Батаев Владимир Петрович: другие произведения.

Легион-3.Последний дракон

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    В Легионе много воинов. Но вот дракон среди них только один. Это дело надо срочно поправить! Двое легионеров отправляются к Драконьему Хребту, где одному из них предстоит принять непростое решение, которое, возможно, повлияет на будущее всего драконьего рода.


Последний дракон.

  
   Великие Западные Отроги. И кто только додумался дать этим горам такое название? Поскольку это единственные горы на всём континенте, их вполне можно было бы назвать просто Горы - всё равно перепутать не с чем. Но нет, какой-то умник решил всем доказать, что знает в какой стороне запад! Наверняка это был человек, поскольку практически все остальные расы называют эти горы Драконий Хребет. Это название куда более подходящее, ведь Драконий Хребет - родной дом для половины драконов всего мира. Когда-то он был таковым и для меня.
   Мы с напарником опустили скайциклы неподалёку от вершины Пика Яйца. Вообще-то, внешнего сходства с яйцом у этой голой скалы нет ни малейшего. А название своё Пик получил, потому что именно в его пещерах с давних времён драконихи откладывали яйца.
   - Первая часть операции прошла успешно, - отвлёк меня от раздумий голос Фэнга.
   Я взглянул на мантикора, который как обычно скалился во всю пасть, демонстрируя два ряда кинжально острых клыков, как бы показывая этим заслуженность своего прозвища.
   - В прежние времена это не далось бы нам так легко, - заметил я.
   Раньше все подступы к Пику Яйца охраняли лучшие воины драконьего племени. Теперь на Хребте жили только самые старые драконы, а также некоторые из так называемых вырожденцев, не наделённых разумом.
   Да, драконий род вырождается. И началось это уже давно. Старики, не способные менять свой облик, даже подобных мне считают регрессирующей ветвью. Мой, так сказать, подвид драконов именуется дрейками. Мы можем принимать три облика - драконий, человеческий и промежуточный между ними. Я предпочитаю именно последний - трёхметровый рост, чешуя, хвост, крылья и драконья морда, но при этом двуногий прямоходящий с противостоящим большим пальцем на руках.
   Что бы там ни говорили старые драконы, но именно после появления дрейков драконий род вступил в расцвет своего величия. Ну, в самом деле, на что способна огромная крылатая ящерица, пусть и наделённая могучим интеллектом? Дрейки стали той силой, что дала движение прогрессу. Все важнейшие изобретения - предмет нашего труда. Это уж потом другие расы приписали их авторство себе.
   Странно, что одним из обличий дрейков является человеческий. Ни о какой смеси генов тут и речи быть не может. В то время, когда возникли дрейки, люди ещё, как говорится, жили в лесу и молились колесу. Хотя, в действительности, даже этот этап в развитии человеческого рода наступил гораздо позже - ведь колесо тоже придумали дрейки. Но почему-то дрейки превращаются не в гномов, троллей, орков или эльфов, а именно в людей. Все факты указывают, что это просто внешнее сходство, хотя и совершенно невероятное.
   - И долго ты собираешься тут стоять? - вновь вклинился в моё сознание раздражённый голос Фэнга.
   Похоже, я стал слишком много размышлять. Наверное, возраст сказывается, хотя для дракона я ещё довольно молод. Но, как говорится, есть время думу думать, а есть время дело делать. Командир поручил нам важную миссию, и мы должны её выполнить.
   - Идём, - сказал я, и мы принялись осторожно спускаться, высматривая входы в пещеры.
   На данный момент я являюсь единственным драконом в Легионе. И, не без гордости замечу, первым легионером. На самом деле нынешняя база Легиона раньше принадлежала мне.
   Практически все дрейки моего поколения, как и последующих, покинули родные горы и обосновались в созданных ими уединённых лабораториях (в основном подземных), дабы вести там свои исследования вдали от мира. Такая тенденция возникла вскоре после того, как большинство наших изобретений и разработок попало в руки людей. Каким образом это случилось, до сих пор остаётся в точности невыясненным. Скорее всего, среди нас оказался ренегат, предавший свой род и заключивший сделку с людьми. Именно благодаря созданной дрейками технологии человечество построило свою цивилизацию, загнав остальные расы в самые отдалённые уголки мира. Разумеется, люди как обычно в итоге всё испоганили и едва не уничтожили планету.
   Когда стало известно, что к Земле приближается комета, способная уничтожить всё живое на планете, люди, вместо того, чтобы бросить все силы на спасение от угрозы, решили свести счёты между собой и устроили войну с применением атомного оружия. Узнав об этом, я, со свойственной большинству долгоживущих существ флегматичностью, махнул на всё рукой и, приняв драконий облик, залёг в спячку, рассчитывая переждать все перипетии, происходящие на поверхности.
   Разбудил меня Командир - правда, тогда он ещё не звался Командиром и только собирался создать Легион. Причём, сделал он это весьма грубо - пнул меня в морду. Вместо того чтобы сожрать его - честно говоря, у меня это просто не получилось - я стал первым воином Легиона и отдал свою подземную лабораторию под базу.
   Кстати, вторым легионером стал Фэнг, поскольку также находился в моей лаборатории. Дело в том, что именно я создал расу мантикоров и считаю это своим величайшим достижением. Думаю, никто не станет спорить, что существа с телом льва, хвостом скорпиона, крыльями дракона и головой ящерицы не могли возникнуть естественным образом. Вообще-то Фэнг немного чудаковат, но по сравнению с другими мантикорами он просто эталон нормальности - остальные вообще совершенно чокнутые. К счастью, мантикоры не могут плодиться и их всего несколько десятков, но избавится от них мир ещё очень нескоро. Причина этого в том, что они условно бессмертны, то есть могут умереть только насильственной смертью и не ведают старости и болезней. Короче, я постарался на славу в своих генетических экспериментах.
   - Проклятье, и здесь пусто! - недовольно воскликнул Фэнг, когда мы обследовали уже двадцатую пещеру.
   Когда я погружался в спячку, у драконов уже наступал кризис рождаемости. Если раньше драконихи откладывали двадцать-тридцать яиц за раз, то к тому моменту это число снизилось до не более чем десяти. Причём, половина вылупившихся дракончиков не обладали разумом. Видимо за прошедшее время ситуация ещё больше ухудшилась.
   Снижение числа рождаемости драконов и отсутствие у некоторых из них разума приписывалось снижению общего магического фона в мире. Последнее же объяснялось уходом Создателя из мира. Но теперь-то Создатель вернулся!
   Мало кому известен тот факт, что в действительности Создатель этого мира и Командир Легиона - одно и то же лицо. Вероятно, об этом знают только лишь четверо первых легионеров - я, Фэнг, тёмный ангел Азраил и демон Вельзевул. Родившийся человеком и обретший впоследствии божественные силы, Командир создал наш мир просто от скуки... и слегка в подпитии. Скорее всего, именно в этом и кроется источник всех несуразиц жизни. Но нам, драконам, от этого не легче!
   Факт в том, что, судя по всему, само по себе возвращение Создателя в мир не восстановило изначальный магический баланс. Он, конечно, мог бы попробовать исправить ситуацию осознанно, но, скорее всего, сделает только хуже. Всё-таки это его первый сотворённый мир и опыта маловато. К тому же, он больше привык разрушать, а не создавать.
   - Этак мы провалим задание, - проворчал Фэнг, когда и следующие десять пещер оказались пусты.
   - Не нервируй меня, - попросил я.
   - Да ладно тебе, Скейлд, я же пошутил. Я просто ворчу, - попытался успокоить меня мантикор.
   У него это не слишком-то получилось. Меня волновал не сам факт провала задания, а то, что это бы означало. А означало бы это, что род драконов окончательно прервался.
   Как я уже упоминал, я являюсь единственным драконом в Легионе. И Командир задумал это поправить, для чего и отправил нас к Драконьему Хребту. Мы должны были добыть несколько драконьих яиц и доставить их на базу. Переманить к себе взрослых драконов представлялось делом практически невозможным - со мной обстоятельства особые. А вот вылупившиеся в Легионе дракончики, с рождения растимые как легионеры, должны были в будущем стать нашим главным козырем против любых возможных врагов. Но если драконы больше не рождаются...
   - Я что-то слышу, - прошептал Фэнг, указывая на одну из пещер.
   Я кивнул, и мы направились к пещере, стараясь не шуметь.
   - Там дракон, - пробормотал Фэнг, заглянув внутрь.
   - Это дракониха, болван, - отозвался я.
   - Ну, я же ей под хвост не заглядывал, - проворчал он.
   Можно подумать, я заглядывал! И почему никто кроме самих драконов не различает самцов и самок нашего вида, когда мы в своём первоначальном облике? Ведь отличия вполне ясны - у драконих более узкая кость и тонкие черты в строении как морды, так и всего тела.
   Мы тихо прокрались внутрь пещеры, надеясь, что не разбудим спящую дракониху. У меня прямо камень с души свалился - значит, драконы не перестали рождаться.
   Возможно, этот метафизический камень, сваливаясь с моей души, наделал-таки шума при падении. Или всё же виноват Фэнг, скребущий при ходьбе когтями на ногах по камню. Как бы то ни было, дракониха проснулась.
   - Привет. Я Скейлд, - не придумав ничего лучше, представился я.
   - Я и сама вижу, что ты чешуйчатый, - удивлённо ответила дракониха. - Зачем ты пришёл сюда и что это за тварь с тобой?
   - Это я-то тварь?! - обиженно вскричал мой напарник. - На себя посмотри, геккон-переросток!
   Прежде чем я успел его остановить, Фэнг сорвал со спины какое-то невиданное мной прежде оружие, которое притащил с собой, и выстрелил в дракониху. Она на мгновение замерла и тяжело опустилась на пол пещеры. Но вроде бы дышала.
   - Не волнуйся, она скоро оклемается, - небрежно бросил Фэнг. - Это всего лишь паралайзер.
   - Парализатор? - переспросил я.
   - По сути, да. Но называется он паралайзер. Я его стащил, когда мы с Техно были на континенте, где правит Искусственный Интеллект. Я ещё много чего тогда прихватил, но остальное сдал Командиру в арсенал, - сообщил мантикор.
   - Ну ты и... - не подобрав подходящего и при этом не слишком обидного слова для обозначения личности моего напарника, я просто развёл руками.
   - А то, - ухмыльнулся мантикор.
   Мы принялись быстро обыскивать пещеру в поисках яиц. Драконьи яйца не требуется высиживать, достаточно держать их в сухом и достаточно тёплом месте. А драконихи находятся возле кладки до вылупления детёнышей просто для охраны потомства от любых возможных неприятностей. Вроде нашего появления.
   Через несколько минут Фэнг отыскал кладку. К моему ужасу в ней было всего одно яйцо. Никогда на моей памяти дракониха не откладывала менее трёх яиц!
   - Мы рассчитывали на куда большее, - недовольно протянул мантикор. - Ну да ладно, дарёному дракону под хвост не смотрят.
   Он снова осклабился, довольный только что придуманной им поговоркой. А вот мне было совсем не до смеха.
   - Мы не можем его забрать, - заявил я.
   - Что?! - аж подпрыгнул от неожиданности Фэнг. - Ты совсем сдурел на старости лет? Командир приказал...
   - Даже в твоей дурной башке должны были сохраниться воспоминания о моём разговоре с Командиром. Мы договорились, что заберём не более половины кладки. А в тот момент предполагалось, что яиц будет уж никак не меньше четырёх, - попытался втолковать я.
   - Предлагаешь пойти поискать другую дракониху? - осведомился он, зачем-то достав дагу.
   - Собираешься меня прикончить, но выполнить приказ? - вопросил я.
   Он сначала не понял, потом, взглянув на дагу в своей руке, рассмеялся.
   - Ты точно сдурел, Скейлд. Я следую сути приказа, а не букве. А суть приказа в том, чтобы увеличить численность драконов в Легионе. Если я убью тебя и заберу яйцо, количество драконов не изменится. Но вместо опытного воина и мудрого советника у нас будет детёныш. Я же не идиот. И вообще, не имею привычки убивать друзей.
   - Тогда зачем тебе дага? - всё ещё не убеждённый его словами, спросил я.
   - Сейчас увидишь.
   С этими словами он подошёл к парализованной драконихе и одним ударом срубил острый шип с кончика её хвоста. После этого он быстро вытащил из перекинутой через плечо сумки банку и подставил её под полившуюся из раны жидкость.
   - Ты что сделал, кретин! - заорал я. - Это же драконье жало, краса и гордость каждого дракона!
   - Нет, - ехидно усмехаясь, покачал головой Фэнг. - Это набалдашник на рукоять моей новой алебарды. А саму рукоять я сделаю полой и залью туда драконий яд, - он указал на содержимое банки. - При ударе часть яда будет выпрыскиваться через шип, как это происходит, когда дракон атакует своим жалом. Как ты прекрасно знаешь, действие этого яда смертельно для любого существа - кроме, может быть, Командира - так что любой противник будет мне нипочём. А новое жало отрастёт у неё лет за сто - ничтожный срок для драконов. Так что нечего на меня орать.
   Решив, что сделанного не воротишь, а с идиота и взять нечего, я безнадёжно махнул рукой.
   - Так что с яйцом будем делать? - поинтересовался Фэнг. - Предлагаю бросить монетку.
   Впервые я разрывался между верностью Легиону и преданностью драконьему племени. Поэтому предложение Фэнга оставить решение на волю Судьбы вполне меня устроило. Вместо монетки мы, как всегда, использовали жетон легионера, с выгравированными на его сторонах двумя обликами Командира - человеческим и демоническим. Фэнг выбрал демонический лик. Я подбросил жетон.
   - Я выиграл, - объявил мантикор.
   Что ж, значит такова Судьба. Мы забрали яйцо и двинулись прочь из пещеры.
   - Нет... Он последний... - донёсся до нас шёпот начавшей приходить в себя драконихи.
   Фэнг тут же вскинул свой паралайзер - ну что за дурацкое название? - но я жестом остановил его.
   - Что значит последний? - стараясь сдержать дрожь в голосе, осведомился я.
   - Единственное яйцо за последние двести лет. Где ты был всё это время, что ничего не знаешь? Наш род прерывается! - ответила она.
   - А неразумные? - спросил я.
   - Они размножаются. Большие кладки по полсотни яиц. Но общее с нами потомство всегда рождается неразумным. У тебя в руках - последний дракон, - сказала она.
   - Мы позаботимся о нём, - вмешался Фэнг. - он станет величайшим драконом в истории.
   - Твоё безумное создание дело говорит, Скейлд, - раздался голос у меня за спиной.
   Оглянувшись, я увидел Командира.
   - Пришёл проконтролировать нас? - удивился я. - Не испытываешь доверия к своим легионерам? Или ты всё знал заранее?
   - Ты трижды неправ, Скейлд, - покачал головой он. - Я здесь совсем по другой причине. В глубине этих пещер затаился враг. Враг, с которым могу справиться только я сам. Враг из моего прошлого, из моего мира. Враг, заключивший договор со старейшинами драконьего племени.
   - Они пытаются спасти наш род, - догадался я.
   - Да, - согласился Командир. - Но они заключили сделку не с тем существом. Их обведут вокруг пальца. Даже я не знаю, как помочь твоему роду. Отвези яйцо на базу, Скейлд.
   - Если ты заберёшь это яйцо, я уйду из Легиона, - заявил я.
   - Ты не уйдёшь. Ты же истинный легионер. Как, впрочем, и все остальные наши воины. И я не собираюсь забирать яйцо. Ты сам доставишь его на базу. Или оставишь здесь. Выбор за тобой, Скейлд. А я просто проходил мимо. - Неожиданно Командир усмехнулся. - Ты случайно не знаешь, где тут замаскированный вход на секретную базу?
   Я озадаченно покачал головой.
   - Ладно, буду искать, - вздохнул он и зашагал прочь от пещеры.
   - Пошли, - махнул я рукой Фэнгу несколько минут спустя, когда Командир скрылся из виду.
   Мантикор, не задавая вопросов и как ни странно даже не пытаясь язвить, последовал за мной к скайциклам. Напоследок он предусмотрительно вновь парализовал дракониху.
   Попытайся Командир забрать яйцо, я бы воспротивился этому изо всех сил. Но он, похоже, и впрямь направлялся по совсем другим делам. Возможно, этот неведомый враг мог бы помочь спасти драконий род. Но кем бы при этом стали драконы? Чьими-то слугами? Нет уж, пусть всё идет, как есть. В конце концов, драконы живут очень долго и у нас есть ещё много тысяч лет на решение проблемы. Может, всё само постепенно придёт в норму. Хотя не стоит сильно надеяться на такой вариант.
   В крайнем случае, останутся неразумные драконы и дракониты - помесь драконов с другими расами. Между прочим, странно, каким образом хладнокровные яйцекладущие рептилии могут скрещиваться с теплокровными живородящими млекопитающими? Хотя, ведь дрейки в человеческой форме становятся теплокровными. И это ещё более невероятно и удивительно.
   Итак, у меня в руках яйцо, из которого вылупится последний разумный дракон. Не могу в это поверить! Не хочу в это верить! Но, похоже, это факт. Надеюсь, он и впрямь, как сказал Фэнг и подтвердил Командир, станет величайшим драконом. Может, именно он найдёт способ спасти драконий род от вымирания.
   - Почему ты всё-таки решил забрать яйцо? - вопросил Фэнг, когда мы взлетели и направили скайциклы в сторону базы Легиона.
   - Так ведь жетон так выпал, - попытался отговориться я, но Фэнг недоверчиво покачал головой. Тогда я сказал правду: - Потому что я понял, что это будет правильно.
   Фэнг кивнул и ухмыльнулся. Я ухмыльнулся ему в ответ.
  
  
  
   5
  
  
  
   Fang (англ.) - клык
   Scaled (англ.) - чешуйчатый
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Лесневская "Жена Командира. Непокорная"(Постапокалипсис) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia)) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) Д.Игнис "На острие гнева"(Боевое фэнтези) Т.Рем "Искушение карателя"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"