась.
  -- Здравствуй Валя. - поприветствовал ее знакомый голос.
  -- Виктор? - ахнула женщина. - Но как?
   Мужчина криво улыбнулся, тем самым лишь подчеркивая избороздившие его лицо глубокие морщины.
  -- Нужно поговорить. Не возражаешь, если мы сделаем это в твоей квартире? Ты ведь живешь все там же?
   Женщина поджала губы размышляя над чем то, но потом все же кивнула:
  -- Идем.
  
  
   Квартира встретила их мраком комнат. Валентина прищелкнула пальцами и темнота рассеялась, уступив место приглушенному свету ламп.
  -- А у тебя мало что изменилось. - с толикой грусти сказал Виктор.
  -- Давай перейдем к делу провидец. Ты ведь не просто так явился ко мне после стольких лет.
  -- Да. - согласно кивнул он. - Это связано с моими видениями. И... Ты должна быть предельно осторожна.
   Ведьма в раздражении передернула плечами.
  -- Я и так всегда осторожна, и перестань напускать тумана. Рассказывай все, что видел.
   Мужчина резко выдохнул и заговорил:
  -- Демоны, те что охотятся за девочкой.
   Валентина Андреевна зло улыбнулась.
  -- И это ведь по твоей вине.
  -- Не усугубляй, Валя. Я тебе не враг. Они придут к тебе. Она нужна им теперь, как никогда ранее. Опасайся! - мужчина развернулся и пошел к двери.
  -- Это все?
  -- Да.
   Женщина скептически хмыкнула. Она до сих пор не могла простить провидцу того слабоволия, которое он допустил сказав демонам о рождении творца миров. Валентина с силой ударила по тумбочке в прихожей и тут же опустилась на маленький стульчик, тяжело дыша.
  
   Холод горных вершин уже совсем не мешал. Облака, плавающие, кажется, под ногами, вызывали умиротворение и покой. Феликс практически не выходил из тепло натопленного домика. Девушка же овладевала искусством магии воды и льда. Огонь, точно ручной тигренок, ласкал ее руки, каждый раз угрожая всем кто находился рядом. С воздухом девушка так же нашла общий язык, не прикасалась лишь к магии земли.
   Через несколько дней старик планировал покинуть высокогорный домик и вернуться в родную палящую долину.
  
   Он появились из ниоткуда, только воздух сгустился и стал тяжелым, обойдя всю не мало мощную защиту квартиры Валентины Андреевны. Ведьма вскочила на ноги и приготовилась к нападению.
   Демон примирительно поднял вверх руки.
  -- Было очень любезно, со стороны провидца показать нам где вы находитесь.
   Женщина скрипнула зубами от досады, этот чертов Виктор все же привел к ней демонов.
  -- Мы не причиним вам никакого вреда, при условии, что вы откроете нам где находиться девчонка.
  -- Какая девчонка? - иногда лучше прикинуться шлангом и ничего не понимать.
  -- Не играйте с нами, Валентина Андреевна. Мы сломали вашу защиту, неужели вы думаете, что вы нам не по зубам. У меня достаточно сил с вами совладать, вы уже не в прежней форме.
  -- Не угрожай мне! - оскалилась она. - У меня все же хватит сил доставить тебе множество проблем.
   Валдаш усмехнулся. К верховной ведьме он пожаловал сам. К птицам высокого полета, да к тому же уничтожившим не одного его собрата, он хотел проявит даже не уважение, а просто почувствовать свое превосходство.
  -- Зачем тебе творец миров? - спросила женщина.
   Демон снисходительно улыбнулся, слегка наклонив голову.
  -- Ну вы же умная ведьма, Валентина Андреевна. Неужели еще не догадались?
  -- Тебе не видать ее силы, как своих ушей! - выкрикнула ведьма.
  -- Значит не хотите по хорошему?
   Ответом был яростный взгляд верховной ведьмы.
  -- Ну тогда, мне придется убить и вас и этого мастера. И уж тогда, все станет куда проще. Ваша магия перестанет защищать Творца! - прорычал Валдеш, позабыв о своем высоком тоне и бросился в нападение.
  
  -- Что-то кольнуло. - вдруг сморщилась Зоя. - В Москве что-то происходит. Что-то не ладное. - забеспокоилась девушка.
  -- Там разберутся без тебя -- ответил старик, пряча волнение за самый темный слой своих карих глаз. - Сконцентрируйся, иначе вода снова выйдет из под контроля.
  
   Валдаш был раздражен. Нет, он был не просто раздражен -- он был в бешенстве. Со всей той силой, что успел собрать демон, он так и не смог одолеть старуху! Конечно, теперь в ее состоянии она не сможет поддерживать полог невидимости творца, но остается еще магистр!
   А демон и сам был порядком растрепан, ему необходимы были жертвы, много жертв что бы восстановить свой запас силы.
  -- Крег!!!! - заревел он.
  
   Дамир снова замер над картой. Бережно водя над ней кулоном, принадлежавшим Зое. Слабое свечение шло от предметов в его руках.
   Парень уже было отчаялся, когда на какое-то мгновение безделушку повело в сторону солнечного Узбекистана.
  -- Есть! - обрадовался он.
   Точно малого дитя мужчину переполняли эмоции восторга. Это не точное место расположение, но во всяком случае, уже не весь мир.
   А ведь это было очень умно, спрятать ведьму у него под носом, там где ему даже не подумается. Как же старая ведьма нашла общий язык с магистром?
  -- Хотя, магистр не глуп, да и Валентина Андреевна не такая простая, какой хочет казаться. Ну хорошо! - Дамир потянулся. - Каков план поисков? - спросил сам себя.
   Для начала парень решил проверить все известные места силы в стране.
  
  -- Нет! - закричала молоденькая, только что инициированная ведьма, но было слишком поздно.
   Острые клыки вонзились в девушку, вместе с кровью забирая силу и жизнь магички.
   Тело тряпичной, бледной куклой обвисло в руках демона.
  -- Не слишком густо. Но вполне сгодиться! - сказал Валдаш оторвавшись от жертвы.
  -- Хозяин. Я наполнил для вас кристаллы. - раздался голос Крега.
  -- Отлично! - оскалился в кровавой улыбке демон и выхватив из рук второго кристаллы растворился в воздухе.
  
   "Теперь энергии должно хватить на бой с мастером" , - подумал демон, когда вдруг почувствовал всплеск новой магической силы, направленной на поиск его девчонки. Злость и негодование вспыхнули в его обугленной душе и тут же потухли, уступив место холодной расчетливости.
   Демон подошел к не гаснущему оку и взглянул на источник чужеродной силы.
  -- Мальчишка! Тот самый! Ты тоже ищешь ее? Ну-ну... Это даже упрощает мне всю игру! Не придется тратить свои силы. - уже спокойно добавил Валдаш. - Крег! Установить слежку за мальчишкой!
  -- Да, господин...
  
   Каждое новое место оставляло все меньше надежды на удачный исход поисков. Но Дамир не собирался сдаваться. Следующим пунктом в его полетах были Горы. В тех местах жил один древний дедушка. В свое время он не взял Дамира на обучение, но сила Зои, та что теперь плескалась в ней, была не сравнима выше его, а потом дед вполне мог обучать ее.
  
   Дом деда находился у подножия гор, другие люди не селились там. Но так старику было даже удобней. Он мог спокойно заниматься своими делами. Не боясь, что ему помешают. Местные же приходили к нему лишь для того, что бы лечиться. Старик слыл хорошим целителем.
   Дамир вышел к не большому кишлаку, всего в несколько домов. Тут даже и магазина-то собственного не было.
  -- День добрый! - поприветствовал он стоящего около своего дома мужчину.
  -- Добрый! - кивнул в ответ тот, однако продолжать общение не спешил.
  -- Подскажи уважаемые, как мне добраться до старика-отшельника.
  -- Хм... - мужчина почесал подбородок, с редкой бородкой.
   Дамир достал из кармана несколько долларов, так что бы собеседник мог отчетливо заметить деньги.
  -- Ну так что уважаемый? - вновь обратился Дамир.
  -- Я могу проводить тебя... - снова задумчиво сказал парень.
   Дамир достал еще несколько бумажек.
  -- Жди, дорогой, сейчас, только оденусь! - просиял кишлачный.
   "Угу, угу. Что ж ты еще на себя одевать собрался, болезный? Жара!" - подумал маг, но вслух ничего не сказал, лишь покивал в знак согласия.
  
   Мужчины долго шли, изредка перебрасываясь словами и когда Дамир уже стал подумывать о том, что его обманывают, на горизонте показался крепки домик отшельника.
  -- Вот мы и пришли. Ступай туда, я дальше не пойду. Но если хочешь, могу подождать тебя тут, ну конечно, за отдельное вознаграждение. - нагло заявил провожатый.
  -- Ступай, уважаемый. - покачал головой маг.
   На память он никогда не жаловался, и сейчас не было исключением, мужчина хорошо запомнил дорогу по которой шел. Поправил заплечный мешок и двинулся к дому.
  -- Ну как хочешь. - обижено пробормотал в спину кишлачный и развернувшись зашагал в обратном направление.
  
   Жилище отшельника оказалось закрытым. На стук ни кто не отзывался.
  -- Куда мог подеваться старик? - в слух размышлял Дамир. - Провел рукой по выступу низкой крыши, заглянул под половицу в поисках оставленных ключей, но все оказалось напрасно.
  -- Ну что же, будем ждать.
  
   Обратная дорога казалась не такой трудной и долгой. Феликс ехал в рюкзаке на спине Зои, на отрез отказавшись спускаться собственными ногами.
  -- Кажется у нас будут гости. - не громко сказал старик.
  -- Я тоже что-то чувствую. - признался кот.
  -- Что-то очень знакомое. - сердце девушки сжалось от волнения. Пожалуй, она даже знала кто к ним пожаловал, и если это так, то каким образом он отыскал ее? Неужели, кто-то выдал их месторасположение, ведь Валентина Андреевна обещала.... - Нет, - прошептала она, - это не может быть он, это все мое воображение.
  
   Обратная дорога казалась не такой трудной и долгой. Феликс ехал в рюкзаке на спине Зои, на отрез отказавшись спускаться собственными ногами.
  -- Кажется у нас будут гости. - не громко сказал старик.
  -- Я тоже что-то чувствую. - признался кот.
  -- Что-то очень знакомое. - сердце девушки сжалось от волнения. Пожалуй, она даже знала кто к ним пожаловал, и если это так, то каким образом он отыскал ее? Неужели, кто-то выдал их месторасположение, ведь Валентина Андреевна обещала.... - Нет, - прошептала она, - это не может быть правдой, это все мое воображение.
   Но разве возможно обмануть себя? Даже если очень глубоко спрятать чувства, ведь это не значит навсегда их стереть или уничтожить. Сколько бы ведьма не повторяла себе, сколько не уговаривала, сердце билось чаще при мысли о Дамире.
   Дорога подходила к концу, и каждый новый шаг, все больше уверял Зою, что там ее ждет молодой маг.
  -- Феликс, - еле слышно позвала кота, - ты ведь тоже понимаешь, кто нас встретит.
  -- Угу. - кивнул кот.
  -- Я, вернее мы встретимся с ним?
  -- Он не чувствует нас, я в этом уверен.... Мы могли бы уйти. - ответил Феликс.
  -- Я не знаю... И.... Всю жизнь мы бы все равно не смогли прятаться, поэтому.... - Зоя не закончила фразу, да и коту не требовалось продолжение. Он молчаливо согласился с девушкой.
   В конце концов, теперь она не такая беспомощная, как раньше. Ей многое пришлось пережить и многое пересмотреть. Пожалуй, теперь настало время показаться.
   Душное марево поднималось высоко над выжженной ярким солнцем землей. Прохлада гор совсем сошла на нет и на горизонте показалась избушка деда.
  -- Ну вот, почти пришли. - заключил отшельник. - Нас ждут, да вы верно и сами знаете. - он махнул рукой в знак приветствия тому, кто пока еще оставался темным, но уже различимым силуэтом.
  
   Дамир стаял на крыльце и вглядывался в даль, когда увидел их. Отшельник махнул ему рукой. Парень помахал в ответ. Хрупкая фигурка, шедшая следом за отшельником, заставила мага позабыть обо всем и приковала к себе его взгляд. Он так долго искал Зою, что теперь не верил собственным глазам, боясь упустить ее. Ему казалось, что если он на миг потеряет ее из виду, то она раствориться, исчезнет как мираж в пустыне. Он так много хотел ей сказать, но теперь когда видел ее шагающую к нему, все слова растерялись, словно их и не было. И единственным желанием было заключить маленькую ведьму в объятия и никуда больше не отпускать.
  
  -- Здравствуй. - она первой поздоровалась с парнем.
  -- Я искал тебя. Постоянно искал.
  -- Я знаю. - не глядя в его глаза, тихо ответила ведьма.
  -- Мне нужно о многом с тобой поговорить.
   Она потерла плечи, будто замерзла и кивнула:
  -- Пойдем. - и обратилась к коту, - Феликс, я скоро приду, останься здесь.
  
   Горы -- величие, могущество, власть, превосходство над всеми теми, кто копошиться где то там у их подножия. Их спокойствие и мудрость могут состязаться лишь с их же всепоглощающим гневом. Они способны начисто разрушить старые устои, что бы на их месте сложить новые. Но так же несомненно подчиняющиеся их жизни.
   Тут храниться мудрость сотен тысяч поколение, даже воздух тут у подножия наполнен тайным смыслом.
  -- Красиво... и спокойно. - они сидели в тени старого раскидистого дерева.
  -- Пойдем со мной? - попросил парень.
   Ведьма молчала. Медитации не прошли даром для девушки. Резкая, жгучая боль от утраты и предательства прошли, оставив на душе налет печали.
  -- Пойдешь?
  -- Почему ты думаешь, что я соглашусь? - Зоя смотрела в глаза Дамиру. Сейчас она отчетливо понимала, что тонет в его голубых глазах, медленно, но верно идет ко дну, без надежды на спасение.
   А ведь она столько раз по ночам проговаривала, как выскажет ему все, что так ранило ее. О том, что она его ненавидит и презирает, о том что не хочет видеть и знать никогда! Но сейчас только и смогла сказать: "почему ты думаешь, что я соглашусь?" Куда подевалась вся ее горячность? Верно утонула еще раньше, в чистых голубых озерах глаз мага.
  -- Может потому, что ты меня любишь? - Дамир улыбался, а внутри у Зои вдруг что-то взорвалось.
  -- Ты через чур самоуверен. - она дернулась собираясь уйти, но тонкое запястья ведьмы, обхватило кольцо чужой руки.
  -- Потому что я, тебя люблю.
   Сердце бешено застучало, грозясь вырваться из груди, казалось земля вот вот уйдет из под ног, в голове зашумело, а потом мужские губы накрыли ее долгим, нежным и в тоже время страстным поцелуем.
  
   Тело охватила волна жара, а ноги сам собой подкосились. И возможно Зоя бы упала, если бы сильные мужские руки не держали ее так крепко за талию, помогая телу держать вертикальное положение.
  -- Я... я... - девушка не знала,что ответить.
  -- Прости меня. - Дамир склонился к самому ее уху, обжигая своим горячим дыханием. - Прошу, не отталкивай меня.
   Она смотрела в эти родные глаза, которые так хотела и боялась увидеть снова и не могла ему отказать.
  -- Идем.
   Он нежно взял ее за руку и они направились в сторону дома.
  
  -- Зачем ты здесь? - страшно ощетинившись зашипел кот. - снова решил ее придать, а может твой хозяин замыслил еще что похуже?
  -- Феликс! - попыталась возмутиться ведьма, но кот даже не обратил на нее ни какого внимания.
  -- Я больше не позволю причинять ей боль! А иначе я не хранитель!
  -- Зато я собираюсь. - словно из ниоткуда появилось две когтистые руки, сверкнули нечеловеческие клыки и Дамир точно маленький мальчик оказался оторван от пола и не в силах пошевелиться.
  -- Отпусти его! - первым очнулся не вмешивающийся до того ни в какие дела старец.
  -- О! Старик, ты еще жив! Это не долго исправить. - и Крег направил волну смертельной силы в старца, но тот еще казалось даже не заметил, просто растворив в воздухе. Демон скрипнул зубами.
  -- Придешь за ним, девчонка! Одна, без него, - он махнул в сторону старца.
  -- Стой! - закричала она, но ни Дамира, ни демона уже не было.
   Волна злости поднялась из самой темной части ее души, магия закипела вокруг нее причудливыми волнами. Она желала что бы эта магия несла ее за ними, и она сила не смела ослушаться.
   Крег, словно в тисках, держал в руках Дамира.
  -- Не дергайся, ма-а-альчи-и-ик. - прошелестел колючий голос демона. - Она скоро придет за тобой!
   От его слов желваки на лице парня заиграли сильнее. Он не мог позволить заманить Зою в эту ловушку, но все же допустил подобное! Сам стал приманкой!
   И она не заставила себя долго ждать. Уже через некоторое время появившись у входа в подземную залу. Феликс вбежал вслед за хозяйкой.
  -- Она обвела взглядом помещение.
   Огромный зал с колоннами и, точно в стародавние времена, факелами на стенах, украшили фрески с сюжетами разных картин. А в центре стоял демон, удерживая Дамира.
  -- А вот и она. - пропел первый.
  -- Отпусти его. - голос девушки стал низким, грудным, совсем не ее.
   Но Крег проигнорировал слова ведьмы.
  -- Иди сюда, сладкая. - его слова вновь прозвучали, точно мелодия, пронесясь по всему пространству зала.
   Зоя сделал несколько шагов по направлению к ним.
  -- Я убью тебя, демон -- прошептала она.
  -- Зоя, стой! - едва успел прокричать кот. - и без сознания упал на мраморный пол, пронзенный электрическим зарядом.
   Девушка развернулась в его сторону, что бы увидеть второго участника приготовленной для нее западни.
   Валдаш медленно вошел, поигрывая очередным заклинанием в руке.
  -- Ну, ты сама отдашь нам свою силу или мы не достаточно аргументировали твой выбор?
  -- Сволочь. - глаза ведьмы не хорошо сверкнули. Она бросила быстрый взгляд на едва дышавшего Феликса и отаковала вошедшего демона.
   Заклинания полители одно за другим, взрывая мраморные плиты. Девушка не могла думать ни о чем кроме злости того, что они посмели обидеть ее друзей.
  -- Зоя, остановись!- закричал Дамир. - Ты обрушишь здесь все!
   Девушка на миг замерла, прислушиваясь к разумным словам друга.
  -- А твой парень дело говорит. - сказал Крег. - Жаль что в последний раз. - и быстро зашептал заклинание.
   И в тот же момент маг превратился, в бесплотный дух, а потом и совсем исчез.
  -- Что ты с ним сделал? - гнев затол разум Зои.
  -- Ничего. - засмеялся демон, - Всего лишь отправил его в другое измерение!
   Зеленые глаза Ведьмы потемнели, став почти черными, а руки сами собой стали плести заклинание.
   Демон так и не прекратил смеяться, когда его развеяло, не оставив и намека на то что он когда-то существовал. Его напарник тут же прекратил смех и возвел вокруг себя щит.
   Но Зое казалось было все равно. Она кидала в него все новые и новые силовые шары. Защита Валдаша уже трещала по швам, а потом и вовсе раскалолась на кусочки. Очередной удар и второй демон с криком зажал оторванную конечность.
  -- Мы еще поквитаемся -- прошипел он и весьма благоразумно исчез.
  -- Проклятье -- закричала девушка выпуская очередной шар в пустоту.
   Слезы сами собой покатились из глаз ведьмы. Она подхватила на руки обмякшее тело Феликса.
  -- Потерпи, Фил. - погладила его -- все будет хорошо.
   Сделал несколько шагов в сторону где только что был тот кого она любила больше жизни.
  -- Дождись меня! Я найду тебя, где бы ты не был! Только дождись!
  
   Коридор казался невозможно длинным и девушка совсем не знала, что ждет ее на его другом конце. В сознании смутно отложилось все, что произошло с ней после исчезновения Дамира. Кажется она кричала, безвольной шкуркой лежал на ее руках Феликс, позади раздавались звуки бесновавшегося ветра -- ветра, который вторил чувствам своей повелительнице, и немилосердно разносил в клочья проклятый зал.
   Валентина Андреевна тоже пострадала -- пострадала по ее вине. Те, что похитили Дамира были и у пожилой ведьмы. Это она узнала когда явилась перед очи этих напыщенных особ -- магов и ведьм. Зое так и хотелось сплюнуть под собственные ноги. Но девушка сдерживала свои эмоции.
   Бесконечно длинный проход закончился и ведьма увидела маленькую светлую палату, в которой на одной из коек мирно лежала Валентина Андреевна и кажется спала. С души точно камень свалился.
  -- Валентина Андреевна... - прошептала она и пришла к кровати больной.
  -- А девочка моя.... а я все думала, когда же ты появишься.
  -- Как вы? - как бы не сдерживала себя Зоя, а слезы все равно проступили на глаза.
  -- Ну чего ты распустила сопли! - женщина приподнялась на кровати и погладила Зою по голове. - Ни чего страшного со мной не произошло. Обычный упадок сил, ничего страшного.
  -- Но..
  -- Тш-ш-ш... - ничего не говори. Все нормально. Я скоро отсюда уйду. Этой старой корове еще есть, что показать этому ненормальному миру.
   Зоя невольно улыбнулась. Старая самокритичная ведьма -- хорошо, что она не теряет боевого настроя.
  -- Ты ведь не чтобы поплакать сюда пришла, верно?
   Зоя отрицательно покачала головой.
  -- Тогда выкладывай, что случилось?
  -- Дамир... Они его забрали.
   Валентина Андреевна поморщилась будто съела лимон.
  -- Да... мальчик был слишком самоуверен, и сильно сглупил начав твои поиски.
  -- Что мне делать, верховная?
   Ведьма покачала головой.
  -- Ты ведь не перестанешь его искать, так.
  -- Не перестану.
  -- Я бы тебе не..... - старая ведьма вздохнула, так и не закончив предложение. Девочка все равно ее не послушает. - Ладно, ты точная копия своей упрямой матери. Найди Виктора, он ясновидящий, раньше у наго был небольшой ресторанчик где-то "......". Попробуй спросить у него. Сейчас я мало чем тебе могу помочь.
  -- Спасибо, Валентина Андреевна. Большое спасибо Вам.
  -- Иди девочка, тебя ждут дела, а мне нужно отдохнуть.
  -- Зоя грустно улыбнулась и пошла проч из палаты. А старая женщина в очередной раз сморщившись и прижав руку к сердцу откинулась на посели.
  
  
  -- В голове всплывали совершенно не нужные воспоминания:
  -- Зачем ты это сделал Витя?
  -- Я...я...Валя... я не думал, что все так, я не хотел.
  -- Ты же чертов провидец!!! - не сдержалась женщина.
  -- Мужчина безвольно опустил голову.
  -- Тряпка, слабая безвольная тряпка! Рано тебе позволили занимать это место в нашем мире! Все кончено Витя, прощай!
  -- Валя!
  
  -- Виктор нашелся на удивление быстро. Провидиц ждал девушку, она поняла это сразу, как только увидела его. Да и чего еще можно было ожидать, ведь на то он и провидец.
  -- Добрый вечер. - поздоровалась Зоя.
  -- Почему -то не возникала ни одного сомнения в том, что мужчина сидящий за барной стойкой и есть тот кто ей нужен. Немного полноватый и с сединой в волосах, казалось бы мало чем отличающийся от прочих мужчина, все же излучал что-то, не видимое глазу, но позволяющее Зое точно определить, что это провидец.
  -- Я ждал тебя... - Виктор грустно поболтал содержимое своего стакана. - Будешь?
  -- Нет -- поморщилась она. - Раз уж вы меня ждали, вероятно догадываетесь зачем я пришла.
  -- Да. - кивнул он. - Но сначала я должен рассказать тебе, почему все так получилось. И поверь, я искренне хочу помочь тебе, но это уже тебе решать...
  -- Виктор, я Вас не понимаю, вы говорите загадками.
   Мужчина вздохнул, и заглянул на дно своего уже пустого бокала. Было видно, что мужчине тяжело было даже начать разговор.
  -- Я повинен в смерти твоих родителей. Двадцать пять лет назад, я предвидел твое рождение и рассказал об этом демонам, но не потому что работал на них.... просто был слабаком... А твои родители запечатали твою силу при рождении, отдав при этом свои жизни... Но сейчас печать сломана и демоны снова могут найти тебя. Им нужна твоя сила, что бы властвовать над миром людей. - слова вс срывались и срывались с губ провидца и от его рассказа на душе Зои становилось еще горче, хотя казалось , что хуже уже не куда. Девушка тихо поднялась.
  -- Вы хотите, что бы я простила Вас? Отпустила Вам все ваши грехи? - Зоя искренне непонимала, для чего он все это рассказал ей... зачем сделал настолько больно...
  -- Я... нет... прости.
  -- Что Вам известно о местонахождении Дамира?
   Виктор поджал губы.
  -- Ты не найдешь его в этом мире.
  -- Вы хотите сказать, что он уже... Нет.... -- девушка приложила руки к лицу тщетно пытаясь сдержать наворачивающиеся слезы.
  -- Я не говорил, что он мертв. Что ты знаешь о нижних мирах?
  -- Нижние миры? - переспросила она.
  -- Да.
  -- Я всегда думала, что это выдумка.... Нижние и верхние миры....
  -- Это не выдумка. Нижние миры действительно есть, ведь есть же параллельные миры джинов?!
  -- Да... наверное. Раньше меня мало заботили такие вопросы. Видимо зря.
  -- Твой Дамир в одном из этих миров. И самой тебе его от туда не достать, это верная гибель.
  -- И что мне делать? - наверное не стоит доверять человеку уже однажды, пусть даже еще до рождения предавшему тебя и твою семью, но сейчас у нее просто не было другого выбора.
  -- Ждать.
  -- Ждать!!! - закричала Зоя. - Ждать?!! Да что за мысли в вашей голове???
  -- Успокойся... они не убьют его пока. Им нужна ты.. а он единственный путь что бы подобраться ближе. Но боюсь тебе придется очень потрудиться что бы Дамир стал таким как раньше. Он... ему -- Виктор старался подобрать слова, - ему промыли мозги. И в следующий раз когда ты его увидишь, он попытается убить тебя.
  -- Нет... Я Вам не верю... Он просто не может забыть нас...
  -- Он и не забудет, просто в его сознании все будет перевернуто, а потому тебе придется постараться, что бы все вернуть на свои места.
  -- Спасибо. Я благодарна Вам за помощь, но я все же постараюсь найти его прежде чем это случиться.
  -- Что ж я и не ожидал другого ответа. Действуй.
  -- Прощайте. - сказала ведьма и зашагала прочь. L
  -- Прощай, творец и удачи. - тихо сказал провидец. -L
  -- --------- Обновление 12.05.2014 --------- Приключение 4. Путешествие в Эдем. Настроение которое, казалось было и так хуже некуда, упало еще ниже. Дождь застал девушку за таким важным занятием, как вычерчивание пентаграммы, безжалостно смывая последнюю с непослушной земли. Девушка рыкнула, точно стая голодных волков. В этот раз должно было получиться! - выкрикнула она глядя в серое дождевое небо. - вы просто боитесь что я доберусь до вас! Которая попытка? - тихо поинтересовалась у Феликса Валентина Андреевна. Феликс передернул ушами, пару раз моргнул: Не знаю, устал считать. Упорная девочка, - вздохнула ведьма, - вся в мать. Верно, у меня нет другого выбора? - тоже взглянув на серые тучи спросила она не ведомо кого. Феликс с сомнением покосился на женщину. Не смотри на меня так, ты сам понимаешь, что так не может продолжаться, - про ворчала она. - Ты знаешь чем могут кончиться эти эксперименты. В лучшем случае она поджариться сама, а в худшем унесет с собой несколько миров! И потом я не могу долго прикрывать ее, скоро появятся недовольные.... Тебе решать, ведьма, - грубо ответил кот. - но ты знаешь почему вход в Эдем закрыт для земных творцов! Знаю и все же.... Мы уже совершили то, чего не должны были совершать. Зоя! Зеленые, холодные глаза девушки хищно метнули взгляд на говорившего и немного потеплели. Я не видела как вы пришли, Валентина Андреевна. У вас что-то есть для меня? - с надеждой спросила молодая ведьма. Бросив взгляд на Феликса и не найдя в нем поддержки старуха вздохнула и кивнула девушке. Время пришло.
   ---------------------------- Песня "Двое не спят" группа Сплин.
   В рассказе использовано стихотворение Куприной Тамары "Лунная соната"
  
  --

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) Ю.Ларосса "Тихий ветер"(Антиутопия) М.Моран "Неземной"(Любовное фэнтези) A.Opsokopolos "Крот. Из Клана Боевых Хомяков"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"