Кош Алекс: другие произведения.

Вечеринка в стиле "вамп" (отрывок)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 4.77*32  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Жизнь штука непростая. Еще вчера ты был простым писателем-фантастом, а сегодня присоединяешься к группе "сверхов", ведущих борьбу с самыми настоящими вампирами. Как, вы не знаете кто такие "сверхи"? Всего лишь люди со сверхъестественными способностями, приобретенными благодаря таинственным перстням из другого мира. Вот только чем "сверхи" лучше и кто дал им право охотиться на вампиров, как на диких зверей? В любом случае, скоро все измениться и дичью станут сами "сверхи" - грядет приход Царя Вампиров, который поведет своих детей на последнюю битву за право на жизнь. А зная нрав ночных охотников, можно предположить, что битва превратится в пир... или вернее сказать в вечеринку? ВЕЧЕРИНКУ В СТИЛЕ ВАМП.


Вечеринка в стиле "вамп"

Предисловие

   Поздняя весна. Одинокие ручейки талой воды стекают по тротуарам в поисках трещинок и выбоин в асфальте. Природа пробуждается ото сна, сбрасывая с себя оковы льда и снега. Снег, будто в отместку, оголяет слой мусора, накопившегося за долгую холодную зиму. Ох, и придется же поработать дворникам, ведь они должны очистить от отбросов все тротуары, площадки, газоны... но это потом.
   Сейчас же все это богатство грязных оттенков серого и коричневого радует глаз, будто издевательски говоря: "Ну что? Дождались своей весны? А ведь так ждали, так ждали... Вот и получите по полному разряду и дождей, и слякоти, и грязи". Да, именно слякоти и грязи... признаюсь, эти атрибуты долгожданной весны просто идеально подходят к моему настроению. А другие люди... А что другие люди? Они просыпаются, неторопливо выползают из своих берлог, потягиваются и лениво поводят носами в поисках хлеба и зрелищ. Как тривиально. Зима сильно затормаживает и без того не шибко активных жителей столицы, поэтому, как любят говорить оптимисты, "все самое плохое еще впереди". Вот когда весна окончательно войдет в свои права, тогда-то и начнется самое интересное...
   Кстати, позвольте представиться, меня зовут Виктор Светлов. Я самый обычный человек... с некоторых пор. И ничего интересного со мной не происходило вот уже, сейчас прикину, пять месяцев, три дня и пять часов. Примерно... я, конечно, не считаю, но...
   С тех пор, как я был затянут в водоворот удивительных событий, довольно подробно (хоть и немного сумбурно) описанных в книге "Если бы я был вампиром", прошло немало времени. Хотя, я бы сказал, что прошла целая вечность. Странно. Когда с тобой случается что-то экстраординарное, выходящее за рамки твоего маленького мирка, ты хочешь только одного - чтобы все скорее закончилось. А вот когда все приключения, наконец, заканчиваются становиться немного грустно. Грустно и скучно. Кто бы мог подумать, что я буду скучать по постоянному ощущению опасности и неопределенности? Сейчас, прокручивая в голове произошедшие события, я понимаю, как много сделал ошибок, и сколь многое хотел бы изменить. Я уже не тот глупый парень, шарахающийся от каждой тени. Я изменился. Не в лучшую и не в худшую сторону, просто стал немного другим. Более собранным что ли... Впрочем, все это лишь ничем не подкрепленные догадки. С тех пор, как мой любимый психоаналитик Вельхеор пропал из мира снов, следить за бедной и больной психикой начинающего писателя (это я про себя, если кто не понял) стало просто некому... Вот ведь беда-то...
  
  
  

Диагноз - паранойя

  

Глава 1

Москва. Одна из многочисленных школ

восточных боевых искусств. Вечер...

  
   Несколько человек в белых кимоно практически синхронно поднялись с колен и поклонились учителю, а затем друг другу. По залу разнеслось многократное:
   - Домо аригато годзаимас!
   Учитель - подтянутый светловолосый мужчина средних лет, одетый в черное кимоно - благосклонно кивнул. Ученики начали неторопливо покидать тренировочный зал, перед выходом кланяясь противоположной стене - отдавая дань уважения помещению, как того требовал обычай. Не было произнесено ни одного слова, не сделано ни единого лишнего движения. Традиции и дисциплину русские каратисты чтили ничуть не меньше самих японцев (во всяком случае, наивные спортсмены искренне так полагали).
   Только в раздевалке ученики немного расслабились и до оставшегося в зале учителя донеслись негромкие голоса и смех.
   На его твердом, словно высеченном из камня лице промелькнула понимающая улыбка. Безусловно, русский человек может в течение нескольких часов быть серьезным и собранным, как того требует кодекс и правила, но надолго его терпения все равно не хватает. После тренировки люди тут же окунаются в бурный поток современной жизни, мгновенно забыв о кодексе самурая. Да что кодекс самурая... очень часто эти люди забывают и о более простых вещах, таких, как совесть и здравый смысл. Нет, учитель был реалистом - далеко не всегда те знания, которые он дает ученикам, будут направлены во благо. Но все же он верил, что если хотя бы часть того, что он рассказывает этим людям, будет ими воспринята - они станут лучше. Не сразу и далеко не все, но кто-то из них пройдет по пути самурая. И вот ради этих нескольких человек и стоит проводить тренировки даже теперь... Теперь, когда врачи поставили однозначный диагноз. Или это лучше назвать приговором?
   Он автоматически провел рукой по шраму на виске. Что ж, его предупреждали, что такие травмы не проходят бесследно...
   Голоса в раздевалке смолкли, хлопнула входная дверь, и в спортивном зале остался один учитель.
   Поздний вечер как нельзя лучше подходит для расслабляющей медитации.
   Он неторопливо прошелся по залу и сел на колени в самой дальней его части. Насладиться тишиной мешала только орущая где-то под окном сигнализация. Впрочем, при надлежащей концентрации и посторонние звуки не помеха...
   Завывания потревоженной сигнализации вскоре смолкли, но робкая тишина тут же нарушилась резким скрежетом где-то под самым окном. Учитель не обратил на него никакого внимания, полностью сосредоточившись на правильном дыхании и очищении мыслей. Лишь подметил краем расслабленного сознания.
   Вскоре странный звук прозвучал гораздо настойчивей и ближе.
   Странно, такое ощущение, будто кто-то водит чем-то острым по стеклу, - отвлеченно заметил учитель.
   Звук повторился еще громче и у учителя, мигом забывшего про медитацию, побежали мурашки по спине. Зловещий скрежет звучал совсем близко!
   Учитель неторопливо (торопливость - удел молодых и бестолковых) подошел к окну и вгляделся в темноту.
   Под окнами школы, в спортивном зале которой проводились занятия, росли шикарные каштаны. Правда, шикарными они были только летом, а сейчас, ранней весной, деревья стояли одинокими скрюченными инвалидами, и веяло от них лишь серой тоской и одиночеством.
   Между деревьев мелькнула быстрая тень.
   Показалось? Нет, он точно видел кого-то. Но кого?
   Учитель внимательнее всмотрелся в темноту и...
   Темная фигура, казалось, возникла прямо из воздуха и расслабленно облокотилась на прямой ствол. Со второго этажа не было видно даже лица, не то что глаз, но учитель отчего-то точно знал, что в данный момент этот человек смотрит точно ему в глаза. Он почувствовал холодный цепкий взгляд, и впервые за многие годы его охватила настоящая паника. Что-то в этом взгляде пугало и завораживало одновременно. Учитель закрыл глаза, стараясь унять торопливо застучавшее сердце, а когда вновь открыл их... незнакомца под окном уже не было.
   Учитель облегченно перевел дыхание и смахнул пот со лба. Черти что себе навыдумывал, как ребенок ей Богу...
   Неожиданно вновь послышался непонятный скрежет, совсем близко... буквально в нескольких сантиметрах от лица учителя. Он медленно поднял глаза к верхнему краю окна и уперся взглядом в человека, свесившегося вниз головой.
   - Кто здесь? - стараясь скрыть неподобающую дрожь в голосе, спросил учитель.
   В голове пронеслась короткая мысль - что за дурацкий и абсолютно неуместный вопрос?
   Незнакомец промолчал и демонстративно медленно провел пальцем по стеклу.
   Раздался уже знакомый скрежет, и на стеклянной поверхности появилась глубокая, похожая на шрам, царапина.
   У учителя появилось странное ощущение нереальности происходящего. Такого не может быть! Что за бред?!
   Еще больше усугубило растерянность учителя новое наблюдение. Рядом с глубокой царапиной, которую провел пальцем странный субъект, он заметил еще несколько точно таких же. Вместе они образовывали аляповатый рисунок в виде глаза. Будто во сне он подумал, что этот рисунок объясняет странный скрежет. Видимо, незнакомец рисовал на стекле глаз... но каким образом? Неужели у него такие острые ногти? И кто тогда несколько секунд назад стоял внизу под деревом?
   - Кто вы? - почему-то шепотом спросил учитель.
   Незнакомец понимающе улыбнулся. В темноте сверкнули острые и неправдоподобно длинные клыки.
   Учитель испуганно попятился от окна, все еще до конца не веря в реальность происходящего.
   Окно само собой распахнулось, и незнакомец ловко впрыгнул в помещение.
   - Что вам надо? - как-то совсем растерянно спросил учитель, но на большее он сейчас просто не был способен.
   Незнакомец, одетый в обтягивающую черную кожаную одежду, обнажил клыки в широкой улыбке. Белки его глаз заволокла красная дымка...
   Шестым чувством понимая, что у него нет ни малейшего шанса, учитель принял стойку "фудо-дачи" и приготовился к последнему шагу на своем пути самурая...
  
  

Модный ночной клуб. Этот же вечер...

  
   Я сидел за стойкой бара и тоскливо смотрел на пустой стакан. Из груди вырвался тихий вздох:
   - Скучно...
   Бармен слегка опасливо посмотрел в мою сторону, но смолчал, хотя явно порывался сказать какую-нибудь гадость. Эти ребята любят позубоскалить над посетителями даже больше, чем везде сующие свой нос официантки.
   - Еще стаканчик, будьте добры, - вяло попросил я.
   Сзади тихо (во всяком случае, он так искренне считал) подкрался Чиж и хлопнул меня по плечу.
   - Все пьешь?!
   В ухо-то зачем орать? Я и так все отлично слышу. Что за дурацкая привычка?
   - Пью, - с готовностью согласился я.
   Я вынужденно отвлекся от тяжких дум, и в голову тут же ворвалась целая какофония звуков. Здесь это почему-то считалось музыкой, хотя я бы поспорил с таким смелым утверждением. С другой стороны, какая разница, как называть этот сумасшедший долбеж по мозгам?
   Бармен молча поставил на стойку еще один стакан. Прежде, чем я успел протянуть руку, мой вездесущий друг схватил его со стола и залпом осушил.
   - Гадость какая, - поморщился он. - Нет бы, как все нормальные люди пиво пить или водку хотя бы, так он томатный сок литрами хлещет. Что ж дальше-то будет? Может, еще и пробежки по утрам станешь делать?
   Я невольно поморщился.
   Если честно, я давно уже должен был бегать, причем не только по утрам, но и по вечерам. Вот только не получалось как-то... то одно, то другое. То не высплюсь, то поработать надо подольше... в общем, отмазывался как мог. Даже великий китайский учитель Чин Кхо давно уже бросил попытки наставить на путь истинный такое непутевое создание, как ваш покорный слуга. Периодически хожу на занятия - и то ладно.
   - Вот объясни мне, - продолжил Чиж. - Чего ты тут со смурной физиономией сидишь? Как старик, вот ей Богу...
   - Скучно, - пожал я плечами и кивнул бармену, чтобы тот налил еще один стакан жутко противного томатного сока.
   Только не спрашивайте, зачем я его тогда пью. Для разнообразия, понимаете? Не все ж приторно сладкую бурду хлестать, иногда нужно разнообразить набор вкусовых впечатлений.
   - Скучно, - передразнил Чиж. - Конечно, скучно! А ты побольше сиди тут и тупо пялься в одну точку!
   - Отстань, - не очень уверенно ответил я.
   Где-то в глубине сознания медленно начало вскипать раздражение.
   - Знаешь, кажется, я придумал, как тебя можно растормошить! - сверкнул белозубой улыбкой Чиж.
   О нет! Опять... За последние три месяца мой безусловно добрый и верный, но очень надоедливый друг перепробовал все, что только можно, пытаясь меня растормошить. Мы катались на горных лыжах, прыгали с парашютом, побывали во всех злачных местах столицы, дважды оказывались в районном отделении милиции, и это далеко не полный список всех наших прегрешений! Чиж честно пытался повысить мое настроение всеми возможными способами, но выходило у него это из рук вон плохо. Нет, он был не виноват, просто мне почему-то с каждым новым развлечением становилось все хуже и хуже. Это трудно объяснить, но мне остро не хватало "настоящей" жизни. Захватывающей, интересной, опасной, таинственной... А все эти развлечения продвинутой молодежи лишь жалкий суррогат.
   Представьте, что вы только что прочитали очень интересную книгу, взявшую вас за живое, затянувшую в себя, и не желающую отпускать. Вы закрываете эту книгу, осматриваетесь вокруг и понимаете, что "там" было гораздо лучше и интереснее. Только "там" и есть настоящая жизнь, а то, что вас окружает - лишь жалкая тень "того" мира...
   Обычно это состояние длится не слишком долго. Несколько минут вы ощущаете очень сильную тоску, а затем постепенно, шаг за шагом реальность заслоняет иллюзорный мир. Но вот беда - это самое пиковое состояние тоски у меня длилось вот уже пять месяцев! Противные тиски сжимали что-то внутри грудной клетки с такой силой, что начинало звенеть в ушах, а из глаз сыпались искры... Более того, откуда-то из глубины уставшего и разочарованного "я" сочились злость и раздражение. Иногда в голове возникали совершенно неожиданные мысли и желания, продиктованные чем угодно, но только не здравым смыслом.
   - Эй, ты это брось! - заволновался Чиж. - Не нравится мне выражение твоего лица. К психиатру не пробовал обращаться?
   - Угу, ты еще к гадалке меня своди или к колдуну какому, - вяло огрызнулся я. - Пусть с бубном вокруг попрыгает, будущее предскажет на неделю вперед.
   Чиж удивленно вылупился на меня, и, по-моему, на какое-то время потерял дар речи.
   - Та-ак, - моментально сориентировался я. - Ты меня к гадалке, что ли, собрался вести?
   - А что? - пожал плечами Чиж. - Очень оригинально, я бы даже сказал экстремально. Сейчас многие к ним обращаются, мода такая.
   Я глубоко вздохнул, стараясь справиться с волной раздражения.
   - И, конечно, ты уже успел разведать обстановку и даже, наверняка, подобрал несколько наиболее известных шизофреников.
   Единственный плюс всех авантюр Чижа - это их продуманность. Прежде чем совершать очередную глупость, он всегда очень тщательно разбирается в предмете. Например, перед тем, как прыгнуть с парашютом, он прошел трехнедельные курсы! Правда, меня Чиж на эти курсы почему-то не позвал и я перед прыжком лишь прослушал короткую лекцию на тему "дерни тут, если не сработает, то тут, а если и это не сработает, тогда помолись... если успеешь". Вы спросите, почему я прыгал первый раз без принудительного раскрытия или не в тандеме? Что вы, это же не так экстремально!
   - Конечно, я уже успел подобрать тройку лучших ясновидящих, - ухмыльнулся Чиж. - Пройдемся по всем и сравним впечатления. Я так понял, ты увлекся всякими магическими прибамбасами, вон, книги всякие мутные пишешь...
   - Когда? - спросил я, уже смирившись со своей судьбой и пропустив мимо ушей порядком поднадоевшее упоминание о моих литературных изысках.
   - Завтра в двенадцать я за тобой заскочу. Ладно, ты сиди, скучай, а я домой. Сам понимаешь, жена заждалась.
   О да, я понимаю... с чего бы мне понимать?! Меня дома ничего кроме горы грязной посуды не ждет! Даже тараканы - и те в моей квартирке не появляются с тех пор, как в ней побывал Вельхеор. Закусывал ими вампир что ли?
   Чиж ободряюще похлопал меня по плечу и благополучно смылся.
   Я проводил его долгим взглядом и вздохнул.
   - Все равно скучно...
   Бармен бросил на меня ехидный взгляд.
   Зря. Скоро ему будет не до смеха - еще один час в моем обществе и головная боль обеспечена. А если не повезет, то завтра сляжет с температурой под сорок. Так ему и надо, уж больно физиономия противная.
   - Будьте добры, еще соку, - мило улыбнулся я.
   Так прошел еще один весенний вечер.
  
   Вернувшись домой, я первым делом включил компьютер и проверил почту. Пусто. Вот оно настоящее одиночество - даже вездесущие спамеры, и те ни строчки не прислали.
   Я вышел на балкон и вдохнул полной грудью холодный воздух. Освежает, черт подери.
   Рядом с подъездом ошивался длинноволосый парень в черной кожаной куртке. Увидев меня, он приветливо помахал рукой.
   Я махнул в ответ и крикнул:
   - Заходи, чаю попьем!
   Парень радостно кивнул и нырнул в подъезд.
   На улице все же холодновато, чай не май месяц, и не гоже оставлять собственную охрану в холоде. А ведь этот парень и есть все, что осталось от моей могучей охраны.
   Я до сих пор не могу понять, кого и от кого эта охрана должна была охранять. То ли меня от сектантов, то ли всех окружающих от моей скромной персоны? Сложно сказать. Думаю, даже сам начальник Агентства - Сергей Иванович не знал точного ответа. Однако с каждым месяцем число ходящих за мной попятам людей все уменьшалась и уменьшалась. Вскоре от двух десятков матерых спецназовцев остался один лишь майор Белкин да его таинственный сменщик, постоянно сидящий в неприметном жигуленке, припаркованном напротив моего дома.
   Дзынь!
   А вот, собственно, и гость. Кстати, а звонок-то с похоронной мелодией я действительно сменил!
   Я открыл обе железные двери и пропустил спецназовца в прихожую.
   - Добрый вечер, - вежливо поздоровался Белкин и крепко пожал мне руку.
   Крепость рукопожатия спецназовца говорила об уважении, это я узнал уже довольно давно, но вот привыкнуть к этому до сих пор не мог - рука каждый раз жалобно хрустела, протестуя против такого "уважительного" обращения.
   - Противно на улице? - посочувствовал я.
   - Нормально, - пожал широкими плечами спецназовец. - Бывало и хуже.
   Бывало. Действительно бывало. Он ведь у меня под окнами почти всю зиму проторчал, точнее, пару месяцев, поскольку его поставили на этот пост только после нового года.
   - Проходи на кухню, - махнул я рукой. - Где что лежит, ты знаешь. А я пока отзвонюсь.
   Прихватив из коридора телефон, я вернулся на балкон и набрал номер своего работодателя по линии журналистики и просто хорошего друга Хаза. Константин Головян по прозвищу Хаз являлся также и моим спарринг партнером на тренировках по ушу. Правда, учитель Чин Кхо ставил меня с ним в пару только в наказание за пропуск тренировок - сто кило чистого веса и КМС по боксу слишком сильно способствовали появлению новых синяков на моем и без того побитом теле. С другой стороны, при особо злостных провинностях, Чин Кхо выходил на спарринг сам... и тогда я летал по всему залу как каучуковый мячик.
   - Але, Хаз? Привет. Слушай, как у нас там дела с Великим Демонологом? Написал он труд всей своей жизни?
   - Погоди, - недовольно ответил Хаз. - Во-первых, добрый вечер. А во-вторых, не пойти ли тебе... самому к Великому Демонологу? Он с радостью тебе все расскажет...
   - Расскажи лучше ты в двух словах, - жалобно попросил я. - Если я позвоню ему сам, то он меня просто заговорит... насмерть.
   - Ладно, - смилостивился Хаз. - Если вкратце, то написал он свой опус.
   - И?
   - Что "и"?
   - Когда я смогу получить это замечательное произведение?
   - Да хоть щас. А лучше завтра приходи в клуб. Там ты сможешь получить и книгу, и даже автограф автора.
   Я поморщился.
   - А без автографа нельзя?
   - Нельзя, - злорадно ответил Хаз. - Ты вчера тренировку пропустил - расплачивайся теперь. К тому же, в Литерхоме объявились очередные поклонники твоего творчества, жаждут автографов и писательского благословения.
   - О нет! - ужаснулся я.
   Помню, я был очень удивлен, когда узнал, что у любых книг, даже изданных небольшим тиражом, есть свои читатели. И среди них всегда находятся люди, которые очень хотят познакомиться с тобой, поговорить, спросить что-нибудь о сюжете книги... причем порой задают вопросы, ставящие меня в тупик, да еще и в не очень удобной позе.
   - А что делать? - не слишком убедительно посочувствовал Хаз. - Учти, без раздачи автографов гонорар не получишь.
   - Уговорил, - вынуждено согласился я. - Только ты Чину Кхо не забудь сказать, что я получил достойное наказание за все пропуски.
   - Все, договорились, - нетерпеливо сказал Хаз. - У меня на мониторе Дум 3 стынет. До завтра.
   На том конце провода послышались дикие вопли и звучные выстрелы.
   - Приятно поиграть, - сказал я в полной уверенности, что Хаз меня уже не слышит, и выключил телефон.
   Ладно, одно дело сделано, а других, собственно, и не предвидится. Отдыхаем!
   Я вернулся в комнату и тут же почувствовал приятный запах, ясное дело, из кухни. Это Белкин опять химичит. Не удивляйтесь. Фраза "чаю попьем" уже давно стала условной и на самом деле означала что-то типа "заходи и приготовь ужин". Кстати, готовит бравый спецназовец просто отменно, и если его когда-нибудь попрут из Агентства, то он всегда сможет пойти работать шефповаром в какой-нибудь крутой ресторан.
   - Что у нас сегодня на ужин? - полюбопытствовал я, заглянув на кухню.
   На сковородке жарилась ветчина, а в духовке горел свет - там явно появились гости. Спецназовец щеголял в фартучке далеко не первой свежести, одетом прямо поверх легкого бронежилета.
   - А то ты не знаешь? - усмехнулся Белкин. - У тебя в холодильнике кроме околевшей курицы больше и нет ничего. И вообще, можешь расслабиться, ужин будет только через час. Погуляй пока.
   - Хорошо, мама, - рассмеялся я.
   Дзынь!
   Ну, сегодня просто-таки день посещений. Надеюсь, хоть не из районного военкомата. Уже шесть раз приходили, несмотря на все старания Сергея Ивановича и Агентства. Упорные ребята. В последний раз я их даже с лестницы спустил за то, что они разбудили меня в шесть часов утра. Видимо, не подействовало.
   - Ты кого-нибудь ждешь? - слегка напряженно спросил спецназовец.
   - Нет. - Я пожал плечами. - Но мало ли кто может заглянуть. Друзей у меня много, живут все рядом...
   Белкин медленно потянул из кобуры пистолет.
   - Давай-ка я открою.
   - Да сколько угодно. Только не убивай никого, пожалуйста, - с легким сарказмом попросил я.
   Вот забавно будет, если это действительно из военкомата.
   - Посмотрим, - неопределенно ответил спецназовец и вышел в коридор.
   Послышался звук открываемой двери...
   Пауза...
   Пара коротких фраз...
   Пауза...
   Хрясь!
   - Да ты е!.. - коротко вскричал Белкин, и стало удивительно тихо.
   Я не на шутку испугался и выскочил в коридор, не успев даже задаться вопросом - а что же там такое могло случиться?!
   - Ой, - коротко сказал я.
   Да и что тут еще можно сказать? Белкин лежал на полу с вывернутыми за спину руками, а над ним возвышался мой старый знакомый - капитан милиции Алексей Геннадиевич Лысько.
   - Приветствую, - коротко поздоровался капитан. - Это что тут у тебя за детский сад со странной привычкой направлять пистолеты на незнакомых людей?
   - А-а, - авторитетно объяснил я, но быстро опомнился. - Это ж мой охранник.
   Странно, чего это Белкин напал на человека в форме? Или спецназовец просто пытался не пустить его в квартиру?
   - Охранник? - капитан посмотрел на паренька сверху вниз. - Мда, я же говорил, что интерес спецслужб к твоей скромной персоне скоро угаснет.
   Белкин сердито засопел, но от комментариев решил воздержаться, как я подозреваю, до тех пор, пока не освободятся руки.
   - Проходи что ли, - предложил я. - Чего на пороге-то торчать? Вон, соседи уже нервничают.
   Я нагло соврал! Из всех моих соседей постоянно нервничала только Клавдия Степановна. Одна-то одна, но зато за всех! Вон в глазок, небось, вовсю пялится. Милая, милая и добрая старушенция...
   Алексей слез со спецназовца и отдал пистолет... мне. На всякий случай, видимо. Я повертел в руках железную игрушку и брезгливо положил на комод. Никогда в жизни не держал в руках огнестрельного оружия, и как-то не стремлюсь, если честно. И кто сказал, что все мужчины любят все эти игрушки?
   Алексей снял фуражку, провел рукой по лысине и вопросительно посмотрел на меня.
   - Пойдем на кухню, - опомнился я. - Чего в коридоре-то стоять?
   Белкин вскочил на ноги и... бросился проверять курицу. Как мне кажется, чересчур демонстративно. Перенервничал что ли? И пистолет свой с комода не забрал...
   - Ужин будет готов только через час, - напомнил спецназовец и выразительно покосился на капитана.
   - Да я, собственно, по делу, - тут же объяснил понятливый капитан. - Меня дома жена ждет, так что я не надолго.
   Белкин удовлетворенно кивнул и отвернулся к плите. Обидчивый, блин.
   - А что за дело? - заинтересовался я. - Это никак не связано с... прошлыми событиями?
   - Возможно, - слегка замявшись ответил Алексей, - но не факт. В любом случае, дельце весьма занятное.
   - Не издевайся, - не выдержал я. - Рассказывай!
   - Ладно, слушай. Вчера ночью в наше отделение поступила жалоба от одной скандальной старушки... - он ухмыльнулся и опередил мой вопрос. - Не от этой старушки. Так вот она жаловалась на странных соседей, которые каждую ночь водят к себе друзей, громко кричат, слушают музыку и так далее. Обычное дело. Я логично рассудил - либо она преувеличивает, и это просто какие-нибудь подростки развлекаются, либо в этой квартире располагается самый обычный притон. У нас в отделе давно уже не было показательных операций... район в последнее время стал довольно тихим... - Смешок. - И я решил рискнуть. Рано утром вызвал наряд, и мы благополучно обложили предположительный притон. Вся операция была подготовлена грамотно, без сучка, без задоринки... - Белкин саркастически хмыкнул, но Алексей не обратил на него внимания. - Вот только когда мы ворвались в квартиру, вся эта компания взяла и выпрыгнула в окно. Все девять человек. Этаж там, кстати, был десятый.
   - И что, все разбились? - уточнил я.
   - Не все, - покачал головой капитан. - Только один... - он сделал многозначительную паузу, - а остальные убежали.
   - Как это убежали? - удивленно обернулся спецназовец. - Так не бывает. Я понимаю, если один из девяти чудом выживет, бывало и такое, но чтобы восемь из девяти прыгнули с десятого этажа и... убежали... бред!
   Лысько хмуро посмотрел на Белкина.
   - Ты готовь, готовь. Не отвлекайся.
   Спецназовец явно собирался ответить что-то не слишком вежливое, но я его опередил.
   - А что было в квартире, нашли в ней что-нибудь интересное?
   - Вот! Именно поэтому я и решил сегодня зайти к тебе. В той квартире мы обнаружили статую странного существа, по описанию очень похожего... - он выразительно посмотрел на Белкина. - В общем, я тоже читал твою книгу и, думаю, тебя весьма заинтересует то, что мы нашли в той квартире. Возможно, ты даже сможешь нам чем-нибудь помочь. Поработаешь внештатным консультантом, так сказать.
   Я сразу понял, какую именно статую имел в виду Алексей. Неужели опять всплыл Кровавый Бог? Может, где-то рядом с этой статуей и Колдун ошивается? Этот таинственный мужик постоянно попадался мне на пути, но я до сих пор ничего о нем не знаю. То есть, определенные догадки все же имеются, однако, все они связаны лишь с историей его появления в нашем мире, а никак не с его личностью как таковой. А ведь он умеет очень многое: останавливать время, менять внешность, летать, гипнотизировать людей, создавать этих... всяких мерзких искусственных сущностей, здорово смахивающих на демонов. Я бы не отказался пообщаться с ним и обсудить интересующие меня вопросы, в конце концов, я же в свое время рассказал ему обо всех своих приключениях в другом мире... Ему и тысячам читателей.
   - Когда приступаем? - тут же загорелся я.
   - Завтра с утречка. Я заеду за тобой, скажем, часов в восемь.
   - Договорились.
   После этого разговор сам собой свернулся, и Алексей заспешил домой. Уже на лестничной площадке он неожиданно хлопнул себя по лбу.
   - Ах да, дочка просила у тебя автограф взять, а я, старый дурак, книгу не взял с собой. Подпишешь завтра?
   - О чем разговор, - вымучено улыбнулся я.
   Как я не люблю давать эти автографы! Кто бы знал... Вообще-то, я не так часто подписывал книги, всего раз тридцать, но каждый раз краснел, как вареный рак. Будто это не у меня автограф просят, а я сам у кого-то. Глупо как-то себя чувствуешь, неуютно.
   Я закрыл за Алексеем дверь и вернулся на кухню.
   Так. Сейчас начнутся расспросы. Что за статуя, кто это приходил... Во всяком случае, будь я на месте Белкина, обязательно бы все выведал.
   - А о какой это книге говорил капитан нашей доблестной милиции?
   Этого вопроса я не ожидал.
   - Хочешь почитать? - усмехнулся я. - Сейчас принесу.
   Я сбегал в комнату, принес свеженькую - только из типографии - книгу, и протянул спецназовцу.
   - Дарю, читай на здоровье.
   - Спасибо. - Белкин принялся с интересом вертеть ее в руках.
   Если он сейчас скажет, что еще никогда не был знаком с настоящим (а то и вовсе "живым") писателем, то я его прибью. И не посмотрю, что он спецназовец. Единственный человек, которому я мог бы спустить подобные глупые фразы - это Лида... но ее здесь нет и, боюсь, никогда не будет.
   - Может, подпишешь, раз уж тут такое дело?
   - Конечно, - легко согласился я, взяв с холодильника ручку. - Что написать?
   Белкин задумался.
   - Давай я продиктую по буквам, - наконец предложил он. - Это на испанском: Nosotros una tribu.
   Я послушно вывел надпись, не слишком задумываясь над ее содержанием, все равно я по-испански ни слова не знаю, кроме всяких "буэнос ночесов" и "амигосов". Хорошо хоть не просит придумать индивидуальное пожелание.
   Подписавшись под хитрыми закорючками - иначе мой почерк назвать просто нельзя - я протянул книгу Белкину.
   - Приятного прочтения.
   - Спасибо, - улыбнулся он и посмотрел на часы. - Вечерняя смена уже закончилась и меня тоже дома ждет жена. Так что ты уж не обессудь, но ужинать тебе придется одному.
   Ну вот. У всех дома жены...
   - Да чего уж там, - махнул я рукой. - Тогда до завтра.
   - Курица будет готова через минут двадцать, - предупредил меня спецназовец, скинув фартук. - Я ее фаршировал хитрой начинкой, тебе должно понравиться. Все, приятного аппетита, а я убежал.
   Так я и остался ужинать в гордом одиночестве. Как обычно, в принципе. Ладно уж, будем реалистами - ужинал в гордом одиночестве несколько лет подряд и ничего, а тут вдруг грустить вздумал. Взрослею? Поди ж двадцать второй годок...
   Усевшись в свое любимое кресло, я глубоко задумался. Что же нам готовит день грядущий? Самое главное - это, безусловно, экскурсия в квартиру таинственных прыгунов, затем следует экстремальный поход по колдунам и, наконец, посещение нашего любимого Литерхома. Как ни крути, а придется все же встретиться с Великим Демонологом (так мы в шутку называем писателя Игната Львовича). Три месяца назад я просил его провести небольшое исследование, а точнее - выяснить что-нибудь о Кровавом Боге и странном глазе. Чем черт не шутит, вдруг из глубин истории выплывет что-нибудь интересное? К тому же, писатель уже упоминал о том, что в его новой книге будет много полезной для меня информации... жаль только, что пришлось ждать ее официального выхода. Все-таки обиделся он на меня за ту статью, но тут я его могу понять - глупо как-то получилось: договорились писать вместе, я даже пообещал заехать... но так и не доехал. Сначала арестовали люди из Агентства, затем выкрали ведьмы, а потом и вовсе в разборки между сектами попал. В общем, как-то не до статей было.
   Забив голову под завязку неприятными мыслями, я вновь вышел на балкон, чтобы немного проветриться. В последнее время мне стало нравиться вот так стоять поздно вечером на балконе и смотреть на звезды. Правда, настроение мгновенно скатывалось на минорный лад. В голову тут же начинали лезть глупые мысли... А если бы я тогда не сказал... или сделал бы по-другому? Кто же мог знать, что я ее больше не увижу после того дня? Ведь мог же подобрать слова... мог простить, а не вставать в позу... Нет, хватит об этом! Глупо жалеть о том, что уже произошло.
   Я глотнул полной грудью свежего воздуха, отгоняя неприятные мысли, и посмотрел в небо.
   Среди россыпи звезд четко выделялась красная, пылающая точка. Надо же, прям Алая Звезда какая-то. Или Красная... в общем, звездочка, несущая смерть, апокалипсис и все такое прочее. Частенько подобное встречается в фантастических книгах... Хотя нет, это наверняка просто самолет летит. А жаль, могло бы быть очень весело...
   Я опустил взгляд вниз, ожидая увидеть где-то рядом с подъездом вторую смену охраны, но так никого и не заприметил. Странно, обычно незнакомый мне работник Агентства сторожит из машины, но сейчас его белых жигулей нигде нет. Пробки что ли? По идее спецназовцы должны сдавать друг-другу пост... Тфу. О чем я думаю? Какая разница, есть охрана или нет? Все равно за полгода не было ни одного нападения. Ах да, не считая одной попытки ограбления, предпринятой двумя молодыми людьми в моем любимом Кусковском парке. Бедные налетчики даже не успели толком понять, что произошло, когда из-за деревьев выскочил десяток вооруженных до зубов спецназовцев. По-моему, кто-то из юных бандитов даже штаны намочил от испуга.
   Пока я размышлял, в конце улицы появился силуэт человека. Я обратил на него внимание потому, что в столь позднее время улицы нашего района, как правило, абсолютно пусты. Поскольку делать все равно особо нечего, я решил еще некоторое время понаблюдать за ним. Человек медленно приближался ко мне и вскоре я понял, что это девушка.
   Когда до моего подъезда оставалось около двадцати метров, девушка резко остановилась и посмотрела прямо на меня. Я поспешно отвел взгляд, немного смутившись, а когда вновь посмотрел на дорогу, то девушки на ней уже не было. Исчезла. Это притом, что за долю секунды, на которую я отвел глаза, девушка не могла добежать до угла дома просто физически.
   - Чудеса, - удивленно сказал я и насторожился.
   Чудеса - это хорошо!
   Не долго думая, я оделся и выскочил на улицу, посмотреть, что к чему. Заодно проверю, приехала ли моя охрана.
   Апрель выдался довольно холодный, поэтому я вынуждено накинул теплую куртку. Пусть не очень стильно, но зато хоть не замерзну, гуляя вокруг дома в поисках следов странной девушки.
   Ага. Вот только искать следы в лужах, если честно, немного глупо. А говоря по правде - просто пустая трата времени. Ладно, зато свежий воздух полезен... был бы, если бы он был действительно свежим. Увы, все портит медленно тлеющая помойка. Хорошо хоть она не под самыми моими окнами стоит, а то бы всю ночь дышал продуктами горения...
   Ладно, куда делась девушка-то? Да и была ли она?
   Я подошел к тому месту, где мне привиделось таинственное создание и, стараясь не думать о том, как глупо смотрюсь со стороны, принялся внимательно изучать асфальт. Вы спросите - какие следы можно на нем найти? Оказывается очень даже четкие. Конечно, с учетом того, что весь асфальт покрыт ровным слоем свежей грязи и этих следов на нем просто завались. Какие именно из них принадлежат незнакомке, я не могу даже предположить.
   На всякий случай, я обошел свой родной дом с другой стороны. Сам не могу понять, зачем мне все это понадобилось, но усилия не прошли даром - едва я зашел за угол, прямо надо мной послышался тихий скрежет.
   Окно что ли кто-то открыл? Как бы чего на голову не скинули.
   Я быстро посмотрел наверх и не поверил своим глазам. На уровне четвертого этажа по стене лезла гибкая женская фигура. Благо, фонарь светил довольно ярко, и женственность темного силуэта обозначалась более чем четко.
   По веревке она что ли лезет? Больно уж шустро.
   Я порывался окликнуть милую (я надеюсь) девушку, но она заметила меня раньше. В темноте не было видно ее лица, но я почему-то был уверен, что сейчас она смотрит мне прямо в глаза и улыбается. Нехорошо так улыбается, как человек, задумавший что-то очень гадкое. Надеюсь, хоть плевать с верху не станет?
   - Ээ... время не подскажете? - решил я хоть как-то завязать беседу.
   Ответом мне был тихий скрежет. Очевидно, девушка решила не обращать внимания на случайного свидетеля. Для того чтобы преодолеть последний этаж ей потребовалось меньше минуты. Все это время я стоял внизу и с интересом за ней наблюдал. А что мне еще оставалось делать? Прыгать и кричать, пытаясь привлечь ее внимание? Звонить в милицию? Или, может быть, лезть за ней? Вот еще!
   Девушка скрылась за краем крыши. Я подождал еще некоторое время, но она так и не появилась.
   Больше сдерживать свое любопытство я не мог и поспешил исследовать стену. Надеюсь, эта дама не додумается сбросить на меня что-нибудь тяжелое. Впрочем, если на мою многострадальную голову упадет что-нибудь мягкое, я тоже рад не буду.
   Вопреки моим предположениям, никакого каната не обнаружилось. Так. Скалолазка что ли?
   Я честно попытался за что-нибудь ухватиться. Фигушки. На гладкой стене не было ни единой выемки. Мда... это не девушка, а человек-паук какой-то. Хотя нет, погодите-ка...
   На высоте четырех-пяти метров виднелись какие-то черные точки. Более конкретно я ничего разглядеть не смог, поскольку видимость оставляла желать лучшего.
   Ну и ладно, завтра утром попробую рассмотреть более внимательно. Наверняка всему этому есть простое логическое объяснение. Может, она просто воровка или ярый фанат альпинизма? Какая-нибудь "ямакася", пересмотревшая фильмов.
   На обратном пути, я старательно убеждал себя в том, что ничего странного в ночной встрече нет - мало ли какие у людей хобби. Нет, я не испугался, наоборот. Я боюсь разочароваться, если всему произошедшему найдется простое логическое объяснение.
   Только вернувшись домой, я вспомнил об ужине в духовке. Хотя сгореть курочка еще не успела, но мумифицировалась порядочно.
   Наскоро поужинав курицей а ля "Тутанхамон" я принялся выполнять уже ставшее привычным упражнение, позаимствованное в иномирной Школе Искусства.
   Подняв руки над головой, я сжал их в кулаки и сделал движение, больше всего похожее на завинчивание огромной лампочки. На самом деле упражнение имело гораздо более благозвучное название - "Лотос", и по идее перед сжатыми кулаками должен был появиться светящийся цветок, сплетенный из потоков внутренней энергии. Вот только ничего у меня не получалось. Скорее всего, это связано с тем, что я не умею пользоваться внутренней энергией, или еще по какой-то причине... в любом случае, объяснить мою ошибку некому. Но я упорно не оставлял попыток, день за днем, раз за разом повторяя движение, изменяя его траектории, плоскости, скорость...
   Спустя полчаса усиленных занятий непонятно чем, я позволил себе рухнуть на кровать и закрыть глаза. Грядущий день обещал быть весьма насыщенным, а самое главное интересным.
  
  

Глава 2

  
   После ночных похождений проснулся я с огромным трудом. Еще большего труда мне стоило заставить себя встать с постели и умыться. Часы показывали, что у меня есть еще около пятнадцати минут до того, как приедет Алексей, и как раз в это время я каким-то чудом уложился со всеми сборами. Ради такого случая даже подобрал более или менее чистые джинсы и футболку, благо, погода радовала солнышком и не слишком сильным ветром.
   Когда зазвенел дверной звонок, я уже был готов к поездке и полон оптимизма по самые уши.
   Бодро распахнув дверь, я сделал шаг навстречу...
   - Сергей Иванович, - удивился я. - Какими судьбами?
   Начальник таинственного Агентства ласково улыбнулся и я с трудом сдержал смешок - улыбка на сухощавом лице военного была настолько не к месту, что смотрелась откровенно комично. Так же комично, как серый костюм, вышедший из моды лет десять назад. Вот только при ближайшем знакомстве с начальником Агентства сразу становилось понятно, что костюм служит лишь отвлекающим фактором. На деле же этот человек вел себя очень жестко и расчетливо, скрывая за маской добродушности стальной характер.
   - Полно же, Виктор Михайлович. Немного опрометчиво без нашего разрешения обещать помощь милиции.
   Так! И кто меня уверял, что никакой "прослушки" в квартире нет?
   - Да я же только одним глазком посмотреть, - сконфужено ответил я.
   - Знаю я, что получается из каждого твоего "только посмотреть", - хитро усмехнулся Сергей Иванович, и я тут же подметил, что такая хищная улыбка ему идет куда больше. - Хотя, в данном случае я не буду против твоего участия в этом расследовании. Тем более, если учесть, что оно ведется под нашим патронажем.
   Ага. Конечно. Как же я сразу не догадался? Чтобы такой странный случай ушел от внимания Агентства - да никогда! У них наверняка и свои люди в этом деле задействованы или...
   - Вы хотите, чтобы я провел это расследование? - с замиранием сердца уточнил я.
   Сергей Иванович расхохотался.
   - Ты? Расследование? Ой, не смеши меня... тоже мне, Шерлок Холмс. Все что от тебя требуется - это съездить на место происшествия и осмотреться. Вдруг дурику со стороны повезет больше, чем нам.
   Думаете, такое унизительное отношение обидно? Отнюдь. Я уже неоднократно убеждался в том, что гораздо хуже, если тебя переоценивают.
   - Так. Значит, вы зашли ко мне в гости, чтобы дать ценные указания и вручить какие-нибудь хитрые шпионские штучки, которые помогут мне в рас... хорошенько осмотреться на месте таинственных событий?
   Все же Агентство представляет собой довольно крутую неправительственную структуру, которая наверняка владеет последними разработками в самых разных областях. Так почему бы не поделиться техническими примочками с одним из своих внештатных сотрудников?
   - За две недели твоего отсутствия, я успел отвыкнуть от глупости, которую ты почему-то называешь чувством юмора, - все еще улыбаясь, сказал мой начальник.
   А вот это уже обидно! На мое чувство юмора еще никто не жаловался.
   - Так с какими судьбами пожаловали? - уточнил я. - За мной скоро придет машина, и мне не хотелось бы опаздывать.
   - На самом деле она только что остановилась у твоего подъезда, - сообщил Сергей Иванович. - Ладно, не буду тебя задерживать. Я зашел, чтобы напомнить о том, что ты все еще работаешь на нас...
   Можно подумать, об этом так просто забыть.
   - ... и чтобы вручить тебе вот эти, - он вытащил из кармана пиджака наручные часы, - замечательные командирские часы.
   - Со встроенным лазером? - с надеждой спросил я.
   - Нет, с гораздо более важной для тебя функцией - будильником.
   Сергей Иванович откровенно веселился.
   - Ну, хоть что-то же в них есть особенное, - логично рассудил я. - Иначе, зачем бы вы их мне принесли?
   - А вот захотелось мне вдруг заехать к тебе в восемь часов утра и сделать такой неожиданный подарок, - с непроницаемо серьезным лицом сказал Сергей Иванович, но, увидев мою жалостливую гримасу, сжалился: - Ладно уж. Это обычные часы, просто в них запаян маячок. Дабы мы тебя больше никогда не теряли.
   - Такой ценный сотрудник?
   - Безусловно, - подтвердил Сергей Иванович, но что-то в его тоне заставляло сомневаться правдивости этого заявления. - Так что в обязательном порядке, если найдешь что-нибудь подозрительное, сразу звони мне. Ну, и в понедельник тебя ждет у себя в лаборатории Нестеров, как всегда.
   - Угу, - тут же помрачнел я.
   Достали уже меня с этими анализами и опытами: и иголками всего истыкали, и крови выкачали несколько литров, и провода ко всем местам подключали. Что им еще-то от меня нужно? Кстати, а можно ли считать вечернюю встречу с милой улыбающейся девушкой чем-нибудь подозрительным?
   - Все, спускайся, пока за тобой не поднялись, - оборвал ход моих мыслей Сергей Иванович. - А я пока загляну к твоей соседке, как ее, Клавдии Степановне? Нужно задать еще несколько наводящих вопросов по поводу ее мужа...
   - Вы с ней это... помягче, - как можно серьезнее попросил я. - Она у нас очень ранимая.
   Когда я выходил из подъезда, с моего этажа отчетливо слышался уверенный голос Сергея Ивановича, убеждающего Клавдию Степановну открыть ему дверь, и не менее уверенный, хотя и слегка приглушенный, голос моей соседки, грозящейся вызвать милицию, ОМОН и НАТО, дабы они избавили ее от совсем обнаглевших грабителей.
   Я радостно выскочил из подъезда, чуть не сбив с ног Алексея.
   - Я думал, мне тебя еще будить придется, - заявил он вместо приветствия, - а ты вон уже прыгаешь аки кузнечик. Чувствую это неспроста.
   - Да ладно тебе, оптимистичнее нужно быть, - улыбнулся я.
   Кстати об оптимизме.
   - Подожди, мне тут кое-что посмотреть нужно. Это займет буквально две минуты...
   - Время терпит, - заверил меня Алексей. - Надеюсь, ты не будешь против, если я пойду с тобой?
   - Думаю, тебе это также будет не безынтересно, - согласился я. - Видишь ли, вчера вечером я вышел на балкон...
   Пока мы обходили дом, я успел во всех подробностях рассказать Алексею о встрече со странной девушкой. Под конец моего рассказа милиционер откровенно заскучал.
   - Знаешь, я за свою жизнь столько форточников поймал, - протянул он, когда мы остановились возле искомой стены. - Чего только они не придумывали. Знаешь, какие ловкачи бывали? Один вот, например...
   Он оборвал рассказ на полуслове и вытаращился на стену дома также как и я. Начиная с уровня второго этажа, и до самой крыши пятиэтажки по стене дома шли странные трещины и царапины. Мое больное воображение любезно подсказало, что именно такие следы могли бы остаться, если бы в стену вбивали небольшие стальные колышки - по пять для каждой руки - а затем вытаскивали и вновь вбивали на уровень выше... В общем, если предположить, что у кого-то пальцы действуют на манер этих стальных колышков, то я очень рад тому факту, что милая девушка не захотела познакомиться со мной поближе.
   - Как тебе мой форточник? - с трудом сдерживая нервный смешок, поинтересовался я у Алексея. - Интересный случай, или такое уже бывало в твоей практике?
   - Разберемся, - не очень уверенно ответил он. - Вызову экспертов, пусть определят, что это за следы. Мало ли чего, всякое бывает. А то ты, я смотрю, уже обрадовался. Вон, как глазки загорелись.
   - А что такого? - не стал спорить я. - Если уж люди с десятого этажа прыгают и не разбиваются, то почему бы кому-нибудь не лазить по стенам с помощью...
   - Стальных когтей? - Алексей явно был чем-то недоволен. - Да бред это все.
   - Как скажешь, - не стал спорить я.
   Пока не стал. Сам не знаю почему, но мое настроение значительно улучшилось.
   Мы вернулись к машине, и Алексей отдал какие-то распоряжения по рации. Дожидаться экспертов мы не стали, но капитан оставил возле стены дома одного из сопровождавших его милиционеров. Еще трое поехали с нами.
   Кстати, забавно было бы посмотреть на экспертов, висящих на уровне четвертого этажа и исследующих следы стальных женских пальчиков. Что-то мне подсказывает, что это именно женские пальчики, а вовсе не хитрые приспособления, оставили столь четкие пробоины в бетоне.
   Всю дорогу до места происшествия Алексей молчал. В общем-то, я его понимаю. Он у нас милиционер честный и ни за что не оставит без внимания даже такой непонятный "висяк". А это и лишняя головная боль, и тычки от начальства. Помню, рассказывал он мне, сколько нервотрепки было, когда я исчез из морга. Ох, и намучился же весь районный отдел, разбираясь с тем убийством в парке. До сих пор не знаю, кем я у них проходил: то ли пострадавшим (читай, трупом), то ли убийцей, то ли свидетелем...
   Ехали мы недолго. Поплутав по переулкам где-то в Перовском районе, казенная машина остановилась возле двенадцатиэтажной новостройки, окруженной низенькими домиками-долгожителями. Помнится, мне кто-то рассказывал, что эти дома строили еще пленные немцы по своим технологиям. Уж не знаю, какие у них там были технологии, но дома-то до сих пор стоят! А вот новостройка уже кое-где трескается...
   Мы с Алексеем и еще одним милиционером вышли из машины и направились высотке. По пути к подъезду я с интересом осматривался по сторонам.
   - Слушай, а тот единственный прыгун, который не сбежал... от него что осталось-то? - спросил я, убедившись, что на асфальте перед домом нет никаких следов.
   - Да все от него осталось, - успокоил меня Алексей. - Целехонький, как будто он не с десятого этажа спрыгнул а вон, - он кивнул на ближайший заборчик, - с метрового забора. Только ноги переломал.
   - Так он еще жив?!
   Алексей хмыкнул.
   - Конечно. А я разве не говорил?
   - Этот незначительный факт ты как-то упустил из виду, - возмутился я. - И что он говорит?
   - Да ничего, - раздраженно ответил Алексей. - Молчит и не реагирует на внешние раздражители. Врачи говорят удивительно, что он вообще жив остался. Он сейчас в больнице, готовится к ряду операций.
   - Но ведь это... странно, нет? - уточнил я.
   - А ты как думаешь? - усмехнулся Алексей. - Но это не более странно, чем то, что остальные восемь человек убежали с места преступления на своих двоих.
   Да уж. Помнится, когда я выпал из окна морга... и то еле ползал. А ведь во мне тогда уже жила частица вампира из другого мира. И этаж-то был всего лишь третий... хотя падал я головой вниз...
   Мы поднялись на десятый этаж. Алексей отпер довольно приличную на вид дверь ключом с биркой "Вещьдок N24". Молодой милиционер остался стоять у двери, а мы вошли внутрь. Как взломщики, честное слово, а третий на стреме остался.
   Да уж, едва ли эту четырехкомнатную (если я не ошибся в подсчете дверей) квартиру можно назвать притоном... с моей утилитарной точки зрения жилище похоже на дворец. Сами посудите - один коридор в этой квартире больше чем вся моя коморка! Шикарная мебель, огромные телевизоры, компьютеры. В квартире витает сладкий и опасный дух... денег.
   - Как вы сказали? Притон?!
   - Притоны бывают разные, - философски ответил Алексей. - Я за свою долгую практику...
   - И не такое видал, - закончил я за него. - Это мы уже слышали. Лады, и на что мне здесь нужно посмотреть?
   Алексей молча кивнул мне на закрытую дверь одной из комнат.
   - А перчатки мне не полагаются? Сейчас как понаставлю отпечатков...
   - Поздно уже, все давно собрали. Так что не бойся.
   Между прочим, теперь я знаю, что слухи о вороватости милиции явно преувеличены. Вся дорогущая техника осталась на местах, никто ничего не растащил по домам.
   Я пожал плечами и толкнул дверь. Ногой. На всякий случай.
   Это-то меня и спасло. Если бы вместо того, чтобы толкнуть дверь ногой и осмотреть комнату с порога, я сразу вошел в нее, то в моем боку торчало бы довольно грозное на вид копье. А так, оно всего лишь воткнулось в открытую дверь с очень интересным хрустом. Все это я отметил с какой-то ленцой, будто это вовсе не мне, а кому-то другому только что грозила смертельная опасность.
   Алексей мгновенно сориентировался и оттолкнул меня от двери. В его руке тут же появился потертый пистолет, и капитан милиции отработанным до автоматизма движением вкатился в комнату.
   Интересно, выстрелы будут? - вяло полюбопытствовал я.
   Нет, выстрелов не было.
   - Все спокойно, - послышался из комнаты голос Алексея.
   Я уперся ногой в дверь и выдернул из нее копье.
   Однако ж, какая интересная штука. Явно раритет из какой-нибудь далекой Африки. Надеюсь, хоть ядом-то не смазано?
   - Ловушка, - ошарашено сообщил мне Алексей.
   А то я сам не догадался.
   - Первый раз такое вижу в своей практике, - продолжил удивляться милиционер. - Сигнализации были, гранаты были, автоматы были, но вот летающих копий не было ни разу.
   Ну что ж, как выясняется, не такая уж и богатая практика у моего друга.
   Пусковой механизм прятался между шкафом и стеной. Если милиция проводила обыск, то, похоже, не слишком тщательный
   - Ух, оторву я кому-то голову, - пообещал Алексей. - Кто же так обыски-то проводит?! А если бы это было не копье, а взрывное устройство?
   Похоже, в высоком уровне морали у работников милиции есть и некоторые минусы: зачем проводить серьезный обыск, если все равно себе ничего не возьмешь?
   - Да ладно, ничего страшного же не случилось, - отмахнулся я.
   Я провел рукой по нише, в которой пряталось копье, и нащупал небольшой клочок бумаги.
   - Здесь что-то есть, - сообщил я Алексею.
   - Аккуратнее там, - запоздало предупредил он.
   Впрочем, ничего опасного в найденном листике не было. Судя по неровным краям и клетчатому узору, его вырвали из какого-то блокнота.
  
   Усохший и истлевший мир,
   Зальет густой и свежей кровью.
   И повенчавшись с сном и болью,
   Взойдет на трон Король-вампир.
  
   Ничего себе поэзия двадцать первого века. Неужто предсказание?
   - Что там? - заинтересовался Алексей.
   Я грозно продекламировал четверостишье.
   - Забавно?
   - Бред какой-то, - отмахнулся Алексей. - Мало ли что психи напишут.
   Тем не менее, он бережно забрал у меня бумажку и переложил в маленький пакетик.
   - Слушай, а где статуя-то? - запоздало вспомнил я.
   Алексей убрал пакетик с уликой в карман.
   - А? - он неожиданно смутился. - Да я комнаты перепутал. Она в следующей...
   - Что?!
   То есть, из-за его ошибки я мог бы получить копье в грудь?!
   Тут меня прорвало.
   - Твою...
   Спустя пару минут, когда я, наконец, выдохся, мы продолжили осмотр квартиры. Алексей воспринял мою вспышку вполне адекватно, понимая, что это всего лишь эмоциональный откат. Вот только откат ли? Меня просто захлестнула волна раздражения, нашедшего какой-никакой повод...
   В следующее помещение, помня о предыдущем опыте, первым входил Алексей, но ничего страшного не произошло. Я зашел следом за ним, и мой взгляд тут же приковал к себе небольшой помост...
  
   Двенадцать человек стояло полукругом напротив статуи какой-то... то ли гаргульи, то ли огромной летучей мыши, сделанной из цельного камня и размером не уступающей памятнику Петра 1 на коне вместе с конем. Красная фигура с не менее красными глазами и такой физиономией, что кошмары с его участием теперь будут сниться мне до глубокой старости.
   По залу прокатился рокочущий голос:
   - Попрошу занять место среди собратьев.
  
   Именно эта статуя, только в уменьшенном размере, сейчас стояла на помосте прямо передо мной. Высотой сантиметров сорок, из цельного серого камня, она изображала нечто среднее между классическим демоном, летучей мышью и акулой.
   - Узнаешь?
   - Еще бы не узнать, - прошептал я. - Мне эта рожа до сих пор в кошмарах снится.
   Я подошел к уродцу и щелкнул его по лбу.
   Звук получился довольно глухой, но дело не в этом. Мой палец прилип к статуе! Клеем сектанты ее что ли намазали?!
   Палец тут же закололо, будто в него воткнули множество мелких иголочек. Меня никогда не било током, но по рассказам именно такие ощущения бывают при этом милом казусе.
   - Мм... Алексей...
   Он отвлекся от изучения содержимого одной из полок:
   - Узнал еще что-нибудь?
   - А то, - неуверенно кивнул я. - Например, я узнал, что эта штука меня просто притягивает...
   Я демонстративно подергал рукой.
   - И не оторвешься.
   Алексей с интересом осмотрел небольшую статую и опасливо коснулся ее пальцем.
   - Тоже приклеишься, - запоздало предупредил я.
   Он демонстративно убрал руку от статуи.
   - Не приклеился, как видишь.
   Я попытался сделать то же самое, но в результате прилип к Кровавому Богу еще и второй рукой.
   - Да что же это?!
   - Спокойно. - Алексей внимательно осмотрел статую со всех сторон и еще раз провел ладонью по ее поверхности. - Вроде бы ничего особенного, самый обычный кусок камня.
   Понятно, что кусок камня, но вот обычный ли?
   - Дерни посильнее, - предложил капитан.
   Умник. Он мне что, предлагает на статуе часть кожного покрова оставить?
   Тем не мене, я все же рискнул. Вот только добился лишь того, что статуя рухнула на пол, прихватив с собой и меня. В результате я оказался на полу и прилип к Кровавому Богу еще и левой щекой.
   - Замечательно, - зло фыркнул я, лежа на полу в не очень удобной позе. - Спасибо за добрый совет.
   Несмотря на относительно небольшие размеры эта штука оказалась довольно тяжелой.
   - Я был уверен, что здесь что-то не так! - радостно потер руки Алексей. - Сначала прыгуны эти, ловушка, теперь вот статуя странная...
   - Замечательно, - согласился я, тщетно пытаясь встать на ноги. - А мне-то что прикажешь делать?
   - Давай ее разобьем, - предложил капитан, осматриваясь по сторонам в поисках чего-нибудь тяжелого.
   - Только меня не разбей вместе с ней, - недовольно попросил я.
   Не так я себе представлял посещение таинственной квартиры, совсем не так. Тайны тайнами, но валяться на полу, тупо приклеившись к каменной статуе несколько... унизительно.
   - Интересно, у них тут молоток можно найти? Пойду на балконе посмотрю...
   Пока капитан Лысько искал подходящий инструмент, я лежал на полу и любовался потолком. Что-то было с ним не так, но вот что именно? Ну, конечно же! На аккуратненьком белом потолке то там, то здесь виднелись странные дырки, подозрительно похожие на те, что я видел совсем недавно на стене своего дома.
   - Нашел! - Алексей вошел в комнату, гордо помахивая молотком.
   - Ты это... аккуратнее, - нервно попросил я, - тут моя голова совсем рядом... может, все же найдем другой способ?
   - Есть идеи? - поинтересовался он.
   Идеи? Увы, но попытка расколоть каменную статую, к которой приклеились две мои руки и щека, может кончиться весьма плачевно... для меня, естественно, а не для статуи.
   - Слушай, как же ты неудачно приклеился, - заметил Алексей, пытаясь примериться молотком то здесь, то там. - Ничего, если я тебе ухо немного задену?
   - Конечно, мне всегда говорили, что медведь изрядно потоптался по ушам... но молоток - это, пожалуй, уже слишком... Не надо!
   Алексей уже было замахнулся, но остановился в нерешительности:
   - Да ладно тебе, я аккуратно...
   - Не надо! - повторно вскричал я.
   На мой судорожный крик в комнату вбежал оставленный на стреме оперативник, да так из застыл с открытым ртом в дверном проеме.
   - Что такое? - зыркнул на него Алексей.
   - Товарищ капитан, а не слишком круто... молотком-то? Я могу дубинку резиновую одолжить, если ей правильно пользоваться, то следов почти не остается.
   Немая сцена длилась минуты две.
   - Иди-ка ты отсюда, - с трудом процедил сквозь зубы капитан Лысько. - Мы с тобой потом еще поговорим на тему применения дубинок, серьезно поговорим...
   Едва милиционер скрылся за дверью, я расхохотался.
   - Представляю, что он о тебе подумал, - сквозь смех проговорил я, наслаждаясь озадаченным выражением лица Алексея.
   - Меня больше интересует, как часто он пользовался дубинкой не оставляя никаких следов и, главное, зачем?
   Я удивился такой неосведомленности капитана милиции - уж ему-то и не знать методов своих сотрудников?
   - Чувствую, ты узнаешь много нового, - логично предположил я.
   - Ты не отвлекайся, - мстительно напомнил Алексей и вновь поднял молоток.
   - Аккуратнее, - пискнул я зажмурившись.
   Хрясь!
   По лбу чиркнуло чем-то острым, и я ощутил, как по виску медленно стекает капля крови.
   - Эй, ты меня оцарапал!
   - Терпи казак, атаманом будешь, - отмахнулся Алексей. - Сейчас я еще разок...
   Я в испуге шарахнулся в сторону и... статуя отпустила меня! Кубарем покатившись по полу, я радостно вскричал:
   - Получилось!
   - Я же говорил, что молоток все решит, - обрадовался Алексей.
   Я вскочил на ноги и посмотрел на статую. Естественно, никакого серьезного вреда ей молоток не причинил, так, поцарапал немного, зато наметились другие изменения...
   - Странно, кажется, статуя была серого цвета, нет?
   Капитан Лысько озадачено посмотрел на меня.
   - Была... а теперь? - он перевел взгляд на статую. - Красная?
   - От стыда, наверное, - предположил я. - Или от злости? Кому понравится, если его будут молотком долбить?
   - Он еще шутит, - удивился Алексей. - Что б все так реагировали на неожиданные ситуации.
   Подумаешь, неожиданная ситуация. Главное, что не опасная, а остальное - это все мелочи.
   Я провел рукой по лбу и стер кровь.
   - Может, это из-за царапины? - осенило меня. - Ну, кровь на нее попала, вот она и покраснела.
   - Бред, - не согласился Алексей. - В любом случае, это легко определит экспертиза в нашей лаборатории.
   А в вашей ли? Если расследование проводится под патронажем Агентства, то до милицейской лаборатории ни одна улика не доберется. Да и что могут определить обычные эксперты? Здесь не наука нужна...
   Мы еще некоторое время изучали статую, но ничего нового так и не узнали. Камень действительно приобрел красноватый оттенок, но больше ничего не изменилось.
   - Заметил еще что-нибудь интересное? - поинтересовался я у Алексея, обходя лежащего на полу миниатюрного Кровавого Бога стороной. - Ну, помимо летающих копий и липких статуй.
   - Нет уж, хватит, - торопливо сказал он. - Еще один такой сюрприз и мне обеспечен сердечный приступ... Я обязательно поговорю с теми, кто проводил обыск квартиры. Как можно было не заметить ловушки с копьем?!
   - Оно было довольно неплохо спрятано, - напомнил я. - Хотя действительно странно, почему она выстрелила именно в тот момент, когда я вошел в квартиру.
   - Случайность? - предположил Алексей.
   - Ага, - я указал на потолок. - И вот эти дырки тоже случайность?
   - Ух ты. - Алексей присвистнул. - Это мы тоже исследуем!
   Мечтай, мечтай. Интересно, Агентство воспользуется официальным рычагом давления или просто украдет все материалы из нашего районного отделения милиции? В любом случае, если повезет, я смогу узнать результаты экспертизы, которую в Агентстве проведут гораздо лучше, чем где-либо еще.
   - Осмотрим остальные комнаты? - воодушевленно спросил я.
   - Боюсь даже представить, что нас ждет дальше, - натянуто усмехнулся Алексей. - Ты буквально притягиваешь к себе неприятности...
   Вопреки его опасениям, ничего особенного мы больше не нашли. Никаких ловушек и прочей гадости, только самый обычный домашний хлам. Даже наркотиков или спиртного, которые вроде бы должны быть в притоне на каждой полке, и тех не нашли. Перевернув вверх дном все, что только можно, мы благополучно покинули сей гостеприимный приют нового поколения сектантов, поклоняющихся Кровавому Богу. Судя по всему, именно этого зубастого монстра здесь и восхваляли. Уж не знаю, участвовал ли во всем этом сам Колдун, но его рука чувствовалась: знакомая статуя, точно такие же чаши... правда, почему-то в другой комнате. Вроде бы обряд предполагал одновременное наличие и статуи и чаш...
  
   - Испейте же кровь богов дети мои, - в безжизненном голосе, доносящемся непонятно откуда, прорезались нотки торжественности.
   Все двенадцать темных фигур одновременно двинулись к чашам, которые я поначалу счел за часть помоста, на котором стояла статуя.
   Я старался не отставать от остальных и, взяв в руки чашу, подозрительно принюхался. Вроде запах ничего, пахнет какими-то пряностями. Я залпом осушил сосуд...
  
   Да, давно это было... Кто бы мог подумать, я ведь участвовал в самом настоящем сектантском ритуале, пил кровь... или это все-таки было вино? В любом случае, эффект мутная бурда дала поистине поразительный. Помню, как я разнес всю их шарашкину контору по кирпичикам, да еще и разбил неожиданно ожившую статую Кровавого Бога. Тогда она была не такого безобидного размера, а раз в пятнадцать крупнее.
   Двери лифта закрылись, и он с тихим скрежетом начал движение вниз. Алексей хлопнул меня по плечу.
   - О чем задумался?
   Я глубоко вздохнул, с трудом вернувшись обратно в реальность.
   - Да так, воспоминания о бурной молодости.
   - Тоже мне, старик нашелся, - хмыкнул Алексей.
   - Не старик, но человек с большим и тяжелым багажом жизненного опыта, - ничуть не смутился я.
   Лифт прибыл на первый этаж.
   - От меня еще что-нибудь требуется? - поинтересовался я, когда мы вышли из подъезда.
   Алексей пожал плечами.
   - Даже и не знаю. Если бы ты мог узнать что-нибудь об этой секте или каменной фигурке...
   - Как ни странно, но именно этим я сегодня вечером и собираюсь заняться, - обрадовал я капитана. - Возможно, получится узнать что-нибудь интересное о Кровавом Боге и сектантах.
   - Вот это правильно, - обрадовался Алексей. - Ты мой телефон знаешь, если что - сразу звони. Тебя подвезти до дома?
   - Да нет, я лучше прогуляюсь не торопясь, подумаю, - отмахнулся я. - Удачи в расследовании.
   Сотрудники доблестной милиции, ожидавшие начальство в "уазике", проводили меня странными взглядами, будто уже и не чаяли увидеть живым. А свежая царапина на лбу только усилила их подозрения... Похоже, тот любитель резиновых дубинок успел во всех подробностях описать сослуживцам сцену с молотком.
  
   Я неторопливо прогуливался по родному району, любуясь... Впрочем, любоваться было особенно нечем. Ранняя пора весны выдалась теплой, что только усилило мерзкие и угнетающие ощущения. Растаявший снег оголил груды мусора и собачьего... в общем, противно было ого-го как. Да и мысли в голову шли не слишком приятные.
   На самом деле мне не очень-то и хотелось добираться до дома пешком. Просто оставаться и дальше рядом с Алексеем становилось опасно. Не для меня - для него. Почему? Несколько месяцев назад я выявил странный феномен - у всех людей, находящихся рядом со мной в течение определенного времени, начинает болеть голова. Они становятся вялыми и раздражительными, будто не спали несколько суток, а то и вовсе заболевают. В лабораторных условиях мы выявили приблизительное время воздействия, получилось что-то около четырех часов. Похоже, этот эффект - единственное наследство, полученное от жившего в моем теле вампира. Увы, даже ученые Агентства не смогли сказать ничего определенного, поэтому мне приходится воспринимать свое свойство как данность. Возможно, пресловутый Колдун и мог бы сообщить что-нибудь более конкретное, если бы захотел, вот только где же его найти? Мда. Давненько я не вспоминал о Колдуне, но фигурка Кровавого Бога всколыхнула целую волну воспоминаний, захлестнувшую меня и потащившую за собой...
   Я до сих пор не могу понять, с чего же все началось. Какой момент взять за начальную точку отсчета моих злоключений? Вновь и вновь я прогоняю в голове цепочку событий...
   Впервые Колдун увидел меня где-то на улице. Мое лицо показалось ему знакомым, и он приставил ко мне своих людей для слежки. В свою очередь, следящие за людьми Колдуна работники Агентства также заинтересовались моей скромной персоной и решили провести сеанс гипнотического допроса. И именно после этого гипноза в меня зачем-то переселилась частичка существа из другого мира - вампира Вельхеора. Он продолжал медленно захватывать мое тело, постепенно превращая меня в свое подобие, но новая встреча с людьми Колдуна ускорила этот процесс. Эти ребята затащили меня на свой шабаш, напоили какой-то гадостью... В результате я потерял сознание, а временно захвативший контроль над телом вампир разогнал всех сектантов и разбил их статую Кровавого Бога. Точнее, это был не совсем вампир... он еще не захватил мое тело полностью, и поэтому в разгроме участвовали мы оба. Это сложно объяснить, особенно когда и сам не все до конца понимаешь. Дальнейшие события можно описывать довольно долго, ведь из них получилась целая книга... пусть не совсем логичная (но я и сам не знаю всей логики происходящего), пусть написанная не слишком изящным языком, но моя. Моя книга, и моя жизнь.
   В целом, цепочка событий довольно ясна, непонятно только, почему Колдуна так заинтересовала моя персона, и каким образом Вельхеор вообще додумался до переселения в мое тело. С чего же все началось?! Допустим, у меня есть подозрение о том, что Колдун мог попасть в наш мир из мира Вельхеора, и это полностью объясняет его обширные магические способности. Вполне вероятно, что в той, другой жизни Колдун мог видеть Вельхеора, который является довольно известной личностью - самый кровавый вампир тысячелетия это вам не хрен с маслом. Между прочим, внешне он был точной моей копией! Вот только о самом вампире я знаю не так уж и много...
   Но это было только началом. После всех этих радостей меня закинуло в другой мир, где я познакомился с еще одним вампиром и самыми настоящими магами. Там я побывал в тюрьме и даже поучаствовал в самой настоящей магической схватке.
   Вернувшись обратно в родную Москву, я тут же попал в гущу местных разборок, из которых выбрался только чудом. Но все эти события меркли на фоне знакомства с Лидой. Совершенно случайная для меня встреча оказалась тонко спланированным ходом для самой девушки. Она неторопливо втиралась ко мне в доверие, играя на моих чувствах... Хотя потом Лидия уверяла меня, что я ей действительно нравлюсь. Не знаю. Спустя несколько дней Сергей Иванович якобы отправил ее в какую-то рабочую командировку, и я до сих пор не знаю, вернулась она или нет. Я пытался намеками выяснить, где она живет и как с ней связаться, но прямые вопросы задавать не рискнул. Ведь сама Лида со мной так до сих пор и не связалась, значит, не так уж и сильно я ей нравился.
  
  

Глава 3

  
   Стоило мне переступить порог квартиры, как на лестничной площадке появился Чиж и с горящими от нетерпения глазами поведал о том, что через час мы уже должны быть на приеме у некой Авдотьи Небесной - знаменитой предсказательницы судьбы.
   - Ты спятил, - вяло засопротивлялся я. - Тащишь меня к какой-то ополоумевшей старухе...
   - А вот и нет! - тут же перебил меня Чиж. - Между прочим, я специально помоложе подбирал - ей максимум двадцать пять!
   - Еще лучше! - уже всерьез возмутился я. - Старушкам еще простительны подобные глупости, но молодой девушке... либо она сдвинутая всерьез и на долго, либо просто бабки заколачивает. Один фиг, нам там делать нечего.
   Чиж глубоко вздохнул.
   - Вот ты мне скажи, зачем зря тратить время и спорить, а? Все равно ведь поедешь, никуда не денешься. Собирайся, давай!
   Я внимательно посмотрел на Чижа.
   Как не прискорбно это признавать, но мой друг прав. Он всегда с легкостью уговаривает меня делать то, что я совершенно делать не желаю. Или все-таки желаю? Возможно, я просто боюсь себе признаться в том, что любопытство уже давно управляет всеми моими поступками...
   - Надеюсь, она хотя бы не буйная, - вздохнул я.
   По пути Чиж долго рассказывал, сколько объявлений потомственных шизофреников, то есть ясновидящих и колдунов, ему пришлось перелопатить, чтобы выбрать тройку самых лучших. В нее, помимо уже известной мне Авдотьи Небесной, вошли не мене гротескные имена: Елифей Гордый - адепт светлой магии первой ступени посвящения, и Константин. На фоне многоярусных нагромождений имен и званий прочих великих магов сиротливый Константин выделялся одиноким и гордым айсбергом.
   Я чуть не подпрыгнул от неожиданности.
   Уж не тот ли это... Нет, не бывает таких случайностей. Чтобы Чиж из сотен объявлений выбрал именно Колдуна? Да и зачем такому крутому магу, как мой старый знакомец, писать объявления в каких-то газетках. Наверняка это кто-то другой...
   Как назло, Чиж оставил его напоследок, будто специально намереваясь поиздеваться над моим любопытством. Честь открыть наш мистический забег досталась прекрасной половине - Авдотье Небесной. К ней-то мы и направились.
   По пути я старательно подавлял желание смотреть в след каждой худенькой блондинке, мало-мальски напоминающей Лиду. Это стало моей болезнью с самой последней нашей встречи, и получалось как-то само собой. Глаза автоматически ловили силуэт, и вот я уже иду совершенно не в ту сторону... Сколько раз я обгонял девушек, чтобы посмотреть им в лицо и с грустью убедиться в том, что это не она. Сколько раз окликал ее...
   - Эй, хватит уже на девушек пялиться, это неприлично, - ткнул меня локтем в бок Чиж. - Мы уже почти пришли.
   Я с удивлением осознал, что слежу за блондинкой, идущей по другой стороне дороги, ожидая, когда она повернется ко мне лицом. А вдруг это Лида? Нет, хватит... это уже болезнь какая-то.
   Величайшая ясновидящая современности Авдотья Небесная жила на Бойцовой улице в самой обычной пятиэтажке, да еще и на первом этаже. Дом уже явно несколько лет напрашивался на снос, состояние просто ужасное - того и гляди рухнет. Конечно, я не преминул поддеть Чижа, мол, что за несоответствующее рангу жилье?
   - Так надо, - авторитетно заверил меня Чиж.- Знающие люди говорят, что самые лучшие колдуны и ясновидящие не шикуют почем зря.
   - Тогда, может, в ближайшей помойке поищем? - с готовностью предложил я. - Вот уж где, судя по твоей классификации, наверняка властители мира обитают.
   Может, и Колдуна где-нибудь на свалке откопаем... Раз уж лучшие адепты магии якобы не любят лишнего шика, то этот монстр наверняка обитает в самой вонючей клоаке города.
   - Ничего, - погрозил мне Чиж. - Потом будешь извиняться за свой сарказм и передо мной, и перед Авдотьей этой. Если все, что я слышал правда...
   - А если нет?
   Что-то мой друг слишком серьезно относится ко всем этим ясновидящим и колдунам. С чего бы? Это мне после всего произошедшего впору увлечься мистикой, чем я, кстати, и занимаюсь каждый вечер, исправно повторяя упражнения, подсмотренные на тренировке в Школе Искусства. Толку, правда, никакого, но я все еще не теряю надежды - вдруг что-нибудь да получится? Есть же во мне какие-то остаточные эффекты, которые воздействуют на окружающих людей. Значит, есть и надежда.
   - Тогда с меня пиво, - буркнул Чиж и нажал на кнопку звонка.
   Хитрец, знает ведь, что я не пью.
   Звонок издал нечто среднее между воплем обиженной гориллы и стрекотом кузнечика.
   - Мило, - хмыкнул Чиж.
   Дверь открыла молодая и довольно милая блондинка в джинсах и легкой кофточке.
   - Здравствуйте, - вежливо поздоровалась она. - Вы...
   - Я сегодня звонил, - отчеканил мой друг вместо приветствия. - Вы Авдотья Небесная?
   - Можно просто Даша, - мягко сказала девушка. - Проходите.
   Интересно, а как связано имя Даша с Авдотьей? Конечно, вряд ли предсказательница судьбы Даша Небесная привлечет много клиентов (разве что по несколько другой профессии, той, которая самая древняя), но почему именно Авдотья-то? Мало что ли других таинственных имен.
   Мы с Чижом замешкались в дверях.
   - Ты уверен, что мы туда попали? - тихо спросил я. - Не похожа она на колдунью, да и не сумасшедшая вроде бы.
   Лицо у нее такое невинное, будто ей не двадцать пять лет, а максимум восемнадцать. Чем-то напоминает Николь Кидман в ранней молодости: уже вырисовываются точеные черты лица, но она пока еще не красавица. Впрочем, если ей действительно двадцать пять, то так и останется середнячком - не оформившейся бабочкой, да и толстовата на мой вкус. Вот Лида просто идеального телосложения... нет, хватит!
   - Кто ее знает, - пожал плечами Чиж. - Посмотрим...
   - Проходите в комнату, - позвала нас девушка. - Обувь можете не снимать.
   Авдотья Небесная, если, конечно, это была именно она, жила в самой обычной однокомнатной квартире. Обстановка тоже не поражала воображение: диван, огромный книжный шкаф да стол со стульями.
   Девушка села за стол.
   - Присаживайтесь.
   Мы послушно сели перед ней.
   - А где же лапки лягушек, развешенные по стенам, и банки с дистиллированной кровью девственниц? - тут же полюбопытствовал Чиж.
   Кстати, я тоже отметил, что в комнате нет ни одного атрибута, соответствующего настоящей колдунье. Ну, настоящей с точки зрения обычного обывателя, коим, собственно, и является мой друг. Я-то успел убедиться, что настоящим магам никакие атрибуты и артефакты не нужны - они сами себе артефакты.
   - Выбросила, - улыбнулась девушка. - Воняли сильно...
   - Ага, - с умным видом кивнул Чиж.
   - К тому же, предсказательнице судьбы все это не нужно, - заметила девушка. - Вы знакомы с условиями предоставления услуг?
   - Да, конечно, - кивнул Чиж. - Вот, держите...
   В руки к девушке перекочевал белый конверт.
   - Замечательно, - удовлетворенно сказала она, пряча деньги куда-то под стол. - Итак, что же вы хотите узнать у Авдотьи Небесной? Прошлое, настоящее, будущее?
   Чиж ткнул меня локтем, мол, выбирай.
   Если честно, я был в легком ступоре. Вроде бы мы пришли к предсказательнице судьбы, но где же стеклянный шар? Где карты или чашка с кофейной гущей? На чем они там еще гадают?
   - А все сразу нельзя? - полюбопытствовал я.
   - Нет, - покачала головой девушка. - За один сеанс только что-то одно. Увы, все это не так просто и требует серьезных силовых затрат...
   - Хорошо, тогда давайте заглянем в прошлое, - покладисто выбрал я.
   Думаю, это будет настоящей проверкой. Ни один шарлатан в мире не сможет рассказать хоть что-нибудь о тех событиях, что произошли со мной полгода назад.
   Вот только последние несколько минут меня не покидает странная мысль... что-то в этой девушке не так. Если она шарлатанка, то почему не использует стандартные приемы создания таинственной атмосферы, в которой даже самые последние глупости превращаются в откровения свыше? Мы с Чижом люди простые, нам показухи не надо, а вот остальные девяносто процентов посетителей вряд ли потратятся на сеанс магии в самой обычной однокомнатной квартирке. Ни тебе таинственных свечей в полумраке, ни разряженной в магические одежды колдуньи... ничего нет. Это даже подозрительно.
   - Проверяете, - понимающе улыбнулась Авдотья. - Большинство посетителей в первый сеанс просят заглянуть именно в прошлое. Не верят. Хорошо, попробуем заглянуть. Дайте мне вашу руку.
   Ее ладони оказались очень теплыми, что довольно логично. Это худенькие девушки обычно постоянно мерзнут, а такие вот типично русские румяные и здоровые, будто только из деревни, девушки так и пышут жаром.
   - Расслабьтесь, - мягко сказала она. - Подумайте о самом запоминающемся воспоминании из того периода прошлого, о котором вы хотите узнать.
   Самое запоминающееся? Ну что ж, держи, Авдотья Небесная...
  
   Я почувствовал, как кровь проходит по моим венам, стучит в висках, как бьется мое сердце. Вокруг меня слышался странный стук. Немного прислушавшись, я понял, что это стук сердец троих здоровяков, стоящих надо мной. Я просто физически ощущал, как кровь проходит по венам этих жалких людишек. Они еще даже ничего не поняли, когда я вскочил, одним прыжком преодолел пять метров до одного из них, и впился ему в шею.
   Позже, вспоминая, я понял, что никакие клыки на самом деле не нужны, достаточно просто правильно и сильно укусить в артерию, и вот она - жидкость, дающая жизнь. Однако сейчас мне было не до этого, все произошло слишком быстро. Казалось, что время для меня замедлилось. Его товарищи еще не закончили смеяться, когда с главным заводилой все было кончено.
   Всего за несколько секунд, я разобрался и с остальными. Мне уже не нужна была их кровь, я напился их товарищем, и теперь просто с наслаждением переломал им шеи.
   Я чувствовал себя просто великолепно. Состояние эйфории захлестнуло все мое существо. Если бы я знал, насколько это приятно, то давно бы уже начал пить кровь. Я сам не заметил, как поднялся в воздух и завис в трех метрах над землей. Энергия требовала выхода, и я использовал ее, как мог.
  
   Я даже не ожидал, что смогу все представить ТАК ярко! В течение долгих месяцев я старательно забывал эпизод в парке и вскоре он стал чем-то вроде воспоминания о черно-белом фильме ужасов. Но теперь все произошедшее вновь вернулось ко мне...
   - Виктор!
   Открыв глаза, я некоторое время тупо смотрел перед собой.
   - Эй! - Чиж тряхнул меня за плечо. - Ты в порядке?
   - Нормально, - не очень уверенно ответил я, помассировав виски. - А... где Авдотья?!
   Не знаю, как я не заметил этого сразу, но место напротив пустовало.
   - Да вон она, прилечь решила, - кивнул Чез на диван. - Поплохело великой колдунье...
   Я обернулся.
   - Да не колдунья я, - раздраженно сказала лежащая на диване девушка, - а предсказательница судьбы, сколько можно повторять.
   Она лежала запрокинув голову и тщательно вытирала некогда белым, а теперь покрывшимся красными пятнами, платком струящуюся из носа кровь.
   - Что случилось-то? - непонимающе спросил я.
   - Я сам не понял, - ответил Чиж. - Взяла она тебя за руку, закрыла глаза... а потом вдруг как вскрикнет, да как рухнет на пол. Ну, я ее поднял, отнес на диван, платочек дал... А ты как сидел истуканом, так и сидишь...
   Странно. Я не слышал никаких криков, и даже не чувствовал, что она отпустила мою руку. Слишком увлекся воспоминаниями.
   - Ну как, увидела что-нибудь интересное? - полюбопытствовал я.
   Девушка одарила меня таким взглядом, что мне стало немного неуютно.
   - Убийца, - прошипела она. - Можете забирать свои деньги и уходить. Я не хочу даже находиться с вами в одном помещении.
   Ничего себе заявочки! Неужели Авдотья Небесная действительно смогла увидеть мое прошлое? Или просто прочитала мысли? В любом случае, у нее явно есть какие-то способности...
   - Послушайте, вы все не совсем так поняли, - начал я, вставая со стула. - Они сами напали...
   - Уходите! - неожиданно взвизгнула девушка. - Иначе я вызову милицию!
   Чиж выразительно повертел пальцем у виска.
   - Ай, ай, ай. А с виду нормальная девушка, Виктор, пойдем отсюда.
   Что значит пойдем?! Мне нужно расспросить ее!
   - Но я хочу...
   - Уйдите! - еще громче закричала предсказательница судьбы.
   Похоже, у нее что-то не в порядке с нервами.
   - Ты что не видишь, у девушки приступ, - шепнул мне на ухо Чиж. - Мне она сразу какой-то странной показалась, даже лягушачьих лапок нигде нет...
   Черт. А вдруг она действительно сумасшедшая? И в прошлое мое Авдотья Небесная не заглядывала, а просто шизанулась сама по себе. Вообще-то странно: молодая девушка, живущая в скромной однокомнатной квартирке, предлагает услуги предсказательницы судьбы...
   - Ладно, пойдем отсюда, - вздохнул я.
   Наверное, я все-таки ошибся.
   - Уйдите! - истерично крикнула нам в спины Авдотья Небесная.
   - Деньги можете оставить себе, - сказал Чиж на прощанье, а мне пояснил: - Бедной больной на голову девочке они пригодятся.
   Только на полпути к метро я немного пришел в себя.
   - Ну и дела, - тихо выговорил я.
   - Да, похоже, с меня пиво, - согласился Чиж. - Но у нас еще есть две кандидатуры, вдруг среди них попадется что-нибудь действительно интересное.
   А как же, ведь впереди еще встреча с Константином.
   - Угу, - вяло согласился я. - Я бы сказал, этот день уже выбивается из обычных рамок, так что спасибо тебе, друг сердешный.
   Чиж пожал плечами.
   - Да не обращай ты внимания на эту шизанутую. Мало ли что ей там в голову взбрело. Убийца... Какой же ты убийца, а?
   Очень даже неплохой, профессиональный я бы даже сказал. По крайней мере, таким был вселившийся в меня вампир. Как говорил Кельнмиир, если наши души соприкасались достаточно долго... то и я со временем могу превратиться в такое же чудовище. Правда, самого Кельнмиира я бы чудовищем не назвал, наоборот, очень даже культурный и даже почти что добрый... как же его назвать-то? Впрочем, вампир он и есть вампир.
   - Действительно, глупо, - натянуто улыбнулся я.
   А ведь я на самом деле убил тех парней. Пусть частично в этом участвовал Вельхеор, но тело-то было мое: именно эти зубы вгрызались в артерию, и именно эти руки сворачивали им шеи. Как же противно...
   - Слушай, а может ну его, поедем домой? - предложил я другу.
   - Ни за что, - запротестовал Чиж. - Раз уж решили, то идем до конца. Осталось всего двоих психов посетить, неужели тебе не интересно?
   - Уже нет, - честно ответил я.
  
   Но делать было нечего, пришлось отправиться в гости к Елифею Гордому - светлому магу какого-то там уровня посвящения. И уж этот господин полностью подтвердил все мои представления о классических магах и колдунах. В том смысле, что все они шарлатаны и обманщики, конечно же.
   Принимал посетителей этот Елифей в крутом двадцатиэтажном бизнес центре, больше похожем на огромный дворец, выполненный в стиле двадцать первого века.
   - Ничего себе, - присвистнул я. - Ты не ошибся адресом?
   - Вот еще, - отмахнулся Чиж. - Я специально выбрал столь разных представителей колдовской братии. Для сравнения. Заодно и статью обзорную напишу, я Хазу обещал...
   Так вот в чем дело! Я-то думал, что он устроил эту экскурсию, чтобы развлечь медленно увядающего друга, а на самом деле Чиж просто пригласил меня за компанию. Что ж, он как всегда отлично подготовился и совместил полезное с приятным. И ведь денег не пожалел. Не знаю, сколько он заплатил Авдотье Небесной, но уж Елифей за свои услуги наверняка берет очень много. Не достанется ли ему по шее от Ланы за разбазаривание семейного бюджета? Вряд ли Хаз стал бы оплачивать расходы внештатного журналиста.
   - Надеюсь, нас туда пустят, - хмыкнул я. - Уж больно неподобающе мы одеты.
   Точнее, неподобающе был одет я. Что касается Чижа, то он после женитьбы стал носить только модные строгие костюмы. Уж не знаю, сколько нервных клеток потратила Лана, чтобы заставить его снять любимые потертые джинсы, но ее усилия не прошли даром. За какие-то полгода Чиж сильно изменился как внутренне, так и внешне.
   Перед шикарными железными воротами, прямо под любопытной серой камерой, стояли и курили трое охранников. Вопреки моим опасениям, лишь один из них краем глаза посмотрел на нас, и вяло поинтересовался:
   - Куда?
   - К Елифею Гордому, - с готовностью ответил Чиж.
   - Проходите, - махнул рукой охранник.
   Пройдя через аккуратный дворик, мы зашли в парадный вход, и вот тут-то и началась возня с пропусками. Кто, куда, зачем? В общем, промурыжили нас основательно, но в результате сжалились и пропустили-таки в здание.
   Офис Елифея Гордого располагался на пятнадцатом этаже. В приемной нас встретила милая девушка в строгом костюме, этакая бизнес-леди, и дала заполнить какие-то анкеты. Ничего особенного: паспортные данные, место жительства, судимости... но все равно на фоне предыдущей предсказательницы подобная бюрократия слегка настораживала. Затем нас отправили в кассу, дабы оплатить услуги великого мага и чародея. На чек в руках Чижа я старался даже не смотреть.
   - Слушай, давай, может, скинемся, а? - предложил я другу, устав от постоянного нытья совести. - Чего ты-то все платишь?
   - Отстань, - отмахнулся Чиж. - Моя статья, я и плачу. Ну, куда тебе, бедному писателю, платить за услуги великих чародеев?
   Вообще-то, я получаю довольно неплохие деньги в Агентстве, правда, с каждым месяцем все меньше и меньше - зарплата уменьшается пропорционально моей пользе. Увы, Чижу об этом знать не обязательно, а точнее, не желательно мне трепать языком о работе в Агентстве.
   И, наконец, после кассы нас пропустили в святая святых - кабинет великого Елифея Гордого - адепта светлой магии первой ступени посвящения. О, это было нечто!
   Начнем с того, что огромную комнату освещали слегка приглушенные красные лампы. Вся обстановка была выдержана в смешанном стиле - средневековье соседствовало с новомодным "хайтеком" двадцать первого века. Вдоль стен ютились старинные многоярусные шкафы, заставленные всякой всячиной, начиная уже упомянутыми Чижом лапками лягушек да непонятными статуэтками, и заканчивая банками с чем-то подозрительно бурым. Или, это все отсветы ламп? В любом случае, чего только там не было...
   Помимо всевозможных магических атрибутов на отдельном столе возвышалась огромная конструкция из прозрачных трубочек и колбочек, тут же обозванная Чижом самогонным аппаратом. Сам хозяин кабинета сидел за серым пластиковым столом в стиле "хайтек" и стучал по клавишам сверхтонкого ноутбука.
   - Приветствую, - вкрадчивым голосом поздоровался он, не отрывая взгляда от монитора.
   Мужчина лет тридцати с тонкими чертами лица смотрелся таинственно и зловеще на фоне красных ламп и мерцания экрана монитора. Одет он был в черный строгий костюм, под которым виднелась красная шелковая рубашка.
   - Здрасьте, - брякнул Чиж.
   - Присаживайтесь, - предложил нам Елифей.
   Мы с Чижом послушно уселись в кресла. Удобные, но ровно настолько, чтобы расслабиться лишь слегка, а не растечься по ним аморфной массой.
   - Что же привело вас ко мне?
   А действительно, что? Любопытство? Чиж потащил меня по колдунам, чтобы написать статью, но зачем пошел я сам? В надежде узнать от них хоть что-нибудь...
   - Пациента вам привел, - пояснил Чиж. - У меня все в порядке, меня не надо это... заклинать.
   Маг перевел взгляд на меня.
   Видимо, надо что-то сказать...
   - Вы умеете смотреть в прошлое? - поинтересовался я.
   Проверять, так проверять.
   - Вообще-то я специализируюсь на будущем, - неожиданно резко ответил Елифей. - Вам разве не сообщили?
   Что ж, не будем спорить. Наверное, это было написано выданном в кассе чеке.
   - Хорошо, давайте посмотрим в будущее, - быстро сказал Чиж, а мне на ухо прошипел: - Этот мужик явно крут.
   Елифей закрыл ноутбук и встал из-за стола.
   - Сейчас я дам вам выпить отвар, который поможет мне увидеть вашу линию судьбы, - предупредил меня маг.
   Странно, в будущее смотрит он, а отвар почему-то пью я. Нелогично.
   Елифей подошел к самогонному аппарату, пошебуршался, и тут все это дело забурлило, задымило, потекло...
   Мы с Чижом с интересом смотрели, как разноцветные жидкости бегают по зигзагообразным трубочкам, то сливаясь, то вновь расходясь в разные стороны. В результате из небольшого краника в подставленный магом стакан вытекло немного странной жижи совершенно неидентифицируемого цвета.
   - Пейте, - властно приказал Елифей, сунув мне под нос классический граненый стакан.
   Пахла эта гадость, как выяснилось, преотвратнейше.
   - Не отравлюсь? - на всякий случай уточнил я.
   Маг демонстративно проигнорировал мой вопрос, стоя над духом, как в детстве любила стоять мама, ожидая пока непутевый сын выпьет противную микстуру.
   - Хорошо, хорошо, - вздохнул я и с некоторым опасением сделал первый глоток.
   Черт! На вкус еще хуже, чем на запах! Ладно, раз уж начал, так допью...
   Как следует выдохнув, я залихватски опрокинул вонючую стопку, и с трудом сдержал рвотные позывы.
   Гадость-то какая!
   - Отлично, - удовлетворенно произнес Елифей и вернулся на свое место.
   Рядом с закрытым ноутбуком появился огромный стеклянный шар. Он плавно выехал на движущемся постаменте прямо из поверхности стола.
   - И шар есть, - обрадовался Чиж.
   По мне, так это был самое обычное украшение, какие продаются на каждом углу, и я решительно не понимал, почему круглая стекляшка привела моего друга в такой восторг. Если уж ты такой великий маг, то почему бы монитором не пользоваться? А что? Сразу все будущее в 3-D графике продемонстрировать - вот тогда я действительно поверю в предсказателей.
   По шару побежали зеленые молнии, все больше и больше... и вот он уже замерцал равномерным зеленым светом.
   Интересно, почему именно этот цвет, а не какой-нибудь синий или белый?
   - Приложите руки к шару, - велел Елифей.
   Чиж послушно потянулся вперед.
   - Да не ты, болван, он, - раздраженно прикрикнул на него маг. - Вы заплатили только за одного!
   Я с некоторой опаской коснулся шара, все еще помня, какими гадостями может обернуться участие в странных ритуалах. Но ничего особенного не произошло, шар был удивительно холодным и... мягким? Как стекло может быть мягким?!
   Пока я пытался разобраться со своими ощущениями, Елифей заговорил:
   - Вас что-то тяготит, я чувствую это очень отчетливо. Возможно, это девушка?
   Я невольно вздрогнул.
   - Да, это девушка, я вижу ее. Она вас очень волнует, но что-то стоит между вами... Вы должны первым пойти на сближение и тогда все будет хорошо.
   Советы он мне еще давать будет, колдун доморощенный.
   - Вас гнетет ничем необъяснимая тоска, - продолжал Елифей. - Вы не знаете, чем она вызвана, но я могу подсказать, как с этим бороться. Займитесь тем, что вам действительно нравится и вскоре жизнь расцветет всеми красками.
   Я с трудом сдержал смешок.
   Вот прохвост, наговорил всяких глупостей, но ни одного конкретного факта, кроме существования девушки. Но это предсказать нетрудно, у большинства молодых людей есть девушки, и почти у всех с ними проблемы.
   - Есть еще кое-что, - неожиданно резко сказал маг. - Вам необходимо остерегаться собак.
   Некоторое время он неподвижно сидел, глядя в шар, а потом резко встал с кресла и хлопнул в ладоши. Свет ламп из бледно-красного перешел в ярко-белый, на некоторое время ослепив нас.
   - Я все сказал, - величественно произнес Елифей.
   Мы немного помолчали, приходя в себя.
   - Что, совсем все? - тупо спросил Чиж. - И за это я заплатил...
   - Выход там, - перебил его маг, указав на дверь.
   Ишь ты, какой вредный тип.
   Как ни странно, Чиж даже не стал с ним спорить и послушно покинул комнату, прихватив с собой и меня.
   - Ты чего? - запоздало удивился я, уже оказавшись в лифте.
   - Да пошел он... - далее следовало очень точное описание маршрута, - буду я еще с ним спорить. Вдруг проклятье какое-нибудь наложит, урод.
   Неужели он поверил во всю эту показуху?!
   - Чиж, да это же самый настоящий мошенник, - рассмеялся я. - Он ничего конкретного не сказал, так, чушь всякую. А вся эта бутафория специально рассчитана на то, чтобы людей дурачить. Мебель, красноватые лампы, самогонный аппарат, всевозможные гадости на полках, стеклянный шар - это тонко рассчитанное психологическое воздействие. Даже его одежда, поведение и голос наверняка разработаны профессиональными стилистами и режиссерами.
   - Не знаю, что там с бутафорией, - буркнул Чиж, - но уж конкретику настоящие предсказатели и не должны говорить. Вспомни того же Нострадамуса, пока не исполнится - и не поймешь, что он имел в виду.
   - Бред, - уверенно заявил я. - Просто этот мужик актер хороший.
   Мой друг некоторое время молчал, а когда лифт доехал до первого этажа неожиданно спросил:
   - Так мне может того... вернуться и высказать ему все, что я о нем думаю?
   - Забудь. - Я вытолкнул его из лифта. - Время еще на всяких мошенников тратить.
   Тем более, вдруг он все же действительно что-то умеет? Хотя, вероятность очень мала... "Берегись собак" - надо же такое ляпнуть. Нет, глупость это, конечно же.
   - Значит, деньги на мошенников тратить можно, а время - нет, так что ли? - заспорил Чиж.
   - Именно так, - уверенно подтвердил я. - Ладно, где там живет твой третий колдун? Как там его зовут, Константин? Отмучаемся быстренько, и домой, ужинать.
   Я старался ничем не выдать своего волнения, но в голове всю дорогу билась мысль "а вдруг это он?!".
  
   Константин обитал в маленьком домике возле метро Электрозаводская. Весь офис мага состоял из узенького коридорчика да небольшой комнатки. Никакой секретаршей там даже и не пахло - ее просто некуда было бы посадить, зато пахло чем-то еще... причем весьма неприятно пахло, я бы даже сказал, воняло.
   Сам маг встретил нас еще в прихожей. Увы и ах, к моему разочарованию, это оказался не Колдун.
   Низенький толстячок с бегающими глазками, как мне показалось, слегка нервничал. Торопливо пожав нам руки и представившись, он юркнул в комнатку и оттуда крикнул:
   - Проходите!
   Удивительно, как с таким пузом и короткими ножками можно так быстро двигаться?
   - Я вам звонил, - не очень уверенно сказал Чиж, входя в маленькую комнатку вслед за толстяком.
   Судя по брезгливому выражению лица, мой друг уже не был уверен в том, что правильно сделал, позвонив именно Константину.
   Конечно, Чиж сам говорил, что настоящий маг не слишком заботится материальными благами, но не настолько же! Ободранные обои, мусор на полу, да еще эта мерзкая вонь, будто здесь кто-то умер, причем явно очень давно. Кстати говоря, если маги совсем не заботятся о материальных благах, то почему берут за свои услуги деньги? Неувязочка выходит.
   Константин указал нам на два не внушающих никакого доверия стула.
   - Присаживайтесь.
   - Спасибо, мы постоим, - брезгливо поморщился мой друг.
   - У нас сейчас ремонт, - виновато пояснил маг.
   Интересно, у кого это у нас? И почему я не вижу никаких строительных материалов? Везде раскидан мусор, как будто эта комната уже довольно долгое время служила помойкой.
   - Я проведу вам полную диагностику, - многозначительно проговорил Константин, окинув нас обоих победным взглядом.
   - Э нет, - не согласился Чиж. - Мы договаривались на одного клиента.
   - Всё в одну цену, - на всякий случай пояснил толстяк.
   - Не важно, - гордо отмахнулся Чиж. - Я в этом балагане не участвую.
   Нет, каков нахал?! Меня, значит, притащил, а сам в балагане не участвует!
   Где-то в глубине души вновь начало зарождаться едкое раздражение и руки сами собой сжались в кулаки.
   - Участвуешь, участвуешь, - прошипел я.
   Резко подступившая злость немного отпустила, и я тут же постарался свести все к шутке:
   - Не все ж мне свинкой подопытной быть и всякие гадости пить.
   - А я чего? А я ничего, - стушевался Чиж. - Давай, Константин, колдуй!
   Вдох. Выдох. Нет, если так пойдет дальше, то я скоро точно начну на людей бросаться по любому поводу. Нервы, это все они...
   - Сейчас, сейчас, - толстяк суетливо забегал по комнатушке, потом вдруг резко остановился и посмотрел на нас таким взглядом...
   Думаю, если бы я был вампиром, то приблизительно также смотрел бы на свои жертвы. Но толстяк не вампир. Правда, что-то мне подсказывает, что он ничуть не лучше.
   - Смотрите мне в глаза, - неожиданно властно проговорил Константин.
   Кто бы мог подумать, что суетливый коротышка может так преобразиться - его голос стал жестким, а в глазах появился стальной блеск.
   - Садитесь на стулья.
   Черт с тобой, сяду. Ты смотри, и Чиж сел, даже спорить не стал. На него это совсем не похоже.
   - Вам здесь очень нравится.
   Я бы так не сказал. Что тут может нравиться-то?
   - На сеансе магии вы узнали очень много нового. Я поразил вас своими удивительными способностями, и вы решили отдать мне все свои деньги.
   Ага, разбежался!
   Справа от меня зашуршал бумажками Чиж.
   - Ты чего?! - изумился я.
   Мой друг с совершенно отсутствующим взглядом выгребал все содержимое карманов.
   Ого, неужели он всегда столько денег с собой носит?
   - Смотри в глаза! - вновь приказал мне Константин.
   Удивительно. Чиж выбрал троих колдунов из тысяч, и среди них оказался самый настоящий гипнотизер!
   Немного отступившая злость разгорелась с новой силой. Губы сами собой раздвинулись в кривую ухмылку.
   - Спешу и падаю, - злорадно хмыкнул я. - Гипнотизер хренов, по шее хочешь получить?
   Как было выявлено в лабораторных условиях, я не подвержен никаким видам гипноза. То есть, вообще никаким, даже спровоцированным всевозможными химикатами. Не повезло толстяку, что он нарвался именно на меня.
   - Смотри мне в глаза! - уже не так уверенно пробормотал маг.
   Я медленно встал со стула, разминая кулаки.
   - Ну-ка брось свои штучки.
   - Сидеть! - взвизгнул толстяк.
   Я без размаха ударил Константина в глаз, мигом посадив на пятую точку.
   - Ой, - удивленно вскрикнул он.
   - Не дергайся, - предупредил я гипнотизера и добавил ногой под дых.
   Нужно держать себя в руках...
   Вдох. Выдох.
   Хотя очень хочется попинать урода...
   Чиж медленно поднялся со стула и помотал головой.
   - Что это со мной?
   - Даже и не знаю, как тебе объяснить, - хмыкнул я, не сводя взгляда с толстяка.
   Тот сидел на полу и даже не делал попыток подняться. Похоже, он был в легком шоке или просто не мог отойти от удара. Возможно, я был первым человеком, не поддавшимся его влиянию.
   - Слушай, - голос Чижа звучал как-то неуверенно, - а я узнал очень много нового. Константин поразил меня своими удивительными способностями.
   - Только все свои деньги ему не отдавай, - с сарказмом сказал я, мельком посмотрев в его сторону.
   Мой друг удивленно уставился на весьма немаленькую стопку бумажек в своих руках.
   - А как ты догадался?
   - Ты не поверишь, но мы только что имели удовольствие познакомиться с самым настоящим гипнотизером, - пояснил я другу. - А ты даже смог ощутить на себе всю полноту его способностей.
   Константин смотрел на нас затравленным взглядом и даже не пытался подняться с пола. Похоже, он не привык получать такой серьезный отпор и находился в легком шоке.
   - Ничего себе, - восхитился Чиж. - Ты уверен? А мне показалось... хотя... вполне вероятно...
   Он окончательно сбился с мысли и замолчал.
   - Лучше не вставай, - на всякий случай предупредил я гипнотизера.
   - Странно как-то, в голове черти что творится, - поморщился Чиж. - Как будто сам с собой не согласен, да еще и споришь... шизофрения, однозначно.
   - Просто конфликтуют твои мысли и вложенные вот этим умником, - я не удержался и пнул толстяка. - Ну что, Константин, где ж ты научился своим фокусам?
   Толстяк взглянул на меня исподлобья и буркнул:
   - Не ваше дело. Если есть претензии - вызывайте милицию, а вам я ни слова не скажу.
   - Уродец, - в сердцах ругнулся Чиж. - Чуть все деньги из меня не вытряс, а теперь еще сцены устраивает. Если бы не ты...
   Он удивленно посмотрел на меня.
   - Слушай, а на тебя-то его штучки не подействовали?
   - Нет, - отмахнулся я. - Не подвержен я гипнозу, так уж получилось.
   Теперь уже выругался сидящий на полу толстяк.
   - И что нам с ним делать? - спросил меня друг. - Просто отдать в милицию - он их загипнотизирует так, что нас с тобой самих арестуют.
   Еще бы. Таких, как этот Константин простой милиции сдавать никак нельзя. Я вообще не понимаю, почему он занимается простым вымогательством, когда мог бы... ну, не знаю, "уговорить" какого-нибудь бизнесмена переписать на себя парочку фирм, или еще что-нибудь. То ли у мужика слабое воображение, то ли он научился этим своим штучкам недавно и еще не успел осознать всю прелесть возможностей гипноза. В любом случае, с ним должны разбираться настоящие профессионалы, а не обычные милиционеры.
   - Не беспокойся, - заверил я друга. - У меня есть знакомые, которые наверняка смогут помочь.
   Я достал мобильник и набрал телефон Сергея Ивановича.
   - Здравствуйте.
   - Виктор, тебе чего? - недовольно спросил глава Агентства. - Я сейчас немного занят.
   - Я тут наткнулся на практикующего гипнотизера, вам это интересно?
   - Что за глупый вопрос, конечно интересно! - тут же ответил он. - Как ты вообще к нему попал?
   - Случайно, - честно ответил я. - Вы уж пришлите сюда кого-нибудь, чтобы они были в курсе, как с такими работать.
   Интересно, он попросит адрес продиктовать, или воспользуется маячком в часах?
   - Все будет. Жди.
   Надо же, значит, он меня не обманул и в часах действительно есть маячок. Забавно.
   Чиж и толстяк смотрели на меня подозрительными взглядами.
   - Сейчас приедут специалисты, - пояснил я другу.
   - Что за специалисты? - с трудом сдерживая любопытство, спросил Чиж. - И как они сюда приедут, если ты им адреса не сказал.
   - Джи-пи-эс, - с готовностью пояснил я. - У меня дядя в ФСБ работает, у них там есть специальная служба для отлова таких вот мошенников.
   - А, - понимающе кивнул Чиж. - ФСБ - сила, их гипнозом не возьмешь.
   Толстяк на полу занервничал.
   - Ребят, может, отпустите меня, а? Я вам деньги заплачу.
   - Ты смотри, как заговорил, - восхитился я. - И сколько предлагаешь?
   Толстяк глубоко задумался, видимо, подсчитывая наворованное.
   - Все равно не отпустим, - уверенно заявил Чиж. - Денег не хватит, чтобы расплатиться за жесткое изнасилование моего многострадального мозга.
   Услышав заявление моего друга, толстяк не выдержал и попробовал убежать. Проворно вскочив на ноги, он попытался оттолкнуть меня с дороги и выскочить в дверной проем, но встретил солнечным сплетением мое колено, и рухнул обратно на пол. И вновь я не удержался и добавил еще один удар по ребрам.
   - Шустрый какой, - восхитился Чиж и придержал меня за плечо. - Зверь, ты его не бей сильно, а то сдавать ФСБ будет некого.
   С трудом удержавшись от того, чтобы не сбросить руку друга, я рыкнул:
   - Сам нарвался.
   Больше попыток подняться с пола Константин не предпринимал, а нам с Чижом было говорить особо не о чем. Во всяком случае, при этом типе. А через десять минут приехали люди из Агентства. В коридоре зазвучали громкие чеканные шаги, и в дверном проеме возник...
   - Здравия желаю!
   Сухенький старичок в потертой военной форме цвета хаки браво отдал честь. Его абсолютно седые длинные волосы ниспадали на плечи, сильно контрастируя с военной выправкой и точными, выверенными движениями, а глаза... Не знаю, могут ли человеческие глаза быть сухими, но именно такими они и были. Иной характеристики я придумать просто не смог.
   - И вам не кашлять, - автоматически ответил я.
   - Штатские, - тут же поморщился старик. - Ты что ли Виктор Светлов будешь?
   Я кивнул.
   - Повезло тебе, что нас в городе тогда не было, - неожиданно хищно ухмыльнулся он. - От нас не побегаешь.
   К чему это он, интересно? Тоже мне, Рэмбо в отставке.
   - Вы точно из ФСБ? - впервые подал голос Чиж.
   Похоже, его тоже поразил внешний вид специалиста по гипнотизерам.
   - И из него тоже, - отмахнулся старик. - Этого толстого я забираю. - Он резко обернулся и посмотрел на нас тяжелым взглядом: - Вы нигде не были и ничего не видели.
   Чиж как всегда не смог сдержать свое любопытство:
   - Но подождите...
   - Кр-ру-угом! - неожиданно рявкнул старик. - На выход ша-агом марш!
   К моему немалому удивлению, Чиж послушно затопал к выходу, да и я сам неожиданно для себя, опомнился уже в дверном проеме. Что делать, пришлось оставить свежезахваченного гипнотизера представителю Агентства.
   Возле выхода из здания стояла черная волга с правительственными номерами, на которой, по всей видимости, и приехал боевитый старичок.
   - Все по полному разряду, - хмыкнул Чиж.
   Когда мы поравнялись с машиной, затемненное стекло в двери водителя удивительно проворно опустилось вниз. Из окна на нас посмотрел молодой человек, приблизительно нашего возраста, заросший щетиной и вообще имеющий весьма неопрятный вид. Поймав мой взгляд, он неожиданно подмигнул, причем сделал это с такой скоростью, что я уловил движение с огромным трудом.
   Нервный тик у парня что ли?
   Он отсалютовал мне двумя пальцами.
   Я по инерции сделал несколько шагов, и резко остановился.
   Неужели это... нет, не может быть! У него на пальце красный перстень с узором в виде глаза!
   Я медленно обернулся, но водитель вновь поднял стекло, и я увидел лишь свое искривленное отражение.
   - Ты чего? - обернулся Чиж.
   - Нет, ничего, - я помотал головой. - Показалось...
   Наверняка обман зрения. Как после прощания с Лидой в каждой блондинке мне мерещилось ее лицо, также и с перстнями - очень часто я ловил себя на том, что рассматриваю руки людей. И нередко мне мерещились те самые, кровавые узоры на их кольцах, перстнях...
   - Странный у них водитель, - заметил я, когда мы отошли на достаточное расстояние.
   - Да ладно, - вяло ответил мой друг. - Я-то думал, приедет кто-то вроде Малдера и Скалли из секретных материалов, а приперся какой-то раритет времен КГБ на потертой волге. Не интересно.
   Спорить с ним я не стал, но про себя решил несколько иначе. Как раз мне они показались какими-то странными, что старик, что водитель. Еще эта фраза по поводу того, что мне "повезло тогда". Видимо, когда была вся эта канитель с сектантами, и Агентство ловило меня по всей Москве. Мол, если бы таинственные "они" были в городе, то мне бы не поздоровилось. Что за "они" такие? И еще есть маленькая, очень маленькая вероятность того, что я действительно видел перстень с красным глазом.
   - Все, погнали домой, - предложил Чиж. - Материала я уже набрал на несколько статей, вот только достала меня вся эта магическая фигня, сил нет.
   Да уж, тут не статья, а целый фантастический рассказ получится.
   - Идея твоя была, - напомнил я. - Надо же было выбрать таких экзотических представителей: шизанутая девушка, дорогущий мошенник, да еще и настоящий гипнотизер.
   Чиж устало вздохнул и помассировал виски.
   - Зато сколько приключений.
   Похоже, от нашего похода по магам я получил гораздо больше положительных эмоций, чем мой обычно жизнерадостный друг. Мне все это показалось довольно забавным, даже гипнотизер, чуть не выманивший у Чижа все деньги. Или дело не в этом? Сколько времени мы с ним провели вместе? Часа три-четыре? Похоже, на Чижа мой феномен подействовал раньше времени, значит, возвращаться домой нам лучше отдельно. Нужно только придумать какой-нибудь подходящий предлог...
  
  

Глава 4

  
   Дома я с огромным удовольствием бухнулся на кровать и уткнулся носом в подушку.
   Да уж, устроил мне друг аттракцион похлеще "чертового колеса". Даже и не знаю, как на все это реагировать.
   Не успел я толком расслабиться, как зазвонил дверной звонок.
   - Кого там еще принесло? - недовольно пробормотал я. - Нету меня дома, нету.
   Но звонок упорно продолжал надрываться.
   - Вот настырные.
   С кряхтением поднявшись на ноги, я неторопливо потопал в коридор, по привычке прокричав:
   - Сейчас, сейчас!
   На самом деле кричать теперь совершенно бесполезно, потому что две бронированные двери, любезно оплаченные Агентством, звуконепроницаемы и пуленепробиваемы. Судя по спецификации, прилагавшейся к дверям, даже если взорвется весь дом, то на них ни одной царапинки не появится.
   Потратив некоторое время на борьбу с замками, я выбрался-таки на лестничную клетку и...
   - Что за шутки? - подозрительно осведомился я.
   За дверьми никого не было. Зато предусмотрительно залепленный жвачкой звонок продолжал натужно звенеть, всеми силами своего крохотного электрического тельца стараясь действовать мне на нервы.
   - Придурки, - выругался я, и тут мой взгляд упал на конверт, примостившийся на половике. Беленький такой, без каких-либо опознавательных знаков.
   Воровато осмотревшись по сторонам, я быстро содрал со звонка жвачку, брезгливо выбросил ее под дверь Клавдии Степановне, и схватил с пола конверт. Спустя пару секунд я уже был в комнате и с интересом вертел его в руках.
   Неужели шутка? Или письмецо от тех же таинственных личностей, что прислали зеленый перстень, в последствии превратившийся в огромный глаз на стене? Странно, очень странно.
   Конверт тут же подвергся тщательной проверке, не выявившей никаких опознавательных знаков. Единственным вложением оказался листок бумаги с весьма интересным содержанием:
   "Прости, что не на латыни, я знаю о твоем увлечении, но словарь где-то потерялся, и искать его у меня нет никакого желания. Мы с тобой все еще одно племя. Не забывай об этом и помни, что мы за тобой следим. Впереди множество неприятностей, но в результате у тебя есть реальная возможность вознестись".
   Никакой подписи в записке не было, но я с ходу мог предположить, кто ее написал. Вот только непонятно, неужели и предыдущий конверт с зеленым перстнем тоже пришел от Колдуна? Зачем?! И с какой стати он пытался убить меня и отобрать красный перстень, если сам перед этим прислал его зеленый вариант? Бред какой-то.
   Или эти таинственные "мы" не имеют к Колдуну никакого отношения? Я с ними в одном племени... ну да, все мы "хомосапиенсы обыкновенусы", кроме, разве что, Колдуна. И что означает это их "вознестись"? Я еще слишком молод, чтобы... кхе... возноситься, пожить еще хочется!
   Однако ж, как все неожиданно нахлынуло! И новоявленная секта прыгунов, и странные девушки, ползающие по стенам, а теперь еще вот это письмо.
   В груди что-то дернулось и игриво пощекотало позвоночник.
   Да, вот оно - приключенческое голодание. Давненько не происходило ничего эдакого, все как-то буднично и скучно. Даже еженедельные посещения таинственного Агентства превратились в нудную обязаловку, подозрительно напоминающую банальную диспансеризацию. Эх, пора бы мне уже встряхнуться...
   На радостях я даже не поленился, и пошел на кухню налить себе чаю. Уж чего-чего, а заварку я покупать не забываю, не в пример другим продуктам.
   Вернувшись в комнату, я с трудом удержал в руках чашку и облился кипятком. На стене висело... висел... появился глаз! Тот самый, метровый глазище с голубовато-зеленым зрачком и красной оболочкой.
   - Опять ты? - в безмерном удивлении прошептал я.
   Естественно, незваный гость таинственно промолчал.
   - А я по тебе уже скучать начал, - взял я себя в руки, и независимо устроился на кровати прямо под глазом.
   Если эти ребята из "племени" написали, что следят за мной, то, возможно, они имели в виду этот самый глаз?
   Тогда нужно вести себя так, будто ничего сверхъестественного не происходит - не гоже показывать этим психам свой испуг. Разве что внимательно осмотреть сомнительное произведение искусства, вдруг что-нибудь изменилось?
   Глаз был будто впаян в стену. В центре зрачка виднелся уже знакомый мне перстень, а все пространство вокруг покрывал странный красный состав. Удивительно густой, будто бы даже поблескивающий и тягучий, как свежая кровь. Но стоило прикоснуться к поверхности, как эта иллюзия моментально исчезала - поверхность абсолютно гладкая, словно покрытая лаком.
   Нет, ничего не изменилось. Ладно, попробуем сделать вид, будто никакого глаза здесь нет. Если на время абстрагироваться от висящего над головой чуда, то мы возвращаемся к письму. Первое послание от таинственных родственничков было на латыни, и представляло собой набор простых фраз, что-то вроде "расслабься, все не так просто, но результат будет зашибись", собственно, содержание второго письма почти такое же. Кроме того, на первом конверте кто-то вывел мой ник из Интернета, которого никто не мог знать просто физически.
   Позже ко мне заявилась Клавдия Степановна, уверяя, что письмо предназначалось ее покойному мужу, и произошла ошибка. Но теперь, получив еще одно письмо, вновь вернувшее на стену в комнате странный глаз, я могу быть полностью уверен, что послание предназначалось именно мне. Ведь в нем открыто говорится о моем увлечении латынью. Выходит, старушка вешала мне лапшу на уши? Письмо было вовсе не для ее мужа, занимавшегося какими-то исследованиями, а значит... Черт, тогда я вообще ничего не понимаю.
   Я давно уже собирался поинтересоваться у Сергея Ивановича, какие именно исследования проводил муж моей соседки. Не зря же директор Агентства периодически навещает старушку и о чем-то ее расспрашивает. Вот только если я проявлю излишнее любопытство, то придется рассказать и о полученном перстне, а этого мне делать совершенно не хочется. Вообще удивительно, что Клавдия Степановна сама не рассказала начальнику Агентства о якобы украденном мною письме. Нужно будет подумать, как лучше подступиться к старушке с вопросами, а то уж больно много их накопилось.
   Еще предсказательница эта, черт же ее дернул меня убийцей обозвать. Думай теперь, действительно она что-то увидела или просто в детстве головой ударилась. Кстати, одно другому не мешает.
   Нет, я так не могу - нужно позвонить Авдотье Небесной, иначе любопытство просто съест меня заживо. Слишком неоднозначно выглядела ее реакция, вдруг она действительно что-то увидела? Из тройки посещенных нами колдунов она выглядит наиболее загадочно. Не за счет созданной атмосферы, как Елифей, и не благодаря гипнотическим способностям, как Константин. Либо она и вправду самая настоящая ясновидящая, либо сумасшедшая, которая называет убийцами всех своих гостей.
   Мне просто необходимо поговорить с ней!
   Не долго думая, я забежал на соседний этаж к Чижу и Лане, чтобы узнать телефон ясновидящей.
   Дверь открыла Лана.
   - Виктор, привет, - искренне обрадовалась она.
   - Здравствуй, - немного смущенно поздоровался я.
   Она была как всегда очаровательна: одетая в шикарное вечернее платье, с явно дорогущей диадемой в длинных светлых волосах... Интересно, она всегда в таком виде по дому ходит?
   - Эдик, к тебе Виктор пришел! - крикнула она в глубь квартиры, а мне мягко улыбнулась: - Проходи.
   - Да я на секундочку, - окончательно смутился я.
   Из комнаты в коридор выскочил Чиж. В элегантном черном фраке, бабочке... и семейных трусах с красными чертиками.
   - Модно, - не удержался я от подколки.
   - А, фигня, - отмахнулся Чиж. - Мы в театр собрались.
   - Понятно, - вздохнул я. - Слушай, дай мне телефон Авдотьи Небесной.
   - Этой сумасшедшей?! - Чиж поморщился как от зубной боли. - Зачем она тебе далась-то?
   Я пожал плечами.
   - Хочу поговорить с ней о том, что сегодня произошло. Вдруг девушка действительно что-то видела?
   - Да брось, - отмахнулся Чиж. - Можно подумать, ты кого-то действительно убивал.
   - Все может быть. Помнишь тот инцидент в парке?
   После тех событий я потратил немало времени на создание осмысленной и логичной версии, которая могла бы удовлетворить любопытство моих друзей. Официально я потерял сознание, когда на меня напали те парни, а очнулся уже в морге. Ничего не помню, ничего не знаю, и не имею ни малейшего понятия, почему меня нашли всего измазанного в крови рядом с тремя трупами.
   - Бред, - не слишком уверено буркнул Чиж. - Ладно, сейчас поищу...
   Он сбегал в комнату и принес толстый глянцевый журнал.
   - Вот, здесь куча объявлений самых разных магов и колдунов. Наша троица помечена красным маркером - сам найдешь.
   Из глубины квартиры послышался звонкий голос Ланы:
   - Ты еще не одет? Мы уже опаздываем!
   Чиж хлопнул себя по лбу
   - Все, я побежал. Расскажешь потом, что эта сумасшедшая еще скажет.
   Вернувшись домой, я плюхнулся в кресло и открыл журнал. Назывался он довольно странно - "Астральная Москва", и был посвящен всевозможным сверхъестественным явлениям и тайнам столицы.
   Объявления магов, колдунов и ясновидящих занимали целый раздел. Кого тут только не было: шаманы, волхвы, ведуньи, колдуньи, маги, ясновидящие и знахари. Тут же публиковались зазывные обращения всевозможных сект: демонопоклонников, сатанистов, друидов, кришнаитов, магических орденов, тайных лож и множества других незнакомых мне сборищ людей с явными отклонениями в психике. Удивительно, как эти сектантские зазывы вообще разрешили публиковать!
   Телефон Авдотьи я нашел довольно быстро, и тут же решил позвонить ей, пока окончательно не передумал, начитавшись бредовых объявлений из журнала.
   На той стороне провода долго никто не отвечал, но когда я уже собрался класть трубку, из нее послышался приятный женский голос:
   - Алло.
   - Здравствуйте... Даша, это Виктор, я сегодня был у вас на сеансе...
   - Да, я ждала звонка Человека Судьбы, - важно сказала девушка.
   Кого? Наверное, она меня с кем-то перепутала?
   - Вы меня извините, я сразу не разобралась в том, что увидела во время сеанса, - огорошила меня ясновидящая. - Вы не убийца, а скорее жертва.
   Надо же, она продолжает меня удивлять.
   - Я видела еще кое-что очень важное для вас. Лучше будет, если вы зайдете завтра, и я все расскажу лично.
   - Хорошо, - легко согласился я. - Во сколько?
   Признаться, девушка сильно сбила меня с толку.
   - Давайте, так же как и сегодня.
   - Ладно, тогда до завтра.
   Я положил трубку и некоторое время тупо смотрел на "Астральную Москву".
   Неужели она не врет? Впрочем, чего тут гадать, когда я все завтра узнаю из первых рук?
  
   Я уже подумывал об ужине, когда в дверь вновь позвонили. На этот раз не приключилось ничего сверхъестественного, ко мне в гости всего лишь решил заглянуть директор Агентства - Сергей Иванович.
   - Приветствую, - коротко поздоровался он. - Я зайду?
   Не дожидаясь ответа, Сергей Иванович по-хозяйски отстранил меня с дороги и прошел в комнату.
   Там же глаз! Хотя, чего я волнуюсь-то? Никто кроме Ланы его почему-то видеть не мог... кстати! Я на это как-то не обращал внимания, но тут есть определенные непонятки. То ли Лана застала глаз в определенный момент, когда еще не успели включиться его защитные функции, то ли есть какая-то особенность в самой жене Чижа?
   Закрыв двери, я вернулся в комнату, застав гостя за разглядыванием глаза.
   - По-моему у тебя здесь раньше висел ковер, - задумчиво проговорил он.
   Неужели он видит его?!
   - Впрочем, если испачканные обои нравятся тебе гораздо больше... - тут же опротестовал мое предположение Сергей Иванович. - Собственно, я вот по какому поводу. Ты когда в последний раз видел свою охрану?
   - Да вчера вроде бы, - неуверенно ответил я.
   Вообще-то Белкин просил не рассказывать о том, что заходил ко мне в дом - внешней охране запрещается даже близко подходить к объекту.
   - Так, если видел - значит, плохо работают. А точнее не можешь сказать, кого и где?
   - Вроде бы в машине напротив подъезда сидел, - предположил я.
   Этим вопросом он меня немного смутил. Неужели с тем охранником действительно что-то случилось?
   - В какой машине?
   - Светлые Жигули, пятерка.
   Я отлично помню, как Белкин показал мне вторую смену охраны и велел в случае чего сразу бежать к нему. Хотя официально я его не должен был видеть, Белкин логично решил, что так мне будет гораздо спокойнее.
   - Надо же, - удивился Сергей Иванович. - Действительно засек. Впрочем, это было не так уж и сложно, ведь последний месяц тебя охранял всего один человек. Точнее, не охранял, а присматривал по вечерам и ночью.
   Правильно, все равно никакой опасности для меня уже давно нет. Вот только мне непонятно, что он там сказал про одного человека? Кому же тогда передавал пост Белкин?
   - А чем обусловлен ваш интерес? - осторожно спросил я.
   - Да... - Сергей Иванович смутился. - Пропал твой охранник вчера еще. Мы не можем найти ни служебной машины, ни его самого.
   Так, Белкин пропал? Или не Белкин? Я же с ним только вчера разговаривал.
   - А как фамилия этого вашего охранника?
   - Вообще-то это секретная информация... - засомневался начальник, но, как мне показалось, скорее для проформы. - Михайлов Сергей. А что?
   Что-то я ничего не понимаю.
   - Не Белкин? - уточнил я.
   Сергей Иванович удивленно посмотрел на меня.
   - Какой Белкин?
   Мне кажется, здесь происходит что-то странное.
   - А у вас в Агентстве вообще есть человек с такой фамилией?
   - Что ты прицепился со своим Белкиным? Нет у нас таких в Агентстве, во всяком случае, в моем отделе.
   По ходу дела, последние несколько месяцев ко мне в гости заходил абсолютно незнакомый человек? Представлялся работником Агентства, готовил мне ужин, рассказывал анекдоты...
   - А когда дежурил этот ваш охранник в машине?
   - Только после одиннадцати часов ночи и до утра. Днем тебя все равно не бывает дома, а таскать за тобой целый отряд слежки уже бессмысленно.
   Теперь все ясно. Выходит, Белкин приходил ко мне за пару часов до появления охранника, чтобы его никто не засек. Непонятно только, зачем ему это было нужно, и откуда он вообще такой взялся?
   - Понимаете, последнюю пару месяцев ко мне в гости постоянно заходил молодой человек по фамилии Белкин. Он представился моим охранником из Агентства, - начал я объяснение.
   - Не понял?! - поразился Сергей Иванович. - Ты шутишь?
   - Мне не до шуток, - вздохнул я. - Он часто готовил мне ужин, да и просто поболтать заходил...
   - Ну-ка опиши мне его.
   Я глубоко вздохнул.
   - Ну, здоровый такой, как и полагается спецназовцу. Темные длинные волосы, простое русское лицо, все время ходил в кожаной куртке и легком бронежилете...
   Мда... тоже мне, описал. Но конкретнее я ничего сказать не могу, у Белкина действительно не было никаких выразительных черт. Я думал, Агентство специально подбирает людей с ничем не примечательными лицами для работы в городе.
   - Толку с твоего описания, - буркнул Сергей Иванович. - А вообще глупость какая-то получается. Почему ты нам раньше не рассказывал об этом Белкине?
   - Так он сам просил его не закладывать, - пожал я плечами.
   - Логично, - усмехнулся начальник. - Тогда мне вообще непонятно, что он делал рядом с тобой. Он тебя о чем-нибудь расспрашивал?
   - Да нет, наоборот, Белкин никогда не задавал мне вопросов, а сам все время что-то рассказывал. Анекдоты, интересные истории...
   В общем, всячески пудрил мне мозги. А я-то, глупый, его слушал развесив уши. Не могу поверить... рядом со мной длительное время находился совершенно незнакомый человек. Он мог сделать все, что угодно - отравить меня, или напасть... Вот только не делал этого. Почему?
   - Он мог расправиться с тобой в любой момент, - озвучил мои мысли Сергей Иванович, - но не делал этого. И даже ничего не вынюхивал, просто приходил по вечерам посидеть и попить чаю.
   Я нахмурился.
   - Бред какой-то.
   - Почему же? Возможно, его заданием была пассивная слежка или даже охрана.
   Охрана?!
   - Кому могло понадобиться следить за мной? - удивился я.
   - Хороший вопрос, - согласился Сергей Иванович. - И еще меня очень интересует, откуда этот кто-то так много знает об Агентстве?
   Конечно, моя персона его волнует не так сильно, как судьба Агентства. Кстати, а что там он говорил о своем отделе? Я-то думал, что он начальник всего Агентства... или я ошибался?
   - Нет слов, - вздохнул я. - Вот ведь хитрец, он стал появляться в моей квартире сразу после того, как вы сняли все камеры.
   Сергей Иванович задумался.
   - Ну, вообще-то не все...
   - Как не все?! - возмутился я. - Вы же обещали!
   - Мало ли кому что обещали. Мы заботимся о безопасности всего человечества, о каких обещаниях вообще идет речь?
   Вот блин, так и знал, что им доверять нельзя. Как удобно прикрываться мнимыми интересами человечества, ведь оно не может поймать тебя на слове.
   - Давайте хоть посмотрим, что ваши камеры наснимали, - обреченно сказал я. - Раз уж тайна личной жизни все равно благополучно нарушена...
   - Она находится здесь, в комнате, - пояснил Сергей Иванович. - Правда, все отснятые материалы передаются к нам в отдел на компьютер. Нужно съездить, чтобы проверить...
   В комнате?
   Я чуть не взвыл от досады.
   Черт, ну почему именно в комнате, а?!
   - Можете не торопиться, - раздраженно сказал я. - Белкин никогда не входил в комнату, ему воспитание не позволяло. Мы всегда сидели только на кухне.
   - Что, ни разу?!
   - Принципиально, - кивнул я. - Мог ли я знать, чем была обусловлена эта его принципиальность...
   Сергей Иванович явно был очень удивлен.
   - Этот парень меня интересует все больше и больше, - задумчиво проговорил он. - Я все равно заставлю наших работников проанализировать все съемки камеры за последние месяцы, вдруг что-нибудь да проскочит.
   Сомневаюсь. Белкин был очень точен во всем, что делал: приходил в одно и то же время, уходил тоже. За недолгий период нашего общения я успел в этом убедиться.
   - Есть еще кое-что...
   В глубине души я мстительно улыбался. Значит, камеры без спросу в моей комнате ставите? Что ж, у меня тоже есть парочка секретов.
   - Когда начинались все события вокруг секты Кровавого Бога, мне пришел один конверт...
   Я более или менее подробно рассказал начальнику о странном письме и визите соседки.
   - Так это правда? - удивился Сергей Иванович. - А я полагал, что ты его для своей книги выдумал, как и путешествие в какой-то там магический мир.
   - Нет, в отличие от магического мира, странное письмо я не выдумал, - покачал я головой, с трудом сдерживая довольную улыбку.
   Несмотря на весь опыт работы со сверхъестественными явлениями Агентство еще не готово к осознанию всей правды. Они просто не смогут в это поверить.
   - Что ж, муж твоей соседки действительно проводил кое-какие исследования для Агентства, но к перстням это не имело никакого отношения. - Сергей Иванович потер подбородок. - Поведение этой пожилой дамы мне кажется довольно странным, так что придется провести с ней сеанс гипнотического допроса. Просто для подстраховки, мало ли что.
   На это я и рассчитывал.
   - Ладно, я поехал разбираться с камерой слежения, а ты будь готов к тому, что завтра днем придется заехать к нам и составить портрет этого твоего таинственного Белкина.
   Я устало заспорил:
   - Он не мой.
   - Не важно, - отмахнулся Сергей Иванович. - Все, до встречи. И ни в коем случае не снимай наручные часы, даже перед сном.
  
   Проводив начальника Агентства, я вернулся в комнату и подозрительно осмотрелся по сторонам. И куда же они камеру спрятали? Ладно, сейчас ее искать у меня нет никакого желания, так что пойду-ка я на кухне посижу, там гораздо спокойнее и нет лишних глаз.
   Я раскачивался на табуретке и прокручивал в голове все встречи с мнимым спецназовцем. Кто бы мог подумать, что этот приветливый парень может оказаться... кем? Я до сих пор не представляю, кто же такой этот Белкин? Эх, а я ему еще книгу подарил... Кстати, о книге! Он же попросил что-то ему написать... по-испански. Надо же было выбрать язык, который я совершенно не знаю. Так... что же я написал?... Что-то с носом связанное.
   Спустя полчаса копания в памяти я смог-таки приблизительно воспроизвести фразу: нос уно трибун. Еще столько же времени мне потребовалось, чтобы найти в Интернете словарь и подобрать более или менее похожие по транскрипции слова. То, что получилось после перевода этой фразы, ввергло меня в состояние тяжелого шока.
   "Мы одно племя".
   Конечно, я мог ошибиться в формулировке того или иного слова, но не во всех же трех одновременно! Да и не бывает таких совпадений...
   Нет, ну каков же наглец, а?! Попросил меня собственной рукой написать этот их дурацкий девиз. Нет бы на французском или немецком, тут я хоть туда-сюда разбираюсь, так ведь нет.... Испанский выбрал! Как назло.
   Конечно, теперь, когда я знаю перевод, можно увидеть схожесть корней слов с английскими, но тогда я до этого додуматься не мог.
   В свете новых сведений становится понятной фраза в письме о том, что они за мной следят. Не просто следят, а фактически контролируют мою жизнь! Только мне, хоть убей, непонятен смысл всей этой игры. Зачем?! Только потому, что я с кем-то там одного племени? И что это за племя "тумбо-юмбо", в почетные члены которого меня принудительно посвятили полгода назад?
  
  

Глава 5

  
   Вечером того же дня я собрался в Литерхом, чтобы повидаться с Великим Демонологом. Как ни крути, а его исследования действительно важны для меня, несмотря на то, что я понятия не имею, как можно будет использовать полученную информацию. Он обещал проверить все доступные источники на тему Кровавого Бога, основываясь на фотографиях статуи и словесном описании ритуалов.
   Одевшись покультурнее, я же теперь писатель, и прихватив с собой пару книг для раздачи знакомым, я вышел из квартиры. И надо же случиться такой радости - на лестничной клетке я столкнулся с вездесущей Клавдией Степановной. Уж не знаю, давно она меня караулила, или совершенно случайно наткнулась. В любом случае, эта милая женщина всегда знала, что можно сказать такому "бездарю", как я:
   - Опять пьянствовать пошел?
   Я чуть не выронил ключи. Когда это я пьянствовал-то?
   - Бабушка, идите, проспитесь, - проникновенно предложил я. - Вы меня пьяным хоть раз в жизни видели?
   - Ворье тут опять ошивается, - продолжила старушка, игнорируя все мои потуги завязать непринужденную беседу. - Твои дружки, небось.
   Это она так о Сергее Ивановиче что ли? Или о капитане Лысько?
   - Вряд ли, - не согласился я. - Скорее ваши поклонники. Между прочим, заходил тут ко мне один представительный мужчина в сером костюме, интересовался вашим семейным положением.
   Пока старушка приходила в себя, я быстро скатился по лестнице и покинул поле боя.
   По сложившейся традиции в Литерхом я отправился на своих двоих. Через неделю уже пора сдавать несколько статей и мне еще о многом нужно подумать. Не все же время тратить на непонятных охранников, которые вовсе и не охранники, и на огромные глаза на стенах. Зарабатывать на хлебушек с маслицем тоже иногда полагается, хотя бы для видимости.
  
   К зданию Литерхома я подошел в приподнятом настроении, настроившись на рабочий лад и временно забыв обо всех мистических глупостях, неожиданно опутавших мою некогда скучную жизнь.
   На подходе к неприметному входу в полуподвальное помещение я в нерешительности остановился. Перед нашим клубом толпился народ, явно не принадлежащий к местной литературной тусовке. Это определялось довольно просто: они были подозрительно трезвы и держались отдельно ото всех. С некоторых пор я стал очень подозрительным человеком, и поэтому предпочел сначала узнать, что здесь вообще происходит.
   Очень кстати из клуба выскочил дородный Хаз.
   Я окликнул его и жестом подозвал к себе.
   - Ты чего тут стоишь, как бедный родственник? - поинтересовался мой издатель, работодатель, а по совместительству еще и спарринг-партнер.
   - Да вот, никак не могу понять, что у нас сегодня за праздник такой? Откуда столько людей? - подозрительно спросил я.
   - А ты не в курсе?
   - Как-то упустил этот момент.
   Хаз важно продекламировал:
   - Сегодня же встреча с популярным писателем-фантастом Виктором Светловым. Слышал о таком?
   Он шутит?!
   - Да ладно, - не поверил я.
   - Честное слово. - Хаз изобразил улыбку во все лицо. - Ну, теперь держись, они тебя на сувенирные ленточки порвут.
   - А можно сделать вид, что я сегодня в Литерхом не приходил? - тоскливо спросил я. - Потерялся по пути или заболел...
   - Нет уж, - неожиданно резко оборвал меня Хаз. - Если обещал встречу с читателями, то иди и встречайся.
   - А я обещал?!
   Что-то я такого не припомню.
   - Сам же вчера сказал, что поставишь автографы...
   - Двум девушкам! - Я покосился на группу людей, стоящую у входа. - А это что?
   - Ну, видимо, они привели несколько подружек за компанию... и дружков...
   - И маму с папой, - закончил я за него. - Неужели даже эти взрослые люди читали мою ахинею?
   - Извини, конечно, - рассердился Хаз, - но раз ты пишешь книгу, то будь добр отвечать перед читателями за качество. Если ты считаешь книгу ахинеей, то зачем было ее вообще издавать?
   Спросил бы чего попроще. Я всего лишь перевел все мысли, что были у меня в голове в формат "doc". Трудно отвечать за качество сплошного потока сознания! Хотя, теперь-то я понимаю, что книга это не просто набор мыслей. Важно упорядочить все, что накопилось у тебя в голове таким образом, чтобы это не было похоже на бред шизофреника. Даже если ты описываешь реальные события, как это было со мной, очень важно создать полноценное полотно, а не мозаику с множеством недостающих элементов. Впрочем, в моей истории было бы довольно трудно описать недостающие элементы, разве что... придумав их самому, а я этого делать совершенно не хотел.
   - Понимаешь, - я глубоко вздохнул. - Просто когда книга уже написана, какой бы хорошей она не была, всегда появляется ощущение, что теперь я мог бы написать гораздо лучше.
   - Так написал бы, - пожал широченными плечами Хаз. - Чего мозги людям пудрить?
   - Сил уже нет, - вздохнул я. - Воображение рвется дальше, к новым сюжетам и фиг его остановишь.
   Мы некоторое время помолчали.
   - Виктор, как бы плохо ты не думал о своей писанине, читатели требуют уважения к себе. Они доверились тебе, позволили твоей книге влиять на них, позволили твоим героям некоторое время жить рядом с собой, в своем уме и сердце. Так что будь добр, прояви и ты к ним уважение: встречай их как своих друзей, отвечай на все вопросы и подписывай книги.
   От его пылкой речи я на некоторое время впал в ступор.
   - Я заядлый читатель, - виновато пояснил Хаз, - и меня всегда бесило отношение некоторых писателей к тем, кому нравятся их книги.
   А ведь в чем-то он прав... Хотя, я же никого не заставляю покупать мою книгу. С другой стороны, если уж опубликовал, то в ответе перед всеми, кто соизволил ее прочитать. Хорошо, умом я с Хазом согласен, но если хоть одна зараза начнет на меня открыто наезжать... Мы люди творческие, нервные, критику переносим с огромным трудом...
   Глубоко вздохнув, я взял себя в руки.
   - Ладно, я пошел.
   Хаз ободряюще похлопал меня по плечу.
   - Давай, с Богом.
   Я медленно подошел к собравшимся у входа читателям и остановился в метре от них.
   И что мне им сказать?
   - Тоже на встречу со Светловым? - тут же поинтересовалась какая-то бойкая девчушка лет пятнадцати в модных порванных джинсах.
   - А каком-то смысле, - согласился я.
   - И как тебе его книга?
   - Могло бы быть и лучше.
   Девчушка одарила меня уничижительным взглядом.
   - Еще один, - раздраженно фыркнула она и гордо отошла в сторону.
   - Вот это правильно, - одобрил мои слова небритый мужчина лет тридцати. - Написал одну замшелую книжонку, и уже встречи с читателями устраивает. Тоже мне, Сергей Лукьяненко нашелся. Мне вот его книга совершенно не понравилась.
   - Так зачем вы тогда сюда пришли? - с интересом спросил я.
   Мужчина посмотрел на меня сверху вниз, хотя ростом был едва ли по плечо.
   - Чтобы научить этого бездаря правильно книги писать. В принципе, если с ним как следует поработать, то что-нибудь толковое может получиться...
   Как мило. Интересно, много в этой толпе желающих научить меня правильно писать?
   - А вы писатель, да?
   - Нет, я профессиональный читатель, - гордо ответил мужчина. - А кто как не читатель знает, как правильно писать книги?
   Что-то его заело на слове "правильно". Можно подумать художественное произведение можно оценить по двухбальной шкале: правильное и неправильное. Бывает же...
   Тут рядом со мной появился Хаз и поинтересовался своим раскатистым басом:
   - Виктор, что ты читателей на улице держишь? Заводи всех в клуб, там вполне достаточно места.
   Мужчина, собиравшийся учить меня писать книги, немного растерялся, и я поспешно воспользовался моментом, чтобы улизнуть куда подальше.
   - Да, да, проходите в клуб, там и поговорим, - громко предложил я собравшимся людям, и пошел впереди, показывая дорогу.
   Меня Хаз устроил за барную стойку, а читателей рассадил за столиками. В результате у нас получилась небольшая импровизированная конференция. Поскольку Константин являлся полноправным хозяином заведения, все было приготовлено заранее - члены клуба освободили основной зал, расположившись в закрытой части. Еще совсем недавно весь клуб был закрыт для обычных посетителей, но экономическая несостоятельность этого бизнеса вынудила Хаза изменить правила и открыть доступ в Литерхом и для простых посетителей.
   - Давайте сначала разберемся с вопросами, а потом займемся автографами, - предложил я, чувствуя себя немного неуверенно под прицелами взглядов такого количества людей.
   На самом деле, их было не так уж и много, всего человек двадцать, но все они пришли, чтобы пообщаться со мной... и это меня немного пугало, если не сказать больше.
   И тут началось. Меня буквально забросали вопросами. Большинство из них были связаны с сюжетом книги, но были и такие, что касались лично меня.
   - А откуда вы взяли сюжет книги?
   Ну, не скажу же я им, что ниоткуда я его не брал, он сам свалился на мою голову.
   - Он мне приснился, - быстро нашелся я.
   И я ничуть не вру, сейчас мне действительно кажется, что все это было сном.
   - Использовали ли вы прообразы реальных людей для создания героев книги?
   - А как же, всех своих знакомых описал.
   Чем вызвал настоящий взрыв упреков и негодования: "Я не такой!", "Врешь ты все!", "Не так все было!". Но это была только первая реакция, далее следовала буря восторгов и дружеских подначек.
   - Насколько сильно главный герой похож на вас?
   - Процентов на девяносто.
   Признаюсь, кое-где я приукрасил свои приключения, чтобы не казаться полным тюфяком. Да и не интересно будет читателю, если я на каждой странице стану во всех подробностях описывать, каким именно путем мое загнанное сердце убегало в пятки.
   - Как вы относитесь к рецензии на вашу книгу в журнале "Я разбираюсь в литературе лучше всех"?
   О нет, они и про это вспомнили.
   - Видите ли, - я постарался взять себя в руки. - Рецензия на книгу выражает сугубо личное мнение. Поэтому полагаться на них при выборе книги нельзя никоим образом, будь они положительные или отрицательные. Разве что... вы знаете того, кто написал рецензию лично, и уверены, что у вас схожие вкусы.
   - Но рецензии пишут люди старше вас, они опытнее, и намного больше понимают в литературе, - заметил тот самый мужчина, собравшийся учить меня, как правильно и качественно писать книги.
   - Книга - это не сочинение по русскому языку, - устало ответил я. - Она оценивается не только и не столько по качеству языка повествования, но и по воздействию на читателя. А как может один человек говорить о том, как произведение будет воздействовать на совершенно незнакомого ему человека?
   Уф, долго мне еще с ними сидеть? Я ведь всего лишь хотел встретиться с Игнатом Львовичем и расспросить его об исследованиях в области демонологии...
   - А мне вот ваша книга совсем не понравилась, - сообщил мне один из читателей.
   - Даже и не знаю, как передать вам всю ту скорбь, которая возникает у меня в душе от этого вашего признания, - не удержался я от колкости.
   - Вам стоит поучиться у настоящих русских писателей, - продолжил он. - Ваше бумагомарательство даже рядом со Стругацкими не лежало.
   Кто спорит? Я сам в свое время зачитывался "Пикником на обочине" и остальными нетленными творениями этих мамонтов фантастики. И я отлично понимаю, что в ближайшее время, а то и вообще никогда, не смогу написать ничего подобного...
   Я очень глубоко вздохнул, медленно выдохнул и вымучено улыбнулся:
   - Думаю, пора заканчивать. Займемся автографами.
   К барной стойке потянулась неторопливая очередь из читателей с книгами в руках. Некоторые просили написать что-нибудь индивидуальное, кое-кто все же жалел бедного автора и диктовал свой вариант надписи. Нашлись даже умники, попросившие меня нарисовать вместо подписи пару рисунков. Первой моей реакцией было послать любителей изобразительного искусства куда подальше, но речь Хаза все еще гуляла по извилинам мозга, периодически напоминая о себе. Поэтому я проявил всяческое уважение к читателям и действительно что-то нарисовал... Все-таки зря я это сделал, добрая половина уже получивших подписи тут же потребовала еще и рисунки.
   Среди прочих за автографом подошла та самая девушка, не захотевшая со мной общаться у входа. Подавая книгу, она жутко стеснялась и краснела.
   - Алине, - тихо сказала она.
   - Самой лучшей читательнице, - улыбнулся я. - Вам тоже рисунок нарисовать, или все же не будем портить книгу?
   - Не будем, - смилостивилась читательница. - А когда выйдет продолжение?
   Перед моими глазами тут же возник огромный глаз, вновь появившийся в моей комнате.
   - Знаете, судя по всему, очень скоро. Сюжет уже начинает наклевываться.
   - А главный герой помирится со своей девушкой?
   - Она не моя... - я запнулся. - Она не девушка главного героя. Как может главный герой общаться с человеком, познакомившимся с ним по приказу руководства?
   Девушка светло улыбнулась.
   - Но это же классика, сначала для нее это была просто работа, а потом он ей понравился. Они должны объясниться, и все у них будет хорошо, - уверенно закончила она.
   Эх, наивная девочка, если бы все в этой жизни было так просто.
   - Не уверен, - вздохнул я. - Да и уехала она из города...
   - Эй, девушка, вы же не одна здесь! - раздалось из-за спины читательницы.
   После юной любительницы любовных историй за стойку бара сел... тот самый небритый мужчина, планировавший научить меня писать "правильно".
   - А где ваша книга? - полюбопытствовал я.
   - Выкинул, - охотно ответил мужчина. - Мне она не понравилась.
   - Я помню, - хмыкнул я. - И что вы тут делаете в таком случае?
   - Собираюсь сказать вам, что книга полный отстой.
   Бывают же надоедливые люди.
   - Вы это уже сказали у входа, - как можно спокойнее сказал я. - Что-нибудь еще?
   - Я смотрю, у вас разыгралась мания величия. А вроде бы всего одну книгу написали...
   Так, меня уже бесит эта самодовольная физиономия.
   - Следующий!
   - Между прочим, главный герой в вашей книге сильно напоминает шизофреника.
   Подумаешь, мне самому это часто говорили, особенно в последнюю пару месяцев.
   - Такая чушь может понравиться только таким же шизофреникам.
   Эй, минутку, этот урод только что оскорбил всех моих читателей? А ведь Хаз говорил, что я должен уважать их. Значит, я имею полное право вступиться...
   - Слушай, давай выйдем на улицу, и ты мне все выскажешь? - неожиданно для самого себя сказал я. - Не очень красиво обсуждать такие вещи перед читателями.
   И вновь в глубинах сознания зародилась волна... нет, в этот раз не раздражения, а какой-то веселой злости.
   - Легко, - обрадовался мужчина. - Приятно видеть писателя, готового выслушивать конструктивную критику.
   Я попросил читателей подождать пару минут, и вышел с критиком на улицу. Здесь людей почти не было, вся литературная тусовка сидела в vip-зале, а случайные прохожие в нашу подворотню забредали довольно редко.
   Я вдохнул относительно свежий вечерний воздух, и ехидно улыбнулся:
   - Знаете, раз уж вы все равно вышли из клуба, то идите-ка со своей конструктивной критикой... домой.
   - Не понял, - возмутился мужчина. - То есть, вы пытаетесь заткнуть мне рот?
   - Боже упаси, - медленно начал закипать я. - Просто решил объяснить, что ваше мнение меня не интересует.
   Да, я знаю, что веду себя как полный засранец. Но с какой стати я должен позволять абсолютно незнакомым личностям портить мне настроение? Все в этой жизни имеет свои пределы, и особенно мое терпение.
   Мужчина встал в очень гордую, но абсолютно глупую позу.
   - А общественность не заткнешь.
   Все, он меня достал.
   Так же, как это было с тем гипнотизером, я нанес удар прежде, чем смог осознать происходящее. А когда осознал, критик уже лежал на асфальте и размазывал по лицу кровь.
   Повинуясь неожиданному порыву, я провел языком по кулаку.
   - Во-первых, я не шизофреник. А во-вторых, тебе следует уважать моих читателей. Пошел вон отсюда.
   Отбежав на карачках на безопасное расстояние, критик вскочил на ноги и закричал:
   - Я тебя засужу! Псих!
   Я развернулся и спокойно отправился обратно в клуб. Самое удивительное, что произошедшее не вызвало у меня никаких чувств, кроме глубокого удовлетворения. Вообще. А ведь раньше во время любых стычек в крови набиралось такое количество адреналина, что ноги подгибались, а в ушах стоял дикий звон.
   Вернувшись обратно за стойку бара, я дружески улыбнулся своим читателям и спросил:
   - Кому еще подписать книгу?
  
   Разобравшись с писательской обязаловкой, я смог наконец-то перейти в настоящий Литерхом. В vip-зале царила расслабленная атмосфера, и шли неторопливые обсуждения... на самом деле просто еще рано, обычно ближе к ночи случаются действительно серьезные перепалки, порой доходящие чуть ли не до рукоприкладства.
   Здесь же сидел и Хаз.
   - Ты монстр, - первым делом заявил он мне.
   - Что такое? ­- вяло поинтересовался я.
   - Взял мужика какого-то побил перед входом.
   А я думал, нас никто не видел.
   - Откуда ты знаешь?
   Хаз похлопал меня по плечу широченной ладонью.
   - Да Васька как раз в этот момент заходил через задний вход. Ты же понимаешь, что теперь навечно заклеймен главным забиякой всего Литерхома?
   Ну да, сначала была драка с самим Хазом, теперь это... Тогда мы подрались по пьяни, хотя причина и была довольно веской... вроде бы. А теперь я все сделал обдуманно, вернее, не просто обдуманно, а с глубоким удовлетворением. Будто каждый день людям морды бью... Черт, как же противно. И когда я успел стать таким кровожадным? Неужели, душа вампира действительно повлияла на меня в худшую сторону?!
   - Ладно, не парься, - хмыкнул Хаз, заметив мое смятение. - Если врезал, значит, было за что.
   - Было, конечно, - задумчиво согласился я. - Но стоило ли?
   - Этот вопрос ты рассмотришь в своей следующей статье, - рассмеялся Хаз. - "Рукоприкладство, как веский аргумент в пользу молодых талантливых авторов".
   Ему лишь бы позубоскалить.
   - Игнат Львович приходил?
   - Был где-то здесь, - с готовностью ответил Хаз. - Походи между столиками, он наверняка опять спрятался в какой-нибудь темный угол.
   Да, наш Великий Демонолог в последнее время не отличался особой разговорчивостью - с головой ушел в исследования истории всевозможных демонов. Уж не знаю, что там могло быть такого захватывающего, но он просто помешался на всех этих страшных и уродливых тварях. Боюсь даже представить, какие ему сны снятся после столь приятного чтива. Он мне как-то прислал одну главу своей книги об истории человеческих жертвоприношений в европейских сектах... Я потом целую неделю мясо есть не мог. А ведь есть люди, которые этим действительно интересуются...
   Игната Львовича я нашел в самом дальнем углу, он один занимал целый столик и явно не горел желанием с кем-либо общаться. С нашей последней встречи он еще сильнее исхудал, превратившись из разговорчивого толстячка в бледного и не очень опрятного типа с подозрительным взглядом. Не зря говорят, что книги меняют человека... Вот только обычно подразумеваются положительные изменения, а не медленное, но верное угасание.
   - Приветствую.
   Хоть я и привык обращаться на "ты" к людям гораздо старше меня, но вот панибратские "приветы" упорно игнорирую. На мой взгляд, наиболее адекватно звучит "приветствую", не слишком официально и не слишком лично. Так сказать, не "здравствуйте", но и не "салют, братан".
   - О, Виктор, уже закончил встречу с читателями? - вяло улыбнулся Игнат Львович.
   Даже сейчас мне показалось, что он прилагает немалые усилия, чтобы придать голосу более теплый оттенок.
   - Да, - кивнул я, присаживаясь за стол напротив него. - Что один сидишь?
   - Никакого желания общаться нет, - передернул плечами Игнат Львович. - С некоторых пор...
   Мда, что-то демонолог совсем загрустил.
   - Как книга?
   - Закончил, - почему-то грустно ответил он.
   - Так это же замечательно? - уточнил я.
   - Не уверен, - вздохнул Игнат Львович. - Я сильно сомневался, стоит ли ее вообще публиковать, но теперь уже поздно.
   Не понял. А зачем еще писать книгу? Хотя, если он настолько сильно сомневается в ее качестве...
   - Что значит уже поздно?
   - Она уже появилась в продаже.
   - Так это же здорово!
   Наверное, я чего-то не понимаю.
   - Все не так просто. Я немного перестарался с описанием обрядов. Мало того, что наверняка найдутся психи, которые захотят попробовать один-другой ритуал, так ведь и действующие сектанты наверняка будут не слишком довольны публикацией их секретов.
   Ага, оказывается, дело вовсе не в литературной ценности его книги, а изложенных в ней фактах! Похоже, наш Великий Демонолог каким-то образом умудрился добраться до чьих-то секретов. Странно, а с виду толстяк не тянет на крутого шпиона.
   - Тогда нужна охрана.
   - Угу, - грустно усмехнулся Игнат Львович. - Приду в милицию и скажу, что написал книгу о демонах, из-за которой меня могут убить. Смешно.
   - Найми кого-нибудь...
   - На какие шиши?
   Мда, вот это ситуация.
   - Слушай, я попробую что-нибудь придумать, у меня есть знакомые в силовых структурах.
   Вот только вряд ли эти знакомые станут меня слушать. Но я все равно попрошу - пусть для проформы хотя бы одного человек отрядят. Вряд ли Демонологу грозит действительно серьезная опасность, но ему так будет спокойней.
   - Было бы неплохо, - немного приободрился мой собеседник. - И вообще, может, я все сильно преувеличиваю - зачем я сдался сектантам? Правду говорят - у страха глаза велики.
   Действительно, вряд ли он мог серьезно перейти дорогу какой-нибудь секте. С другой стороны, если уж этих ребят задеть, то можно ожидать чего угодно. Благо, у меня уже есть кое-какой опыт общения с сектантами и я могу с полной ответственностью заявить - они реальные психи!
   - Ладно, а что там с моим демоном? - спросил я, решив немного отвлечь Демонолога от тяжких дум. - Узнал что-нибудь о статуе?
   Игнат Львович мгновенно приободрился.
   - В принципе твоя статуя изображает самого типичного демона. У него нет особых примет, как, например, невероятных размеров половой орган вместо языка у демона Бельфегора...
   - Или шесть рук у богини Шивы, - решил я блеснуть своими познаниями.
   - Бог.
   - Что бог? - не понял я.
   - Шива - бог мужского пола.
   - Да ладно. - Я наморщил лоб, стараясь вспомнить, где видел изображение Шивы. - Помню, баба такая мускулистая была...
   Игнат Львович усмехнулся.
   - Меньше в Мортал Комбат надо резаться, и больше книг читать.
   Ага! Так вот где я ее видел, в компьютерной игре!
   - Короче, ясно, - опозорено вздохнул я. - Давай дальше о статуе.
   - Твоя статуя - обобщенный вид монстрика, вроде бы не обладающего сверхвыдающимися способностями. Что действительно интересно, так это его крылья.
   - Крылья? Вроде бы обычные, перепончатые... - припомнил я.
   - Это да, - согласился демонолог. - Вот только они довольно сильно повреждены.
   - Откололись куски от статуи? - предположил я.
   - В том-то и дело, что нет. Это явно задумка автора. Похоже, изображенный демон является кем-то вроде изгнанника. Ну, есть же христианская версия о падших ангелах, в последствии ставших демонами ада. Вот и это точно из той же серии.
   Вот только едва ли жители другого мира могли слышать о христианстве. Хотя, идея с изгнанником не так уж и плоха - у них же есть свои боги? Или нет... Что-то я такого не припомню, при мне ни разу не упоминались божественные создания, кроме Кровавого Бога. Хотя, были еще Драконы? Мог этот монстр с акулей пастью в раннем детстве быть драконом? Потом его изгнали, порвали на ленточки крылья, вот он и стал Кровавым Богом.
   - А что скажешь о сектантах?
   - Знаешь, это ты мне должен был бы рассказать. Сект множество, и постоянно появляется что-то новенькое, причем корни многих из них не так-то просто найти. Примерно то же самое и с твоим случаем. Ну, пил ты какую-то гадость из кубка, ну, видел статую... а учения-то их ты не знаешь. Если уж тебя это так заинтересовало, то найди того, кто сможет рассказать всю историю возникновения учения, а потом обязательно расскажи мне.
   Вот это мужик. Его и так могут убить за излишнее увлечение секретами сектантов, а он дальше роется.
   - Обязательно, - хмыкнул я. - Как только что-нибудь узнаю, сразу сообщу. А у тебя есть с собой авторский экземплярчик книги? Признаюсь, очень интересно, что же за секреты у этих таинственных сект.
   Мы дружно посмеялись. Уж что-что, а авторские экземпляры книг почему-то всегда заканчиваются в день выхода книги. Слишком много знакомых жаждут получить "авторский экземплярчик". Спрос всегда перехлестывает предложение, и приходится закупать в ближайшем книжном комплект своих же книг для раздачи.
   - Для тебя есть, - обрадовал меня Игнат Львович. - Только мой тебе совет, перед сном лучше не читай.
   Знаю, знаю, научен горьким опытом.
   Вскоре я стал обладателем книги с занятным названием "Сектантство".
  
   Возвращаться поздно вечером из Литерхома трезвым одно удовольствие. Идешь себе вдоль парка, наслаждаешься природой... правда, о какой природе может идти речь ранней весной? Голые остовы деревьев корчатся, будто стесняясь своей наготы, а толстый слой мусора не позволяет разглядеть ни миллиметра пробивающейся зеленой травки. Конечно, это можно увидеть только под редкими столбами с еще не разбитыми лампочками, а все остальное весеннее благолепие с радостью исчезает в уютной темноте. Там же, как мне порой кажется, прячутся всевозможные темные личности. Это и делает мои поздние прогулки особенно притягательными - легкий привкус страха и запах приключения.
   Из темноты возник силуэт молодого человека в кожаной куртке.
   - Парниша, закурить не найдется?
   Я постарался не обращать внимания на очередной взрыв раздражения из-за столь панибратского обращения и небрежно пожал плечами.
   - Не курю и вам не советую.
   - Советчик, блин, - буркнул субъект, перешел на другую сторону дороги и юркнул во дворы. Странно, я уж было подумал... А человек просто попросил закурить, может же быть такое?
   По пути я еще несколько раз оборачивался, ожидая, что тот парень все-таки догонит меня и добавит стандартную фразу "а деньги есть?". Но ничего подобного не произошло. Увы. Потому, что лучше бы было это, чем...
   - Помогите!
   Крик раздался откуда-то из темноты парка так неожиданно и резко, что я застыл на несколько секунд в легком оцепенении.
   - На помощь!
   Кричит явно девушка. Судя по отдаленности, крик доносится откуда-то из глубины парка - обглоданный лесок разносит звуки на достаточно большие расстояния.
   Я прикинул приблизительное направление и решительно свернул с дороги.
   - Помогите! - вновь крикнула девушка, будто специально указывая мне точное направление.
   Глаза постепенно привыкли к полной темноте, и я уже перестал натыкаться на деревья, когда впереди наметилось какое-то движение. Еще толком не понимая, что там происходит, я стал двигаться осторожнее и поудобнее перехватил весьма увесистый том "Сектантства". Это только в голливудских фильмах герой тупо выскакивает как чертик из табакерки прямо перед бандитами и гордо кричит "Отпусти ее!". Глупости, право слово, я лучше подкрадусь к злодею сзади, потом ударю его по хребту вот этой самой книгой, и только после этого начну говорить всевозможные героические глупости.
   Так, что-то глупые мысли в голове забегали табунами - нервничаю слишком сильно. Нужно хоть немного успокоиться... Впрочем, возбужденное состояние связано скорее с нетерпением, чем со страхом. А это очень странно.
   Полянка ничем не освещалась: все фонари остались далеко позади, а в вялом свете луны можно разглядеть только общие очертания. Их было приблизительно трое. Почему приблизительно? В темноте я не мог точно определить, сколько людей копошиться на земле. Судя по тому, что на меня не обращали ни малейшего внимания, разобраться в том, кто здесь плохой, а кто хороший, не представлялось никакой возможности. Поэтому мне просто ничего не оставалось, кроме как тупо поинтересоваться:
   - Эй, вы что тут делаете?
   Было бы глупо предполагать, что я вот так вот запросто получу развернутый ответ на свой вопрос, но должна же быть хоть какая-то реакция.
   Хотел? Получи.
   Из клубка выскочил худенький субъект и крикнул визгливым женским голосом, еще недавно звавшем на помощь:
   - Умри!
   Гибкая фигура метнулась ко мне. Я интуитивно дернулся в сторону, пытаясь уклониться от неожиданной атаки, но на полпути ко мне девушку перехватили. На миг мне показалось, будто она просто напоролась на что-то, но вот из ее груди появился и блеснул в тусклом свете луны клинок. Или нож? Впрочем, тогда это должен быть очень длинный нож.
   И под рукой как назло ничего подходящего для защиты от холодного оружия. Разве что книга...
   Пронзенная клинком девушка дернулась всем телом и что-то метнула в мою сторону. Я даже не успел среагировать, лишь дернул рукой с зажатой в ней книгой. Именно в нее и воткнулся небольшой метательный нож. В книгу, конечно же, а не в руку.
   - Ё... - тихо выругался я. - Да что здесь происходит?!
   Такую хорошую книгу испортили.
   Я поспешно вырвал метательный нож и выставил его перед собой.
   - А ну не подходи!
   - Не волнуйтесь, - мягко сказала "тень с мечом", толкнув пронзенное тело за землю. - Они вас больше не побеспокоят.
   И эта баба. Что-то мне везет с этим делом: и по стенам моего дома лазают девушки, и нападают, и защищают.
   - Кто они? - ошарашено спросил я. - И вы кто такие?
   Я сказал вы, потому что вторая тень терпеливо стояла в сторонке, видимо, являясь помощником заговорившей со мной девушки.
   - Идите домой В... - девушка запнулась, - вам ничего не угрожает.
   Возможно, мне почудилось, бывает и такое, но она хотела назвать меня по имени! Или крыша уже окончательно со мной распрощалась?
   Пока я проверял наличие крыши, темные личности подобрали с земли тело нападавшей и явно собрались покинуть мое скромное общество.
   - Вы мне объясните, что здесь вообще произошло? - чуть ли не жалобно спросил я.
   - Все в свое время, - таинственно пообещала девушка.
   Останавливать этих двоих я не стал. Все равно наверняка не получится, да и во время короткого обмена фразами с девушкой у меня возникло странное ощущение, будто она меня знает. Возможно не лично, но все-таки...
   Я сунул метательный нож в задний карман джинсов, и неторопливо побрел домой.
   Что ж, надеюсь, это самое "мое время" наступит очень скоро, потому что иначе я просто умру от любопытства.
  
  

Глава 6

  
   Проснулся я около двух часов дня. Вчера вечером перед сном я честно попытался почитать книгу Великого Демонолога, но желудок взбунтовался еще на предисловии. Нет уж, как-нибудь в другой раз... тем более, Игнат Львович уже сказал все, что мне было нужно, и в книге вряд ли найдется реально интересная для меня информация.
   Похоже, события вчерашнего вечера выпили все мои силы. Организм решительно требовал, чтобы я пролежал в кровати как минимум до ужина, но меня ждала Авдотья Небесная. Причем ждала довольно давно, ведь я обещал приехать еще час назад.
   Наскоро позавтракав, я пулей выскочил из дома и побежал к метро. Спустя полчаса я уже в нерешительности стоял перед домом ясновидящей.
   Идти или не идти? Конечно, она сама попросила придти, но мало ли... Хватит! Что я дурью маюсь?! Все равно ведь пойду, иначе меня любопытство заживо съест изнутри.
   Я зашел в подъезд и позвонил в уже знакомую дверь.
   Прошла минута, вторая...
   Я позвонил еще раз.
   Тишина.
   Похоже, девушка меня не дождалась и куда-то ушла.
   Я задумчиво провел рукой по дверной коробке, и тут заметил, что дверь явно закрыта недостаточно плотно.
   Странно.
   Я толкнул дверь, и она послушно распахнулась.
   Так, заходить или не заходить? Ведь по закону подлости сейчас войду, а тут хозяйка возвращается из магазина и начинает кричать - "вор!". Или в лучших традициях боевика: там лежит чей-нибудь труп, я туда вхожу... и влетает целая толпа спецназовцев. Пойду-ка я лучше домой...
   Ага, как же. Уже пошел.
   Естественно, любопытство не могло отпустить меня просто так, не заглянув в квартиру. К тому же, вдруг там кому-то нужна помощь?
   Я заглянул внутрь, и, не увидев ничего подозрительного, зашел в квартиру. В коридоре со вчерашнего дня ничего не изменилось, а вот в комнате... я бы не сказал, что здесь происходила серьезная драка, но какие-то странные события явно имели место. И дело даже не в том, что стол, за которым мы вчера сидели, просто-напросто разбит на две половинки.
   Эй, а это еще что?!
   На потолке и стенах виднелись уже знакомые мне по квартире сектантов следы. Похоже, кто-то использовал здесь те же приспособления, с помощью которых лазила по стене моего дома та странная девушка. И именно такие следы мы с Алексеем нашли в квартире сектантов... странная получается картинка.
   Я задумчиво провел рукой по дырам в стене.
   Все-таки это больше всего напоминает следы человеческих пальцев... Нужно будет обязательно спросить у Алексея о результатах экспертизы.
   И тут я получил сильнейший удар по шее и ударился лицом об стену.
   - Стоять!
   Меня резко повернули вокруг своей оси и двинули кулаком под дых.
   - Не двигаться!
   Можно подумать, у меня есть такая возможность.
   Я справился с потемнением в глазах и смог разглядеть нападавших. Как оказалось, я попал в руки людей в форме ОМОНа.
   Я даже не успел толком понять, откуда они взялись, как был уложен на пол и тщательно обыскан.
   Ну вот, в лучших традициях современной киноиндустрии.
   - Фамилия, имя! Что здесь делал?!
   Интересно, они поверят, если я скажу, что случайно мимо проходил? Вряд ли.
   - Я свой, - быстро сказал я. - Дайте мне сделать один звонок, и вам все объяснят...
   - Ага, знаем мы таких своих, - перебил меня один из омоновцев и больно пнул точно в солнечное сплетение. - Фамилия, имя!
   - Кха...
   Я тщетно пытался порадовать легкие новой порцией воздуха, но ничего не получалось.
   Меня подняли с пола.
   - Фамилия, имя!
   - Виктор Светлов, - хрипло ответил я.
   - Что здесь делаешь?
   - Пришел к знакомой в гости...
   - Все ясно, в отделение его. Там допросим.
   И я был облагорожен еще одним пинком.
   - Вы мне главное позвонить дайте, а там везите куда хотите, - простонал я.
   Все равно у меня жучок в часах и рано или поздно Сергей Иванович меня отыщет. Вот бы еще к этому времени я оставался целым.
   - Обязательно, - хмыкнул омоновец. - Как только выясним все вопросы, сразу дадим позвонить.
   В руках он вертел метательный нож, который я по дурости своей так и оставил во внутреннем кармане джинсов. Черт, похоже, я действительно влип...
  
   К счастью, позвонить мне удалось еще в пути. Я смог убедить конвоиров, что работаю в одной очень важной организации, и боязнь за собственную шкуру пересилила природную вредность. Сергей Иванович отнесся к просьбе вытащить меня из отделения милиции довольно спокойно, пообещав заехать за мной лично. Естественно, это в первый и последний раз, конечно, я идиот...
   В отделение я, кстати, так и не попал. Когда мы подъехали к зданию местного отдела милиции, там уже стояла черная волга начальника Агентства. Уж не знаю, почему мне было оказано такое доверие, и он приехал лично, но искреннее спасибо ему за это я сказал. Сразу после того, как закончилась долгая тирада, сильно принижающая мои умственные способности.
   - Может, вы меня домой подбросите? - как бы невзначай поинтересовался я.
   - Мы сейчас поедем составлять фоторобот твоего мнимого охранника, - раздраженно ответил Сергей Иванович.
   - Запросто, - легко согласился я, находясь в легкой эйфории от ощущения свободы. Все-таки чудом избежал очередного посещения КПЗ и допроса с применением физического давления.
   Мы загрузились в машину и поехали... вовсе не в центр города, где до недавнего времени располагалась резиденция Агентства.
   - А куда это мы едем? - подозрительно спросил я.
   - К одному замечательному специалисту по фотороботам, - с противной улыбочкой заявил Сергей Иванович. - К сожалению, он предпочитает работать на дому. Не волнуйся, много времени это не займет.
   Честно говоря, эта его улыбочка меня слегка смутила. Но с расспросами я решил повременить. А спустя четверть часа мы уже въехали во двор модной и высокой новостройки в форме буквы "Г".
   - Видимо, ваш художник действительно хорош, - заметил я, когда мы вышли из машины и направились к подъезду шикарного дома.
   - Вообще-то наш специалист не совсем художник, - окончательно завел меня в тупик начальник. - Собственно, он уже давно не совсем наш...
   Сергей Иванович ввел десятизначный код, и дверь распахнулась, услужливо пискнув.
   - Высший разряд, - хмыкнул я.
   - Глупость, - поправил меня начальник. - Живущие в этом доме люди не нуждаются в охране.
   - Они никому не нужны?
   - Просто они сами себе охрана.
   В подъезде дежурили четверо якобы ненужных охранников, не обративших на нас никакого внимания. Десятый этаж встретил нас еще тремя здоровяками в бронежилетах, увлеченно играющими... в шахматы. Они были так увлечены этим занятием, что даже не покосились в нашу сторону.
   Судя по всему, на этаже располагалась всего одна квартира, во всяком случае, дверь здесь присутствовала в единичном экземпляре. Зато каком! Мне кажется, любой танк мог бы позавидовать такой серьезной броне. Не удивлюсь, если из глазка, больше напоминающего карликовый иллюминатор, при необходимости выезжала 85-ти миллиметровая пушка. Ни о каком звонке не шло и речи - над дверью висели три камеры, весело подмигивающие красными огоньками.
   - Давайте не будем тянуть время, - как мне показалось, слегка напряженно сказал Сергей Иванович, глядя в одну из камер.
   Прошло не меньше минуты, прежде чем дверь беззвучно отъехала в сторону.
   - Ты только не дергайся, - зачем-то предупредил меня начальник. - Люди здесь живут довольно странные...
   К моему огромнейшему сожалению, никаких странных людей я так и не увидел. Мы прошли по довольно длинному коридору, и попали в помещение, в котором по непонятной мне причине был выключен свет.
   - Где тут выключатель?
   - Не нужно включать свет, - поспешно остановил меня Сергей Иванович. - Так надо.
   - Спасибо, - прозвучал бодрый мужской голос с явным одесским акцентом. - Мне ваша проблема ясна, таки ничего сложного в этом нет.
   - Не сомневаюсь, - согласился начальник Агентства. - Как переезд?
   - Заканчиваем перевозить технику, - вздохнул невидимый собеседник. - Уж столько ее накопилось, но выкидывать жалко.
   Долго будет идти этот обмен любезностями, или мы все же перейдем к делу? Такими темпами я запросто на тренировку опоздаю.
   - Молодой человек, как фамилия того, кого вам нужно нарисовать?
   - Белкин, - немного смутился я.
   Довольно странно, что все происходит таким образом: в полной темноте какой-то непонятный человек задает дурацкие вопросы. Ну, какая ему разница, что за фамилия у мнимого охранника?
   - Замечательно, - радостно произнес невидимый собеседник. - Фотографию получите при выходе.
   Чью фотографию-то?! Ничего не понимаю...
   - Пойдем.
   Сергей Иванович ухватил меня за руку и поволок к выходу.
   - А когда фоторобот-то будем рисовать? - уперся я.
   - Тебе же сказали, на выходе, - раздраженно ответил он и буквально вытолкнул меня из темной комнаты в ярко освещенный коридор.
   Мы миновали несколько дверей, и зашли в другое помещение. Здесь горел свет и вдоль стен стояли столы с компьютерами. Из двух десятков мониторов был включен только один - за ним сидел уже знакомый мне старик в военной форме. Тот, что вчера арестовал гипнотизера.
   - Здравия желаю, - гаркнул он, бодро вскочив со стула.
   - И тебе, - кивнул Сергей Иванович. - Фото пришло?
   - Так точно, - отчеканил старик. - Сейчас распечатаем.
   Он сел обратно за компьютер и потратил несколько минут на то, чтобы вывести на принтер фотографию. Честно говоря, меня не особо волновало, сколько ему требуется времени, чтобы сделать два клика мышкой, поскольку моим вниманием всецело завладело изображение на мониторе. Оттуда на меня смотрел господин Белкин собственной персоной!
   - Как?!
   - Сейчас, жмем на "Печать"... - принял вопрос на свой счет старик. - Так... сколько нам нужно копий? Одна - мало. Две? Плохое число. Давайте-ка сразу три... Жмем "окей"...
   Из принтера выехали три фотографии в формате А4.
   Сергей Иванович взял листы и показал их мне.
   - Он?
   Я автоматически кивнул.
   - Он. Но каким образом?!
   - Рано тебе еще такие вещи знать, не дорос, - хмыкнул начальник. - Все, теперь ты свободен на все четыре стороны до субботы. Мне еще здесь кое-что обсудить надо.
   Не понял, меня что, выпроваживают?
   - Допуском не дорос, - понимающе усмехнулся старик.
   Честно говоря, я не нашел подходящего ответа.
   - Выход сам найдешь, - махнул рукой Сергей Иванович.
   И пришлось искать, куда ж деваться-то? Нашел я и выход из здания, и даже дорогу до метро. Вот только на бестолковые блуждания по дворам пришлось потратить несколько часов. В результате я приехал домой гораздо позже, чем рассчитывал.
   Наскоро перекусив бутербродами, я на всех парах побежал на тренировку.
  
   Маленький клуб восточных единоборств Чина Кхо располагался недалеко от Литерхома. "Летающий Дракон" занимал небольшое подвальное помещение, оборудованное в уютном китайском стиле с внесением некоторых современных штрихов. В частности, на одной из стен висел большой плазменный экран, по которому мы частенько смотрели видеоролики всевозможных китайских школ. Напротив экрана стоял столик - иногда после тренировок мы пили очень вкусный зеленый чай. А все остальное пространство покрывал приятный на ощупь, но, увы, не слишком мягкий ковролин. Сколько раз, падая на него своей многострадальной пятой точкой, я жалел о том, что здесь не постелены нормальные, мягкие борцовские маты.
   Да, это был именно клуб, а не школа. Здесь собирались не только и не столько для того, чтобы попрактиковаться в боевых искусствах. В каком-то смысле можно назвать наши занятия "китайским мастер-классом по жизни". В течение всей тренировки, в то время как мы монотонно повторяли то или иное движение, Чин рассказывал интересные вещи. О здоровье и физиологии человека, о жизни и отношении к окружающему нас миру... обо всем. И он не навязывал нам своего мнения, нет. Всего лишь делился знаниями, ссылаясь как на древние китайские трактаты, так и на современные научные исследования.
   У меня часто возникало ощущение, будто к каждой тренировке он готовится заранее: собирает материалы, набрасывает план лекции. Хотя, конечно, это глупость - Чин помимо всего прочего преподавал китайский язык и культуру в МГУ, и вряд ли у него было время готовить рассказ, скажем, о воздействии наркотических веществ на нервную систему. Составы, которые использовали "берсерки" для нагнетания священной ярости, современные препараты для увеличения силы, расслабляющие наркотики... Он рассказывал обо всем этом так уверенно, будто в свое время перепробовал действие каждого из веществ на себе. А уж спортивная медицина и физиология человека его конек - Чин мог целый час рассуждать о способах лечения травмы какой-нибудь трехглавой мышцы. И мы его слушали с огромнейшим интересом, что бы он не рассказывал.
   У входа в клуб я столкнулся нос к носу с Алексеем. Страж закона как всегда опаздывал.
   - Что это сегодня так поздно? - удивился он. - Обычно если уж ты соизволяешь придти, то только раньше всех.
   Мы крепко пожали друг другу руки.
   - Да... задержался, - отмахнулся я. - После тренировки расскажу, чтобы голову раньше времени не забивать.
   - Это правильно, - легко согласился Алексей. - И так весь день черти что творится. Статуя та исчезла из хранилища вещдоков, сектант сбежал чуть ли не во время операции на переломанных ногах. Бред какой-то.
   Оставив меня с открытым ртом стоять перед дверью, Алексей прошмыгнул в клуб.
   Ну, предположим, статую наверняка забрали люди из Агентства, я ожидал нечто подобное с самого начала. Но убежавший на переломанных ногах сектант... что-то мне это напоминает. Помню, как я сам из морга до самого дома полз с десятком переломов, но я-то тогда был почти вампиром.
   В клубе уже во всю шла разминка. Семь человек из старшей группы во главе с бочкообразным Хазом бегали по кругу, старательно крутя руками во все доступные, а временами и недоступные, стороны. В середине зала стоял Чин Кхо, одетый в свой любимый зеленый костюм китайского покроя, и размышлял на тему пользы разминки:
   - Так вот, как я уже говорил, дело не только в разогреве мышц и связок. Здесь важна циркуляция энергии "ци", которой вы совершенно не умеете управлять. Выполняя простейшие с виду физические упражнения, вы как бы заставляете...
   Остальную часть речи я благополучно пропустил, скрывшись в раздевалке. Уже успевший переодеться Алексей проскользнул мимо меня в зал, не преминув напомнить, что сегодня мыть полы буду я. Обычно это была исключительно его прерогатива, поскольку капитан Лысько не приходил вовремя ни разу за все время, что я занимаюсь в клубе "Летающий Дракон". Что ж, один разок можно и зал помыть ради такого случая.
   Переодевшись в удобную шелковую одежду, я торопливо покинул раздевалку.
   Тренировка была в полном разгаре: опоздавший Алексей наворачивал круги по залу, а все остальные вспоминали изученные таолу под тщательным присмотром учителя.
   - Разминайся, - не оборачиваясь велел мне Чин Кхо.
   Я послушно присоединился к Алексею.
   - Ни в коем случае не растягивайтесь и не начинайте тренировку без предварительной разминки. Это может привести к травмам самой разной степени тяжести вплоть до порванных связок и повреждений позвоночника...
   Монотонный голос китайца настраивал на умиротворенный лад. Кстати, на самом деле Чин Кхо наполовину русский, а имя ему досталось и вовсе корейское. Подробностей я не знаю, поскольку он никогда особо не распространялся о своем происхождении. В любом случае, нам очень повезло, что в нем есть русская частичка, потому что перенимать знания у чистокровных азиатов гораздо сложнее - совершенно другая психология и другой подход к подаче материала. Вряд ли китаец станет двадцать раз повторять такому раздолбаю как я, что руку надо держать вот так, а вовсе не эдак. Конечно, один два раза он поправит, но на третий даже не посмотрит в мою сторону.
   Вволю набегавшись по залу, мы с Алексеем взялись за растяжку. Удовольствие на любителя, но чего не сделаешь, чтобы красиво и совершенно бестолково задирать ногу под самый потолок.
   - Так что там с убежавшим сектантом? - тихо спросил я, растягивая шпагат.
   - На тренировке ни слова о работе, - напомнил Алексей. - Собственно, на тренировке вообще говорить вредно.
   А то я не знаю, но интересно же!
   - А ты коротенько расскажи, - жалостливо попросил я. - В двух словах.
   - Он убежал из "склифа" в тот момент, когда ему делали операцию на двух переломанных ногах. По идее подобные операции делают под общим наркозом, но то ли что-то не подействовало, и благодаря болевому шоку этот парень припустил на всех парах из больницы, то ли... что-то с ним не так. Возможно, это результат воздействия психотропных средств, или какого-нибудь правительственного эксперимента. Может, в этом замешано твое Агентство?
   - Нет. - Я пересел в левый "почти шпагат". - Начальство сделало меня неофициальным куратором этого дела, так что они знают не намного больше вашего. Во всяком случае, мне так сказали.
   Тут я немного приврал, никаким куратором меня не назначали, но ведь Сергей Иванович попросил меня узнать об этом деле как можно больше. А подобную просьбу вполне можно расценить, как неофициальное назначение на расследование...
   - Не знаю, не знаю, - задумчиво протянул Алексей. - Сомневаюсь, что они станут говорить тебе всю правду...
   - Господа, я смотрю, вы ведете весьма увлеченную беседу, - заметил Чин Кхо. - Похоже, вы уже считаете себя достаточно подготовленными. Так давайте, покажите нам, на что способны.
   Вот нас и настигла кара за праздные разговоры во время тренировки. Теперь нам предстоит легкий спарринг с учителем.
   - Давайте-ка вдвоем, - предложил Чин Кхо.
   Вот это уже плохо. Бой один на один не так опасен - Чин Кхо дерется очень мягко и не причиняет лишней боли. А вот двое на одного, тут все гораздо сложнее. Учитель наверняка начнет сталкивать нас с Алексеем между собой, уводя в сторону удары, и будет уже не так добр.
   - Хорошо, - вздохнули мы с капитаном и приготовились к серьезной трепке.
   Остальные ученики расселись вдоль стеночки, приготовившись к интересному зрелищу. Всегда приятно смотреть, как пинают кого-нибудь другого.
   - Готовы?
   - Конечно, - ответил за нас обоих Алексей.
   В следующий момент Чин неуловимым движением переместился вплотную ко мне и нанес несколько легких скользящих ударов ладонями по лицу. От некоторых из них я даже успел прикрыться руками. Сразу за этим последовала подсечка и я покатился по полу, рефлекторно меняя направление, чтобы не получить пинок вдогонку. Вскочив на ноги, я успел разглядеть пролетевшего мимо Алексея, похоже, на нем провели качественный бросок через плечо.
   - Никогда не оставляйте руку в противнике даже после удачно проведенного удара, - прокомментировал Чин полет капитана.
   Что ж, его атака, по крайней мере, характеризуется, как удачная.
   Мои вялые удары ногами издалека были восприняты Чином как нелепое препятствие, которое было преодолено в мгновение ока. Однако когда он приблизился, я быстро нанес пару ударов руками и торопливо кувыркнулся в сторону. Увы, по окончанию кувырка я получил удар под зад и вынужденно продолжил движение вперед, лишь чудом остановившись перед самой стеной.
   - Никогда не поворачивайтесь к противнику спиной и тем, что пониже, - пояснил Чин Кхо. - Всегда держите его в зоне видимости.
   Следующую атаку мы с Алексеем начали одновременно. Я попытался завязать с учителем борьбу, но был тут же скручен в тугой узел и отправлен в другой конец зала. Вслед за мной полетел и Алексей.
   - Что-то Чин сегодня разошелся, - заметил я, с трудом вставая на ноги.
   Как ни странно, во время тренировок я никогда не бесился. Не было ни раздражения, ни злости, посещающих меня при любом удобном случае.
   - Да, - согласился Алексей. - На тебе он, понятное дело, отыгрывается за все пропуски, а меня за что?
   - За компанию, - усмехнулся я. - Есть у меня одна идейка... напади на него слева, а я возьму правый фланг.
   Так мы и поступили.
   В тот момент, когда Алексей старательно делал вид, будто наносит удары ногами, я подлетел с другой стороны и провел свою любимую связку: прямой удар ногой под колено, серия ударов руками и низкая вертушка на уровне голени. Где-то между серией ударов руками и вертушкой мой лоб встретил активное сопротивление в виде ноги... Алексея. Чин в очередной раз провел ловкий уход, позволив нам увлеченно заниматься избиением друг друга.
   - Для начала хватит, - решил учитель, окинув нас оценивающим взглядом. - Но учтите, если и дальше будете болтать, то следующий спарринг продлится не пару минут, а все пять раундов по три минуты.
   Да, вот после такого меня точно придется выносить из зала. Максимум, что я выдерживал - это два раунда по три минуты, и то в перчатках и шлеме. Правда, тогда Чин дубасил меня как хотел, а я лишь тупо крутился на месте и пытался кое-как отбиваться.
   После показательного спарринга, нам было позволено присоединиться к остальной группе. Я продолжил изучение комплекса шаолинь цуань с каким-то заумным названием, которое я вряд ли бы запомнил, даже если захотел. В любом случае, сам комплекс у меня выходил тоже не ахти как. Да и мутузить грушу мне всегда нравилось гораздо больше. Что толку от этого балета? Выступать на соревнованиях таолушников я вроде бы не планировал...
   - Виктор, хватит уже мучить бедный комплекс, - наконец смилостивился Чин Кхо. - До традиционного ушу ты еще явно не дорос, займись лучше саньда. Отработай защиту в паре с Константином, что-то она у тебя слишком сильно хромает.
   Ага, знать бы, что у меня не хромает?
   Отрабатывать защиту с Хазом одно удовольствие - КМС по боксу замечательный партнер для такого хлюпика как я. Хотя, за эти полгода я неплохо поднаторел в спаррингах, любой в этом зале мог побить меня без особых проблем. Все ученики Чина старше меня и у большинства из них за плечами определенный спортивный опыт. Тот же Алексей в молодости прошел обучение самбо в школе милиции, в то время как я даже в средней школе прогуливали уроки физкультуры. Тем не менее, я уже чувствовал себя довольно уверенно в перчатках, и не шарахался от первого же удара.
   Я встал спиной к стене, а Хаз с абсолютно умиленным выражением лица принялся лупить по моему бренному телу своими пудовыми кулаками. И даже мягкие перчатки не могли предотвратить появление все новых и новых синяков.
   После сеанса оздоровительного массажа лица мы перешли к ударам ногами, затем к захватам и броскам. Кстати, о бросках, все мои попытки перекинуть Хаза через бедро больше всего напоминали поединок Давида и Голиафа. Вот только праща, даже если бы она у меня была, не слишком хорошее оружие для ближнего бою.
   В самый разгар тренировки в зале появились новые лица: два молодых человека в строгих костюмах с огромным трудом протиснулись в дверной проем. Оба могли похвастать широкими плечами, непробиваемыми выражениями лиц и гладкими, как шар для боулинга, головами. Когда они спускались по деревянной лестнице, она издавала душераздирающие вопли и грозилась развалиться прямо у нас на глазах.
   - Это что за пришествие? - удивился Хаз. - Не думал, что такие амбалы интересуются ушу.
   - Они дверью ошиблись, - предположил я, устало прислонившись к стене. - Тут недалеко зал игровых автоматов открылся.
   - Судя по лицам, им скорее подойдет банк на той стороне дороги, - подключился к обсуждению один из учеников. - Наверняка и ствол в кармане припрятан для такого случая.
   Ага. Вот только судя по выражению этих самых подозрительных лиц, они пришли именно туда, куда хотели. Неужели действительно решили заняться восточными единоборствами?
   - Здравствуйте, - удивительно вежливо поздоровался один из здоровяков, обладатель странной татуировки в виде скорпиона прямо на голове. - Хотелось бы поговорить с тренером.
   Чин Кхо неторопливо подошел к гостям.
   - Чем могу помочь?
   Рядом с высокими и плечистыми парнями сухонький китаец смотрелся откровенно нелепо. Однако нелепость была обманчивой - учитель мог без особых проблем скрутить этих двоих в бараний рог.
   - В субботу состоится чемпионат по контактному карате, - бритоголовый "скорпион" протянул учителю визитку. - Мы приглашаем все местные школы принять участие...
   - Нас это не интересует.
   Впервые за все то время, что я знаю Чина Кхо, в его голосе послышались раздраженные нотки. Более того, у меня возникло странное ощущение, будто он с трудом сдерживается, чтобы не выкинуть отсюда гостей силой.
   - Возможно, это заинтересует ваших учеников? - продолжая улыбаться, поинтересовался бритоголовый.
   - Вряд ли, - твердо ответил Чин Кхо. - В любом случае, я бы попросил вас покинуть этот зал.
   - Как вам будет угодно, - легко согласился гость. - Вот вам еще несколько визиток, на них указано время и место проведения турнира, а также наши телефоны. Если возникнут вопросы - звоните.
   Учитель взял стопку бумажек и демонстративно выкинул в стоящую рядом с лестницей урну.
   - Их это не заинтересует.
   Немая сцена длилась несколько секунд. Улыбка на лице здоровяка с татуировкой выглядела очень неестественно, он явно был сильно раздражен, но старался не показывать виду. Зато его дружок таким терпением похвастать не мог.
   - Да что ты о себе возомнил, узкоглазый?!
   Он попытался схватить Чина за грудки, но тут же оказался на полу.
   Вся наша группа рефлекторно дернулась вперед.
   - Спокойно! - торопливо сказал "скорпион". - Мой друг до сих пор не может научиться хорошим манерам. В свое время его слишком много были по голове.
   - Ничего страшного, - спокойно ответил Чин Кхо, не сводя глаз со "скорпиона".
   - Вставай давай, придурок. - Здоровяк со всей силы пнул своего дружка. - В общем, если возникнет желание поучаствовать или просто посмотреть - приходите.
   Когда гости покинули зал под очень недовольными взглядами всех учеников, включая и меня самого, Алексей тихо заметил:
   - Неприятные молодые люди.
   Кстати, самый неприятный из них теперь мог похвастать знатным вывихом, а то и переломом. Во всяком случае, уходя из зала, он держал пострадавшую руку очень бережно и явно не мог ей даже пошевелить.
   - Точно, - согласился Хаз. - Что это за чемпионат по карате такой непонятный?
   Я пожал плечами.
   - Да бог с ним, с чемпионатом. Меня больше интересует, чего это Чин Кхо так вспылил?
   - Всякое бывает, - хмыкнул Хаз. - Думаю, это не наше дело.
   Конечно, просто есть такая штука... любопытство, называется. Интересно же, что могло так взбесить нашего невозмутимого учителя.
   - Продолжаем заниматься, - как ни в чем ни бывало скомандовал китаец. - Нашли интересную тему для разговора?
   Мы предпочли прекратить всякие обсуждения случившегося и вернуться к упражнениям.
   Собственно, пришло время подкачки: отжиманий, подтягиваний и подъемов ног в висе на перекладине. Дружно покряхтев и выжав из себя остатки сил, вся группа неторопливо поползла в раздевалку. Перекидываясь нехитрыми шуточками и обсуждая прошедшую тренировку, ученики переодевались и неторопливо покидали зал. Что касается меня, то я самозабвенно чистил ковролин и вытирал пол. Правила есть правила. Да и все равно без капитана я бы отсюда ни за что не ушел - уж очень хотелось во всех подробностях узнать у него обо всем случившемся. Да и сам я мог его кое-чем удивить.
   Пока Алексей неторопливо принимал душ и переодевался, я успел вычистить весь зал. Когда я выкидывал в урну мусор, взгляд сам собой уперся в кучку бумажек, лежащих на самом дне.
   Если честно, меня жутко занимали выброшенные Чином визитки, и я всю тренировку думал, как бы свистнуть одну из урны. Тут как раз представилась очень удобная возможность...
   Я быстро вытащил одну бумажку и сунул в карман. Дома почитаю, чего сейчас зря светить излишний интерес? Вдруг Чин Кхо обидится, раз он так принципиально против соревнований.
   Вскоре из раздевалки вышли Алексей, Хаз и Чин Кхо.
   - Ну что, тебя сейчас арестовать за рукоприкладство или прислать повестку? - со смехом поинтересовался Алексей, вот уже целый год работающий нашим районным участковым.
   - Пожаловался, - буркнул я, одарив Хаза весьма красноречивым взглядом.
   - А я что, а я ничего, - довольно хмыкнул он. - Пусть люди знают, с каким зверем общаются. Это надо же, набросился на человека, который всего лишь высказывал критические замечания по поводу книги...
   Чин Кхо был настроен куда серьезнее.
   - Виктор, нужно учиться контролировать себя. Между прочим, я вас учу ушу вовсе не для того, чтобы вы использовали его для избиения людей.
   Так я и думал. Началось.
   - Какое ушу? - отмахнулся я. - Просто один раз двинул ему в нос, и все. Скажете тоже, избил.
   - Большое начинается с малого, - многозначительно проговорил китаец.
   Подумаешь, ударил одного придурка. Все теперь, отступник и подлец.
   - Он сам меня спровоцировал, - начал раздражаться я. - Давайте не будем больше об этом, хорошо?
   - Похоже, кто-то сегодня не выспался, - заметил Хаз. - Ладно, вы как хотите, а мне нужно домой. Сами понимаете, жена, дети...
   - Аналогично, - поддержал его Алексей.
   Я удивленно посмотрел на милиционера.
   - Но мы же хотели обсудить...
   - Все завтра, - твердо сказал он. - Жена очень обижается, когда я к ужину опаздываю.
   Правильно, у всех семьи, все заняты.
   - Тогда до встречи, - вздохнул я, пожимая руки друзьям. - Созвонимся.
   Чин Кхо протянул мне руку.
   - Мне тоже нужно бежать, но я бы хотел серьезно поговорить с тобой по поводу применения силы и излишней эмоциональности. Приходи в следующий раз пораньше.
   - Хорошо, - вынуждено согласился я. - Обязательно приду.
   Если меня ничего не задержит. В последнее время столько всего происходит, что меня уже ничем не удивишь.
  
  

Глава 7

  
   Я долго возился с ключами, отпирая все замки бронированных дверей. Кстати говоря, ключи к этим могучим монстрам оказались на удивление маленькими и тоненькими. Именно поэтому каждый раз, возвращаясь поздно вечером домой, я так долго мучался, безуспешно тыча ими в замочные скважины. И вовсе не потому, что слишком много выпил - я вообще не пью - а из-за отсутствия на моей лестничной клетке лампочки. То ли их постоянно кто-то банально разбивал, то ли Клавдия Степановна решила начать бизнес по оптовым поставкам стоваттных лампочек.
   Кое-как справившись с замками, я вломился в квартиру и торопливо захлопнул за собой дверь. С тех пор, как я перестал свободно видеть в темноте, у меня появилась странная боязнь. Нет, не боязнь, а легкая опаска...
   Включив в коридоре свет - уж отсюда-то лампочку точно не сопрут - я снял ботинки и юркнул на кухню. Поставил чайник, бросил в микроволновку пиццу, и плавно переместился в комнату. Вежливо поздоровавшись с огромным глазом, я уже собрался сесть за компьютер, но, как выяснилось, мое место уже было занято.
   Исторгнув нечто невразумительное и не понятное даже мне самому, я оторопело уставился на своего гостя: он невозмутимо сидел на стуле с абсолютно каменным выражением... морды. Собственно, он и был каменным! В моей комнате находилась та самая статуя Кровавого Бога из квартиры сектантов!
   - Тебя мне только не хватало, - искренне огорчился я. - Полный набор: глаз на стене, статуя монстра на стуле. Что будет дальше - акты жертвоприношений?
   - Было бы неплохо.
   Я подпрыгнул от неожиданности и в одно мгновение оказался в коридоре.
   Это еще что?!
   Глубоко вздохнув и с трудом уняв трясущиеся коленки, я опасливо заглянул в комнату.
   - Кто здесь?
   - Кроме меня вроде бы больше никого нет.
   - А ты кто?
   - Как это не прискорбно, но сейчас я - каменная статуя.
   Ничего себе шуточки.
   - А кем был до этого?
   - Точно не знаю, но уж точно не статуей.
   Я внимательно осмотрел комнату и пришел к выводу, что спрятаться здесь просто негде. Рот у статуи при разговоре не открывается, значит, либо где-то установлено маленькое передающее устройство, либо... я действительно говорю с каменной статуей Кровавого Бога, которая просто почему-то не открывает рот.
   - Ты Кровавый Бог? - предположил я.
   - Нет, богом я себя точно не ощущаю, - после короткой паузы ответил голос.
   Странно он как-то говорит, будто из бочки. Передающая аппаратура плохого качества? Нужно точно проверить, откуда идет голос, только сперва желательно уточнить несколько деталей.
   - Хорошо, допустим, ты - статуя. Что ты у меня в комнате-то забыл?
   - Я почувствовал тебя и прилетел. Не так давно ты разбудил меня, подарив немного своей крови, и теперь я всегда чувствую, где ты находишься.
   Какая прелесть - каменный поклонник.
   - То есть, нападать на меня ты не собираешься? - уточнил я.
   - Нет, - как-то тоскливо ответил мой собеседник. Собственно, его монотонный голос в равной степени можно было принять и за скучающий, и за грустный.
   - Хорошо, - облегченно вздохнул я и вошел в комнату.
   Но расслабляться было еще рано, и поэтому я не стал подходить слишком близко к незваному гостю. Устроившись на краю кровати, я продолжил допрос статуи:
   - Как же ты сюда попал?
   - Прилетел.
   - На крыльях? - удивился я.
   - Я же каменный, - недовольно ответила статуя. - Какие крылья? Всего лишь банальная левитация.
   Вот тебе и монотонный голос. Похоже, в нем появляются человеческие нотки. Саркастические, если быть точным.
   - Ага, - не стал спорить я. - И зачем я тебе понадобился такому летучему?
   - Ты меня разбудил.
   - И что?
   - Значит, я здесь для тебя.
   - В этой комнате?
   - В этом мире, придурок.
   Кажется, мой новый каменный знакомец окончательно очеловечился.
   - А зачем ты мне сдался-то? - обиделся я. - Что толку с каменного уродца?
   - Судя по твоим умственным способностям, толк будет, - без тени насмешки заявила статуя.
   - Сам дурак, - окончательно обиделся я. - Пойду чаю попью, а ты посиди, подумай над своим поведением.
   Сидя за столом на кухне, я пытался осмыслить сложившуюся ситуацию. В принципе, если вспомнить все произошедшее со мной за последний год, я вполне могу допустить существование говорящих статуй. Но хотелось бы быть полностью уверенным в том, что это не чей-нибудь розыгрыш или попытка запудрить мне мозги. Решено! Нужно его как-нибудь проверить, пусть полетает что ли...
   Вернувшись в комнату, я застал статую на том же месте и с ходу заявил:
   - Докажи!
   - Что именно?
   - Что ты на самом деле говорящая статуя, а не чья-то глупая шутка. Полетай, или сделай еще что-нибудь.
   - Без проблем, - тут же согласилась статуя. - Я могу сделать что угодно, хоть на столе станцевать, вот только у меня нет для этого энергии. Тебе придется меня подпитать.
   - Кровью что ли?!
   Совсем обнаглел каменный, кровь на него еще тратить.
   - Я же объяснил: мне нужна энергия! - раздраженно ответил мой каменный собеседник. - Если бы понадобилась кровь, я бы так и сказал.
   К розетке его что ли подключить?
   Я все еще слегка опасливо подошел к монстру и осмотрел его со всех сторон. Места для штекера не наблюдалось.
   - Как мне ее тебе дать-то?
   - Это ты один отсталый или весь ваш мир такой? - недовольно поинтересовалась статуя. - Ладно, все просто: касаешься меня рукой и передаешь часть накопленной внутренней энергии.
   Ага, так я его и коснусь. Помню я, что было в прошлый раз - приклеился к этой заразе и никак не мог отлипнуть. Да и о какой внутренней энергии он говорит? Тоже мне, нашел волшебника.
   - Извини, конечно, но я таких вещей не умею, - честно ответил я. - Все эти энергии ваши... уже почти полгода мучаюсь с одним подсмотренным упражнением, и ничего не получается.
   - Что за упражнение? - тут же заинтересовалась статуя.
   - Ну, - я смутился. - "Лотус" какой-то, могу в принципе показать...
   - Показывай.
   Я послушно принялся вертеть над головой руками, старательно делая вид, будто пытаюсь ввернуть огромную лампочку.
   - Ясно, - коротко резюмировал мой новый знакомый. - Ты пытаешься сплести энергетический сгусток из энергии, которой у тебя попросту нет.
   - А откуда мне ее взять?
   Если честно, говорить с абсолютно неподвижной каменной статуей немного глупо, но куда деваться? Судя по всему, эта штука может оказаться настоящим кладезем знаний.
   - Обычно ее накапливают с помощью специальных медитаций и упражнений. Некоторые могут подпитываться чужой энергией, но это редкость и обычно такие способности бывают только у потомственных вампиров.
   - Значит, копить? - уточнил я.
   - Похоже на то, - согласилась статуя. - Придется обучить тебя паре методик, а то у меня скоро закончатся силы, а восполнить их будет некому. Я потратил почти всю энергию на перелет сюда, поэтому теперь даже двинуться боюсь - экономлю.
   Так вот почему он не шевелится. Или это заранее спланированное оправдание?
   - Объясняй, - согласился я. - Кстати, а как тебя звать-то?
   Статуя некоторое время молчала.
   - Я не помню, как меня зовут, - прозвучал ответ. - Зови меня как хочешь.
   - Тогда будешь... Гор, - решил я. - Сокращенно от горгульи.
   И пусть кто-нибудь скажет, что у меня нет чувства юмора.
   - Мне без разницы, - монотонно ответил Гор. - Давай, садись-ка на пол и приступай к работе. И хватит уже коситься на Глаз Дракона.
   Хорошо, что я уже сидел на полу, а то мог бы и упасть.
   - Ты видишь его?!
   - А что, не должен? - вяло поинтересовался Гор.
   Он еще спрашивает!
   - Ну, никто из моих друзей не видит.
   - Значит, твои друзья еще более отсталые, чем ты, - резюмировал Гор. - Это самый обычный артефакт, инициирующий скрытые способности организма. Правда, вот так вот тупо вися на стене, он ни черта не делает и только глаза мозолит.
   Ага! Выходит, у Ланы есть какие-то способности, раз она смогла увидеть Глаз Дракона! Но в чем тогда принципиальное отличие красных перстней от зеленых? Ведь красные перстни как раз тем и занимались, что инициировали способности людей к магии. Выходит, этот зеленый перстень делает то же самое, или есть какие-то отличия? И вообще, зачем-то же перстень преобразился в глаз не стене?
   - И что, он просто так на стене висит, без дела? - окончательно запутался я.
   - Конечно же нет, по идее он высматривает кандидатов для обучения. Если ты его видишь, значит, кое-какие способности у тебя есть. Если их достаточно для обучения, то Глаз Дракона должен тебе подмигнуть.
   У создателя этого артефакта было довольно извращенное чувство юмора.
   - С чего такой отбор? Я видел красные перстни, так они всем подряд на палец налезали, - припомнил я.
   - Да уж, такой налезет, а что потом делать? Ну, раскачает такой перстень способности у человека, а последствия? Выйти может что угодно, например, он научится видеть в темноте, но его станет ослеплять дневное солнце. И это самый простой пример, все может быть гораздо хуже, вплоть до летальных последствий. Тут нужна тонкая индивидуальная настройка, которую может провести только профессионал, владеющий магией высокого порядка.
   Странно, в Агентстве мне ни о чем подобном не рассказывали. Говорили, что перстень не снимается с пальца довольно долгое время, что были какие-то несчастные случаи, но без подробностей.
   - То есть, зеленый перстень - это как бы красный перстень, но с защитой "от дурака"?
   Гор хмыкнул.
   - Как ты точно подметил, именно с защитой "от дурака". Красный, зеленый... глупости все это, дело не в цвете. И вообще, это артефакты далекого прошлого, сейчас все гораздо умнее сделано.
   - Где сделано-то? И откуда ты столько всего знаешь?
   - Знаю и все, - оборвал меня Гор. - Хватить дурью маяться, учись энергию накапливать.
   Я послушно начал делать все, что мне велела статуя. Сесть, расслабиться, сделать какие-то хитрые пассы руками, представить перед глазами небо...
   Спустя час монотонного сидения на одном месте я не выдержал:
   - Слушай, я еще недостаточно энергии накопил? А то уже спать хочется.
   - Чтобы накопить достаточно энергии для моей подпитки, тебе потребуется сидеть так трое суток. Чтобы сделать простой "Лотус", который ты пытался здесь создать, потребуется медитировать полдня.
   Я вскочил с пола, и чуть не рухнул обратно - от неудобного сидения жутко затекли ноги.
   - Слушай, делать мне больше нечего что ли?! Вот сам сиди и медитируй свою энергию!
   - А ты что думал? Ничего просто так с неба не падает.
   О да, ты это кому-нибудь другому рассказывай. В свое время именно оттуда на меня и свалились все неприятности.
   - Извини, но у меня своих дел хватает.
   - Поверь, мое присутствие напрямую зависит от энергии, и если ты не поможешь, то я опять усну.
   Подумаешь, статуи смотрятся гораздо лучше, когда молчат.
   - А мне-то что? Спи себе на здоровье.
   - Это глупо, - заметил Гор. - Я могу многое тебе объяснить, и научить полезным вещам. Судя по всему, ты Человек Судьбы, а значит, тебе понадобится любая помощь.
   Минутку, пропавшая ясновидящая тоже упоминала Человека Судьбы! Именно так, с большой буквы.
   - Что еще за Человек Судьбы, и почему мне может понадобиться помощь?
   Я плюнул на глупую медитацию и устроился на мягкой кровати.
   - Все довольно просто, - охотно пояснил Гор. - Человек Судьбы - это человек, к которому благосклонна судьба. С одной стороны, он всегда притягивает к себе самые невероятные неприятности, а с другой, судьба с готовностью преподносит ему и экзотические пути их решения. Человек Судьбы - это не способность, а нечто вроде болезни, которая у всех протекает по-разному. Сложно предсказать, что даст судьба следующему Человеку Судьбы, но можно гарантировать одно - жизнь его будет тяжелой и полной самых разных неожиданностей.
   Ничего себе, так я оказывается еще и больной. Именно поэтому со мной и произошли все эти невероятные события? Я часто думал, какова вероятность случайности, что вампир в другом мире - точная моя копия, захочет перенестись в наш мир? Мало того, в это же время меня накачает наркотиками какая-то тайная организация, открыв вампиру дорогу в наш мир? А оказывается, все это любезно обеспечила мне судьба. Интересно, а эта болезнь не заразна?!
   - А с чего ты взял, что я такой любимец судьбы?
   - Не любимец, нет, - хихикнул Гор. - Скорее подопытный кролик. Давай мыслить логично: у тебя в комнате висит Глаз Дракона, ты каким-то образом смог разбудить меня и знаешь прием "Лотос". Значит, ты в любом случае Человек Судьбы, пусть и довольно слабый.
   - Сомнительно, - неуверенно сказал я. - Впрочем, это не важно. Я просто физически не могу медитировать столько времени, не мое это. Других вариантов нет?
   - Варианты есть всегда. Вот только часть из них маловероятна, другая - невозможна. Ты можешь попробовать найти кого-нибудь, кто умеет управлять внутренней энергией.
   Сомнительно. Есть, конечно, Чин Кхо, но я до сих пор ни разу не наблюдал реального действия энергетики боевых искусств, так называемого "ци". Колдун исчез, и я понятия не имею где его можно найти. А больше вроде бы и нет никого, сведущего в мистических науках и ритуалах.
   - Другие варианты?
   - Можно энергию вообще не накапливать, а пропускать через себя, но у тебя таких способностей точно нет, я бы почувствовал.
   Думаю, я бы и сам почувствовал.
   - Опять-таки, есть и другие способы накопления энергии, энергетический вампиризм, например. Но он доступен только вампирам... или людям с врожденными способностями.
   Интересно, можно меня отнести к кому-нибудь из них? Разве что к вампирам, отдельными местами... во всяком случае, когда-то мне обещали постепенное потемнение души. Минутку! Ведь есть же эффект, из-за которого люди не могут находиться рядом со мной в течение долгого времени... вдруг это связано как раз с такой способностью?
   - А в чем обычно проявляется способность к энергетическому вампиризму?
   - Если взять умение в зачаточной стадии, то человек неосознанно пьет энергию окружающих его людей в очень маленьких порциях. Простой пример, когда человек попадает в большую компанию и постепенно сам перенимает их эмоции.
   Ну, это какое-то сомнительное описание. Любой человек, попадая в сильную эмоциональную компанию невольно вливается в нее. Это скорее не вампиризм, а банальный инстинкт толпы. Но я нутром чувствую, что именно такая природа у "эффекта Светлова" - так его назвали в лаборатории Агентства.
   - Допустим, у меня есть эти способности, что дальше?
   - Сделаем вид, что я тебе верю, - не стал спорить Гор. - Ты каким-то образом определил свои способности. Теперь тебе нужно их активизировать с помощью Глаза Дракона. Но если он, находясь в твоей комнате, до сих пор не мигнул, значит, побочный эффект способностей перекрывает положительный.
   Интересно, а по какой такой шкале Глаз Дракона сравнивает положительный и отрицательный эффекты? Ведь все так относительно...
   - А обмануть эту штуку никак нельзя?
   - Надо же, ты еще не совсем потерян для общества. Не зря же Глаз Дракона показывается тем, у кого есть хоть какие-то способности. У тебя есть возможность включить его, но действовать ты будешь на свой страх и риск. Побочный эффект может быть любым, особенно если учесть, что ты точно не знаешь своих способностей.
   Да, что-то он меня совсем перепугал. Однако ж, как заманчиво - получить, например, возможность летать или использовать энергию людей. Или еще что-нибудь? Достаточно вспомнить американские комиксы - и открывается целая прорва возможностей. Вот только оправдан ли риск?
   - А если у меня есть зачаточные способности, но я их так и не активирую, то ничего страшного не произойдет?
   - С чего бы? Способности будут развиваться самостоятельно, но очень медленно - в течение десятков лет.
   - Знаешь, я, пожалуй, пока повременю с активацией, - решил я. - Просто на всякий случай скажи мне, как можно воспользоваться этой штукой.
   - Капаешь кровью на перстень в центре глаза и вытаскиваешь его.
   - И все? - удивился я.
   - Ну, потом его желательно надеть на палец.
   Кто бы мог подумать.
   - И у меня сразу появятся ярко выраженные способности?
   - Нет, требуется определенное время для постепенной активации, но это уже будут не десятки лет, а дни и недели.
   Неплохо. И эту штуку прислали мне из "моего племени"? Может быть, "племя" - это люди со способностями к накапливанию энергии? Тогда они каким-то образом узнали, что я такой же, как они, и прислали перстень, мол, держи и учись. А все остальные события не имеют к этому никакого отношения. Правда, тогда не понятно, зачем перстень понадобился Клавдии Степановне, но с ней позже разберется Сергей Иванович. Мало того, глаз же исчез на несколько месяцев, что с ним могло случиться?
   - Слушай, тут вот какой вопрос... Глаз висел у меня в комнате несколько месяцев назад, а потом исчез и появился только вчера. Ты не в курсе, почему такое могло быть?
   - Кто его знает, я же не знаю всех возможностей артефакта. Глаз Дракона - это всего лишь основное действие, но каждый создатель артефактов вносит в них что-то свое.
   Как все сложно.
   - Мда... ладно, ты как хочешь, а мне, как живому существу, все-таки нужно спать. Времени уже много, завтра вставать... ну, завтра же вставать.
   - Я в курсе, - согласился Гор. - Спи. Если что случится - я разбужу.
   Решив на этот раз обойтись без ужина, я завалился спать. И почти мгновенно уснул, даже несмотря на стойкое ощущение, будто я в комнате нахожусь не один. Собственно, так оно и было - глаз и статуя буквально давили на меня своим присутствием.
  
   Разбудил меня тихий, но очень настойчивый шепот:
   - Эй, проснись, тебе говорят.
   Я с трудом продрал глаза и приподнялся на локте.
   - Лежи, куда вскочил!
   Мне потребовалось некоторое время, чтобы понять, что голос принадлежит Гору.
   - Ты что, будильником решил подработать? - раздраженно спросил я. - Так хоть бы поинтересовался, когда я вставать собираюсь.
   - К тебе кто-то ломится. Впрочем, не обращай внимания, можешь спать дальше.
   Что значит, кто-то ломится?!
   - Ты уверен?
   - Посмотри на балкон, - тихо ответил Гор. - Там виден силуэт, если ты не страдаешь ко всему прочему еще и близорукостью.
   Интересно, а чем это еще я страдаю?! Здоровый молодой человек без вредных привычек, весьма общительный, вон, даже с каменными статуями разговариваю... мда, с этим, пожалуй, перебор.
   Как следует присмотревшись, я действительно разглядел нечто похожее на человеческий силуэт.
   - И давно он там сидит?
   - Да уж полчаса, не меньше.
   - А почему ты меня разбудил только сейчас?!
   - Откуда я знаю ваши обычаи? Вдруг это поклонница твоя или просто кто-то мимо пролезал.
   Умник.
   - Пойти прогнать его? - неуверенно предложил я.
   - Попробуй, конечно, только учти, что их там трое.
   Как же они на моем балкончике-то поместились?
   - А сразу сказать нельзя было?!
   - Чего ты разорался-то? Смотри, взбудоражил гостей. Похоже, они наконец-то собрались заглянуть на огонек.
   Я не успел высказать каменному шутнику все, что о нем думаю, потому что мой тихий и яростный шепот потонул в звоне разбившегося стекла. Похоже, гости решили не ограничивать себя рамками приличий и здравого смысла.
   - Он еще спит? - тихо поинтересовался женский голос.
   - Только если страдает полной потерей слуха, - ответил один из гостей. - В любом случае, сейчас я его разбужу.
   Нет, ну каковы наглецы! Между прочим, не связана ли их наглость с таинственным исчезновением моего последнего охранника?
   - Подъем! - громко рявкнул наглец.
   Ах, мы крутые, значит.
   На окраине сознания с готовностью появилась веселая злость, тут же взяв управление поступками на себя.
   - Что это вы так долго на балконе топтались? - ехидно поинтересовался я. - Я уж заждался.
   Гости явно опешили.
   - Так вы не спите? - удивилась девушка.
   - Почему же, сплю иногда. Один-два раза в неделю.
   И кто меня за язык тянул? Но надо же что-то говорить, причем желательно заговаривать им зубы до тех пор, пока я не узнаю цель их появления в моем скромном жилище. На простых воров эти ребята уж точно не похожи.
   - Будьте добры, включите свет, пожалуйста, - предложил я. - С некоторых пор я не очень хорошо вижу в темноте.
   Темные фигуры засуетились, по всей видимости, разыскивая выключатель.
   - Смотрите, у него здесь статуя Кровавого Бога! - вскрикнул третий гость.
   Похоже, он наткнулся на Гора, нагло занявшего мое место за компьютером. Между прочим, эти ребята весьма неплохо осведомлены, иначе, откуда бы им знать о Кровавом Боге?
   - Это моя домашняя зверушка, - пояснил я, как следует зажмурившись.
   И очень вовремя. Один из посетителей нашел выключатель и включил люстру. Быстро адаптировавшись к свету, я смог получить несколько дополнительных секунд, чтобы осмотреться. Их действительно было трое: девушка стояла рядом с моей кроватью, парень лет двадцати разглядывал Гора, а самый старший из них держал руку на выключателе и смотрел точно мне в глаза. Похоже, этот белобрысый мужчина со шрамом на виске был у них за главного, вот только заинтересовал меня вовсе не он, а девушка. Ее голос был мне знаком по вчерашней встрече в парке, а лицо... похоже, именно она оставила следы когтей на стене моего дома!
   Однако ж, как мне подфартило. Позиция "я полураздетый на кровати" сама по себе весьма проигрышна, поскольку выпутаться из одеяла и вскочить на ноги до того, как на меня нападет эта троица, я не успею при всем желании. А значит, нужно постараться сделать так, чтобы они этого не поняли - я должен быть уверен в себе и нагл. С периодически выглядывающей откуда-то из глубины мыслей злостью это не так уж и трудно.
   Я кивнул на осколки стекла, выбитого гостями.
   - Не забудьте убрать за собой перед уходом.
   И вновь они не нашли, что мне ответить.
   - Так с чем пожаловали? - по-хозяйски поинтересовался я, решив закрепить достигнутый успех. - Автографы я раздаю в дневное время, и если вы решили занять очередь загодя, то слишком поторопились.
   - Не нужны нам твои автографы, - раздраженно фыркнул старший. - Есть несколько вопросов, на которые ты должен ответить.
   - Как интересно, - медленно протянул я, заложив руки за голову и устроившись поудобнее. - А с чего ты взял, что я стану на них отвечать?
   Возможно, мне послышалось, но Гор одобрительно хмыкнул. Хотя, в этот момент я был так напряжен, что мог услышать что угодно. В любом случае, глаза меня не обманывали - эти ребята чувствовали себя не намного уверенней, чем я.
   - Лучше тебе ответить на наши вопросы, потому что иначе...
   - Только не надо мне здесь угрожать, - оборвал я белобрысого. - Во-первых, эта квартира находится под видео-наблюдением и скоро сюда примчится толпа людей с автоматами, а во-вторых, кишка у вас тонка со мной справиться. Ясно?
   А ведь я почти не блефую! Конечно же, в комнате установлена камера Агентства, и они должны следить за мной!
   - Ясно, - почему-то обрадовался старший и улыбнулся.
   Ё моё, да у него же клыки сантиметра два!
   - Все-таки хотелось бы обойтись без применения силы, - попросила его девушка.
   Теперь я разглядел точно такие же длиннющие клыки и у нее. Вампиры?! Или я все же ошибаюсь, и клыки у них накладные? Не похоже. Да и зачем им может понадобиться дурить мне голову?
   А девушка умничка, правильно, лучше поговорить тихо и мирно, без рукоприкладства. Вряд ли несколько месяцев занятий в клубе восточных единоборств смогут помочь в драке с настоящими, если я, конечно, не ошибся, вампирами.
   - Посмотрим, - отмахнулся мужчина и перевел взгляд на меня: - Виктор, ты человек?
   Ну, не мартышка же. Или он имеет в виду несколько другое... Неужели они откуда-то знают о том, что довольно длительное время я сам частично был вампиром? Но откуда взялись эти зубастые гости, и что им в действительности известно обо мне? Ой я дурак! Конечно же, им все обо мне известно, как и любому, кто прочитал мою книгу. Неужели эти ребята вампирский аналог "толкинутых"?
   - Человек, - заверил я мужчину. - Более того, человек, который очень хочет спать. Это все, что вы хотели узнать?
   - Он не понимает, - вздохнула девушка. - Объясни ему.
   Белобрысый мужчина неожиданно переместился вперед, схватил меня за волосы и приподнял на добрый метр. Из глаз тут же выступили слезы, а в голове пронеслась четкая мысль - "ну зараза, ты не умничка, а самая настоящая змея".
   - Не строй из себя крутого, - насмешливо сказал мужчина и кинул меня обратно на кровать. - Лучше ответь на все вопросы, пока я не разозлился в серьез.
   Вот зараза, ну и силища. Что же мне с ними делать? Заговаривать зубы, пока не... а чего мне ждать? Успеют ли ребята из Агентства прийти на помощь? Сергей Иванович ничего не говорил о новой охране, но даже если ко мне опять приставили одного человека, то что он сможет сделать?
   Но я все равно постарался сохранить хорошую мину при плохой игре:
   - Как некрасиво вы себя ведете. Задавайте свои вопросы и выметайтесь отсюда.
   Белобрысый опять дернулся ко мне, но девушка его остановила:
   - Ладно, хватит. Пусть отвечает.
   Задолбали, честное слово, со своими вопросами. Что я им, справочное бюро?
   Молодец, неплохо себя держишь, особенно если учесть, что они в десять раз сильнее тебя.
   Я чуть не подпрыгнул от неожиданности.
   Мне показалось, или я слышал голос Гора в своей голове? И почему он сказал, что они в десять раз сильнее, их же всего трое. Какая-то неправильная математика.
   Это низшие вампиры, каждый из них сильнее тебя в несколько раз.
   Все-таки вампиры?!
   - Что случилось в Кусковском парке полгода назад, когда тебя нашли мертвым рядом с тремя зверски убитыми парнями?
   Ага, так я тебе и рассказал.
   Нашли мертвым? Забавно, на мой взгляд, ты на зомби не похож.
   Интересно, а я могу ему ответить в мыслях или нужно говорить вслух?
   Не обязательно, только думай почетче, и в мою сторону.
   Думать в его сторону, это как, интересно было бы узнать?
   Долгая история, может быть, потом расскажу, - подумал я.
   Действительно, сейчас немного не до этого, - согласился Гор.
   - О чем задумался, как получше соврать? - спросила девушка. - Учти, нам лучше сказать правду.
   - Я вам могу сказать только то, что говорил всем остальным. На меня напали бандиты, ударили по голове, а очнулся я уже в морге.
   - Он врет, - заявил третий гость, оторвавшись от созерцания статуи.
   - Вот видишь, наш друг чувствует ложь.
   Девушка кивнула белобрысому мужику, и тот молниеносным ударом в лоб откинул мою голову на подушку.
   Похоже, у них серьезные намерения, - заметил голос Гора. - Глубоко в теории тот худенький парнишка действительно может что-то чувствовать.
   Брр... Замечательно. Просто прекрасно.
   - Спокойно, без рукоприкладства, - предупредил я белобрысого, на лице которого явственно читалась склонность к насилию. - Я вспомнил.
   В конце концов, что мне мешает рассказать им всю правду? Ну, вселился в меня вампир, ну перегрыз глотку одному бандиту и переломал шеи двум другим. Ничего в этом такого нет.
   Как интересно. И часто с тобой такое бывает?
   Угу, каждую пятницу. После третьей или четвертой бутылки.
   - Вы первые, кому я это рассказываю, - проникновенно начал я. - На самом деле это я убил этих ребят. Я маньяк убийца, но убиваю только тех, кто меня сильно доводит, и чувствую, список моих жертв скоро пополнится.
   Я выразительно посмотрел на белобрысого.
   Девушка бросила взгляд на худого парня.
   - Он врет?
   - Сложно сказать, - ответил он. - Скорее нет, чем да. Вероятно, он просто не говорит всей правды.
   Детектор лжи ходячий, что б тебя.
   Ты вполне можешь скомпоновать правду таким образом, чтобы запудрить им мозги, - заметил Гор. - Правда, я не знаю, что они собираются сделать с тобой после того, как ты ответишь на все вопросы.
   Я тоже не знаю, и от этого спокойнее не становится. Но что я могу сделать?
   В принципе, кое-что можешь. Вот только захочешь ли?
   - Похоже, ты не понял всю серьезность ситуации, - чуть ли не подпрыгивая от радости заявил белобрысый и двинул мне в челюсть с такой силой, что у меня помутнело в глазах.
   Ну, если все же захочешь, то можешь смело поделиться кровью с глазом на стене.
   И что?
   И начнется такое, что эти ребята будут удирать отсюда со всех ног.
   Я провел языком по вздувшейся губе и почувствовал соленый привкус крови.
   А чем это будет грозить мне?
   Придется воспользоваться услугами артефакта и активизировать заложенные в тебе способности.
   И побочные эффекты вместе с ними.
   Точно.
   - У нас впереди вся ночь, - промурлыкала девушка. - Рано или поздно ты скажешь правду.
   Нет, мне все это однозначно не нравится.
   Так вперед, задействуй артефакт. Мне даже интересно, что из всего этого получится.
   А уж мне как интересно.
   Белобрысый воспринял мое молчание, как личный вызов и выдал удар такой силы, что в моих глазах плясали яркие пятнышки несколько минут к ряду.
   Нет, если так пойдет дальше, то до утра я не доживу. Крови, значит, капнуть на глаз? Хорошо, попробуем.
   - Все, вы меня достали, - устало сказал я, проведя рукой по окровавленным губам.
   - Мы еще даже не начали, - не согласился белобрысый, поглаживая шрам на виске.
   Давай, давай, это будет интересно, поверь мне.
   Поднять руку над головой и коснуться огромного глаза не составило никакого труда.
   - Чего это он? - подозрительно спросила девушка, наблюдая за тем, как я размазываю кровь по стене.
   Как ни странно, эти ребята не видели огромный глаз, хотя вроде бы должны были. Есть же у них какие-то способности, или вампиризм оной не считается?
   Ну и почему ничего не начинается?
   Посмотри на глаз.
   Я послушно перевел взгляд наверх, и очень вовремя. Глаз быстро увеличивался в размерах. В комнате подул легкий ветерок, плавно перерастающий...
   - Что-то не так, - заметила девушка. - Откуда подул ветер?
   - Ну, сейчас вы получите, - злорадно пообещал я незваным гостям, хотя сам испугался чуть ли не до потери пульса.
   Ветер постепенно превращался в ураган.
   - Он не лжет! - вскричал худой парень.
   Глаз заполнил собой все пространство в комнате. К сожалению, гости не могли насладиться этим прекрасным зрелищем, но и на их долю перепало некоторое количество спецэффектов. Ураган поднялся такой сильный, что мелкие вещи вроде книг и компакт дисков благополучно поднялись в воздух и вылетели на улицу, разбив все оставшиеся окна.
   - Ты что сделал?! - рявкнул белобрысый, схватив меня за шею.
   - Еще ничего, - прохрипел я. - Это только начало.
   Вообще-то сейчас уже все кончится, - заметил Гор. - Так что лучше бы тебе напугать их посильнее.
   - Вы все умрете! - послушно крикнул я, но голос сорвался и получился лишь жалобный скрип.
   Впрочем, гостям хватило и этого. Забыв про все свои дурацкие вопросы, они рванули на балкон и спрыгнули вниз.
   Ха, даже худой умник забыл про свою способность чувствовать ложь - улепетывал быстрее всех.
   - Слабаки, - хмыкнул я.
   И тут огромный полупрозрачный глаз, заполнивший все пространство вокруг меня, моргнул.
  
  

Глава 8

  
   Я открыл глаза, и некоторое время смотрел в потолок, пытаясь придти в себя.
   Очнулся?
   Ну вот, уже голоса начали мерещиться...
   Это я, Гор.
   Гор... а, статуя Кровавого Бога. Черт, голова болит, как будто меня по ней ударили чем-то очень тяжелым. Кстати, а ведь гости действительно меня били!
   Ничего, сейчас мозги прочистятся... наверное, - Гор рассмеялся (удивительно, но это действительно можно сделать в мыслях). - Как ты себя чувствуешь в обновленном состоянии?
   Обновленном? О чем это он? Я себя наоборот постаревшим на добрый десяток лет чувствую. Все тело ноет, сил нет, а в глазах цветные пятна играют в салочки с яркими звездочками.
   Кстати говоря, тут к тебе завалились какие-то парни, косящие под друидов, со странными железными палками в руках. Они довольно деловито обыскали всю квартиру, потыкали в тебя какими-то штуками и смылись. Только один их них остался и нагло так устроился в соседней комнате.
   Естественно. В самый разгар веселья люди из Агентства ни за что не появятся, а вот когда все уже кончилось - милости просим. Вот только непонятно, почему Гор принял их за каких-то друидов.
   Я поднялся с кровати и осмотрелся по сторонам. Бардак в комнате царил просто ужасный: вещи разбросаны, окна разбиты, мебель сильно покорежена. Ничего себе, ураганчик прошелся...
   За столом на кухне сидел Сергей Иванович собственной персоной. Перед ним стоял современный ультратонкий ноутбук, на экране которого мелькали какие-то подозрительно знакомые картинки.
   Удивляюсь я, будто у директора Агентства дел других нет, кроме как со мной постоянно нянчиться. В последнее время каждый день в гости захаживает, будто ему здесь медом намазано.
   - Доброе утро, - не оборачиваясь сказал он.
   - Доброе.
   Что ж, если вспомнить события сегодняшней ночи, то утро действительно можно считать добрым, ведь я встретил его живым и практически здоровым.
   - Как провел ночь?
   - Шикарно, - честно ответил я, будто бы невзначай проведя рукой по перстню на пальце. - А вы не в курсе?
   Он специально не обращает внимания на мой перстень, или действительно не видит его?
   - Как тебе сказать... - Сергей Иванович покосился на экран ноутбука.
   Ага! Не зря изображение на экране ноутбука показалось мне знакомым - это же моя комната. К счастью, на данный момент кресло напротив компьютера пустовало - статуя Кровавого Бога еще не прилетела. Интересно, а камера вообще запечатлела появление летающего каменного чуда? Должно быть, весьма забавное зрелище...
   - Увы, в 23.00 камера тихо и мирно умерла, - будто прочитал мои мысли Сергей Иванович. - Так что о событиях, повлекших за собой погром комнаты, я имею весьма смутные представления.
   Так, кажется, я в это время как раз выходил из "Летающего дракона".
   Я не люблю, когда за мной подглядывают, - пояснил Гор.
   - И вы заметили это только спустя десяток часов?
   - Не совсем. - Сергей Иванович озадаченно потер переносицу. - Камера продолжала передавать изображение твоей комнаты. Мы это заметили только утром, когда солнце взошло везде, но не у тебя за окнами.
   Да, слабоваты оказались ребята из Агентства, раз статуя смогла их провести таким простым трюком - он же во всех америкосовских фильмах описывается. Правда, откуда об этом могла знать статуя?
   Между прочим, не так-то просто разобраться с незнакомым артефактом, - гордо заметил Гор. - Странный у вас мир. Вроде бы отсталый, но артефакты делаете покруче нашего.
   Чьего вашего-то?
   Ну... моего.
   В его мыслях сквозит неуверенность, похоже, у Гора действительно серьезные проблемы с памятью.
   Я занял соседнюю табуретку и облокотился локтями на стол.
   - Что ж, приятно знать, что тебя охраняют квалифицированные сотрудники силовой структуры.
   - Вообще-то, мы не силовая структура, - раздраженно ответил Сергей Иванович. - Девяносто процентов наших сотрудников - ученые. Для силовых акций мы предпочитаем использовать вольнонаемных специалистов или работников государственных структур.
   Как это было и с Лидой. Понятно, почему никто не мог толком объяснить, куда она делась. Если она работает в ФСБ, то Агентство не может за нее отвечать...
   И здесь баба.
   Слушай, ты за выражениями-то следи!
   Извиняюсь. Но достало уже, все проблемы из-за них.
   Вот с этим я полностью согласен. Но мягче надо говорить, мягче...
   - Что-то ты сегодня не в форме, - заметил Сергей Иванович. - Долго думаешь.
   - Действительно, - согласился я. - Ночь была тяжелая.
   - Так что же здесь произошло?
   - Вломились какие-то психи и долго выведывали у меня, что на самом деле произошло в Кусковском парке.
   - Читатели? - предположил Сергей Иванович. - Сам виноват, надо же было додуматься, описать все события в книге. Десяток лет назад тебя бы за это сгноили в тюрьме, а все книги изъяли из продажи, но мы не КГБ и не придерживаемся таких драконовых методов. К твоему счастью.
   - Да ладно вам, - ничуть не смутился я. - Имена изменил, сцены приукрасил...
   - Добавил этого своего бреда про параллельный мир.
   - Без этого было бы не так интересно. - Я с трудом сдержал самодовольную улыбку. - Иногда полезно дать волю воображению.
   - Похоже, кто-то добавил к твоему воображению свое, и немного сошел с ума на почве книги.
   Если бы... но мне кажется, что все гораздо сложнее и страшнее. Гор же как-то определил, что это настоящие вампиры. Правда, какие-то низшие...
   - Возможно, - уклончиво сказал я, решив до поры до времени придержать догадки при себе. - Их было трое: светловолосый мужчина со шрамом на виске, молодой человек и девушка. Разбили окно, влезли ко мне в квартиру, и начали буянить.
   - Ну-ну.
   Начальник Агентства одарил меня подозрительным взглядом.
   - Не верите? - догадался я. - С чего бы мне врать?
   - Хорошо, - не стал спорить он. - Допустим, они ворвались в квартиру и начали буянить... Но откуда взялась статуя, украденная из хранилища для вещдоков? Может, ночные посетители ее с собой принесли?
   - Ээ...
   Признаюсь, этот вопрос поставил меня в тупик.
   - Конечно, они сами его сюда принесли, - неуверенно ответил я, тут же ухватившись за предложенную версию. - А у вас есть другие идеи? Думаете, я сам его украл из таинственного хранилища, о котором даже не слышал?
   Тут я слегка приукрасил - о пропаже статуи мне уже успел рассказать Алексей, но ведь я ее действительно не крал.
   - А что с вашей хваленой охраной? - вспомнил я. - Кто-то обещал приставить нескольких человек, и где же они?
   - Внизу. - Сергей Иванович выглядел немного смущенным. - Их оглушили в машине.
   - Замечательно, - хмыкнул я. - Под вашей защитой я могу чувствовать себя в полной безопасности.
   - Это не наши люди, - напомнил Сергей Иванович, - а охранное агентство, услугами которого мы с этого дня больше не пользуемся.
   Все-таки Алексей был прав. Изначально меня охранял целый отряд спецназовцев, а теперь вот какое-то любительское охранное агентство. С другой стороны, кто же знал, что опять начнутся такие проблемы? До последнего момента я и сам был рад, что навязчивая опека наконец-то прекратилась.
   Последующие два часа ушли на подробный пересказ всего произошедшего. Еще четверть часа я придумывал путаное объяснение, почему статую Кровавого Бога пока не стоит забирать из моей квартиры. Как мне показалось, я был недостаточно убедителен, однако, Сергей Иванович не стал со мной спорить. Похоже, у него хватало проблем и без этой статуи.
   - Ладно, мы приставим к тебе круглосуточную охрану, - резюмировал он. - Только и ты постарайся не выходить из-под ее надзора.
   - Это так просто сделать? - удивился я.
   - В последнее время меня уже ничем не удивишь.
   Сергей Иванович собрал свой ноутбук и двинулся к выходу.
   - А когда будем делать фоторобот налетчиков? - вспомнил я. - Признаюсь, меня очень заинтересовал этот процесс.
   Сергей Иванович даже не обернулся.
   - Сейчас им не до этого, в городе хватает других проблем. Возможно, завтра или послезавтра...
   Он ушел, а я еще некоторое время думал, заметил начальник Агентства зеленый перстень на моем пальце или нет. Затем пришел черед вопроса, что же это за такие таинственные "они". И каким образом "они" смогли вытащить из моего мозга изображение мнимого охранника?
   Не так уж это и трудно.
   Я запер за Сергеев Ивановичем дверь и вернулся в комнату.
   - Что значит не очень трудно?
   Видишь ли...
   - Давай в слух говори, а? - взмолился я. - У меня от тебя уже голова болит.
   - Это с непривычки, - пояснил Гор. - В вашем отсталом мире серьезные проблемы с использованием мозговых ресурсов.
   - Сам дурак, - привычно огрызнулся я. - Так что там со снятием изображения из мозга?
   - Ничего сложного. Это даже проще, чем чтение мыслей. Чтобы понять, о чем думает человек, нужно интерпретировать совокупность образов. А для считывания одного изображения конкретного человека, достаточно произнести его имя, и в мозгу человека тут же промелькнет необходимый образ.
   - Вот только для этого нужно уметь читать мысли!
   - Похоже, зачатки интеллекта у тебя все же есть, - издевательски хмыкнул Гор. - А в чем проблема?
   Похоже, он надо мной издевается.
   - У нас не принято читать мысли, - раздраженно сказал я. - Более того, по идее, подобных способностей ни у кого и нет.
   - Ну да, - хмыкнул Гор. - А как же троица ночных гостей? Один из них мог ощущать фон твоих мыслей и благодаря этому определять, врешь ты или нет. Это и есть способности к чтению мыслей в зачаточной стадии развития...
   Вот это везенье. Всех этих феноменов ко мне как магнитом притягивает.
   - Я бы с радостью болтал с тобой хоть весь день, но пора бы решить проблемы с моей энергией, - напомнил Гор. - Если так пойдет дальше, то я протяну максимум до вечера.
   - Что я могу сделать? - покладисто спросил я.
   Все-таки польза от статуи есть. А уж теперь, когда я активировал Глаз Дракона, советы Гора мне просто жизненно необходимы.
   - А я почем знаю? Можно еще немного помедитировать.
   Опять он со своими медитациями.
   - Да опять. Между прочим, у меня энергия не бесконечна, скоро я даже говорить не смогу.
   - Как мысли читать, так у него энергии достаточно... Я же вроде бы что-то накопил, пока медитировал, нет?
   - Мне этого на один чих, - раздраженно ответил Гор.
   - Зато чихнешь лишний раз, - недовольно буркнул я.
   Я столько времени тупо сидел на твердом полу, старательно представляя течение воды сквозь себя и прочую фигню, а ему это, видите ли, на один чих. Обидно!
   - Ладно, какие еще есть идеи? Я же вроде бы включил этот Глаз Дракона, правильно? Значит, теперь должен стать круче...
   - Про побочные эффекты не забудь, - услужливо напомнил Гор.
   С тобой забудешь.
   Кстати, об эффектах.
   - Мне показалось, или перстень на моей руке действительно невидим другим людям?
   - Не показалось, - подтвердил Гор. - Он вскоре окончательно впитается в тебя - с усилением способностей его материальное тело истончается.
   Вот мы и подошли к самому главному вопросу на повестке дня.
   - И как же мне теперь узнать, что за способности я получил в подарок от Глаза Дракона?
   - Я бы мог провести приблизительную диагностику ауры, - с готовностью предложил Гор. - Вот только это требует все той же энергии, а ее у меня явно недостаточно.
   Вот прицепился-то. Может, все-таки попробовать подключить статую к электрической розетке?
   - И что нам остается?
   - Медитировать. - Судя по голосу, статуя явно получала искреннее удовольствие от издевательств надо мной. - Если будешь меня внимательно слушать, то ближе к вечеру вполне сможешь накопить на диагностику. А там уж посмотрим.
   И я медитировал. Тупо просидел целых шесть часов!
  
   Время уже медленно, но верно шло к ужину, когда Гор заявил:
   - Ладно, хватит дурью маяться, медитация уж точно не для тебя. Вчера, между прочим, гораздо лучше получалось. Боюсь даже представить, что с тобой Глаз Дракона сделал...
   - Что?!
   Где-то на балконе у меня валялся молоток. Надо бы каменной морде пару клыков обломать...
   - Э... нет, это я так, размышляю. В общем, попробуем использовать то, что есть. Только учти, если я вдруг заткнусь, значит, энергия закончилась окончательно.
   Так, похоже, каменюка планирует нагло капитулировать.
   - И что мне тогда делать?
   - А я почем знаю? Можешь попробовать помедитировать годика два-три, тогда хватит энергии на пробуждение.
   - А кровь не поможет?
   - Уже нет.
   Плохо. Действительно плохо. Ведь эта каменная заноза иногда говорит очень умные вещи, а главное, явно разбирается во всех сверхъестественных вещах, происходящих вокруг меня.
   - Сам заноза, - отозвался Гор. - Давай, подходи и клади руки мне на голову.
   Я с огромным трудом поднялся с пола, тщательно разминая онемевшие от долгого сидения в одной позе ноги.
   - А почему именно на голову-то?
   - Ну, хочешь, на задницу положи, - расхохоталась статуя, - если тебе так больше нравится...
   И зачем я спросил?
   - А я не приклеюсь, как в прошлый раз? - на всякий случай уточнил я, кладя руки на страшную морду статуи.
   - Разве что до тех пор, пока не закончится процесс, - не очень уверенно ответил Гор. - Не волнуйся, ничего страшного случиться не должно... наверное...
   Что значит неверное?!
   - Гор...
   И тут меня тряхнуло. Знатно так, как будто сквозь тело прошли злосчастные двести двадцать.
   Зар-р-раза!!!
   - Эх, хорошо пошла, - удовлетворенно сказал Гор.
   Я лежал на полу и наслаждался интереснейшими ощущениями: тело странно подергивалось, будто танцуя под неслышную музыку.
   - Д-д-а по-по...
   - И ты прочувствовал?
   Мне пришлось потратить немалые усилия, чтобы высказать наболевшее:
   - Да пошел ты!
   - Я бы с радостью, но не могу. Энергии не хватает...
   Опять он со своей энергией. Задолбал! Сколько же можно ныть, а?!
   - Я не ною, а констатирую факт.
   Все. Сейчас найду молоток и так в лоб звездану...
   Как ни странно, Гор воздержался от комментариев моих мыслей, видимо, все же решил не искушать судьбу.
   Спустя пару минут эпилептического времяпровождения я с огромным трудом дополз до кровати.
   - И что нам дал проведенный сеанс?
   - Ну, вот мне, к примеру, несколько минут удовольствия от лицезрения довольно смешных судорог...
   Все. Фиг с ним, с молотком, схожу к дворнику, одолжу лом...
   - Шучу, - поспешно исправился Гор. - Должен тебя обрадовать... или не обрадовать... на самом деле, это как посмотреть. С одной стороны...
   - Короче!
   - Ты - вампир.
   От неожиданности я впал в легкий ступор, а потом искренне расхохотался. Времени не засекал, но с уверенностью могу сказать, что прошло не меньше пяти минут, прежде чем я смог членораздельно произнести:
   - Бред.
   - Почему? - заинтересовался Гор.
   Я глубоко вздохнул, стараясь избавиться от нахлынувшей истерики.
   - Мы это уже проходили. Я вижу свое отражение в зеркале, я не боюсь солнечного света, у меня нет клыков. Более того, я прекрасно буду себя чувствовать на вегетарианской диете, ежели захочу на таковой посидеть.
   Никогда не задумывался, почему на диетах именно сидят? Попробовали что ли побегать на диете, наверняка бы толку гораздо больше было...
   - Слушай, я за твоими мыслями не успеваю, - пожаловалась статуя. - Как тараканы то туда, то сюда бегают. Когда это ты успел вампиром-то побывать?
   - Ээ... ты книги читать не можешь?
   - Разве что, из твоего мозга.
   Ясно. Нет уж, свою книжечку я перечитывать ни под каким предлогом не стану. Слишком много грустных воспоминаний...
   - Так, а ну хватит грустить! Вампир ты аль не вампир?!
   - Чего разорался-то? - раздраженно спросил я. - Я тебе уже объяснил, что никакой я не вампир!
   - А вот и нет, - победно произнес Гор. - Ты самый настоящий вампир! Только не классический, а энергетический.
   Какая радость.
   - Ты уверен? - на всякий случай уточнил я.
   - Конечно, - заверила меня статуя. - Если бы не Глаз Дракона, то эта способность так бы и осталась в зачаточном состоянии. Правда... энергетический вампиризм сам по себе невероятно сложная штука, а уж в твоем случае...
   Кто бы сомневался. Мой случай как всегда выдающийся и наверняка не в лучшую сторону. Кстати, вот благодаря такой жизни люди и становятся фаталистами.
   - У тебя внутри такой хаос творится.
   Опять что ли о разбросе мыслей? Так я ничего поделать с этим не могу, да, вот такие мы - пассивные шизофреники.
   - Да при чем тут мысли, я о структуре говорю.
   - В каком смысле?
   - Что-то или кто-то основательно подпортил всю твою внутреннюю энергетику. Там тако-ое наворочено... Понятно, почему с медитацией ничего не получается - в твоем случае нужно несколько лет только восстанавливать каналы.
   Нечто подобное я когда-то уже слышал. Совсем не в этом мире, совсем от другого существа...
   - То есть, мне, как энергетическому вампиру, ничего не светит?
   - Почему же, - в голосе Гора промелькнули самодовольные нотки. - Под моим чутким руководством ты сможешь добиться больших результатов. Правда, придется тебе попотеть и слушаться меня абсолютно во всем.
   А не жирно ли будет? Какого-то каменного болванчика слушаться...
   - Никуда не денешься, - заверил меня Гор. - Благодаря Глазу Дракона ты теперь просто вынужден научиться питаться энергией, иначе тебя ждет истощение и неминуемая смерть.
   Похоже, каменюка решил взять меня на испуг.
   - Погоди, но я же прекрасно обходился без всяких энергий.
   - Это было до активации артефакта. Увы, но ты изменился и это один из побочных эффектов.
   - Один из?!
   А вот теперь он меня действительно напугал.
   - Их много, - подтвердил мои опасения Гор. - Я могу выделить несколько моментов, которые сейчас для тебя действительно важны. Первое: сейчас ты можешь впитывать только самую легкую энергию - эмоциональную. Это что-то вроде легко усваиваемой кашки для грудных детей.
   Замечательно, сегодня комплименты на меня так и сыплются. Грудной ребенок - это что-то новенькое.
   - Но раньше же люди рядом со мной постепенно начинали плохо себя чувствовать, значит, я впитывал их жизненную энергию?
   - Да, - подтвердил Гор. - Но это было до активации, ты впитывал крохи энергии не задумываясь, автоматически. Теперь же способность не станет действовать без твоего желания.
   И то хорошо. Значит, больше не будут страдать окружающие меня люди. Хотя, он что-то говорил об эмоциональной энергии...
   - Учти, что впитывая энергию чужих эмоций, ты автоматически перенимаешь и часть ощущений.
   - То есть, если у человека случилось горе, и я впитаю его эмоции, то хреново станет мне?!
   - Точно. Зато этому человеку тут же станет гораздо легче, потому что часть груза с его души ты возьмешь на себя как бы в уплату за энергию.
   Вот это да, с такими способностями можно стать замечательным психоаналитиком. Правда, после принятия пары пациентов можно запросто умереть от тоски или выброситься в окно.
   - А если у человека будет хорошее настроение?
   Гор хихикнул.
   - То ты его испортишь, выкрав часть эмоций.
   - Как сложно, - вздохнул я. - Даже и не знаешь, что лучше красть - положительные эмоции или отрицательные.
   - Глупый. Спектр эмоций гораздо больше, ведь есть еще ярость, злость, ненависть, любовь, желание, гордость... Конечно, они различаются по силе, но тебе сейчас хватит и малого.
   Ничего себе! Получается, если выпить всю ярость нападающего на тебя человека, он тут же успокоится? Ага. Зато я озверею, и брошусь на него сам. Хотя, можно придумать и что-нибудь поинтереснее...
   - Детские игрушки, - прокомментировал мой восторг Гор. - Впрочем, большее тебе пока не доступно. Ты можешь питаться этими крохами, а вот использовать энергию с толком пока вряд ли получится.
   - Ну, тебя-то зарядить смогу?
   - Не сразу, - после короткой паузы ответила статуя. - Придется потратить несколько дней, чтобы постепенно впитать достаточно эмоций. Тут дело серьезное - переедать никак нельзя.
   Признаюсь, он меня испугал, но и заинтриговал. Мне уже не терпится попробовать подпитаться эмоциями. Совсем чуть-чуть, чтобы никому не принести ущерба...
   - А я смогу сплести "Лотус"? - азартно спросил я.
   Перед глазами возникло видение светящегося цветка, сформировавшегося в воздухе перед одним из учеников Школы Искусства.
   - В ближайшее время вряд ли, - огорчил меня Гор. - Столько энергии одновременно тебе пока не накопить, да и меня нужно подпитывать! Кстати, мне вообще нужно экономить силы, чтобы я опять не впал в спячку, так что даю короткие инструкции и отключаюсь.
   - Эй, куда?! - запаниковал я. - Расскажи подробнее хотя бы, что мне нужно делать!
   - Этим я и собирался заняться. Нечего меня перебивать.
   - Прости.
   Что-то у меня с нервами. Похоже, сказывается переизбыток событий и новой информации.
   - Сейчас самая сложная стадия - ты можешь впитывать только сильные эмоции, направленные лично на тебя. Более того, подпитка возможна только при физическом контакте.
   Ну что ж, все довольно просто - нужно подойти к человеку, разозлить его, и впитать эмоции. Правда, есть некоторая вероятность после этого провести ночь в милиции...
   - Как это хоть происходит-то?
   - На первых порах через руку должен пробежать небольшой разряд и весьма вероятно появление легкого головокружения. Потом ты почувствуешь, что к твоим эмоциям примешалось нечто инородное...
   Надеюсь, разряд будет не таким, как при так называемой "диагностике". Дергающиеся конечности - это, знаете ли, то еще удовольствие.
   - А что нужно делать, чтобы процесс начался?
   - Да ничего. Главное - коснись тела человека в тот момент, когда он испытывает к тебе сильные и ярко выраженные эмоции. Дальше все пойдет само.
   Звучит довольно просто. Жаль только, что слова очень часто расходятся с реальностью.
   - А подробней нельзя?
   Тишина.
   - Эй, только не говори, что у тебя батарейка села.
   Но Гор опять не ответил.
   Все мои попытки разговорить статую так и не увенчались успехом. Я звал его, касался статуи, даже грозил разбить ее молотком, но все было напрасно. Либо мой новый друг уснул, либо решил сэкономить энергию методом полного игнорирования моей персоны.
   - Ну и черт с тобой, - решил я.
   Часы показывали половину седьмого, на улице уже намечалось потемнение, и я неожиданно вспомнил, что сегодня толком ничего не ел. Быстренько сбегав в палатку и прикупив еды, я устроился на кухне и неторопливо поужинал. Вот только легкое чувство голода так никуда и не ушло, хотя желудок явно был забит до отказа.
   - Бред какой-то, - удивленно прокомментировал я, сверившись с ощущениями.
   Ты же отдал мне всю накопленную энергию. Оттуда и чувство голода.
   Ага! Так он не уснул, просто решил поиграть в молчанку.
   - Значит, мне нужно подпитаться чужими эмоциями?
   Да.
   Что ж, надо, так надо. Вот только посуду помою, и сразу займусь вампирским промыслом...
   И тут меня скрутило судорогой. Где-то в радиусе желудка возникла острая боль, мгновенно заставившая меня забыть обо всем на свете.
   - А!!!
   Я рухнул на пол, уронив табуретку, и сжался в тугой комок. Боль была невероятно сильна. Она затопила все мое сознание, поглотила тело, мгновенно распространившись от очага - точки чуть пониже пупка. Всего на пару секунд, но мне этого хватило с головой.
   Отступила она так же быстро, как началась.
   Я медленно поднялся на ноги, смахнул с ресниц выступившие слезы и тихо выругался.
   Похоже, посуде придется подождать - организм настоятельно требует подпитки... Вот только какие эмоции и, главное, у кого я могу вызвать в ближайшее время? А ведь их еще впитать каким-то образом нужно. Над знакомыми такие эксперименты проводить не хотелось бы, значит, нужно найти...
   Идея!
   Я пошарил по карманам и нашел визитку, оставленную вчера в "Летающем Драконе" двумя бугаями.
   "Соревнования по контактному карате. Приглашаются все желающие, представители любых школ и федераций. Победитель получает денежный приз. Вход для зрителей - 100 р."... далее шел адрес и время проведения. Все-таки можно смело верить в утверждение Гора о том, что я Человек Судьбы - соревнования начинались через полчаса!
   Бегая по всей квартире и собирая спортивную сумку, я пытался осознать, что за сумасшедшая идея пришла мне в голову. Теоретически... мой противник должен будет испытывать целую бурю эмоций - страх или злость, какая разница? Вполне вероятно, что я смогу не только восполнить запасы внутренней энергии за счет незнакомых мне людей, но и выиграть денежный приз! Нет, что-то я размечтался. Вообще непонятно, почему мне в голову пришла эта мысль...
   Ты же вампир.
   О, мой каменный друг решил подать голос. Ну, допустим, я энергетический вампир, и что из того?
   Тебе присущи качества обычных вампиров: любопытство, кровожадность и любопытство. Раньше это было не так заметно, а теперь начнет прогрессировать...
   А почему любопытство два раза?
   Потому что это доминирующий фактор. Смирись, теперь ты не будешь ждать сложа руки новых поворотов судьбы.
   Вот это правильно. Когда мою жизнь завертел водоворот таинственных событий, я очень страдал, потому что практически ничего не делал осознанно, только под влиянием окружающего мира. Я реагировал на события вместо того, чтобы самому управлять ими.
   Давай, вперед к победам, - подбодрил меня Гор.
   Угу, только нужно еще решить, как избавиться от "хвоста", приставленного ко мне Агентством. Ладно, прорвемся.
   Полный решимости и странных предчувствий, я вышел из квартиры. Откуда я мог знать, что вернусь сюда не скоро.
  
  

Глава 9

  
   - Победил Виктор Светлов!
   Ну, слава Богу, наконец-то он выдохся.
   Я стоял и смотрел, как поднимают и уносят с ринга моего противника - парнишка был в бессознательном состоянии, что неудивительно, ведь поработал я над ним на славу.
   Кто же мог знать, что он такой слабенький? На самом деле довольно логично - ведь на соревнования допускались все желающие, будь то мастера спорта по боксу или просто люди, совершенно случайно проходившие мимо. Похоже, это парень относился ко второму типу. Как он еще в первом раунде не рухнул?
   Да уж, вы только послушайте - "в первом раунде не рухнул"...и когда я успел стать таким кровожадным? Раньше ведь и муху, кроме как мухобойкой, не трогал. А тут такой огромный "мух", а я без надлежащей мухобойки с ним разобрался. И самое странное, что нет никакого прилива адреналина, только все то же злорадство где-то на грани сознания. А ведь всего несколько месяцев назад, помнится, на тренировочных спаррингах сердце билось, как у загнанного зайца.
   Я вытер пот со лба и помахал вслед людям, уносящим с ринга моего довольно-таки молодого противника. Юноша примерно моих лет был в отключке, но грудь его равномерно вздымалась. Жив. Что с таким здоровяком сделается?
   С этого боя вперед ногами унесли его, со следующего могут унести и меня, если я срочно не придумаю, как воспользоваться своими способностями! Так... не паниковать. Подумаешь, не получилось у этого парня эмоции скушать.... Может, он бесчувственный? Да нет, судя по выражению лица, выходя на ринг, он боялся побольше моего. С другой стороны, возможно, его страх не был направлен конкретно на меня, а на ситуацию в общем? Потому-то я и не мог почувствовать его эмоции.
   Судья - лысый старичок, худой, как скелет - пожал мне руку и с чувством выполненного долга поспешил к следующей схватке.
   Что же это за странные соревнования такие? В здании какого-то заброшенного завода времен второй мировой, не отапливаемом, и явно нуждающемся в капитальном ремонте. Все стены покрыты сантиметровым слоем грязи, с потолка что-то подозрительно свисает. До сих пор не понимаю, чего меня сюда потянуло? Конечно, мне было интересно сходить на соревнования, но участвовать в них было вовсе не обязательно! Хотя, если верить статуе Кровавого Бога, я теперь буду вести себя так же, как все вампиры. А эти существа, судя по знакомым мне индивидам, абсолютно безбашенные и жутко любопытные. Очень похоже на правду...
   Сейчас я стою посреди импровизированного ринга, состоящего из канатов, натянутых вокруг четырех непонятной формы стоек, оставшихся, по всей видимости, еще с довоенных времен. По ржавчине с ними могут соперничать разве что петли входных дверей. Всего таких рингов пять, располагаются они примерно в десятке метров друг от друга, причем именно у моего ринга зрителей почему-то нет вообще. По всей видимости, их куда больше интересует то, что происходит в других частях зала.
   Я не торопясь отправился в раздевалку. Да и что еще делать? Ждать пока меня кто-нибудь заметит? Единственным человеком, который посмотрел в мою сторону, был мускулистый парень, ждущий своей очереди на скамейке возле одного из огороженных рингов. Он приветливо махнул мне рукой и вновь повернулся к схватке, посмотреть на которую собралось самое большое количество людей. На ринге скручивали в бараний рог очередного претендента на звание самого крутого "крушилы", и зрителям это зрелище явно очень нравилось.
   Мне неожиданно вспомнился какой-то пошленький голливудский фильм про подпольные бои. Но у нас-то ничего подобного быть не может. Кому это нужно? Денег на подобных глупостях не заработаешь, подумаешь, плата за вход 100 рублей, а на внутренних соревнованиях разрешено и так практически все, кроме летальных исходов. Взять тот же "Микс файт", который так часто стали крутить по телевизору.
   В раздевалке, естественно, было ничуть не лучше, чем в зале. Даже еще грязнее. Вся мебель состояла из двух совершенно случайно недоломанных скамеек, а душем тут даже и не пахло. Впрочем, запашок здесь стоял действительно ужасный - помойка отдыхает.
   Хорошо хоть никого нет, и я могу спокойно отдохнуть.
   Я сел на скамейку и стянул рубашку классического китайского покроя. Это мне Чиж подарил, решив пошутить. Его очень развлекало то, что я так активно занялся спортом. Кто бы мог подумать, что не слишком систематические занятия ушу приведут меня сюда... А ведь я уже победил одного соперника, причем без всякого энергетического вампиризма, и скоро должен начаться мой второй бой. Как ни странно, я не испытываю никакого страха по этому поводу. Только легкую эйфорию от блуждающего в крови адреналина...
   Немного отдохнув, я поднялся и пошел в зал, на ходу натягивая рубашку. Дикий рев зрителей я отлично слышал и из раздевалки, но здесь творилось что-то невообразимое. Тот самый мускулистый молодец, который мне недавно столь приветливо кивнул, обрабатывал всеобщего любимца и самого главного "крушилу". Любимец уже еле стоял на ногах и размышлял над тем, стоит ли сознание того, чтобы в нем оставаться. Видимо, здоровяк все же решил, что сознание не стоит той боли, которую он испытывал, и повалился на пол. Тут же откуда-то выскочил слегка подвыпивший судья и, едва устояв на ногах, схватил руку победителя, и с трудом поднял над головой.
   Это когда ж он успел так напиться? Я всего минут пять сидел в раздевалке.
   - Победил Алексей Леворуков!
   Толпа получила нового героя и громко его приветствовала, тут же забыв о том, что всего минуту назад болела за его соперника. Победитель беззлобно ухмыльнулся и, чуть ли не брезгливо отодвинув судью, поклонился публике. Я подошел поближе, чтобы рассмотреть его получше: светлые волосы, здоров, как бык, ростом на голову выше моего метра с кепкой.
   Что больше всего раздражало, так это его белозубая улыбка. Можно подумать, он и не занимается боевыми искусствами. Я вот сегодня несколько раз чуть зубов не лишился, хотя дрался всего лишь с одним юнцом.
   Светловолосый здоровяк перелез через канаты ринга и, окруженный толпой, прошествовал в раздевалку. Я же, глубоко вздохнув, пошел на очередной бой.
   Что удивительно, пространство вокруг ринга, на котором меня ждали подвыпивший судья и очередной мордоворот, мечтающий набить мою милую физиономию, опять пустовало. Всего несколько человек, зевавших и ожидающих, когда же начнется что-нибудь действительно интересное.
   Я вылез на ринг и приблизился к центру.
   - Ну, вы это... - вконец окосевший судья задумался на несколько секунд, - начинайте короче.
   Закончив эту содержательную речь, он отошел к канатам и сделал попытку через них перелезть. Попытка, конечно, удалась, но только частично: он перегнулся через натянутые веревки и, перевернувшись через голову, упал на пол с таким грохотом, что вся толпа, осадившая раздевалку, обернулась посмотреть, кого же это там так кидают. Все взгляды толпы обратились сначала на валяющегося и, по всей видимости, не собирающегося вставать судью, а затем на меня и моего противника.
   Мы с ним синхронно пожали плечами, дескать, это не наши трудности, и приготовились к бою.
   Я окинул оценивающим взглядом верзилу: здоровенный детина (да, опять, но что ж поделать, если в сравнении со мной все они действительно так здоровы), определенно не моей весовой категории, с длинными темными волосами, кучей татуировок, и лицом явно не отягощенным интеллектом. При этом мускулистым его назвать нельзя, я бы сказал даже наоборот. Туша кило эдак в сто пятьдесят, из них процентов девяносто жира и пара миллиграмм мозгов, а остальное... кости, наверное.
   Краем глаза я заметил, как из раздевалки вышел новый любимец публики и с ленивым интересом стал наблюдать за дальнейшим развитием событий. Пока я смотрел в сторону раздевалки, противник тронулся в мою сторону. Не пошел, и уж тем более не прыгнул или дернулся, а именно тронулся. Как бронепоезд. Мне даже сначала показалось, что неожиданно вернулась способность замедлять время, настолько медленно двигалась эта туша.
   Я немного подождал, дав мордовороту время для разгона, а потом рванул в его сторону и сразу провел отчаянный удар в солнечное сплетение. Толстяк даже не хрюкнул. По полному отсутствию реакции я с ужасом понял, что он даже ничего и не почувствовал. Я настолько удивился, что чуть было не пропустил его ответный удар. Он поднял свою лапищу и ударил туда, где еще секунду назад была моя голова. Если бы она все еще оставалась на том же месте, то одним сотрясением мозга я бы наверняка не отделался.
   Я был слегка озадачен. Что же с ним делать-то? Судя по выражению лица, кое-какие эмоции он ко мне испытывает, например, ярость. Как бы мне теперь выпить из него часть этой самой ярости? Может, это поуменьшит его пыл, да и мне немного разозлиться не помешает - какое-то странно отстраненное состояние сильно мешает сосредоточиться. И куда подевалась веселая ярость, накатывавшая на меня по любому поводу, когда она так нужна?
   Пока я ходил вокруг толстяка кругами, надеясь на то, что у него хотя бы закружится голова, рядом с рингом собралась немалая толпа. Конечно, людей заинтересовала вовсе не наша схватка, просто сюда подошел их новый любимчик. Он пристроился недалеко от уснувшего на полу судьи и ожидал, что же будет дальше.
   Хотел бы и я знать, что будет дальше.
   Размышления отнюдь не способствуют победе в бою, скорее наоборот. Тут нужно действовать быстро, и особенно ни над чем не задумываться. Все решают рефлексы и скорость реакции. А я вместо того, чтобы сосредоточиться, смотрю по сторонам...
   Я уперся спиной в угол ринга.
   Что ж, так мне и надо. Нечего было расслабляться...
   Толстяк ринулся ко мне с неторопливой уверенностью сытого медведя. Кто считает медлительного медведя аховым противником - сильно ошибается. Такой туше не нужно проворство бешеного мангуста, ведь если ты поймаешь хотя бы один удар огромной когтистой лапищи, то уже наверняка больше не встанешь.
   В самый последний момент я прыгнул в сторону и даже каким-то чудом умудрился пнуть здоровяка под зад. По толпе прошлась волна вялых смешков.
   - А ну стой! - раздраженно рявкнул противник.
   - Ага, жди, - хмыкнул я и показал характерный жест.
   Похоже, здоровяк разозлился не на шутку. С ревом раненого медведя он рванулся ко мне, но я с легкостью ушел в кувырок, проскочив прямо у него между ног.
   Толпа радостно загудела.
   Тут уж мужик разъярился окончательно и принялся гоняться за мной по всему рингу. С огромным трудом, но мне все же удавалось раз за разом уходить от его ударов, но здоровяк был не так уж и туп. Когда я делал очередной кувырок в сторону, этот гад подгадал момент и двинул кулаком точно мне по макушке. В мозгу разорвался настоящий салют, и сознание тут же услужливо предложило немного передохнуть. Вот только неожиданно возникшая волна ярости подбросила меня в воздух, заставив наплевать на боль и вернуть сознание на место. С диким воплем я подпрыгнул в воздух прямо из сидячего положения и в невероятном кульбите ударил здоровяка двумя ногами в грудь. От моего удара толстяк, удивленно выпучив глаза, отлетел в противоположный угол ринга, преодолев добрых три метра, сшиб столб, держащий канаты, и упал на пол, прихватив с собой две стойки.
   В зале стало очень тихо. Люди открыв рты смотрели то на меня, то на толстяка, не подающего никаких признаков жизни. Кто-то тут же подбежал к нему и пощупал пульс.
   - Мертв. Мертвее не бывает.
   Народ вокруг заголосил. Толпа разом схлынула и начала быстро расходиться, каким-то образом умудряясь не создавать давки. Даже недавний любимчик резко перестал их интересовать.
   Блондинистый здоровяк, проходя мимо, еще раз улыбнулся мне, как будто виновато пожал плечами, и исчез в толпе. А я так и остался стоять на месте, то сжимая, то разжимая кулаки. Чужая ярость бурлила во мне, не находя выхода.
   В зал вбежали два явно недокормленных, голодных даже на вид милиционера и бросились к лежащему на полу телу. Осмотрев толстяка, они обратили внимание на меня:
   - Не двигаться! Держи руки на виду!
   Я послушно выполнил требование представителя закона.
   Ну же, подойди сюда...
   - Вызови скорую и машину из отделения, - велел один милиционер другому и шагнул ко мне, доставая из-за пояса наручники.
   Еще чуть-чуть поближе.
   Пока второй милиционер вызывал по рации своих коллег, первый...
   - Не дергайся!
   ... протянул шаловливые ручки с наручниками ко мне.
   Ага, мечтай!
   Я дождался, пока хлипкий представитель закона подошел почти вплотную, и перехватил руку с железными браслетами. Захват, круговое движение, и я с легкостью завернул ему руки за спину и защелкнул наручники.
   - Эй, что ты...
   Больше он ничего сказать не успел, получив сильнейший пинок под зад и вылетев с ринга.
   Я плотоядно усмехнулся.
   - Следующий!
   Впрочем, второй милиционер оказался гораздо сообразительней, положившись исключительно на огнестрельное оружие.
   - А ну быстро на пол! - рявкнул он, направив на меня пистолет.
   Ага щас...
   Я уже сделал шаг вперед, когда ярость неожиданно оставила меня.
   - Лежать! - истерично крикнул милиционер.
   Черт, он ведь так и выстрелить может!
   Послушно бухнувшись лицом в пол, я с удивлением и страхом пытался осознать, что же со мной произошло. Я выпил ярость своего противника, впитал ее в себя... и на какое-то время свихнулся! Еще бы чуть-чуть, и меня бы наверняка пристрелили...
   Милиционер быстро сковал меня наручниками, и обыскал. Собственно, у меня и карманов-то в костюме не было...
   - Встать!
   Меня подняли на ноги, и повели к выходу.
   По пути мне на глаза попался лежащий навзничь толстяк, и по позвоночнику мгновенно прошлась холодная волна. Я никак не мог поверить в то, что убил ни в чем не повинного человека.
  
   - Захотел в Рембо поиграть?! - кричал Сергей Иванович, стуча папкой по прутьям, ставшей мне уже практически родной, камеры предварительного заключения. - Кой черт тебя понес на эти соревнования?!
   Если бы я сам знал. Захотелось. Тогда мне показалось хорошей идеей впитывать эмоции своих противников, восполняя тем самым свой энергетический баланс. Просто помутнение рассудка какое-то...
   За спиной директора Агентства маячил Нестеров. Судя по виноватому выражению лица, профессор в очередной раз что-то схимичил в лаборатории. Подлец, наверняка ведь радуется, что про него на время забыли, и на орехи достается только мне.
   - Так я же вроде бы идеальный солдат, вы сами говорили, - не удержался я от подколки.
   - Был, - поправил меня Нестеров. - Пока не потерял некоторые способности своего недоделанного организма... У тебя проблемы с памятью?
   Сергей Иванович приблизился вплотную к прутьям и неожиданно тихо спросил:
   - Ты хочешь, чтобы тебя отправили в наш изолятор?
   Тихий тон, которым был задан вопрос, не предвещал ничего хорошего. За несколько месяцев знакомства я успел уяснить, что если Сергей Иванович кричит, то это не так страшно. Максимум, что он сделает - это лишит зарплаты на год вперед. А вот если тон такой нарочито тихий, значит дело труба. Тем более, если речь идет об их изоляторе. По слухам, именно туда отправляют всех свихнувшихся носителей красных перстней. По-моему, слово "изолятор" здесь не совсем уместно, скорее - концлагерь. Сам я там никогда не был, но кое-что слышал от того же Нестерова. Скорее всего, пойманный мною гипнотизер отправился именно туда...
   Тут решил добавить свое веское слово профессор:
   - Ты хоть вспоминай иногда о том, что работаешь на серьезную структуру и не имеешь права светиться!
   Произнося эту речь, он постоянно косился на непосредственное начальство. Похоже, я оказался прав - профессор действительно сильно нервничал, и пытался выслужиться.
   Сергей Иванович тут же повернулся к профессору.
   - А ты вообще молчи, химик недоделанный. Мы в лабораторию из-за тебя теперь как минимум через неделю попадем, если очистительная система выдюжит. А все потому, что какой-то идиот не так смешал химикаты и получил концентрированную эссенцию аммиака. Все бы ничего, но одной капли чертовой жидкости хватит, чтобы вся Москва-река воняла последующие тридцать лет, а ведь у нас в этой эссенции вся лаборатория!
   - Да все вы преувеличиваете, - не очень уверенно ответил профессор.
   Тут я заметил, что, и правда, от Нестерова идет странный запах. Сначала я его не чувствовал, потому что по пути в отделение добропорядочные милиционеры соизволили выразить свое почтение настоящему "мастеру" боевых искусств, попытавшемуся оказать сопротивление при аресте. Это почтение и разбило мне всю физиономию, что слегка затрудняло обонятельные процессы. Но даже разбитый нос и литр одеколона, которым, по всей видимости, облился профессор, не заглушал жуткой вони, а наоборот делал ее особенно гадкой.
   - Ну, ты Нестеров даешь. - Я усмехнулся и невольно охнул - болели разбитые губы. - Ты мне подкинь пару капель этой эссенции, я их своей соседке под дверь вылью, вот потеха-то будет.
   Между прочим, обидно даже: на соревнованиях я не получил ни одной царапины, зато после них... ох и знатно я пообщался с нашей доблестной милицией. Им даже резиновые дубинки не понадобились - настоящие профессионалы. Вот только без оружия фиг бы они меня взяли! Особенно в том состоянии помешательства, которое я получил от... черт... какая же я сволочь. Нет, лучше об этом даже не думать.
   Сергей Иванович вновь обратил свой взор на меня.
   - Нестеров хоть и дурак, но дело говорит. Ты не на птицефабрике работаешь, а в серьезной структуре. Мне не улыбается по несколько раз в месяц вытаскивать тебя из милицейских участков. - Он сдвинул густые брови. - Вчера ты был задержан за кражу со взломом...
   Я обиженно надулся.
   - Я просто проходил мимо и заглянул в открытую дверь...
   Все время забываю рассказать ему про странные следы на стене моего дома и потолке квартиры предсказательницы. Возможно, он об этом уже знает... но я никак не могу поймать подходящий момент, чтобы начать этот разговор.
   - Кому-нибудь другому будешь свои сказки рассказывать, - прервал меня Сергей Иванович. - Придется тебя для профилактики наказать.
   - Значит, я опять остаюсь без зарплаты? - ужаснулся я.
   В прошлый раз меня лишили денег за участие в очередной затее Чижа. Не хочется даже вспоминать...
   - Без зарплаты?! Да я тебя переселю в нашу лабораторию на месяц, и не буду выпускать. Ты хоть знаешь, что это были за соревнования?! - окончательно рассвирепел Сергей Иванович.
   - Обычные соревнования по контактному карате, - неуверенно ответил я.
   Тут опять встрял Нестеров.
   - Ага обычные...Обычные отборочные соревнования, на которых местные авторитеты отбирают новые кадры.
   Я бессильно осел на скамейку.
   - То есть, если я выигрываю, то становлюсь членом местной банды?
   - Можно сказать и так.
   Теперь понятно, почему Чин Кхо так резко отреагировал на появление представителей липового чемпионата. Наверняка китаец знал о цели проведения подобных боев!
   - Но я же не выиграл, еще два боя должно было быть, - не очень уверенно заметил я.
   - Я думаю, ты достаточно выделился, чтобы привлечь внимание устроителей соревнований. Хотя бы тем, что все сорвал.
   - Ну и ладно. Если мне поступит очень выгодное предложение, - я лукаво посмотрел на начальника Агентства, - наподобие того, что когда-то сделали мне вы, то я просто откажусь, сославшись на вас.
   Похоже, весьма удачно подобранное сравнение достигло цели - Сергей Иванович недовольно поморщился:
   - Такие люди обычно не принимают отказы. Если они действительно захотят, то заставят работать на себя любыми методами. Кстати, теперь тебя наверняка ищут, причем еще не известно зачем. То ли, чтобы принять в свои дружные ряды, то ли для выказания благодарности за срыв соревнований. Так что тебе все же придется пожить некоторое время в отделе, или даже... ладно, там решим.
   Знаю я их решения... лучше уж в КПЗ остаться, так спокойнее.
   - Да что, вы не можете с ними разобраться что ли? Зачем меня куда-то переселять, пускай даже и временно? Не хочу я... - начал было спорить я.
   Сергей Иванович резко перебил меня:
   - Мы сейчас закончим наши дела с милицией и вернемся за тобой. Никуда не уходи, - пошутил он напоследок.
   Оставшись один, я опять сел на "нары" и задумался.
   Когда я только начал приходить в лабораторию к Нестерову (тогда еще под конвоем), мне сразу объяснили, что я становлюсь неофициальным работником некой фирмы, тесно сотрудничающей с правоохранительными органами и самыми разными организациями по всему миру. Естественно, я не доверял этим людям ни на йоту, помня их подлость с моим арестом и пропажей денег, но столь серьезная организация заслуживала некоторого уважения. Хотя в России даже в самых серьезных структурах есть место раздолбайству, взять того же Нестерова... И я совершенно не понимаю, с какой стати я должен бояться каких-то бандитов?!
   Тут как раз вернулся вышеупомянутый Нестеров в компании понурившегося охранника. Тот открыл дверь, и я с гордо поднятой головой вышел из камеры.
   - Ну что, получил на орехи? - то ли укоризненно, то ли сочувственно спросил Нестеров.
   Я вяло отмахнулся.
   - Молчи уж, юный химик.
   - Ты зря издеваешься, я за этот состав такой гонорар получу - тебе и за год не скопить, - невозмутимо ответил он.
   - И уж тем более не скопить, сидя в заключении. Я надеюсь, что меня хоть не рядом с твоей лабораторией поселят, - задумчиво проговорил я, тщетно пытаясь найти выход из сложившейся ситуации.
   Нестеров усмехнулся.
   - Конечно рядом, а ты что думал? Я еще и убираться там тебя заставлю, - начал он, но увидев мою совсем понурившуюся физиономию виновато добавил: - Извини, просто я и сам на взводе. Может, через недельку начальник остынет и выпустит тебя за хорошее поведение.
   Меня терзают смутные сомненья. Чем-чем, а излишней добротой и отходчивостью начальство никогда не грешило.
   Кстати, о грехах, я ведь и вправду убил человека...
   - А я тебе разве не говорил, что толстячка откачали? - неожиданно спросил Нестеров, когда мы подошли к выходу из отделения.
   - Откачали?! И ты молчал?! - мне сразу стало так легко, что даже предстоящее заточение показалось не такой уж страшной участью. - Значит, я его не убил?
   Перед выходом нас ожидал Сергей Иванович.
   - Конечно, нет, - ответил он на мой вопрос. - Если бы ты его действительно убил, то я бы тебя так и оставил в отделении, а потом еще и в самую грязную тюрьму страны отправил.
   - А я бы сбежал, - ляпнул я.
   Интересно, он всерьез об этом говорит или шутит?!
   - И каким же образом? - с искренним интересом спросил Сергей Иванович.
   Признаюсь, я и сам не знаю. Но у меня же получилось впитать эмоции толстяка, значит, со временем мои способности смогут возрасти. Нужно будет поговорить на эту тему с Гором... кстати! Когда же я теперь домой-то попаду?!
  
   К Агентству мы подъехали поздно вечером. Солнце благополучно скрылось за горизонтом, предоставив луне возможность покрасоваться на небосводе. Вот только облака из вредности закрыли все небо громоздкими тушами, лишь изредка позволяя ночному светилу выглядывать из-за покатых спин.
   Я сидел на заднем сидении машины, смотрел на небо, и размышлял о странностях жизни. Кто бы мог подумать, что в здании МХАТА имени Горького находится не только театр, но и одна из самых засекреченных организаций... Хотя, может, о более секретных я просто ничего не знаю?
   Как бы то ни было, в покрытом серыми плитами мрамора здании помимо актеров обитали немногочисленные оперативники, профессора, и еще неимоверное количество самых разных людей. Что самое удивительное, простые обыватели ни о чем не подозревали. Даже актеры театра ни разу не сталкивались с сотрудниками Агентства, которые входили в закрытую часть театра только через соседние здания. От них вели подземные ходы в другие постройки, но основным центром был театр. По слухам, под МХАТом располагалось такое количество помещений, что подземный город на Манежной площади казался маленьким подвальчиком.
   Откуда я все это знаю? Об этом и многом другом мне поведал Нестеров после того, как мы с ним распили пару литров замечательного чешского пива. Я поил профессора в извинение за то, что подло ударил его между ног, когда убегал из больницы. За побег из лаборатории я не стал извиняться из принципа - он меня тогда чуть не изрезал на мелкие кусочки, и никакой вины я за собой не ощущал. Надо было еще и по шее добавить за такие выходки.
   Мы вышли из машины недалеко от театра и привычным путем двинулись к искомому зданию. Мимо нас проходило множество самых разных людей. Я шел и гадал, глядя на прохожих, как гадал каждый раз, когда ездил в Агентство. Кто же из них работает в Агентстве так же, как и мы? Может вот эта милая девушка в синих джинсах и легкой дубленке, что прошла, одарив меня подозрительным взглядом? Или мужчина, покосившийся, опять-таки, в мою сторону?
   Ничего удивительного в бросаемых на меня взглядах не было, ведь при температуре +5 градусов я шел всего лишь в легкой рубашке китайского покроя, к тому же довольно сильно испачканной кровью. Да и лицо мое все еще украшали кровоподтеки, вот если бы я был вампиром, то все это зажило вмиг... сразу после того, как я глотнул свежей человеческой крови... ффу...
   Вот он, наш тайный ход! Обычная пятиэтажка, вроде той, в которой живу я сам. И не подумаешь, что в ней находится вход в Агентство, имеющее влияние, возможно, даже большее чем сам президент. Ведь у президента власть лишь в своей стране, а Агентство имеет свои филиалы по всему миру...
   - Сейчас мы тебя починим, умоем, накормим, переоденем...
   - И посадим в заточение, - закончил я за Сергея Ивановича.
   - Как тебе будет угодно, - ничуть не смутился он.
   Мы прошли через подвал к тщательно упрятанному лифту. То, что лифт находится в подвале, поначалу слегка шокировало, но я привык довольно быстро - это же так интересно. Кроме того, лифт в подвале - далеко не самое странное, что мне приходилось видеть.
   Спустившись на этаж складов, мы зашли в одно из помещений, чтобы взять новую одежду. Я думал, что в качестве очередного издевательства мне всучат костюмчик в полосочку, но кладовщица выдала весьма стильный костюмчик точно моего размера. На мой удивленный взгляд милая девушка лишь весело улыбнулась и подмигнула. Должен отметить, что весь женский персонал Агентства на редкость привлекателен, будто первым условием принятия на работу является именно внешность. Вот и кладовщица, девушка лет двадцати с небольшим, на редкость миловидная шатенка с очаровательной улыбкой, чем-то похожая на Джулию Робертс, не была исключением.
   - А во время заключения меня будут отпускать на склад за вещами? - спросил я шепотом у Нестерова. - Вдруг мне еще чего-нибудь понадобится.
   Кладовщица хихикнула.
   Неужели у нее такой острый слух?
   - Это вряд ли. Будешь сидеть взаперти, и даже нос из комнаты не высовывать, - оптимистично отозвался Нестеров.
   Я тут же загрустил.
   Вот не везет, так не везет.
   Стоп! Это что за резкие перепады настроения? И откуда странная тяга к противоположному полу? Еще день назад я не мог думать ни о ком, кроме Лиды, а сейчас... Скорее всего, это результаты моего преображения и тогда... что же будет дальше?!
   Мы оставили кладовщицу и поднялись на этаж выше. Это уже вотчина нашего профессора - здесь располагаются лаборатории, специальные помещения для хранения черти чего и комнаты для испытаний. Серые стены этажа чем-то напоминают переборки космических кораблей в фантастических фильмах. Обычно здесь довольно людно, но сейчас этаж встретил нас полной тишиной. И я тут же понял почему - вонь стояла такая, что слезились глаза, и перехватывало дыхание.
   - Да вы что?! - запаниковал я. - Это вы меня тут поселить решили?!
   Сергей Иванович едва заметно усмехнулся.
   - Нет, просто захотелось показать, где ты будешь жить весь следующий месяц, если ослушаешься приказа или попытаешься сбежать до дома до хаты.
   - Понял, понял, - ответил я, судорожно нажимая кнопку лифта одной рукой и зажимая нос другой. - Я буду пай мальчиком. Только не оставляйте меня здесь!
   Лифт тронулся, и мы спустились еще на несколько этажей. Удивительно, но обстановка тут была на редкость уютная. Чем-то коридорчик напоминал гостиницу - хоть я в них никогда и не был, но по телевизору они выглядели именно так. Обитые деревом стены коридора являли собой полную противоположность серых "космических переборок" из какого-то специального материала, что были на других этажах.
   - Вау! Поселили бы меня тут раньше, я бы даже отказываться не стал. А тут спутниковое телевидение есть?
   - Может тебе еще бассейн или сауну установить? - поинтересовался Нестеров.
   - Ой, а и то и другое нельзя? А то я просто разрываюсь, - посетовал я.
   Начальник Агентства толкнул одну из дверей, и сделал приглашающий жест:
   - Ух ты, мне это чем-то напоминает номер в двухзвездочном отеле. - Я окинул взглядом скудно обставленную комнатушку. - Хотя нет, пожалуй, в однозвездочном. Мне вид из окна не нравится, - поправился я.
   Конечно, никаких окон под землей не было и в помине.
   - Оставайся здесь до дальнейших распоряжений, - сухо приказал Сергей Иванович. - Телевизор с обычными, - он сделал акцент на это слово, - каналами в твоем полном распоряжении. Душ, туалет и даже холодильник с целым набором очень вкусных и полезных консервов, оставшихся еще со второй мировой войны. Совсем еще свежие. И не говори, что мы о тебе не заботимся.
   - Спасибо мамочка, - с чувством ответил я.
   Дверь захлопнулась, но звука поворота ключа, который я почему-то ожидал услышать, не последовало.
   - Да уж, господин Светлов, - пробормотал я. - Признайся, ты не мог себе даже представить, что твоя жизнь станет похожей на глупый фарс.
   Я порылся в холодильнике и полакомился несколькими консервами явно мясного состава. Жаль, я не понял, что было внутри, а никаких опознавательных знаков на банках я не нашел. Такое впечатление, будто они и вправду остались еще со второй мировой. Остается надеяться, что это не какой-нибудь Вискас, а то ведь с них станется...
   Интересно, как там Гор? Вот бы сейчас пообщаться с ним на тему энергетического вампиризма. Что-то я не чувствую в себе бурлящей внутренней энергии, хотя и странного голода тоже вроде бы нет - это уже хорошо. Второго приступа боли я могу и не пережить, это было действительно ужасно.
   Никакого желания смотреть телевизор у меня не возникло. Тело все еще болело от полученных синяков, причем никто меня не лечил, и даже не разорился на аптечку. А ведь что-то подобное, помнится, было обещано.
   Ладно, я уже привык к такому пренебрежению... вечно все на мне экономят...
   Ночью мне снились разрозненные сны, главными героями которых являлся я сам и Лида. Как обычно. Мы вновь и вновь убегали от всевозможных монстров: вампиров, троллей, каменных статуй. Параллельно с этим я тщетно пытался подобрать слова, чтобы объясниться ей в любви. Увы. Во сне, так же как и в реальности, у меня ничего не получалось...
  
  

Глава 10

   Пробуждение было удивительно приятным. Несмотря на то, что во сне я так и не смог нормально поговорить с Лидой, от ночных образов остались исключительно положительные воспоминания и чувства. Я почти слышал ее голос, почти смотрел в ее глаза... А это уже не мало!
   Я как следует потянулся и уткнулся носом в подушку.
   Возможно, теперь, после начала новой серии мистических событий, у меня все-таки появится возможность увидеться с ней. Правда, я до сих пор не знаю, что ей сказать...
   Если бы в этот момент кто-нибудь посмотрел на меня, то увидел абсолютно идиотскую мечтательную улыбку на моем лице. Прошло несколько минут, прежде чем я смог взять себя в руки и начал думать о серьезных вещах.
   Ладно, как это не прискорбно, но пора подумать о более житейских вещах. Срочно необходим анализ всего случившегося. Итак, сразу после появления под окнами моей квартиры загадочной девушки, лазающей по стенам, начались странные события: появление статуи, затем дурацкий поход по ясновидящим и исчезновение Авдотьи Небесной...
   Кстати, о видениях! А ведь среди снов о Лиде вкрался инородный элемент. Теперь я припоминаю! Мне снился до боли знакомый зал со стенами вымощенными черным камнем, не пропускающим магическую энергию. Школа Искусства. Я будто вернулся в прошлое и вновь стал свидетелем самой обычной тренировки начинающих суперменов. Бодрые ребята в черных одеждах двигались с удивительным проворством, метали друг в друга сгустки энергии, бегали по потолку... в общем, развлекались на полную катушку. Более того, в зале присутствовал и Гор! Каменная статуя стояла на постаменте и ехидно комментировала все происходящее, не забывая указывать на те или иные приемы ведения боя:
   - Ага, толстяк решил использовать уже знакомый тебе "Лотус". Учись - хоть глаз у парнишки и косой, зато энергию использует очень экономно.
   - Этот очень грамотно левитирует. Возникает ощущение, будто он взбирается по невидимой лестнице, хотя это всего лишь небольшие импульсы, которые он посылает себе под ноги...
   Я тщетно пытался открыть невидимый рот и спросить, как Гор умудрился пробраться в мой сон, но ничего не получалось. Похоже, здесь мне была изначально отведена роль немого и бестелесного наблюдателя, и я с ней неплохо справился...
   Я вскочил с кровати как ужаленный. Ничего себе сон! Все пролетело перед глазами, практически как яркое воспоминание о том, что реально произошло.
   Урок окончен.
   Тфу ты! Чувствую, я так скоро окончательно свихнусь. Гор, ты здесь?
   Неподвижно пролежав несколько минут, я так и не удостоился ответа.
   Похоже, мне показалось. Хотя... шизофрения, или паранойя? Даже и не знаю, что выбрать. В любом случае, радостного мало.
   Интересно, сколько сейчас времени?
   Я нехотя сполз с кровати и на ощупь отыскал выключатель лампы дневного света.
   Звук нажатого выключателя прозвучал подобно выстрелу пистолета - акустика в подземной комнате довольно своеобразная. Да и вообще, осознание того, что ты спишь на глубине десятков метров под землей, не прибавляет оптимизма.
   В тот момент, когда я начал одеваться, раздался скрип входной двери. От неожиданности я чуть было не упал на пол, запутавшись в штанах.
   - Что ты такой дерганый, а? Это всего лишь я, - позевывая сказал Нестеров, окидывая хозяйским взглядом комнату. - Девушек сюда не водил?
   - Все девушки уже давно ушли, - недовольно ответил я, затягивая пояс.
   С появлением профессора, меня захлестнуло предчувствие новых событий. Смущало только одно - они могут оказаться вовсе не такими приятными, как хотелось бы. Нет, конечно, я люблю размышлять над тем, как хочется новых захватывающих приключений, полных опасностей... но только до тех пор, пока размышления остаются всего лишь размышлениями. А теперь я даже и не знаю, стоит ли радоваться - вчерашние соревнования отбили у меня всякий интерес к приключениям...
   - Так что ты, как всегда, опоздал, - продолжил я. - Кстати, ты тоже здесь ночуешь?
   - Конечно, - пожал плечами Нестеров. - Правда, комнатка у меня будет получше этой.
   Врет.
   Гор?
   Я озадаченно осмотрелся по сторонам.
   - Ты ничего не слышал?
   Нестеров повертел пальцем у виска.
   - Ты не заболел? Может быть, приступ клаустрофобии разыгрался?
   Я раздраженно отмахнулся.
   - Никогда ничем подобным не страдал.
   - Лечиться тебе пора. Хочешь, посоветую хорошего психолога? - неожиданно ласково предложил профессор.
   - Это кого же? - подозрительно поинтересовался я.
   - Шефа. Он из тебя мигом всю дурь выбьет. Кстати, Сергей меня как раз за тобой послал. Точно не скажу, но мне кажется, он придумал, что с тобой делать. Это будет интересно!
   Я полез под кровать за ботинками, бормоча себе под нос:
   - Интересно кому? Ему или все-таки мне?
   Спустя несколько минут мы уже сидели в кабинете Сергея Ивановича, из которого меня в свое время выкрали ведьмочки во главе с Вельмой. Интересно, куда она подевалась после стычки с Колдуном? Быть может, она и сейчас что-то замышляет? За Колдуна я бы волноваться не стал, а вот моя персона вполне достойна того, чтобы о ней побеспокоиться. Хотя это, безусловно, сугубо мое личное мнение.
   - Как я и подозревал, тобой заинтересовались местные "братки", - вместо приветствия произнес шеф. - Они уже успели вломиться к тебе в квартиру, опросить соседей и навести справки в сети. В этом запоздалом интересе есть и некоторая ирония, ведь "братков" именно из этой группировки прошлым летом ты... скажем так, ликвидировал.
   - Не уверен, что это был совсем я.
   Перед моими глазами в миг пронеслась давняя сцена в парке.
   - Это ведь было влияние обработки в секте, поэтому я тут не при чем.
   К слову, именно этой обработке я и приписал все странности моего поведения и все, проявившиеся в то время, сверхъестественные способности. Шеф и Нестеров проглотили эту ложь с легкостью по той простой причине, что видели обработанных Колдуном парней в действии. Кстати, всех молодых людей и девушек, участвовавших в разборке в подвале блуждающего здания, отпустили через неделю. Они совершенно ничего не помнили, и все проведенные тесты показали, что они полностью здоровы и психологически и физически. Никаких следов наркотиков, ни единого синяка, и ни единой раны от пуль. Что ни говори, а Колдун гений. Мне даже кажется, что слегка сдвинутый маг и не собирался убивать меня, что бы он там не говорил. Захотел бы - никакая повышенная регенерация не помогла.
   - Это знаю я, ты, Нестеров, а вот "братки" - вряд ли. И никто им этого не скажет, как ты наверняка догадываешься. Остается надеяться, что их интерес со временем угаснет.
   - А разобраться с ними вы не можете? - подначил я шефа. - Серьезная структура боится связаться с обычной уличной бандой?
   Сергей Иванович покачал головой.
   - Эта уличная банда завязана на довольно высоком уровне, и без необходимости нам бы не хотелось связываться с ними. Тем более, ради всего лишь одного человека.
   Я нисколько не обиделся, понимая доводы шефа, но отнюдь не желая сидеть в заточении в ожидании угасания интереса какой-то кучки бандитов.
   - И надолго я тут у вас останусь? - недовольно осведомился я, стараясь не показывать, насколько я в действительности раздражен.
   - До обеда, - неожиданно ответил шеф.
   - Как до обеда? - удивился я.
   Все же предчувствия меня не обманули.
   - А что? - Сергей Иванович наслаждался произведенным эффектом. - Тебе так у нас понравилось? Ну, если ты так хочешь, то можешь остаться еще на месяц другой.
   Я аж подпрыгнул в кресле.
   - Нет уж, спасибо. Конечно, у вас здесь очень уютно, но жить под землей, как какой-то гном, я бы не хотел. - Тут у меня появились некоторые подозрения. - А куда это вы меня хотите отправить?
   - Почему это сразу хотим? - Сергей Иванович развел руками. - Вынуждены.
   Конечно, вынужден он. Сейчас как отправит к черту на куличики, выбирайся оттуда потом... Только вот непонятно, откуда такая забота? В исследовании перстней Нестеров не продвинулся ни на шаг, и даже мои подробные "отчеты" нисколько не помогли. Мое присутствие в лаборатории перестало приносить плоды уже после третьего посещения. Зачем я им нужен? А ведь точно! Как же я сразу не догадался? Они же от меня избавиться хотят! Толку с меня никакого, а знаю я слишком много...
   - Так куда же все-таки вы меня посылаете? - настороженно повторил я вопрос.
   Сергей Иванович изобразил беззаботную улыбку.
   - Всего лишь за город. У нас есть небольшой испытательный лагерь в Подмосковье, в котором ты и проведешь пару месяцев, пока здесь все не уляжется.
   Вопрос в том, кого или что там испытывают. Хотя, это в принципе не важно, главное самому образцом для испытаний не стать.
   - В любом случае это лучше, чем проводить время в вашей подземной тюрьме, - вынужденно признал я. - И когда я туда выезжаю?
   - Приблизительно через час, - не моргнув глазом ответил Сергей Иванович.
   Быстро же они решают вопросы.
   - Домой за вещами я, конечно же, зайти не могу? - уточнил я.
   - Ну вот, ты и сам все прекрасно понимаешь, - кивнул Сергей Иванович. - Тем более что после посещения твоей квартиры "братками" там все равно забирать уже особенно и нечего.
   Я скрипнул зубами.
   Совсем недавно ведь ремонт сделал. И технику новую купил... вот гады. Минутку, а статую они тоже украли?!
   - Что со статуей?
   - Они ее не тронули, и мы забрали монстра в лабораторию, - успокоил меня шеф.
   Черт, как бы мне до нее добраться?
   - Я смотрю, ты проникся к страхолюдине странной симпатией, - заметил Нестеров. - Может, вспомнил старые добрые времена в секте? Хочешь устроить пару кровавых ритуалов?
   - Дурацкая шутка, - недовольно буркнул я, про себя подметив, что профессор оказался весьма недалек от истины.
   Расслабься.
   Гор?! Если это опять глюк, то я сейчас же отправлюсь к психиатру.
   Езжай туда, куда тебя послали. Все равно у меня энергия уже совсем на исходе. Накапливай чужие эмоции и когда придет время - приходи сюда.
   У меня получилось выкачать из одного здоровяка его ярость! Но я ничего особенного не ощутил, только исчезло чувство голода.
   Так и надо. Со временем ты сможешь впитывать больше энергии и ощутишь прилив новых сил. Все, отстань, я отдыхаю.
   Подожди! Ты мне сегодня снился!
   Надеюсь, сон был не эротическим?
   Очень смешно.
   Об этом потом поговорим. До встречи.
   Эй! Так ты и вправду влез в мой сон?!
   Тишина.
   Ну и черт с тобой. Сам разберусь.
   - А что я в вашем лагере хоть делать буду все это время? Испытывать что-нибудь? - спросил я.
   - Угу. Чье-то терпение, - тихо прыснул профессор.
   - Да делай что хочешь, - махнул рукой Сергей Иванович. - Просто пообщаешься с тамошними работниками, поможешь им в чем-нибудь по мелочи.
   Почему-то такое объяснение не принесло мне никакого успокоения. Скорее наоборот. Как-то все это очень подозрительно. Но отвертеться от поездки все равно не получится, как до сих пор не получается увильнуть от "работы" в Агентстве. Хотя понятие работы здесь не совсем уместно, ведь я всего лишь иногда захожу в лабораторию. Глупо получается - ничего толком не делая, я все равно привязан к Нестерову. Опоздай я хоть на час - и за мной тут же отправят парочку дуболомов. Хотелось бы знать, зачем Сергей Иванович продолжает держать меня при себе, но пока что никаких догадок на этот счет, кроме сохранения секретности и простой вредности, у меня нет.
   Неожиданно мне представилась паучья паутина, в которую я влетел со всего размаху и теперь тщетно пытаюсь выбраться. Дергаю лапками, зову на помощь, но у меня ничего не получается, а паук стоит в сторонке и так противно хихикает, глядя на мои мучения. Видимо ждет, когда у него проснется аппетит. А я все дергаюсь...
   - Так что можешь прогуляться с Нестеровым в кафешку, что напротив театра, и позавтракать. Скоро за тобой приедет машина.
   - А это не опасно? - делано удивился я.
   - Это, - Сергей Иванович сделал паузу, - не опасно. Неужели ты считаешь, что в кафешке, которую ежедневно посещают работники нашей службы, может случиться что-нибудь плохое?
   Работникам службы-то наверное действительно бояться нечего, а вот остальным... не знаю, не знаю. Остается только решить, к какой категории принадлежу я сам.
   - Отлично, - обрадовался Нестеров. - Там такие блинчики дают - закачаешься.
   - С водкой что ли? - усмехнулся я.
   - Давайте, давайте, идите, - махнул рукой Сергей Иванович. - Шофер не будет ждать, пока вы съедите свои блинчики. У них там порядок довольно строгий...
   - Порядок? - переспросил я, но Нестеров уже вытолкал меня из кабинета.
   - Что он говорил о порядке? - спросил я у Нестерова, пока мы шли по коридору.
   - Да не обращай внимания, - махнул рукой профессор, у которого понятие порядка, по-моему, вообще отсутствовало в лексиконе. - Шутит он.
  
   Кафе оказалось довольно людным. Из десятка столиков были свободны всего два. Мы с дородным профессором предпочли сесть поближе к окну.
   Вспоминая, что, по словам шефа, это кафе любят посещать работники Агентства, я, как всегда, попытался угадать, кто из этих людей может работать в нашей организации. Моя проницательность (если она у меня вообще есть) явно давала сбой.
   - Ты что будешь? - поинтересовался Нестеров и, к моему удивлению, добавил волшебные слова. - Я угощаю.
   А я ведь еще даже не завтракал!
   - Все то же самое, что и ты, - тут же среагировал я в надежде на то, что плотный Нестеров не считает калории. - Два раза.
   Нестеров с сомнением окинул взглядом мою худую фигуру.
   - А влезет?
   Я плотоядно ухмыльнулся.
   - Не съем, так понадкусываю.
   - Как обычно, три раза, - кинул Нестеров официантке.
   По глазам девушки я почему-то сразу понял, что сильно переоценил свои силы, но изменять заказ было уже поздно. Тем более что я теперь просто обязан съесть все, что заказал просто из принципа.
   Я все еще разглядывал посетителей, надеясь найти хотя бы одну подсказку, уличающую работников Агентства, когда официантки принесли нам заказ.
   Чтобы дотащить все, что мы заказали понадобилось три девушки. Мне даже показалось, что бедные худенькие официантки слегка пошатывались под весом всей этой снеди. Как и обещал Нестеров, подносы были заставлены тарелками с блинами - коронным блюдом этого заведения. Блины со сметаной, с вареньем, со сгущенкой, и просто с маслом. Чай, бутерброды, странный на вид суп и огромная тарелка мясного блюда венчались небольшим графинчиком чего-то определенно горячительного. И таких подносов было три!
   Я судорожно вдохнул побольше воздуха, чтобы сдержать стон.
   - Ну, смотри, если все не съешь, то сам платить будешь, - предупредил Нестеров.
   Тут я понял, что, пусть меня отсюда унесут на носилках и с капельницей, но я за все это платить не стану. Как же хорошо, что я вчера практически не ужинал, а сегодня и вовсе не завтракал.
   Нестеров уже разливал горячительный напиток по фужерам.
   - Ну что? Вздрогнули? - предложил он, и праздник чревоугодия начался.
   Увлеченный поеданием своего чересчур обильного завтрака я далеко не сразу заметил, что большинство посетителей кафешки увлеченно наблюдают за нашим столом. Наверняка кто-то услышал слова Нестерова об оплате всего завтрака, и публика с интересом ждала исхода нашего спора. Признаюсь, я уже подумывал плюнуть на все и заплатить за этот чертов завтрак, но взгляды посетителей вынуждали меня продолжать свою борьбу за пустоту на тарелках.
   - Кушай, кушай, - подначивал меня Нестеров. - Возможно, мы станем свидетелями самого настоящего обморока от переедания.
   - Да хм... гхф... на... фигх... - пробурчал я, запихивая в рот очередной блин с вареньем.
   Все, с этого дня я больше не ем. По крайней мере, до конца недели. Нет, даже месяца!
   И вот, когда на тарелке наконец-то остался последний блин, к нам подошла миловидная официантка и, взглянув на мою замученную физиономию, как-то неуверенно спросила.
   - А десерт нести?
   - Неси, неси! - расхохотался Нестеров.
   Я растекся по стулу и закатил глаза, стараясь совладать с офигевшим от такого обращения желудком.
   - Не волнуйся ты так, - начал "успокаивать" меня Нестеров. - Сейчас еще четыре порции мороженого и все.
   Уж и не знаю, как я не потерял сознание, наверное, исключительно потому, что мне совершенно не хотелось доставлять профессору такое удовольствие.
   Неожиданно на мое плечо легла тяжелая рука.
   - Виктор Светлов? - поинтересовался молодой человек в подозрительно приличном костюме.
   - Да, - ответил я, и тут же закрыл рот руками, борясь с тошнотой.
   - Будьте добры проследовать за мной.
   Нестеров озадаченно посмотрел на посетителя.
   - Что-то я тебя не помню. Ты из какого отдела?
   Молодой человек не обратил на Нестерова никакого внимания.
   - Уверяю вас, если вы проследуете добровольно, то вам от этого будет только лучше.
   Я окинул назойливого здоровяка слегка мутным взглядом.
   - Еще же не прошел час, - раздраженно ответил я. - Подождите немного, и я к вам выйду.
   Молодой человек покачал головой.
   - Я вижу, мы друг друга не поняли.
   - Мне кажется, это вы чего-то не поняли, - поднялся из-за стола Нестеров. - Подождите снаружи.
   Я с невольной завистью посмотрел на Нестерова. У меня бы сейчас не получилось вот так запросто подняться на ноги.
   Молодой человек окинул профессора брезгливым взглядом и положил ему на плечо руку.
   - Сядьте, пожалуйста, на место, - чуть ли не ласково попросил он, и мне в голову пришла неожиданная мысль - мне почему-то подумалось, что этот посетитель не принадлежит к работникам Агентства. Видимо, та же мысль возникла и в голове Нестерова, потому что он скинул с плеча руку здоровяка и...
   И полетел на пол, сбитый с ног сильным апперкотом.
   Молодой человек схватил меня за грудки и попытался поднять со стула.
   - Я бы не советовала вам этого делать, - проговорила непонятно откуда выскочившая официантка, доставая из-под фартука пистолет системы ТТ.
   Кхе... я бы тоже не советовал... если он, конечно, не боится запачкать одежду...
   - И ты выстрелишь в невооруженного человека? - улыбнулся молодой человек, тут же отпустив меня и повернувшись к девушке.
   Однако за уверенной улыбкой явно пряталось смятение. Действительно, откуда у официантки в маленькой кафешке может оказаться огнестрельное оружие?
   - Я? - задумчиво переспросила официантка. - Я-то, может быть, и нет, но вот кто-нибудь из них - наверняка.
   Девушка кивнула на посетителей кафе и, я не поверил своим глазам, в руке каждого из них появился пистолет. Причем одними стандартными ТТ дело уже не ограничивалось. Тут были и бронебойные "Гюрзы", и Вальтеры, и бесшумные "ПБ"-шки, и даже несколько самых настоящих "Десерт Иглов". Признаюсь, зрелище до зубов вооруженных посетителей повергло меня в некоторый трепет. Что уж говорить о непрошеном госте.
   В глазах молодого человека промелькнуло изумление, смешанное со страхом. Несколько секунд продолжалась немая сцена, затем нарушитель спокойствия поднял руки над головой.
   - Прошу прощения, произошла ошибка, - он даже попытался улыбнуться, но это у него не очень-то получилось.
   - Какие проблемы? - усмехнулась официантка и, подойдя к громиле вплотную, нанесла быстрый удар пистолетом в висок.
   Здоровяк как подкошенный свалился на пол.
   - Унесите его, - махнула она рукой одному из посетителей, и тот шустро поволок бессознательную тушу куда-то в подсобку.
   Нестеров уже поднялся с пола и недовольно разминал челюсть.
   - Вот видишь? Защищая тебя, я получил тяжелую травму. Мне, между прочим, премия причитается.
   Я автоматически кивнул, все еще ошарашено глядя на посетителей заведения.
   Официантка подошла к нам, неторопливо убирая пистолет в прячущуюся под фартуком кобуру, и совершенно невинным голосом осведомилась:
   - Так вам мороженое-то нести?
  
   Из кафешки я вышел на ватных ногах, но без помощи Нестерова. За завтрак ему все же пришлось заплатить, но, отдавая деньги, профессор признался, что заплатил бы за это зрелище и в десять раз больше. Официантки тоже остались довольны.
   Насколько я понял, все посетители, в том числе и сами работники кафе, являлись сотрудниками Агентства. У меня перед глазами до сих пор стоял тот удивительный момент, когда все эти люди (включая неприметную бабушку уборщицу) достали оружие. А уж лицо непрошеного гостя и вовсе было достойно запечатления на пленку. Кстати, как нам рассказала все та же молоденькая официантка, посетитель оказался одним из тех самых "братков", о которых меня предупреждал Сергей Иванович. По словам "братка", он должен был уговорить меня, по возможности мирными путями, проехать с ним к его боссу - правой руке какой-то там бандитской шишки. Оставалось лишь удивляться, каким образом он смог меня так быстро найти.
   Я очень медленно и аккуратно спускался по лестнице, охая после каждого шага.
   - Ну что, заморил червячка? - поинтересовался Нестеров.
   Я бросил на него убийственный взгляд.
   - Я его не заморил, а задавил.
   - А все из-за жадности, - продолжал издеваться профессор.
   - Пошел ты, - пробормотал я себе под нос, но достаточно громко, чтобы это услышал Нестеров.
   - Неблагодарный, - в сердцах возмутился он, - и это после того, как я защищал его чуть ли не ценой своей жизни. Кстати, ты должен обязательно подтвердить сей факт перед шефом, а то он не желает отправлять меня в поле, говорит, что староват я уже. Эй, ты слушаешь?
   Слушать-то я слушал, но вот на реакцию сил не хватало. Хотя, будь у меня такая возможность, я бы отреагировал...
   Если бы у меня сегодня планировалась тренировка, то я бы на ней наверняка умер в первую же минуту. Кстати! А ведь у меня тренировка завтра, и я на нее никак не смогу попасть. Нужно предупредить Чина.
   Вот только сотовый телефон я оставил в раздевалке того завода, в котором проводился отборочным чемпионат по контактному карате. Эх, прощай старенькая и потертая "Нокия".
   - Слушай, дай сотовый позвонить, - попросил я Нестерова.
   С уже ставшим совсем привычным бормотанием, профессор протянул мне мобилу чуть ли не самой последней модели.
   - И зачем тебе такая махина? - в очередной раз удивился я, набирая по памяти номер спортивного клуба "Летающий Дракон".
   - Как это зачем? - возмутился профессор. - Да тут же игры трехмерные поддерживаются, даже Лара Крофт есть.
   Я окинул дородную фигуру Нестерова сочувствующим взглядом.
   - А на лабораторных компьютерах вы, небось, все в "контрстрайк" режетесь?
   По удивленно округлившимся глазам профессора я понял, что попал в точку.
   Длинные гудки наконец прекратились, и как всегда совершенно спокойный голос моего ши фу осведомился:
   - Только не говори мне, что некоторое время не будешь появляться на занятиях.
   Я проглотил готовую сорваться с языка реплику и прикусил губу. И откуда он всегда все знает?
   - Не скажу, - наконец ответил я. - Вы, как всегда, все уже сказали за меня.
   - А как прошли соревнования?
   В голосе учителя послышались насмешливые нотки.
   - Ка-акие соревнования? - протянул я, раздумывая над тем, чтобы изобразить проблемы со связью и бросить трубку.
   - Соревнования, на которых местный авторитет, если я не ошибаюсь, его зовут Рог, отбирает себе новые кадры.
   - Вы и это знаете?
   Моему удивлению, как это всегда происходило при общении с Чином Кхо, не было предела.
   - А ты думаешь, почему я так категорично отказался от участия?
   Надо же, а мои предположения оказались верны.
   - Что же вы мне сразу не сказали? - Я постарался скрыть раздражение, хотя скрыть что-либо от этого человека, по-моему, просто невозможно. - Я бы ни за что туда не пошел.
   - Чтобы получить необходимый ответ, нужно сначала задать правильный вопрос, - заметил Чин. - Ты хоть победил?
   Значит, он все же знает не все на свете - это немного успокаивает.
   - Не то чтобы победил, но засветился порядочно, - признался я. - Кстати, возможно к вам зайдут его люди...
   - Уже заходили.
   - Да?! - Услышав мой удивленный возглас, Нестеров кинул на меня подозрительный взгляд, но предпочел дождаться окончания беседы. - И что же?
   В ответ послышался тихий смешок.
   - Очень милые молодые люди. Пришли, задали несколько вопросов и ушли.
   - Так просто? - не поверил я.
   - Не просто, но почти так все и было.
   С выспрашиванием подробностей я решил повременить, пожалев денежные средства Нестерова.
   - В связи с их интересом к моей персоне, я вынужден, - я посмотрел на Нестерова, - вернее меня вынудили отправиться за город на каникулы.
   - Каникулы каникулами, но не забывай про занятия, - наставительно заметил Чин. - Чтобы вернулся в тоже форме.
   Я прислушался к своим ощущениям.
   Если я вернусь в такой же форме, в которой я нахожусь сейчас, то лучше бы мне не возвращаться и вовсе. Даже те шаги, что я сделал, выходя на крыльцо кафе, сейчас были для меня подобны подвигу.
   - Постараюсь, - не очень уверенно ответил я.
   - Ладно, звони если что, - произнес Чин и положил трубку, по своему обыкновению так и не попрощавшись.
   Нестеров еще некоторое время делал вид, будто его не интересует содержание произошедшего только что разговора, но долго не протянул.
   - Что же тебе сказал великий сенсей? - усмехнулся он, вертя в руках сотовый телефон.
   - Сенсей - это японское слово, - наставительно заметил я.
   - Один хрен, узкоглазые, - отмахнулся Нестеров. - Так что там этот Брюс Ли поведал интересного?
   Я проглотил "узкоглазых" - уверен, он не расист, просто чувство юмора такое дурацкое - и с немалым удовольствием рассказал:
   - Ну, например, он с самого начала знал, что соревнования проводит некий авторитет по кличке Рог, и что таким образом он набирает новые кадры.
   Нестеров чертыхнулся.
   - Вот пронырливый китаец, надо бы предложить ему работу в отделе информации. - Нестеров посмотрел на часы. - Кстати, за тобой уже должны вот-вот приехать.
   Мы перешли через дорогу и оказались возле центрального входа во МХАТ имени Горького.
   Нестеров показал мне на часы, висящие на столбе подле автобусной остановки.
   - Хочешь посмеяться?
   - Ну? - не очень уверенно ответил я.
   - Смотри на часы. Ручаюсь, как только будет ровно 14.30, перед нами остановится автомобиль.
   - Секунда в секунду? - уточнил я.
   Профессор прищурился.
   - Я вижу, на твоем не слишком благородном челе отразилось некоторое недоверие? Поспорим?
   - На что? - тут же загорелся я.
   И с чего это во мне такая азартность проснулась? Уже второй раз за утро спорю. Скорее всего, сказывается адреналиновое голодание или... начинает проявляться изменение психологии?
   - Если машина приедет вовремя, то ты возместишь мне цену сегодняшнего завтрака. А если она опоздает, или приедет раньше хотя бы на секунду, то я тебе подарю свой сотовый телефон. Договорились?
   - Без проблем, - согласился я, и мы скрепили договор рукопожатием.
   Как назло, оставшиеся минуты текли очень медленно.
   Мы с профессором стояли перед столбом и внимательно следили за стрелками часов и дорогой.
   - Что это хоть за машина будет? - поинтересовался я.
   - А ты как думаешь? - пожал плечами Нестеров.
   - Только не говори, что черная Волга, - вздохнул я.
   Нестеров еще раз пожал плечами, подтверждая мою догадку. Что за странная тяга к старине? Это в восьмидесятых было модно использовать черные Волги, теперь все нормальные люди перешли на джипы Чероки и Ауди ТТ. Даже государственные структуры, и те на Мерсы пересели, а эти все на своих старинных драндулетах ездят.
   - Осталось меньше минуты, - заметил я, спустя какое-то время. - А на горизонте все еще ни одной машины искомой марки.
   - Подожди еще, - отмахнулся Нестеров. - Эти фанатики еще никогда не опаздывали.
   Фанатики?! Он сказал фанатики?
   - Ты?... - начал было я, но тут из-за угла вынырнула черная Волга. Не знаю, кто ее вел, но этот человек наверняка был психически нездоров.
   Машина обогнала летящую по дороге БМВ, будто та просто стояла на месте. Черная молния рассекла поток машин и спустя несколько секунд остановилась всего в метре от нас.
   Я ошарашено посмотрел сначала на часы, а потом на машину. Нестеров оказался прав - она действительно остановилась перед нами ровно в 14.30.
   - Здравия желаю, - сообщил нам сухощавый старик в форме защитного цвета, выскочивший из Волги, как чертик из табакерки.
   Опять он!
   - И вам не кашлять, - автоматически ответил я.
   - Опять этот гражданский, - брезгливо отметил старик, и повернулся к Нестерову. - Ничего, мы из него сделаем человека.
   - Да, давно пора, - важно согласился Нестеров, едва сдерживая свою противную ухмылку.
   И почему у меня такое странное подозрение, что меня не случайно отправляют в этот загородный лагерь?
   - Ладно, загружайся, - даже не глядя в мою сторону, приказал старик.
   Я пожал плечами и залез в машину.
   - Эй, а деньги? - опомнился Нестеров.
   - Вот когда стану человеком, тогда и верну, - злорадно ответил я, и помахал ему на прощанье сотовым телефоном.
  
  
  

Часть 2. Здравствуйте, мы ваши дети.

   Глава 11
  
   Москва. Одна из многочисленных школ восточных боевых искусств. Вечер.
  
   Алексей Леворуков ожесточенно бил по груше. Груша (что, в общем-то, логично) не сопротивлялась, и лишь иногда поскрипывала креплениями, как бы напоминая о том, что если Алексей слишком увлечется, то она может обидеться и упасть. В который раз. Раньше, конечно, бедному спортивному снаряду тоже перепадало не мало, но сегодня удары стали сыпаться просто градом. Причем этот град шел вот уже несколько часов подряд. Не каждый бетонный столб такое выдержит, что уж говорить о старой боксерской груше?
   Впрочем, меньше всего Алексея сейчас волновала судьба потертого мешка с песком.
   Как?! Как?! - повторял он про себя, нанося удар за ударом.
   А ведь еще совсем недавно молодой человек радовался жизни, и ничто не могло испортить ему настроение.
   В свои неполные двадцать пять лет он уже успел выиграть не один десяток чемпионатов по самым разным видам единоборств - от самбо, до боев без правил. За последние три года никто (никто!) не смог отправить его в нокаут, и уж тем более выиграть хоть один бой. Кто-то другой на его месте мог бы загордиться, расслабиться, но не он. Алексей продолжал упорно тренироваться, и за последний год не встретил ни одного мало-мальски стоящего противника. Дошло до того, что с ним просто отказывались драться, и Леворуков выигрывал соревнования, не нанеся ни одного удара. И опять-таки, кого-то бы это заставило задрать нос, и перестать ожесточенно тренироваться, но не его. Алексей любил драться, ведь он посвятил этому всю свою жизнь. И его не устраивали такие легкие победы.
   Именно тогда, в поисках новых ощущений, он начал посещать бои, проводимые самыми разными структурами - от государственных до криминальных. Деньги ему были не нужны, хватало и того, что он получал от преподавания в своей собственной школе и участия в разных спортивных мероприятиях, поэтому работа у некоторых "важных" людей, его совершенно не интересовала. От этого и шли все проблемы. С одной стороны - Алексей не мог не ходить на всевозможные "отборочные" чемпионаты, в которых отбирались новые кадры для этих самых "важных" людей, а с другой - у него становилось все больше и больше проблем. "Крыши" у спортивного зала "Боец" не было, и периодически случались эксцессы, после которых известному бойцу приходилось переезжать или временно прекращать появление на публике. Через некоторое время ему это откровенно надоело, и он, впервые за всю свою жизнь, согласился на предложение одного из устроителей "отборочных" соревнований. Тот, в ответ на некоторые услуги со стороны Алексея, обещал разобраться со всеми недоброжелателями и слишком обиженными отказом работодателями, ведь, как ни крути, даже чемпион мира по боям без правил ничего не сможет сделать против одного единственного выстрела в спину... да и не в спину тоже.
   На том они с Рогом и порешили. Алексей периодически исполняет некие поручения, в которых не обойтись без его навыков, а Рог становиться "крышей" Алексея.
   Все просто. Дал нескольким людям в зубы - и свободен... до следующей настойчивой просьбы своего покровителя. Безусловно, кто-то мог бы сказать, что это мнимая свобода... и, возможно, через некоторое время так сказал бы и сам Алексей. Но сейчас свобода волновала его меньше всего.
   Вот ведь как бывает. Все было просто в первой просьбе честного бизнесмена Василия Рогова. По сути дела, эта просьба не отличалась от любимого хобби Алексея, заключавшегося в нанесении дружеских визитов самым разным школам единоборств, с целью выяснения уровня преподавания. Вернее, уровня преподавателей. Продержался преподаватель две минуты - выше всяких похвал, минуту - неплохо для начинающего, меньше - нужно еще подучиться такому учителю. Отличие "рабочего" визита от "нерабочего", заключалась в том, что после демонстрации силы необходимо было задать несколько вопросов. Для этого Алексею даже отрядили двух человек, видимо, на тот случай, если он забудет эти самые вопросы.
   Да и в школу отправили какую-то непонятную. В подвальном помещении занимались всего несколько человек, да и те уже не молодые. С такими даже и драться-то не интересно - никакого заряда в них уже нет, кончился. А уж когда Алексей увидел их учителя, он потратил немало усилий, чтобы сдержать улыбку.
   Тощий китаец приветливо встретил гостей, которые вели себя вызывающе нагло и бесцеремонно. Естественно, нагло и бесцеремонно вели себя молодые люди, приставленные к Алексею. Сам Алексей вырос в культурной семье, и никогда не позволял себе такого поведения.
   - Что вам угодно, молодые люди? - вежливо поинтересовался китаец на чистом русском языке.
   - Да вот, зашли посмотреть, на вашу секцию... - проговорил один из сопровождающих, и демонстративно сплюнул на пол.
   Несколько учеников дернулись было к наглецу, но остановились, поймав успокаивающий взгляд учителя.
   - И как вам наша секция? - как ни в чем не бывало спросил китаец.
   - Туфта, - громогласно ответил второй сопровождающий Алексея.
   - Так что же вас здесь задерживает? - удивился китаец.
   Алексей невольно подивился самообладанию этого человека. Сам он на месте китайца уже давно уносил бы из спортивного зала тела нахалов.
   - А мы хотим показать вам, как нужно драться по-настоящему, - заявил первый, особенно наглый, сопровождающий.
   Алексей сделал себе пометку в уме, чтобы не забыть объяснить этому не в меру самоуверенному молодому человеку все тонкости культурного поведения.
   Но китаец был непробиваем.
   - Ну, покажите.
   Он кивнул на грушу, висящую в углу зала.
   Молодые люди, в свою очередь, кивнули Алексею, и тот, сделав в уме вторую пометку о неминуемой разъяснительной беседе с молодыми людьми, неторопливо подошел к снаряду.
   Обычно Алексей старался избегать всех этих бесполезных показушных демонстраций, но сейчас он старательно оттягивал то, ради чего сюда пришел. Не хотелось ему драться с этим маленьким китайцем, хотя он пока еще не понял причину этого нежелания.
   Пройдя через весь зал мимо нескольких, неприязненно наблюдающих за ним учеников, Алексей остановился напротив груши. Без всякой подготовки и показушного разогрева, он ударил своим коронным прямым левой рукой. Тяжелая боксерская груша отлетела на добрых полметра, едва не порвав железную цепь. На пол посыпался песок.
   - Вот это дело! - радостно вскричали сопровождающие. - Вот как надо, сосунки.
   Алексей скривился от их криков, как от зубной боли.
   - Полное отсутствие энергетики, - покачал головой китаец.
   Сопровождающие озадаченно почесали затылки. С такими понятиями они были не знакомы. Да и сам Алексей об этом знал мало.
   Китаец подошел к груше и посмотрел на Алексея.
   - Вы позволите?
   Алексей слегка смущенно кивнул и отошел в сторону.
   Китаец плавно провел рукой перед грушей, будто очищая воздух.
   - Опять новую покупать, - грустно пробормотал один из учеников.
   Китаец нанес плавный удар.
   Алексей, внимательно следивший за движением тела китайца, не сразу понял, что произошло. Только спустя несколько секунд он осознал увиденное. Груша была пробита насквозь! Китаец вновь стоял как ни в чем не бывало, а на полу медленно собиралась кучка высыпающегося песка.
   Тут не нашлось слов даже у сопровождающих.
   Зато они нашлись у Алексея.
   - Извините мастер, - тихо проговорил он и, развернувшись, покинул спортивный зал.
   Выходя из подвала, он повторял про себя всего лишь одну фразу:
   - Как он это сделал?! Как?!
   Безусловно, покровитель Алексея был очень недоволен исходом беседы. Да и что это за дела? Отправили человека, чтобы он разбил несколько носов и задал пару вопросов, а он вместо этого устраивает показательные выступления, а потом извиняется и уходит.
   Еще не прошло и нескольких часов, когда наступило время платить по счетам.
   В спортивный зал, нарочито громко разговаривая, и стуча чем-то деревянным (скорее всего бейсбольными битами - данью американской моде) по стенам, вошли несколько человек.
   - О, чемпион тренируется, - послышался знакомый голос.
   Алексей тут же вспомнил о пометке, сделанной в уме сегодня утром.
   - Да, видели мы этого чемпиона в деле, - насмешливо сказал второй знакомый голос. - По грушам-то он бить горазд, а вот что касается людей...
   - Слабак, - резюмировал первый.
   Алексей медленно повернулся лицом к вошедшим.
   Всего лишь пятеро. Это не серьезно.
   - Рог попросил нас подучить тебя уму разуму, - объяснил один из незваных гостей. - Чтобы в будущем ты не позволял себе таких вольностей.
   Алексей молча смотрел на приближающихся людей.
   Пол вытирать придется, - пронеслась в его голове неожиданная мысль, - да и тела тащить далеко, нужно хоть одного из них на ногах оставить, чтобы остальных забрал.
   Первым под руку Алексею попался незнакомый молодой человек с бейсбольной битой в руках. Естественно, после попадания под такую руку, мало кто вставал. В любом случае, дабы исключить такую возможность, гость попал еще и под ногу...
   Вторым и третьим оказалась парочка, сопровождавшая Алексея в тот злополучный зал. Вот тут Алексей решил обойтись без столь болезненных ударов (да и пол мыть меньше придется). Четыре цепких захвата с последующими круговыми движениями вокруг своей оси, привели к перелому пяти рук. Пяти? Ах да, это подоспел четвертый молодой человек с ножом.
   С пятым посетителем Алексей так и не пообщался - он скрылся за дверью приблизительно в тот момент, когда ломалась третья рука... или четвертая?... Алексей как-то не разглядел.
   - А убирать кто за вами будет? - вслух поинтересовался Алексей.
   Ответом ему были тихие завывания единственного, оставшегося в сознании, гостя.
   - Я думаю, мы приберемся, - послышался тихий голос.
   Алексей озадаченно посмотрел по сторонам. Никого нет, ну, кроме валяющейся на полу четверки.
   Неужто пятый гость вернулся с подмогой?
   - Кто здесь? - поинтересовался Алексей, стараясь не выдать своего раздражения. Посетители в столь поздний час уже порядком надоели.
   - Гости, - прошелестело в ответ.
   Единственное окно в спортивном зале неожиданно распахнулось.
   - Ветер, - буркнул себе под нос Алексей.
   - Гости, - поправил тихий голос.
   В окно из темноты впрыгнула изящная и стройная девушка, одетая в черный брючный костюм.
   - Что-то сегодня больно много у меня гостей, - пробормотал Алексей, как бы невзначай разминая кулаки.
   Вслед за женщиной из темноты появились еще три человека. Они по очереди зашли в зал через окно, и с интересом огляделись по сторонам.
   - Мда... сразу видно, здесь тренируется настоящий чемпион, - заметил высокий светловолосый мужчина со шрамом на виске.
   - Да уж, - согласилась девушка и кивнула в сторону валяющихся на полу людей. - Кажется, намечается небольшой фуршет.
   - Определенно, - согласился светловолосый.
   Алексей не выдержал.
   - Ребята, мне кажется, вы ошиблись... окном...
   - Вряд ли, - покачала головой девушка, и плавно, едва касаясь ногами пола, подошла к одному из лежащих в беспамятстве людей. - Вы позволите?
   - Конечно, конечно, - кивнули двое мужчин.
   Женщина наклонилась над неподвижно лежащим человеком и... поцеловала его в шею...
   Алексей скривился и отвернулся.
   Что за извращенцы?
   - Ребята, я бы попросил вас покинуть мой спортивный зал, - твердо проговорил Алексей, стараясь не смотреть на копошащуюся на полу женщину.
   - А ты заставь нас, - насмешливо предложил светловолосый мужчина и сделал рукой приглашающий жест.
   - Сами напросились, - пожал плечами Алексей и двинулся к самоуверенному гостю.
   Издевательская улыбка не сходила с лица мужчины до последнего момента. Лишь когда Алексей нанес резкий удар по этой самой улыбке, она сменилась хищным оскалом. Но Алексей этого не видел. Он в этот момент летел через весь зал к противоположной стене, чтобы на излете удариться об нее, и медленно сползти на пол.
   Сила удара была такова, что Алексей лишь чудом остался в сознании, но быстро пожалел об этом, увидев поднимающуюся с пола девушку. Ее глаза из карих стали совершенно красными, а по губам стекала кровь.
   - Он мой, - прошипела она.
  

(продолжение следует...)

  
   Большое спасибо! (яп.)
   Учитель (кит).
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 4.77*32  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"