Беляцкая Инна Викторовна: другие произведения.

Кинжал и посох. (написано в 2019 году)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 7.57*12  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Макси фэнтези детектив.

  Кинжал и посох.
  Аннотация: выбранная профессия может раскрыть секрет, который ты пытаешься скрыть, но ты все равно выбираешь её. Пытаешься избежать последствий своего выбора, но на кону стоят жизни невинных, и ты не можешь такого допустить. Фэнтези, присутствуют некоторые фэнтезийные расы.
  ПРОЛОГ
   В темных коридорах подземелий дроу тишина, почитатели богини Лоос отдыхают после трудов праведных, следующий день принесет им новые хлопоты, но он настанет только через несколько часов.
   Невысокая фигура, завернутая в длинный плащ и накинутым на голову капюшоном, прижимая к груди небольшой сверток, быстро передвигается по темному узкому коридору, что ведет на поверхность. Свернув в узкое ответвление коридора, фигура обогнула большой камень с охранными символами и, надвинув на лицо маску, вышла на поверхность.
   - Зачем позвала, жрица? - Молодой мужчина преградил путь женщине в плаще.
   - Хочу взять с тебя долг, шаман.
   - Я слушаю.
   - Богиня наказала меня, подарив любовь...
   - Наказала? - Удивился мужчина, - разве можно наказать любовью?
   - Можно, если отобрать возлюбленного, моя дочь родилась человеком, - женщина протянула мужчине сверток, - тот бережно взял его и, осторожно сдвинув пеленку, взглянул в лицо ребенку. Малышка смотрела на мужчину голубыми глазами. - Она дроу наполовину, но внешне уродилась в отца, никаких отличительных черт нашего народа.
   - Почему же никаких, малышка вырастет красивой, как и все женщины дроу.
   - Может и так, но других черт нашего народа в ней не наблюдается.
   - Что я должен сделать, жрица?
   - Я хочу, чтобы ты перенес мою дочь в другой мир, где люди не так уязвимы, хочу, чтобы она была в безопасности, прожила жизнь спокойно, сама выбрала мужчину и продолжила себя в потомках.
   - Твоего возлюбленного убили? - Жрица кивнула головой, - ты права, люди в этом мире слишком уязвимы, самые слабые из граждан мира и их становиться все меньше и меньше. Но девочка только наполовину человек.
   - Да, но каждый житель подземелья будет испытывать её на прочность, пытаясь узнать, насколько она дроу, и обязательно найдется тот, кто победит. Я могу воспитать из дочери сильного воина и мага, но жизнь её не будет спокойной, она будет постоянно начеку, постоянно ждать удара, не желаю дочери такой жизни, и её отец не хотел.
  - Но все не так просто, чтобы перенестись в другой мир, нужны жертвы.
   - Жертвы, и всего-то? У каждого дроу имеется не меньше пяти врагов, у сильных женщин их всегда больше. Уверена, мои враги прекрасно подойдут на эту роль.
   - Подойдут, но в таком случае нам нужно торопиться, следующий день благоприятный для перехода наступит через две недели.
   - Я успею, шаман, - жрица подошла к мужчине и наклонившись к свертку поцеловала ребенка в лобик, - я больше не увижу тебя, дочь, но я делаю это только ради тебя. У неё на правой лопатке неделю назад стал проявляться рисунок.
   - Интересно? И что там?
   - Я не смогла распознать очертания этих предметов, рисунок ещё не закончен, даже не все контуры появились.
   - Её отец был не просто человеком?
   - Нет, он был сильным мужчиной, разговаривал с духами и мог предсказывать будущее.
   - Очень интересно, - мужчина прижал к себе ребенка, - через пару дней в известном тайнике, найдешь книгу, где описан ритуал, жертвы принесешь сама, и только от тебя будет зависеть, уйдем мы в другой мир или застрянем в межмирье.
   - Ты же вырастишь мою дочь сильной и свободной?
   - Я приложу усилия, чтобы она выросла достойной дочерью дроу.
   - Тогда прощай, шаман, - жрица развернулась и быстро ушла.
   - Ну что, малышка? - Улыбнулся мужчина, разглядывая ребенка, - меня зовут Арис, я буду единственным твоим родственником. Жрица не назвала имя, значит, не представила тебя богине, не хотела, чтобы ты жила в этом мире, и только время покажет, права она или нет.
  Глава 1
  Техногенный мир, не лишенный магии, но отрицающий её наличие, высокое технологическое развитие. По официальной версии проживают только люди, по неофициальной, проживают и другие расы, внешне похожие на людей, о них знают немногие, а остальным пока рано, пусть живут спокойно.
  Эмилия - 24 года, эксперт-криминалист управления полиции города Ванат столицы государства Нидария.
   Патрульные уже оградили место преступления, хорошо, что в такой ранний час в парке никого нет, вокруг ограждения выстроились детективы и даже сам начальник управления Асфат собственной персоной, прикрывая зевающий рот ладошкой хмурится, разглядывая жертву.
   - Прямо на парковой дорожке, - шепчет детектив Даян.
   Но он не прав, жертва лежит на пересечении двух парковых дорожек, единственный такой перекресток в этом парке и дорожки расположены прямо ориентируясь на стороны света, не думаю, что так было задумано при проектировании этого парка, но так получилось. Жертва уложена в самом центре перекрестка, голова на север, ноги точно на юг, правая рука на восток, левая на запад. Живот жертвы вспорот от грудины до таза, внутренности аккуратно вынуты и органы тоже разложены по сторонам света. Это я заметила, пока фотографировала жертву, потом приступлю к подробному осмотру, образцы проб вокруг места происшествия возьмет младший эксперт, остальное будет исследовано в морге. Моя главная задача - зафиксировать на камеру место происшествия и только после этого к жертве допустят детективов.
   - Эмилия, ты ещё долго? - Это наш самый нетерпеливый детектив Закир, напарник Даяна. Остальные два детектива отдела расследования особо опасных преступлений Гариф и Ильнур ещё видимо не проснулись, молчат и хлопают глазами.
   Вопрос Закира я пропустила мимо ушей, подгонять меня не нужно - есть регламент, и я обязана его выполнить.
   - Детективы, - тихо произносит Асфат, - вас ничего не смущает в положении жертвы?
   Все молчат, начальник правильный вопрос задает, работал не простой убийца, кто-то намеренно уложил жертву именно так, а не иначе, но моего мнения не спрашивают, и потому я продолжаю делать свою работу. Детективы разберутся. Надеюсь на это.
   В столичное управление я перевелась два месяца назад, месяц подтверждала свои сертификаты и квалификацию, пришлось преодолевать сопротивление членов комиссии, которые никак не хотели видеть во мне профессионала. Да, я молодая и только год назад окончила ВУЗ. Но я во время учебы усиленно работала, приобретала опыт и потому, получив диплом, через пару месяцев заявилась для получения дополнительных сертификатов и повышения своей квалификации. Милые на вид дедки в комиссии мучили меня долго, но им все-таки пришлось согласиться, что я достаточно подготовлена, чтобы исполнять обязанности эксперта-криминалиста с широкими полномочиями.
   Мы с Арисом переехали в столицу полгода назад, открыли бар в тихом районе, купили и отремонтировали дом рядом с баром, где сейчас и живем. По документам я и Арис мужи и жена, решили, что так будет меньше вопросов. Арис выглядит лет на десять старше меня и, называя его отцом, которым он является, можно вызвать недоумение у окружающих, а просто так безо всякого статуса проживать в одном доме, это разрушать свою репутацию. Сожительство встречается часто и, вроде как вслух не осуждается, но есть достаточно граждан, не принимающих такие отношения, и Арис в этом вопросе был категоричен. Либо мы живем отдельно, либо в одном доме, но в глазах окружающих имеем статус. Он купил фиктивное свидетельство о браке, кольца и иногда на публике позволяет себе обнять меня за плечи и поцеловать в щечку, чтобы поддержать нашу легенду. На самом деле у нас в доме два входа и живем мы, как соседи, каждый в своей части, общая у нас только столовая, которой пользуемся, когда принимаем гостей. На самом деле у нас разные ритмы жизни, и видимся мы редко. Когда я заканчиваю и собираюсь домой, Арис заканчивает бумажную работу, которую делает дома в своем кабинете и уходит в бар, где подменяет бармена, приходит после рассвета, когда я сплю.
  На самом деле статус замужней женщины меня устраивает полностью, детективы воспринимают как коллегу и не более, я не вызываю у сотрудников интереса как женщина, и это очень облегчает работу. Нет, взгляды на меня бросают и похабные шуточки иногда отпускают, намеки делают и даже пара предложений с подтекстом поступало, но это такие мелочи по сравнению с тем, что испытывают на себе свободные девушки, работающие в управлении. Детективов женского пола трое, они работают в отделе расследования преступлений против несовершеннолетних. Есть ещё эксперты, тут девушек довольно много, но им повезло, их кабинеты располагаются в отдельном крыле здания, и не всякий озабоченный отсутствием личной жизни детектив до них добежит. Что касается детективов, то в основном они либо холостые, либо супруги от них сбежали, не выдержав ритма их жизни и в личной жизни у них полный застой, но, видимо, мужское начало выпрыгивает на поверхность, и они обращают свое внимание на ближайших женщин, коллег по работе. Ничего такого себе не позволяют, если, конечно, девушка против, по взаимному согласию произойти может все, что угодно, только до серьезных отношений доходит редко. Интрижки на работе не редкость, причем не только с коллегами, огромное количество граждан посещает полицейское управление столицы по разным вопросам, и в коридорах можно столкнуться с интересными личностями от криминальных авторитетов, до руководителей города, а то и выше. Жаль, что времени для более глубокого знакомства у детективов нет, парни еле успевают бумаги подшивать, работы много.
  - Всё, я закончила, - сообщаю Асфату и иду к своему чемодану, складываю туда камеру, достаю специальные очки с большим увеличением и начинаю медленно обходить территорию вокруг места происшествия.
  Младший эксперт молодой перспективный студент вечернего факультета Бадир уже взял пробы почвы, травы и даже пыли с дорожек парка, (очень ответственный малый) и, удобно расположившись под деревом, подписывает образцы и заполняет специальные формуляры.
  - Крови мало, - говорит Даян, подходя ко мне, пожимаю плечами, да крови мало, но это не значит, что жертву убили в другом месте, её могли чем-то напоить перед смертью, увеличив свертываемость крови. Нет, убили здесь и не просто так, это ритуал. Это я знаю точно, но что за ритуал и какие цели он преследует нужно уточнить, варианты у меня имеются, но хотелось бы быть уверенной. После работы загляну в библиотеку Ариса, почитаю подробно.
  - Эмилия, за экспертами машина пришла, - Асфат внимательно наблюдал за тем, как я складывала в специальные контейнеры, предметы, что обнаружила вокруг места убийства, может, они не имеют никакого отношения к убийству, но исследовать их необходимо.
  - Мы будем готовы через несколько минут, Бадир уже заполнил формуляры.
  - Мне хотелось бы увидеть предварительный отчет к концу рабочего дня, - киваю головой, хочет, значит, увидит, день только начался, если не вызовут на другое убийство, все успею.
  ***
   В сети уже пишут про убийство, стращают граждан жуткими заголовками статей и предположениями, один ярый журналист предположил, что это ритуал, что в городе объявилась неизвестная ранее секта, которая приносит жертвы неизвестному кровавому божеству. Он далек от истины, хотя про ритуал написал правильно. Закрывшись в лаборатории, я приступила к исследованию улик с места происшествия, хотя уверена, что ни одна их них к убийству отношения не имеет. Бадир уже отнес пробы в другую лабораторию, подписал формуляры у начальства и сел за свой компьютер писать отчет, мне же до отчета ещё очень далеко.
  Вечер этого же дня. Эмилия.
   Отчет получился на десять страниц убористого шрифта, но ничего конкретного я не нашла, не потому, что плохо искала, а потому, что там ничего нет. После проведения ритуала не остается следов, магия уничтожает их и современными методами их не обнаружить. Здесь магия считается сказкой для детей, про различные магические фокусы пишут книги, дети и подростки увлеченно читают их и перестают верить, когда вырастают. Я же точно знаю, что в мире магии много, что некоторые граждане используют её в своих целях, и колдуны с ведьмами в этом мире есть. Их немного, но, соберись они в одном месте и задумай уничтожить мир, у них бы получилось. Современные технологии бессильны против магии мира, так уж повелось, что человек разумный не может создать то, что победит природу. Нет, уничтожить природу, мир и самого себя человек вполне способен, но победить природу - нет, хотя может, со временем, когда наука достигнет непреодолимых высот, удастся, но это случится не в ближайшие двести, а то и триста лет.
   Захожу в кабинет, где расположились детективы отдела расследования особо опасных преступлений, а там происходит жаркий спор, даже начальник управления Асфат не остался безучастным. Ильнур, Закир и Гариф настаивают, что нужно позвать консультанта из семьи, а Даян и Асфат настаивают, что нужно позвать консультанта из стаи. Асфат - начальник, потому его голос считается за два, и у детективов боевая ничья. Консультант из семьи, это охотник на граждан мира, которые не могут называться людьми, а таких в мире немало, консультант из стаи, это оборотень, обычно, советник вожака стаи или шаман, что крайне редкое явление в этом мире, шаманы почему-то здесь не рождаются, но вполне могу прийти из других миров.
   - Эмилия! - Восклицает Асфат, увидев меня, - ты обнаружила на месте убийства шерсть?
   - Домашних животный сколько угодно, парк - общественное место, там всегда гуляют с собаками.
   - Нет, другую шерсть, - Асфат улыбается ехидно, он вообще начальник нетипичный, в меру строгий, иногда бывает злым и мстительным, но больше всего любит стебаться над подчиненными, а ещё проверять их компетентность.
   - Почему вы все думаете, что оборотни в звериной форме линяют, как больные псы? - У детективов вытягиваются лица, а они думают, я не знаю, про "других" или забыли, что у меня широкие полномочия, и я допущена к этой информации. - У оборотней прекрасное здоровье, как в звериной, так и в человеческой форме, они не болеют вообще, и линьки у них нет. Бывает, после тяжелых травм обрастают новой шерстью, но это происходит не так, как у обычных животных.
   - Значит, такой шерсти нет? - Усмехается Асфат.
   - Нет, там вообще никаких следов, - протягиваю ему отчет.
   - И кого из консультантов приглашать? - Спрашивает он, листая отчет.
   - Обоих, такое могли сотворить и те, и другие, а так же больной на голову человек. - Тут я лукавлю, это, несомненно, обряд, но пока ни уточню, какой, ничего говорить не буду. А может, и не придется, консультанты подскажут детективам.
   - Они поубивают друг друга, - смеется Гариф.
   - Не смешно, - холодно отвечает Асфат, - позовем их в разное время.
   Ну, мне здесь больше нечего делать, да и рабочий день закончился, а мне ещё в одну интересную лавку нужно зайти, Арис просил заказать камней для амулетов. В кабинете быстро накидываю на плечи куртку, сумку в руки и бегом из управления, дежурная бригада экспертов проверит оборудование и закроет все лаборатории, если, конечно, им не подкинут работы.
  Глава 2
  Эмилия.
   Оккультная лавка находилась в центральной части города. Торговала амулетами, оберегами бижутерией из камней с различными магическими свойствами в основном для подростков, увлекающихся фэнтезийными романами, и граждан, верующих в различную мистику. Все, что было на витринах этой лавки, не имело никакого отношения к магии и мистике, а вот то, что находилось в закрытом подвале под лавкой имело прямое отношение и к магии, и гражданам, не относящим себя к людям. Лаис, хозяин лавки был колдуном, но магию не практиковал уже давно, однако хорошо разбирался в свойствах камней и минералов, мог дать консультацию по различным магическим явлениям и за отдельную плату создать амулет.
   - Давно не видел тебя, Эмилия, - улыбнулся Лаис и, выйдя из-за прилавка закрыл дверь лавки, повесив табличку "Закрыто", - слышал, девушку нашли уж очень интересно убитую?
   - Убийство не бывает интересным, оно всегда убийство, но, если отбросить эмоции, то жертва была не просто зарезана ножом.
   - А с какой-то целью, я так понимаю?
   - Правильно понимаешь, цель у этого убийства была, и это не месть или ограбление.
   - Жертвоприношение?
   - Я не могу раскрывать тебе версии расследования, Лаис.
   - Я уже услышал, что нужно. Так зачем ты в этот раз заглянула в мою лавку?
   - Мне нужны эти минералы, - достав из сумки листок, я развернула его и положила на прилавок.
   - Сразу скажу, что волчьего камня достать не смогу, остальные минералы будут через три дня.
   - Волчий камень такая редкость?
   - Нет, но добычей и продажей этого камня занимаются только три стаи, и я даже не знаю какие. Представляешь, я - и не знаю, стаи подмяли под себя этот бизнес и с конкурентами разбираются жестко.
   - Ну, значит, в этих стаях вожаки обладают мозгами.
   - Ты что-то знаешь о свойствах этих камней?
   - А ты не знаешь?
   - Ведьмам и колдунам они без надобности, а вот шаманы могут много плохого сделать оборотням с помощью этих камней, потому звери и контролируют их продажу.
   - Ну, это ты хватил! Откуда тут взяться шаману? А вот будущее предсказать...
   - Ты не ведьма, - утвердительно ответил он.
   - Не ведьма, но будущее предсказывают не только ведьмы.
   - Пифии видят будущее, но не предсказывают его, - задумался Лаис, - ты гадалка?
   - Можно и так сказать.
   - Но это несерьезно, Эмилия, гадалки - большей частью шарлатаны, хотя... если тебе нужны камни, - он ещё раз прочитал названия минералов на листке, - три минерала нужны для амулетов, остальные часто применяют при проведении ритуалов... я, оказывается, многого не знаю, хотя считаю себя опытным магом. Но волчий камень достать не смогу, остальное - пожалуйста.
   - Я зайду через три дня, Лаис, - выхожу из лавки и сворачиваю в проулок, два квартала, и я дома, нужно будет Арису сообщить, что волчий камень нам пока недоступен.
  ***
   Арис нашелся у себя в кабинете за компьютером, аккуратная пачка бумаг лежала на краю стола. Значит, я пришла вовремя, ещё полчаса, и он бы ушел в бар на работу, сам мужчина просматривал новости в сети и хмурился.
   - Это, несомненно, ритуал, - тихо сказал он, кивая мне, - Эмилия, посмотри в книгах.
   - У меня есть два варианта.
   - И у меня их два, но лучше знать точно, - выключив компьютер, Арис направился к шкафу, - ухожу через пару минут, ужин на столе, я особо не напрягался сегодня, овощное рагу, мясо и салат.
   - И это называется "не напрягался"?
   - Побалуешь меня утром пирожками с ягодами, сегодня на рынке купил свежие.
   - Побалую, предчувствую, что завтра будет совсем не до пирогов и даже не до ужина.
   - Вот лучше бы предчувствия обманули, Эмилия, но с тобой так не бывает, гены родителя сбоев не дают.
   - Волчий камень достать невозможно. Только три стаи контролируют его добычу и продажу, Лаис не знает эти стаи и очень этим удручен.
   - Значит, будем искать сами выход на продавцов камней, а потом всегда есть контрабандисты.
   - Ворующие у оборотней?
   - Ты не поверишь, Эмилия, каких идиотов рождает земля! И такие точно существуют, нужно только их найти. Я поспрашиваю знакомых.
   - Тогда до завтра.
   - Надеюсь, что до завтра.
   Арис уходит, я закрываю двери и окна и направляюсь в душ, потом в библиотеку, а потом ужинать и печь пироги с ягодами, сама люблю сладкое.
  Утро следующего дня. Эмилия.
   Не успела я дойти до морга, (мне необходимы заполненные судебный патологоанатом формуляры осмотра жертвы убийства), как меня догнал Бадир и, задыхаясь от быстрого бега, быстро заговорил:
   - Нужно срочно зайти к детективам, Асфат вызывает.
   - Хорошо, только заберу формуляры.
   - Нет, срочно, нужно срочно, у них там драка.
   - Драка? А я здесь причем? Я что должна спасти детективов от разъяренных граждан?
   - Не знаю, но тебя вызывают.
   - Интересно. Тогда ты забери формуляры у патологоанатома, - разворачиваюсь и быстрым шагом иду в управление.
  ***
   Обстановка в отделе расследования особо опасных преступлений напряжена до такой степени, что одной искры хватит, чтобы возгорелось пламя, ну это я образно. Парни разделились на две группы, двое - Даян и Закир прикрывают собой молодого, но довольно наглого охотника, который рвется в драку, двое других детективов Гариф и Ильнур прикрывают собой оборотня, тот не настолько молод, чтобы кидаться в драку, но не настолько опытен, чтобы своими манерами не провоцировать молодого охотника. В центре кабинета между враждующими и прикрывающими их детективами стоит Асфат и грозно смотрит то на одних, то на других.
   - А меня зачем позвали? - Подхожу к начальнику управления, - дайте молодым горячим гражданам размять кости, пусть немного поколотят друг друга, может, дурь выбьют. Назревают большие неприятности, а они даже не могут спокойно поговорить об этом.
   - Поговорить, о чем? - Холодно спрашивает оборотень, альфа, силен. Но вожаком никогда не будет, слишком высокомерен и дерзок. Таких в стаях не очень жалуют. Вожак должен быть мудрым и готовым к компромиссам, иначе стая не выживет.
   - С тобой об этом говорить бесполезно, нужен вожак.
   - Это ещё почему, - рычит он, но не моя реплика его разозлила, а усмешка охотника, молодой идиот, этот оборотень его на ленточки порвет.
   - И с тобой, молодой охотник, нет смысла вести беседы, ты молодой, глупый и с дурной кровью, которая бурлит в твоих венах и не дает мозгам работать. - Теперь уже усмехается оборотень, а охотника держат детективы, больно резв, рвется в бой, видимо, на кладбище торопиться.
   - Чем тебя не устроили наши консультанты? - Смеется Асфат, его они тоже не сильно устраивают, иначе развел бы их по разным кабинетам и поговорил с каждым по отдельности, а он решил устроить провокацию.
   - А вас они устраивают?
   - Нет, я не ожидал, что семья охотников столицы и столичная стая так формально отнесутся к моей просьбе прислать консультантов, выберут первых, что на глаза попались.
   - Я советник вожака, - возмутился оборотень, а охотник статусом похвастаться не мог и поджал губы.
   - Советник? - Удивляюсь я, - а что вожаку нужны советники? В таком случае плохи дела в вашей стае.
   - Ты кто такая? - Рычит оборотень.
   - Я только эксперт-криминалист, но даже я понимаю, что советником вожака ты быть не можешь. Информатором, дознавателем, родственником, в крайнем случае палачом стаи, но никак не советником, в стаях строгая иерархия, вожак решает единолично, но, если он опытен и мудр, может перед этим собрать информацию, выслушать другие мнения, но советоваться ни с кем не будет. Так кто ты вожаку?
   - Брат.
   - Стая неформально выполнила просьбу начальника управления полиции или нет? - Смотрю на Асфата, тот кивает головой, брат вожака тоже рядовой член стаи, но на фоне других оборотней стоит на половину ступеньки выше. - Что же касается горячего охотника то не стоит даже причину ему озвучивать.
   - Это ещё почему? - Возмущается тот.
   - Я уже сказала, мозги не работают, ты рвешься в бой, видимо, торопишься на кладбище.
   - Господа консультанты, - холодно заявил Асфат, - управление полиции не нуждается в ваших услугах, мы обратимся к другим.
   Оборотень уходит, держа спину прямо и задрав вверх подбородок, охотник, выждав несколько минут, (все-таки этот горячий юнец не лишен чувства самосохранения), усмехнулся, глядя на Асфата, и покинул кабинет.
   - А теперь объясните, зачем меня вызывали?
   - Чтобы присутствовала при встрече с консультантами, - ответил Асфат, ну тут все логично, я, как эксперт-криминалист, могла пригодиться при разговоре.
   - Но почему так срочно, я не успела захватить формуляры патологоанатома. Или вы хотели, чтобы я помогла удержать горячих парней от лобового столкновения?
   - А хоть бы и так, - усмехнулся Асфат, - насколько я знаю, у тебя по боевой подготовке твердый зачет.
   - Против оборотня и обученного охотника?
   - И против оборотня можно выстоять, если знать его болевые точки, - это уже высказался Закир.
   - А ты их знаешь, горячий детектив? - Тот кивнул, - ой-ли, оборотни не делятся секретами.
   - А тебе откуда это знать? - Возмутился он.
   - Так, хватит о драках и оборотнях! - Громко прервал наш спор Асфат, - я иду вызывать других консультантов, вы находитесь в шаговой доступности.
   Детективы расселись за столами, я же направилась в морг, формуляры конечно хорошо, но лучше самой поговорить с патологоанатомом.
  ***
   Триш - патологоанатом управления столичной полиции, женщина средних лет сидела в своем кабинете и наслаждалась ароматным чаем, чаи с добавками - её слабость, хочешь получить отчет раньше установленного срока подари женщине пачку экзотического чая, если угодишь, тебе повезло, нет отчет будет задержан на пару суток.
   - Наливай себе, - Триш указала на красивый заварной чайник, управление подарило ей набор для заваривания чая на юбилей месяц назад, очень угодили женщине, она так премии не радовалась как этому набору. - Что могу сказать о последней жертве, её опоили интересным настоем, который отключает сознание и сгущает кровь.
   - Это я предполагала, жертву разрезали как в анатомичке, а крови и литра не вытекло.
   - Ингредиенты настойки выяснить не удалось, больше половины успели разложиться, но одно могу утверждать точно, настойка была сварена из трав, никакой химии, все натуральное.
   - Найти рецепт такой настойки не проблема, но есть ещё что-то интересное?
   - Жертва была сильной, спортсменка, хорошо и правильно питалась, много занималась физически и следила за собой. Личность установили?
   - Установили, родственница градоначальника, дальняя, но управление будет носом землю рыть, пока ни найдет убийцу, пренебрежения к себе такие чины не выносят.
   - Ну, может премию выпишут? - улыбается Триш.
   - Нет, эти только пенки и подзатыльники выписывать умеют, но к делу, что скажешь о состоянии органов?
   - В прекрасном сохранившемся состоянии не более трех часов пролежали вне тела.
   - Значит, убили её во время захода полной луны?
   - Минуту в минуту не скажу, но именно в этот час ночи, колись, Эмилия, ты же что-то знаешь?
   - С чего вдруг, я задаю стандартные вопросы.
   - Я знаю, что ты посещаешь оккультную лавку Лаиса, сама являюсь его постоянной покупательницей.
   - Ты не ведьма, Триш.
   - Не ведьма, но родилась в семье, где верили в магию и все, что я вынесла из этого, пару сотен рецептов различных лечебных настоек и тонизирующих напитков, к слову сказать, к докторам никогда не обращалась, всегда лечусь только травами.
   - Хорошо выглядишь, Триш.
   - Не уводи от темы.
   - Это был ритуал и, если его провели хоть с малейшим отклонением, мы получим огромное количество убийств граждан.
   - Каких-то конкретных граждан? Спрашиваю, чтобы знать к чему готовиться.
   - Не конкретных, а тех, кто попадется на пути.
   - Тогда это страшно.
   - Страшно, Триш, - споласкиваю свою чашку в раковине, - спасибо за чай, пойду, начальство велело быть в шаговой доступности.
   - Заходи чаю попить.
   - Зайду куда же я денусь.
  Глава 3
  Конец рабочего дня. Эмилия.
   Счастливый Бадир уже дома, я же жду разрешения покинуть рабочее место. Не очень-то торопятся консультанты явиться пред светлые очи начальника полицейского управления. Нет, я понимаю, не самое хорошее место в городе, но должны же они хоть изредка выполнять свой гражданский долг? Или они считают себя выше государства? Тогда пусть не живут в нем! Хотя, кто их разберет, о чем они думают? Семьи охотников - суровые кланы, члены связаны крепкими семейными узами и мужчины, и женщины с младенчества обучаются убивать тех, кто отличается от обычного человека, задумался, промедлил, и тебя ждет наказание, а изгнание из семьи равносильно смерти, хотя такое встречается крайне редко. Но одно плохо. Рядовые охотники не умеют думать, их этому просто не учат. Выслеживать, обнаруживать, убивать учат, а думать не учат и это сказывается на продолжительности их жизни, только главы семей доживают до старости, потому в семьях охотников приветствуются ранние браки, и у детей есть мотивация стать охотником, когда они смотрят на могилы родителей. Замкнутый круг получается, и разорвать его ой как непросто. Что касается оборотней, все просто: звери и этим все сказано. Инстинкты, сила, скорость и желание выжить любой ценой, сильный довлеет над слабым, самки в приоритете, потому как обеспечивают потомством, дети неприкосновенны и до определенного возраста балованные, а потом их резко впихивают в жесткие рамки подчинения законам стаи и на выходе получаем озлобленного звереныша, тоже ничего хорошего. Однако годы скрытной жизни многому научили оборотней, они стали более рассудительными и спокойными, научились думать и пользоваться благами цивилизации себе на пользу, и даже умудрились заключить перемирие с охотниками, подробностей об этом пакте не знаю, но в целом его соблюдают обе стороны.
   На мой компьютер пришло сообщение от Асфата. Ну наконец-то! Может, через час домой пойду, хотелось бы.
  ***
   В кабинете детективов поставили два стола в разных углах, разумно. За одним из столов сидит матерый волк, вот теперь верю, что это вожак стаи, хотя по мне молод. Красив, черные блестящие волосы, оригинальная стрижка с длинной челкой и светло зеленые глаза. Бросаются в глаза прямой нос и пухлые губы, и как такой красавчик может выглядеть устрашающим, но он выглядит, аж мурашки по телу пробегают. Охотник значительно старше его, но тоже красив, темно каштановые волосы, чуть тронутые сединой, короткая стрижка с небольшой челкой, светло карие глаза и красиво очерченные губы. Консультанты прямо на подбор, красавцы, хоть замуж выходи, надеюсь, больше никто на них не претендует, улыбаюсь своим мыслям, это от усталости и плохих предчувствий. Оглядываю детективов, они напряжены, но консультанты ведут себя спокойно, рассматривают фотографии с места происшествия с непроницаемыми лицами, не нравиться им увиденное или по опыту понимают, что ничем хорошим такие убийства не оборачиваются.
   - Эмилия, познакомься с нашими консультантами, Асфат собран и холоден, даже глаза не улыбаются, - консультант из семьи охотников Нутман, консультант от стаи Сабит. Эмилия, наш эксперт-криминалист, - консультанты только на секунду задерживают на мне взгляды, никаких эмоций по поводу знакомства со мной они не испытывают, ну так и я не особо рада их столь позднему приходу, кушать очень хочется и домой.
   - Какие мысли, господа консультанты? - Асфат расположился рядом со столом охотника, все-таки побаиваются полицейские оборотней, хотя понять их можно, они видели их жертв и зрелище не из приятных.
   Оборачиваюсь, вижу свободный стул, совсем недалеко от стола оборотня, направляюсь к нему, оборотень мои движения отслеживает, ждет, что я буду делать, а ничего, я удобно устраиваюсь на стуле и сумку вешаю на спинку. Черная бровь оборотня взлетает вверх, но он никак не комментирует мое поведение. Волк хоть и устрашающий, но для меня не так уж и страшен.
   - Это ритуал, - первым озвучивает свои выводы охотник, - может, коллега консультант меня поправит, но судя по отчету судмедэксперта, провели его в час ухода полной луны.
   Оборотень вскидывает голову и смотрит на охотника, этот совсем не призрачный намек на полную луну и оборотней понимают все в этой комнате, однако нужно отдать должное оборотню, он никак не реагирует на завуалированное обвинение.
   - Господа, мы так до утра будем гадать, а ночью спать нужно, - вот честно если бы не мои предчувствия, что ближайшие дни нормально поспать не удастся и сегодняшняя ночь, это единственный шанс хотя бы на восьмичасовой сон, досмотрела бы спектакль до конца, то есть до рассвета.
   - Ну, может, ваш эксперт начнет, а мы подхватим, - усмехается Нутман, обращаясь к Асфату.
   - Если позволите, - не стала дожидаться разрешения начальства, вижу, Асфат спокойно проглотил такое несоблюдение субординации, - так вот, позвольте напомнить господину консультанту, что полная луна влияет не только на оборотней. Все, кто владеет мистическими знаниями и умениями совершают свои действия либо в ночь полной луны, либо на нарождающуюся луну. На оборотней луна влияет более всего, но так они от этого радости не испытывают, - и опять бровь оборотня поднимается вверх.
   - Хорошо, что дальше, - усмехается охотник.
   - В парке был проведен ритуал возвращения души...
   - Откуда ты..., - Нутман, даже приподнимается со стула.
   - Я писала курсовую работу в ВУЗе по ритуальным жертвоприношениям и мой супруг большой поклонник старинных книг, но только из уважения к вам я объясняю, откуда такая уверенность, что проведен именно этот ритуал.
   - Кто его провел? - Вопрос был задан чуть рычащим голосом, а оборотень умеет разговаривать, а то уже начала сомневаться.
   - Кто угодно: люди, оборотни, охотники, ведьмы, колдуны и не обязательно проводивший должен иметь магические способности, посмертная магия и кровь жертвы компенсируют отсутствие магии.
   - Так его может провести кто угодно? - Возмущается охотник.
   - Нет, не кто угодно, а тот кто имеет доступ к древним книгам и умеет читать руны и магические символы.
   - Значит, круг не настолько широк, - тихо говорит оборотень.
   - Не настолько, но идя по этому пути, мы потеряем много времени. - Я остановилась, чтобы перевести дыхание, поискала глазами графин с водой, нашла его и направилась к нему.
   - Мы слушаем тебя, Эмилия, - Асфат тоже домой торопится, киваю головой, наливаю себе полстакана воды, выпиваю залпом, вот теперь я готова говорить.
   - Ритуал проводился в спешке, будь у преступников время подготовиться, они бы никогда не выбрали столичный парк, хотя нужно отдать должное их смекалке - место выбрано правильное, дорожки парка расположены точно по сторонам света, а перекресток, в который помещена жертва, ориентирован по сторонам света, как описано в ритуале. Но даже принимая во внимание их смекалку, у них было очень мало времени, тот, кому возвращали душу, умер может за сутки, максимум за пару суток до полнолуния.
   - Стоп, объясни, - это не выдержал Даян, - они что, пытались оживить покойника? Это вообще возможно?
   - Они пытались возвратить душу в тело, поменяв её на душу жертвы, это не то же самое, что оживить покойника.
   - А что покойника можно оживить? - Вот же приставучий.
   - Можно поднять его, но это будет ходячий мертвец, который будет разлагаться, но двигаться пока не разрушатся кости.
   - Насколько я знаю, - вмешался в разговор Нутман, - в истории этого мира был один такой маг-недоучка, который периодически поднимал покойников, но я не помню, чтобы кто-то возвращал душу.
   Нужно было видеть детективов, их глаза, наверно, чудом держались в глазницах, рты приоткрыты и дышат через раз.
   - Однако это именно тот ритуал и, если он был проведен с малейшим отклонением, то мы получаем жестокого монстра, для поддержания жизни которого нужна плоть и кровь людей.
   - Ну, если ты утверждаешь, что преступники такие изобретательные, то почему бы им не провести ритуал правильно? - Усмехается оборотень.
   - Господин Сабит, этот ритуал невозможно провести правильно.
   - Интересно почему? - Усмехается оборотень.
   - Да потому что возвращать души, это промысел Божий, а не того, кто умеет читать руны и магические символы. И не думай, волк, что оборотней это не коснется, если взрослый волк сможет справиться с монстром-убийцей, то ваши подростки очень уязвимы.
   И вот тут выдержка оборотня дала сбой, он приподнялся, уперся руками в стол и грозно зарычал, детективы и охотник напряглись, я же смотрела на его запястье, где красовался красивый браслет с волчьими камнями, одна стая, добывающая этот камень, мне известна.
   - Я хочу купить у вас волчьи камни, - подхожу к оборотню и киваю рукой на браслет, - от моей наглости оборотень садиться на стул и теперь уже две брови ползут вверх.
   - Они не дешево стоят.
   - Мы с супругом обеспечены.
   - А что ты мне можешь предложить кроме денег?
   - Могу предсказать ближайшие события, которые могут изменить привычную жизнь твоей стаи.
   - Ну это не серьезно Эмилия, гадалки все шарлатанки.
   - Не все, те, кто действительно умеет предсказывать, никогда не гадают оборотням.
   - Почему?
   - У вас две сущности и то, что приемлемо для одной может не подходить для второй, потому я предлагаю предсказать события, которые затронут вашу стаю, а не конкретно одного оборотня.
   - Сколько камней?
   - Четыре, диаметром не менее семи сантиметров.
   - А гадаешь ты?
   - Не по руке и не на картах.
   - На камнях, - тихо сказал охотник, - давно я не встречал такого дара, но мой дед был знаком с колдуном-предсказателем.
   - Знаком, или убил его? - Уточнила я, - охотники не только на оборотней охотились, да и сейчас вы не отошли от этого.
   - Знаком, плох тот предсказатель, что не увидел бы свою смерть. - Соглашаюсь с охотником и что они объединялись с колдунами и ведьмами, чтобы уничтожить более сильного врага, знаю, хотя сами охотники об этом умалчивают, видимо, боятся, что их сочтут слабыми.
   - Ты не ведьма, - утверждает оборотень, - не пахнешь как они, а ещё сомневаюсь насчет супруга, замужние женщины пахнут по-другому.
   - А как пахнут замужние женщины?
   - Счастьем и покоем.
   - А откуда взяться счастью, когда супруг дома, а я тут с тобой беседы веду.
   Такой наглости оборотень стерпеть не смог и резко схватил меня за руку, детективы и охотник вскочили со своих мест, у меня же в другой руке появился кинжал, он всегда появляется вовремя, и я воткнула его в плечо оборотня, тот отпустил мою руку и зарычал, выдвигая клыки. Я медленно вытащила кинжал и нагло обтерла его о куртку оборотня.
   - Пощиплет немного, но к утру зарастет.
   - Я альфа, - рыкнул он.
   - А кинжал смазан настоем, замедляющим регенерацию.
   - Ты получишь камни, - рыкнул оборотень, прижимая к ране платок, который достал из кармана куртки, знаю, звери уважают силу и дерзость, правда, сейчас была только дерзость, но оборотень оценил.
   Мне же пришлось отойти к своему столу боком, чтобы никто не увидел, как исчез из моей руки кинжал, это оружие всегда при мне, как и посох, но тот появляется, когда противников несколько и заблокировать их появление невозможно - защита от отца-человека. Кинжал и посох нарисованы на моей правой лопатке, тонкие контуры без ретуши, теней и мелких деталей, смотрятся как татуировка, но набитая не мастером, а дилетантом, хотя я не собираюсь её демонстрировать кому либо, это защитная печать, мой отец, умирая, пожелал защитить меня и запечатал защиту своей смертью. Это Арис выяснил, когда мне исполнилось пятнадцать лет, и рисунок приобрел окончательные очертания.
   - Так, думаю, нам всем нужно успокоиться, - сказал Асфат, он даже не постеснялся выдохнуть от облегчения, - я сейчас закажу еду навынос и горячих тонизирующих напитков, а вы пока обдумайте ситуацию, и я жду ваших предложений по поимке преступников и будущего убийцы.
   Ну, раз так, то мне пора посетить дамскую комнату, подхватываю сумку, показываю Асфату, что я на пару минут, он кивает головой, понимает, все перенервничали, и выхожу из кабинета.
  Глава 4
  Четверть часа спустя. Эмилия.
   Возвращаясь из дамской комнаты застаю премилую картину, оборотень снял куртку и рубашку, оголил половину надо заметить шикарного тела с красиво обрисованными мышцами, а охотник, стоя рядом с ним, профессионально обрабатывает порез на его плече. Но меня заинтересовало не это, а аптечка, лежащая на столе рядом с оборотнем. В полицейских управления отродясь аптечек не было, если случались травмы, все шли лечить их к патологоанатому, там и инструменты, и растворы и даже бинты имеются, а тут аптечка, невидаль какая. Нутман, заклеив уже не кровоточащую рану специальным пластырем, с пару секунд полюбовался своим творением и, удовлетворенно кивнув, пошел к своему столу. Оборотень осторожно надел рубашку, медленно застегнул все пуговицы и накинув на плечи куртку, закрыл коробку с лекарствами и отодвинул её на край стола. Все повернулись в мою сторону, ну, понятно, значит, я, единственная женщина среди пышущих тестостероном мужчин, должна озвучить то, что все думают, но сказать вслух по какой-то причине не желают.
   И только я хотела возмутиться, кто тут детективы и консультанты, почему я должна руководить дискуссией даже набрала воздуха для проникновенной речи, как дверь кабинета открылась, и вошли два паренька официанта из столовой полицейского управления с бумажными контейнерами с логотипом столовой. Только в столице управление полиции может позволить себе содержать столовую для нужд сотрудников и гостей, в провинции таких расходов градоначальники не потерпят, но кормят в этой столовой сытно и, главное, круглосуточно, два приема пищи в день за полцены, остальные по полной стоимости, а гостям за счет управления. Когда Асфат сказал, что нужно перекусить, я не думала, что он в буквальном смысле решил всех накормить. Но так даже лучше, у голодного и мозги плохо работают, а сытые спать хотят, нам, людям, не угодишь. Пока я рассуждала, парни расставили контейнеры с едой каждому на стол, мне и Асфату вручили прямо в руки и, поставив на ближайший стол большой термос с горячим напитком и бумажные стаканчики, покинули кабинет, очень быстро справились. Вытащив вилку из специального кармана упаковки, я сняла крышку и, не стесняясь, начала кушать. А что, ждать пока остынет? И не подумаю, детективы уже работали челюстями, даже консультанты не отказались от угощения, в кабинете наступила тишина, прерываемая определенными звуками и тихими стонами Гарифа, поклонника столовской кухни.
  ***
   - А теперь к делу, господа детективы, консультанты и эксперт, - усмехнулся Асфат, наливая в стаканчик горячего напитка и ставя его перед оборотнем, охотнику напиток преподнес Закир, а мне Даян, спасибо детективу за заботу. - Эмилия, ты начинаешь, остальные подхватывают.
   - А у меня только одно предложение, ждем первых жертв воскресшего монстра.
   - Это мы уже поняли, - холодно заметил Нутман, - а теперь отвлекись от будущего и озвучь нам, как найти тех, кто совершил жертвоприношение.
   - Предположительно, максимум двое суток или сутки назад умер влиятельный человек или не человек. Богатые родственники, не желая закапывать его в землю, решили провести ритуал возврата души, предполагаю, что они знали об этом ритуале или им вовремя подсказали и либо они сами его провели, либо наняли колдуна или ведьму, есть ещё вариант с шаманом, но он только в теории.
   - Преамбула ясна, - кивает головой Асфат, - объясни только, почему богатые?
   - Сколько стоят услуги колдуна или ведьмы примерно знаете, а потом скрыть смерть родственника тоже непросто наверняка к нему вызывали врача, которому заплатили за молчание, или он скончался в частной клинике, предположу, что даже не в частной, скольким нужно закрыть денежкой рот? Ну, даже если родственник тихо скончался дома в постели, значит, он болел, лечился и о его недугах есть записи. И опять нужно заплатить врачу, который вел больного, чтобы тот не справлялся о пациенте, нет, можно придумать что покойный выехал в санаторий и на некоторое время вопросы утихнут, но долго так продолжаться не может.
   - Значит, ищем в больницах и запрашиваем морги, не пропадали ли у них трупы, - подвел итог Асфат.
   - И ничего не обнаружите. Те, кто совершил должностное преступление и получил за это деньги, на себя наговаривать не будет, а записи и другие документы уже подчищены, доказательств ноль.
   - Так пусть оборотни поспрашивают, - улыбнулся охотник, - вот кто ходячий детектор лжи, они определяют её по биению сердца и запаху, найдут виновных, а в полиции их уже тщательно допросят.
   - И преступники будут молчать, потому, что уверены в отсутствии доказательств, а применять методы дознания, детективы не обучены, а охотники - мастера выбивать информацию.
   - А мне вот очень интересно, откуда у простого эксперта- криминалиста такие знания, - хмурится Нутман, - но хорошо, мы можем применить методы психологического воздействия, физического ущерба не будет, а вот за психическое состояние преступников не поручусь.
   - Беззаконие получается, - тихо сказал Асфат, - а других методов нет?
   - У меня нет, может, детективы имеют мысли по этому поводу?
   Асфат внимательно посмотрел на каждого детектива и покачал головой:
   - У детективов никаких мыслей, может зря я их накормил, мозги и так не работали, а после ужина вообще спать ушли! - Гаркнул он.
   - Ну, можно пробовать задействовать осведомителей или поспрашивать пациентов в больнице, они многое знают, младший медицинский персонал тоже, осведомлен и с удовольствием накляузничает на врачей, нужна любая зацепка, необходима фамилия покойника или хотя бы намек на одну из семей, сейчас мы блуждаем с закрытыми глазами.
   - На этом и порешим. - Асфат встал и заходил по комнате, - детективы и патрульные, я договорюсь о помощи, опрашивают осведомителей, пациентов клиник. Всех, и начните с частных. Младший медицинский персонал и даже дворников, делают это нагло и открыто, поднимаем бучу среди персонала больниц, частных медицинских практик и санаториев. Через пару дней весь город будет стоять на ушах и обсуждать, что мы ищем пропавшего покойника. Думаю, преступники забеспокоятся, и я надеюсь, что мы получим намек, а дальше, Сабит, в дело вступят твои волки, и мы будем иметь несколько десятков подозреваемых, которые что-то скрывают, дознаватели отсеют мелких нарушителей закона, а кто не захочет признаваться, попадут к Нутману.
   - Хорошо придумал, начальник, - смеется Сабит, - только о жертвах покойника забыл, вам ещё придется выезжать на места преступления и писать огромное количество отчетов, опрашивать свидетелей и так далее. Эмилия, как часто нужно питаться такому монстру?
   - Каждый день, но есть вероятность, что первыми на его стол попадут родственники, вернувшие ему душу, и тогда могут не понадобиться озвученные выше действия.
   - Он будет совсем неадекватным? - Асфат обеспокоен, неконтролируемый убийца в огромном городе - очень плохо для полиции и властей, его жертвой может стать кто угодно.
   - Несколько часов после еды с ним ещё можно иметь дело, а потом он начинает думать только об убийствах, а через восемь часов начнет искать новую жертву.
   - Да откуда ты знаешь? - Возмутился охотник, - в старинных книгах такого нет!
   - Тридцать лет назад дело о маньяке в небольшом городе на юге страны, его убили при задержании, когда он ел печень очередной жертвы, полицейские просто не могли оставить монстра в живых. Дело закрыли и передали в архив, однако детектив, что вел это дело, уходил на пенсию и потому постарался напоследок очень тщательно сделать свою работу. Он точно не озвучил в своих выводах о мотивах маньяка, но протоколы опроса свидетелей весьма занимательны, и он даже ведьму нашел, проводившую ритуал, только её к тому моменту убили родственники, чтобы не позорила семью, тогда ещё многие верили, что возвращать души только Божий промысел.
   - Ты изучала это дело? - удивился Асфат.
   - Оно не засекречено, и по истечении времени в открытом доступе для сотрудников полиции.
   - Утром затребую электронные копии этого дела, - Асфат остановился и посмотрел на меня, - Эмилия, на места преступлений будешь выезжать вместе с Ильнуром, он самый выдержанный из детективов, остальные работают по больницам, консультанты со мной на связи, а сейчас домой, спать и готовиться к тяжелым будням.
  ***
   У полицейского участка стояла машина Ариса, а рядом высокий парень с лицом капризного ребенка и внушительными кулаками, это вышибала из бара по прозвищу Малыш, бывший спортсмен, умеющий очень хорошо махать кулаками и кадрить восторженных девушек.
   - Это твой супруг? - Раздалось над ухом, оборотень шел рядом, я знала это, но не подала вида.
   - Его охранник.
   - И я бы переживал за дерзкую женщину, - усмехнулся Сабит.
   - Она ещё довольно привлекательная женщина, - добавил Нутман, - я бы взял Вас в семью, с такими навыками и бесстрашием нужно быть охотниками.
   - А почему вы думаете, что мой супруг обладает такими навыками?
   - Тебя обучал мужчина, предполагаю, что супруг или отец, но ты бы не выбрала в спутники слабака.
   - Логично, но мы с супругом исповедуем толерантность ко всем расам, раз они появились в этом мире, значит такова воля свыше.
   - Ты веришь в высшую волю?
   - Верю и видела много доказательств этому, - разворачиваюсь к оборотню, - не забудь про обещание, волк.
   - Порез на груди напомнит, - усмехнулся он.
   - Если надеяться на это, память будет недолгой.
   - Я всегда выполняю обещание, - прорычал он.
   - Прощайте, господа, - бегу к машине, Малыш открывает мне переднюю дверь, потом закрывает её, обходит машину и садиться за руль.
   - И зачем этот официоз Малыш? - Смеюсь я.
   - Арис просил встретить тебя со всеми почестями, а мне нетрудно двери открыть.
   - Он дома?
   - Дома, ждет тебя, бармену придется работать до закрытия бара, не повезло бедняге, он на свидание с продолжением собрался.
   - Ничего, в другой раз сходит.
   - Сходит, конечно, но уже с другой, - хохотнул Малыш.
  ***
   Арис встречал меня у двери, помог снять куртку, повесил мою сумку и проводил на кухню.
   - Начальник накормил едой из столовой управления и мне обещали волчий камень.
   - Значит, ты встречалась с Сабитом?
   - Колоритный вожак, но придется ему погадать.
   - Что поделать, раз такие камни на дороге не валяются, - смеется Арис, - но думаю от легкого фруктового салата ты не откажешься?
   - Не откажусь, только сначала приму душ. И, Арис, ты не заберешь в оккультной лавке наш заказ, а то, боюсь, мне не до этого будет.
   - Я все сделаю, и о твоей занятости в ближайшее время очень хочу поговорить.
   - Я быстро, - иду на свою половину дома, скидываю вещи прямо в гостиной и, завернувшись в полотенце, направляюсь в душ.
  ***
   С удовольствием ем фруктовый салат, приготовленный Арисом, у него прекрасно получаются фруктовые десерты, а вот пирожки не очень, а он их так страстно любит. Арис молчит, мелкими глотками пьет горячий чай, перед ним на столе лежит старинная книга из нашей библиотеки, прочитал про ритуал, осознал последствия, переживает.
   - Я сделаю тебе заговор на удачу, приготовлю несколько порошков и амулеты, больше ничего на ум не приходит.
   - Заговора на удачу хватило бы.
   - Лучше перестраховаться, отвезешь меня через час к заброшенному храму?
   - Обязательно, там и высплюсь, только нужно прихватить спальный мешок.
   - Я все организую, а ты собирайся, может, придется сразу на работу ехать, духи бывают очень непредсказуемы.
  Эмилия.
   Пришлось долго пробираться к заброшенному храму, дорога, ведущая туда, заросла кустарником и еле различима, приходилось периодически останавливаться, выходить из машины и, подсвечивая фонариком, искать её среди проросших кустов и травы. Арис, раздевшись до нижнего белья и облачившись в специальный балахон с вышитыми на нем рунами вызова, сразу направился в подвал храма, который чудом ещё не обвалился, я же, вытащив пару сидений из машины, на улицу, расстелила спальный мешок и, как только влезла в него, моментально уснула.
  ***
   Арис и вызов от дежурного патрульного на место убийства пришли одновременно. Пока я хлопала сонными глазами, глядя на сообщение, присланное на мой мини-планшет от полицейского патруля, Арис загрузил кресла в машину, переоделся и, развернув меня к машине, строго сказал садиться. "Дома умоешься, выпьешь кофе и поедешь, ничего не пропустишь, все страшное уже произошло".
  Глава 5
  Час спустя. Эмилия.
   Пока я умывалась и пила кофе, Ильнуру надоело ждать, и он приехал за мной к дому, пришлось быстро сворачивать завтрак, захватить с собой контейнер с бутербродами, бутылку воды и бежать к машине.
   - У нас несвежий труп, - говорит Ильнур, заводя машину, - патрульные сказали, что от него сильно пахнет, но они позвонили именно к нам в отдел потому, что убийство жестокое.
   - Любое убийство жестокое. Как описывают именно это патрульные?
   - Никак не описывают, они зажали носы и больше к жертве на подходили.
   - Ты забрал мой чемодан?
   - Дежурная бригада экспертов все подготовила, в багажнике лежит, ещё и маски
   с собой захватил, патрульный несколько раз повторил, что вонь стоит ужасная.
   - Бедный патрульный! Каково же детективам, которые осматривают трупы любой степени разложения?
   - Каждому свое, Эмилия. Ты хоть смогла выспаться?
   - Выспалась, не скажу, что ещё бы не поспала, примерно часа не хватило, но и это хорошо.
  ***
   Патрульные стоят в метрах пятидесяти от места преступления, и даже на таком расстоянии чувствуется запах разложения. Труп был обнаружен у самой дороги, ведущей из города, и его выкинули из машины, завернутым в пленку. Пленку разорвали животные, и в некоторых местах отгрызли куски плоти, но и без этого жертва была обезображена. На голове отсутствовали нос и уши, череп раздавлен и часть мозга вынута, живот разорван и отсутствовали: часть печени, селезенка и четверть легкого, а ещё у жертвы были срезаны грудные мышцы или, точнее, молочные железы, убита молодая женщина.
   Пока я фотографировала труп и местность вокруг, Ильнур собирал обрывки пленки, когда я упаковала фотоаппарат он подошел к трупу, надел две пары перчаток и начал осматривать жертву. Я решила снять слепок со следа от шин, машина тормозила у места, где был выброшен труп. Пока специальный раствор затвердевал на оставленном следе от шин, я села на траву рядом с дорогой и достала свой мини-планшет. Не было у меня уверенности, что этот след поможет вывести на преступников, дорога одна из трех выездов из города, довольно оживленная, и неизвестно делаю я слепок именно их машины, но с чего-то нужно начинать.
   - Асфат, - начальник управления ответил мне сразу же, он уже на рабочем месте, - это первая жертвы монстра, преступники провели ритуал и сразу же накормили покойника, они прекрасно знали, кто восстанет из мертвых, и готовились к этому.
   - Чудовищно, - прошептал он, - зачем им это нужно?
   - Видимо, покойный не оставил завещания или оставил, но родственников оно не устроило.
   - Это твое предположение?
   - Версия, но интуиция мне подсказывает, что самая верная.
   - Значит, родственники подстраховались и остались в стороне, звучит жутко, монстр гуляет по городу, а они делят деньги покойного. Я сейчас же свяжусь с министром и настоятельно попрошу закрыть выезды из города.
   - Хорошая мысль, эти твари могут и сбежать, пока монстр расхаживает по улицам столицы, ещё бы объявить комендантский час.
   - А вот на это министр не пойдет, но я буду нижайше просить. - Асфат отключился, а я пошла доделывать работу.
   - Ильнур, уже можно вызывать машину из морга?
   - Вызывай, я через десять минут заканчиваю, а формуляры можно заполнить и вдалеке от этого места. Эмилия, так эта жертва монстра?
   - Да, и первая, он пробовал, что вкуснее и быстрее успокоит голод, следующая жертва будет уже не так объедена, монстр нашел сытные куски.
   - Жутковато звучит, - передернул плечами Ильнур, - а я бы предложил этому монстру родственников, что организовали его возвращение из мертвых, пусть бы испытали на своей шкуре.
   - И это я жутко звучу, сам-то ещё кровожаднее и злее, хотя в этом поддерживаю.
  ***
   Машина увезла тело, а мы, отпустив патрульных, сделали пару кругов вокруг места преступления и поехали в управление, писать отчеты, лишь бы монстр не оголодал, страшно ходить по улицам.
   В моем кабинете меня ждал обед из столовой и небольшой термос с горячим чаем, судя по записке, Триш сделала подарок, прекрасная женщина.
  Вечер этого же дня. Эмилия.
   - Труп у гостиницы, - Ильнур вбежал, ко мне в кабинет, когда я уже надела куртку и взяла в руки сумку, вздохнув, прихватила рабочий чемодан и отправилась за детективом. Поспать нам не грозит.
  ***
   Жертву, молодого мужчину, убили полчаса назад, разорвали живот, вынули печень, селезенку с головы срезали нос и уши.
   - Ильнур, собирай весь персонал гостиницы, будем проводить допрос свидетелей, кто-то должен был видеть нападавшего, а я пока буду фотографировать место преступления.
   - А ты оказалась права, монстр определился со вкусовыми предпочтениями.
   Патрульные уже огораживали место и перекрывали дороги, достав фотоаппарат, начала фотографировать жертву.
  ***
   Персонал гостиницы отвели в один зал ресторана, всех гостей в другой, по два патрульных стоят у дверей с серьезными лицами и закрывают пути отхода. Ильнур опрашивал персонал, мне достались гости, ну что могу сказать, подложил мне напарник немаленькую "свинью" гостей хоть и меньше, чем персонала, не сезон сейчас посещать столицу, граждане стремятся на юг уехать, пока море теплое и погода радует солнцем. В столицу же в основном приезжают деловые люди. Заключать сделки, решать проблемы в судах и попутно навестить любовниц, одна такая пара с очень недовольным видом имеется, дама в обычном платье, видимо не собиралась выходить из номера и мужчина рядом в прогулочной одежде, обручальное кольцо не скрывает, а вот у дамы такого украшения нет. Если они не свидетели убийства, то их личная жизнь совсем не интересна, а если что-то видели, то, увы, будут задержаны для более тщательного дознания. Остальные гости - люди солидные, уважаемые и небедные, все недовольные, но пока молчат. С этими сложнее всего вести беседу, они сразу требуют адвоката, и до его прихода будут демонстративно молчать.
   - Господа и дамы, я эксперт-криминалист с широкими полномочиями столичного управления полиции. Мы расследуем убийство мужчины, совершенное менее часа назад, жертва ещё находится под окнами гостиницы, и я не верю, что никто не видел убийцу, а ведь он не просто пырнул жертву ножом и сбежал, а разрезал ему живот, вырезал печень, селезенку, отрезал нос, уши, собрал все это в специальный контейнер и покинул место преступления, - вижу как передергивает от отвращения двух женщин, больше представительниц слабого пола в гостинице на данный момент не проживает. Хмурятся мужчины, каждый из них понимает, что на месте жертвы мог быть он.
   - Вы рассказываете жуткие вещи, - истерично заявляет любовница столичного женатика, - этот лысый, сухой старикашка со сгорбленной спиной не мог справиться с молодым сильным мужчиной! - Так, одна раскололась, только её любовник совсем не рад, отворачивается от неё и сжимает губы, два потенциальных свидетеля у меня имеются.
   - Господин патрульный, - обращаюсь к старшему из пары, что охраняют дверь, - отведите пожалуйста этих двоих в их номер, проверьте их документы и свяжитесь с дознавателями управления.
   Патрульный кивает головой и жестом просит пару следовать за ним, мужчина пытается отстать, но второй патрульный, качает головой и показывает на камеры видеонаблюдения, мол, все зафиксировано.
   - Кто-нибудь ещё желает сотрудничать со следствием? - Все молчат и смотрят куда угодно, только не на меня.
   - Хорошо, будем ждать дознавателей, а у них дел очень много и допрос затянется в лучшем случае до утра.
   - Не следует лишать себя сна, - раздается голос Сабита, тот обходит патрульного и садиться на стул рядом со мной за ним устраивается немолодой оборотень с небольшим квадратным чемоданом.
   Оборотень обводит гостей взглядом и поворачивается к патрульному:
   - Пусть расходятся по номерам, их данные у администратора имеются, но этих троих оставьте нам и показывает на трех мужчин, что сидят чуть в сторонке.
   - А ты почему здесь командуешь, я веду допрос?
   - Это моя гостиница, и я в первую очередь заинтересован в быстрейшей поимке преступника.
   - Ну, раз так, - поворачиваюсь к патрульному, - послушаем опытного администратора.
   Патрульный кивает головой дожидается, когда гости выйдут, и закрывает двери.
   - А это, я так понимаю представители чужой стаи? - Сабит кивает головой.
   - Ну, тогда вам слово, волки, - те почему-то не удивляются моей осведомленности. Подходят ближе, слово берет самый старший на вид.
   - Невысокий, лысый старичок, хорошо одетый, спина сгорбленная, пахнет от него мертвечиной, ножом орудует профессионально, органы вырезал, как опытный хирург, пистолет в кобуре на поясе.
   - Оружейной смазкой пахло?
   - Нет, пахло резко, то ли чистящее средство, то ли дешевый стиральный порошок, - отвечает второй. - Запах противный, на время отбивает нюх.
   - Остальные подтверждают или есть дополнения к сказанному? - Оборотни кивают головами.
   - Сабит, нужно, чтобы они дали показания дознавателю.
   - Они выполнят гражданский долг, - утверждает он, оборотни соглашаются, хотя видно, как им не хочется общаться с полицией. Но против вожака стаи на чьей территории находятся, не пойдут, могут и до дома не доехать. - Расходитесь по своим номерам и ждите дознавателей, - добавляет Сабит.
   Достаю свой планшет и пишу Асфату описание убийцы, нужно искать богатого старика, и о нем могут знать врачи с частной практикой или у него был семейный врач, задача не из легких, в столице много богатых стариков и много тех что уже в конце своего жизненного пути. Асфат отвечает быстро, что принял к сведенью и сориентирует детективов в поисках.
   - Жаль, что все работники заняты на допросе, - говорит Сабит, - угостил бы тебя ужином.
   - Лучше дома, пусть даже бутерброд.
   - Согласен, но я пришел с камнями, - кивает мужчине, тот ставит на стол свой чемоданчик, открывает его и придвигает ко мне, - выбирай четыре камня, тут все семь сантиметров в диаметре и более.
   А вот это я люблю, рассматривать минералы могу часами, но понимаю, что нужно торопиться. Вынимаю несколько камней, на которых сразу упал взгляд, потом ещё парочку, раскладываю их в ряд перед собой и начинаю поворачивать. Потом провожу над ними ладонью, закрываю глаза и пытаюсь почувствовать камни. Откликнулись только два, откладываю их в сторону, опять достаю с десяток, рассматриваю их, провожу ладонью над ними, есть! Еще два откликнулись, то, что нужно, откладываю их в сторону.
   - Я определилась, - достаю из сумки мешочек и складываю туда камни.
   - Когда я могу прийти за предсказаниями? - Выгибает бровь Сабит.
   - Если сегодня ночью удастся огранить их и привязать, то завтра, только я не знаю, в какой части города буду.
   - Это не проблема, найду, - оборотни поднимаются и уходят.
   Пишу Асфату записку, что очень хочу домой, труп уже забрали, улики с места преступления я отдам дежурным экспертам и хотелось бы поспать, пока монстр насытился.
   Ответ приходит только через несколько минут, начальство милостиво разрешило ехать домой и, чтобы все бумаги были заполнены. А то я не знаю, но начальник хочет повоспитывать, не буду мешать.
   У гостиницы меня ждет машина Ариса, Малыш опять за рулем, я все забываю спросить, откуда мой приемный отец знает, где я нахожусь, а ведь он всегда может меня найти, хотя, о чем я, амулеты, он их прекрасно делает, а у меня получается с большим трудом, или я ленюсь.
   - Малыш, быстрее домой, пока начальство не передумало. - Как предусмотрительно я отдала свой чемодан патрульным, они доставят дежурным экспертам, и я надеюсь, что у них хватит времени хотя бы распечатать фотографии, а у меня завтра хватит времени исследовать другие улики.
   - Нас не догонят, - смеется парень.
  ***
   Арис дома, выходит из кухни с полотенцем в руках:
   - Ужин готов, десерт выше всяких похвал.
   - Я в душ, потом ужинать, а потом в мастерскую, Сабит выполнил обещание, принес камни.
   - А спать?
   - Ну, когда-нибудь я пойду спать, нужно срочно создать камни для гадания, с ними хоть какое-то понимание ситуации.
   - Туманное.
   - А так и туманного нет.
   - Согласен, лучше туманное, чем вообще никакое, беги в душ и кушать.
  Глава 6
  Утро следующего дня. Эмилия.
   Поспать мне удалось целых два с половиной часа, ничего, я тренированная вытерплю, главное, что у меня есть камни для гадания. Наконец-то я выросла, достигла пика наследственной магии, и теперь я полноценный шаман и предсказатель. Жаль, что не могу перемещаться в другие миры, как Арис, и второй раз даже с ним такого трюка не провернуть, оказывается, шаман может перенести только младенца до полугодовалого возраста и не больше одного раз в сто лет. Решишь схитрить - останешься в межмирье, и я никогда не спрашивала, сколько потребовалось жертв, чтобы этот переход состоялся. Одно понятно, мама провела ритуал правильно, и мы в другом мире, жива ли она, не знаю и не узнаю, как и не увижу никогда. От мамы мне достались белые волосы, тонкие черты лица, гибкая фигура и обостренные органы чувств, магии дроу нет, а может, она в этом мире не раскрылась, но усилила наследие отца. От отца-человека достался дар предвиденья, посох, кинжал и умение разговаривать с духами, они меня признали сразу и приходят на зов быстрее, чем к Арису, чем иногда расстраивают его.
   На работе завал, фотографии распечатали, остальные улики исследовать не успели, но я надеюсь на спокойный день, хотя можно ли ожидать спокойствия, если ждешь очередного убийства. Одно могу сказать точно: преступники, меркантильные родственники монстра, в городе, Асфат добился о закрытии столицы. Понятно, что людям не сказали причину почему поезда не отправляются и не приходят, а самолеты не летают, им предложили более мирную версию, мол, разрушено железнодорожное полотно за городом и пока ведется ремонт, поезда ходить не будут, самолеты не летают по причине технической неисправности взлетной полосы, а автомобильные дороги перекрыты армейскими патрулями, которые останавливают каждого выезжающего, проверяют его документы, сверяются с базой, изучают ближайших и дальних родственников и отправляют обратно в город. Но народ эти версии не
   проглотил, по городу ходят ужасные слухи, родители отказываются отпускать в школу детей. Мужчины не оставляют своих женщин и детей одних, кто побогаче, нанимает для семьи телохранителей, кто не может позволить такие траты, охраняет сам. И хорошо. Полиция не может приставить к каждому патрульного, и я не уверена, что один патрульный сможет справиться с монстром. Покойник силен и вооружен, хотя и выглядит безобидным стариком.
   - Триш передала нам чай, - Бадир ставит на стол термос и выкладывает из пакета два контейнера с едой из столовой. - А мне обещали оплатить переработку, если я буду тебе помогать.
   - Твоя помощь будет очень кстати, Бадир.
   - Давно хотел напроситься, мне практика нужна, после учебы хотел бы работать в управлении полиции.
   - Прекрасно, и начнем мы с исследования образцов пыли взятой на месте преступления, но сначала заполним формуляры.
   - Опять формуляры?
   - Всегда формуляры, иначе судья не примет во внимание улику, и преступник может быть оправдан.
   - Надеюсь, этого монстра просто пристрелят, - шепчет Бадир.
   - И я надеюсь, но и другие варианты мы не должны исключать. - Хотя, как судить бывшего покойника непонятно. Он же не виноват, мужчина умер, как и все до него, и тут его вернули и, главное, родственники или, может, поклонники, или единомышленники знали на что шли, и какую прожорливую тварь они получат в итоге... Либо у них мозги не работают, либо они надеялись сбежать, пока полиция будет искать монстра. Вот кого нужно судить в первую очередь! У них был умысел и все-таки я склоняюсь к мысли, что старичок не оставил завещания или отписал все богатства молодой любовнице, а это не устроило его детей, племенников, бывших жен и прочих родственников, они покойника и вернули назад, мол, ошибся, исправляй. Если подумать, получается форменный кошмар, хотя ради денег идут и не на такие преступления.
  ***
   За час до окончания рабочего дня, разложив все заполненные, подписанные бумаги и собрав свой чемоданчик, села в кресло, что располагается за небольшим шкафом и, закрыв глаза, погрузилась в дрему. Весь день мечтала поспать, но даже чай пила на ходу, знаю, что нужно торопиться, монстр уже голодный и вышел на охоту. Спасибо Бадиру, парень сообразительный и ловкий, не знаю, был бы у меня этот час, не будь его, нужно будет его похвалить перед Асфатом, денег за работу дать не могу, но доброе слово замолвить в моих силах.
   - Эмилия, у нас очередной растерзанный, - Ильнур начал кружить по кабинету, придется выходить, работа.
   - Две минуты, и я готова к страшному зрелищу, - одергиваю одежду, приглаживаю волосы и выхожу из-за шкафа, Ильнур уже взял мой чемодан и от нетерпения дергает ногой, так хочет увидеть растерзанное тело? - Кто жертва?
   - Молодой мужчина, как и в прошлый раз органы аккуратно вырезаны, полицейские собаки след не взяли, начали чихать и, поджав хвосты, заскулили.
   - А вот по этому поводу нужно связаться с Асфатом.
   - У тебя есть мысли.
   - У меня их много, но я хотела бы ещё раз взглянуть на тело жертвы, и на отчет Триш. Меня смущает сноровка покойника, быстро и профессионально вырезать печень, селезенку и не обрызгать себя кровью, в этих органах крупные артерии и, задень их, будут фонтаны крови. Тем более жертва умерла несколько минут назад или...
   - Так, стоп, даже не произноси, что монстр вырезает органы ещё у живых, меня стошнит.
   - Думаю, если разрезать живот, никто не останется в живых.
   - На этой мысли и остановимся, - мы садимся в машину.
   - Где обнаружена жертва?
   - Почти в центре небольшой проулок, не тупик и окна нескольких домов выходят на него, патрульные уже опрашивают жильцов.
   - Все-таки монстр не настолько безумен место выбрал тихое, а в прошлый раз убил рядом с гостиницей, был настолько голоден, завидев человека, не смог сдержатся.
   - Тот парень его окликнул, дознаватели выяснили, что-то ему не понравилось в старике, прицепиться хотел, настроение плохое было.
   - Не скажу, что старик ответил ему равноценно, значит, монстр соображает, что убивать на глазах граждан чревато и выбирает жертв в тихих местах, однако его уже опознали. А камеры видеонаблюдения?
   - Они только внутри, ночью гостиницу охраняют волки Сабита, им не нужно видеть лицо нарушителя, они его по запаху найдут.
   - По запаху... - достаю свой мини планшет и набираю Асфата. - нужно провести эксперимент со служебными собаками, - начальник молчит, ждет продолжения, - пусть Нутман даст средство отбивающее нюх у животных, охотники знают какое и посмотреть, как собаки на него отреагирую, если реакция будет идентичной, то нужно искать покойника среди охотников.
   - Если это охотник, то Нутман уже знает, кто, и средство даст другое.
   - И ты убедишься в правоте этой версии, но у охотников одно средство, они не любят экспериментировать, предпочитают использовать проверенные годами, в крайнем случае, я попрошу аптекаря сварить аналогичное средство и проведем эксперимент. И я надеюсь, что Нутман не знает, иначе пристрелил бы и родственников, и самого монстра.
   - И я на это надеюсь, - вздохнул Асфат и отключился, мы уже приехали Ильнур остановил машину и ждал, когда я закончу разговор с начальником.
   - Пошли смотреть страшилки на ночь. Сегодня ты фотографируешь и собираешь улики, а я хочу осмотреть тело.
   - Давно не работал как эксперт на месте преступления.
   - Вспоминай, отчеты Триш читать некогда, сама посмотрю на жертву. - Надеваю перчатки и сначала, как учили, обхожу вокруг тела, сейчас Ильнур сделает пару общих снимков жертвы, и приступлю к осмотру.
  ***
   Внимательно рассматриваю органы жертвы. С перчаток капает кровь, в носу запах смерти чувствую себя отвратительно, пытаюсь обстрагиваться от того, что жертва молодой мужчина ещё мог бы жить и жить, не женат и детей, наверное, нет и не будет. Никогда не смогу работать судмедэкспертом, нельзя испытывать эмоции при такой работе надорвешь психическое здоровье. Жаль, Бадира нет, он бы сейчас записывал, но придется запоминать хотя подробно труп осмотрят в морге, мне же нужно подтвердить или опровергнуть одну догадку.
   - Негоже красивой девушке ковыряться в трупах, - раздается голос Сабита.
   - Что именно должна делать красивая девушка по версии оборотня мне известно, и я не желаю такой участи.
   - А к этой участи твой муж как относиться?
   - С пониманием, что желает волк от меня сегодня?
   - Хотел получить ответ на вопрос.
   - Найди нам спокойное место, через несколько минут я закончу.
   - За углом есть небольшое кафе, я займу столик. - Киваю головой, Сабит уходит, пришел получить плату за камни, очень предсказуемо, любопытство гложет его с того момента, как я предложила их купить.
   - Ильнур, я отлучусь на несколько минут, - тот улыбается и кивает головой, снимаю перчатки и специальный фартук, чтобы не испачкать одежду, запаковываю все в специальный мешок и, взяв свою сумку, направляюсь к кафе.
   Сабир заказал мне чай и пирожные, ну от десерта я не откажусь мне даже место преступления не убавило аппетита.
   - Немного объясню, - подвигаю к себе пирожные, - есть малый и большой гадальный круг.
   - Не будем углубляться в подробности, скажи какой лучше?
   - Они оба хороши, все зависит от вопроса, на который ты хочешь получить ответ, или от события, которое ты хочешь увидеть в будущем.
   - Я хотел проверить тебя и потому вопрос будет простым, через несколько часов я встречаюсь с вожаком другой стаи из провинции, мне нужно знать, чем закончатся переговоры.
   Дергаю проходящего мимо официанта за брюки, тот останавливается и поворачивается ко мне.
   - Мне нужен пустой, круглый поднос, - парень ничему не удивляется, берет одной рукой два пустых стакана со своего подноса и протягивает мне поднос. - Спасибо за понимание, - отодвигаю кружки и блюдца, располагаю поднос посередине стола и, достав из сумки ручку, начинаю рисовать на салфетках символы. Раскладываю салфетки с символами по кругу и достаю из сумки мешочек с камнями, просто высыпаю их на ладонь, а потом бросаю на поднос, очень интересно сложились камни. - Твои переговоры закончатся большой дракой.
   - Это ответ?
   - А каким был вопрос?
   - Шарлатанство.
   - А я бы на всякий случай перенесла переговоры за город, чтобы не шокировать жителей столицы, свободно бегающими по улицам волками.
   - Ну ладно, смертей ты не предсказываешь?
   - Смертей не будет, а вот раненых предостаточно.
   - Через несколько часов узнаю, не продешевил ли я, - Сабир встает из-за стола и быстро уходит, я собираю камни, салфетки с символами, сжимаю в кулаке, и через несколько секунд они превращаются в пыль, которую я аккуратно высыпаю в пустое блюдце. Оставшееся пирожное отнесу Ильнуру, пусть порадуется.
  Глава 7
  Час спустя Эмилия.
   Только я зашла в свой кабинет и поставила чемодан, появился Асфат:
   - Собаки отреагировали на раствор охотников, как и на месте преступления, Нутман в глубоком шоке, если все это организовали охотники, то тень упадет на все семьи, он собирает совет сегодня же.
   - Ну, пусть поговорят, им иногда полезно встретиться и поделиться опытом.
   - У тебя уже другая версия?
   - Покойный не врач, не охотник, не маг, хотя о магии знает многое, он бывший биолог и, если предположить, что очень богат, а иначе родственники не смогли бы организовать такое, то с большей вероятностью сделал состояние на лекарствах или других биологических материалах.
   - Объясни?
   - Органы вырезаны уверенно, артерии не тронуты, но делал это человек хорошо знакомый с анатомией животных и потом уже с анатомией человека. А где у нас препарируют животных?
   - На биологических факультетах и лекарства испытывают тоже на животных, а влияние препаратов на органы изучают в исследовательских лабораториях при заводах по выпуску лекарств, - Асфат садиться на стул, подпирает голову рукой и задумывается.
   Пока начальство думает, я разбираю чемоданчик, выкладываю на стол улики, формуляры, достаю фотоаппарат, хотя бы начну исследования, домой поеду обязательно иначе засну прямо за рабочим столом.
   Когда раздается звук входящего сообщения на личный планшет Асфата, он подпрыгивает на стуле, тихо ругаясь, достает планшет и читает.
   - За городом происходит что-то запредельное, жители жалуются, что хулиганы громят частную гостиницу, но при этом они слышат звериное рычание, скулеж животных и звуки разбиваемых стекол.
   - У Сабита неудачно закончились переговоры с провинциальной стаей.
   - Не буду спрашивать откуда тебе известно.
   - А это не секрет, он просил погадать на исход переговоров, я ответила, что они закончатся большой дракой.
   - Ну, раз так, не будем мешать волкам грызть друг друга, сообщу патрулю чтобы проехали вдоль жилых домов и, не доезжая до гостиницы, свернули к управлению, жители увидят, что полиция на их беспокойство отреагировала, а оборотней не жалко, нужно учиться быть цивилизованными.
   - Жестко.
   - Не до них сейчас, ты езжай домой, супруг уже машину прислал, а я дам задание детективам проверить всех богатых фармацевтов.
   Пока начальство излучает доброту, быстро покидаю кабинет, но нужно дойти до Триш и подтвердить свою версию, иначе не засну.
  ***
   Триш, удобно устроившись в кресле, пьет чай, увидев меня, кивает головой на кружку.
   - Хотела поблагодарить за чай, очень помогает при интенсивной работе, и ещё развей мои сомнения.
   - Монстр не врач, - отвечает Триш, - скорее всего биолог.
   - Ты лучшая, Триш, - целую её в щеку и, послав воздушный поцелуй, бегу к машине.
  ***
   Арис дома, бедный бармен, его начисто лишили личной жизни.
   - Я взял ещё одного бармена, - улыбается он.
   - Научился читать мои мысли?
   - Нет, но твое беспокойство за парня написано на лице, на десерт свежие фрукты.
   - Сахар не помешает, мозги будут лучше работать. Я быстро.
  ***
   - В пригороде большой слет оборотней закончился кровавой дракой, - говорит Арис, подвигая ко мне блюдо с фруктами.
   - Если Сабит не поверил моему предсказанию, то драка закончилась не в его пользу и стаю основательно потрепали, но камни показали, что он выиграет этот спор.
   - Он спрашивал?
   - Нашел на месте преступления, проверить решил, вдруг продешевил.
   - Ох допроверяется волк, он просто не знает с кем связывается - смеется Арис, - я его не видел, как он тебе?
   - Внешне брутален, красив и силен, характер властный, бескомпромиссный и волевой, не настолько опытен, чтобы быть вожаком, но сдержан и предпочитает не провоцировать.
   - Просто ходячий набор противоречивых качеств, интересный экземпляр.
   - Интересный, но, самое плохое, он заинтересовался мной.
   - Почему плохое, пусть интересуется в итоге клыки обломает, но таким типам, как он, полезно.
   - Очень полезно, - смеюсь я, - Арис, спасибо за ужин, я посплю пока монстр сыт, оголодает, нам будет не до сна.
   - Звучит жутко цинично.
   - Это нервное, если начну подключать эмоции не смогу работать.
   - Завтра сварю успокаивающего отвара.
  Полдень следующего дня. Эмилия.
   Спасибо начальству, что дало нам пообедать, детективов и меня пригласили в отдел расследования особо опасных преступлений, наконец-то увижу других, соскучилась.
   За столами расположились консультанты, детективы, Асфат и я. Полный состав в сборе. Рассматриваю охотника, тот выглядит уставшим и не выспавшимся, понятно слет любителей пострелять затянулся. Сабит же выглядит слегка не в форме, ран на нем не наблюдается, но общий вид потасканный.
   - Как прошли переговоры? - Спрашиваю у оборотня, тот тихо рыкает в мою сторону.
   - Так кто в итоге победил?
   - Победила дружба, - рыкнул он, - а ты не знаешь?
   - Знаю, ты хоть и не поверил мне, но бойцов прибавил, и в засаде небольшой отряд оставил. - Сабит тихо зарычал и отвернулся, я специально не сказала ему о победе, хотя камни показывали победителя. И отряд в засаде предвидела, однако могло быть по-другому, усомнись оборотень в моих словах и пусти на самотек, но он не подвел, пусть и сомневался. Подробно, что показали камни, Сабиту не озвучила, мне задали простой вопрос, я дала такой же простой ответ, не в моих правилах усложнять.
   - Немного отвлеклись, теперь перейдем к делу, - сказал Асфат. - Мы установили с десяток пожилых богатых граждан, сделавших свое состояние на производстве и торговле лекарствами и другими биологическими изделиями и, самое интересное, по описанию они все похожи на покойника, сгорбившиеся старички, худые, лысые, у нас подробного описания нет, а под такой портрет половина пожилого населения столицы подходит.
   - Так нужно этих десять проверить, где они находятся, увидеть их воочию. - сказал Нутман.
   - И на каком основании мы к ним пойдем? Или ты предлагаешь спрашивать: "не вы ли, уважаемые граждане, поедаете печень на досуге?" Они не просто богатые жители столицы, их предприятия выполняют работы для правительственных нужд не буду озвучивать какие ведомства размещают у них заказы, даже министр тут не помощник.
   - Тогда остается установить за их домами наблюдение, - предложил Сабит.
   - А я для того вас и пригласил, возьмите эту заботу на себя, разделите между собой, половину охотникам половину вам, вы обладаете такими навыками справитесь лучше, чем наши службы.
   - А может, лучше ваша гадалка камни раскинет и скажет, кто из богатых старичков покойник? - Усмехается Сабит, отомстить решил, обиделся волчок.
   - Это так не работает, волк, кто будет задавать вопрос?
   Сабит приподнимает бровь, усиленно думает и видимо находит ответ:
   - Это моя не самая удачная реплика, - я так понимаю, он извинился, ну наглец, нормально сказать, что некомпетентен и сболтнул глупость, не может, боится потерять лицо, только всем здесь наплевать потеряно оно или нет.
   - А если покойник не живет в доме, а скрывается от меркантильных родственников? - Хороший вопрос задал Даян.
   - Скорее всего, но тогда мы узнаем его имя методом исключения, отсутствующий и есть преступник, - ответил Асфат.
   - А монстр в это время будет пожирать людей? - Спрашивает Нутман.
   - Хороший вопрос, - усмехается оборотень, - но родственников мы таким способом найдем, ещё неизвестно кто больше монстр, старик, который умер и его вернули, или те, кто вернул?
   - Очень правильное замечание, - Асфат подошел к оборотню и положил перед ним листок. - Тут адреса всех домов пяти богатых семей, столько же возьмут на себя охотники и ещё желательно увидеть, как ведут себя родственники, суетятся, спокойны, собраны или бегают по банкам, переводя деньги на разные счета, скупают драгоценности, недвижимость, машины, самолеты, пароходы и так далее.
   - Хорошо, - Сабит положил бумагу в карман и направился к выходу, Нутман внимательно прочитал свой листок и, кивнув нам головой, удалился.
   - А вы работать, - приказал Асфат.
  Вечер этого же дня. Эмилия.
   Когда в кабинет вошел Ильнур, я молча взяла чемоданчик и направилась к двери.
   - Эмилия, у тебя нет успокоительного? - Тихо спросил детектив, заводя машину.
   - Ребенок? - Тот только кивнул головой, - сверни к аптеке травника на соседней улице.
   В аптеке я купила несколько пакетиков определенных трав потом попросила у молодой девушки продавца продать мне аптечную колбу с крышкой ёмкостью пол литра, высыпала туда все травы и попросила залить охлажденным кипятком. Девушка была заинтригована, но машина полиции, припаркованная у входа, немного охладила её любопытство. Взболтав смесь, я расплатилась и вышла из аптеки.
   - Это успокоительное, - тихо спросил Ильнур.
   - Лучше, слабое наркотическое, простое успокоительное в этом случае не поможет.
  ***
   Мы прибыли на место происшествия и прежде чем выйти из машины выпили по десять глотков травяного напитка. Патрульные стояли далеко от жертвы, я их понимаю, произошло убийство почти в пригороде столицы, где построены коттеджи
  зажиточных граждан, каждый огорожен высоким забором, вокруг высажены деревья, улочки неширокие, тротуары тенистые, много тупиков и небольших скверов, в одном из таких скверов на нескошенной полянке между деревьями преступник и настиг жертву.
   - Все, выходим, если начнешь мандражировать выпей ещё пять глотков, но не увлекайся, наркоманом от этого напитка не станешь, но желудок можешь испортить.
   Жертва - подросток, видимо из неблагополучной семьи, одежда грязная, поношенная и не по размеру. Но это не повод убивать и хорошо, что я выпила напиток иначе взяла бы в руки посох и пошла выбивать дурь из всех богатых семей, что были в данный момент под подозрением и меня бы не остановило, что они работают на правительство. Но я должна сделать работу, даже если хочется совсем другого.
  Час спустя.
   Жертву уже увезли, я сижу на траве и заполняю формуляры, Ильнур рядом со мной, он за это время два раза хлебнул напитка и смотрит в сторону стеклянными глазами.
   - Ты сможешь вести машину?
   - Не смогу, а напиток хороший рецептом не поделишься при нашей работе пригодиться.
   - Секрет фирмы, напиток с подвохом, скоро почувствуешь, выворачивать будет знатно.
   - Ну, вывернет, главное, чтобы во сне не увидеть, с ума же сойду.
   - Воспоминания будут расплывчатыми и как будто в тумане, а через пару дней картинки исчезнут из памяти. Из-за этого побочного эффекта напиток иногда употребляют работники опасных профессий.
   - Еще есть такие профессии?
   - Есть. Пожарные, например, спасатели, они не меньше нашего ужасов видят.
   - Согласен, я полежу немного на травке?
   - Полежи, я пока формуляры заполню и начну отчет писать, часа два у тебя есть, в этом сквере хорошее освещение и мы можем даже до утра задержаться. Сквер действительно был светлым, невысокие фонари располагались через каждые десять шагов, не верю, что свидетелей этого убийства не было, патрульные ходили по ближайшим домам, спрашивали, но граждане мотали головами, не видели, не слышали, не знаем.
   Ильнур лег на траву, поджал ноги и закрыл глаза, я же открыла очередной формуляр и принялась заполнять.
  Глава 8
  Два часа спустя. Эмилия.
   Ильнур резко открыл глаза, тихо застонал и сев на колени начал часто дышать, побочный эффект от напитка наступает, я отошла к машине не стоит смущать парня. Рвало его сильно, я же вылила остатки напитка, спрятала колбу в чемоданчик и начала собирать бумаги и образцы. И тут меня накрыло предчувствием опасности, бросив чемодан в багажник, начала оглядываться. Лысого старика заметила не сразу, он прятался за деревом, не наелся монстр жертвой, мало ему, и он вернулся или у него рядом убежище.
   - Ильнур пистолет!!!
   А дальше я кинулась на старика. Он не убегал, видимо, не боялся, был уверен, что справится, даже вышел из-за дерева придвинулся к фонарю, показывая себя, в руке держал заляпанный кровью контейнер. Монстр - эстет: на месте убийства не ест, предпочитает дорогую посуду и белую скатерть. Но я не собиралась приближаться к монстру, когда до старика, который, плотоядно облизываясь, смотрел на меня, оставалось несколько шагов, в моей руке появился посох, старик даже не моргнул, голодный и бесстрашный. Покойник и руку поднять не успел, чтобы перехватить посох, я первым же ударом размозжила ему голову, старик упал и задергал ногами, посох в моей руке почернел, знаю, кровь трупа ему не нравиться.
   - Милый, я вымою тебя с мылом, - шепчу посоху и замахиваюсь снова, - ещё один раз для верности, - уговариваю посох и опускаю его на голову дергающего старика.
   Ильнур появляется спустя несколько минут, на дрожащих ногах подходит ко мне, пистолет в его руке дрожит, рука трясется, он так крепко его сжимает, что побелели пальцы.
   - Тебе просто повезло, что покойник эстет и предпочитает органы относительно здоровых людей, будь он не так разборчив в еде, в мою сторону не посмотрел.
   - Почему?
   - Ты был ближе и у тебя печень больше.
   - Это все объясняет, но почему он вернулся?
   - Проголодался или ему не понравились, издаваемые тобой звуки.
   - Мое состояние не повод для шуток.
   - Тебе повезло остаться живым, я просто физически не смогла бы добежать, старик успел бы вспороть твой живот.
   - Ты же не позволила бы ему забрать мою печень?
   - Я бы не допустила такого надругательства над тобой.
   - Спасибо, - детектив наконец-то разжал пальцы и опустил пистолет.
   - Звони Асфату, придется здесь задержаться. Радует одно: больше этот монстр никого не сожрет.
   - А он точно не очнется?
   - Точно, но для верности можешь замотать его в сеть, в багажнике машины имеется сеть для вылавливания утопленников.
   - Не отходи, я сейчас, лучше перестраховаться, - Ильнур развернулся, качнулся в сторону, удержал равновесие и, держа спину прямо, направился к машине.
  ***
   Замотав покойника в сеть и обвязав сверху прочными веревками, которые и поезд не порвет, мы наконец-то отошли к машине. Я вытащила из чемоданчика специальные салфетки и начала тщательно протирать посох, нужно на радостях не забыть сказать спасибо Арису, это его заговор на удачу спас мне жизнь, а могла бы не почувствовать монстра, когда он только присматривался ко мне и не успеть сориентироваться. Посох исчез, когда я полностью очистила его от крови и плоти покойника, Ильнур только глазами моргнул, но ничего не сказал. Достав из сумки фотоаппарат, я пошла фотографировать монстра, личность определят быстро, и его родственникам не позавидуешь. Такие преступления рассматриваются в особом порядке и только несколькими судьями, которые знают о других гражданах, в качестве экспертов выступают и ведьмы, и маги, и оборотни с охотниками. Смертная казнь виновным обеспечена, дознавателям остается только установить всех виновных, в этом деле, забыть никого нельзя.
   Первой прибыла машина Асфата, он выскочил и сразу побежал к нам.
   - Не ранены? - Обратился он ко мне, - почему Ильнур такой бледный?
   - Перебрал с успокоительным.
   - А, бывает, где этот..., - указываю рукой на обмотанный веревками куль.
   - Он мертв?
   - А нужно было брать живым? - возмущается Ильнур.
   - Я просто спросил, - бурчит начальник и медленно направляется к монстру.
   Подходит осторожно, потом долго приглядывается, но близко не подходит, не наклоняется, все-таки боится, что покойник второй раз оживет, после моего посоха, и приказа убить никто не выживет.
   - Я его знаю, - Асфат возвращается к нам и наклонившись ко мне шепчет почти на ухо, - Ружон, очень богатый в том числе и родней, желающей получить свою долю, а ещё у него была молодая любовница, которая загадочным образом исчезла за двое суток до проведения ритуала.
   - Отхватила свою долю и спряталась, чтобы родня не нашла, догадывалась, если не дура, что с ней сделают обделенные родственники.
   - В том-то и дело, что она не успела воспользоваться деньгами, завещание не было зачитано, покойник не был объявлен мертвым, он до сей поры по всем бумагам числиться живым, на работе считают, что он взял отпуск и их совсем это не удивляет, он каждые полгода на пару недель уезжал к морю. Заботился покойник о своем здоровье, хотел жить долго. Всю ночь изучал информацию о подозреваемых, она, конечно, из неофициальных источников, но в её достоверности даже министр не сомневается.
   - Вам предоставили тайные досье?
   - А ты откуда о них знаешь? - зашипел на меня Асфат.
   - А это уже давно не секрет для тех граждан, что умеют думать и анализировать информацию, что иногда всплывает в сети. Чтобы удержать власть, нужно крепко прижать богатых граждан, а то сметут и поставят угодного им.
   - Мы с тобой на эту тему не говорили, - засуетился начальник, - нам не положено обсуждать действия высшего руководства.
   - Да пожалуйста, конечно же не обсуждали.
   - Вот и чудненько, займемся делами, я сейчас делаю несколько звонков, ждем машину для перевозки мертвых преступников и в управление писать отчеты. Завтра у вас с Ильнуром выходной, официальный дать не могу, бумаг много писать не успею оформить, но я вас прикрою.
   - А премию, а медаль?
   - Почестей захотелось?
   - А не заслужила?
   - Несомненно, про медаль не уверен, а премию выпишут обязательно, чем ты его приложила?
   - Палкой.
   - Нужно внести изменения в устав управления, экспертам необходимо носить оружие, думаю, момент подходящий, на радостях начальство любые новшества одобрит. И правильно сделала, что убила, как и кто будет судить покойника, а по какой статье определять наказание, юридический казус получается.
   Подъехала машина для перевозки мертвых преступников, Асфат побежал контролировать погрузку старика, я же продолжила собирать бумаги, сейчас поедем в управление, а завра я наконец-то высплюсь.
   Но поездка откладывается, к горлу подступила тошнота, и меня достиг побочный эффект, я не успела дойти до ближайших кустов, меня согнуло прямо у машины и держась за капот, я освобождалась от содержимого кишечника.
   - Ильнур, что с ней? - Асфат появился рядом, - детектив же пытался прикрыть меня спиной, спасибо ему.
   - Перенервничала, наверное.
   - Видимо так, эксперты не из камня сделаны, - начальник побежал давать указания.
   Когда подъехала самая большая машина управления, я уже отошла от побочного эффекта успела прибраться за собой все, что из меня вышло залить специальным раствором, нейтрализующим органический мусор, нехорошо оставлять плохие воспоминания. Приехали все дознаватели управления, а их более двух десятков и детективы из отдела, следом прибыла машина с патрульными, заступившими в ночную смену, сейчас зажиточных граждан из постелей поднимут, припомнят им нежелание выполнять свой гражданский долг.
   - А родственников уже арестовали? И кто их допрашивает?
   - Их уже отвезли в городскую тюрьму, - ответил Ильнур, - и не только родственников, всех работников дома, включая приходящего раз в неделю садовника, соседей посадили под домашний арест, лично прокурор города с ними беседовал, страха навел.
   - Ты успел пообщаться с детективами?
   - Очень кратко, но самое главное узнал, город не спит по сети жуткие слухи ходят, обвиняют семью старика чуть ли не в некромантии.
   - Они недалеки от истины, некроманты поднимают покойников из могил, а эти
  старика даже до могилы не донесли. Интересно как полицейское управление будет успокаивать граждан, а как будут объяснять жертвы прожорливого убийцы?
   - Для этого при министре целый отдел работает, пусть думают, как сгладить углы.
   - Спрошу у Асфата, когда нам домой ехать.
   Начальник носится от дознавателей к детективам, потом бежит к патрульным. Отдает приказы, дает советы, но в целом мешает работать, пытаюсь перехватить его в пути, но он просто неуловим, останавливаюсь, смысла нет бегать за ним, подожду сам прибежит.
   - Эмилия, - ко мне подходит Даян и протягивает черный пластиковый мешок, - это улики из дома убийцы, он оказывается жил в коттедже, оформленном на имя любовницы прямо рядом со сквером.
   - Дорогая посуда и белые скатерти? - беру мешок, открывать нет желания.
   - Как догадалась? - Округляет глаза Даян, - там действительно дорогая посуда, набор столового серебра и несколько скатертей, все из дорогих магазинов с логотипами известных фирм.
   - Неважно, покойник был достаточно разумен, охотился в городе, жил почти в пригороде, только с последней жертвой прокололся.
   - Подросток, выполнял для жителей этого района мелкую работу, они ему платили, тем и жил, видимо, старик не смог сдержаться.
   - Жуткая у нас работа, Даян.
   - Жуткая, но нужная, Асфат задумал всех жителей поселка отвезти на допрос в управление, ему такой карт-бланш выдали, чувствует себя королем.
   - А где он всех разместит?
   - В большом зале для пресс-конференций управления.
   - Тесно будет?
   - Ничего, зато поучительно, ведь эти граждане и любовницу, и старика хорошо знали, три года бок о бок живут и все как один мотали головами и утверждали, что ничего не видели, пусть немного промаринуются, может, гражданской ответственности прибавиться.
   - Не прибавиться, но пусть промаринуются, - несу мешок к машине, разберу улики в управлении, а может дежурная бригада экспертов с этим справится.
   Только я упаковала мешок с уликами в багажник машины, как рядом появился Асфат, правильно, нужно было только подождать и начальство обязательно появиться.
   - Вы с Ильнуром, доставите улики в управление, сдаете их дежурным экспертам и домой, и чтобы сутки вас не видел.
   - Слушаюсь, командир! - Минута, и наша машина уже на пути к управлению.
  ***
   У управления меня ждала машина Ариса, Малыш спал за рулем, умаялся, водитель. Улики я сдала быстро, просто выгрузила из машины и донесла до кабинета, бумаги вручила дежурному эксперту и, попрощавшись, побежала к машине.
   - Вставай водитель, поехали домой, у меня завтра выходной.
   - Хорошая новость для Ариса, - улыбается Малыш.
   - В душ и спать, это ли не блаженство.
  ***
   Арис ждал меня на кухне:
   - Знаю, все знаю, ты герой.
   - Даже не все в управлении знают имя героя, а ты уже в курсе?
   - С духами говорил, они подробную картинку показали, но тебе не следовало делать настолько крепкий напиток.
   - В тот момент я боялась, что сорвусь и пойду убивать всех причастных и непричастных.
   - Перед сном выпей успокоительного отвара, я сварил, проснешься обновленным человеком.
   - И успокоиться не помешает, спасибо.
  Глава 9
  Сутки спустя. Эмилия.
   На работе затишье, все улики исследованы и отправлены в хранилище, отчеты сданы начальству, свидетели допрошены, подозреваемые в камерах, одни дознаватели работают в поте лица, у остальных временная передышка. Я направляюсь к Триш, ей пришлось проводить вскрытие старика, не завидую, я бы не смогла хладнокровно отнестись к такой работе.
   - А я только чай заварила, - улыбается женщина, устраивайся удобнее, расскажу тебе страшный рассказ.
   - Очень интересно, - забираю у неё чашку с ароматным чаем и устраиваюсь в кресле.
   - Покойник, был владельцем научно-исследовательского холдинга, который занимался разработкой и внедрением новых лекарственных средств, большая часть этих препаратов шла на нужды армии и других силовых служб, думаю, не нужно объяснять какие специфические лекарства производились, - киваю головой, примерно представляю, а о чем не догадываюсь, значит этого и знать не нужно. - Но главным доходом холдинга были препараты от тяжелых хронических заболеваний, от тех, что несколькими таблетками не вылечиваются, люди годами принимают препараты, и не всегда добиваются результата. И владелец болел именно той болезнью, препараты от которой выпускал холдинг, и болезнь прогрессировала, хотя он интенсивно лечился.
   - Выверты судьбы.
   - Так и есть, однако, чтобы не подмочить репутацию своего холдинга, покойник тщательно скрывал свою болезнь, вел обычный образ жизни, и только его любовница знала, что он горстями пьет таблетки. Для неё смерть старика не была неожиданностью, и хитрая дама понимала, что даже по завещанию она ничего не получит, родственникам будет дешевле избавиться от неё и, уж не знаю как, она уговорила старика перевести ей приличную сумму денег. Только он заплатил, хитрая женщина исчезла из города. Видимо поняв свою ошибку или разочаровавшись в любви, наивный покойник от горя скончался. Что касается родственников, (а в заговоре участвовали все трое взрослых детей, супруга, два брата и три взрослых
  племянника покойника), то о болезни они не знали. Но о меркантильной сущности любовницы были наслышаны, про завещание не в их пользу догадывались, и чтобы не испытывать судьбу, решили перестраховаться. Ни в больницах, ни у частных врачей не было данных о болезни и, тем более, о кончине старика, он умер в коттедже любовницы, где и был обнаружен родственниками.
   - Значит, детективы зря все больницы и частные практики обошли?
   - Не совсем зря, узнали хотя бы где они находятся и в какой самые симпатичные сестрички, - смеется Триш, - но если серьезно этот путь был тупиковый, но с другой стороны никто не мог знать, что покойник тщательно скрывал болезнь и, боясь уронить имидж своего холдинга, даже за консультацией к докторам не обращался. Брат же покойника оказался недурным магом, правда учился он по книгам, но ритуал провел и, как утверждают родственники, с сытым стариком вполне можно было договориться, он переписал завещание, но толку от этого никакого, родственникам грозит смерть, а деньги и холдинг будут преданы военному ведомству, чтобы сохранить секретные разработки.
   - А первая жертва? Они же специально на съеденье приготовили, чтобы потом поговорить о завещании.
   - Одна из уборщиц в доме, сирота, её исчезновение никто бы не заметил.
   - Как цинично и жестоко.
   - Согласна.
   - А любовницу нашли?
   - Зачем? Она убежала от живого старика, деньги он перевел добровольно, а уехать в другой город не преступление. Но, как утверждают родственники, старик хотел её найти. Уж не знаю зачем, но поднявшись из мертвых, и обнаружив у себя нездоровые предпочтения в пище, он совсем не расстроился и даже воспарил духом. Отложил себе денег на счет и хотел заняться поиском любовницы, его нисколько не расстраивали убийства, которые он совершал ради удовлетворения своего голода, и собирался продолжать в том же духе.
   - Видимо, при жизни был той ещё тварью.
   - И опять согласна, хорошего о нем никто так и не сказал.
   - Откуда такие подробности, Триш? - Просто не могу не задать этот вопрос.
   - Асфат вчера заявился ко мне с бутылкой крепкого напитка, до полуночи пили, он рассказывал все, что выяснили дознаватели, детективы, оборотни и охотники. Выговориться человеку хотелось, я его понимаю, он впервые столкнулся с таким жутким цинизмом.
   - И начальство не из камня сделано.
   - И снова согласна, - улыбается Триш, - ещё по чашечке чая?
   - Еще по чашечке, очень вкусный чай.
   - Могу дать адрес магазина.
   - Не откажусь.
  ***
   На обед я пошла в ближайшее кафе и только сделала заказ, как тут же пожалела, что пренебрегла столовой управления, напротив меня, не спрашивая разрешения, а только слегка кивнув головой приветствуя, уселся Сабит.
   - Еще одни переговоры?
   - Нет, назревает что-то серьезное, и я хотел бы примерно знать, к чему готовиться, - оборотень был очень серьезен.
   - Над стаей сгущаются тучи? - Кивает головой, - тогда встретимся после работы и присмотри квадратное помещение с ровными, желательно, не деревянными полами.
   Он задумался, официантка принесла заказ, пыталась строить глазки оборотню, но тот был так задумчив, что не заметил её маневров и, разочаровано вздохнув, девушка удалилась. А я не стала отказывать себе в удовольствии, вкусно покушать.
   - Есть такое помещение, при гостинице имеется прачечная, там два больших помещения для сушки белья с бетонными полами и хорошей вентиляцией.
   - Вентиляция мне без надобности, а бетонные полы будут в самый раз, купи в детском магазине набор цветных мелков и отпусти персонал прачечной пораньше домой или дай им задание подальше от этого помещения. Гадание - процедура почти интимная, свидетелей не любит.
   - Хорошо, я буду ждать тебя у управления и предупреди супруга, что задержишься, - усмехнулся он.
   - С супругом я разберусь без твоих подсказок, решу по-семейному.
   - А я разве предлагал другой вариант? - Сабит встал и быстро покинул кафе, любит, когда за ним остается последнее слово, ну так мне не жалко, пусть его слово будет последним.
   Отобедав, я написала Арису короткое сообщение, он ответил, что соберет информацию о стае Сабита и вообще об обстановке в городе, ещё не хватало битвы за территорию, столичные жители ещё от монстра-пожирателя не отошли, а тут новая напасть.
  Столица - территория привлекательная. Насколько я знаю, здесь располагаются три стаи, и они поделили столицу на три почти равные части. Каждая стая в своем районе организовала прибыльный бизнес, получает прибыли и живет припеваючи. Сабит контролирует северный район до пригорода и центральный район, потому и занялся гостиничным бизнесом. Ещё у него несколько ночных клубов, рестораны, кафе в центральном парке, развлекательные площадки. Процветает стая, остальные две тоже не бедствует, одна стая делает деньги на ремонте и обслуживании личного автотранспорта: мастерские, автосервисы и платные стоянки, кафе, рестораны, мини-гостиницы для неприхотливых гостей столицы. Третья стая контролирует рынок горячительных напитков, у них два небольших завода по их производству качественная продукция, Арис для бара закупает, ещё два небольших овощных рынка, тоже качественный товар. Никто из оборотней не голодает, с чего вдруг кому-то устраивать передел или стало мало место в границах "своей территории"? Все узнаю, когда раскину камни, нет, весь масштаб назревающих событий мне не откроется, но основное направление будет известно. А сейчас в управление, нужно подшить бумаги, пока есть такая возможность.
  Вечер этого же дня. Эмилия.
   Сабит стоял у большой черной машины. Ну кто бы сомневался, что вожак стаи не выберет более скромную и экономичную модель, он же успешный бизнесмен! У оборотней показуха и кичливость богатством в ходу, любят они предстать пред другими во всей красе, наверное, не хотят, отвечать, насколько хороши у них дела, посмотрите на машину сделайте вывод и не приставайте с глупыми вопросами.
   - Куда едем? - Усаживаюсь на переднее сиденье.
   - В пригород, у меня все вспомогательные производства там расположены.
   - Резонно, в центре города можно построить более прибыльное заведение.
   - Оу, эксперт-криминалист знает основы экономики.
   - Почему только основы? Я изучала экономику в ВУЗе, потом мы с супругом держим бар, это, конечно, не гостиничный бизнес, но если научишься управлять одним предприятием, то и с большим количеством справишься легко, тут главное - знать принцип.
   - Ну, видимо, твой супруг принцип знает, его бар процветает, даже мои парни туда частенько заглядывают, говорят, там самые горячие цыпочки.
   - Раз говорят, значит так и есть. - Отвечаю, и меня накрывает чувством опасности, - за нами следят. Что за дела назревают, Сабит, и почему ты решил, что я собираюсь в них участвовать?
   - Я не чувствую слежку, - рычит он.
   - Это не значит, что её нет, я чувствую и своим ощущениям доверяю полностью, а иначе меня бы давно сожрал покойник.
   - Так ты его почувствовала?
   - Еще когда он только примерялся ко мне.
   - Знаю, что ты убила его, но я так же узнал, что таких покойников убить легко.
   - Не заговаривай мне зубы, вызывай своих волков, если бы старик был так легко убиваем, не осталось столько жертв, двое молодых мужчин, физически сильных выпотрошены им.
   Сабит достал из кармана мини планшет и набрал на нем несколько цифр, тихий голос спросил, куда направляется босс:
   - В прачечную в пригород, подстрахуй меня. - Ему ответили: "слушаюсь", и вызов завершился. - Довольна?
   - Все ещё нет, ты куда хочешь меня втянуть и при этом думаешь, что останешься безнаказанным?
   - Оу, угрозы?
   - Нет, я просто озвучиваю истинное положение дел.
   - Если я тебя пригласил, значит гарантирую безопасность и тот, кто за нами следит, как ты утверждаешь, об этом прекрасно знает. Если что-то случится с моим гостем, мне вправе бросить вызов любой бета стаи, это позор для оборотня.
   - Когда меня растерзают твои враги мне будет наплевать и на тебя и на бет, что решат бросить тебе вызов, ты постоянно уводишь разговор в сторону, ты догадываешься, что назревает, но молчишь.
   - Меня хотя подвинуть.
   -Вы, звери, совсем заигрались, бойни в столице вам не простят, ни охотники, ни другие силовые органы.
   - Я пытаюсь это предотвратить, - рычит он.
   - И я твой единственный шанс?
   - Похоже, что так.
   - Тогда будь вежливее волк, придержи свой гонор, ты не с оборотнем разговариваешь.
   - Ты дерзкая женщина.
   - Ты многого обо мне не знаешь, не промахнись, вожак.
   Машина резко затормозила у длинного одноэтажного здания, расположенного чуть вдалеке от пригородной гостиницы, вокруг здания густо росли высокие кусты и раскидистые деревья, хорошее место для битвы.
   Выйдя из машины, я огляделась, а вот и полянка, где можно встретить врагов, пока подкрепление не подъехало, оборотни Сабита ещё в пути, я это чувствую.
   - Готовься, сейчас увидишь воочию своих врагов.
   Сабит мне не верил, но предусмотрительно снял куртку и расстегнул воротник рубашки.
  Глава 10
  Эмилия.
   Первой появилась женщина, в легких брюках, рубашке с коротким рукавом и босиком, к ней с разных сторон подошли пять сильных альф, эти хотя бы в ботинках.
   - Неожиданная встреча, Сура, - расплылся в хищной улыбке Сабит, - я не планировал сегодня встречаться с кем-то ещё.
   - Я подумала, что человек надолго не заинтересует тебя и решила предложить себя, - окидывая меня брезгливым взглядом, ответила оборотниха, Сура вожак второй стаи, той, что имеет доход с автосервисов.
   Она ничем меня не обидела, хотя и пыталась. Я отошла к машине, облокотилась на капот и изобразила не лице скуку, пусть потешится оборотниха, он, видимо, ей отказал. Она злится, и, чтобы не забывал о ней и жалел, что упустил такую женщину, решила подвинуть несостоявшегося любовника с его территории, неразумно, женские психи и обиды всегда мешают мыслить трезво.
   - Ты не захотел быть со мной, но позарился на эту замухрышку, - совсем по-истеричному, прозвучало, а я права, он ей отказал.
   - Ты просто дура, - спокойно ответил Сабит, - я бы повез свою любовницу в гостиницу, а не в прачечную. - А он разумные вещи говорит.
   И тут оборотниха кидается на него, альфы за ней, один бежит ко мне, получает посохом по башке и валится на землю, а Сура отлетает к стене здания и, похоже, там
   будет вмятина, она рычит, и из кустов выскакивают ещё с десяток оборотней.
   - Ты непроходимый тупица, Сабит, - подхожу к нему и прижимаюсь спиной к спине оборотня, - если не хочешь бабу, то лучше убей, ты же плодишь истеричных врагов.
   - Ты ещё указывать мне будешь? - Рычит он, отшвыривая очередного оборотня.
   - А кто тебе вожаку укажет, кроме меня, - удар и ещё один волк валяется на земле, нет я не давала посоху приказ убивать, только отключить на время, но когда они очнутся, будут не в состоянии полноценно функционировать ещё сутки. - Твоих бойцов удачно задержали и они приедут собирать наши куски.
   - Мы неплохо справляемся, - оборотень отбрасывает ещё двух и выпуская когти кидается на третьего.
   В этот момент по моей спине проходятся когти. Мое упущение, не заметила нападавшего, чувствую, что теряю свою одежду, которая тонкими ленточками падает на землю. Но подкравшийся оборотень уже скулит с кинжалом в горле, сам напросился. Мысленно призываю кинжал, тот мгновенно оказывается в руке, мой родитель был самым лучшим человеком в мире, нет во всех мирах, он обеспечил меня самой эффективной защитой. Однако с одеждой нужно что-то делать, от куртки остались только рукава, остальное висит на швах и мешает мне передвигаться, джемпер держится на плечах и это ненадолго, а милые волчата и не думают останавливаться. Хорошо, что подкрепления у нападавших нет, но полтора десятка быстро регенерирующих оборотней, на альфу, пусть и вожака стаи и меня, перебор.
   Ещё один волк лежит на траве, мой джемпер висит на талии, а бюстгальтер болтается на руках, снимаю его и отбрасываю вместе с кусками куртки и джемпера, остаюсь с голой грудью, но в брюках и ботинках и это пока, а битва ещё не закончилась. Ещё один волк, но этот хитер, уходит от посоха, но от кинжала уйти невозможно, скулит, зажимая рану на горле. Похоже, он был последним боеспособным бойцом, Сура с разодранным животом лежит в кустах, остальные кто собирает руками внутренности, кто просто отключился, Сабит весь в крови и кусках плоти, а я с голым торсом, такой вот итог сражения. И надо же было именно в этот момент подъехать двум машинам с оборотнями Сабита, они выпрыгнули оттуда как мячики и бросились к вожаку, на меня смотрят огромными глазами, я же иду к машине Сабита, достаю его куртку и накидываю себе на плечи.
   - Без вас справились, - рычит Сабит.
   - А ты спроси почему они задержались в пути? - Ох, как мои слова не понравились оборотням, все как один обернулись в мою сторону и зарычали. - Они меня пугают? Серьезно?
   - Кто!? - Рычит Сабит на оборотней, те втягивают голову в плечи.
   - Сура все-таки нашла утешителя, но он оказался не настолько хорош, ты видимо лучше.
   - Убью!!! - Сабит кидается на самого молодого, а ведь угадал, стервец, знает своих волков, хватает его за горло и отрывает от земли, тот хрипит, машет руками и дергает ногами.
   - А вот это без меня, - поворачиваюсь спиной, но убийства не случилось, Сабит просто отшвыривает оборотня в кусты и рычит:
   - Забирай Сура кобеля.
   - Зачем он мне, - шипит она из кустов.
   - Тогда прибей, я руки об эту тварь марать не буду.
   И именно в этот эпически момент появляются ещё три персонажа, альфы, наивысшей брутальности, внешне похожи, но по возрасту отличаются. Самый старший, голубоглазый шатен, подмигивает мне, второй, тоже голубоглазый, но с более темными волосами, смотрит на меня с усмешкой, третий с темно голубыми глазами и темно русыми волосами с рыжим отливом, серьезен, собран, на меня не смотрит, но внимательно разглядывает раненых бойцов.
   - Соседи, чем обязан? - рычит Сабит.
   - На шум пришли, думали, может, помочь, - холодно отвечает русоволосый.
   - Далеко же ты Данис забрался. Или мы так громко шумели? - Данис - вожак третьей столичной стаи, той, что делает деньги на горячительных напитках.
   - Шумели вы негромко, но мы не зря пришли, - и кивает головой в мою сторону. - Очень интересная девушка, не познакомишь?
   - А у девушки ты не хочешь спросить, некультурный альфа, - Данис вскидывает голову, но клыки не показывает. - Ой, напугал, нет у меня желания с тобой знакомиться.
   - Дерзкая..., - шипит он.
   - Имеет право, - из-за спин новоприбывших оборотней выходит пожилой мужчина, идет медленно, опираясь на посох, вижу, как у Сабита загораются глаза, он что-то понял, но будет молчать, только не поможет, пожилой мужчина слышит духов, а значит знает. - Эмилия, так понимаю? - Киваю головой, - только вчера духи назвали твое имя, значит в силу вошла.
   - Гадальные камни собрала.
   - Предсказательница?
   - Гадалка.
   - Так проще звучит, - улыбается он, - но сути не меняет. - И посох свой имеется, духи сказали, что могу уйти на покой, утром и отправлюсь, хотел только попрощаться с вожаками.
   - Она шаман, - шепчет Данис.
   - Дошло, - усмехается Сабит, - ты же видел драку, не заметил, чем она оборотней укладывала.
   - А зачем ещё кинжал? - Вот же дотошный.
   - Она слабая женщина, и дополнительная защита не помешает, - отвечает мужчина, - прощайте, вожаки, и не доводите до войны, иначе пропадет ваш волчий род.
   - Это прощальное предсказание или совет? - Данис не в меру любопытен.
   - Это - неминуемый конец, если будете дураками, - отвечаю я. - Так, я устала и хочу домой, Сабит, я твой гость, позаботься обо мне.
   - Мы не закончили нашу встречу.
   - Мы её и не начинали, но если ты настаиваешь на её завершении, прощайся с гостями и найди мне одежду, наверное, придется бронежилет носить, с такими веселыми вечерами одежды не напасешься.
   - Сначала я накормлю тебя, - он показывает своим оборотням на временно полегших бойцов, и мы направляемся в сторону гостиницы.
   Делаю несколько шагов и останавливаюсь, Сабит чувствует это и вопросительно смотрит на меня:
   - Сумка в машине, муж будет звонить.
   - Ты задержалась?
   - Нет, он всегда знает, где я и что со мной происходит, нужно успокоить, Сабит идет к машине, остальные оборотни замерли и внимательно прислушиваются к нашему разговору, пусть будут в курсе моей семейной жизни, чтобы никаких планов не строили.
   Сабит отдает мне сумку, и мы быстро идем к гостинице. Заходим в небольшое кафе при гостинце, проходим через обеденный зал, Сабит открывает мне дверь, и мы оказываемся в небольшой комнате с одним столом и несколькими удобными креслами вместо стульев. Хорошо, что будем ужинать одни, а то я, в куртке с чужого плеча на голое тело, выгляжу по меньшей мере странно. Сабит тоже недалеко ушел, весь в потеках крови и кусках плоти, зрелище не для слабонервных, он только указал мне на кресло и вышел, видимо пошел приводить себя в порядок, я же достала из сумки салфетки и начала протирать руки, почти чистые, посох - оружие не кровавое, если не желаешь им убивать.
   Молодая официантка принесла меню и две упаковки с одеждой, и в этот момент на мой планшет пришло сообщение. Арис спрашивал, устранена ли угроза, я ответила, что все в порядке дома расскажу подробно.
   Переоделась быстро, белья мне не выдали, но водолазка и теплая кофта были по размеру спасибо за заботу, если каждая драка будет заканчиваться утратой одежды, то самое время задуматься о пополнении гардероба.
   - Ты уже выбрала? - Сабит появился в футболке и свободных брюках, удобно устроился в кресле напротив меня и взял меню.
   - Мне мяса, овощей, фруктовый десерт и чай.
   - А салат?
   - И салат, - Сабит взял меню и ушел на кухню.
   Он вернулся через несколько минут с двумя официантками, несущими полные подносы с блюдами. Пока расставляли тарелки и приборы, мы молчали, как только нас оставили одних, плотно закрыв дверь, Сабит подвинул ко мне тарелку с салатом и улыбнулся:
   - А мы прекрасно справились с превосходящими силами противника.
   - Это был не противник, а месть отвергнутой женщины.
   - Сура - недалекая самка часто думает не головой, а другим местом, но свою
   стаю держит крепко.
   - Такие действия не прибавляют популярности, скоро созреет заговор, и Суру благополучно низвергнут.
   - Это предсказание?
   - Логическое завершение.
   - Значит, следует подождать, и одним врагом станет меньше.
   - Почему ты ей отказал, самка сильная.
   - Она любит доминировать, а я не люблю подчинятся, и не терплю, когда контролируют.
   - Мало, кто любит контроль, хотя встречаются и те, кто испытывают от этого удовольствие. Но не будем углубляться в предпочтения, я хотела бы знать, кто этот старик, что появился так не вовремя, и разоблачил меня.
   - Говорящий с духами, но он не шаман просил не называть его так, всегда повторял, что говорить с духами могут не только шаманы, я думал, он ушел к духам, полгода о нем никто не слышал. А разоблачил он тебя уже после того, как я догадался, и Данис все понял, он задает много глупых вопросов, но это отвлекающий маневр на самом деле оборотень сообразительный, хитрый и по обстоятельствам бывает подлым, за Сурой присматривает, ну и ищет чем поживиться. Вот, с кем бы я, не хотел ссориться.
   - Однако он ждал, чем закончиться битва, а вы не ссорились?
   - Он всегда ждет, наблюдает, анализирует и нападает только в крайних случаях, но отвечает всегда быстро и неожиданно.
   - Хорош вожак, и я бы не хотела с ним ссориться. Так тебе действительно нужно погадать, или ты увел меня ужинать, чтобы показать другим будто у нас особые отношения?
   - Выходка Суры, это не нападение, разминка. Меня кто-то прижимает, я чувствую, что вокруг стаи сжимается кольцо, но кто - не знаю, зачем, могу предположить.
   - Столица - лакомый кусок самое первое предположение, но раз гадание не отменяется нам следует поторопиться с ужином.
   - Тактично предлагаешь мне завершить разговор? - Киваю головой, поздно, а завтра на работу.
  Глава 11
  Час спустя. Эмилия.
   Помещение для сушки белья действительно подошло идеально, бетонный пол был ровный и тщательно вымыт, стены тоже ровные и покрашены светлой краской. Я полчаса потратила, чтобы цветными мелками из детского магазина нарисовать на полу и стенах символы и руны, Сабит стоял в дверях и внимательно наблюдал за мной, ничего же не понимает, но во взгляде интерес.
   - Подготовительная работа закончена, достаю из сумки мешочек с камнями, встаю в центр помещения и высыпаю камни на пол.
   - А вопрос задавать не нужно?
   - Ты уже задал его за обедом и потом это большой гадальный круг в нем гадают на будущее.
   Присаживаюсь на корточки и начинаю внимательно изучать, как легли камни, вовремя Сабит ко мне обратился, ещё можно предотвратить. Начинаю собирать камни, когда последний камень оказывается в мешочке символы и руны исчезают, пол и стены чистые.
   - И я не удивляюсь, - тихо говорит Сабит, - так что скажешь, гадалка?
   - Сура настолько обижена на тебя, что вступила в сговор с вожаком провинциальной стаи, которую ты недавно потрепал, это не она, а он сжимает вокруг тебя кольцо, пытается разорить и физически уничтожить, в твоей стае есть предатель.
   - Еще один?
   - Еще как минимум два, они не связаны с Сурой, но связаны с тем вожаком. Кому ты перешел дорогу став вожаком? Ты молод и недостаточно опытен для такой ответственности, значит, тебя не избирали, ты сам взял власть.
   - Знал, что нельзя оставлять конкурентов, нужно было отправить их в стаю брата.
   - Ну, может, это и отодвинуло бы события, но не помогло бы точно.
   - Как можно предотвратить?
   - Это тебе решать. Есть несколько способов, выбирай или действуй по обстоятельствам.
   - Хорошо спрошу тебя как шамана. Как можно мне помочь?
   - Заговор на удачу, заговор на процветание бизнеса, заговор на благополучие стаи, выбирай.
   - А все три?
   - Тогда все растянется на месяц. Духи не любят, когда к ним часто обращаются, раз в неделю максимум.
   - Что для этого нужно?
   - Кровь твоя и оборотней стаи, которых ты хочешь заговорить, столько же волчих камней, денег за работу и твое участие в подготовке.
   - Денег?
   - Я выполняю работу, ты оплачиваешь, и стоят мои услуги неприлично дорого.
   - А участие в подготовке?
   - Отвезти к месту, охранять, потом привезти обратно, бутерброды я сделаю сама. И, если надумаешь, договор будешь заключать с моим мужем, у меня работа и твое присутствие в полицейском участке нежелательно.
   - Боишься слухов?
   - Не боюсь, но и напрашиваться на сплетни не желаю.
   - Ну, раз все выяснили, отвезу тебя домой.
  ***
   Арис оглядел мою одежду, улыбнулся и сказал, что ждет меня на кухне, у меня же пока единственное желание - принять душ, спать не хотела, хотела поговорить с
  Арисом, узнать, что за таинственный старик, говорящий с духами.
   - Кто такой говорящий с духами? - захожу на кухню и сажусь за стол, напротив Ариса, тот откладывает книгу и подвигает мне тарелку с фруктами.
   - Не знал, что в этом мире живет советник.
   - Он сказал, что утром уйдет к духам.
   - Значит недолго ему осталось. Советник, это бывший шаман, привязавший к себе духов.
   - Почему бывший?
   - Как только ты привязываешь к себе духов, обычно не более десятка, все остальное ты уже сотворить не можешь, ни заговоров, ни амулетов, ни предсказаний, ничего, это плата за проведенный ритуал.
   - Я так понимаю, достаточно жестокий и кровавый ритуал?
   - Несколько жертв и не животных.
   - Тогда почему он советник?
   - Привязанные духи знают обо всем, что происходит, происходило и может произойти в ближайшем будущем, не больше чем на полгода, но и этого достаточно для планирования и, главное, они не могут не ответить на вопрос советника. Мой отец в одном из миров был знаком с советником местного правителя, тот без его совета шагу ступить не мог, дожил до глубокой старости, и его страна процветала.
   - Чем расплачивается советник с духами?
   - После проведения ритуала лет пятьдесят духи сытые и хорошо идут на контакт, а потом есть два варианта, либо жертвоприношения, либо своей жизненной силой, во втором случае смерть советника наступает раньше отведенного времени.
   - Не думаю, что старик был советником нашего парламента.
   - Нет, скорее всего, он был советником вожака одной из стай, а потом ушел от него так бывает, оборотни, да и не только они, добившись высот, начинают думать, что это только их заслуга мало у кого хватит мудрости разделить свои успехи с другими и возникают споры, недопонимания.
   - А того вожака, как и стаи как я понимаю, уже нет?
   - Скорее всего, советник же осел в столице, за деньги давал правильные советы и жил припеваючи до того, как духи ни сказали ему, что путь его закончен.
   - Он меня раскрыл перед тремя вожаками.
   - Ты же не думала, что до старости будешь скрываться, а потом твоя работа. Не прошлое преступление, так последующие, тебя бы раскрыли, уверен, Сабит уже не отстанет, а чтобы уравновесить его интерес он и раскрыл тебя перед всеми вожаками стай. По его мнению, так было правильно.
   - А как думаешь ты?
   - Рано ещё, ты только вошла в полную силу.
   - Спасибо за фрукты, я спать, завтра на работу.
   - Совсем ты заработалась, Эмилия, - смеется Арис, - завтра законный выходной, приглашаю в бар, я устраиваю вечер танцев.
   - От такого предложения не откажусь.
  Полдень следующего дня. Эмилия.
   Вечер танцев пройдет без меня, сразу после обеда пришло сообщение от Асфата. Убийство, труп обнаружили в тупиковом переулке, куда законопослушные граждане заходят редко, но, видимо, кто-то заглянул и через полчаса за мной заедет Ильнур. Начальник решил, что мы хорошо сработались, и задумал сделать из нас напарников. Я не против. Ильнур спокойный, рассудительный детектив, много вопросов не задает, умеет соблюдать тишину и прислушивается к другому мнению.
   - Тебе нужно взять в управлении пистолет, - первое, что говорит мне Ильнур, когда я сажусь в машину.
   - Так быстро все решилось?
   - По горячим следам, Асфат такую проникновенную речь перед министром прочел, возмущался, где это видано, чтобы опасного преступника палкой обезвредили, позор на голову полиции.
   - Министр, наверное, усовестился? - Смеюсь я.
   - Не могу знать, но приказ был подписан через час.
   - Заедем в управление на обратном пути, хотелось бы в законный выходной попасть домой не до полуночи.
   - Ну, тебе-то оружие без надобности, ты и палкой хорошо владеешь.
   - Вообще-то это не палка.
   - Да, знаю я, шаманский посох, потому возле тебя Сабит и вьется, оборотни всегда предпочитали иметь дело с шаманами, ведьмы и маги для них непонятные зверюшки.
   - А шаманы понятные?
   - Ну, более или менее.
   - Откуда такая осведомленность?
   - Сестра вышла замуж за оборотня, он парень нормальный, ну, подумаешь, раз в месяц шерстью покрывается и на луну воет, зато в остальные дни хороший муж и прекрасный отец.
   - Из какой он стаи?
   - Из стаи Даниса, он вчера ночью к нам в гости приходил, о тебе спрашивал, ты не подумай, я был немногословен.
   - Ты живешь с ними?
   - А куда мне деваться, да и сестра не отпустит, пока ни женюсь, она меня кормит, обстирывает и на путь истинный наставляет, я - единственный её родственник.
   - С такой хозяйственной сестрой ты никогда не женишься.
   - С нашей работой я никогда не женюсь.
   - Твоя правда, ни выходных, ни праздников.
  ***
   Молодая женщина была заколота прямо в сердце и уже посмертно у неё был вскрыт живот, все органы в наличии, но было такое ощущение, что их поворачивали, рассматривали со всех сторон, крови вокруг тела много, но она натекла, после того как
   разрезали живот, значит, вскрывали через секунды после убийства.
   - Ильнур, ты фотографируешь, а я посмотрю, что за предсказание получил черный колдун.
   - Только не говори, что это ритуал.
   - Нет это не ритуал, это предсказание будущего по внутренним органам жертвы. - Надеваю специальные пластиковые сапоги до колен, фартук, длинные перчатки и усаживаюсь рядом с жертвой.
   - А чем это отличается от ритуала?
   - Ничем, но ты же просил не говорить, что это ритуал. - Раскрываю живот жертвы и начинаю рассматривать органы, убита девушка ровно в полночь, на возрастающую луну, подробно предсказание воспроизвести не смогу, время прошло, труп окоченел, кровь свернулась и так далее, но суть его можно увидеть, кому была предназначена смерть.
   - Эмилия, - Ильнур держит в руках свой планшет, - Асфат спрашивает какого консультанта вызывать?
   - Если в его списках консультантов есть черный колдун, то он первый подозреваемый, можно вызвать мага, ведьму, лучше черную, но и темная подойдет.
   - Есть черная ведьма, но она очень стара и передвигается на коляске.
   - Не будем тревожить старую женщину, есть темный маг?
   - Асфат сказал, что ведьма приедет прямо на место убийства, ждите и пусть патрульные зорко следят, чтобы ни один журналист не проскользнул, в сети уже с сотню страшилок появилось.
   - Кто чем зарабатывает. Ильнур, не отвлекайся, нужно осмотреть место преступления, все сфотографировать и собрать улики.
   - Хочу быть детективом.
   - На следующем убийстве будешь.
   - Оно будет?
   - Предсказание плохое и его обязательно проверят ещё два раза, если мы не схватим черного колдуна раньше.
  Глава 12
  Час спустя. Эмилия.
   Черная ведьма оказалась худенькой старушкой с живой мимикой, красиво подведенными глазами и накрашенными губами. Смотрелся макияж стильно и к месту, седые волосы были собраны в тугой пучок, заколоты очень интересной заколкой-оберегом, на шее с десяток амулетов и оберегов, на руках браслеты-обереги, даже на коляске, что толкал высокий симпатичный мужчина, были обереги. Сама старушка сидела прямо, будто на троне, длинное темное платье с широкими рукавами, аккуратными складками струилось вниз, полностью закрывая ноги женщины.
   - Меня зовут Милена, - представилась женщина.
   - Эмилия.
   - Молодой шаман, не чаяла так быстро познакомиться.
   - Не столица, а захолустная деревня.
   - Данис забегал на чашку чая, был несколько расстроен...
   - Наверное, потому, что я при нашей встрече не упала к его ногам?
   - Обаяние волка дало сбой, ну я его понимаю, уже стоит расстраиваться, а кому же ты отдала предпочтение?
   - Я замужем.
   - Вот как, а Данис об этом умолчал, - усмехается она, - ну, милочка, волков такая мелочь никогда не останавливала.
   - Клыки обломает, высокомерный, зарвавшийся самец.
   - Какая точная характеристика, - старушка дала знак парню, и тот подвез её ближе к жертве. - А теперь раздвинь живот жертвы и покажи внутренности, ты же прочитала предсказание?
   - Не подробно.
   - А подробно и не нужно, суть его какая?
   - Смерть.
   - Значит, следует ожидать ещё две жертвы, плохо, очень плохо.
   - Вы знаете черного мага, что мог провести ритуал?
   - Это не черным маг, - убежденно сказала ведьма. - шаманы не видят следы магии, я же их отчетливо вижу, они ещё долго будут на месте убийства.
   - В книгах пишут, что только черный маг может предсказывать таким жестоким способом.
   - Ну, раньше, может, так и было, а сейчас прочитать предсказание может любой слабый маг, обладающий гадальным гремуаром.
   - Я слышала об этой книге, но даже описания её не встречала, а копии с неё подойдут?
   - С этой книги невозможно сделать копии, даже отдельные куски заучить, стоит закрыть книгу, и ты все забудешь.
   - Сколько таких книг существует?
   - Две, и я не знаю их нынешних хозяев.
   - А прошлых?
   - Прошлых знала, мертвы уже несколько десятков лет за это время книги могли много раз поменять хозяев.
   - Ну, с чего-то нужно начинать поиски.
   - Я перешлю Асфату все данные, уверена наследники знают, кому продали ценные артефакты. Черного мага не ищи, не он это сотворил. Поеду у меня строгий режим дня, - улыбнулась ведьма, - будет время - заходи, чаю попьем.
   - Со временем большая проблема.
   - Понимаю, работа такая, преступники не спят и не отдыхают.
   - Точно, а порой мне кажется, что они даже не едят.
   - А может и так, - старушка машет нам рукой и мужчина, развернув её коляску, увозит к большой машине, мы наблюдаем, как он закатывает коляску внутрь, закрывает дверь и уезжает.
   - Что застыли, - тихо говорю я, - работы полно, - отхожу от жертвы и начинаю снимать защитную одежду. - Ильнур вызывай машину для перевозки жертв, пора ехать в управление сдавать улики экспертам.
   - А смысл исследовать улики?
   - Смысла можно и не найти, но есть небольшая вероятность, что магия смерти не все следы уничтожила.
  ***
   В кабинете меня ждал Асфат, начальник был очень взволнован, даже руки немного подрагивали. Что же могло такого произойти? Он мужчина стойкий, многое повидал, сейчас же трясется как нерадивый студент перед экзаменом.
   - Эмилия, я арестовал черного мага, как думаешь, сколько я после этого проживу?
   - А где вы его нашли?
   - Он что-то прочитал в сети и пришел сам, а я велел закрыть его в пустом кабинете, он стучит в дверь и кричит, что проклянет.
   - Милена опровергла мою версию, она видит магию, убийца не черный маг.
   - Нужно срочно его выпустить, может, пронесет, а может он ещё и не злопамятный.
   - Нет, таких черных магов не бывает. Пойдемте выпускать.
   - Я сам могу, - Асфат вспоминает, что он здесь начальник, выпячивает грудь и смотрит на меня с вызовом.
   - Хочу посмотреть на живого черного мага.
   - А ну тогда пошли, - он даже выдохнул с облегчением, все-таки боятся люди слово "черный".
   Мага заперли в пустом кабинете, который предназначался для стажеров из полицейской школы, в этом месяце их нет, в школе экзамены, а вот через месяц обязательно появятся молодые парни и девушки с горящими глазами и желанием спасти мир от преступников.
   Асфат даже ключи из замка не вытащил, поворачиваю ключи и отхожу на несколько шагов, дверь резко распахивается и на нас несется разъяренный парень, глаза сверкают злостью, длинные волосы развиваются, кулаки сжаты, ураган. Получает посохом по лбу, резко останавливается и моргает глазами.
   - Ты кто? - возмущается он.
   - Эксперт-криминалист.
   - Значит, тебе я обязан временным заточением?
   - Мне.
   - А посох ты нашла?
   - Нашла. - Он набирает в грудь воздуха, сейчас разразится буря, - "по коридорам управления нужно ходить спокойно, разговаривать в полголоса и не сквернословить, дабы не отвлекать сотрудников от ответственной работы", - читаю абзац из правил поведения в полицейском управлении.
   Парень выдыхает и фыркает.
   - Милена обеспечила тебя алиби, ритуал предсказания совершил не черный маг, моя версия была ошибочна.
   - А я просидел в пустой комнате несколько часов.
   - Тебе разве не о чем подумать?
   - Полицейское управление - не то место, где хочется думать, но раз уж я не подозреваемый, то могу хотя бы взглянуть на фотографии жертвы.
   - Можешь, - отвечает Асфат, - но завтра после обеда, у Эмилии законный выходной, и она уже уходит.
   - Хорошо, я приду завтра, - маг разворачивается и быстро идет к выходу.
   - Так вот какой палкой убит покойник, - шепчет Асфат, - загадочная ты женщина Эмилия.
   - А почему в полицию не берут магов, ведьм и оборотней?
   - Ну, мы не можем официально их так называть, они все считаются людьми.
   - Принимайте их как людей, пусть приносят пользу стране.
   - Не время для таких перемен, нам консультантов разрешили привлекать только десять лет назад, до этого мы были как слепые.
   - Начальству виднее, я пойду?
   - Иди домой, дежурные эксперты исследуют улики.
   - Еще будут убийства.
   - Это предположение или предсказание?
   - Это объективная реальность, предсказание показало смерть. В этом случае ритуал проводится ещё два раза, если два раза будет тот же результат, значит, действительно наступит смерть.
   - А по-другому нельзя гадать? Почему нужно убивать, чтобы узнать о своей скорой смерти?
   - А это мысль! Преступник мог гадать как на своего врага, и увидел его смерть так и на себя и увидел свою смерть, но при проведении ритуала он получил подробное предсказание, узнал, при каких обстоятельствах наступит смерть и теперь знает, как предотвратить её или наоборот приблизить смерть своего врага.
   - Не об этом я спрашивал. Убийства точно будут?
   - Уже не так уверена, если преступник гадал на врага и увидел его смерть, зачем ему рисковать ещё раз, проводя этот ритуал, а если он гадал на себя и увидел смерть, то рисковать он будет. С каждым последующим ритуалом раскрывается все больше подробностей.
   - Эмилия, иди домой, ты в последнее время говоришь только неприятные вещи.
   - Я говорю правду.
   - Вот это и настораживает.
  ***
   - Арис, как прошел вечер танцев? - Сегодня я встречаю его десертом.
   - Вечер продолжается, я ушел, стар уже, сейчас приму душ и приду есть десерт.
   - Ты ни разу не держал в руках гадальный гремуар? - Арис останавливается. -
  черная ведьма про него упомянула.
   - Зачем он тебе?
   - Мне для общего развития, а преступник по нему считывает предсказания с человеческих органов.
   - Я держал гадальный гремуар в руках, но это было очень давно и не в этом мире.
   - Эти артефакты существуют в разных мирах?
   - Это единственные артефакты, которые успешно перемещаются в другие миры, мы уходим из одного мира и приходим в другой, в чем мать родила, ни сумок, ни амулетов, ни украшений, чтобы перенести ребенка требуются жертвы, а гремуар переносится легко без жертв и других усилий. Изначально артефактов было десять, их создали черные маги этого мира, каждый писался одним из магов вручную на выделанной телячьей коже в специальное чернило добавлялась кровь этого мага, в переплет вплетались волосы мага и когда маг умирал часть его магии собиралась в специальный кристалл, расположенный на обложке. Эту книгу открыть мог только маг, я держал её в руках, но открыть не смог, мы не маги, мы посредники между миром духов и миром людей.
   - Значит, и я его не открою, жаль, уверена, очень познавательная книга.
   - Уверен, в этом, но у тебя могло бы получиться, магия матери должна быть в тебе пусть она не проявилась в этом мире, но усилила твои способности.
   - Черная ведьма твердо уверена, что гремуаров два.
   - Значит, в мире их осталось два или ведьма не знает о других, и все-таки мне нужно в душ, - улыбается Арис, - там и подумаю об этом.
   - Извини я не дождусь тебя, мне завтра на работу, все, что хотела, узнала, но если ты что-то вспомнишь ещё, ты же сообщишь обязательно?
   - Куда же я денусь, я правильно понимаю, предсказание было плохое?
   - Очень плохое.
   - Опять будешь работать без выходных?
   - Пока ни поймаем гадальщика.
   - Я постараюсь вспомнить все, что знаю об этих артефактах.
  Утро следующего дня. Эмилия.
   Меня никто не поднял среди ночи, никто не ждет в машине у дома, и от этого так радостно на душе становится, быстрым шагом иду в управление, планы никакие не строю, боюсь сглазить. Асфата увидела со спины, быстро свернула к своему кабинету, вдруг он обернется и захочет что-то спросить, с начальством в начале рабочего дня встречаться плохая примета. Захожу к себе в кабинет, закрываю дверь и облегченно вздыхаю, пока пронесло. Дежурные эксперты за ночь исследовали все улики, распечатали фотографии с последнего убийства, мне нужно только заполнить формуляры и написать отчет. Нужно срочно приступать, никто не знает, сколько у меня времени.
  ***
   - Не смейте подходить к телу тупицы!!! - кричит Асфат, вбегая ко мне в кабинет, - отойдите от него сейчас же, ждать эксперта, стоять на месте, уволю!!!
   Быстро накидываю куртку, беру чемодан и направляюсь к машине. Ильнур уже в машине, кладу чемодан в багажник, в путь. Одно радует, я закончила с бумагами и все-таки даже увидеть спину начальства в начале рабочего дня - плохая примета.
  ***
   Опять тупик и опять девушка и опять разрезан живот, какой прыткий гадальщик даже не отдыхает, ритуалы клепает каждую ночь, тварь.
   - Ильнур, кем была предыдущая жертва?
   - Жрица любви, нелегалка, работала на улице, эта жертва, видимо, той же профессии, их легче всего заманить в ловушку они услуги оказывают в любых местах, необычные просьбы клиентов их не смущают.
   - Они бесстрашные? В борделях охрана, контроль, и то случаются убийства, а тут улица и треть города извращенцев.
   - Не знаю, может и так, а может сами в какой-то степени извращенцы, раз каждую ночь ходят по лезвию бритвы.
   - Тебе придется опять побыть фотографом.
   - Понимаю, я предсказания читать не умею и, скажу честно, учиться не рвусь.
   - Знаешь, я тоже предпочитаю читать предсказания по камням и не рвусь осваивать другие методы гадания, но, к сожалению, не все придерживаются наших взглядов. - Надеваю защитную одежду, подхожу к жертве и начинаю рассматривать органы и опять тот же результат смерть, преступник гадал на себя или на близких, про врага он бы поверил с первого раза, значит будет третья жертва. - Я собираю улики, ты делаешь фотографии, потом меняемся.
   - Я на все согласен, напарник.
   - Напарник?
   - Забыл сказать, Асфат издал приказ, мы теперь официально напарники.
   - А Гариф? Он же был твоим напарником.
   - Неофициально нас просто поставили в пару, а приказа мы так и не дождались, сейчас его прикрепили к другому эксперту, он доволен, парень попался толковый без закидонов, не такой героический, как ты, палкой покойника усмирить не пытался, но Гарифу нравится. Асфат решил эксперимент поставить. Если такие пары будут показывать хорошие результаты, со временем все управление перейдет на этот метод работы, а если нет, нас оставят, а остальные будут работать по старинке.
  Глава 13
  Полчаса спустя. Эмилия.
   Звонок от Ариса пришел, когда я ползала на коленях вокруг жертвы, собирая пыль и другие частицы, хотела проигнорировать и потом позвонить, но он был настойчив, обычно он проявляет такую настойчивость по важным вопросам.
   - Арис я слушаю?
   - Эмилия, черный маг может найти гремуар, есть ритуал поиска, не сложный, но нужна кровь именно черного мага, и сам маг тоже нужен.
   - Арис, спасибо, ты, может, сейчас спас человеческую жизнь.
   - Я перешлю тебе описание ритуала, - и он отключился.
   Я же набрала номер Асфата:
   - Черный маг пришел?
  - Да, рассматривает фотографии.
  - Нужно задержать его до моего приезда.
  - Он меня проклянет, - шепчет начальник.
  - Асфат, маг - единственный шанс найти книгу и её хозяина-преступника.
  - Мне нужен амулет от сглаза и проклятий.
  -Попрошу мужа, он сделает.
  - А если маг не захочет? Не держать же мне его силой.
  - Асфат задержи мага любым способом.
  - Надеюсь, что на моих похоронах от тебя будет большой букет.
  - Обещаю, букет будет большой. - Да что за страхи такие, если маг черный, то он априори должен быть злым? Черным маг называется только потому, что его магия имеет оттенки от темно-серого до черного ничего в этом страшного нет. Все-таки люди суеверны, хоть в большинстве своем не верят в магию.
   - Ильнур, пусть патрульные дожидаются машины, а мы едем в управление и по пути заедем в травяную аптеку.
   - В аптеку, зачем? Мне больше того напитка не нужно.
   - Прочувствовал все прелести побочного эффекта?
   - Живот болел долго, но зато никаких страшных снов, наверное, это того стоило.
   - Тебе виднее, собираемся и в путь. Начальник не хочет оставаться наедине с черным магом.
   - Турен классный парень, ну подумаешь, черный маг, так выбора ему никто не давал.
   - Асфат так не считает.
  ***
   Заехав в аптеку, я купила несколько пакетиков трав, ритуал, описание которого прислал Арис действительно несложный, и травы для него можно купить в любой травяной аптеке, осталось только уговорить мага принять в нем участие.
   В моем кабинете стояла тишина, черный маг - Турен внимательно рассматривал фотографии с последнего места преступления, начальник управления сидел в противоположном углу от него и наблюдал.
   - Господин черный маг, не желаете стать героем?
   - А если не желаю? - Вредничает он.
   - Придется, что ты знаешь о гадальном гремуаре?
   - Я только слышал о нем, без подробностей, знаю, что есть такой артефакт.
   - Их создали черные маги, и с помощью несложного ритуала можно найти его местоположение.
   - Их несколько?
   - Каждый в единственном экземпляре.
   - Объясни?
   - Изначально было написано десять книг, но каждую книгу писал отдельный черный маг, добавляя в чернила свою кровь, потом в переплет он добавил свои волосы, и после смерти мага в специальный кристалл была помещена частичка его магии. Получается, каждый гремуар - отдельный артефакт и в единственном экземпляре.
   - Получается, что так, как я могу помочь?
   - Нужна твоя кровь и ты сам, - достаю из шкафа небольшую емкость, наливаю туда воды и высыпаю по щепотке из каждого мешочка с травами один откладываю, но маг этого не видит, ставлю плошку перед Туреном.
   - Что и все? - удивляется он, - ты будешь использовать простую посуду?
   - Да хоть глиняный горшок, это магические ритуалы сплошь пафос и традиции, у нас все проще главное не посуда, а смысл, в который в неё вкладываешь. Ты должен капнуть своей крови в тарелку и смотреть, через несколько минут увидишь сам гримуар, небольшая толстая книга страницы и обложка из выделанной телячьей шкуры в центре обложки кристалл цветом от темно-серого до черного.
   - А как я узнаю, где он находиться, может карту города подложить под чашку?
   - Когда создали этот ритуал карты если и были, то очень примитивные, ты должен сам увидеть, что находиться вокруг дома, где лежит артефакт и желательно узнать район, запомнить название ближайшего магазина или кафе, клуба, так проще будет найти.
   - Интересно как?
   - Мысленно приблизишься к артефакту и так же мысленно возьмешь его в руки. Ты должен быть уверен в себе, будто это происходит на самом деле, а дальше с книгой в руках начинаешь поворачиваться в разные стороны и запоминать обстановку. Потом подойти к окну и выглянуть на улицу, рассмотреть ближайшие дома, газоны, клумбы, деревья, дороги, даже машины, стоящие у дома, все очень подробно, если в комнате будет два окна, подойди ко второму, главное не торопись в трансе время идет по-другому.
   - А как я войду в транс?
   - Капай кровь в чашку и придвигайся ближе, - Турен достал из кармана небольшой складной нож и проколов себе палец и поднес его к чашке, как только первая капля достигла воды, я бросила туда щепотку из последнего мешочка, белый плотный дым, поднявшись из чашки, окутал голову мага, - вот теперь он в трансе.
   - Коварно, - тихо сказал Ильнур.
   - Он слишком любопытен, а у нас времени мало, преступник через пару часов выйдет на охоту за новой жертвой.
   - И что теперь? - Спрашивает Асфат.
   - Ждать, - я налила в чайник воды и включила его, - чаю попьем.
  ***
   Дым рассеялся, когда мы допивали чай, Турен несколько секунд моргал глазами и мотал головой, мы ждали, когда он отойдет от транса, потом я убрала со стола чашку
  и положила перед магом листок бумаги и карандаш.
   - Рисуй, что видел.
   - Я не художник.
   - Рисуй, как умеешь.
   Пока маг водил карандашом по бумаге, я вымыла посуду, спрятала травы в шкаф и начала заполнять формуляры, работу никто не отменял.
   - Я закончил, получилось так себе, но это все, что я видел из единственного в комнате окна, а обстановка внутри убогая, будто там никто не живет, пыльно.
   - Ты даже пыль рассмотрел? - удивился Ильнур.
   - Странно, я тоже был удивлен, но видел все, будто находился в той комнате, и я держал в руках гадальный гремуар, фантастика и ещё я точно знал, что смогу его открыть.
   - Ну и где нам искать эти дома? - Асфат рассматривал рисунок, - в столицы огромное число домов.
   Беру рисунок в руки подхожу к окну и улыбаюсь:
   - Вот этот дом и машины на том же месте стоят, коряво конечно нарисовано, но расположение правильное.
   - Что? Как? - возмущается Асфат, отодвигает меня от окна, берет в руки рисунок и начинает сравнивать, - что же это получается?
   - Преступник живет в доме напротив, - показываю рукой на дом, что через тротуар от управления полиции, - теперь понятно почему Турен видел пыль, чем ближе объект, тем больше подробностей замечаешь.
   - Да как он посмел?! - взревел Асфат, - общий сбор!!! - и выскочил из кабинета.
   Ильнур убежал за начальником, а я начала раскладывать улики, на захват не возьмут не доросла. Меня развернули и Турен, наклонившись, приблизил свое лицо к моему.
   - Ты интересная женщина шаман, - шепчет он.
   - Только посмей поставить на мне магическую метку, маг.
   - А что ты мне сделаешь?
   - Заговорю от запоров.
   - Жестоко, - Турен отодвинулся от меня.
   - Для здоровья полезно, все прочистит и кишки, и мозги.
   - Думаешь, оборотни тебя защитят?
   - Не думаю, и потому надеюсь только на себя.
   - А мы могли бы помочь друг другу.
   - Хочешь что-то узнать?
   - Да.
   - Становись в очередь, маг.
   - И за кем я буду?
   - За Сабитом.
   - Странно, а я думал за Данисом.
   - Не впечатлил меня Данис.
   - Значит, ему пора беспокоиться, - засмеялся Турен, - я найду тебя, когда вспомню вопрос, до встречи.
   Вспомнит он, конечно, есть у него вопрос, и он давно хочет знать ответ, только уж больно дело щепетильное, мужчины не любят представлять себя в невыгодном свете особенно перед женщинами. Ну ничего, через пару недель созреет, а мне нужно выполнять договор, который Сабит заключил с моим мужем, сегодня ночью начну подготовку.
   Через полчаса в управлении стало очень шумно, что сотворил начальник от злости пока не ясно, но уверена кто-то обязательно зайдет и расскажет, сейчас же я плотно закрыла дверь и приступила к работе.
  Час спустя.
   В кабинет вошел Сабит, вот кого я не ожидала увидеть? С чего бы Асфату вызывать консультанта от оборотней?
   - Это дело связано с тобой или стаей?
   - Это догадка или предположение? - улыбается он.
   - Догадка, схватили гадальщика?
   - Схватили, слабый маг, собиратель редких книг, проживает деньги покойного отца.
   - Ему надоело собирать книги, и он решил зарабатывать гаданием?
   - Не совсем так, вожак провинциальной стаи Джаил оказывал ему некоторые незаконные услуги, а сейчас попросил ответную.
   - Это тот вожак, что хочет тебя подвинуть?
   - Он самый, но от планов отказался, как утверждают мои шпионы, только узнал, чем для него и стаи закончится, и решил не связываться со мной.
   - Ты веришь, что он отказался?
   - Если бы был доверчивым, то недолго продержался вожаком стаи, и поэтому я пришел к тебе.
   - Хочешь услышать ответ?
   - Хочу и ещё я подготовился для ритуала.
   - Прекрасно с тебя машина, охрана и спальный мешок.
   - А спальный мешок зачем?
   - С духами можно разговаривать либо во сне, либо в трансе, а лежать на камнях не хочется.
   - Хорошо, когда?
   - После работы жду и захвати бутербродов и воды, а то я не успеваю.
   - Не успевает она, - хмыкнул Сабит и ушел.
  Конец рабочего дня.
   За час до окончания рабочей смены в управлении наступила тишина, всех детективов отправили по рабочим местам, всех свидетелей на допрос к дознавателям, а подозреваемых, а их оказалось двое в тюрьму. Асфат вызван на ковер к начальству
  за самоуправство. Наш начальник давно нуждается в отпуске, но высшее руководство
   этого не замечало, вот он и сорвался, от злости на убийцу его немного переклинило, он привел в отделение жителей трех домов, одного в котором убийца хранил книгу и двух соседних, ну чтобы наверняка. И пока испуганные и ничего не понимающие граждане сидели в полицейском участке, полицейские, предварительно забрав у них ключи, обыскивали квартиры, гремуар нашли, упаковали и сдали на хранение в отдел улик, хозяина квартиры вычислили и поместили в камеру. Однако кроме артефакта в квартирах законопослушных граждан было найдено много интересного и незаконного, улики вместе с хозяевами этих квартир передали другим отделам, чем очень обрадовали детективов, они сейчас минимум с десяток преступлений раскроют. Однако не все граждане спокойно отнеслись к полицейскому произволу, у кого-то нашлись родственники со связями, у кого-то амбициозные адвокаты и министра засыпали жалобами. Не знаю, на каком десятке жалоб у него лопнуло терпение, но за Асфатом приехали два амбала из службы охраны правительства, жестко упаковали в автомобиль с красивыми номерами и увезли. Его не уволят, где они найдут такого дурака, который бы работал и днем и ночью, без отпусков и праздников, молча сносил громкие упреки начальства и умело руководил разными по степени адекватности детективами, экспертами, патрульными и так далее.
   Преступник же на предварительном допросе выдал своего напарника и своего заказчика, коим оказался Джаил и дознаватель вызвал Сабита, чтобы поучаствовал в разговоре. Участие оборотня принесло результаты, оба преступника пели в унисон, обвиняя вожака стаи, а зачем им кого-то выгораживать, им грозит смерть, что в общем-то они себе и нагадали, а с Джаилом будут разбираться оборотни, что равносильно смертному приговору не только ему, но и половине стаи.
   Все это мне поведал Ильнур, заглянув на чай и обрадовав тем, что до своего отъезда к начальству Асфат щедро выдал нам аж один отгул.
   Так что с работы я уходила радостная, Ариса предупредила, что буду только утром, захватила из шкафа теплую кофту и носки, ночами сейчас прохладно и направилась к машине Сабита.
  Глава 14
  Эмилия.
   - Ты один собрался меня охранять? - сажусь в машину Сабита.
   - Нет, мои оборотни на соседней улице догонят, куда едем?
   - В разрушенный храм в северном пригороде.
   - Знаю, он на моей территории, можешь поспать до него час добираться.
   - Поспать я успею, лучше расскажи последние новости.
   - А ты уверена, что есть новости?
   - Уверена.
   - С гадалками сложно общаться, они все знают наперед. Суру низвергли, вожаком стал её бывший любовник, ему надоело её поведение, позорящее стаю. Вчера вечером он приходил подписывать со мной договор о дружбе.
   - Не ожидала, что это событие произойдет так быстро, но все к этому шло, не буду спрашивать, что стало с оборотнихой.
   - А что с ней могло стать? Вариант один.
   - Не скажу, что испытывала к ней теплые чувства, но по-человечески жалко, она была страстной женщиной.
   - Страсть её и сгубила. Вожак должен руководствоваться разумом и опытом, а чувства оставлять в постели.
   - Для неё постель была везде, я же говорю, страстная женщина и пострадала от бывшего любовника.
   - В постели все и закончилось, - усмехается Сабит, - Джаил исчез, его стая скрывается, видимо на что-то надеются, но пока я не могу их трогать, старейшины должны дать добро.
   - Он хочет поквитаться с тобой, ты сколько бойцов взял?
   - Об этом я думал, бойцов достаточно, отобьемся.
   - Ну раз все предусмотрел, я посплю немного...
  ***
   Машина остановилась, открыв глаза, я осмотрелась, Сабит довез прямо до разрушенного храма.
   - Доставай, камни, кровь и спальный мешок и до утра никого не подпускай к подвалу храма, чтобы там ни происходило!
   Сабит кивнул головой и вылез из машины.
   Пока он отсчитывал камни и выставлял пузырьки с кровью своих оборотней, я нашла небольшую чашу, мы с Арисом храним её здесь, вымыла в ручье и снесла спальный мешок в подвал храма, ночь предстоит нескучная.
   - Ну начнем, - высыпала все камни в чашу, вылила туда кровь из всех пузырьков и взяв руку Сабита проколола кинжалом большой палец, тот дернулся, но руку не вырвал подавил рефлекс, добавив несколько капель крови в чашу, я понесла её в подвал. - до встречи утром.
   Переодевшись в носки и кофту, я залезла в спальный мешок и поставив чашу на свой живот начала читать призывающую духов мантру. Духи появились очень быстро, накинулись на угощение, что-то они очень веселые сегодня, но пока ни насытятся, не скажут.
   Спустя полчаса, сытые и повеселевшие от этого духи начали показывать мне веселые картинки. Как только я ушла в подвал, на Сабита и его оборотней напали. Либо за ним следили, но я этого не чувствовала, либо кто-то подслушал наш разговор в управлении, а я не говорила ему куда мы поедем пока ни села в машину, только о ритуале. Хотя место проведения ритуала определить просто рядом со столицей оно одно, больше разрушенных храмов поблизости нет. Как на планшете я наблюдала за дракой, тяжело пришлось оборотням Сабита, но они выиграли сражение и пока духи не отошли от веселья, я попросила исполнить два заговора: на удачу, и на процветание бизнеса, думала, не прокатит, однако они согласились, и только после этого начался непосредственно ритуал заговора. Самая тяжелая часть, заговор накладывается на каждого оборотня, чью кровь попробовали духи, они прикрепляют его к носителю и при этом показывают мне, чем тот занимается в данный момент. Ну с теми, кто меня
  охраняет, понятно, эти раны зализывают, а вот другие члены стаи по ночам не только спят, эротики насмотрелась на пару лет вперед, а оборотни, оказывается, в постели большие затейники. Когда последний заговор был прикреплен, духи исчезли, в чаше остались потемневшие камни и ни капли крови, всю выпили голодные духи, в спальном мешке было так тепло и комфортно, но пора выходить.
   Оборотни сидели прямо на траве, одежды на них было минимум, и та висела художественными лоскутами, но открытых ран не наблюдалось, уже затянулись, а вот засохшей крови сколько угодно.
   - Хорошо провели время? - передаю чашу с камнями Сабиту.
   - Сколько действует заговор?
   - Два заговора, духи согласились на два им понравилась ваша битва, пока камни не приобретут свой натуральный цвет заговор будет в силе потом требуется обновить.
   Сабит достает прозрачный пластиковый контейнер, пересыпает туда камни и плотно закрывает крышкой, я иду мыть чашу и забирать спальный мешок.
   Через несколько минут мы поворачиваем к столице.
   - Я так понимаю, твой враг убит?
   - Убит, мы успели даже избавиться от тел, но в его стае много оборотней недовольных мной и моей стаей.
   - Их не остановит пример вожака, его бесславный конец?
   - Если только на время, Джаил сам виноват, я на его территорию не покушался, он был очень жаден и завистлив, и вокруг себя собрал таких же, половину мы убили осталась вторая половина, но пока старейшины не примут решения, ничего предпринимать не буду.
   - Ты вожак, тебе и решать.
   - А ты чтобы сделала на моем месте?
   - Нет, Сабит так это не работает, я на своем месте, и на твоем не буду никогда, если хочешь погадать плати деньги, четыре камня, что ты мне дал, я с лихвой отработала последующие гадания только по договору и за деньги.
   - Ты меня разоришь?
   - Ой ли?
   - Я понял, гадать только по важным вопросам.
   - Правильно, ты до меня жил и неплохо справлялся с проблемами, понимаю, зная, что тебя может ожидать в будущем легче принимать решения, но, Сабит, я могу уехать или моему супругу надоест и он запретит мне этим заниматься, или меня могут убить у меня работа опасная, нельзя выстраивать жизнь, опираясь на гадания.
   - Проникновенная речь Эмилия, супруг тебе не запретит, в этом я уверен мы хорошо поговорили, и я зауважал этого мужчину, ты не уедешь, Асфат не отпустит, предложит самых выгодные условия работы, он уже почувствовал всю прелесть работы эксперта-криминалиста и консультанта по необычным явлениям в одном лице. Единственно, что может случиться тебя могут убить, если конечно обойдут защиту из кинжала и посоха и да я об этом прочитал в очень интересной книге, такие обереги хоть и редки, но встречаются у магов и ведьм, только тот, кто создал такой оберег обычно мертв, в этом случае он работает.
   - Ты не учел одного фактора оборотень, я женщина и могу просто обидеться или разозлиться и отказать.
   - Все я учел, но пока же ни в чем не провинился?
   - Пока нет, но ты вожак, сильный альфа и танцевать на цыпочках вокруг меня не будешь, значит, такой момент может наступить.
   - Может, и чтобы этого не произошло, мы будем поддерживать сугубо деловые отношения.
   - Разумно, Сабит, согласна на деловые отношения. - Достаю из пакета контейнер с бутербродами, оборотень купил их в кафе, молодец, не забыл о моей просьбе, подкреплюсь немного.
  ***
   - Арис, мой тебе респект, - захожу домой и улыбаюсь ему.
   - Я ничего не сделал?
   - Ты сделал, заслужил уважение Сабита.
   - И всего-то? - Смеется, - нет, это не мечта моей жизни. Оборотни очень быстро подстраиваются к обстоятельствам, сегодня он меня уважает, а завтра может испытывать противоположные чувства.
   - Тебе лучше знать,
   - О, поверь мне, Эмилия, я знаю, - принимай душ, на десерт сегодня фруктовое желе, не спалось, вот и приготовил.
   - Почему не спалось?
   - Дух во сне пришел, предупреждал о большой заварушке в столице, редко меня посещают духи по собственной воле.
   - После прошлого посещения что произошло?
   - Случилась большая война, но это было не в этом мире.
   - Война? Это серьезно, Арис.
   - Дух предупредил о заварушке, пусть большой, но это не война.
   - Странно, что мне духи ничего не сказали, он были довольно веселые этой ночью, показывали забавные картинки. Значит внутренний конфликт, вовремя мы переехали в столицу?
   - Заварушки спонтанно не возникают, их тщательно готовят и наш переезд в столицу, это действо не оттянул и не приблизил.
   - Понимаю. Кто мы, в этом мире? Два гражданина, не больше, но заварушка нас коснется, не напрямую так косвенно. Так я не использую отгул, что так щедро выдал начальник?
   - Может заварушка начнется не завтра?
   - Раз её не избежать, а духи ошибаются только по собственной инициативе, то хотелось хотя бы отдохнуть перед ней.
   - Иди в душ, потом десерт, потом спать.
   - Хороший план.
  Вечер следующего дня. Эмилия.
   Ильнур позвонил через четыре часа после обеда, сказал, что будет через полчаса, чемодан он захватит.
   - Началась заварушка, Арис, - захожу на кухню, а он протягивает мне контейнер с бутербродами и две бутылки с тонизирующим напитком.
   - Не хотел тебя вчера расстраивать, дух сказал, что и суток не пройдет.
   - Одно радует, я выспалась и набралась сил, на сколько их хватит, вопрос второй, но на ближайшую ночь хватит. Спасибо за паек и напитки.
   - Я и на Ильнура приготовил.
   - И ещё раз спасибо, не хотелось бы потерять напарника из-за голода и переутомления.
  ***
   - Говори, Ильнур, - сажусь в машину к напарнику.
   - У нас три трупа в разных концах города все растерзаны дикими зверями, ну ты понимаешь, что диким зверям в столице неоткуда взяться?
   - Есть частные зоопарки.
   - Есть, детективы уже поехали туда, но Асфат уверен, что проверка не даст результата.
   - А жертвы найдены на территории каждой стаи?
   - В точку Эмилия и охотников сейчас сдерживает только окрик министра, но ты же понимаешь, что это ненадолго, после того, как экспертиза подтвердит, что убийства совершили оборотни, их даже крик с неба не остановит.
   - Нам предстоит осмотреть все жертвы?
   - Асфат просил лично.
   - Готовься к бессонной ночи.
  Глава 15
  Два часа спустя. Эмилия.
   Первая жертва убита в небольшом парке в южном районе столицы молодая женщина была просто растерзана, глубокие порезы на лице и животе, внутренние органы выворочены наружу, но грудь и шея не задеты, ни одной царапины. Это обстоятельство сразу меня насторожило, если зверь рвал жертвы, разрезы были бы по всему телу, а по виду жертвы похоже, что зверь просто точил когти и делал это в тех местах тела, где легче разорвать плоть. Для оборотня кости человека не преграда, он даже не заметит их, когти настолько острые, что с легкостью разрезают даже самые крупные кости человека, например, бедренную кость. И разрезать грудину и шею для оборотня труда не составит. Вырвать трахею с куском горла для оборотня просто естественно, а тут шея даже не поцарапана.
   - Эмилия, - шепчет Ильнур, - ты же тоже видишь несоответствия?
   - Вижу, но раны очень похожи на когти оборотня, пусть Асфат вызовет консультанта из стаи, нужно провести эксперимент.
   - Асфат видит наперед, несколько минут назад прислал сообщение, что к нам едет и оборотень, и охотник.
   - А второй зачем?
   - Нутман заявился в управление и потребовал, чтобы его допустили к расследованию, мол, он не доверяет полиции.
   - Так не терпится развязать бойню в столице или он думает, что оборотни будут сидеть и ждать пока их перестреляют? Охотников потреплют основательно или вообще изведут.
   - Ты же знаешь что-то?
   - Не так много, назревает большая заварушка, которая тщательно готовилась не один месяц.
   - У нас когда-нибудь наступят спокойные времена? - Вздохнул Ильнур.
   - Они были до этого. Сколько лет не было больших гражданских конфликтов?
   - На моей памяти не было, но я молодой.
   - Лет, двадцать, тридцать? Застоялось общество, кому-то надоело довольствоваться тем, что у него есть, он захотел больше и не он один, могли объединиться и разработать план большой заварушки или это задумал один богатый человек, или семья...
   - Предсказание?
   - Предположение, почему кто-то пытается свалить убийства на оборотней?
   - Ты уверена, что это не оборотень, например, молодой?
   - Не уверена, но мы увидели только одну жертву.
   Сабит и Нутман прибыли одновременно, если оборотень был хмур, то охотник был настроен решительно.
   - Господин Нутман у вас есть разрешение от начальника управления присутствовать на месте преступления?
   - Нет, но я не желаю оставлять расследование на полицию и оборотней.
   - По какой причине?
   - Не верю в беспристрастность полиции, - твердо заявляет он.
   - И опять спрашиваю, по какой причине вы сомневаетесь в беспристрастности полиции?
   - Ты спишь с Сабитом, - заявляет он, на что оборотень начинает рычать.
   - Я начальник полиции?
   - Нет.
   - Тогда ещё раз спрашиваю, почему вы не доверяете полиции?
   Нутман молчал.
   - Да как он смеет? - возмутился Ильнур и даже схватился за пистолет.
   - Спокойно напарник, каждый имеет право быть идиотом, особенно когда руки чешутся начать большую бойню, и сейчас я убедилась в том, что убийца не оборотень.
   - А я в этом уверен! - Восклицает Нутман.
   - Мы совсем не удивлены этой уверенностью, но хватит разговоров, не мешайте работать. Сабит, ты не мог бы сделать отпечаток лапы? - тот кивает головой, - я достаю специальную мягкую прозрачную пластину кладу её на землю, - нужно прижать лапу так, чтобы когти прокололи пластину.
   Сабит снимает куртку, закатывает рукав рубашки, сначала выдвигаются когти, потом пальца уменьшаются, утолщаются, превращаются в пальцы животного, ладонь становиться лапой и только после этого покрывается шерстью, завораживающее зрелище, частично обращаться могут только сильные звери. Сабит садится на корточки и прижимает лапу к мягкой пластинке, протыкая её когтями.
   Отпечаток получился четким, я достаю ножницы и вырезаю отпечаток, подхожу к жертве и прикладываю его к ране на боку, как я и предполагала лапа оборотня выглядит совсем по-другому, она больше, когти длиннее, и загнуты только на концах. На жертве же раны нанесены когтями меньше, толще и загнутыми у самых пальцев.
   - Когда оборотень умирает в зверином обличии, он обращается в человека?
   - Всегда, - отвечает Сабит.
   - Значит, чучело из убитого зверя сделать невозможно?
   - Возможно, если снять шкуру с ещё живого оборотня.
   - Такое случалось?
   - Отец рассказывал, была такая семья охотников в годы его молодости, любители собирать трофеи.
   - Когда это было?
   - Лет сто пятьдесят назад.
   - Всех убили?
   - Всех, но только прямых родственников, двоюродные и троюродные остались живы, но после этого никто об этой семье не слышал.
   - Слушайте! Сейчас они громко заявили о возрождении семьи.
   - Объясни? - возмущается Нутман.
   - Вообще-то не обязана этого делать, но ради спокойствия граждан объясню. Раны нанесены руками, на которые были надеты лапы оборотней. Предполагаю, что шкуру выделали, создали из неё своеобразные перчатки и нанесли раны жертвам, поэтому и когти так неестественно загнуты и кости жертвы не тронуты, специально рвали живот, там костей нет, горло и грудь не тронуты, мертвые когти толстые и хрупкие они бы застряли в грудных мышцах, а на лице неглубокие царапины, содрана только кожа, даже кости не поцарапаны. Оборотень бы раздавил череп без усилий, вырвал бы горло и разорвал грудную клетку сломав все ребра, животом жертвы он бы занялся в последнюю очередь.
   - Нужно подтверждение независимого эксперта, - твердо заявил охотник.
   - Все вопросы, предложения, пожелания по этому поводу к начальнику управления полиции и когда я исследую волосы, найденные на теле жертвы, и определю, что оборотень разорвавший жертву был мертв до того, как убили девушку у охотников аргументов не останется. Но возникнут вопросы у оборотней, а они - парни горячие, а полиция не простит охотникам провокацию. Хотели развязать бойню в столице? Ни полиция, ни руководство страны не встанут на вашу сторону, понятно, что побоище оборотням устроить не позволят, но ваши семьи поставят на особый учет, надеюсь, не стоит объяснять, чем будет грозить такое положение.
   - Ты ещё меня не убедила и ничего не доказала, - упертый мужчина, я была о нем лучшего мнения.
   - Вам, господин Нутман, я ничем не обязана, вы кто такой? Кем себя возомнили? Высшей силой, можете решать кому жить, а кому нет? Ильнур, вызывай машину для перевозки жертв, мы едем на следующее место преступление.
   Мы собрались в короткие сроки, сели в машину и поехали, Ильнур был зол, я тоже злилась, но не настолько сильно, расстроилась, конечно, что охотник оказался упертым, воинственным придурком, но он не глуп, и понимает, что бойня не обрадует власти и воинственные семьи охотников будут не в почете.
   Вторая жертва была обнаружена в тихом дворе, когда мы туда доехали начало темнеть, спасибо патрульным они расставили специальные фонари. Когда я чуть повернула голову жертву, опять молодой женщины сразу увидела за ухом небольшое пулевое отверстие.
   - Она убита из мелкокалиберного пистолета, нужно сфотографировать отверстие с нескольких ракурсов. А оборотни умеют стрелять из пистолетов?
   - Могут, - из тени выходит Данис, - но не любят, хотя в войне с охотниками оборотни применяют огнестрельное оружие. Мне Сабит позвонил, может тебе отпечаток моей лапы нужен?
   - Нет, эта жертва убита из пистолета, что несвойственно для оборотней, а раны нанесены руками, одетыми в лапы оборотней.
   - Возродилась семья чучельников, нужно доложить об этом старейшинам, Сабит инициирует сбор сегодня же.
   - Я этого не утверждала, но Сабиту виднее, а сейчас нам нужно работать.
  ***
   Третья жертва лежала в темном проулке, когда мы добрались до места преступления, наступила полночь, патрульные усиленно зевали, но службу несли исправно, фонари расставили, место оградили, журналистов оттеснили подальше от жертвы. Мы с Ильнуром уже выпили бутылку с тонизирующим напитком, съели по бутерброду, но спать хотелось отчаянно, однако все процедуры необходимо провести охотники закусили удила, такой повод начать бойню, проверить молодых бойцов и так просто они не примут наши аргументы и не отступятся.
   - А эта женщина убита камнем по голове и только потом были нанесены рваные раны, - тихо говорю я, поворачивая голову жертвы и осматривая затылок, - как-то совсем не по оборотнически.
   - Мы искали следы, но только чихали, - передо мной появился незнакомый оборотень, этот отличался от двух других вожаков, он, несомненно, был брутален, но выглядел не как гора мышц, высок, поджарист и гибок, а ещё красив, предполагаю, что это бывший любовник Суры, а у оборотнихи был хороший вкус. - Меня зовут Рон, - представился он.
   - Ты не участвовал в том нападении?
   - Нет, я был категорически против, но Сура была женщиной упертой, она хотела
  выйти замуж за Сабита и объединить стаи.
   - Значит, не только женское желание двигало ею, но и расчет.
   - Сабит был против.
   - Против женитьбы или объединения?
   - Он не желал ни того, ни другого.
   - Его можно понять, чем больше стая, тем труднее ею управлять, а потом это были не его волки, проверенные годами, хотя и среди проверенных бывают Иуды и он не желал получать целую стаю потенциальных предателей.
   - Сура этого не понимала.
   - А это уже женские заморочки, а не холодный расчет вожака стаи. То, что вы не обнаружили следов ожидаемо, охотники прекрасно знают, как сбить оборотней со следа.
   - Так это охотники?
   - Одна из версий, но не столичные, хотя может одна из агрессивно настроенных семей.
   - А бывают не агрессивные семьи охотников?
   - Бывают разумные, но реже, чем хотелось бы. - И в этот момент меня накрыло, я почувствовала слежку и агрессию, направленную на меня, - Ильнур пистолет! - напарник не подвел, он выхватил пистолет и начал медленно оглядываться, - приказывай патрульным приготовиться.
   - Готовность номер один!!! - Громко крикнул Ильнур, - куда стрелять?
   - Поверх кустов, что у меня за спиной, Рон пригнись, - Ильнур сделал несколько выстрелов, но видимо противник был не из пугливых, в ответ над моей головой просвистела пуля, а через секунду раздался визг.
   Мы с Ильнуром бросились к кустам. Молодая женщина лежала прямо за кустами, нужно заметить удобная позиция, мы все были на линии огня, мой кинжал вошел прямо в её кисть и пришпилил руку к земле, рядом лежала винтовка. Рон зарычал, глядя на женщину, но та боролась с обмороком и не отреагировала на грозные звуки. Мне даже подходить к ней не хотелось, фанатичка? Патрульные окружили нас и ждали приказа, отбросив ногой винтовку, я нашла глазами Ильнура.
   - Пусть упаковывают эту идиотку и везут в управление, покушение на сотрудника полиции только смертный приговор. - Вытаскиваю из её руки кинжал и достав платок тщательно вытираю кровь, - мучиться будешь недолго.
   - Рон, твои волки могут обеспечить мне охрану?
   - Могут, - кивает он, - закончим осмотр и поедем, - он опять кивает головой.
  Два часа спустя. Эмилия.
   - Я еду с тобой, - твердо заявил Ильнур, - мы напарники.
   - Хорошо, твоя кровь пригодиться.
   - Ты что-то задумала?
   - Хочу обезопасить тебя и себя от таких вот фанатичек в будущем. - тело жертвы уже увезли, патрульные сняли оцепление на место прибыли дознаватели,
  расследовать покушение на сотрудников полиции, Асфат кричал в планшет и топал ногами, Триш уже успела осмотреть предыдущие жертвы и тоже вынесли вердикт, что убивали не оборотни нам велено сразу ехать в управление, но у меня были другие планы. Рон привел с десяток оборотней, некоторых я уже видела, они смущенно улыбались, глядя на меня, ничего не поделаешь, уж такое наследство досталось нынешнему вожаку стаи.
   - Ильнур, поворачивай в северный пригород к заброшенному храму.
   - Знаю это место, в прошлом году недалеко от него было совершено убийство.
   - Про убийство знаю, духи рассказали, убийца казнен.
   - Про это тоже духи рассказали?
   - Они, Ильнур, все знают, только редко делятся важной информацией с живыми не положено нам знать наперед, что случится, но о прошлом говорят охотно.
   - Интересная у тебя жизнь, духи, заговоры, кинжал, разящий врагов, это я - скучный человек.
   - А мне твоя скучная жизнь нравится, в тебя никто не стреляет.
   - Твоя правда, уж лучше жить скучно, но долго.
  Глава 16
   У храма стояла машина Ариса, сам он сидел рядом на спальном мешке, ждет меня, всегда знает, когда нужна его помощь.
   - Рон, - обращаюсь к настороженному оборотню, - это мой супруг Арис, он мне поможет.
   - Времени мало Эмилия, бери мешок и неси в подвал, а я пока возьму кровь у твоего напарника и оборотней.
   - Он тоже шаман? - спрашивает Рон.
   - Он шаман, пересекающий границы миров, - у оборотня брови лезут вверх.
   - Я читал о таких людях, но всегда думал, что это сказки.
   - В некоторых мирах и оборотни сказки, - усмехнулся Арис, - Эмилия поторопись.
  ***
   Мы разместились в спальных мешках, между собой поставили чашку с кровью, я туда ещё платок бросила с кровью охотницы, чтобы духи наверняка не ошиблись.
   - Какой заговор Эмилия?
   - Заговор спокойствия и легкого сна, хотя я хотела заговор против запоров.
   - Тогда охотники точно будут знать, кто их так одарил, спокойствие и легкий сон будет в самый раз, пусть походят сонными и спокойными меньше вреда принесут. Заговор прикрепляем ко всем родственникам этой охотницы?
   - Даже к самым дальним, потом спрошу откуда ты узнал про охотницу.
   - Все разговоры потом, работы предстоит много, - мы закрыли глаза и начали читать мантру для вызова духов.
   Духов было много, голодные и в этот раз недовольные, молчаливые, они не любят, когда их близко к рассвету беспокоят, но для меня завтра может быть поздно, я случайно наклонилась в тот момент, когда охотница уже нажала на курок, а иначе лежала бы рядом с жертвой с прострелянной головой. Мой отец жил в мире, где не было огнестрельного оружия, кинжалы, мечи, стрелы, копья, посохи, кнуты, но о пистолетах там не слышали, магия правила миром. Здесь же мой кинжал медленнее пули, хорошо, что заговор на удачу, что прикрепил Арис, сработал, и я почувствовала, что на меня смотрят, однако от пули меня спасла чистая случайность. Или все-таки удача?
  ***
   Мы вышли из подвала ранним утром, оборотни сидели на траве и тихо переговаривались, Ильнур спал в машине, устал, напарник, я тоже с ног валюсь, но обязательно нужно заехать в управление, показаться начальству, выслушать упреки и сдать улики. Хотя нет, улики я исследую сама, кто знает, насколько влиятельна семья охотников, и как много у неё родственников, они могут работать и в управлении.
   - Я приготовил ещё тонизирующего напитка, - Арис передал мне термос, - думаю, скоро тебя не ждать?
   - Буду работать, пока ноги держат, - трогаю Ильнура за плечо, тот дергается открывает глаза и смотрит на меня. - Напарник, нам пора ехать. Хорошо поспал?
   - Я хотя бы поспал, а ты?
   - И я высплюсь, когда предотвратим бойню. Рон, спасибо за охрану.
   - Я могу попросить ответную услугу.
   - Могу погадать тебе? Но только не сейчас, мир между вами и охотниками висит на волоске.
   - Когда все разрешиться.
   - Когда разрешится, приходи.
  Час спустя.
   Асфат надрывался уже несколько минут, а мы с Ильнуром скучали, видя это, начальник махнул рукой, сказал, что к моему кабинету будет приставлена охрана, чтобы никто не мог подменить или похитить улики и обед нам принесут. Когда он удалился, я направилась на рабочее место, нужно исследовать улики.
  ***
   Ильнур заснул прямо за столом, я же отложив последний заполненный формуляр устроилась в своем потайном кресле и закрыла глаза. От Триш тоже пришли данные, и она не спала, успела произвести вскрытие всех жертв и написать три отчета. Выводы мы сделали одни, раны на тела жертв были нанесены не оборотнями. И только я начала погружаться в дрему, как хлопнула дверь кабинета, Ильнур, проснувшись, упал со стула, вскочил и начал, что-то мямлить. Странно, Асфата он не боится или нас посетил не начальник. Как не тяжело было подниматься с удобного кресла, но пришлось выходить из своего убежища.
   Я застыла, глядя на пожилого мужчину, протерла рукой глаза, несколько раз моргнула, но он не исчез, стоит внимательно разглядывает меня, кого-то он мне напоминает? И тут меня осеняет, Милену, черную ведьму, а она не так проста, сын - министр, жаль не вижу, маг он или нет.
   - Я хотел лично услышать результаты исследований, - сказал мужчина и сел на ближайший стул.
   - Все жертвы были убиты человеком, вторая выстрелом в голову и только потом её тело рвали когтями, третья ударом по голове, первая умерла от потери крови и болевого шока.
   - Какими когтями рвали жертвы?
   - Мертвого оборотня.
   - И как это понимать?
   - Шерсть, что была найдена в нескольких ранах жертв, принадлежит мертвому оборотню, они упали с плохо выделанной шкуры зверя.
   - Как давно умер оборотень, чья шерсть была найдена?
   - Примерно два года назад, точно не скажу, но выделали её не профессионально.
   - Кто-то взял шкуру зверя, надел на себя и убил трех человек?
   - Не обязательно шкуру, можно было взять только две передние лапы с когтями. Но преступник не учел, что при выделке когти утолщаются, уменьшаются и сильно загибаются. А потом руками человек не может имитировать зверя, у нас верхние конечности устроены по-другому, чем лапы зверя и, когда преступник наносил раны, он сгибал пальцы в шкуре и потому они получились глубокими и с рваными краями, звери же плоть разрезают, а не рвут. Этот же вывод сделал судмедэксперт.
   - А что говорит охотница, стрелявшая в тебя?
   - Не могу знать, дознаватели отчитываются только перед начальником.
   - Покушение на сотрудника полиции тяжкое преступление, и она не могла этого не знать.
   - Фанатичка.
   - Может быть, а может, рассчитывала скрыться или на влиятельных родственников, меня уже закидали жалобами, влиятельные люди недовольны работой полиции.
   - А с чего бы им быть довольными, большая заварушка срывается.
   - Точно знаешь?
   - Информация получена из очень надежного источника.
   - Духи нашептали?
   - И, что удивительно, по собственной инициативе, редкое явление.
   - Тебе лучше знать, - министр встал, - вам от меня благодарность и день отдыха, Асфат знает, пост с кабинета не снимут до передачи улик судье.
   Мы с Ильнуром вышли из кабинета через минуту после министра, подождали в коридоре пока его машина уедет, и побежали домой. Меня ждала машина и скучающий Малыш, нужно найти для него интересную книгу, пусть просвещается.
  ***
   Арис готовил праздничный ужин.
   - А я разговаривала с самим министром.
   - Далеко пойдёшь, Эмилия, раз сам министр снизошел до простого эксперта.
   - А ещё он не просто министр, а сын черной ведьмы Милены. Я и с ней знакома, премилая старушка.
   - Эта премилая старушка проклинает, не вставая со своего кресла, легко и непринужденно. А что министр её сын, для жителей столицы давно не секрет, у Милены четверо сыновей и пятнадцать внуков, поговаривают, что скоро правнук появится.
   - И ни одной девочки?
   - Пока одной черной ведьмы хватает.
   - Это не нам решать, я в душ и ужинать, завтра высплюсь.
   - Мечтай, ни один твой отгул не прошел в тишине и спокойствии, может, не стоит их брать?
   - Твоя правда, может, и не стоит.
  Утро следующего дня. Эмилия.
   Арис, ты знал, что отгул будет сорван, или догадывался?
   - Еще ничего не закончилось, Эмилия, второй раунд действа вступил в действие, полиция усмирила охотников, предъявив им неоспоримые доказательства, но тот, кто дергает за ниточки, все ещё желает устроить заварушку.
   - Так это не охотники?
   - Видимо, нет, охотники были исполнителями, нерадивыми, нужно заметить, сейчас в дело вступят профессионалы.
   - Плохо, а кто это может быть?
   - Маги, ведьмы, кто угодно большие деньги могут совратить с праведного пути любого. - Пей чай, твой напарник будет через полчаса, бутерброды я сделал.
  ***
   - Эмилия, мне нужен тот напиток с побочным эффектом, - тихо проговорил Ильнур, когда я села в машину.
   - Кто?
   - Три школьника из закрытого колледжа все дети влиятельных родителей, их нашли за забором колледжа, учительница не увидела их в классе и отправила охранника поискать. Тот и нашел, хорошо ума хватило близко не подходить и сразу вызвать полицию. Пресса уже обвинила полицию в бездействии, а когда нам действовать, если узнали об убийстве только сорок минут назад.
   - Напиток будет, но после того, как осмотрим тела. - Сама же набираю Асфата, - нужно пригласить на место преступления Милену, - начальник ответил, что позвонит ведьме обязательно.
   Школьники лежали у самого забора, крови не было, они будто заснули, легли на траву и спят, только бледные они очень, аж вены сквозь кожу просвечивают.
   - Ильнур не подходи пока, пусть ведьма посмотрит, может следы магии увидит, я сфотографирую жертвы издалека со всех сторон.
  ***
   Милена приехала через полчаса, мужчина, что возит её коляску, выгрузил ведьму из автомобиля и подвез к жертвам. Ведьма чуть приподнялась с кресла, упираясь руками в поручни, долго рассматривала, наклоняла голову вправо и влево и поджимала губы.
   - Следы магии подчистили, - вынесла вердикт ведьма, - школьникам остановили сердце и выпили жизненную силу, я не вижу их ауры.
   - В мире есть вампиры?
   - Вампиры, это те, что пьют кровь? Внук как-то рассказывал, что прочитал о таких существах в книге популярного подросткового автора.
   - Встречаются и те, что выпивают жизненную силу.
   - Нет, таких зверей в нашем мире не водится, и хорошо, других опасных тварей хватает, но есть маги-отщепенцы, что собирают магию, эти дети могли вырасти сильными магами, но кто-то очень хочет всколыхнуть столицу, в этом колледже учатся только дети из влиятельных семей.
   - Вторая часть плана вступила в действие, - тихо говорю я, но Милена слышит.
   - А первая это была подстава от охотников?
   - Именно так, но она провалилась, охотники притихли, но после того как выяснят, что школьники были убиты магами снова поднимут головы и продолжат приготовления к войне.
   - Я слышала, охотники стали много спать? Раньше за ними такого не замечали, - улыбается ведьма.
   - Столичные семьи охотников в основном специализируются на убийстве оборотней, ну, может, крайне редко, ведьм. На магов они не охотятся, специфика охоты очень отличается, к магу не подкрадешься с подветренной стороны, облившись настойкой, уничтожающей запахи. Значит, в столицу приедут другие охотники.
   - Умная мысль, Эмилия, жаль, что все мои сыновья счастливо женаты, а внуки ещё молоды для создания семьи, я бы предложила тебя в качестве невесты.
   - Я замужем.
   - Ну, мне-то, не ври, - шепчет Милена. - Это оборотней можно обмануть, они зверюшки доверчивые. Полицейских можно водить за нос, им по большому счету все равно, а меня, старую ведьму, так легко не проведешь, появление шамана, пересекающего границы миров, и девочки, что он принес из другого мира, ведьмы предсказали ещё задолго до твоего появления, лет эдак двести назад. Шаман не рассказал, что окончив свой жизненный путь в этом мире, твоя душа вернется в тот мир и будет помещена в другое тело. Создатели мира не любят, когда их создания обманывают и увиливают от ответственности, каждый должен прожить в том мире, где был рожден, и внести свою лепту в его процветание.
   - Не рассказывал пока, а я буду помнить эту жизнь?
   - Будешь, в этом будет твое наказание.
   - А создатели жестоки.
   - Потому они и создатели.
   - Милена, есть возможность найти убийц?
   - Есть, все ответы в гадальном гремуаре.
   - Но я могу и не открыть его.
   - Откроешь, поверь старой ведьме. Я поеду, не буду вам мешать работать. - Мужчина, сопровождающий Милену, развернул коляску и покатил её к машине.
   - Ильнур, я собираю улики, ты осматриваешь тела.
   - С тебя напиток, Эмилия.
   - Я помню напарник, но сначала работа.
  Глава 17
  Три часа спустя. Эмилия.
   Первым делом, зайдя в свой кабинет, я принялась готовить напиток для Ильнура, напарник выглядел неважно, бледный, с трясущимися руками и потускневшим взглядом.
   - Сейчас, Ильнур, - всыпаю травы в колбу с кипяченой водой и взбалтываю, - потом процеживаю напиток в небольшую мензурку и протягиваю ему. - Мелкими глотками и устраивайся в кресле, я разбужу тебя через пару часов.
   - Побочный эффект разбудит, - беря мензурку, вздыхает Ильнур.
   - Я принесу пакеты для биологических отходов. Отдохни, напарник.
   - А ты, как ты переносишь такое?
   - С большим трудом, очень хочется устроить большую драку.
   - И мне хочется. Убил бы..., - договорить мысль не успел впал в транс. Я его понимаю, видеть смерть невинных людей... психика может не выдержать. У нас в последнее время даже нормальных выходных не было, а мы не из камня сделаны.
  Конец рабочего дня.
   Пока Ильнур познавал все прелести побочного эффекта напитка, я направилась в кабинет к начальнику.
   - Можно? - Вхожу в кабинет, начальник выглядывает из-за огромной стопки бумаг, бедный, ему и за неделю с ними не разобраться, я даже его пожалела.
   - Я читал твой отчет и мнение консультанта, у тебя есть мысли?
   - Милена сказала, что есть шанс найти преступников.
   - Хорошо, продолжай.
   - Все ответы в гадальном гремуаре.
   - Это важная улика.
   - Но вы можете позаимствовать её на время?
   - Могу, но изучать книгу ты будешь в моем кабинете.
   - Хорошо, мне следует запастись бутербродами и тонизирующим напитком?
   - Следует, завтра утром жду тебя в своем кабинете.
   - А если случиться новое убийство?
   - Другие детективы осмотрят место преступления, министр уже прислал гневную записку, его посетили родители убитых детей, а так же представители от семей охотников.
   - Желают устроить охоту на магов?
   - Очень желают, к столице движется несколько отрядов военных, они перекроют дороги и пришлых охотников в город не допустят.
   - Сколько времени министр сможет удерживать ситуацию под контролем?
   - Дня два максимум, родители убитых тоже маги, я не представляю, что может произойти, если маги пойдут на магов?
   - И я не представляю, но ничего хорошего.
   - Жду тебя утром в своем кабинете.
   - Я могла бы, и сейчас поработать с книгой.
  - Улику не так просто изъять даже на время и даже для меня, придется подписать несколько бумаг у нескольких чиновников, до полуночи не справлюсь. Иди, Эмилия, отдохни, кто знает, где ты проведешь завтрашнюю ночь.
  - Никто не знает, спасибо.
  ***
   Домой я попала не сразу, пришлось довезти до дома бледного и шатающегося Ильнара. Малыш с подозрением следил за напарником, который сидел на заднем сиденье машины, держа в руках пакет для биологических отходов. Но неприятностей не случилось. У дома детектива, пока Ильнур медленно покидал машину, выбежала пухленькая блондинка и громко причитая, обхватила его за талию и повела домой, пристроили парня в заботливые руки.
   - Арис, я дома и у меня есть время до утра.
   - Хорошая новость, я приготовил легкий ужин и купил свежих фруктов.
   - А завтра у меня будет возможность почитать гадальный гремуар, начальник обещал.
   - Что ты хочешь там найти?
   - Как найти магов, собирающих магию, Милена утверждает, что именно они убили школьников.
   - Этот орден был запрещен несколько веков назад, адептов усиленно искали и судили, ну ты понимаешь, каков был приговор.
   - Понимаю, однако такие крайние меры не уничтожили магов ордена под корень, они живы до сих пор. И ещё, Милена знает о нас правду, наше появление ведьмы предсказали два столетия назад.
   - Значит, о второй жизни она сказала?
   - Сказала, но об этом ещё рано думать, я хочу прожить долгую насыщенную жизнь и оставить в этом мире потомков.
   - Ты же не думаешь, что я бы промолчал об этом.
   - Не думаю, ты ждал подходящего момента, ты бы никогда не стал скрывать такую важную информацию.
   - Я бы сказал об этом перед уходом в другой мир.
   - Ты собираешься уходить?
   - Пока ты не выберешь мужчину, я останусь с тобой.
   - Будешь жить до самой моей старости. Когда мне выбирать? Отгулы не могу отгулять полностью.
   - А ты далеко не ходи, вокруг тебя столько достойных мужчин, щелкни пальцами, и они у твоих ног.
   - Но они же меня не любят?
   - Есть те, что испытывают большую симпатию, но боятся проявлять себя, уверены, что у них нет шансов.
   - А может, погадать?
   - Нет, Эмилия, такие решения камням доверять нельзя, нужно решать сердцем.
   - В последнее время у меня работают в основном мозги, сердце только качает кровь ему не до любви.
   - Я не тороплю, Эмилия, ты молодая, симпатичная, умная, только прошу, не упусти своего мужчину. Даже прекрасную во всех отношениях женщину он не будет долго ждать.
   - Обещаю подумать над этим в ближайшем будущем.
   - Очень хорошо, а сейчас в душ, ужинать и спать.
   - Хороший план.
  Утро следующего дня. Эмилия.
   К кабинету начальника я подошла раньше хозяина кабинета, Асфат с красными от недосыпа глазами, небритый и непричесанный пришел на работу на полчаса позже положенного.
   - Не терпится тебе, - Асфат открывает свой кабинет, - заходи, Эмилия.
   Он достает из сейфа темную коробку для улик, вскрывает печать и, открыв её, ставит передо мной. Мне кажется, у меня дрожали пальцы, когда я вынимала книгу из коробки. На ощупь книга была теплой и мягкой, странное ощущение, осторожно положив книгу на стол, я задержала дыхание и открыла её, она поддалась легко, на первой странице начал проявляться текст, а дальше меня не отвлекут даже военные действия.
  ***
   Я отвлеклась от чтения, когда Асфат включил в кабинете свет. Очень интересная книга, мне подобные не попадались.
   - Ты хотя бы напитка выпей, целый день не пила и не ела.
   - Уже вечер?
   - Через час рабочий день закончится.
   - Вот это я увлеклась.
   - Нашла ответ?
   - Нашла, маги собирают магию не просто так, они используют её для заклинаний, собственной охраны и своего убежища, но то, что отдано не добровольно сложно удержать. Для этого требуется постоянно обновлять защиту на кристаллах, хранящих магию и держать их в поле зрения, это может означать только одно: маги постоянно находятся рядом с этими кристаллами и если переезжают на другое место, то везут их с собой. Но это преамбула, защиту на кристаллах с отобранной магией может разорвать душа, что покинула тело, из которого эту магию забрали, она же укажет путь в то место, где хранятся кристаллы. Но нам это место ни, к чему, как только защита на кристаллах исчезнет, чужая магия убьет магов, силой, забравших её
  и ещё там пишется, что будет уничтожено само хранилище.
   - Каким образом уничтожено?
   - Предполагаю, что произойдет взрыв. Как ещё быстро уничтожить хранилище?
   - Над этим нужно подумать, маги - преступники их не жалко, но они исполнители и могли бы вывести нас на кукловода, что пытается дестабилизировать обстановку в столице.
   - Взять их живыми шансов нет, или я таковых не знаю.
   - Преступников нужно обезвредить, я не стал тебя отвлекать от чтения, сегодня обнаружено ещё одно тело молодого мага, Милена подтвердила, что убийство идентично вчерашнему. У жертвы остановили сердце и забрали жизненную силу, следов никаких.
   - Вызывайте патрульных, едем проводить ритуал.
   - Я вызову охрану министра, он не откажет, уверен, Милена уже поделилась с ним информацией.
   - Книгу придется взять с собой, без неё я ритуал не проведу, нужен прозрачный пластиковый контейнер он защитит артефакт от атмосферных осадков.
   - Ты отвечаешь за сохранность книги, - киваю головой, - через полчаса будь готова, что ещё тебе понадобиться для ритуала?
   - Кровь и книга более ничего.
  Полчаса спустя.
   Министр не только предоставил своих охранников, но и довольно вместительный автомобиль. Пока Асфат организовывал наш выезд я подкрепилась бутербродами и выпила тонизирующего напитка, упаковала книгу, взяла плошку для крови и нож, чтобы вырезать на земле символы. Сам ритуал должен проводиться в лесу или на поляне, так написано в книге. Ровно через полчаса мы загрузились в машину и поехали в пригород.
  ***
   Поляну искали недолго, потом охранники разошлись по периметру поляны, спрятались за деревьями чтобы не смущать меня, как сказал Асфат. Меня сложно смутить, когда я провожу ритуал, я вообще не замечаю, что происходит вокруг, пусть хоть голыми пляшут. Нет, на это я бы отвлеклась, у министра очень импозантные охранники. Все как на подбор высокие с красивыми мужественными фигурами, короткими стрижками, открывающими симпатичные и одновременно мужественные лица.
   Пока совсем не стемнело, я вырезала на земле символы, их было много по каждой стороне света несколько рядом символов. Наш ритуал вызова духов по сравнению с этим очень прост как детская считалка, но сейчас я буду вызывать не духа, а душу недавно умершего мага, какая душа придет на мой зов, не знаю, за последние два дня были убиты четыре мага, достаточно, чтобы отозвалась хотя бы одна.
   Несколько раз проверив символы, я накапала в чашку своей крови и начал читать заклинание, это была не мантра, как при вызове духа, а именно заклинание, но
   раз я открыла книгу значит магия во мне есть. Что необычно я не впала в транс, вполне могла двигаться и читать книгу. Первой откликнулась душа молодого мага, а через мгновенье души трех школьников, они выпили кровь из чаши и после этого спросили зачем я призвала их, пришлось зачитывать абзац из книги. Свою магию они почувствовали сразу и когда назвали мне место, где находиться хранилище, первая моя мысль была, что министр нам с Асфатом не простит уничтожение этого здания в центре столицы. Маги организовали хранилище под зданием Мерии столицы в подземном убежище, что было построено на случай войны или гражданского конфликта, но отменять уже поздно и невозможно. Души улетели, я закрыла книгу, сложила её в пластиковый контейнер и повернулась к Асфату. Начальник понял, что случиться что-то очень неприятное и подбежал ко мне.
   - Что взорвется?
   - Здание Мерии хранилище находиться в подземной убежище под ним.
   - Это катастрофа!!! - закричал он и достав планшет начал набирать сообщение министру. Через минуту получив ответ побежал к машине, - быстро едем в столицу и молим высшие силы, чтобы все чиновники Мерии закончили работу вовремя и ушли домой.
   Ехали мы быстро, но не успели, врыв раздался, когда до площади, где располагалось здание Мерии оставалось два квартала. Мы приехали на место, и все, что увидели это пыль, которая окружила здание плотным кольцом, но Мерия устояла только накренилось вправо.
   - И что теперь? - тихо спросила я начальника.
   - Ждем, когда нас уволят и это в лучшем случае.
   - А в худшем?
   - Обвинят в экстремизме, терроризме ещё каком-нибудь "изме" и посадят лет так на двадцать пять.
   - Не хочу...
   - И я не хочу, в следующем месяце жениться собирался.
   Начальнику повезло, у него хотя бы невеста есть, а у меня фиктивный брак и ни одного жениха в перспективе.
  Глава 18
  Полчаса спустя. Эмилия.
   Пыль постепенно оседала и стала проявляться картина разрушений, не так уж все и плохо, здание Мерии чуть накренилось вправо, ну стекла разбились, пара балконов упала, с сотню кирпичей из стен выпало, но фатальных разрушений нет. Жаль, здание придется сносить, фундамент сильно пострадал. Мы с Асфатом вышли из машины, но далеко уходить не стали вдруг подумают, что скрываемся от правосудия.
   Министр подъехал к нам на небольшой неприметной машине и, выходя из неё, почему-то улыбался. Интересно это у него нервное или он действительно рад? Вопрос чему так радуется министр?
   - Вас нужно наградить за предотвращение гражданского конфликта. Столичный градоначальник решил поделить в городе сферы влияния и для этого планировал устроить небольшую бойню в столице на глазах руководителей государства, отчаянный малый и недальновидный идиот.
   - В свою пользу поделить?
   - Конечно, он же не альтруист, у службы внутренней безопасности были только предположения, основанные на намеках, но теперь он не отвертится. Без его ведома устроить хранилище кристаллов в убежище под зданием Мерии не смог бы даже самый сильный маг.
   - Почему?
   - Все правительственные и административные здания столицы тщательно охраняются и не только охранниками.
   - Значит, магию вы используете себе во благо, а магов в полицию и другие службы не берете. Почему бы им не послужить стране?
   - Почему не берем? Маги просто не хотят идти в полицию, но в другие силовые службы идут с большим удовольствием.
   - Они ещё и выбирают, надо же какие привередливые, пусть это будет на их совести. А градоначальник, случайно, не из семьи охотников?
   - Да, но его семью уничтожили более десятка лет назад, выжили несколько человек к другой семье примыкать не стали, решили жить как простые люди.
   - Но воспитание и вбиваемые с детства догмы взяли вверх?
   - Да, нет же, какие догмы, какое воспитание, жадность - вот главная догма для него. Он планировал захватить полгорода, завладеть через подставных лиц гостиницами, автосервисами и заводом по производству горячительных напитков. Собрал единомышленников из семей охотников провинции и даже разработал план горе-стратег.
   - Но у него не получилось подставить оборотней?
   - Он не стал останавливаться после первой неудачи. Случись конфликт между магами, оборотни сами бы ушли из столицы, они хоть и считаются сильной расой, но злые маги им не по зубам.
   - Очень многоходовая операция, обычно такие заканчиваются провалом, обязательно какой-то фактор или даже один человек чисто случайно, не ведая того, испортит всю игру.
   - Он мнил себя большим стратегом, а сейчас вы забудете, что я вам сказал, и поедете домой, это я от радости словоохотлив, информация для служебного пользования.
   - Из сети узнаем, арест градоначальника незаметно для журналистов не пройдет.
   - Они получат отредактированную версию событий. Вас отвезут по домам.
   - Нет, сначала в управление нам нужно сдать на хранение важную улику, - вмешался Асфат.
   Ах, да улику, как же я забыла про книгу, а счастье было так близко.
   - Господин министр, а можно мне вместо премии и почестей подарить артефакт? - Наглеть, так наглеть, раз приговор и тюрьма отменяются, может, подарок сделают?
   - Это важная улика по делу! - Вот же неугомонный начальник.
   - Только до приговора суда, а потом её сдадут в специальный архив, а ведь эта книга помогла нам обезвредить преступников.
   - Гадальный гремуар, так понимаю? - Киваю головой. - Ценная книга, и не раз поможет восстановить справедливость, мама уверена в этом, раз книга обнаружилась, значит, время настало, так просто древние артефакты не всплывают. Хорошо, через несколько месяцев получишь, но пользоваться будешь тайно, нам лишние разговоры не нужны.
   - Вы просто волшебник, господин министр.
   - Не сильно обольщайся, я злой волшебник, - улыбнулся он, - езжайте, сейчас на площадь народу набежит, будет не протолкнуться, тела магов-преступников доставят в морг через пару часов.
   Мы сели в машину, я прижала контейнер с книгой к груди. Вот это подарок! Маги жизни проживают и даже не догадываются об этой книге, а я смогу её читать.
  ***
   Книгу упаковали в коробку для улик, Асфат поставил на коробку печать и под охраной патрульных повез её в специальное хранилище, а я решила зайти в свой кабинет, забрать сумку и посмотреть, может, я что-то забыла сделать.
   Только закрыла дверь кабинета, как тело напарника аккуратно прижало меня к двери, он что, все ещё от напитка не отошел? Хлопаю глазами, жду, что будет дальше и странно, что моя защита не проявилась, значит, опасности нет, она сбоев не дает.
   - Я так переживал, - шепчет Ильнур, - весь извелся, много полицейских видели, как ты и начальник садились в машину министра, набитую охранниками, но никто не знает, куда вас повезли, уже хотел штурмом брать министерство.
   - А тебя не смутило, что Арис не пришел меня искать, вот кто должен был забить тревогу?
   - О нем я вообще забыл, меня трясло от нервного напряжения, не знал куда бежать и кого допрашивать.
   - Ильнур, признавайся.
   - Люблю тебя, и я сам напросился к тебе в напарники, все, можешь ударить меня посохом по лбу.
   - Раскололся, напарник, а я думала, будешь долго ходить вокруг да около.
   - Это от пережитого стресса.
   - Приглашай на свидание.
   - Приглашаю сегодня вечером на автомобильную прогулку по живописным пригородам столицы, в программу входит посещение нескольких храмов-музеев, одного действующего храма, капища древних магов и прогулка под звездами.
   - А ты романтик, Ильнур.
   - А Арис, он же...
   - Ты же подслушивал наш с Миленой разговор, Арис - мой приемный отец, который принес меня в этот мир по просьбе матери, когда я окончила ВУЗ, чтобы избежать неподобающих слухов мы переехали в столицу и Арис купил поддельное свидетельство о браке.
   - Он выглядит молодо, на отца никак не тянет, сколько же ему лет?
   - Примерно несколько сотен и это далеко не предел.
   - Надеюсь, он меня одобрит.
   - У тебя серьезные намеренья?
   - Самые серьезные! Я даже составил десятилетний план твоего завоевания.
   - Долго, я сдамся раньше.
   - Значит, выполню его досрочно.
   - Домой, напарник, вечером жду тебя и, если хочешь задобрить Ариса, купи свежих фруктов, у него слабость к сладким плодам и ягодам.
   - Спасибо за подсказку.
  ***
   - Арис, - забегаю домой и сразу направляюсь на кухню, он стоит у плиты и медленно помешивает в сотейнике горячее желе, решил приготовить сложный десерт. - У меня две новости и обе хорошие.
   - Надеюсь, взрыв под зданием Мерии не одна из них?
   - Это хорошая новость для министра и службы безопасности для меня только косвенно, преступники убиты.
   - А главным кукловодом оказался столичный градоначальник.
   - Ты знал?
   - Этой ночью дух приснился.
   - А раньше этот дух не мог сказать?
   - Мог, но не хотел вмешиваться в дела живых. Так какие ещё хорошие новости?
   - Мне подарят гадальный гремуар, через несколько месяцев, когда преступника и его сообщника казнят по приговору суда, я нагло напросилась на подарок.
   - Иногда наглость бывает к месту.
   - Вот именно, к месту, не будь министр безумно рад получить на блюдечке преступника-кукловода, он бы не расщедрился. А вторая новость касается меня, сегодня вечером я иду на свидание.
   - С Ильнуром.
   - Ну, так не интересно, дух мог бы и промолчать.
   - Мог, но он не сдержался, давно пора, Ильнур хороший парень и ещё покажет свои лучшие качества. А я нашел хорошего управляющего в бар, оформим бумаги, подарю его тебе, мало ли как жизнь сложится.
   - Кто управляющий?
   - Рон, оборотень серьезный и ответственный, духи же не могут этого не знать.
   - И тут дух подсуетился, какой проныра.
   - А ты должна Сабиту ещё один заговор.
   - Все завтра, сегодня у меня свидание, я должна быть бодрой, отдохнувшей и готовой к приятным неожиданностям.
   - Завтракай и иди готовься к свиданию.
   - Ты же не уйдешь сейчас Арис?
   - Нет, я обязательно дождусь твоего первенца.
   - А дух случайно не сказал, кто это будет мальчик или девочка?
   - Сказал, но пусть будет сюрприз.
   - Если одолеет любопытство, погадаю на камнях....
  ЭПИЛОГ
  Два года спустя.
   Первым родился мальчик внешне похожий на маму, хорошо, что уши не с острыми кончиками, а то стали бы дразнить в школе. Ильнур был на седьмом небе от счастья. Арис ушел путешествовать по мирам. Через несколько месяцев, в один из вечеров он обнял меня и попросил утром приехать к заброшенному храму и забрать из подвала его одежду. Он самый лучший отец, но долго сидеть на одном месте не в его характере. В этом мире он задержался неприлично долго, он отдал долг моей матери, воспитал меня образованной и самостоятельной женщиной, проследил, чтобы я выбрала достойного мужчину, и убедился, что я оставлю в этом мире потомков. Конечно, я буду по нему скучать, но такова жизнь шамана, пересекающего границы миров, он не может находиться в одном мире долго, его влечет дорога в этом его жизнь.
  Много лет спустя. Эмилия.
   Гадальные камни потеряют свои свойства с моей смертью. Моя младшая дочь уже собрала себе камни для гадания, мой старший сын вырезал свой посох, он шаман. Мой средний сын, хоть и родился простым человеком, стал хорошим детективом и скоро будет начальником столичного управления, работа тяжелая, нервная, но ему нравится. Мои внуки вырастут прекрасными людьми, жаль, что я никому из потомков не смогу передать мою защиту - кинжал и посох. Мой отец из другого мира смог защитить только меня, но я воспитала своих детей сильными и отважными и могу, не беспокоясь, уйти за любимым мужем, с которым мы прожили душа в душу все эти годы. И жаль, что мои потомки, не смогут открыть гадальный гремуар. Они лишены необходимой для этого магии, может, в следующем поколении, а может случиться, что книга так и будет лежать непрочитанная.
  Магический мир, подземелья дроу, главный дворец Первого дома дроу.
   Открываю глаза и вижу женщину дроу, она внимательно смотрит на меня и улыбается, да помню я, что должна была вернуться в мир, где родилась, но за годы жизни в другом мире это знание стало каким-то далеким.
   - Нужно объявить всем дроу, что в мир пришла будущая Великая мать - глава первого дома. - Громко сказала женщина, а я поморщилась. Это же огромная ответственность, первый дом дроу - первый из великих домов, коих бывает не более пяти. И глава первого дома направляет своих подданных к миру и процветанию, это Верховной матери первого дома богиня Лоос передает свою волю, и она же следит за исполнением воли богини. Создатели жестоки, не могли поместить мою душу в будущую жрицу, я бы восхваляла богиню и читала древние книги, что хранятся в библиотеке храма, не жизнь, а благодать и минимум ответственности.
   - Подарок для будущей Великой матери, - раздался голос другой женщины, а вот на это я хочу посмотреть, только на свет появилась, а мне уже подарки шлют, тяну руки, ну как могу я вообще-то в теле только родившегося младенца. И надо же! Меня
  понимают, женщина показывает мне книгу. Гадальный гремуар! Арис, ты самый лучший! Только шаман, пересекающий границы миров, мог принести в этот мир книгу-артефакт, он знал, что она мне пригодится и забрал артефакт из семейного тайника в том мире. Бесценный подарок, уже становиться интересно, тянусь к артефакту, женщина осторожно кладет книгу мне на грудь, она мягкая и теплая я помню ощущения, когда держишь эту книгу, обхватываю её руками, а теперь можете заворачивать меня в пеленки, но только вместе с книгой. Теперь не так страшно брать на себя ответственность, спасибо, Арис. КОНЕЦ...
Оценка: 7.57*12  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Ю.Гусейнов "Дейдрим"(Антиутопия) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) А.Емельянов "Последняя петля 6. Старая империя"(ЛитРПГ) Kerry "Копейка"(Антиутопия) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) С.Панченко "Ветер. За горизонт"(Постапокалипсис) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"