Батаев Владимир Петрович: другие произведения.

Быть человеком

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья


Быть человеком

  
   - Мой генерал, - насмешливо поклонился вошедшему старик в белом халате.
   - Я полковник, - поправил прибывший. - Вы в курсе, для чего я здесь?
   - Не извольте беспокоиться, ваше благородие, я проведу вам экскурсию в лучшем виде, - хихикнул старик. - По всем девяти кругам... то есть, простите, корпусам.
   - Вы здесь главный? - осведомился полковник.
   - Персонал три часа назад эвакуировался, - отмахнулся старик. - А я тихий и ходячий, вот меня и выпустили вас встретить. Добро пожаловать в госпиталь "Последний приют". Взгляните на дела рук ваших. Большинство тут находятся вашими стараниями, сволочи.
   Полковник равнодушно кивнул и последовал за проводником.
   - У вас мало времени.
   - Мне сто четыре года, - захихикал старик. - О том, что у меня мало времени, я слышу уже лет двадцать. И половины тех, кто мне это говорил, уже нет.
   Старик свернул из коридора в отсек, переоборудованный в палату. Полковник вынужден был идти за ним. Проходя между рядами коек, он смотрел вперёд, в спину провожатому. А вот пациенты уделили гостю гораздо больше внимания, чем он им.
   - Эй, давай я уступлю тебе койку, судя по твоему виду, тебе она нужнее, чем мне!
   - Старый пень, зачем ты притащил эту обезьяну? Ты что, не знаешь, что с животными сюда нельзя?
   - Нет, обезьяны намного симпатичнее. Он больше похож на ту медсестру, которая мне вчера перевязку делала.
   - Да не такой уж он страшный. Эй, генерал, ложись рядышком, я подвинусь.
   - Генерал, поцелуй меня в плечо!
   - Почему в плечо?
   - Да больше некуда! - выкрикнувший это, культёй левой руки сбросил с себя простыню, открыв оставшийся от тела обрубок торса с подключённым к нему оборудованием жизнеобеспечения.
   - Генерал, давай драться, я тебя одной левой ногой уделаю!
   - Потому что больше нечем! - хором выкрикнули остальные, а драчун в подтверждение задрыгал уцелевшей ногой и обрубками остальных конечностей.
   Все находившиеся в сознании и способные говорить пациенты наперебой осыпали посетителя угрозами и оскорблениями. Но наброситься на врага никто не пытался, не из страха за свои жизни, а из-за невозможности причинить реальный вред и не желая опускаться до жестов отчаяния.
   - Сдохни, сдохни, сдохни! - скандировали выбывшие из строя солдаты вслед одному из тех, по чьей вине они оказались в таком положении.
   - Десантники живучие. Обрываете вы им лапы, как паукам, а они всё дёргаются. Только зря. - Старик вздохнул и добавил: - Лучше б добивали вы их.
   - Это было бы человечно? - уточнил полковник.
   Старик только отмахнулся.
   - Дальше не поведу, - сообщил он. - Остальные тихие. Ожоги, облучение, внутренние повреждения. Лежат, умирают. Нечего тебе на них глядеть. Тот, кого ты ищешь, там, - старик указал на дверь одной из кают.
   Полковник молча кивнул и, не обращая больше внимания на провожатого, направился к указанной двери.
   Внутри небольшой каюты сидел молодой человек в смирительной рубашке с завязанными за спиной рукавами. При виде вошедшего он поднялся.
   - Извините, что не отдаю честь, господин полковник, - усмехнулся парень. - Руки заняты.
   - Майор Ферр'Хофф? - уточнил полковник.
   - Так точно, кто же ещё. Агент "Ментал-3". Как видите, эксперимент удался.
   - И как вы себя чувствуете?
   - Как может чувствовать себя воин-фехран в подобном теле? - скривился майор.
   Его собеседник понимающе щёлкнул жвалами и пошевелил околоротовыми щупальцами-вибрисами.
  
   - Эксперимент прошёл успешно, сознание полностью прижилось в теле реципиента, - докладывал майор на обратном пути к шлюзу. - В процессе адаптации при отсутствии частичного контроля реципиент был признан утратившим рассудок в связи с контузией и отправлен на данную госпитальную станцию. В настоящий момент сознание реципиента полностью подавлено, тело целиком находится под моим контролем.
   - В связи с невыполнением поставленной разведывательной задачи эксперимент признан нерентабельным. Дальнейший его ход будет носить исключительно исследовательский характер, - сообщил полковник.
   - Меня препарируют? - уточнил майор.
   - Только в случае необходимости.
   - Это успокаивает, - пробормотал себе под нос парень.
   Боевой крейсер фехранов отстыковался от людской станции, как только офицеры взошли на борт.
   - Открыть огонь! - приказал полковник, внимательно глядя при этом на человеческое лицо майора Ферр'Хоффа.
   - Верное решение, сэр, - одобрительно кивнул тот. - Они заслужили... - и одними губами беззвучно добавил: - ...покой.
   - Что ж, Хофф, расскажи, как это было, стать человеком, - по-приятельски поинтересовался полковник.
   - Сложно, - вздохнул тот. - Я понимаю, почему дважды эксперимент проваливался. Люди упрямы, не хотят ломаться, отдавать своё без боя и даром.
   - Упрямые животные. Но ты ведь победил.
   - Я принял капитуляцию реципиента, - как-то странно усмехнулся парень. - На его условиях.
   Полковник озадаченно распахнул мигательные перепонки.
   - Но ты же подавил его сознание.
   - Скорее ассимилировал. У людей есть то, что не мешало бы нам перенять. Способности к некоторым чувствам, которые нам незнакомы.
   - Ты про их склонность создавать пары? - уточнил полковник. - Мы все знакомы с их пропагандой. Способность любить... Всего лишь необходимость к размножению. Ты полагаешь, воины-фехраны должны создавать пары с матками? - Полковник рассмеялся такой нелепой идее.
   - Способность любить... - повторил его собеседник с загадочной улыбкой.
   Он снял с шеи цепочку с медальоном и открыл его. Возникла голограмма земной девушки.
   - Это самка моего реципиента. Её родина па Парнасе-2.
   - Парнас-2 был стерилизован четыре месяца назад, - сообщил полковник. - Ещё до начала проекта "Ментал-3". Это война.
   Майор кивнул.
   - Я в курсе. Мой реципиент тоже знал. - Майор помолчал. - Он просил меня кое о чём, выдвинул условие капитуляции. Отомстить за Парнас-2. "Порвать пасть какому-нибудь рождённому не в свой срок отпрыску навозного жука с моллюском, зачатому бескрылым трутнем-фехом, забравшемуся наверх вашей кучи помёта" - это довольно вольный перевод, он использовал человеческие идиомы, но общий смысл был такой.
   - Это проявление их любви? - осведомился полковник.
   - Нет, - покачал головой майор. - Любовь нам не понять и не освоить. А это ненависть.
   Он схватил полковника за жвала и потянул их в разные стороны, разрывая ротовую полость. Сунув внутрь пальцы, он вонзил их в мягкое нёбо, добираясь до мозга. Несколько раз конвульсивно дёрнувшись, тело полковника замерло на полу.
   - Я ненавижу тебя, - медленно произнёс парень, будто перекатывая каждое слово на языке. Покачал головой и вздохнул. - Не выходит.
   Вновь включив голограмму на медальоне, он запустил проигрывание:
   - "..завтра отправляюсь на Землю, к твоей маме. Она приглашала в гости, хочет видеть, как родится её внук..." - при этих словах девушка на записи погладила себя по едва заметно округлившемуся животу. В уголке голограммы светилась дата - за неделю до стерилизации Парнаса-2.
   - Она тебя больше не увидит, - сказал майор своему отражению в зеркале. - Твой сын не узнает отца. Ты ненавидел за это его? - он кивнул на тело полковника. - Или меня?
   Он снова пожал плечами и покачал головой.
   - Мы не умеем ненавидеть. Это просто война. Жестокость к врагу, милосердие к побеждённым... Добить иногда милосерднее, чем пощадить - как такое можно понять? Даже я, - он усмехнулся своему человеческому отражению, - не понимаю. Доверие к врагу... Ты оказал мне доверие. - Он вновь взглянул на труп полковника. - А чувство долга мы понимаем.
   - Курс на Фехран, - приказал майор по внутренней связи. - Проверка и подготовка всего вооружения и боезапаса. Готовность к проведению стерилизации.
   Составляющие команду трутни-фехи беспрекословно приступили к выполнению приказа. Родной планете врагов людской расы оставалось быть обитаемой два дня полёта крейсера.
  
   Майор вновь взял в руку медальон. Включил запись.
   Он долго молча смотрел в камеру.
   - Прости, так вышло. Я не могу поступить иначе. Так нужно. Это война. Я бы хотел, чтобы всё вышло по-другому. Я люблю тебя.
   Выключив запись, он намотал цепочку на шею полковника и выбросил тело через шлюз. Люди, прибывшие для расследования гибели станции, должны обнаружить его.
   Майор улыбнулся своему отражению в зеркале.
   - Я не научился ненавидеть, но, возможно, научился лгать. Становлюсь ли я человеком?
   Он пожал плечами. Его исключительно логичный разум просчитывал тактические последствия последнего стратегического решения.
  
   Неделю спустя президент Земной Федерации подбросил монету, чтобы решить, заключить мир с фехранами, пострадавшими от геноцида со стороны признанного психически невменяемым солдата Федерации или истребить проклятых жукомордых тварей, пока они разгромлены и не собрались с силами.
   Поглядев на лежащий на его столе медальон, президент пожал плечами, пинком отправил монету в угол, не глядя, как она упала, и подмахнул приказ.
  


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"