Бекетова Алина: другие произведения.

Незнакомец. История первая

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:

  Мотор презрительно чихнул в последний раз и заглох, заставляя Джеймса чертыхнуться сквозь зубы и со всей силы ударить по рулю, оглашая окрестности громким гудком. Открыв бардачок, он выгреб всю завалявшуюся там мелочь, отцовскую зажигалку и полупустую пачку сигарет, взял с заднего сиденья кожаную куртку и вылез из машины, громко хлопая дверью.
  
  Закурил, облокотившись на капот машины, и глубоко затянулся. Небольшой огонёк на конце сигареты прыгал перед глазами - тряслись руки.
  
  - Чёрт! - повторил Джеймс, буквально высасывая так нужный ему никотин из сигареты за пару затяжек, но привычный ритуал никак не помогал успокоиться.
  
  Разбитая, старая дорога, кое-где давно заросшая травой и бурьяном, освещалась лишь тусклым светом месяца и вела в неизвестность. Он не знал, куда ехал, выбирая дорогу наугад. Ведь главное для него сейчас - уехать так далеко, как только он сможет, пропасть со всех радаров и, забившись в щель, сидеть тихо-тихо.
  
  В общем, у Джеймса были проблемы. И очень большие, к его сожалению.
  
  Он выкинул бычок, в досаде пнул по переднему колесу и, натянув куртку, пошёл вперед, надеясь на то, что, позволив эту небольшую передышку, он не навредил себе ещё больше.
  
  
***
  
  Джеймс давно выбился из сил, с трудом переставляя гудящие ноги по неровной дороге, но не мог себе позволить остановиться. Поэтому, когда рядом словно из ниоткуда появился старый придорожный бар, который, казалось, жил в прошлом столетии, он совсем не удивился: просто не осталось на это сил. Он лишь облегчённо выдохнул и, ускорившись, свернул с дороги.
  
  Бар представлял собой большое трёхэтажное здание с небольшим крыльцом и пустыми провалами окон, сейчас закрытых ставнями. В глаза бил яркий неоновый свет с большой вывески, на которой было написано "Бар", а чуть ниже мигала короткая надпись "Незнакомец". Рядом с баром находилась старая заправка на две бензоколонки, однако Джеймс не заметил поблизости ни одной машины.
  
  В единственном окне, незакрытом тяжёлыми ставнями, призывно горел свет, маня потерявшегося путника.
  
  Джеймс поднялся на крыльцо, толкнул незапертую дверь и сразу же направился к барной стойке. Кое-как умостившись на стуле с длинной ножкой и пристроив уставшие ноги, вздохнул и наконец осмотрелся.
  
  Слева от входа располагалась небольшая барная стойка, у которой он и сидел, справа расположились несколько деревянных столов со стульями. К сожалению, приглушённый свет от двух бра, что были за стойкой, не позволяли разглядеть остальное - то, что скрывалось за границами освещенного пространства. Негромко играла музыка, успокаивая нервы и помогая собраться с мыслями.
  
  - Добро пожаловать в бар "Незнакомец", - произнёс бармен, протирающий полотенцем деревянную стойку. Им оказался крупный мужчина за сорок с тёмными, почти чёрными глазами, тёмно-русыми волосами, щедро разбавленными сединой, и немного искривленным носом.
  
  - Спасибо, - коротко ответил Джеймс, хмуря брови. - Виски.
  
  Бармен хмыкнул, достал из холодильника охлаждённую бутылку виски и, плеснув в чистый стакан со льдом, поставил выпивку перед посетителем. Джеймс благодарно кивнул, любуясь цветом напитка, потом поднёс к лицу, вдыхая запах, и пригубил, делая первый глоток. Обжигающая жидкость пронеслась по пищеводу и ухнула в пустой желудок. Джек немного поморщился: он не любил пить натощак, но сомневался, что можно найти что-то съедобное в придорожном баре. А тем более - ночью.
  
  - Меня зовут Ричард, но все зовут меня Ричи, - через несколько минут представился бармен, протягивая через стойку крепкую ладонь.
  
  - Джей... Можно просто Джей.
  
  - Ну, вот и познакомились, парень, - улыбнулся Ричи, но тут же стал серьёзным. - Так что тебя привело сюда?
  
  - Проблемы, - ухмыльнулся Джеймс, затем вытащил из кармана сигареты и зажигалку. - Ничего, если я закурю?
  
  - Конечно, я не против. Возмущаться здесь некому - мы тут одни, если ты ещё не заметил, - бармен немного помолчал, ставя перед Джеймсом пепельницу в виде вытянутого черепа какого-то животного. - И вот, что я ещё тебе скажу, парень. Сюда всех приводят проблемы, по-другому не бывает.
  
  Между ними повисла тишина. Джеймс затянулся и тут же сделал глоток из стакана, оставляя на языке горький привкус виски с сигаретным дымом, позволяя им смешаться. Он думал и вспоминал, как же он докатился до такой жизни и вляпался во всё это дерьмо. Причём, вляпался прочно, по самые уши. Хотя, нет. Это раньше он в дерьме был всего лишь по уши, теперь же его затянуло намного глубже, чем раньше. И он всё ещё продолжал идти ко дну, в состоянии только дрыгаться и захлёбываться.
  
  Идти к верной смерти.
  
  Он поднял взгляд на бармена, скривил губы, нахмурился, открывая рот, но тут же закрыл. Это было странно: почему-то хотелось рассказать Ричи - по сути абсолютно незнакомому человеку - свою историю. Рассказать без прикрас и утаиваний, можно сказать, облегчить душу. Впервые в жизни. Джеймс задумчиво потёр колючий подбородок, вздохнул, сдаваясь, и произнёс:
  
  - Ну что же, - он усмехнулся, - терять мне всё равно больше нечего, Ричи. Меня зовут Джеймс Готли, и я - бывший агент внешней безопасности. Служил в группе специального назначения, о которой знали немногие, - он ненадолго замолчал, пододвигая пустой стакан к бармену, подождал, пока тот его наполнит, потом сделал глоток и сухо продолжил. - Специальность - шпионаж, добыча информации, разведка и всё в этом духе. В общем, чаще всего мы рыли компромат на разных высокопоставленных и не очень людей, которые чем-то мешали нашему руководству, но не всегда - были и другие задания. Мы много кому перешли дорожку.
  
  Джеймс снова приложился к стакану с виски, делая большой глоток, потом поднял на Ричарда острый взгляд, чтобы столкнуться с мудрыми тёмными глазами, которые видели многое. И он уступил: расслабились напряженные плечи, опять заметно задрожали руки. Готли осторожно поставил стакан на барную стойку, облокотился на неё локтями и скривил непослушные губы в усмешке.
  
  - Однажды летом нас всей группой отправили на принудительный отпуск - целых полтора месяца. Мы с ребятами, конечно, удивились - такого ещё никогда не было, но в то же время обрадовались, что можем отдохнуть. А после возвращения из отпуска мы узнали, - он хмыкнул, нахмурился, потирая подбородок, - не поверишь, Ричи. Что нашей группы никогда не существовало, впрочем, как и нас самих.
  
  Джеймс ненадолго замолчал, пытаясь удержать в себе те эмоции, что проснулись вместе с воспоминаниями. Когда ему это удалось, он вздохнул:
  
  - Оказалось, что в верхах произошли перестановки, и руководство почти полностью поменялось, а нас - считай личных собачонок более неугодных - пинком под зад отправили на улицу с волчьим билетом. Как я уже говорил, мы много кому успели отдавить любимую мозоль и раскрыть на всеобщее обозрение старый и горячо любимый шкаф со скелетами. И нам отомстили - полностью стёрли наши личности отовсюду, а для родных и знакомых даже устроили наши похороны, ублюдки, - выплюнул Готли. - Сами семьи спрятали, на полную катушку используя возможности программы защиты свидетелей. Первое время я пытался устроиться на обычную работу, но оказалось, что мой потолок в нынешней ситуации - это грузчик или охранник в какой-нибудь паршивой забегаловке, где не обращают внимание на отсутствие документов, - он хмыкнул, потирая подбородок. - А меня это, сам понимаешь, ни капли не устраивало. Я привык к совершенно другой работе, другому заработку и, к тому же, я привык к присутствию в моей жизни адреналина.
  
  Он прикурил сигарету, затянулся и выдыхая горький сигаретный дым, посмотрел на внимательно слушающего Ричарда и продолжил:
  
  - В общем, Ричи, мне пришлось поднапрячься: поднять некоторые старые связи и заиметь пару небольших долгов. И - вуаля! - через несколько месяцев я вновь имел документы и занимался шпионажем и добычей ценной информации, только теперь нелегально. Благодаря опыту удалось достаточно быстро наработать базу клиентов и известность в определённых кругах, - Джеймс опять затянулся, стряхнул пепел в пепельницу. - Вскоре ко мне присоединился Пятый или Квентин - бывший коллега и сослуживец, с которым мы стали работать в паре. Дела пошли в гору.
  
  - А потом вы захотели отомстить, - утвердительно произнёс Ричи, понимающе кивая.
  
  - Да, так и есть, - согласился Джеймс. - На тот момент у нас было только две цели: месть и поиск родных.
  
  - И вы, наверное, решили сначала отомстить и только потом начать искать близких, верно?
  
  - Правильно. Именно в таком порядке - ведь ни я, ни Пятый не хотели подвергнуть их ещё большему риску, если месть не удастся, - произнёс Готли и замолчал, затянулся последний раз, потушил окурок в пепельнице. Ричард без напоминаний добавил в стакан льда, плеснул виски и только потом спросил:
  
  - Я так понимаю, месть не удалась?
  
  - Ну почему же? - приподнял брови Джеймс, усмехнулся зловеще. - Вполне. Мы сделали то, что хотели, но нас отследили - Квентин уже мёртв, я тоже скоро к нему присоединюсь. Но я всё же заставил их побегать.
  
  Они замолчали: Джеймс медленно цедил виски, а Ричи, нахмурившись, о чём-то напряжённо размышлял, время от времени, прищурившись, поглядывал на собеседника. Через несколько минут громкий звук разбил тишину: завыл, словно в нём поселился огромный синий кит, желудок Джеймса. Тот поморщился, отставил стакан и произнёс:
  
  - Мне бы пожрать.
  
  - Извини, парень, я паршиво готовлю, - развёл руками Ричард. - А ты умеешь?
  
  - Не шеф-повар, но на яичницу с беконом моих навыков хватит.
  
  Ричи хмыкнул и махнул рукой, призывая следовать за ним. Он вышел из-за барной стойки и уверенно направился в темноту; вскоре скрипнула открывшаяся дверь, а в помещении вспыхнул свет. Джеймс переступил порог кухни, которая, как он успел заметить, оборудована всем необходимым.
  
  - Что же, кухня в твоём полном распоряжении, парень. И, если тебе не трудно, готовь на двоих - давно не ел нормальной стряпни.
  
  - Хорошо.
  
  - Ну и отлично, - улыбнулся Ричи. - Показать, где что?
  
  - Нет, сам разберусь, - буркнул Джеймс, начиная осматривать кухню, многочисленные полочки и шкафы. Ричард кивнул и вышел из помещения, решив не мешать.
  
  
***
  
  Через полчаса Джеймс и Ричард расположились за одним из столов, с удовольствием поглощая поздний ужин или ранний завтрак. Ричи в очередной раз довольно прижмурился, наслаждаясь каждым кусочком, растягивая удовольствие от пищи.
  
  - М-м, парень, - почти простонал он, - это вкуснейшая яичница в моей жизни, чёрт побери!
  
  Джеймс едва заметно улыбнулся, но промолчал. Ричи, доев, с сожалением отложил вилку, отодвинул от себя тарелку и опёрся на столешницу локтями, впившись внимательным взглядом в Джеймса.
  
  - Джеймс, я уверен, что тебя в данный момент преследуют и - скорее всего - объявили в розыск, задействовав все доступные ресурсы, - он поднял руку, останавливая открывшего рот Джеймса. - Ты неплохой парень, и к тому же - неплохо готовишь. Поэтому я предлагаю тебе остаться со мной в этом баре и работать поваром.
  
  - Ричи... Ты же понимаешь, что меня скоро найдут: максимум пара часов, а то и того меньше, - медленно покачал головой Готли, поджимая губы. - Я и так не должен был заходить в твой бар, но я устал бегать. Выдохся, - он усмехнулся. - Но спасибо за предложение.
  
  - А если я скажу, что в этом баре тебя не смогут найти? Никогда.
  
  - Это невозможно - я не смогу прятаться вечно, - нахмурился Джеймс.
  
  Ричард поднялся из-за стола и принёс початую бутылку виски и два стакана со льдом. Поставил стаканы на стол, разлил крепкий напиток и со словами "Это нам точно понадобится" кивнул Джеймсу.
  
  - Я когда-то давно совершенно случайно попал в этот бар - сколько лет прошло уже и не вспомню. У меня были проблемы, и я решил здесь отсидеться. Бар был совершенно пуст и тих, однако вскоре я заметил, что необходимые вещи появляются тут сами собой, - он криво усмехнулся, отпивая из стакана. - Тогда я попытался сбежать в первый раз, - Ричи замолчал, уставившись в стакан, наполненный золотисто-коричневой жидкостью.
  
  - И что случилось?
  
  - Да ничего, - хмыкнул Ричард. - Это место не отпускало меня. Как бы далеко я не уходил, к вечеру на горизонте внезапно появлялся "Незнакомец". А я ни разу так и не смог выйти к людям - вокруг на многие мили нет и души, - он тихо вздохнул. - И я смирился. А вскоре появился первый посетитель.
  
  - Посетитель?
  
  - Да. Время от времени в бар приходят посетители: обычные и не очень люди. Однако их всегда отличает одно - они запутались в себе, устали от жизни и тяжести своих проблем, которыми они не могут ни с кем поделиться.
  
  Джеймс вздрогнул, понимая, что и сам был в таком же состоянии, когда нашёл этот бар. Или правильнее будет сказать, что это "Незнакомец" нашёл его? Неважно. Ведь сейчас, впервые доверившись и рассказав свою историю абсолютно чужому человеку, он будто распрямил спину, сбросил с себя груз вины. Джеймс впервые за долгое время смог хоть немного расслабиться, не ожидая удара в спину, смог просто поговорить с человеком, не контролируя каждое своё слово.
  
  Это ощущение опьяняло намного крепче отборного виски, что сейчас находился в его стакане.
  
  - Допустим, я тебе верю, - медленно произнёс Готли. - Но зачем я тебе нужен?
  
  - Как я уже говорил, ты не показался мне плохим парнем, к тому же - я чувствую, что мы сработаемся, да и готовишь ты хорошо, - ответил Ричи, пожимая плечами. - Вот и все причины.
  
  Джеймс откинулся на спинку стула, скрестил на груди руки и недоверчиво приподнял брови. Ричард весело усмехнулся и шутливо приподнял обе руки, сдаваясь:
  
  - Хорошо-хорошо, ты меня раскусил, - грустно улыбнулся он. - Я просто устал быть здесь один.
  
  Они ненадолго замолчали: Джеймс обдумывал сказанное собеседником, а Ричи допивал уже второй стакан виски. Готли понимал, что устал убегать, устал постоянно находиться настороже. А также он понимал, что ничего не теряет, согласившись на предложение Ричи. Просто потому, что ему уже нечего терять, кроме жизни, которую он - как оказалось - потерял давно, живя по инерции.
  
  - Ладно, я остаюсь, - кивнул Джеймс. - И что же я должен буду делать?
  
  - Вкусно готовить и - конечно же - помогать мне возвращать к полноценной жизни наших посетителей, - усмехнулся Ричи и подмигнул.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Вичурин "Ник "Бот@ник""(Постапокалипсис) А.Климова "Заложники"(Боевик) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) Е.Никольская "Снежная Золушка"(Любовное фэнтези) О.Гринберга "Ребенок для магиссы"(Любовное фэнтези) Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Н.Пятая "Безмятежный лотос 2"(Уся (Wuxia)) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) А.Куст "Поварёшка"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"