Бегунова Александра Валерьевна: другие произведения.

Двусторонняя связь

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
Оценка: 6.08*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Что заставит консула Минка задуматься о том, что значит в его жизни Катце? Внимание - не стеб! Ясонкатце!


   ДВУСТРОННЯЯ СВЯЗЬ
  
   Он очнулся от полоснувшего по глазам света. Шевельнулся. Руки в наручниках, тело ломит, во рту - помойка. Катце скривился. После дозы трансморфина, которую ему всадили, мог бы и вовсе не очнуться.
   Башка трещала. Хакер прикрыл глаза. Видения из прошлой жизни мелькали, как картинки в клиповом монтаже - письмо, ответ, вызов, огни Мидаса, мелькающие за стеклом машины, дорогой ресторан, укол, проклятая привычка ездить на такие встречи вдвоем с пистолетом... Обыск, машина, темнота.
   Полоса света из-под двери.
   "Допрыгался, идиот", - подумал Катце, пытаясь поудобнее устроить голову на пристегнутых к батарее руках.
   Кажется, он задремал. Во всяком случае, тычок дулом под ребра снова вернул его к неприглядной действительности. Катце открыл глаза и чуть сощурился от света. Над ним возвышался амбал с автоматом. За могучей спиной амбала маячили неясные фигуры.
   - Живой, - констатировал амбал. - Моргает.
   - Он понимает что-нибудь?
   - Слышь, ты!
   Пинок под шестое ребро слева.
   - Пошел на хер, - обозначил дилер свое сознательное присутствие.
   - В таком случае, поговорим.
   Невысокий худощавый тип в очках типа "кинозвезда скрывается от папарацци" выделился из окружающего мира и присел на стул. Амбал, продолжая держать пленника на мушке, кому-то кивнул. Некто в комбинезоне и маске отстегнул Катце от батареи, поднял и плюхнул на другой стул. Пристегнул уже к стулу. Дилера повело, некто тут же прихватил его за плечи.
   - Он под морфом, - предупредил амбал. - Ни хрена не соображает.
   - Не волнуйтесь, я смогу поддержать светскую беседу, - холодно улыбнулся Катце.
   - Тогда поговорим, - очкастый доверительно подался вперед. - Как следует из нашего досье, вы - Катце, известный в криминальной среде как Меченый, на Черном рынке - как Ледяной, а во внешнеэкономической сфере - как доверенное лицо консула Минка.
   - Давайте опустим подробности моей биографии. Что вам нужно?
   Очкастый поерзал.
   - Видите ли... Консул Минк вторгается в весьма опасные сферы. Возможно, ему нравится риск. Тем не менее, его агрессивное присутствие на внешних рынках... Био-оружие, рабы, генетические технологии, наркотики, лекарства... Это вызывает беспокойство в некоторых кругах.
   - Они могут задать все вопросы лично консулу.
   Очкастый улыбнулся.
   - Для начала мы бы предпочли выслушать вас.
   Улыбка Катце стала хищной.
   - Вот как? И вознаграждение предложите?
   - О, это будет зависеть от вас. Чем более личные сведения мы получим...
  
   В Эос Ясон в недоумении вслушивался в протяжные гудки. Катце не брал трубку уже в третий раз.
  
   - Он торгуется. Тянет время, ждет, что его найдут. Что? Нет, едва ли. Здесь вообще ничего не ловит, сэр. Это заброшенная система бункеров и переходов, Дана Бан... Конечно, он на это надеется. Нет, что вы, сэр! Его обыскали самым тщательным образом. Что?! Сэр, это крайне нежел... Скупой платит дважды! Нет, я помню субординацию, черт побери! Что? Да вы... Хорошо, сэр. Сучий потрох! - Тейлор грохнул трубку на рычаг и снял темные очки. Потер глаза. - Дейв! - в дверном проеме, заполнив его до отказа, нарисовался амбал с автоматом. - Трансморфин вывели?
   - Только что закончили, сэр.
   - Хорошо...
   Катце сидел на стуле, сцепив руки в замок, и разглядывал сбитые костяшки - последствия вчерашнего активного сопротивления. Трансморфин ему вывели, значит, будут допрашивать под сывороткой - сыворотки правды очень плохо реагировали на другие вещества в организме. Хлопнула дверь, Катце, не меняя позы, поднял глаза на вошедших и улыбнулся уголками рта. Очкастый тип нес чемоданчик, амбал нес автомат, а на подмогу они взяли еще в двоих - в комплект к той паре, которая не спускала с дилера пистолетных дул.
   - Итак, мистер Катце, - любезно начал очкастый, - мы можем перейти к делу. Уж не взыщите - мы немного подстраховались...
   - Чтобы я вам порожняк не гнал? - с ехидицей уточнил Катце. Они не собирались ему платить и уж тем более увозить его с Амой. Но все же - несколько часов отсрочки... Ясон должен был позвонить ему часов пять назад.
   - Ну, это всего лишь гарантия... Ничего неприятного вас не ожидает, - по знаку Тейлора двое спецов подняли рыжего на ноги, придвинули его стул к одной из квадратных потолочный опор и усадили обратно. Рыжеволосый мужчина с насмешливым прищуром следил, как они прикручивают ремнями его ноги к ножкам стула, а торс и правую руку - к опоре. Он их не боялся - на такие вещи у Тейлора было чутье. То ли решил сдать хозяина, то ли был чересчур уверен в себе. Помощник Тейлора закатал рыжему рукав, протер кожу спиртом и прижал к вене блистер. Жать на плунжер надо медленно... Катце (Боже, ну и имя!) откинулся на спинку стула и прикрыл глаза. Тейлор засек время.
   - Итак, мистер Катце, - кашлянул он, когда положенные три минуты истекли, - начнем с простого. Личная жизнь консула. Привычки, склонности, слабости. Что вы можете сказать нам о них?
   Минута молчания, высокий рыжий мужчина сидит, прикрыв глаза...
   - О соле мио! - вдруг раздался его голос - прекрасный глубокий баритон необыкновенной силы и диапазона. Ошарашенные федералы минуту или две внимали классической песне в прекрасном исполнении, а затем Тейлор рявкнул:
   - Вы что, издеваетесь?! Дейв!
   Амбал опустил автомат и, соразмеряя силу, ибо бить явно придется долго, двинул певцу в челюсть. Голова рыжего мотнулась, и он умолк. Тейлор подошел к нему и наклонился:
   - Катце, отвечайте! Каковы дальнейшие планы консула относительно поставок бетанола через риорданские каналы?
   Катце поднял на спецслужбиста насмешливый карий взгляд и плюнул ему в лицо. Слюна оказалась с кровью, зато очкарик отшатнулся так, словно его укусил тарантул.
   - Еще раз? - с готовностью вопросил амбал.
   Тейлор вытер щеку платком.
   - Еще раз, - угрожающе сказал федерал, - поставки запрещенного газа бетанола - места, сроки, агенты?
   Пауза.
   - Жил-был Анри Четвертый, веселый был король!
   - Босс, ему мало, - сказал Дейв. Тейлор кивнул. Удар прикладом в диафрагму оборвал жизнерадостную старофранцузскую песенку, но в ответ на следующий вопрос Тейлора федералы услышали "Пекарекаре Ана". После удара в солнечное сплетение их слух усладила "Аве Мария", а пинок в пах спровицировал исполнение "Карузо". Казалось, рыжий мужчина, как испорченный антикварный проигрыватель, от каждого тычка непроизвольно переключался на новую мелодию.
   - Довольно! - рявкнул Тейлор, и хриплое пение оборвалось. Он знал о таких техниках защиты от допроса под препаратом, но ни разу не видел столь виртуозного ими владения.
   - Катце, - стараясь держаться подальше от возможной траектории плевка, проникновенно начал Тейлор, - вы сами себе вредите. Это ведь только начало, понимаете?
   - Я немного не в голосе, - ответил рыжий, - но завтра, клянусь мамой, спою получше.
   Он поднял голову, и Тейлор увидел улыбку, полную холодного презрения. Спецслужбист наотмашь врезал по ней кулаком.
   - Давай его сюда, Дейв.
   - Наконец-то познакомились, - шепнул Катце. Его отстегнули и поволокли куда-то вниз, в тесное помещение без окон.
   - На цепь, - отрывисто велел очкастый. - Ни еды, ни воды. Будет засыпать - будить ударами по болевым. И тогда поговорим.
   Хакера толкнули на плоский матрас. На шее защелкнулся ошейник. Они подготовились к тому, чтобы держать его здесь... какое-то время. Но чем дольше он его тянет, тем выше шансы...
  
   Ясон вошел в квартиру Катце, воспользовавшись своим паролем для замка. У них давно были оговорены пароли для квартиры, компьютера и видеофона Катце - на случай непредвиденных событий. Когда хакер в пятый раз не взял трубку, Ясон счел, что одно из них наступило.
   Минк сел в кресло Катце, включил компьютер и видеофон, ввел пароли. Странное чувство - сидеть в кресле Катце, за компьютером Катце, касаться подлокотников, на которые хакер почти никогда не опирался - зато у него была привычка откидываться на спинку кресла, бессильно вытянув руки на подлокотники, словно кот, вытягивающий лапы на солнышке. Кружка Катце на деревянной подставочке - слева, янтарная пепельница - справа. Ясон выдвинул ящик. Сигареты - много, можно отравить целый табун лошадей.
   Катце. Пусто.
   Пискнул видеофон, готовый продемонстрировать последние вызовы. Ясон придвинулся ближе. Так, а это еще что? Похоже на деловую встречу по поводу нелегальных грузов... Пальцы консула пробежались по клавиатуре, вводя еще один пароль - для электронной почты. Ознакомившись с содержимым ящика, Минк впервые осознал, какой это колоссальный жест доверия со стороны дилера - дать кому-то пароли от всех своих тайн. Впрочем... Основная их масса скрывалась в умнейшей рыжей голове, которую надо срочно вернуть. И не потому что, а потому, что...
   Потому что это Катце.
   Ясон набрал номер и приложил сотовый к уху.
   - Алекс, - холодно сказал Минк, услышав настороженное "Алло?", - это Джейсон. Поднимай Афон, шефа похитили.
  
   Когда Тейлор спустя трое суток спустился в импровизированную камеру, то понял, что слегка переборщил. Рыжий сидел на матрасе, опираясь на руку, и механически теребил звенья цепи.
   - Подними его, - приказал Тейлор. Дейв дернул за цепь вверх, и двум помощникам службиста пришлось подхватить Катце под руки. Тейлор еще удивился, что после трех дней без еды, воды и сна тот мог сидеть.
   - Он сказал что-нибудь?
   Дейв покачал головой.
   - Ни слова за все три дня, сэр. Хотя били-то его неслабо...
   - Катце! - Тейлору даже сейчас приходилось задирать голову, чтобы взглянуть ему в лицо. - Катце, право, вам лучше отвечать на наши вопросы.
   Впрочем, это было без толку - пленник явно ушел из окружающей реальности. Его шатало, но, когда взгляд воспаленных глаз на миг сфокусировался на Тейлоре, то уголки губ Катце снова приподнялись в улыбке.
   - Положите его, - махнул рукой федерал. - Пусть спит. Да, напоить и дать куриного бульона. Дейв, со мной.
   Катце без особого пиетета швырнули на матрас. Когда дверь за федералами захлопнулась, хакер позволил себе свернуться в клубок вокруг боли в желудке и закрыть глаза. Он отрубился тут же, едва успев подумать, что дал Ясону трое суток.
  
   - Катце, вы знаете, что это?
   Дилер окинул усталым взглядом нечто вроде раскладушки с зажимами и шлемом, соединенным проводами с монитором.
   - Знаю. Это мозгоеб.
   Тейлор вскинул бровь. Он и не подозревал, что миска куриного бульона и бутыль воды так способствуют остроумию.
   - А это?
   - Видимо, вибратор.
   Дейв хмыкнул. Формой шокер действительно чем-то напоминал секс-игрушку.
   - Надеюсь, вас устроит размер, - отметил федерал и кивнул паре своих помощников. Они подвели рыжего к раскладушке.
   - Не боитесь, что я засну? - поинтересовался Катце.
   - Едва ли. Беседа будет слишком интересной. Включайте.
   Забрало шлема опустилось, скрывая лицо Катце до кончика носа. Тейлор пододвинул к себе микрофон.
   - Катце, прием. Как слышите?
   - Пока еще хорошо.
   - Давайте поговорим о вашем консуле. Что он любит? Чем увлекается? Что пьет и ест?
   При допросе с сенсором достаточно бросить подопытному любой намек - дальше машинка ухватит нить сама и уже не упустит. Через полчаса у них будет полная картинка.
   - Какие у вас отношения? О чем вы беседуете по вечерам, в свободное время?
   Монитор перед Тейлором загорелся, федерал опустил взгляд и чуть не удушился галстуком. Рыжий хакер гнал в прибор такую порнуху, что не всякому в страшном эротическом сне приснится. Причем сам хакер в действе не участвовал - он, видимо, был из тех, кто любит посмотреть.
   - Чтттто этооо? - проблеял Стивен, программер, выпучив глаза и едва ли не пуская слюну.
   - Насыщенные воспоминания, - процедил Тейлор. - Дейв, дай ему разряд!
   Дейв охотно перешел к практическим действиям - тело рыжего дугой выгнулось в зажимах, а картинка исчезла.
   - Обморок, - констатировал медик. - Погодите минуту.
   Он поднял забрало шлема и поднес к носу Катце ватку с нашатырем. Глаза дилера медленно открылись.
   - Дейв, разряд! - рявкнул Тейлор. - Ну что, мистер Катце, вам повторить или вы еще не наигрались?!
   Катце прикрыл глаза, и уголки его губ снова приподнялись в ехидной улыбке.
   - Дейв, еще разряд! - прошипел Тейлор. Он уже ненавидел эту полную превосходства улыбку. - Шлем! Катце, вспомните вашего консула. Сколько ему лет? Что он думает о генетике и биотехнологиях?
   - Как, вам не понравились мои воспоминания? - донесся до него надтреснутый голос. - А я так старался, выбирал лучшее... Может, это?
   Тейлор с надеждой взглянул в экран, но там ничего не изменилось, разве что разнополые пары сменились однополыми.
   - Док, включите ему стимуляцию боли, - велел федерал. На этот раз обошлось без судорог, рыжий только вцепился в подлокотники так, что руки побелели - и ни звука. Тейлор ждал минуту, две, три... Медик рывком опустил рычаг.
   - Сердце не выдержит, - пояснил врач. Катце обмяк на раскладушке.
   - Давайте еще раз, - почти просительно сказал Тейлор. - Ну же, Катце - всего лишь планы Ясона Минка на будущее?
   ... - Я давал присягу, - устало говорил Тейлор; он сидел на краю раскладушки, рядом с бессильно распластанным дилером, - без пиджака, без очков, с распущенным галстуком, устало свесив руки. - Я присягал, когда окончил академию Старс Вест-Пойнт. Всей этой чертовой куче планет! Но вы-то, Катце! Почему вы?
   Измученная улыбка тронула губы хакера.
   - Это больше, чем присяга. Это моя душа.
  
   Одни считали Джейсона деловым партнером Катце, а другие - еще и партнером в постели. Это было удобно, особенно для Катце - ограждало красивого кастрата от чересчур пристального внимания. Конечно, люди Катце знали о некоем Айсмене, но никогда не соотносили с ним Джейсона.
   Ясон, покачивая в руке бокал, смотрел в окно. За сутки Афон прочесал Амои частым гребнем. Отсмотрели все - даже урановые рудники, даже Раная Уго, не говоря уж о всех трупах за последние сорок восемь часов. Ничего.
   - Ясон, просто признай, что ты собственник, - тихо стукнули шары: Рауль в одиночестве гонял бильярд. - Тебе противно думать, что судьбу твоей мебели решил кто-то другой.
   - Еще ничего не решено.
   Рауль поморщился.
   - Перестань. Он уже давно мертв. Если кто-то хотел что-то узнать - то достаточно не самого современного ментосканера. Им довольно будет спросить, какого цвета у тебя глаза - дальше сканер по цепи ассоциаций все вытащит сам. Работы на полчаса.
   - Ты меня утешаешь?
   Генетик фыркнул.
   - Я вообще не вижу повода для утешений. Ты слишком привязываешься ко всякому мусору.
   Взгляд Ясона скользил над огнями Мидаса, совершенный мозг обрабатывал потоки информации, от которых человек попросту свихнулся бы.
   "Где же он? Где?"
   За городской чертой высится уродливое строение, нагромождение кубов и башен; взгляд консула цепляется за него, как за булавку.
   - Рауль, это что, Дана Бан?
   - Кстати, его давно пора снести. Совершенно бесполезное строение. Мало того, что там ничего не ловит, так еще и полезные площади...
   Ясон круто развернулся к Раулю.
   - Мне нужна нейрокоррекция!
   - Что, вот так сразу? - поинтересовался друг. - А по какому поводу?
   - Я идиот!
   Консул вылетел за дверь со скоростью метеорита. Рауль вздохнул и принялся натирать мелом кий.
  
   Машина с визгом вписалась в поворот. Джейсон - ботинки с тяжелыми набойками, растянутый свитер, потрепанные джинсы, длинный волнистый парик каштанового цвета и карие линзы - выкрутил руль, обгоняя фуру. Алек не брал трубку, и за шесть гудков Ясон успел вспомнить всю его родословную.
   - Да? - наконец отозвался Алек.
   - Я знаю, где шеф. Это Дана Бан.
   - Что дано? Баня? - с безграничным удивлением и даже некоторым сочувствием отозвался Алек.
   - Дана Бан!! - рявкнул Джейсон во всю мощь консульских легких.
   - О боже, - после паузы. - Приезжай немедленно!
   - Еду, еду!
   На вид это был обычный гараж на одно машиноместо, но внутри... Внутри было три подземных этажа - информационная база, любовно оборудованная Катце. Ясон торопливо спустился на самый нижний этаж. Афон был уже в полном составе. Консул Амои вывел на центральный монитор изображение Дана Бан.
   - Шеф здесь, - сказал он. - Я в этом уверен.
   - По крайней мере, это объясняет, почему мы нигде его не нашли, - Ник покрутил серьгу в ухе. - Плохо. Мало того, что там нет никакой связи, так еще и местность совершенно открытая. Просматривается на пару километров во все стороны. Кроме того, там настоящий лабиринт, сплошь переходы, залы, комнаты, лестницы... Если сунемся без плана, то нас могут попросту перебить по одному.
   - Айсмен обещал полную поддержку, - сказал Ясон. - Хоть вооруженный десант.
   - Десант - это хорошо, но...
   - Не кипешуй раньше времени, - хмыкнул Ясон и пробежался пальцами по клаве. - Вот тебе развернутый план Дана Бан поэтажно.
   Ник присвистнул и двинул кресло к монитору.
   - Живем, парни! Ща прикину...
   - Нужно хотя бы примерно выяснить, как они расположились внутри и где держат шефа, - сказал Алек. - Следилку могут засечь. Какие идеи?
   Ясон тронул пушистый каштановый локон. Рауль что-то говорил о каких-то птичках, которых вывел в своей лаборатории. Вживленный имплантат позволял им передавать увиденное и услышанное на стационарный терминал. Гибрид техники и генетики; Рауль пыжился дня три, когда опыт увенчался успехом.
   - У меня есть мысль, - сказал Ясон. - Насчет следилки. Позвоню кое-кому.
   - Джей, - уже около двери окликнул его Алек, - мы его найдем. Еще сутки-двое. Обещаю.
   Ясон кивнул и вышел. Ему предстоял нелегкий разговор с Раулем.
  
   - Что придает ему такие силы? - задумчиво изрек Тейлор, расхаживая по комнате туда-сюда; в зубах он, успокоения ради, сжимал сигару. Дейв терпеливо внимал. - Думаю, что чувство собственного достоинства. Наверное даже гордость... Какой же из этого напрашивается вывод? - Дейв молчал, потирая кулаки. Умственный труд не был его сильной стороной. - Сильнее всего он будет страдать от оскорбления его достоинства. Унижение причинит ему много больше боли. Пожалуй, так... Дейв, пошли.
   Катце повернул голову на звук шагов. Он смертельно устал и теперь, когда его оставляли в покое, все время спал, чтобы как-то восполнить потерю сил. В импровизированную камеру ступили Тейлор, Дейв и пара автоматчиков.
   "Неужели им наконец надоело?" - подумал хакер. Чертовски жаль... хотя сколько еще он сможет тянуть время? Тейлор подошел к нему, бросил на пол окурок и раздавил каблуком.
   - Итак, вы все еще молчите?
   - Могу рассказать вам анекдот.
   - Вы знаете, что мы хотим услышать. Если вам тяжело говорить, мы включим ментосканер.
   - Убийственная любезность, - пробормотал дилер.
   - Видимо, некоторых просветляет только вид собственной крови, - вздохнул федерал. - Мне бы не хотелось опускаться до такого варварства, но вы не оставляете мне выбора, - он замолчал выжидательно глядя на Катце. Дилер закрыл глаза. Что же еще они придумали?
   - Дейв!
   Катце почувствовал, как его схватили за плечо и пару раз встряхнули. Он нехотя открыл глаза и обнаружил перед ними гибкий пластиковый хлыст.
   - Уверяю вас, при достаточной силе удара он режет тело, как бритва.
   Дилер отвернулся. Могучий Дейв перевернул экс-фурнитура на живот, потом Катце услышал треск рвущейся ткани, свист хлыста - и вцепился зубами в руку.
   Тейлор расхаживал перед дверью: он не любил кровавых зрелищ. Это выводило его из равновесия. Время от времени федерал поглядывал на часы, гадая, как этот рыжий ухитряется терпеть и главное - ради чего?! Должна же быть причина! Хлопнула дверь, и Тейлор круто повернулся к Дейву.
   - Ну что?
   Дейв покачал головой.
   - Первый раз такое вижу, сэр. Я с него почти всю шкуру спустил - и ни звука. Вообще.
   - Он хоть живой?
   - Относительно, - отозвался Дейв, стирая влажной губкой кровь с рук. Тейлор вошел в комнату и поморщился от запаха крови. Катце ничком лежал на матрасе. Кажется, он был в сознании. Тейлор уперся руками в колени и склонился над хакером:
   - Катце! Вы меня слышите?
   Вопль Дейва убил беседу в зародыше. Тейлор обернулся, рванул из кобуры пистолет, но было поздно - сперва в комнату влетел Дейв, которого метнула чья-то могучая рука, а следом за ним в обиталище скорби ворвалось дюжина человек в полной броне.
   Ясон был в числе первых атакующих, и ему хватило одного взгляда, чтобы оценить происходящее. Он увидел распластанного в луже крови дилера, и ярость ослепила его, как вспышка молнии. Катце! Как они посмели! Консул расстрелял пару автоматчиков, схватил за шкирку федерала с пистолетом и ударил об стену, как котенка. Пинком выбил из его руки пистолет.
   - Врачей! - рявкнул Ясон. - Платформу! Живо! Осторожнее с ним!
   Тейлор поднял голову. Удар сломал ему несколько ребер, но сознание службиста было до странности ясным. Он увидел вбежавших в комнату докторов, которых тащили за собой медицинскую платформу. Врачи кинулись к рыжему дилеру, подняли его, чтобы положить на платформу, и тогда федерал впервые услышал, как у Катце вырвался тихий протяжный стон.
   - Я же сказал, осторожнее! - зарычал высокий темноволосый мужчина и устремился к хакеру. Тейлор закрыл глаза и уронил голову. Это был конец.
   - Катце, - позвал Ясон. - Катце...
   Бывший фурнитур медленно поднял взгляд на консула и слабо улыбнулся. Консул приложил к его лицу маску от баллона с анестетиком.
   - Давай, Катце, дыши, - Минк взъерошил слипшиеся от пота волосы дилера, придерживая ему голову. - Дыши...
   Рука Катце скользнула по матрасу (как дилер еще мог двигаться, для Ясона так и осталось загадкой) и легла на запястье блонди. Тонкие пальцы крепко сжались, и Катце вдохнул полный наномашин газ. Они будут насыщать хакера витаминами и питательными веществами, останавливать кровь, способствовать регенерации тканей - амойская медицина, похожая на чудо, во всей красе.
   - Давай, Катце, еще раз, - шепнул Ясон, но боль никак не позволяла рыжему вздохнуть достаточно глубоко. - Еще, Катце, еще раз...
   Еще один вдох, взгляд карих глаз наконец затуманился, веки опустились, тело Катце расслабилось, но рука по-прежнему крепко сжимала руку Ясона.
  
   Катце лежал на больничной койке и крепко спал. Всю его спину закрывал пластырь с теми же наномашинами, и при одном взгляде на искалеченного хакера Ясон ощутил новый прилив удушающей ярости. К запястьям экс-фурнитура тянулись трубки с питательным физраствором и лекарствами; на правой руке чуть ниже локтя виднелись следы зубов, покрытые регенерационным гелем.
   - Катце, - тихо позвал консул, взъерошив рыжие волосы хакера. - Катце...
   - Не будите его, - сурово сказал лечащий врач. - Его организму необходим долгий здоровый сон, чтобы оправиться от физического и нервного истощения.
   - Я хочу, чтобы на его теле не осталось ни единого шрама от этого, - консул кивнул на полосы пластыря на спине дилера. - Вам ясно?
   - Мы над этим работаем.
   - Оставьте меня с ним.
   - Надеюсь, вы понимаете...
   - Я не буду его будить.
   Врач ушел. Ясон провел рукой по чуть влажным волосам хакера. В больнице жертву федералов помыли по настоянию консула - он знал, насколько Катце отвратительна всякая нечистоплотность. Волосы тоже подстригли, чтобы они не лезли в лицо дилера.
   - Катце, - негромко шепнул Ясон. - Катце...
   Тонкие пальцы блонди нежно скользнули по высокой точеной скуле экс-фурнитура, по запавшей щеке, искусанным губам; Минка всегда удивляла эта безупречность черт, если бы Катце вздумал отрастить длинные волосы, то без труда сошел бы за кого-нибудь из красной элиты. Консул погладил дилера по руке - его кожа была изумительно гладкой и бархатистой.
   - Катце...
   Черные ресницы, такие густые, что глаза казались подведенными тушью, вдруг дрогнули. Катце открыл глаза и уставился на Ясона пламенеющим янтарным взглядом. Консулу хватило нескольких секунд, чтобы прочесть в ярко-карих глазах все - все чувства, все мысли, ответ на вопрос, которым Ясон задавался с тех пор, как вынес Катце из Дана Бан... Хакер протяжно вздохнул и опустил веки. Он снова спал.
  
   Катце снилась боль. Свист хлыста, обжигающий удар и бесконечные вариации боли - от низких нот телесных мучений, когда пластик разрывает кожу, сосуды и мышцы, до высокой трели ледяного, выворачивающего душу унижения. В темноте сна расцветают багровые вспышки и иногда - видения беспомощно распластанного тела. Это невыносимо и это бесконечно. Он не знал, как можно отсюда выбраться, из замкнутого круга - свист, удар, боль.
   - Катце, - по щеке скользнули теплые чуткие пальцы. - Катце...
   Багровый круг отступил, растворился в мягком низком баритоне. Темнота вдруг рассеялась, в глаза ударил свет, на его фоне - высокая фигура в ореоле бледно-золотых волос. Любимый. Единственный. Жив, цел, все в порядке. Хакер закрыл глаза и провалился в крепкий сон без сновидений.
  
   - Катце, ты спишь, как кошка, - заметил консул. - Охотишься во сне?
   - О нет, господин Ясон. Так, небольшая разминка.
   - Один неосторожный звук - и все клыки и когти уже наготове, а ведь секунду назад мурлыка сладко спала, - усмехнулся блонди. Когда он вошел к Катце, тот спал, и по губам его блуждала весьма зловещая улыбка. Но стоило Ясону сделать шаг к кровати, как дилер мигом проснулся.
   Конечно, он еще не мог лежать на спине и даже на боку, но нанопластыря стало вдвое меньше - теперь он тянулся отдельными полосами, а не сплошняком. Следы от побоев и ошейника исчезли, укус на руке Катце - тоже. Блонди присел на край кровати, и хакер невольно отодвинулся.
   - Катце, как ты себя чувствуешь?
   - Достаточно хорошо, господин Ясон. Если мне принесут ноутбук, то я смогу приступить к работе...
   - Нет! - резко оборвал его Ясон. - Никакой работы! Я запрещаю тебе, пока ты не восстановишься.
   Черные ресницы дилера покорно опустились.
   - Хорошо, мой консул.
   Повисло неловкое молчание. Катце постарался отодвинуться от Минка как можно дальше и самозабвенно гипнотизировал подушку, а консул никак не мог толком сформулировать, что же он хочет сказать.
   - Почему ты молчал? - наконец спросил Ясон. Хакер поднял на него вопрошающий взор.
   - Я видел их записи. Ты почти все время молчал, хотя мог бы и солгать.
   - Все дело в том, как спрашивать.
   - Не понимаю.
   - Я не мог, - тихо сказал Катце. - Я не мог ничего им сказать. Когда не остается ничего, кроме чести и достоинства... позволить замарать их - значит, потерять себя.
   Ясон склонился к хакеру и положил руку ему на плечо. Катце залился румянцем так, что даже шея покраснела. Определенно, тонкие пижамные брюки из хлопка и льняное покрывало - это слишком мало, чтобы отгородиться от консула.
   - Только поэтому? - мягко спросил Ясон. Дилер снова спрятал взгляд.
   - Разве я могу вам навредить?
   Блонди качнул головой и провел по руке хакера от плеча к локтю. Нежная, совершенно гладкая, бархатистая кожа, ее нужно попробовать на ощупь губами... Катце вывернулся из-под руки Ясона и торопливо зарылся в покрывало.
   - Осторожней, - сказал консул. - Не сорви повязки.
   - Благодарю, - чуть слышно отозвался хакер, спрятав пылающее лицо в сгибе локтя. Ясон поднялся.
   - Отдыхай. Восстанавливайся. Я вернусь за тобой, когда врачи сообщат, что твое состояние удовлетворительно.
   Дверь за блонди мягко закрылась. Катце в ярости саданул кулаком по подушке.
  
   Когда консул ступил в палату спустя две недели, то Катце, стоя у постели, раскладывал по карманам куртки сигареты, зажигалку, флешки, ключи и карточки. Ясон поднял бровь. Хакер уже был одет в цивильное, то бишь синий свитер и светло-серые джинсы и явно не собирался задерживаться на больничной койке.
   - Катце, куда это ты собрался? - вкрадчиво осведомился блонди.
   Дилер выронил куртку, обернулся и торопливо склонился в почтительном поклоне.
   - К себе, господин консул. Работать.
   - Тебя выписали?
   - Я договорился с врачами.
   Ясон обошел Катце, стянул перчатку и рывком запустил руку ему под свитер. Хакер дернулся, как от электроразряда; ладонь консула прошлась вдоль позвоночника Катце сверху вниз.
   - Хммм... Ну, они хотя бы вернули тебе приличный вид...
   Хакер напряженно выгнулся, пытаясь увернуться от прикосновений, а Ясон, войдя во вкус, провел пальцами по спине Катце снова снизу вверх, и еще раз - кожа кастрата была такой шелковистой на ощупь, что выпускать его из рук не хотелось. Впрочем, когда блонди почувствовал слабую дрожь рыжеволосого экс-фурнитура, то оставил его и отступил так, чтобы увидеть его лицо. Хакер был матово-бледным, и едва рука консула исчезла из-под его свитера, тут же шарахнулся как можно дальше от господина и повелителя.
   - Катце, в чем дело? - мягко спросил Ясон. - Я всего лишь хотел убедиться, что мои распоряжения должным образом исполнены.
   - Да, конечно, господин консул, - отозвался хакер. - Я могу идти?
   - Я отвезу тебя, - спокойно изрек Ясон и узрел небывалое - Катце уставился на него в немом изумлении. Еще никому не удавалось настолько поразить дилера. - Пойдем, - блонди кивнул на дверь, и экс-фурнитур покорно двинулся за консулом.
  
   - Катце, как ты относишься к сексу? - спросил Ясон. Хакер вздрогнул.
   - Что? - слабо переспросил он: сейчас ему менее всего хотелось сидеть в ограниченном пространстве лимузина наедине с Ясоном и отвечать на странные вопросы.
   - К сексу, - повторил консул. Дилер выглядел несчастным и измученным, и Ясон уже подумывал, не вернуть ли его в больницу. - Катце, - он протянул руку и тронул хакера за плечо, - мне кажется, ты рано решил выйти из больницы.
   - О, со мной все в порядке. Благодарю, господин Ясон.
   Блонди нахмурился, нажал кнопку связи с водителем и велел:
   - Домой.
   - Господин консул! - воспротивился было Катце, но его прервали властным жестом:
   - Прежде, чем я разрешу тебе вернуться к работе, тебя осмотрит мой личный врач. И ты не ответил на мой вопрос. Как ты относишься к сексу?
   - Это отвратительно, - тихо, после паузы, сказал Катце.
   - Что?! Почему? - удивленно воскликнул Ясон.
   - Потому что... я видел столько раз, во время пет-шоу... по-моему, нет ничего унизительнее для разумного, мыслящего существа, чем... чем... - хакер замолчал.
   - И тебе ни разу не хотелось уединиться с кем-то?
   - Нет. Нет. Я хочу, чтобы это не имело ко мне никакого отношения.
   - А если кто-то докажет тебе, что ты ошибаешься?
   Губы дилера кривились.
   - О, едва ли.
   Ясон в задумчивости откинулся на спинку сиденья.
  
   Вердикт врача был безжалостен и суров:
   - Психическое и нервное истощение. Я категорически запрещаю любые психические нагрузки как минимум в течение двух недель. Рекомендую крепкий сон не менее восьми часов, строгий режим питания, здоровую пищу, дыхательную гимнастику, массаж, необременительные физические упражнение и приятный досуг. Почитайте, посмотрите кино, послушайте музыку. Компьютерные игры запрещаю, кроме несложных аркад, и никакой резни, стрелялок и пукалок, - значимо вещал эскулап, складывая в чемоданчик приборы. Катце внимал, и взор его пылал, как у тигра-людоеда. В поисках поддержки он повернулся было к Ясону, но консул только кивал в такт словам врача, а когда тот закончил, подытожил:
   - Я совершенно согласен. Именно это тебе необходимо.
   Врач вышел. Катце сквозь зубы бросил:
   - Хорошо, мой консул. Теперь я могу вернуться домой?
   - Нет, конечно. Я слишком хорошо тебя знаю, Катце, и намерен лично проследить за тем, чтобы ты хотя бы две недели вел здоровый образ жизни.
   Глаза дилера полыхнули желтым огнем, который он тут же укрыл за опущенными ресницами; тонко вырезанные ноздри хищно затрепетали, и блонди улыбнулся: к экс-фурнитуру возвращался привычный облик. Ярость весьма способствует приведению в чувство.
   - Господин Ясон, надеюсь, вы понимаете, что мое присутствие в ваших покоях...
   - Можешь хакнуть Юпитер, если тебе станет совсем скучно, но мои апартаменты ты не покинешь.
   Минк направился к двери, затылком ощущая ярость хакера.
   - Катце, месть - это холодное блюдо. Ты успеешь поквитаться со всеми, кто мучил тебя, но не раньше, чем полностью восстановишься. Ясно?
   - Да, мой консул, - выдавил дилер и пнул стол, когда глава государства окончательно выплыл за дверь.
  
   Сначала Ясон хотел назвать своего нового фурнитура Линкс - до того тот был похож на маленькую подвижную рыську, у которой еще не отросли кисточки, но потом передумал. Катце - это было самое подходящее имя для обладателя таких ярких кошачьих глаз, меняющих цвет от желтого до орехово-карего. Минк впервые увидел своего будущего фурнитура еще в Гардиан, и его уже тогда поразила эта совершенная красота, столь утонченная, что мальчика можно было бы принять за породистого пета, если б не горящий в его глазах огонь незаурядного ума. Ясон забрал мальчика к себе. Пожалуй, больше всего консула разочаровало бы, если б мальчишка погас, но он оказался крепкой натурой. Дерзкая маленькая рыська отрастила кисточки и превратилась в опасного хищника. И в очень красивого.
   Сейчас рысь стояла посреди кабинета консула и нетерпеливо ждала, когда же ее выпустят на волю после двух недель заточения в вольере.
   - Врач удовлетворен твоим состоянием, Катце, - сообщил Ясон дилеру.
   - Я старался, господин консул.
   - Но мы еще не обсудили один вопрос.
   Рысь с трудом сдержала свирепое шипение.
   - Какой, господин Ясон?
   - Вопрос твоего вознаграждения, - блонди поднялся и направился к хакеру. Тот отступил. - Я уже перечислил на твой счет некоторую сумму, но это всего лишь компенсация за понесенный физический ущерб. Вознаграждение... - Минк стянул с руки перчатку и провел кончиками пальцев по щеке Катце, вдоль шрама. Янтарные глаза хакера потемнели, и он отшатнулся к двери.
   - Господин консул, я... я не гожусь для этого.
   - Для чего?
   - Для пет-шоу, - глухо ответил Катце; горечь и боль, прозвучавшие в его голосе, заставили консула замереть на месте.
   - Катце, при чем тут это?
   Хакер поднял на него взгляд, такой пронзительный, что Ясон отступил на шаг.
   - Я не монгрел из трущоб, мой консул, и мое тело не подходит для таких развлечений.
   Глава Синдиката вздрогнул, как от пощечины.
   - Ты думаешь, что моего ума не хватит, чтобы понять, чем ты отличаешься от трущобного монгрела?
   Катце моргнул, и в его глазах мелькнула тень удивления. Ясон смотрел на него, удивляясь тому чувству, которое сдавливало его грудь. Ничего похожего на то, что он испытывал, дрессируя кересского монгрела, ничего. Это было что-то иное, мучительное и вместе с тем - невыносимо нежное.
   - Катце, - тихо сказал консул и шагнул к рыжеволосому человеку. Дилер вжался в дверь. - Катце, позволь мне...
   Карие глаза расширились, в них отразился испуг пополам с изумлением, когда блонди бережно коснулся целой щеки хакера. Прикосновение к этой нежной коже доводило консула почти до экстаза. Но каким осторожным надо быть с этим чудесным существом - крепким, как сталь, и таким хрупким...
   Ясон уперся рукой в дверь, отделяя Катце от спасительной дверной ручки, и склонился к его лицу. Хакер закрыл глаза и отвернулся, но блонди не поцеловал его - он тронул губами кончик шрама на подбородке дилера. У Катце сорвалось дыхание. Губы Минка двинулись по шраму вверх, от подбородка по щеке к виску, касаясь так нежно, что хакер задрожал.
   - В твои рассуждения вкралась ошибка, - шепнул Ясон ему на ухо своим обычным, чуть насмешливым голосом.
   - Какая?
   - Пет-шоу - это шоу. Петов выводят для того, чтобы они показывали публике спектакль. Но когда наедине остаются двое, это... это уже не шоу.
   Глава Синдиката положил ладонь на грудь Катце. Сердце дилера колотилось, как птица в клетке.
   - Не надо так бояться, - мягко сказал Ясон.
   - А как надо? - Катце наконец взглянул ему в лицо. - Что будет со мной после этого? Ваше развлечение... - голос оборвался, и консул, наверное, впервые увидел, как это невозмутимое лицо исказилось от боли. - А что со мной будет потом?
   - Неужели ты считаешь, что я могу превратить тебя в пета?
   - Вы же блонди.
   Это было похоже на удар ножом в грудь.
   - Разве вам есть дело до бывшего фурнитура?
   - Катце, ты говоришь глупости. Я никогда не сделаю из тебя пета. Это просто бессмысленно. Как дилер на Черном рынке ты действуешь куда результативнее.
   Похоже, привычные Катце интонации успокоили его. По крайней мере, Ясон больше не чувствовал, что хакера бьет слабая дрожь.
   - Тогда я не понимаю причины... - растерянно начал Катце, и консул предпочел свести объяснения к поцелую. Дилер на миг замер, потом рванулся в его руках, как напуганная кошка, снова задрожал и застыл. Поцелуй он перенес с покорностью куклы.
   - Катце, просто позволь мне, - тихо сказал Ясон. - Я хочу, чтобы тебе было хорошо. Позволь мне...
   - Я не могу... это, - чуть слышно ответил Катце.
   - Катце, - это было так странно - смотреть партнеру прямо в глаза, ведь хакер уступал консулу в росте всего лишь на дюйм, - я клянусь, что не сделаю ничего, что унизит или оскорбит тебя, - Ясон повернул дверную ручку, снимая блокировку дверей. - Ты можешь уйти, как только захочешь. Разреши мне только еще одну попытку.
   Рука хакера легла на ручку двери.
   - Хорошо. Тольку одну.
   - Не напрягайся. Расслабься. Сосредоточься на ощущениях. Разве тебе неприятно?
   Губы дилера были бархатистыми на ощупь и горьковатыми на вкус из-за сигарет, но консулу нравилась эта горечь. Он больше не чувствовал пассивного сопротивления, когда казалось, что хакер готов вырваться и убежать, но не ощущал и никакого ответа. Но, кажется, дело все же не в отвращении Катце персонально к главе Синдиката.
   - Катце, ты когда-нибудь целовал кого-нибудь? - спросил Ясон, отпустив хакера.
   - В Гардиан, - не задумываясь, ответил Катце. - Пятнадцать лет назад.
   - Давненько это было, - неопределенно протянул блонди, и на скулах дилера вдруг выступил румяц. - Хорошо. Обними меня.
   У экс-фурнитура подкосились ноги, и консулу пришлось подхватить его.
   - Чт-т-то? - выдохнул дилер, и краска залила даже его шею.
   - Одну руку сюда, - Ясон положил правую руку Катце себе на талию. - Другую, допустим, сюда, - левую руку рыжего он устроил у себя на плече. - Так. И попробуй хотя бы пошевелить губами в ответ.
   Но ответ поступил в совершенно другом виде - хакер коротко застонал, вывернулся из объятий Ясона, отшатнулся и закрыл лицо руками.
   - Хорошо, - сдался Минк. - Попробуй сам.
   - Ох, боже мой!
   Но он не убежал, только вздрогнул, когда Ясон осторожно тронул его за плечо.
   - Как вы догадались? - совершенно убитым голосом пробормотал Катце, не опуская рук.
   - Ты очнулся во время наркоза на минуту или полторы.
   - Я бредил?
   - Нет. Ты очень убедительно посмотрел.
   - Вам хочется получить все, не так ли? Разум, душу и тело.
   Руки наконец опустились. По губам Катце скользнула насмешливая и грустная улыбка, но смеялся он над собой.
   - До свиданья, господин консул, - сказал хакер. Щелкнул замок, и Ясон Минк, изрядно ошарашенный, остался в одиночестве.
  
   Катце снова собирал свои вещи. Это успокаивало. Его, впрочем, всегда успокаивало упорядочивание окружающего мира - неважно, что это: раскладывание вещей по полочкам, файлов - по папкам или выстраивание фактов в логические цепочки.
   Консул захотел себе новую игрушку. Что ж, этого следовало ожидать. Консул хочет, чтобы новая игрушка принадлежала ему душой и телом. Что ж, это предсказуемо. Консул хочет, чтобы игрушка сама просила добавки и подставляла задницу. Что ж, значит, его утомили мат и вопли в постели.
   Катце разложил вещи в сумке, вытащил сигареты и закурил, глядя в окно. В конце концов, действительно - отчего бы не совместить приятное с полезным? Игрушка, которая ночью удовлетворяет консула в постели, а днем - приумножает его богатство.
   Какой глупой иллюзией он себя тешил - будто он владеет своей душой и своим телом! Нет, конечно - все, к чему Ясон прикоснулся однажды, принадлежит только ему. Как больно-то, боже мой...
   Катце опустил голову. Ясон передал ему записи, которые вели федералы. Их нужно просмотреть, чтобы не упустить ни одной крошки информации. Тот, кто оплатил такие развлечения, должен об этом пожалеть.
   "Все равно лучше отвлечься", - хакер сел за терминал и воткнул в порт флешку. Раскрылось меню, и Катце, немного помедлив, выбрал последнюю запись. Сам акт спасения он помнил плохо, ему нужны были детали... ему нужно было увидеть Ясона, словно в нем заключался ответ...
   Стрельба - охрана сметена, высокий человек в гермокирасе и без шлема, быстро идет по коридору; за ним следуют шесть боевиков. Этот же высокий мужчина с каштановыми волосами первым врывается в помещение связистов. Встреча с другой группой, во главе с Алеком. Короткий допрос - "Где Катце?!" - о да, рыжий знает, что на вопросы этого человека невозможно не ответить, особенно, когда его взгляд напоминает свварочную горелку. Еще бросок по коридорам; приснопамятный Дейв, смывающий кровь с рук - его, катцину, кровь; его вопль и рык высокого человека. Ему нетрудно поднять даже такую тушу, как Дейв, и проломить ею дверь. Выстрелы. Высокий швырнул Дейвом в стену и, рыча, как зверь, снимает охрану. Тейлор успевает поднять пистолет - и тоже летит в стену. Высокий бросается к матрасу, Катце отстраненно смотрит на свое тело, распластанное в луже крови, на красное месиво вместо спины, но видит только руку высокого, которая ласково ерошит ему волосы.
   Медики. Платформа. Свой стон. "Я же сказал - осторожней!" Взгляд. "Дыши, Катце... Еще... Давай еще..." Монитора не видно, его закрыло лицо консула Минка с темными глазами, и взгляд, описать который у Катце не хватает слов. Это единственное, что он еще может выделить из поглощающих его боли и беспамятства. Взгляд, который он не может описать, но который понимает мгновенно. Рука, бережно придерживающая голову. Обволакивающий низкий голос, баюкающий, успокаивающий... "Давай, Катце, еще раз..."
   Катце рывком выдрал флешку из разъема и бессильно уронил руки на подлокотники кресла.
  
   Катце появился в кабинете Ясона спустя неделю. Почтительно поклонившись, хакер передал консулу флешку с результатами проведенного расследования. Минк сунул флешку в разъем, открыл меню и одновременно скосил глаза на монгрела.
   Со временем консул Минк пришел к мысли, что вкус и элегантность - это вещи врожденные, так же, как и тип нервной системы. Никакая операция этого не изменит. Катце бесчисленное множество раз принимали за аристократа старых кровей, потому что только аристократ может так носить распахнутый замшевый плащ или небрежно переброшенный через плечо шарф. Сейчас дилер, словно желая подразнить, оделся в песочного цвета брюки и бежево-коричневый мягкий свитер с высокой резинкой по талии, подчеркивающий широкие плечи и узкую талию. Ясон во вздохом оставил попытки развить тяжелое косоглазие и уставился в экран. Катце молчал.
   Итоги недельного расследования впечатляли. Хакер проследил всю цепочку - от исполнителей до заказчиков и выше: к тому, кто высказал смутное пожелание. Грузный смуглый мужчина в очках.
   - Мистер Хазал, - сказал Ясон, и экс-фурнитур кивнул. - Чего ты хочешь?
   - Карт-бланш, - ответил Катце, и в его глазах появились желтые огоньки. - На все, что я сделаю.
   - Хмм...
   - Без ущерба для Амой и упоминания лично вас, конечно.
   Ясон щелкнул по кнопке, и папка с файлами закрылась.
   - Делай, что хочешь, - равнодушно бросил блонди.
   - Спасибо, - с чувством ответил дилер. Ясон вытащил флешку, поднялся и обошел стол. Катце покосился на главу Синдиката, но не двинулся с места.
   "Какая кожа", - подумал блонди: светлая, с розоватым подтоном, такая бывает у детей и очень рыжих людей. Ясон стянул перчатки, и тут дилер сделал шаг в сторону.
   - Позволь мне, - шепнул блонди. - Пожалуйста...
   Он обвил одной рукой талию монгрела, бережно придерживая другой его голову. Пальцы запутались в мягких рыжих волосах. Ясон осторожно коснулся губ хакера. Тот не ответил, конечно, консул уже понял, что Катце не умеет целоваться, но спустя секунду или две руки экс-фурнитура легли на плечи блонди. Ясон вздрогнул и тут же возненавидел стальные наплечники.
   - Сними их, - шепнул он. Пальцы Катце привычно отщелкнули крепления; следом за наплечниками консул швырнул на стол длинные наручники.
   - Вы могли бы взять меня силой, - негромко сказал Катце. Он был очень близко и смотрел Ясону в глаза. Так долго, не опуская взгляда.
   - Я никогда так не поступлю, - ответил блонди.
   - Почему? Я всего лишь монгрел.
   Консул задумался.
   - Я не могу причинить тебе боль.
   Янтарные глаза потемнели.
   - Хорошо. Я ничего не знаю, - руки Катце неуверенно обняли Ясона. - Я ничего не умею, - губы почти коснулись губ блонди. - Я никогда этого не делал и уже давно не хотел.
   Блонди замер, опасаясь спугнуть этот миг, когда Катце неумело касался своими губами его губ. Это был даже не поцелуй, но консул знал, что если он сейчас сделает что-то неправильное, то Катце уйдет и больше не вернется.
   - Не так, - наконец сказал Ясон. - Повторяй за мной...
   Он коснулся языком чуть приоткрытых губ Катце, и дилер тут же дернулся назад. Минк улыбнулся.
   - Не бойся, - он провел пальцами по щеке хакера. - Это не больно. Даже приятно.
   Катце сглотнул, попробовал улыбнуться, потом сдался и закрыл глаза. Он боялся, конечно, но... это было приятно. Очень приятно. К нему никогда не прикасались с такой нежностью. И на следующий поцелуй консула он попытался ответить, повторяя то, что смог запомнить.
   - Разве не хорошо? - с улыбкой спросил Ясон, когда смог оторваться от горячего рта хакера. Катце прерывисто дышал, не отваживаясь открыть глаза; его губы потемнели, и на скулах выступил бледный румянец. - Еще?
   Дилер отстранился и неуверенно тронул губы. Они горели, и во рту еще чувствовался язык Ясона. Катце был неуверен, что стоит продолжать.
   - Пожалуй, поцелуев на сегодня достаточно, - решил консул. Он ласково взял руки Катце в свои. Монгрел прятал взгляд, и Минк не мог понять, что с ним. - Ты хочешь продолжить?
   - Продолжить что?
   - Скажи, как только захочешь остановиться.
   Глаза Катце испуганно распахнулись, но Ясон уже прижал его к себе и стремительно запустил руку под бежевый свитер. Монгрел слабо вскрикнул, когда ладонь консула прошлась по его спине. Он всегда носил свитера и рубашки на голое тело и сейчас очень жалел об этом. До тех пор, пока Ясон не стал целовать лицо и шею Катце, почти в экстазе от прикосновений к такой нежной, гладкой, бархатистой коже.
   - О Господи, что вы делаете?! - вскричал хакер, когда консул опустился на колени, завернул ему свитер и прижался лицом к его животу. - Вы что?! Вам же нельзя! Встаньте сейчас же! Я же...
   Ясон поднял на него темно-синие глаза.
   - Как ты захочешь, - прошептал он. - Хочешь уйти?
   - Я... я боюсь... это...
   Минк поднялся. Он чувствовал трепет дилера и теперь, почти осязаемо - его испуг.
   - Не надо бояться. Я не сделаю ничего, что было бы тебе неприятно. Пойдем?
   Он снова взял Катце за руку и чуть потянул его к двери. Он не хотел ни к чему его принуждать, хотя запах его кожи сводил консула с ума. Но еще никогда он так не желал, чтобы его партнеру было хорошо. Ясон не знал почему, но боль Катце отзывалась в нем с удвоенной силой. Рыжий наконец поднял взгляд. Он знал, что за дверью - личные покои консула. Очень личные. Даже Рауль ни разу там не был. Спальня, ванная, гардероб и маленькая гостиная-кабинет. Горячая ладонь консула, ласкающая спину. Жаркие поцелуи. Шелковые волосы блонди. То, что рассказывал Рики. Насилие, боль, откровенные издевательства... Консул выпустил его ладонь.
   - Ты можешь уйти, - сказал он. - Ты всегда можешь уйти. Прямо сейчас или потом, через минуту, час или полчаса. Я никогда не буду тебя удерживать.
   Катце закрыл глаза. Он помнил этот взгляд. Он, наверное, врезался в память хакера навсегда - взгляд консула, прервавший бесконечную череду ударов и боли. Он помнил, как Ясон поглаживал его по голове, помнил его голос без слов, только мягкие, почти просительные интонации, но взгляд... взгляд - это навсегда.
   - Пойдем, - сказал Катце и взял Ясона за руку.
  
   Спальня консула была выдержана в синих тонах; даже постельное белье было чуть голубоватым. Увидев разобранную постель, Катце покраснел так, что Ясон испугался, как бы дилера не хватил удар. Он сбросил белую накидку, оставшись в одном сьюте, и осторожно, как стеклянного, обнял хакера за талию. Тронул губами кончик шрама на виске. Катце судорожно вздохнул. Ясон чувствовал, что монгрел буквально окаменел от напряжения.
   "Время, - подумал консул. - Ему нужно время", - но эта мысль не вызвала в нем раздражения. Он не только готов был дать Катце это время, он... хотел этого?
   - Хочешь уйти?
   - Н-н-нет... Нет, - уже тверже ответил рыжеволосый хакер и - о, прогресс! - положил ладонь на руки Ясона, сцепленные в замок.
   - Можешь довериться мне?
   Катце повернул голову и удивленно взглянул на консула. Меньше всего он ждал от блонди такого вопроса.
   - Да, - ответил дилер почти машинально. Минк повернул его к себе и снова стал целовать щеки, шею и губы упрямого фурнитура. Катце, не зная, как на это положено отвечать, обнял или, точнее, вцепился в плечи консула. Впервые за пятнадцать лет хакер чувствовал сексуальное возбуждение, и голова плыла от этого - от бездны ощущений одновременно: сильные руки, ласкающие уже под свитером, нежные прикосновения губ, запах коонсула, его волосы, которые можно совершенно безаказанно пропускать между пальцев... На миг пол уплыл из-под ног Катце, а очнувшись, дилер обнаружил себя лежащим на постели. Ясон сосредоточенно считал ему пульс. Молния на сьюте блонди была расстегнута до... Катце проследил взглядом, до куда, покраснел и прикрыл глаза ладонью.
   - Катце? - встревоженно вопросил голос Ясона. - Ты в порядке?
   - Я... да... что?
   - Ты стал задыхаться и потерял сознание, - педантично доложил консул. - На полторы минуты. Я испугался.
   - Это от возбуждения, - ляпнул дилер и понял, что попался. И зажмурился.
   - Да? - в бесконечно богатом на интонации баритоне консула прозвучал искренний интерес. - Вот как...
   Катце слишком поздно понял, что шерстяной свитер скользит по его телу вверх. Когда рыжий собрался с силами для сопротивления, то оказалось, что Ясон уже вытряхнул его из свитера и теперь (Катце осторожно приоткрыл глаз, один, левый) восхищенно рассматривал свой приз.
   - Красивый, - прошелестел голос консула. - Какой красивый... сильный... Катце...
   Еще миг - и хакера вдавило в постель могучее стокилограммвое тело.
   - Ох, Боже! - задохнулся монгрел и, спасая свои ребра, уперся в грудь Ясона кулаками. - Вы бы не могли, господин консул... опираться на локти?
   - Прости, - сказал Ясон, приподнялся, соскользнул ниже, и когда он нежно взял губами сосок экс-фурнитура, то Катце коротко, пронзительно вскрикнул. Он и не подозревал, что способен на такие ощущения.
   У консула закружилась голова. Он никогда еще не прикасался к такой нежной коже. Катце вскрикнул от возбуждения, в этом Ясон не сомневался, и потому продолжил начатое без перерыва на осмысление того факта, что ублажает кастрированного монгрела из Гардиан. Да Рауль скончался бы на месте от одной мысли... Ясон ласкал и целовал грудь, плечи, руки хакера. Катце больше не издавал ни звука, но консул был слишком занят, чтобы интересоваться причиной молчания. Он и так чувствовал, что дилер отвечает ему, как умеет, и трепещет в его руках.
   - Катце, - сладко выдохнул Ясон, поднял голову, чтобы взглянуть в лицо партнеру, и возопил: - Катце, перестань! Ты что?!
   Хакер яростно кусал пальцы и именно потому молчал.
   - Катце, ты что? Зачем? - прошептал Ясон, схватив его за руку. Следы от острых зубов на костяшках пальцев до боли напомнили ему другой след...
   - Я не хочу...
   Консул похолодел.
   - Это по-петски, - отвернувшись, продолжал хакер, - кричать из-за этого...
   - Ты... ты просто сумасшедший, - покачал головой Ясон. - Что плохого в этом? Ты же делаешь это только для себя... и для меня. Немного.
   - Не могу, - рыжая голова метнулась по подушке. - Крик - это признак слабости.
   - Не кричи, - Ясон поцеловал Катце в плечо. - Но не кусай себя, пожалуйста.
   - Н-не могу. Мне... слишком нравится.
   "Когда же я научусь держать язык на привязи?" - подумал Катце. Консул, усмехнувшись, снова принялся за свое черное дело, и мысли дилера разбежались, как тараканы. Ему было хорошо и горячо, а через пару минут дилер осознал (с некоторым трудом), что низкие, горловые, урчаще-мурлыкающие звуки издает именно он.
   Ясон спускался все ниже и ниже, от чувствительной шеи хакера к застежке на его же брюках. Низкое урчание возбуждало в консуле неведомые ранее чувства, равно как и руки Катце, перебирающие его волосы. Наконец блонди миновал живот дилера и щелкнул застежкой на его брюках. В этот же миг урчание оборвалось. Ясон расстегнул бежевую молнию, и тут монгрел рванулся прочь.
   - Нет! Нет, пожалуйста! - Катце отодвинулся, закрылся бедром от консула, и Ясон сел. Похоже, он слишком торопит события. Катце явно не готов... Дилер, придерживая брюки, поднялся, и блонди с тоской подумал, что он сейчас уйдет. Но монгрел всего лишь направился к гардеробной консула. Глава Синдиката в удивлении смотрел, как его бывший фурнитур роется в ящике с аксесуарами. Когда Катце вернулся к постели, в руках его был длинный шелковый шарф.
   - Не стоит вам на это смотреть, - с невеселой усмешкой сказал кастрат. - В этом нет ничего красивого.
   Блонди покорно склонил голову, и белый шелковый шарф надежно скрыл от него окружающий мир.
   Он услышал шорох простыней, когда Катце сел рядом. Потом почувствовал, что дилер взял его за руку и притянул к себе. Консул обнял его, и хакер тут же откинулся на постель, увлекая блонди за собой. Ясон снова, теперь вслепую, спусился к бедрам Катце, положил на них ладони, помедлил - и аккуратно потянул вниз брюки вместе с бельем. Услышал нечто вроде прерывистого полустона-полувсхлипа и успокаивающе погладил монгрела по бедру. Упругие мышцы, совершенно гладкая кожа... Блонди целовал и гладил бедра Катце, пока эти странные слабые стоны не стихли. Тогда Ясон осторожно провел пальцем по ноге монгрела вверх, пока не коснулся тонкого, Т-образного шрама. Катце задрожал.
   - Ничего, - сказал Ясон. - Ничего страшного. Не бойся.
   Глава Синдиката склонился к хакеру, так что бледно-золотые волосы рассыпались по его бедрам, и тронул губами шрам.
   Ясон понятия не имел, что ему делать. Он даже не знал, доставляет ли он партнеру хоть какое-то удовольствие, или Катце молча терпит его, как терпел допросы в Дана Бан. Консул целовал шрам, очень осторожно ласкал его языком, оглаживая живот и бедра монгрела. Кожа рыжего была как у ребенка, нежнее бархата; шрам казался чем-то неуместным... потом ладонь Катце легла на голову блонди, ноги крепко сжали бока Ясона, и высший из высших отбросил сомнения. Он старался до тех пор, пока сильный, красивый монгрел не изогнулся, как кошка, еще миг - и раздался громкий, короткий, хриплый стон.
   Потом, когда Катце расслабенно обмяк, Ясон укрыл его одеялом. Все так же вслепую стащил с монгрела брюки вместе с бельем, носками и ботинками, тщательно поверил, хорошо ли Катце завернут в одеяло, и только потом развязал шарф. Блонди ждал многого, даже слез - но никак не того, что Катце уснет. Хакер вытянулся в постели, как кот на солнце, рыжие волосы разметались по подушке, влажные ресницы трепетали, а по губам блуждала улыбка. Ясон на миг задумался. Потом сбросил сьют, умылся, кое-как причесался и вытянул из шкафа еще одно покрывало. В нем можно было разместить как минимум трех консулов. Минк улегся в постель, притянул к себе Катце и завернулся в покрывало вместе с ним.
  
   - Лентяй, бездельник и лежебока! - возвестил голос Катце, и Алек хмыкнул: судя по интонации, он уловил конец нравоучительной речи. Речь, в представлении шефа - это нечто примерно из тридцати слов, включая предлоги. Интересно, из-за чего он так раздухарился? Алек постучал и сунулся в комнату. Катце возвышался над диваном, на котором развалился Джейсон. Тот играл в приставку, но из уважения к боссу спустил наушники на шею. Из них лился тяжелый рок.
   - Шеф, побойся бога! Я сюда отдохнуть приехал! - взмолился Джей. Катце смерил его презрительным взглядом и сел в кресло у компьютера. Алек примостился рядом с ноутбуком. Джей вернул наушники на место и вновь углубился в изничтожение цивилизаций.
   У Катце были дьявольски длинные руки - в этом Алек убеждался не раз, но за прошедший месяц понял, что возможности шефа поистине безграничны, когда он хочет отомстить. Расплата настигла всех, кто так или иначе имел отношение к пыткам в Дана Бан, и теперь хакер с неотвратимостью рока приближался к господину Хазалу. Меченый кружил около него, как кошка над мышью, сладострастно облизывающая усы в предвкушении потехи. Первым шагом был удар по финансовой состоятельности мистера Хазала, в результате чего ему пришлось согласиться на дипмиссию на Амой. И теперь Катце неторопливо, со вкусом, затягивал петлю на толстой шее посла.
   Отсмотрев последние биржевые сводки (как Ледяной - один из воротил теневой экономики) и ознакомившись с последними отчетами по контрабандному био-оружию (как Меченый - крупный криминальный барон), Катце закурил и перешел к съемкам видионаблюдения за мистером Хазалом (лично для себя, рыжего монгрела из Гардиан).
   - Жирует наш хомячок, - заметил Джейсон, чуть спустив наушник.
   - Тунеядец! - немедленно отозвался Катце; Джей усмехнулся и вернулся к избиению монтров в приставке.
   Алек вздохнул. Эти двое были парой, что стало особенно очевидно после того, как Джейсон вынес шефа из Дана Бан. Конечно, нельзя себе представить, чтобы они прилюдно обжимались или держались за руки, но их взгляды... невозможно было ошибиться. Подумать только - Алек улыбнулся - когда-то, едва начав работать с Катце, он имел наглость таращиться на задницу шефа и еще о чем-то там мечтать! Хорошо хоть, ему вовремя объяснили, что Меченый - ни для кого, кроме, быть может, вон того лохматого громилы с идеальным лицом. А то нашли бы в канаве...
   - Благодарю, Алек, на сегодня все, - сказал Катце. Алек кивнул, захлопнул крышку ноутбука и, попрощавшись, вышел. Хакер крутанулся в кресле, откинулся на спинку и расслабленно вытянулся. Свет монитора бросал синеватые блики на точеное лицо. Уголки губ чуть приподнялись в хищной улыбке. Ясон смотрел на Катце, как завороженный. Он не мог представить, как в одном человеке уживались одновременно безжалостный капо амойского Черного рынка и настолько нежный и робкий любовник. Катце впустил его в свою душу так далеко, что у консула мушки бежали по коже. Он видел самое сокровенное в этом сердце.
   Катце поднялся и выключил компьютер. В эту же секунду руки Ясона крепко обвились вокруг талии хакера. Катце вздрогнул, на миг напрягся, а потом запрокинул голову на плечо консула. Этот миг напряжения всегда вызывал у блонди острый душевный трепет.
   - Пижон, - с мягкой насмешкой прошептал Минк, распутывая на Катце черный с серебристыми полосами галстук. Дилер тихонько фыркнул. Он был одет для деловой встречи, в синий костюм и сиреневую рубашку от дорогих дизайнеров.
   - Мои деловые партнеры не проникнуться доверием к ломахтому существу в старых кроссовках, - ехидно отвечал хакер. Ясон усмехнулся и жадно прижался губами к шее экс-фурнитура. Катце задохнулся; рука консула, успешно расправившись с пуговицами, забралась под рубашку. Рыжий, чувствуя, что уплывает, судорожно вцепился в руки Минка; а блонди, пользуясь полнейшей безнаказанностью, уже нежил соски хакера.
   ... Тем утром Катце проснулся от очень странного ощущения. Он отлично выспался, но... Чуть пошевелившись, хакер с ужасом осознал, что не один в кровати. Он никогда в жизни не делил постель с кем-то. Но самое страшное заключалось в том, что этим кем-то был консул Минк, безмятежно спящий тут же, рядышком. Могучая рука консула уверенно обхватила дилера поперек талии, и Катце, покраснев от стыда, сообразил, что лежит под боком блонди совершенно голый. И от тела элитного представителя высшей власти его отделяет только тонкое шелковое покрывало. Еще одним они оба были замотаны сверху. Следом за стыдом проснулась память, мигом предъявив рыжему воспоминания о том, как Ясон ублажал его вчера. Катце зажмурился. Этого не могло быть, потому что не могло быть никогда! Но...
   Чтобы проверить ощущения (не врут ли), хакер повернулся в покрывале и провел кончиками пальцев по груди Ясона. Блонди хмыкнул во сне и твердой рукой притянул к себе добычу. Дилер, смиренно вздохнув, распластался по груди консула.
   Он исключил прикосновения из своей жизни - Катце не желал, чтобы его трогали, во всех смыслах этого слова. Его тело никогда не должно быть разменной монетой, как у петов и мидасских шлюх, и сама мысль о том, чтобы позволить кому касаться его, вызывала у хакера дрожь отвращения. Но вчера... Ясон... в этом не было ничего унизительного; не было и насилия, которого Катце ожидал и боялся. И даже больше. Чуть нахмурясь, экс-фурнитур обвел пальцем могучие консульские мышцы. Ублажив хакера, Ясон ничего не потребовал взамен, хотя мог.
   - Нравится?
   Катце дернулся и с трепетом поднял взор на блонди. Минк, подперев голову рукой, смотрел на партнера и улыбался.
   - Красивый, - наконец сказал Ясон. - Такой красивый...
   Он не мог наглядеться на свою дикую рысь, снова притянул к себе; потом они целовались, сами не заметив, как перешли от созерцания к действию, и Катце, совсем осмелев (или опьянев от возбуждения) первый раз коснулся губами груди Ясона. Консул перевернулся на спину, устроив хакера сверху. Катце сунул руку под покрывало, после чего глаза хакера изумленно расширились. Он робко приподнял краешек покрывала, заглянул под него и, залившись краской до самых плеч, выдохнул:
   - Ох, нет! Он слишком большой!
   - Не надо торопиться, - мягко сказал Ясон и нежно провел рукой по скуле партнера. - Без спешки.
   - Н-но я...
   - Вряд ли ты сможешь принять его в свой первый раз. Поэтому не будем торопить события.
   - Но как же... - Катце задумался, прикусив губу. А затем решился и осторожно взял внушительное ясоново достоинство в руку.
   - Со смазкой будет лучше, - намекнул консул и потянулся к тумбочке, на миг упустив ситуацию из-под контроля. Прикосновение теплых губ к самому сокровенному заставило Ясона дернуться, как от удара током. Мелкие предметы дождем посыпались с тумбочки, включая крем для смазки.
   - Катце! - потрясенно выдохнул блонди. - Ка-а-атцеее...
   Ясону никто не делал минет - консул смотрел на жизнь трезво и понимал, что допусти он зубы прирученного монгрела к интимному, то легкими увечьями не отделается. Потому Минк и не подозревал, как это хорошо, особенно когда дилер пустил в ход язык. На миг консула кольнула совесть - Катце явно пришлось вспомнить фурнитурское прошлое, чтобы так... ах... Ясон откинулся на подушки и глухо застонал. Впрочем, судя по нежному причмокиванию, Катце был, в общем-то, не против...
   - Видишь, - выдохнул блонди, - это совсем не стыдно... ох... стонать, если тебе хорошо... Катце!
   Он, наверное, сделал ему больно, когда на пике удовольствия вцепился в медно-рыжие волосы, но в ответ услышал только низкое мурлыканье. Как в тумане Ясон опустился на подушки. Он увидел, что Катце вытирает губы пальцами, схватил его, прижал к себе и принялся жадно целовать.
   ... месяц спустя дилер с улыбкой вспоминал этот опыт, лежа в разворошенной одежде на пушистом ковре. Голова Катце покоилась на животе Ясона; консул перебирал рыжие волосы экс-фурнитура. Каштановый парик облачком укутывал торшер.
   - Ну как Хазал? - неожиданно спросил блонди. Катце издал короткий зловещий смешок.
   - Теперь уже скоро.
   - Я хочу, чтобы он поплатился, - Ясон подцепил пальцем подбородок хакера. - И я хочу принять в этом участие.
   - Нет. Это слишком опасно для репутации консула Амой.
   - А я буду участвовать как Джейсон. Кстати, он твой партнер в глазах общественности. Неужели ты откажешь ему в отмщении?
   Катце приподнялся, чтобы взглянуть Ясону в лицо. Хакер сейчас как никогда походил на большую рысь.
   - И что мне будет, если я разрешу Джейсону поучаствовать в этом?
   - Все, что захочешь.
   Карие глаза сузились.
   - Без ограничений?
   - Катце, - после паузы сказал Минк, - ты меня пугаешь. Чего ты хочешь?
   - Чтобы консул Минк, пользуясь своей властью, запретил некоему Джейсону лезть без мыла куда попало.
   - И это вместо того, чтобы попросить гражданство, - с горечью пробормотал Ясон. - Ты, Катце, порой хуже Юпитер со своей заботой...

Оценка: 6.08*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Малюдка "(не)святая"(Боевое фэнтези) Л.Вет., "Мой последний поиск."(Постапокалипсис) Ю.Руни "Близнец"(Научная фантастика) А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Т.Осипова "Коррида"(Антиутопия) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика) К.Иванова "Любовь на руинах"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум. Угроза А-класса"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"