Белоусова Анна Олеговна: другие произведения.

Часть 2 - Опять ты

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Настал день, и она смогла вернуться в свой город. Что ждёт её теперь?

  Часть 2. Опять ты.
  
  Глава 22.
  
  (15.08.2004) - Её давно не видно, - заметил Стас, услышав, о чём говорили остальные.
  На стройке собралась небольшая компания местных.
  - Думаешь, всё, Легенду убрали? - поинтересовалась Рита.
  - Кто б её знал! - пожал плечами Стас, - хотя, честно говоря, я в этом сильно сомневаюсь.
  - Тогда, где она? - спросил Игорь.
  - Скрывается, и очень хорошо. Её не видели уже больше месяца. Насколько я знаю, она попала в списки без вести пропавших. - Заметила Юлька, которая тоже была в комнате сбора.
  - В таком случае, ей придётся скрываться всю жизнь. Вспомни первую неделю после убийства Грэя. Лаборатория трясла всех, кто мог что-нибудь знать. - Продолжил тему Кузя.
  - Не напоминай! - оборвала его Юля.
  Ещё свежи были воспоминания о часах (июль 2004), проведённых на старом складе, единственном уцелевшем после пожара. Там допрашивали всех, и Юлька не была исключением. Но банда не стала развивать противостояние, несмотря на то, что все попробовали на себе действие сыворотки правды. Местные всё равно ничего не могли рассказать, так как понятия не имели, куда могла деться Легенда. А неделю назад (8.08.2004) банда по приказу Тёмы, прочесала город, но безуспешно. Пожалуй, милиция проявляла меньше усердия в поиске девчонки. Даже если Аня была жива, более чем за месяц она так и не вышла ни с кем из старых знакомых на связь. (к 15.08.2004) Стало ясно, что в городе её нет, и поиски расширились до границ страны. Оптимист и одновременно реалист Тёма утверждал, что если Легенда сильно захочет скрыться, то её уже никто не найдёт. Почти все местные однако были рады тому, что её больше нет, но остались за спиной друзья, которые со слезами просматривали выпуски криминальных новостей. Пока новости обходили Легенду стороной, оставалась надежда на лучшее.
  - Если она и жива, то вряд ли мы увидим её в ближайшее время, - закончил Кузя.
  - Да и вряд ли вообще когда-нибудь увидим. Лаборатория не остановится, пока не найдёт её живой или мёртвой. - Проговорила Рита.
  Она знала о Легенде в основном по рассказам, видела её всего несколько раз, но отношение банды к девчонке передалось и ей.
  - А если она вернётся, то Тёма точно не выдаст её, - заметила Ольга
  - Он уже месяц сам не свой, - добавил Олег.
  - Ночами не вылезает из сети. Ищет любые намёки на Аньку. - Оля отвела взгляд.
  - Скучает... - протянула Юля.
  Повисло молчание. Ребята понимали, что если так будет продолжаться, то Артём потеряет свой авторитет в банде, про которую он последнее время почти забыл.
  - Даже своим исчезновением Легенда создала проблемы! - услышали ребята голос.
  Все дружно повернулись к окну. На стройку забрался Антон.
  - Какие новости? - как всегда уточнила Юля.
  - Глухо. Гарик в лаборатории. У него нашли браслет Легенды при последнем рейде. Тёма с Серёгой пошли за ним.
  - Когда? - подскочила Оля.
  - Утром. Один случайно засёк и сразу же сообщил нам.
  - Что слышно про Тень? - уточнила Юля.
  - Тень впервые не справилась с поставленной задачей, когда Легенда исчезла. Она пытается найти Аньку не меньше лаборатории. Профессионалов её уровня очень мало, вот ей и дали шанс.
  - Слышал наш разговор? - уже зная ответ, спросила Юлька.
  Она прекрасно видела, что Антон, как никто другой, согласен с ребятами. Парень кивнул, в руке у него как всегда вращался нож.
  - Как я выяснил, Ник из лаборатории помог Легенде ещё до нас по просьбе какого-то доброжелателя. - Пояснил Антон.
  - И где же искать этого доброжелателя? - уточнила Рита, о которой все как-то забыли.
  - Его не надо искать. Если бы его искали, то лаборатория давно вышла бы на него.
  - Ты знаешь, кто это? - попыталась угадать Юлька.
  - Пока нет, но хотел бы.
  - Что ты собираешься делать? - полюбопытствовала она.
  - Копать дальше. Ник этот куда-то исчез, а он что-то знает.
  * * *
  (15.07.2004) Ник сидел на старом складе, который не покидал уже несколько недель. Тишину нарушил скрежет замка. На склад вошли три человека: Дэн, Влад и Лена.
  - Какие новости? - спросил он.
  - Пока всё идёт по плану, - заметила Лена.
  - Легенда куда-то провалилась, да и чёрт с ней. - Добавил Дэн.
  - Я отправил Тень следом, так что и эту мы больше пока не увидим. - Влад поставил пакет с едой на стол перед другом.
  - Но тебе лучше оставаться здесь, - закончила Лена.
  * * *
  (25.08.2004) - Ну, есть какие новости? - поинтересовался Саня, кинув взгляд на Андрея.
  Ребята сидели в его кабинете. Кроме них двоих, здесь были Женька и Макс из бригады. Андрей бегло просматривал новости из Интернета. Женя ему помогал знанием полезных ссылок. Макс стоял возле окна. Он переписывался с Натой, которая доставала прессу со всей страны, в том числе и оттуда, где Интернета не знали. Санёк просматривал документы и распечатки ответов на запросы в другие города к знакомым. Пока ни одного положительного ответа не пришло.
  - Два 'глухаря', бабулька и мужик. Ни одного намёка на личность. Явных проявлений нет. - Откликнулся Андрей.
  - Газеты пусты, - закончил Макс.
  В следующий миг послышалась мелодия. Максим взглянул на телефон. На его лице высветилось искреннее удивление.
  - В чём дело? - полюбопытствовал Саня.
  - Ната идёт сюда, - выдавил Макс после паузы. - Больше никто кроме нас ничего не должен знать.
  - Меньше знаешь, лучше спишь. - Понимающе хмыкнул Андрей, - она что-то нашла?
  - Не знаю. Она попросила никому больше не говорить, и всё.
  - Встреть её и сразу сюда, - приказал Санёк Максу.
  Максим вышел.
  - Что-то не верится, что Легенда скрывается на страницах газет. Это же очевидный прокол. - Заметил Женька.
  - Или ложный след, - добавил Андрей.
  - Сначала выясним, что обнаружила Ната, тогда и будем делать предположения.
  После Саниных слов парни замолкли. Строить планы на пустом месте было бессмысленно. Десять минут прошли в напряжённом ожидании. Санёк не отрывался от окна.
  - Идут, - послышался, наконец, его голос.
  Раздался стук в дверь, и вслед за этим вошла Катя.
  - Если хочешь что-то скрыть, положи на видное место, - хмыкнула она, прикрыв за собой дверь. - Что происходит?
  - Сейчас сама всё увидишь, - вздохнул Саня, понимая, что просчитался, послав за Натой Макса.
  Не прошло и минуты, как в комнату вошла пара. Максим бесстрастно следовал за Натой. Лицо девочки также ни о чём не говорило. В руке она держала лист бумаги, на котором было что-то напечатано.
  - Можете мне не верить, но это послание я нашла в сети на одном форуме. Читайте! - девочка положила на стол перед ребятами лист и отошла, уступая место Катьке.
  'Если вы читаете это послание, значит, вы были моими друзьями год назад, это точно. Тогда, привет, ребята. Ваша родина вас не забудет. Я далеко и надолго исчезла и не знаю, смогу ли когда-нибудь вернуться. Теперь уже поздно всё остановить. Я начала это и не хочу, чтобы вы пострадали. Хотя понимаю, после моего исчезновения жизнь не была сахаром, но это лучше, чем могло бы быть, если бы я осталась.
  Запутанно говорю, ну да ладно. Не в словах суть, а в том, что я жива и до сих пор среди вас, пусть даже в памяти. И хоть убей, не поверю, что обо мне забыли. Ищите послания с паролем в будущем или оставляйте свои в сети, но без имён и без вопросов. Всё равно ничего подробного не напишу. Я всего лишь загораю на пляжах, и покоряю вершины мира, а иногда люблю прокатиться по северным далям.
  Всем друзьям и не только привет и пока. И помните, чем меньше народу это прочитают, тем меньше будет проблем. А если это читаешь ты, Саня, то извини за всё, что было, и что так всё получилось.
  Всем, бай!!!!!!!
  Ваша Л.Н'.
  Когда все прочитали, Ната добавила:
  - Я знала пароль Легенды, ещё давно. Но его знают немногие. Поэтому никто не сможет больше найти этого письма. И на всякий случай я удалила его из сети. Так что вывод очевиден: её пока не нашли.
  - Необычный способ общаться через сеть, вывесив на форуме сообщение с паролем. - Заметил Андрей.
  - Форум городской? - поинтересовался Женька.
  - Всемирный. И пишут там много всякой ерунды, - последовал ответ.
  Санёк всё ещё задумчиво рассматривал письмо. Вдруг он взял бумагу и порвал её на мелкие части. Все удивлённо уставились на парня.
  - Шеф, в чём дело? - первым заговорил Макс.
  - Дальше кабинета ни одна крупица информации не должна выйти. Все меня поняли?
  - Это естественно... - начал было Андрей.
  - Значит, не поняли, - сделал вывод Саня, - слушайте сюда. Пропал Ник, один из приближённых Грэя. Он, по некоторым данным, был соучастником, подробностей не знаю. И это прошёл только месяц после убийства. Если о письме узнает хотя бы ещё один человек, то будут знать все. Теперь понятнее? - Ребята дружно кивнули. - Тогда все свободны и следите за тем, что говорите.
  Кабинет почти опустел.
  - Не всё так просто, - заметила Ната, когда остались только Санёк и Макс.
  - Ты что-то ещё узнала?
  - Нет, но есть мысли. Легенда хочет, чтобы её нашли. А лучший способ - это дать весточку друзьям.
  - Ты хочешь сказать, она нас просто использует?
  - В общем-то, да, правда, не знаю зачем. Хотя я могу ошибаться.
  - Вероятно, у неё было время подумать. Каким числом датировано послание в сети? - уточнил Саня.
  - Там даты нет, - просто ответила Ната.
  * * *
  (15.08.2004) Она проснулась в слезах. За прошедшие почти полтора месяца ей впервые приснился сон. Перед глазами стояли лица друзей. Этот сон был похуже любого кошмара. То, чего она лишилась, уехав из города. Теперь воспоминания стали ещё тяжелее...
  - Эй, кому там не спится? - поинтересовался хриплый голос из темноты.
  - Прости, - откликнулась Аня, приходя в себя.
  Ей вдруг захотелось остаться одной. Такая жизнь была явно не для неё, но выбора не было. Только перебираясь с места на место, можно было оставаться незамеченной. Не оставляя нигде следов, она до сих пор легко отрывалась от любого преследования.
  - Что, дом во сне увидела? - поинтересовалась пятилетняя Алиска.
  Аня молчала. Алиса была самой младшей. С первого дня приземления здесь Ане поручили только присматривать за ней, потому девчонки и подружились.
  - Ничего, со временем привыкнешь.
  - Я не собираюсь здесь задерживаться. - Отрезала Аня, но вовремя поняла, что грубить не стоит, - извини. Просто я часто перебираюсь с места на место, поэтому и не привыкла.
  - Ты давно на улице? - поинтересовалась Алиса.
  - Не очень. Месяц или чуть больше.
  - Родители или сама?
  - У меня другая история.
  - Расскажи, - оживилась Алиса.
  - Девчонки! - послышался голос из темноты, - давайте завтра все рассказы. Спать надо по ночам, а не болтать. С утра вас потом не поднимешь.
  - Ладно, всё, спим, - поспешно отозвалась Аня, - Алис, поговорим завтра.
  * * *
  
  (7.08.2004)Ночь. Кладбище. Одинокая фигурка бесстрашно ступает по пустым аллеям. В руках у неё два цветка. Редкие фонари освещают дорогу. Со всех сторон смотрят могильные плиты. Мёртвая тишина вокруг...
  Впереди показалась большая надгробная плита с памятником в виде креста. Деревянный крест, витая ограда вокруг. Девушка свернула с дороги и подошла к памятнику. На глазах её выступили слёзы. Она аккуратно положила цветы на могилку и присела на скамейку рядом, не отрывая взгляда от фотографии. Подпись гласила: 'Афанасий Александрович Серов'. Далее шли даты рождения и смерти.
  - Грэй... - выдавила девушка сквозь рыдания.
  Хотя прошёл уже месяц, она не верила, что его нет. Смерть любимого человека тяжелее всего принять. Боль потери мучила её до сих пор.
  - Лиза! - послышался голос из темноты.
  Девушка вздрогнула и обернулась.
  - Кто здесь?
  - Ты вряд ли обрадуешься нашей встречи. Но не ты одна приходишь сюда вот уже месяц. Он был дорог и мне.
  В свет фонаря ступила девушка, одетая во всё чёрное. Лиза мгновенно узнала её.
  - Ариадна!
  Но слишком мелочными тогда показались им все прошлые нелады перед смертью общего друга и любимого человека.
  - Да это я. Уже какой раз я ухожу отсюда почти в то же время, что ты приходишь. Заметила машину у входа.
  - Не обратила внимания.
  - Ну и неважно. Поехали ко мне? - предложила Ариадна.
  - Я хочу побыть одна, - почти прошептала Лиза.
  - Его уже не вернуть, - серьёзно произнесла собеседница, - как бы нам этого не хотелось. Поехали.
  Лиза ещё раз взглянула на портрет на памятнике и встала.
  - Ты права, поехали.
  До машины шли молча. Но как только девушки покинули кладбище, им вдвоём стало как будто легче. Машина остановилась в гараже. Ариадна пригласила собеседницу в дом и прошла сама. Пока она готовила чай, Лиза разместилась в гостиной. Оглядывая комнату, девушка заметила на камине фотографию. На ней Грэй в обнимку с Ариадной стояли возле фонтана. На вид им было лет двенадцать.
  'А ведь они дружили уже тогда, когда я ещё посмеивалась над странным одноклассником', - вспомнила Лиза. В комнату вошла Ариадна с подносом, на котором стояли две чашки и какие-то сладости в вазочке.
  - У меня есть предположение, что всё сложнее, чем кажется. Лаборатория ищет Легенду, но дело явно не в ней. - Поделилась размышлениями Ариадна.
  - А чём же? Она заказала убийство.
  - Это не совсем так. Тень работала не за деньги, да и она куда-то пропала в итоге. Быть может, что-то станет ясно в самой лаборатории.
  - Тогда едем туда утром. - Закончила разговор Лиза.
  * * *
  (8.08.2004)Лаборатория в этот ранний час была почти пуста. Алевтина неторопливо прогуливалась по кабинету брата. Маленький Максим сидел на дядином кресле и упорно грыз какую-то ручку. Но Тине было сейчас не до этого. Она второй раз в жизни была в этом кабинете. После похорон брата она долго не могла заставить себя войти сюда. Но ей вспомнились слова Грэя в письме, полученном ей за день до трагедии. 'Прости, но видимо недолго мне осталось. Опыты к хорошему не приведут'.
  Тогда, вспоминая его детские развлечения, Тина думала, что он просто шутит. Но, узнав о трагедии, она, не медля, вылетела в город. Подробности ей рассказали в первый же день, через неделю она узнала, кто заказал её брата, и что Легенда скрылась. Только тогда стало ясно - что-то не сходилось. Какая-то девчонка не была способна на такое. Да и кабинет Грэя слишком хорошо охранялся. Тина долго пыталась разгадать, откуда брат мог знать о своей возможной смерти. Отгадка пришла неожиданно. Чтобы убедиться в своей правоте, Тина и пошла в лабораторию. В кабинете ничего не изменилось. Только войдя, она направилась к столу. Оставив сына в кресле покойного дяди, Тина открыла стол и начала перебирать ящик за ящиком. Но не нашла ничего, что могло бы развеять её сомнения.
  Тина стояла у окна, когда дверь открылась, и зажёгся свет. Она обернулась. На мгновение повисло молчание. На входе стояли две девушки, которые не ожидали встречи, также как и сама Тина не ждала их.
  - Здравствуй, Тина. - Выдавила из себя Лиза.
  Она плохо знала сестру Грэя. Виделись они всего пару раз.
  - Здравствуйте, Лиза. И вам того же Ариадна. Я знаю, зачем вы пришли. Но здесь ничего нет. - Тина кивнула в сторону стола.
  - Я всё ещё не верю. - Тихо проговорила Лиза.
  Ариадна молча развернулась и вышла из кабинета.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 23.
  
  (25.08.2004)- И легонько отпускаешь...Ё! - Антон едва успел увернуться, иначе нож оказался бы у него в плече. - Я же сказал, легонько отклоняешь его полёт за спину, а не в меня!
  Ольга виновато улыбнулась. Учиться владеть ножом она решила сама, и втайне от Тёмы, уговорила Антона помочь ей.
  - Извини, давай ещё раз попробую?
  - Нет уж. Начнём с другой стороны. Сначала научишься его правильно держать.
  Антон подобрал ножик и вернул его Оле. Потом он достал свой нож и подошёл к девочке. Они были на стройке в одной из дальних комнат. Это место выбрал Антон специально для тренировок. Единственное, что Ольге удавалось, это резкий бросок, после которого нож втыкался практически в любую поверхность, но каждый раз поверхность была разная, так как метко бросать она пока не могла.
  - Итак, поясняю один раз. Твоё дело - слушать и запоминать. - Антон стал рассказывать, параллельно демонстрируя свои слова, - кладёшь нож на ладонь, острой стороной к мизинцу. Так. Потом резко отводишь ладонь и ловишь его за ручку.
  - Ну, это же просто! - возмутилась девочка и попробовала повторить его трюк.
  Однако нож выпал, Оля едва успела убрать ногу.
  - Учись! - наставительно добавил Антон, по привычке вращая ножик.
  - Я тоже так хочу. - Сказала Ольга, подняв свой ножик.
  - Сначала научишься его держать.
  - Ну, Антон! Пожалуйста!
  - Следи за рукой, - посоветовал Антон.
  Он умело поймал нож, сжав лезвие двумя пальцами, развернул ручку, поймал её большим пальцем и снова повторил поворот. Оля заворожено следила за ним, пытаясь повторять. Но после первого круга, она отдёрнула руку, острие оцарапало ей палец. Девочка вскрикнула, уронив нож. Антон спокойно подобрал инструмент.
  - Никогда не роняй нож, лезвие, лёжа под ногами, может причинить вред только тебе. Если порезалась, значит, неправильно повернула острие. Поэтому научись сначала его правильно держать. У твоего братца ножик если и падал, то только в мою сторону.
  - Так ты Тёму учил? - удивилась Ольга.
  - Ну не он же меня!
  - Привет, подпольная школа маньяков, - прервал спор весёлый голос.
  Антон и Оля удивлённо повернулись к выходу. Там стоял Стас.
  - Тёма кого-то убьёт, если узнает об этом, - продолжил издеваться гость.
  Несмотря на то, что Стас оставался в банде, своеобразное чувство юмора он не утратил.
  - И от какого стукача он узнает об этом? - уточнил Антон, сохраняя спокойствие.
  - Наверное, от случайного прохожего, - задумчиво проговорил Стас и собрался было уйти, но пролетевший мимо нож остановил его.
  - Оль, иди, погуляй, - коротко приказал Антон.
  Девочка вежливо удалилась.
  - Ну, чего ещё? - обернулся Стас.
  - Дай нож.
  Стас подчинился, не желая снова стать причиной проблем у сестры.
  - Есть предложение. - Убрав ножик в карман.
  - Какое? - заинтересовался Стас.
  - Ты будешь молчать, а я предоставлю тебе информацию о Легенде.
  - По-твоему, ты знаешь о ней больше меня? - недоверчиво хмыкнул Стас.
  - Не о ней, а о том, что её больше не ищут.
  - С чего бы это?
  - Я скажу, если ты сейчас ничего не видел.
  - По рукам.
  - Я узнал, что Грэй сам приказал Нику отпустить Легенду. Он, видимо, не догадывался, что девчонка окажется настолько мстительной. В итоге они ликвидировали Тень, совершившую убийство, а Легенда им больше не интересна.
  - Почему я должен тебе верить?
  - Можешь не верить, но ты знаешь, как я отношусь к ней, так что не в моих интересах её возвращение.
  - Ладно, я вас не видел.
  
  Стас, не думая ни секунды, отправился в ОДП. Хотя он и не был в том обществе, но смутно догадывался, что через них можно будет связаться с Анькой.
  'Антон сказал правду. Это не блеф. А значит, Аньку больше не будут искать. Теперь ей просто нужно узнать об этом. Если они убрали Тень...интересно Тёма об этом знает?'
  Только он вспомнил про Артёма, как его окликнул знакомый голос:
  - Стас!
  Стас обернулся. Через дорогу от него стоял Тёма. Судя по его выражению лица, он уже всё знал.
  - Найди Игоря и передай, чтоб зашёл через пятнадцать минут на стройку.
  Стас на мгновение замер:
  - Где живёт Игорь, ты знаешь не хуже меня.
  Не дожидаясь, пока Артём отреагирует, Стас скрылся в переулках. Он понимал, что нарвался, и за это придётся дать ответ, но сейчас ему было не до того. Одна единственная мысль вела его во дворец. Проходя мимо дома Наты, Стас решил сначала заглянуть к ней. Дверь открыл Алекс.
  - Привет, - парни обменялись рукопожатиями. - Давно не заходишь.
  Хотя Стас был в банде, отношения с этой семьёй у него не испортились.
  - Есть новости. Ната дома?
  - Нет, в ОДП. Что за новости?
  - Насчёт Легенды.
  - А при чём тут Ната?
  - Она Анина подруга и может знать, как с ней связаться.
  - Зайди, поговорим! - пригласил Алекс, - я позвоню ей.
  * * *
  (25.08.2004)- Об этом письме знают человек десять, теперь и ты. Единственное, что я могу сделать, это также вывесить в сети сообщение с кодом. Когда-нибудь она его найдёт. - Поясняла Ната, пока Стас читал письмо.
  - Здесь ни слова про меня, - тихо заметил Стас, дочитав.
  - И не удивительно. Ты в банде, а она против них.
  - Это пока! - выкрикнул Стас. - Если она вернётся, то окажется там же! Такова была цена её свободы.
  Стас отошёл к окну, успокаиваясь.
  - Обижаться на Легенду глупо, - ответил Алекс, - с ней можно либо дружить, либо ненавидеть, либо не знать её.
  - Я думал, мы друзья, - выдавил Стас, деревянным голосом.
  - Она тоже так думала. Представь её мысли, когда, попав в лабораторию, она узнаёт, что ты в банде. Это сломило её окончательно. - Алекс посмотрел на сестру. - Отправь сообщение сейчас. Но от нас никто не должен узнать о возможном возвращении Легенды.
  - Банда знает всё. - Сказал Стас. - Я сам узнал от Антона.
  Ната вышла из кухни.
  - Так что ты говорил про цену её свободы?
  - Когда Тёма отпустил её, он выдвинул условие, что Анька вступит в банду, если вернётся живая.
  - Тогда зачем ей возвращаться? - задумался Алекс.
  - Большая часть банды думает также.
  - Аня - человек слова. Значит, если она вернётся, то местные воспользуются этим, чтобы всё-таки избавиться от неё.
  - Именно! - выдавил Стас. - Ладно, мне надо на стройку.
  - Уверен, что надо? - вернулась Наташа.
  - У меня нет выбора.
  - Есть, просто поищи получше, - Ната проводила Стаса до выхода и вернулась на кухню.
  - О чём вы разговаривали?
  - О том, что Легенда в который раз стоит на краю, но в этот раз она вряд ли знает об этом. - Задумчиво проговорил Алекс.
  * * *
  (25.08.2004)- Не буду говорить, что я тебя предупреждала, - без тени сочувствия, заметила Оля. - Так что можешь смело винить себя.
  - Заткнись! - бросил Тёма, не оборачиваясь.
  На стройке собрались все вышки, первая группа и Ольга, которая упорно приходила на все встречи банды, особенно на те, на которые её не звали. Обстановка была напряжённая, хотя новость о смерти Тени не имела никакого значения для большинства присутствующих.
  - И нечего меня затыкать! - отрезала сестра, - я была против твоих тупых идей на счёт Аньки!
  Артём бросил на сестру испепеляющий взгляд, Оля ответила ему не менее сердитым выражением. Сергей и Колба, готовые к любым нежелательным поворотам, переглянулись.
  - Что ты вообще понимаешь! - проговорил Тёма, рука его дрогнула, но не более того.
  Ольга вскочила, собираясь сказать какую-нибудь колкость в адрес брата, но Антон вовремя прервал спорщиков.
  - Сели оба! - тоном, изначально пресекающим возражения, приказал он.
  Оля от удивления и в самом деле села. Артём же непонимающе посмотрел на друга.
  - Тём, сядь! - Антон встал, у него в руках появился нож.
  Артём, до этого сам отдавший нож Колбе, от греха подальше, подчинился.
  - Думаю, общую картину стоит узнать всем присутствующим. - Антон обвёл банду взглядом. - Легенда наглости умудрилась взбесить не только нас, но и Грэя, за что получила браслет повиновения. После того ночного налёта Легенда отправилась в лабораторию, чтобы снять браслет, который мог использовать Грэй. Но вместо того, чтобы помочь, Грэй использовал её приход и вынудил её работать на себя. Однако в браслете заканчивался заряд, о чём, вероятно, знала только лаборатория. Грэй решил отделаться от Легенды и приказал Нику, своему соратнику, отпустить её. Вернувшись в город(6.07.2004), Легенда заявилась к нам. Она думала, что её будут искать, или браслет снова сработает. В принципе, ты тоже так думал, потому и помог ей. - Антон бросил взгляд на Тёму. - Всё ещё опасаясь за свою жизнь, Анька решила избавиться от Грэя, и последовала твоему совету. Когда Грэя не стало, лаборатория быстро вышла на Тень. Кто не в теме, Тень - убийца, к которой ты отправил Легенду, а по совместительству, твоя бывшая, - Антон снова посмотрел на главаря банды, - так что, вывод делай сам. Так как Легенда лаборатории не нужна, а Тень не оправдала их ожидания, они ликвидировали исполнителя. Но кто знает, может в действительности Легенда тут разыграла комедию, пытаясь заставить нас открыто пойти против лаборатории, а когда не удалось, просто сбежала, чтобы продумать следующий шаг. Вполне в её стиле: явилась на стройку с маской отчаяния и браслетом на руке, типа ища помощи, получила её, наглядно продемонстрировав лаборатории, кто именно ей помог, отомстила Грэю, используя Тень. К счастью в банду ты её не взял, пришлось искать другой подход, и она исчезла, вынудив лабораторию перетрясти всех, включая местных. Уверен, Легенда не сегодня завтра вернётся и ещё не раз напомнит о себе.
  Пока Антон говорил, все молчали. Как только он закончил, послышались негромкие разговоры. Ольга от таких подробностей сначала не нашлась, что ещё добавить. Юлька, зная большую часть истории, с интересом наблюдала за Артёмом.
  - Как банально, Легенда опять вышла сухой из воды ценой жизни двух людей, чей конфликт она спровоцировала. Так ты всё ещё хочешь исполнить своё собственное условие и принять Аньку в банду? - полюбопытствовала Оля, после паузы.
  Артём перевёл на неё задумчивый взгляд, но ничего не ответил.
  - Неужели... - начала было Оля.
  Но её прервал нож Антона, воткнувшийся в сантиметре от ноги. Ольга испуганно взглянула на парня, он медленно покачал головой, приказывая молчать, и жестом попросил вернуть нож. Выполнив просьбу, она ещё раз оглядела присутствующих.
  - А где Стас? - поинтересовалась Ольга у Игоря.
  - Не знаю, - пожал плечами представитель пятёрки.
  - Я знаю. - Заговорил Тёма. - Я встретил его, когда шёл сюда. Он проигнорировал мои приказы. Кто его увидит, доставить ко мне.
  - Не надо меня никуда доставлять, - в комнату вошёл Стас своим обычным способом через окно и остановился на подоконнике, - я итак здесь.
  В него не полетел ни один нож только потому, что Тёмин ножик был у Колбы.
  - Я не понял, это была объява об уходе? - хмуро поинтересовался Артём.
  - Нет, просто я очень торопился. Более того, в моей группе главный Игорь, а не ты. - Пояснил Стас так, будто это было очевидно.
  Игорь посмотрел на Стаса с ухмылкой, такие слова звучали, как неприкрытая лесть. Тёма же, наоборот, с неприязнью. Заметив, что сейчас Артём мог легко сорваться, Юлька поспешила спасти положение.
  - Сейчас не до этого. Где ты был?
  - Гулял. Вдруг Легенда уже приехала, - проговорил Стас, наслаждаясь реакцией. - Ей лучше заранее узнать, что её здесь ждёт.
  - Не думаю, - заметил Тёма.
  Несколько секунд назад его рука скользнула в карман. Резкий жест. Стас, не ожидавший подвоха, соскользнул с подоконника. Артём лениво подошёл к окну и выглянул вниз. Стас под действием снотворного лежал на земле.
  - Игорь, его закрыть куда-нибудь до возвращения Легенды.
  Игорь кивнул и покинул стройку, взяв с собой ещё пару человек в помощь.
  - Судя по всему, в себя ты пришёл, - отметил Колба, возвращая нож хозяину.
  - Что будем делать? - поинтересовалась Юля.
  - Вышки, поднимайте свои группы. Пусть пасут все въезды и выезды из города, родственников Легенды и друзей. Оль, ты несёшь со своей стороны новости, касающиеся девчонки. Я хочу найти её до того, как она ещё что-то натворит. Пока это всё.
  
  (26.08.2004)- Откуда ты всё узнал? - поинтересовалась Ольга, ловко перебрасывая нож из одной руки в другую, она оказалась способной ученицей.
  Разговор был на стройке вечером следующего дня, когда все разошлись.
  - Старая привычка знать всё и обо всех. Иначе было бы сложнее заставить местных работать на Тёму. Хотя банда была моим замыслом, каждый хоть раз в жизни хотел уйти отсюда, или ещё захочет, - Антон внимательно посмотрел на девочку, - и я был не исключением.
  - Ты хотел уйти из банды? - не поверила Оля.
  - Это было года три(2001)назад. Дебют банды и в то же время последняя ступенька перед пропастью. Тогда мы в группе, которая сейчас зовётся единицей, напали на магазин. Охранник попытался нас остановить и напоролся на мой нож. - Парень крутанул ножик в пальцах, как будто в этом вращение лежали его воспоминания. - Странно, что я тебе это рассказываю, но с кровью на руках жизнь изменилась. Операция прошла идеально. Дело даже не начинали, но произошло кое-что со мной. Где-то через неделю ребята едва успели, чтобы спасти меня.
  Антон ловким движением спрятал нож в карман и задрал рукав куртки. На венах явно обозначались давние шрамы - три длинные царапины.
  - Как рассказывал потом Тёма, меня нашли при смерти. Месяц больничка, два месяца я жил где угодно, кроме дома, пока воспоминания не стали контролируемыми. После всего я не захотел возвращаться в банду. Услышав это, Тёма пришёл в недоумение. Мы были мальчишками, и слишком плохо понимали друг друга и вообще всё вокруг. Но вскоре ко мне пришёл Серёга. Он рассказали, что Тёму мать сдала в очередной детдом, больше напоминавший колонию. За любую попытку бегства жестоко наказывали. Тогда я сам оформился туда, правда, через ментов. За месяц, проведённый там, Тёма научился всем трюкам с ножиком, какие я умел и придумывал по ходу. Очередной побег нам удался с потерями в охране детдома. Я вернулся в банду, потому что только здесь было моё место. С тех пор я одним из первых пробиваю всю информацию, потому банда и продержалась тогда без Тёмы некоторое время. Главное знать, с кого спросить, а я знаю.
  Некоторое время в комнате стояло молчание. Ольга переваривала только что услышанное, Антон вновь задумчиво крутил нож, погрузившись в воспоминания. После паузы, Оля решилась заговорить:
  - А как ты Тёму учил в детдоме? Разве там можно было носить оружие так просто, пусть даже и ножик?
  - Нет, нельзя. Но мы прекрасно обходились без разрешения, тренировались ночью, сбегая на закрытую площадку, куда никто не заходил позже обеда, так как весь спорт был с утра.
  - И ты что Тёме также всё пояснял как мне?
  - Не совсем. Тогда у меня были другие методы активной тренировки. А ты всё-таки девчонка, более того, Тёмина сестра.
  - Какие методы? Я тоже так хочу! - Ольга с энтузиазмом посмотрела на парня.
  - Ну, они скажем так, в реальной жизни встретиться могут. К примеру...
  Антон сделал неуловимое движение, Оля запоздало поняла, что в неё летит нож, в то время как тренер присел и сделал резкую подножку. Девочка, падая, с ужасом видела ножик, пролетевший в сантиметре от неё.
  - Болезненно, но эффективно. Десять падений, на одиннадцатое, ты будешь замечать нож ещё до того, как он полетит в тебя. Реакция оттачивается моментально. За десять минут я перестал попадать в Тёму с расстояния трёх метров. Как тебе такой способ? - уточнил Антон, вынимая нож из стены, пока Ольга вставала на ноги.
  Парень не помогал ей из принципа, зная, какой могла бы быть её первая реакция. Но Оля прекрасно это поняла, как и то, что сама попросила продемонстрировать ей способ тренировки. От неожиданности, боли она не чувствовала, но, судя по зарубке на стене, в случае неудачи нож оказался бы у неё точно в сердце.
  - Более того, на второй день Тёма догадался отвечать мне броском с земли. И нередко мне приходилось избегать той же участи.
  - Метод конечно интересный, но не для меня, - заметила Ольга, отряхиваясь, всё-таки на заброшенной стройке полы никто не мыл, а мусорили все.
  - Может тебе ещё что-нибудь продемонстрировать?
  - Не стоит, - отказалась Оля.
  Вдруг послышался шум в холле стройки. Ребята переглянулись. Они были уверены, что кроме банды сюда никто не заходит, особенно, в вечернее время, но банда о себе оповещает стандартным стуком. Судя по звукам, вошли несколько человек. Антон направился к выходу из комнаты, но его остановила рука Ольги.
  - Может, не надо? - с опаской уточнила она.
  - Если это не свои, то им тут нечего делать, - отозвался Антон, вырываясь.
  
  (26.08.2004)- Обыщите здесь всё. Кого найдёте - сюда! Стройка не может пустовать. Если это Тёма, будьте осторожны! - услышали друзья незнакомый голос, отдававший приказ.
  В руке Антона появился нож, он смело вышел из комнаты. Оля поспешила за ним, держась чуть позади. Свой нож она пока не использовала, не имея привычки к нему. До холла навстречу им никто не попался, у выхода стояли три человека, Ольга видела их впервые. На шум шагов они обернулись. Это были два парня и девчонка, лет восемнадцати на вид. Все они держали в руках ножи с такой лёгкостью, будто всю жизнь прожили с ними.
  - Антон! Какая встреча! - лицо девушки расплылось в издевательской улыбке.
  По голосу Оля поняла, что именно эта девушка отдавала приказы. Антон смотрел на неё, в какой-то момент нож чуть не выпал у него из руки.
  - Неужели, у вас в банде появились девчонки! - продолжила девушка, окинув Ольгу презрительным взглядом.
  Антон сделал шаг в сторону, жестом приказывая Ольге не двигаться, сам загородил её.
  - Это и есть тот самый? - поинтересовался один из парней.
  Девушка кивнула.
  - Давай поговорим, - негромко предложил Антон. - Её это не касается! - Его рука чуть дрогнула.
  Вся троица одновременно сделал лёгкий замах. Им было достаточно мгновения, чтобы три ножа полетели в парня, но они не торопились. Девушка ухмыльнулась. В холл вернулись остальные из пришедших. Антон и Оля оказались в кольце. Она непонимающе огляделась.
  - Нож! - коротко приказала девушка, кивнув в сторону.
  Правильно оценив положение, Антон подчинился. Его нож полетел почти к ногам девушки. Один из парней подобрал его и спрятал в карман.
  - Зачем ты здесь? - поинтересовался Антон, понимая, как попал.
  - Это риторический вопрос, - парировала девушка. - Тёма допустил ошибку. И ты мне поможешь найти его.
  - Причём здесь мой брат!? - удивилась Ольга, слишком поздно поняв, какую ошибку допустила.
  - Брат!!! - расцвела девушка, - разве у Артёма есть сестра?
  - Нет! - отрезал Антон, хотя было уже поздно. - Она не знает, про кого ты говоришь!
  - Ну, это мы быстро проверим, - заметила девушка.
  Она достала сотовый. Антон кинул на Олю быстрый взгляд. Винить девчонку в том, что она ничего не знала, не было смысла.
  - Номер телефона Тёмы! Быстро! - Девушка настойчиво посмотрела на Антона.
  Ему пришлось подчиниться.
  - Артём, через десять минут приходи на стройку. Тебя здесь ждёт твоя сестра. Она очень не хочет пострадать, если ты не придёшь, как и Антон впрочем. - Девушка договорила и спрятала сотовый телефон в карман. - Ну вот теперь мы точно узнаем, про какого Тёму она говорила. - Девушка подала своим ребятам едва заметный знак.
  Двое скрутили Ольгу, девочка не успела даже вскрикнуть, как её руки оказались за спиной, из карманов высыпалась какая-то мелочь и нож. Антон рванулся было к ней, но его остановил нож, пролетевший в сантиметре от головы.
  - Не лезь! - приказала девушка, - как только Тёма придёт сюда, мы продолжим. А пока для её же безопасности не двигайся.
  Антон кинул отчаянный взгляд на Олю, девочка непонимающе смотрела на него. В холл вошла ещё одна девушка, которая выглядела чуть младше первой. Она мельком посмотрела на происходящее.
  - Артём на подходе, - негромко доложила вновь пришедшая.
  - Встретьте! - приказала первая.
  Двое парней вышли на улицу.
  - Привет, Антон. Ты проспорил! - девушка соизволила обратить внимание на старого знакомого.
  - Привет, Ира. Я заметил, - выдавил Антон, не смотря ни на кого.
  Он слишком хорошо понимал, о чём она говорила.
  - Ты обещал сделать всё, что я захочу. Я хочу, чтобы ты убил Тёму. Пусть твой друг погибнет от твоей руки, - холодно сказала Ира.
  Её старшая сестра посмотрела на девочку с интересом. Такая мысль ей в голову явно не приходила, да и про спор она знала постольку поскольку. Антон удивлённо поднял взгляд.
  - Мы так не договаривались! - отрезал он, не слишком уверенно.
  - Мы договаривались на любое желание. Я выжила, значит, ты проспорил. Теперь выполняй свою часть уговора - моё желание.
  В холл вошёл Артём в компании двух человек. Его скорее сопровождали, но не держали. Окинув собравшихся взглядом, Тёма присвистнул. Он ожидал многого, но не такого. Ольгу держали двое неизвестных. У выхода стояли две старые знакомые сестрицы Ира и Вика. Остальные по кругу видимо составляли их сопровождение. Антон стоял в центре, в его глазах застыло отчаяние.
  - Что за...??? - успел произнести Артём.
  Три удара от сопровождавших и парень оказался на полу, с трудом глотая воздух. Из его карманов моментально извлекли всё содержимое, включая нож. Ира подошла к парню и взяла его ножик.
  - Узнаю это лезвие. На нём когда-то была и моя кровь.
  Оля рванулась к брату, но её попытка осталась незамеченной. Антон даже не пытался что-либо сделать. Он понимал, что всё бесполезно, но искал выход.
  - Тварь... - выдавил Тёма, но тут же скорчился от новой порции боли.
  - Не стоит лишних комплиментов, - улыбнулась Ира. - Ну что ж, Антон, твой выход. - Ира протянула парню нож Артёма.
  - Ни за что! - отрезал Антон.
  - Ты мне должен желание. Так что выполняй его!
  Артём сквозь боль вслушивался в разговор. Антон отрицательно покачал головой, не принимая нож. Одним ножом он всё равно ничего бы ни смог сделать.
  - Тогда пойдём другим путём. - Она не отрывала взгляда от Артёма на полу стройки. - Тело Тани так и не нашли. Ты подставил её. - Ирка подошла к Ольге. - Поднимите его, пусть видит смерть сестры.
  Тёму подхватили и придали ему вертикальное положение. Вика заботливо отстранилась, чтобы видимость была лучше. Антон, видя, что всё сворачивает в неудачном направлении, кинулся на помощь. Он не заметил подножки.
  * * *
  (26.08.2004)- Что-то Стас на телефон не отвечает, - заметила Ната.
  Разговор был на кухне у неё дома. Алекс догадывался, где мог затеряться Стас, но не спешил делиться предположениями.
  - Стас явно с местными. А я думаю, нам надо будет встретить Легенду и рассказать ей о банде. - Проговорил Саша.
  - Нас только трое. Мы вряд ли сможем первыми найти её. Да и кто знает, когда Анька, наконец, поймёт, что может вернуться. Ведь сообщение - это та же провокация. - Сказал Алекс, неисправимый реалист.
  - Она вернётся и очень скоро. Аня не сможет долго без дома. Для неё последние недели были самым тяжёлым из всех прошедших. Где-то далеко одна, ни семьи, ни друзей. Даже если она не сломалась, а это так, раз её не нашли, она устала. Для неё это сообщение будет как путёвка в рай. - Саша знал её лучше других.
  - Только ждёт её здесь не рай, а скорее пропасть. Она не будет готова к приёму местных. - Продолжил Алекс.
  - Ей можно помочь, - задумчиво произнесла Ната, - если вывесить ещё одно сообщение.
  - Если Анька уже на пути домой, то ей сейчас глубоко без разницы всё остальное. - Не отступал Алекс.
  - Значит, нужно, чтобы банда сама её предупредила прежде, чем она попадёт к ним на стройку. Это даст ей маленький шанс. - Предложил Сашка.
  - Как ты себе это представляешь? - Удивился Алекс.
  - Нам нужен тот, кто раньше других захочет встретить её.
  - Но кого ты знаешь из банды?
  - К примеру, Ольгу. - После паузы вставила Ната, братья удивлённо посмотрели на неё. - Она должна будет сказать Легенде, что её ждёт раньше, чем это сделает Артём.
  - Она не станет нас слушать! - заспорил брат.
  - Зато она послушает Андрея! - просияла Ната.
  Не медля, девочка покинула кухню.
  - Никогда не понимал этих девчонок. Они же вроде не подруги, - заметил Сашка.
  - Разве им есть что делить?
  
  (26.08.2004) Наташа позвонила в ОДП и узнала, что Андрей ушёл домой. Тогда она направилась к нему. Проходя мимо подъезда Ольги, девочка задумалась, есть ли смысл в том, что она делала. Но, не придумав никаких отговорок, Ната всё же поднялась к Андрею и позвонила в дверь. Ей открыл удивлённый мальчик, по виду, он сам только что зашёл домой, на ноге был один развязанный кроссовок.
  - Ната?
  - Привет, можно войти?
  - Заходи, - Андрей приоткрыл дверь шире и пропустил девочку в квартиру.
  - Мне нужно поговорить с тобой.
  - Проходи, - Андрей до конца разулся и пригласил девочку в гостиную.
  Она села на диван, он в кресло.
  - О чём речь? - всё ещё удивлённо уточнил Андрей.
  - Я расскажу, что ты можешь сделать. Если хочешь помочь, ты сделаешь это.
  - А именно?
  - Ты должен поговорить с Ольгой. В ближайшее время в город может вернуться Легенда. Её встретит банда, и это может оказаться последняя встреча. Только Оля может ненавязчиво намекнуть Легенде, что её ждёт. Я, конечно, понимаю, как ты сам относишься к Ане, но просто ради её друзей сделай это.
  - Но что именно...
  - Просто подкинь Ольге мысль, что для Ани всё плохо кончится, чем не повод пообщаться, в общем, спровоцируй её на встречу с Легендой раньше Тёмы. В споре она сама проболтается.
  - Для тебя это и вправду важно?
  - Очень. Так ты поможешь?
  - Ладно, я попробую. Но с чего ты взяла, что Легенда может вернуться?
  - Её больше не ищут...
  Ната рассказала всё, что знала от Стаса, добавив свои предположения.
  - Только я прошу тебя, не стоит это знать всем. Лучше не распространять неподтверждённые данные. Это к хорошему не приведёт.
  Вспомнив уход Оли из ОДП, Андрей в душе согласился с Натой.
  * * *
  (26.08.2004) Очнулся Стас в погребе дома пятой группы, как он догадался по голосам сверху. Несколько минут парень приходил в себя, потом встал и огляделся. Здесь уже давно ничего не хранили. Обыскав карманы, он понял, что всё забрали, а также, что допустил ошибку, вернувшись на стройку раньше, чем стоило. Хотя его бы так и так искали, но с другой стороны, он избежал неприятностей у Насти. Вернувшись с отдыха, Настёнок целыми днями пропадала в ОДП, поэтому брат с сестрой стали видеться намного реже. Теперь за сестру можно было не опасаться, Стас надеялся, что местные не станут снова связываться с ОДП, но проверять это не хотел.
  Он вскарабкался по лестнице как можно выше и попытался приподнять люк, крышка отрывалась на несколько миллиметров, видимо, на ней стояло что-то тяжёлое. Стас попробовал постучать, ответили также стуком. Оценив шутку, Стас снова попытался поднять люк.
  - Не мучайся! - Послышался голос сверху. - Мы втроём еле передвинули этот комод. Ты его не поднимешь.
  - А я сильно постараюсь, - ответил Стас, узнав в собеседнике Олега.
  - Твоё дело.
  - И сколько мне здесь сидеть? - поинтересовался Стас, спустя десять минут, так и не открыв люк.
  - До возвращения Легенды. Потом тебя сказали доставить на зрелище.
  - А если она не вернётся? - уточнил Стас.
  - Тогда не знаю, но думаю недельку максимум. Переборщил ты тогда в разговоре с Тёмой, - послышался голос Игоря.
  
  - Пацаны! Быстро собираемся! У нас проблемы! - в комнату тяжело дыша ворвался Кузя. - Все за мной!
  - А Стас? - поинтересовался Егор.
  - Нужно как можно больше человек. Выпускаем его! - Предложил Кузя.
  - Стас, дай слово, что поможешь нам! - Крикнул Игорь.
  - Даю слово, хоть сто. - Откликнулся Стас, заинтригованный словами о проблемах.
  
  Когда они подходили к стройке, от неё отъехали несколько автомобилей. Парни проводили их удивлёнными взглядами.
  - Не понял... - произнёс Игорь общее мнение.
  - Не нравится мне это, - заметил Егор.
  Парни направились ко входу. Холл выглядел пустым.
  - Они были здесь, - добавил Кузя, - я их видел.
  - Кто - они? - удивился Игорь.
  - Оля! - Стас вгляделся в полутьму и заметил девичью фигурку на полу.
  Не долго думая, он кинулся к ней. Парни последовали за ним. По пути недалеко обнаружился Антон. Он был просто без сознания, а Ольга истекала кровью, на животе была рана.
  - Пульс есть, ей надо в больницу, - крикнул Стас.
  - Егор! - коротко приказал Игорь.
  Егор вылетел со стройки до ближайшего телефона.
  - Нужно привести в сознание Тоху, - решил Кузя.
  Он кинулся в комнату сбора местных. Там всегда можно было найти бутылку с обычной водой. Через минуту Антон пришёл в себя и обвёл присутствующих взглядом.
  - Ольга ранена! - бросил Стас, - её надо вытащить отсюда. Сейчас приедет скорая.
  - Что он здесь... - начал было Антон.
  - Не сейчас. - Отрезал Игорь. - Он нам помогает.
  - Где Тёма? - продолжил Тоха.
  - Это у тебя надо спросить. Когда мы подошли, от стройки отъехали три тачки, номера наши, пробить легко. - Ответил Кузя.
  - Что здесь произошло? - поинтересовался Игорь у Антона.
  - О нас вспомнили сёстры Тени. Они обвиняют Тёму в её смерти. - Он не стал вдаваться в подробности.
  - В общем-то они правы. - Заметил Стас.
  Рука Антона нырнула в карман.
  - Чёрт! Они забрали нож. - Вспомнил он.
  Во двор стройки вошли врачи с носилками в компании с Егором.
  - Она здесь! - Егор торопливо провёл их в зал.
  - Что случилось? - поинтересовался один из врачей.
  - Мы нашли её здесь. - Легко соврал Антон. - Из какой вы больницы?
  
  (26.08.2004) Когда Олю увезли, с ней поехал Стас, Антон вернулся на стройку и осмотрел холл. Всё, что нашли пришельцы, они забрали с собой.
  - Чёрт бы побрал эту Легенду! - бросил Тоха, с размаху ударив стену.
  Кирпичная стена не отреагировала, впрочем, как и сам Антон.
  - Что будем делать? Искать? - уточнил Игорь, пятёрка осторожно держалась у выхода.
  - Они могут быть где угодно, - деревянным голосом отозвался Антон, - если Тёма выживет, это будет чудо.
  - А Ольга тут вообще каким боком? - полюбопытствовал Игорь.
  - Проболталась о своём родстве. Это я виноват. Странно, что меня так оставили.
  * * *
  (26.08.2004) 'Подруга, тебя больше не ищут. Оказалось, что он сам приказал отпустить тебя. Он ожидал реакции, но не такой. Они нашли убийцу. Больше её никто не видел. Возвращайся, есть ещё люди, которые тебя ждут. Ваша Родина вас не забудет. До встречи.
  Друзья'.
  Аня читала эти строки со слезами на глазах. Судя по дате в послании, она уже могла быть дома. Но люди слишком часто обманывали девчонку, чтобы безропотно поверить в своё счастье. Не решаясь сразу же кидаться в огонь, Легенда вернулась на одну из своих более ранних стоянок. Там её встретили довольно тепло.
  - Алиса, приветик!
  - Анюта, ты вернулась! - малышка кинулась Ане в объятия.
  По правде говоря, она даже скучала. Ребята были не менее рады видеть старую знакомую.
  - Слушайте, к вам тут никто не заглядывал, обо мне не спрашивал?
  - А что тебя ищут? - уточнила Алиса.
  - Возможно, хотя не должны, вроде, - уклончиво ответила Аня.
  - Нет, никто не заглядывал. Ты надолго? - поинтересовался кто-то из ребят.
  - Нет, не очень. Передохну пару деньков. И домой...
  - Домой? - у Алиски от удивления вытянулось лицо, - разве ты не уличная?
  - И имею в виду свой город. Там у меня есть дом, но мне пришлось срочно уехать. Тогда я и стала уличной, - пояснила Аня, - а теперь я снова могу вернуться туда.
  - А почему ты уехала?
  - Меня обманули, я отомстила, но поздно поняла, с кем связалась. И мне пришлось бежать.
  - Значит, тебя всё-таки искали?
  - Судя по всему, поначалу искали. А теперь что-то изменилось. Я узнала, что мне больше не надо скрываться.
  - А если это блеф?
  - Поэтому я и вернулась к вам. Если преследование не дошло до вас, значит, оно и в самом деле прекратилось. Я примерно знаю, почему.
  - Почему?
  - Потому что я была только орудием обстоятельств, не более того. Моё участие во всём произошедшем не играло никакой роли, хотя я думала иначе. А сейчас понимаю, что так даже лучше.
  - Так мы тебя больше не увидим?
  - Ну почему же не увидите? Я в любой момент могу вернуться.
  Аня заметила, что один из ребят по имени Коля, вышел из комнаты.
  - Я сейчас, - девочка вышла за ним.
  
  - Так у тебя есть дом?
  Они стояли на подвальной лестнице, почти в кромешной темноте.
  - Да. Погоди...
  - Всё ясно. В принципе можешь больше не приезжать. - Коля повернулся, чтобы уйти, но почувствовал на плече руку девочки.
  - Погоди. Ты не понял. Я хочу помочь Алиске. Я знаю место, где она выживет.
  - Ей не нужна помощь, у неё есть я. - Коля попытался вырваться.
  - Это пока она ребёнок. Через пять-десять лет у неё не будет выбора. Ты лучше меня знаешь, куда идут девчонки с улицы! - настойчиво проговорила Аня, в её глазах загорелся огонёк упрямства, все старые знакомые давно бы перестали спорить, но Коля знал её мало, к тому же привык всё решать сам - жизнь заставила.
  - Она не такая! - отрезал он.
  - Пока нет, потом ты сам отправишь её туда. За этот месяц я видела разных людей, но им уже нельзя было помочь, а ей пока можно.
  - Ты нам никто. Нам не нужна твоя помощь.
  - Коля! - Аня дёрнула его за рукав, - Алиса твоя сестра. Разве ты не хочешь, чтобы она была счастлива?
  - Как она будет счастлива без родителей или хотя бы без меня! У неё больше никого нет.
  - Я знаю место, где много таких, как она.
  - Детдом - это не выход. Я был там, и больше уже не вернусь!
  - Не детдом! Мои друзья, - при последних словах Аня почувствовала комок в горле, воспоминания об ОДП были тяжёлыми.
  - Что же ты сама не осталась у своих друзей?
  - Я не хотела, чтобы они пострадали из-за меня. Поэтому и уехала из города...
  Аня запнулась.
  - Расскажи, что на самом деле произошло, - потребовал Коля, - я должен знать, кому доверяю.
  
  Алиска перебирала какие-то тряпки в углу комнатки, когда Аня с Колей вернулись. Остальные уже куда-то разошлись. Коля подошёл к сестре. Аня держалась пока в стороне.
  - Алиса, нам надо с тобой поговорить, - начал Коля.
  - О чём?
  - Скажи честно, тебе нравится здесь жить? Я имею в виду вообще то, как мы живём?
  Алиса огляделась. Пожалуй, это место жительства оставляло желать лучшего. Вдоль одной стены навалены кучи тряпок, которые использовались как постель. У другой стены всё, что ребята приносили за день - еда, вода и куча всякой всячины, которая могла пригодиться. Сама комнатушка находилась в подвале одного дома на окраине города. Она плохо помнила те места, где жила раньше. Сначала какой-то деревянный дом, видимо, где она родилась, потом приюты, откуда она сбежала вместе с братом. А теперь этот подвал. Лучшего девочка в жизни не видела.
  - А почему ты спрашиваешь? - подозрительно осведомилась малышка.
  - Если захочешь, ты можешь поехать с Аней в её родной город. У неё есть друзья, у которых ты сможешь жить намного лучше, чем здесь, - Коля сам слабо представлял себе особняк, о котором рассказала девчонка.
  - А ты поедешь со мной? - уточнила Алиса.
  Коля посмотрел на Аньку, девочка покачала головой, показывая, что ничего не может сделать.
  - Нет.
  - Туда нет, сюда нет. - Спокойно отозвалась Алиса и вернулась к своему занятию.
  Коля повернулся к Ане и кивнул. Легенда подошла к малышке.
  - Подумай, что с тобой будет, если ты здесь останешься, - Анька пронзительно посмотрела на девочку и в надежде, что сработает, активировала прикол-страшилку, которую впервые использовала после побега.
  Жестом приказав Коле молчать, Аня смотрела на Алису. Лицо девочки не менялось, но в глазах застыли удивление и испуг.
  - Её сложно напугать, - одними губами сказал Коля.
  Аня кивнула в знак того, что поняла. Но в качестве устройства сомневаться не приходилось. Прошло несколько секунд в полной тишине. Алиса сделала шаг назад и, запнувшись о какую-то деревяшку, упала. Аня отключила 'прикол' и подошла к девочке. Алиса сидела на полу и пыталась понять, что произошло. Она всё ещё с немым испугом оглядывалась вокруг.
  - Что это было? - выдавила девочка чуть охрипшим голосом.
  Коля с интересом посмотрел на Аньку, думая, как она выкрутится. Аня ласково улыбнулась и ответила:
  - Всего лишь маленькое путешествие по фантазиям. Но... - Аня выдержала небольшую паузу, - всё же подумай над моим предложением.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 24.
  
  (27.08.2004) - Когда-то это должно было случиться. Она убивала, и её теперь не стало, - пыталась утешить сестру Вика.
  - Я знаю, но не так рано. Всё произошло слишком неожиданно.
  - Помнишь, как мы связались с местными? (2002) Это и было последним шагом.
  - Это они во всём виноваты. А Антон всё ещё должен мне желание.
  - Кстати, что там был за спор?
  - Мы с Антоном поспорили на желание, что я владею ножом лучше, чем его ученик Тёмы. Договорились, что если я выживу после дуэли, тогда он выполнит любое моё желание. Дуэль была насмерть.
  - С Тёмой?
  Ира кивнула.
  - Почему я ничего не знала?
  - Ты тогда во Франции была на показе(1.7.2002).
  - Ну-ка поподробнее с этого места. Что случилось?
  - Мы поспорили со свидетелем. Это был Серёга, его друг. Он отвёз нас за город на пустырь. Расстояние - десятка. Три броска по очереди.
  - Тёма - сильный противник. - Заметила Вика.
  - А я была максималисткой. Сергей оставил мотоцикл для победителя, а сам уехал на попутке. Никто ничего не нарушал, у меня был первый бросок - мимо. Тёма, явно издеваясь, оцарапал мне плечо. Его ножом я даже не докинула. Тогда и он промахнулся. Последний бросок: я попала ему по ноге, он мне в голову.
  - Безжалостно бросить нож в череп девушки... - протянула Вика, поморщившись.
  - Потому Сергей и не остался. Он один из немногих в банде, для кого это имеет значение, даже при таких обстоятельствах. Меня нашёл кто-то из деревни. - Ира смотрела в окно, погрузившись в воспоминания. - Очнулась я в больнице, тогда и поняла, что жива. Помнишь, ты звонила, и никто не отвечал с неделю. Это время я приходила в себя. (7.7.2002)
  Несколько минут стояло молчание.
  - Надеюсь, ты несерьёзно ранила его сестру? - нарушила тишину Вика.
  - Нет, так царапина, больше для вида. По факту Тёма сегодня на стройке своё получил. В конце концов, он лишь посредник. А вот Антон нарушил слово в споре.
  - С ним разберёмся позже. А что теперь будем делать с этим?
  Девушки оглянулись. В углу у стены лежал Артём, руки связаны за спиной. Парень был без сознания. Выглядел он несколько потрёпанным.
  - Отправим за Танькой.
  - А ты сможешь? - уточнила сестра.
  - Ребят попросим.
  - Я о принципе. - Вика серьёзно посмотрела на сестру, потом перевела взгляд на фото Тени. - Мы обещали ей, что никогда не повторим её ошибки.
  - Ты права. Я скажу ему всё, что думаю. Остальное доделает его сестра. В конце концов, Артём правил не нарушал. Ты видела его лицо, когда угрожали девчонке?
  - Да на нём не было лица. Ладно, я буду у себя. Когда закончишь с ним, увидимся.
  Ира осталась на диване одна. У стены послышался стон. Девушка равнодушно смотрела перед собой. Послышался хриплый кашель, потом тяжёлый вздох. Судя по всему, Артём приходил в себя, а вместе с ним просыпались и все болячки. Ира достала из кармана его нож и осмотрела лезвие. Она помнила ещё с давних пор своё близкое знакомство с ним. Тогда Тёма бросил её на пустыре в уверенности, что больше не увидит. Но судьба дала ей шанс. Он сделал своё дело, а правила дуэли были известны им обоим. Один всегда оставался проигравшим.
  Ира встала с дивана и подошла к 'гостю'. Тёма попытался сесть. Заметив девушку с ножом в руке, он слегка отстранился. Ирка присела рядом с парнем и посмотрела ему в глаза.
  - Лучше бы ты убил меня на дуэли. Твоя сестра искупила твою вину перед Таней. Тебе больше незачем здесь находиться. - Ирка перерезала верёвки.
  Сама девушка вернулась на диван, однако продолжала в отражении наблюдать, что происходило у неё за спиной. Несколько минут прошли в тишине. Ира задумчиво повернулась к парню. Артём всё ещё был на полу, он сидел, уткнувшись лицом в ладони. Ирка прекрасно понимала, что с ним.
  - Потерять сестру можно, только если она у тебя есть. Но ведь у тебя не было сестры?
  - Я всю жизнь жил с приёмной матерью. А это была моя сводная сестра, она и познакомила меня с настоящей мамой. - Голос Тёмы дрожал.
  - И давно?
  - В начале лета. У нас разборки были на районе. Там мы с ней и пересеклись, отчасти благодаря Легенде наглости.
  - Расскажи мне про Легенду. Я знаю, что она как-то причастна к смерти Тени.
  - Какая теперь разница...
  - Она жива! - настойчиво произнесла Ира, Артём поднял на неё взгляд. - Твоя сестра несерьёзно ранена, через недельку максимум её выпишут. Я хочу узнать о Легенде всё, что знаешь ты, и можешь идти. А Антону передай, чтобы он пришёл сюда один. Я хочу видеть его.
  - Зачем?
  - А это, Тёма, тебя не касается. Он должен мне желание - это и есть моё желание. Я тебя слушаю.
  * * *
  (27.08.2004) Юля оторвалась от компьютера и пошла открывать входную дверь. Она сидела дома у Антона, пока хозяин квартиры вышел в магазин. Думая, что это он вернулся, Юлька не стала спрашивать, а просто отворила замок. На пороге стоял Тёма.
  - Тебя за смертью посылать... - Юля оборвала речь на полуслове. - Тёма!
  Артём спокойно прошёл в квартиру. Юля закрылась и пошла за ним. Ребята зашли в кухню.
  - Что с тобой? - тихо спросила Юлька, разглядев его при свете из окна.
  - Это мелочи. - Тёма махнул рукой на синяки и ссадины. - Где Тоха?
  - Сейчас придёт. Я...как ты выбрался? - проговорила Юля, заикаясь.
  - Это долгая история. Сначала придётся рассказать о событиях двухлетней давности, но всё после. Хуже другое: из-за моего промаха Антон проспорил желание сестре Тени. Она хочет восстановить справедливость, пока лишь требует сдать его.
  - И ты это сделаешь? - не поверила девочка.
  - У меня нет выбора. Я сам был участником той дуэли. Эти правила нарушать нельзя.
  - Но он твой друг!
  - Не в этом дело...
  Спор прервал звонок в дверь. Юлька кинула взгляд на Тёму и пошла открывать.
  - У нас гости, - заметила девочка в коридоре, кивая на дверь кухни.
  Антон вопросительно посмотрел на неё. Юля прошла на кухню и стала раскладывать продукты на полки. За её спиной парни обменялись рукопожатием.
  - Я не спрашиваю подробности, назови цену. - Заговорил Антон, догадываясь, что будет дальше.
  - Я против! - вставила Юлька. - Любое правило можно нарушить или обойти!
  - Сёстры хотят восстановить справедливость. Если в ближайшие сутки ты туда не приедешь, они найдут свидетеля, то есть Серёгу.
  - А он-то тут причём? - удивилась Юля.
  - Свидетель отвечает жизнью за исполнение договора. - Мёртвым голосом выдавил Тоха.
  - Что ещё за договор?
  - Это давняя история. В своё время район, где жила Тень, должен был стать районом семёрки, но нам оказали сопротивление. Тогда и был придуман этот договор, а заодно и все правила противостояния, так как ни я, ни Танина сестра Ирка не хотели отступать. - Вкратце изложил Артём.
  - Если сейчас нарушить договор, то снова начнётся открытая война. Тем более, сёстры Тени, очевидно, не против борьбы. - Договорил Антон.
  - Тогда мы примем вызов. Ты не пойдёшь туда! - Отрезал Тёма.
  Юлька улыбнулась сама себе, чтоб никто не заметил. Она ожидала, что Артём не позволит другу пойти на верную смерть. Кроме того, несвоевременное появление сестёр Тени давало Ане шанс вернуться и правильно оценить обстановку до личной встречи с бандой. Юля была уверена, что информация так или иначе дошла до Легенды, и поэтому впервые радовалась проблемам, появившимся у банды. С такими противоречивыми мыслями, девочка обернулась к парням.
  - Посвятите умную, что там за история двухлетней давности?
  - Тох, обзвони всех, сбор через час на стройке, а я пока умную посвящу.
  * * *
  (27.08.2004) Ольга очнулась в больнице. Она чувствовала себя сравнительно неплохо. Физической боли почти не было, но она всё прекрасно помнила. И в первую очередь то, что оказалась здесь из-за Тёмы. 'Или Антона', - пришла ещё одна мысль. Вопросов было явно больше чем ответов. Оля открыла глаза. Перед ней был потолок больничной палаты.
  - Неужели очнулась! - послышался чей-то удивительно знакомый голос.
  Через несколько секунд в поле зрения возникло улыбающееся лицо Стаса. Ольга смутно помнила, что на стройке Стас нашёл её первым. Она узнала его голос.
  - Привет, оказавшаяся не в то время не в том месте.
  - Привет, - чуть слышно ответила Оля, - что ты здесь делаешь?
  - Странный вопрос, - хмыкнул Стас, - наверное, выполняю приказ. После нападения на стройку они забрали Тёму. Недавно звонили наши, сказали, что он вернулся. Он обещал подъехать сюда, как сможет.
  - Не стоит, - выдавила Ольга, с трудом проглотив слёзы ненависти ко всей банде сразу. - Не хочу его видеть.
  - Ты сама хотела в банду, в отличие от меня, - после паузы заметил Стас, понимая, о чём она думала.
  - Тебе ж давали выбор? - припомнила она.
  - Ага, с ножом у горла сестры. Ты думаешь, Тёма просто так оставил бы меня в покое? Особенно после той шутки.
  - Но зачем ты банде?
  - Ты лучше меня это знаешь. Банда продолжает расширяться, и им нужны новые лица. А кто надёжнее соседа по подъезду?
  - Зачем ты вообще переехал в тот район?
  - Бабушка подарила квартиру. Она не знала, чем это грозит.
  - А что не уехал сразу?
  - Когда это я бежал от проблем? - возмутился Стас.
  - Если хочешь, Тёма отпустит тебя и больше не тронет. Он теперь мне за многое ответит, - предложила Ольга после паузы.
  - Не стоит, - переборов желание, отказался Стас.
  - Почему ты не принимаешь помощь?
  - Я в ней не нуждаюсь, - отведя взгляд, ответил Стас.
  - Зато я знаю, кто в ней будет нуждаться, если придёт сюда в ближайшее время, - Оля отвернулась к стене, боясь сорваться на 'невиновном' человеке.
  - Что случилось на стройке? - услышала она настойчивый голос за спиной.
  - Я не знаю, - сквозь текущие слёзы выдавила девочка, - мы с Антоном услышали, что кто-то вошёл. Он пошёл посмотреть, а там были какие-то девчонки и парни. Одна из них, видимо, сестра второй, с ним когда-то поспорила. Я ничего не поняла, пришёл Тёма, его избили, а меня... - Ольга остановилась, не желая вспоминать произошедшее.
  - Я уже понял. Ты их знаешь, этих девчонок, парней? - уточнил Стас.
  - Впервые вижу, но банда вероятно с ними пересекалась раньше. Меня ведь не во всё посвящают.
  Послышалась мелодия, Стас, извинившись, вышел из палаты. Через минуту он вернулся, на лице его стояла задумчивость.
  - Кто звонил? - поинтересовалась Оля, повернувшись к нему.
  - Серёга. Они с Юлькой сейчас будут здесь и должны тебе всё объяснить. Сам Тёма пока занят решением каких-то проблем.
  - Ну-ну... - протянула девочка.
  Не успел Стас ответить, дверь палаты открылась и туда вошла Юля. Серёга, прошёл за ней, закрывая дверь.
  - Привет, - хором поздоровались вошедшие.
  - Привет, - Стас пожал руку Сергею и рефлекторно Юльке.
  Девочка улыбнулась, но на рукопожатие ответила.
  - Пошли, выйдем, - с намёком сказал Серёга.
  В палате остались девчонки. Юлька подошла к Ольге и села на стул рядом с кроватью.
  - Ты как? - сочувственно поинтересовалась она.
  - В норме.
  - Злишься?
  - Нет сил.
  - Значит, Антон правильно сделал, что не стал сразу заходить в палату.
  - Он здесь?
  - Внизу. Пацаны пошли за ним. Я наберу их, когда ты захочешь.
  Только сейчас Оля заметила в руках у девчонки недавно приобретённый сотовый.
  - Никогда. Я поняла, что Антон был прав, говоря, что всем когда-нибудь захочется уйти из банды. Мне хватило этих двух месяцев на всю оставшуюся жизнь.
  - Жаль, - начала Юля, понимая, как всё не вовремя, - но сначала обсуди это с Тёмой. Он ещё может тебя переубедить, - предположила она.
  - Я не хочу его видеть. Пусть выметается из моей квартиры и из моей жизни!
  - Знаю, ты сейчас его ненавидишь, но всё немного сложнее. Да и выкинуть из жизни сводного брата, пригласив его туда, теперь уже не так просто.
  - Это было ошибкой.
  - Ещё скажи самой серьёзной в твоей жизни! Ты плохо знаешь Тёму, рано делать выводы.
  - Я больше не хочу его знать.
  - Думаю, можно звонить парням, пусть поднимаются. - Прервала дискуссию Юлька.
  - Ладно, пусть хоть кто-то ответит на мои вопросы.
  Юля набрала номер Серёги и сбросила вызов.
  
  - Юля звонит. Значит, Олю она подготовила. - Сказал Сергей.
  - Бедная девочка. Прикинь, ни в курсе, не причем, а тут такое. Не представляю, что Тёма матери врать будет. - Антон выкинул сигарету и направился вместе с остальными в больницу.
  - Я здесь ещё нужен? - уточнил Стас.
  - Пока нет, держись рядом с пятёркой, - разрешил Антон.
  Стас кивнул и направился в противоположную сторону. Двое парней поднялись по лестнице. Мимо, оглядываясь, проходили врачи и другие больные.
  Юля стояла возле окна. Оля полусидела на кровати, скрестив руки на груди, выглядела она слегка бледной, но здоровой. Рана и вправду оказалась несерьёзной. Сергей прошёл к Юльке. Антон подошёл к кровати больной.
  - Я слушаю, - выдавила Ольга, даже не посмотрев на него.
  - Ты извини за то, что произошло на стройке.
  - Это всё, что ты хотел мне сказать? - Она взглянула на него холодным взглядом.
  - Нет. Я могу рассказать тебе всё, что ты хочешь узнать.
  - Кто были те люди? Как они связаны с бандой? Зачем они пожаловали на стройку? И зачем это представление, в результате которого я здесь?
  Антон взглянул на остальных. Серёга молча смотрел в окно.
  - Ладно. Отвечаю на твои вопросы по порядку. На стройке были две девушки: Вика и Ира. Это две младшие сестры Тани, то есть Тени. Вика, вроде модель, живёт где-то в Европе, здесь бывает изредка на выходных между показами и кастингами. Ира живёт в районе у кольца. Там когда-то должны были установить своё влияние наши люди, но они встретили сопротивление. Это встреча послужила началом длинной истории. Всю её лучше расскажет Тёма, я перейду к её итогам. Тёма некоторое время встречался с Тенью, но расстался, как только узнал, что против банды играла её сестра. Я же встречался с Викой. Месяц счастья, она уехала к себе. Мы теряли людей, войны затягивалась, тогда по приказу Тёмы я предложил Ирке спор.
  Серёга при этих словах перевёл взгляд на друга. Он был участником дуэли, и эти воспоминания были не самыми приятными.
  - Этот спор ты проиграл? - уточнила Оля, сопоставляя услышанное с тем, что помнила со стройки.
  - Да, но узнал об этом только сейчас. Была дуэль между Тёмой и Иркой. Если Ирка не выживет, то её люди больше не станут оказывать сопротивление. Если же она выживает, то я исполняю любое её желание. Она была уверена, что с лёгкостью одолеет Тёму, видимо недооценила то, чему я смог его научить. С дуэли вернулся Артём. С тех пор я об Ирке больше не слышал, а их район по большей части попал под расселение, сейчас там новостройки возводят. Тёма тогда ещё несколько раз пытался встретиться с Тенью, но каждый раз получал отказ.
  - Что они забыли на стройке, теперь понятно, но причём здесь я?
  - Ты проговорилась, чья ты сестра. Ирка, похоронившая Тень, логично решила отплатить Тёме тем же. Видимо всё то время, пока Артём был там, он думал, что тебя больше нет в живых.
  - Но почему же они не убрали Тёму? Ведь он виноват в том, что стало с Тенью?
  - Вот этого я, к сожалению, не знаю, - выдавил Антон, - пока не знаю. Тёма передал только то, что Ирка пожелала меня увидеть.
  - Надеюсь, мне больше ничего не угрожает?
  - Ты будешь под охраной, поэтому можешь ничего не бояться.
  - Что вы скажете маме? - после паузы уточнила Ольга.
  - Не знаю, что соврёт Тёма, но лучше ей не знать подробностей, - протянул он.
  - Хорошо, хоть не ты была свидетелем в споре. - Заметил Сергей.
  - А это тут причём? - удивилась Оля.
  - Свидетель отвечает жизнью за выполнение условий договора, - объяснила Юля, - и выбирается с той стороны, с которой делается вызов.
  Ольга откинулась на подушку. 'Здесь за всё отвечают жизнью', - подумала она. Сергей вернулся к окну, приобнял Юльку, которая еле сдерживала слёзы. Антон посмотрел на ребят равнодушно, хотя за этим равнодушием скрывалось нечто иное.
  - Тебя будет охранять десятка. Завтра они приедут с утра. Возможно, останешься здесь или поедешь к Гарику.
  - Когда приедет Тёма?
  - А ты хочешь его видеть?
  - Когда?
  - Когда захочешь.
  - Сейчас.
  - Через полчаса. Я найду его и привезу сюда.
  - Буду ждать.
  Антон вышел из палаты, ребята последовали за ним. Они догадывались, что сейчас чувствовала Оля.
  * * *
  (27.08.2004) - Зачем тебе уезжать?
  - Просто я очень скучаю и хочу домой. Там ещё есть мои друзья.
  - Но и здесь есть твои друзья. Это мы: я, Коля, Ваня. Все мы твои друзья.
  - Я знаю, поэтому и помогаю вам, то есть тебе. Там ты будешь жить намного лучше.
  - Но почему ты не хочешь взять с собою Колю? Он ведь мой брат.
  - Он не поедет. Я не могу взять всех, а друзей он не бросит.
  - А меня что ли бросает? - удивилась малышка.
  - Нет, конечно. Он отпускает тебя. Мои друзья помогут выжить твоему брату и остальным.
  - Тогда почему?
  - До моего города ехать десять часов. Ты представляешь, сколько это стоит!
  - А как же ты сама поедешь?
  - У меня есть деньги, но их хватит только на меня и на тебя.
  - А друзья тебе помочь не могут?
  - Они не знают, где я сейчас. Чтобы им всё сообщить, мне нужно вернуться в город. Тогда я могу и тебя туда сразу же отвезти.
  - А они правда помогут Коле?
  - Обещаю.
  Девочки шли по вокзалу к кассе. Аня уже точно знала, что может вернуться домой. Никаких намёков на то, что её искали, больше не было. Да и кочевая жизнь ей порядком надоела. Больше месяца в движение с редкими перерывами. Ей хотелось покоя. И теперь даже страх перед лабораторией угас. Она просто устала, хотела домой, и больше ни до чего не было дела. Алиска согласилась поехать с Аней туда, где будет лучше, хотя она слабо представляла себе это место. Коля только поддержал идею и помог ей решиться. Остальные ребята огорчились её уездом, но также как брат понимали, что там будет лучше.
  - А на чём мы поедем?
  - На междугороднем автобусе.
  - А я никогда не ездила на междугороднем автобусе, - заметила Алиса.
  - Всё когда-нибудь бывает первый раз, - улыбнулась Легенда, занимая очередь.
  - Стоят тут очередь занимают, как будто деньги есть!
  - Наворовали поди...
  - А в кассе то им что надо?
  - Придуриваются...
  - И как за такими очередь занимать?
  
  (27.08.2004) Аня прекрасно слышала разговор мужчины и женщины, прошедших за спиной, и у неё не возникало сомнений, кого они обсуждали. Алиска проигнорировала замечания, но Анька не привыкла к таким выпадам.
  - Кто бы говорил! - громко сказала она, - вот такие люди и называются нетактичными! Никогда не падай так низко! - Аня обратилась к Алисе.
  Девочка кивнула, понимая, чего добивалась Анька.
  - Бесстыжие, ещё и на весь вокзал орут... - снова заговорила женщина, с презрением взглянув на девочку.
  Две очереди разделяла перекладина. Аня со всем достоинством посмотрела на женщину. Девочка понимала, что выглядит не лучшим образом после месяца скитаний. Да и шрам на запястье, выглядывавшем из-под рукава джинсовки, не украшал её.
  - Они не стоят и твоего мизинца. - В голосе девочки скользнула нотка высокомерия. - Люди, которые не умеют сочувствовать другим, уже не люди. Никогда не будь такой.
  Алиса снова кивнула.
  - Да как ты... - начала было женщина, обращаясь напрямую к девчонке.
  - Угомонитесь! - прервал её голос.
  Близстоящие люди обернулись. Говорил высокий молодой человек. На его лице отражалось добродушие.
  - Девочка совершенно права. А вам в ваши годы пора бы уж перестать поливать всех грязью.
  Аня с удивлением смотрела на молодого человека, пытаясь вспомнить, где она его видела. Парень встал в очередь за Аней. Алиса переводила взгляд с Аньки на парня. Женщина не нашлась, что ответить, и замолкла. Люди через некоторое время уже забыли про парня, но Аня по-прежнему не сводила с него глаз, уверенная, что видела его раньше.
  - Мы случаем не встречались? - не выдержала она.
  Парень улыбнулся.
  - Всё может быть. Если не секрет, как твоё имя?
  Услышав это, Аня, наконец, вспомнила этого молодого человека.
  - Лёша... - выдавила Анька, сомневаясь.
  Алиска хихикнула, Лёша улыбнулся:
  - Это твоё имя?
  - Нет, твоё. А я девушка, которую ты знал, наверное, минут сорок. - Аня протянула руку и распустила волосы.
  Она недавно вымыла голову, и теперь волосы распались по её плечам. Именно так она выглядела в начале июля, садясь в такси.
  - До города подбросишь, если быстро, заплачу в два раза больше, - Анька повторила жест, только в руке денег не было.
  - Аня? - узнал её Лёша. - Что с тобой случилось? - он заметил, что выглядела девушка слегка потрёпанной.
  - Долгая история, а ты что здесь делаешь?
  - Тоже долго рассказывать, может, куда-нибудь зайдём, когда купим билеты?
  Очередь прошла быстро, и уже через полчаса ребята сидели в кафе на вокзале. Алиску они оставили за игровыми автоматами, спонсором выступил Лёша.
  - Так я оказалась здесь, теперь планирую вернуться домой. - Аня вкратце рассказала, что привело её в этот город.
  - А я тут по работе. Таксистам, конечно, платят, но здоровье не купишь за деньги. Как спина начала ныть, уволился. Теперь работаю торговым представителем в одной нашей фирме.
  - А почему ты вступился за меня? - не сдержала любопытства Аня.
  - Не знаю, наверное, воспитание аукнулось. Та дамочка вообще не имела никакого права выступать.
  - И часто ты так защищаешь неизвестно кого?
  - Ну почему неизвестно, даже очень известно. Молодую привлекательную девушку.
  - Ты шутишь? - с сарказмом уточнила Аня, она и раньше на внешность забивала, а теперь вообще зеркала обходила стороной.
  - Тебя потрепала жизнь. Но в душе ты так же прекрасна, как и в первый день нашего знакомства. - Улыбнулся Лёша.
  - Твоё предложение всё ещё в силе? - после паузы уточнила девочка.
  - Конечно, - Лёха моментально вспомнил, что как-то позвал её на свидание, но тогда Ане было не до этого.
  - Тогда как приедем в город, заедешь за мной вечером через пару суток. Мне нужно будет ещё повидать всех старых знакомых.
  - Договорились.
  - Через пятнадцать минут наш автобус, - к ребятам подошла Алиса.
  - Тогда пошлите!
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 25.
  
  (28.08.2004) - Тём, Серёга у тебя? - в голосе Юли звучало беспокойство.
  - Нет. А что?
  - Он не пришёл вчера домой. Антон говорил, что они разошлись как всегда на перекрёстке, но это было восемь часов назад. Его подруга говорит, что не видела его вчера.
  - Верхушки обзвонила? - Артём моментально проснулся. - Может, он куда-нибудь зашёл по пути?
  - Обзвонила всех. Его после стройки вообще никто не видел.
  - Уверена?
  - Да.
  - Иди к Антону. Встречаемся там через десять минут.
  Он торопливо собрался и поспешил к месту встречи. Юлька ждала его возле железнодорожного моста.
  - Ты был вчера у Ольги? - спросила она, шагая рядом.
  - Да.
  - Ну как?
  - Потом обсудим. Главное, она в порядке.
  Они вошли в подъезд и за несколько секунд преодолели лестницу.
  (28.08.2004) - Мне это сильно не нравится, - Тёма уже в пятый раз нажал звонок.
  Юля стояла рядом. В её глазах застыли слёзы.
  - Может, звонок не работает? - предположил Артём, со всей силы ударив в дверь кулаком.
  Реакция последовала неожиданная.
  - Кто там? - спросил женский голос.
  - Мы, - вырвалось у Юльки.
  Тёма растерянно смотрел на дверь.
  - Значит, местные, - сделал вывод голос.
  Послышался щелчок замка, и дверь открылась. На пороге стояла Настя, сестра Стаса.
  - Что стоим? Проходите, - Настя кивнула на дверь зала.
  - Что ты... - Тёма не двинулся с места.
  - Мы это всему подъезду расскажем? Проходите. - Её голос был необычайно твёрд.
  Ребята прошли, ничего не понимая. В зале сидели Антон и Стас. Настя вошла за гостями. Антон кинул на пришедших тяжёлый взгляд.
  - Все вопросы потом. Эти двое только страховка от незваных гостей.
  - Серёга пропал... - начала было Юля, присев на диван рядом с Тёмой.
  - Я в курсе, - перебил её Антон, он достал из кармана сотовый Сергея и положил на стол перед ребятами. - Прочитай черновое сообщение.
  Юлька быстро взяла сотовый и нашла нужное сообщение.
  'Свидетель отвечает жизнью за исполнение условий спора. Условия были нарушены, у тебя сутки, чтобы его спасти'.
  - Я позвал этих двоих, они нашли у двери телефон.
  - Стас ясно, но что она здесь делает? - Тёма внимательно посмотрел на Настёнка.
  - Это потом, - отошёл от темы Антон. - Куда тебя увезли тогда со стройки?
  - На их район, в дом Тени. - Тёма назвал адрес.
  - Значит, Серёга тоже там, возможно, ещё жив. Я поеду...
  - Нет! - перебила его Настя, но, поймав взгляд брата, замолчала.
  Она вообще не была в банде, а просто откликнулась на просьбу старого друга. Стас, узнав, куда собралась сестра, естественно, пошёл с ней. Он не знал, что общего у этих двоих.
  - Должен быть другой выход, - поддержала её Юля.
  - Его нет. Ей нужен я, Серёга из-за меня там оказался.
  - Выход всегда есть, надо только поискать получше, - вспомнил Стас слова Наты.
  - А ты что думаешь? - обратился Антон к Тёме, так как последний не сказал почти ни слова со своего прихода.
  - Я бы отправил наших туда, но если мы ошиблись, и Серого там нет, это будет стоить его жизни, - пожал плечами Артём, - на дуэли я сделал всё, что было в моих силах, а сейчас бессилен.
  - Мне нужен нож, - заметил Антон.
  - Возьми мой. Мне с ним везло, - Артём протянул другу ножик.
  - Спасибо, - кивнул Антон, вставая. - Юль, обещаю, Серёга вернётся. И я постараюсь.
  Ребята услышали, как хлопнула дверь в прихожей.
  * * *
  (28.08.2004) - Мы подождём, когда приедет твой лучший друг. Он догадается, где ты. У него в запасе сутки, потом ... ну ты сам понимаешь, что потом будет плохо.
  - Неужели ты отпустишь меня, если он приедет? - не поверил Серёга.
  Ирка сидела рядом с решётчатой дверью в подвале дома, за которой лежал Серёга. Другого положения он принять не мог, при похищении он оказал сопротивление и теперь несколько жалел об этом. Болело всё, кроме головы. Ирка без сочувствия смотрела на парня.
  - Я - да, - кивнула девушка. - В отличие от Тохи, я не подставляю друзей. А вот он так и не выполнил моё желание.
  - Какое?
  - Он должен был убить Тёму, но он этого не сделал.
  - И не сделает, - выдавил Серёга, тяжело выдохнув.
  - Это только вопрос времени, - улыбнулась Ира. - Я хочу, чтобы он выполнил свою часть договора. Ты же был свидетелем при споре, и здесь ты оказался из-за Антона. Ты и сам понимаешь, что он нарушил условия, не так ли?
  - Ты заставляешь его сделать невозможное.
  - Спор был на мою жизнь, тогда почему я не могу выдвинуть желание, связанное с чьей-то жизнью?
  - Ты можешь убить Тоху, но не заставишь пойти на такое. За Тёму любой из нас умрёт, как и Тёма за каждого из нас.
  - Я бы поспорила с тобой, но не хочу. Молись, чтобы Антон сделал правильный выбор.
  Раздался телефонный звонок. Ира ответила.
  - Да. Какая? Ладно, приведите её вниз.
  
  (28.08.2004) Настя не стала долго задерживаться после ухода Антона. Она забежала домой, чтобы взять с собой некоторое количество средств, украденных когда-то местными из лаборатории. Стас, будучи в составе банды, получил и свою долю добычи после кампании. Она точно знала, что собирается сделать, так как другого способа помочь старому другу не видела. 'А если Сашка узнает...' - пришла тревожная мысль. Но Настя не могла поступить иначе. Девочка вызвала такси и поехала туда, куда и Антон. Она догнала его в небольшом лесопарке рядом с переулками, где жила Тень.
  - Антон! - девочка кинулась к нему на шею.
  - Настя? - удивился он, - что ты здесь делаешь?
  - Не ходи туда! В этом нет смысла. Прошу тебя, сядь, я всё объясню.
  - Почему нет смысла? - голос Антона дрогнул, - что ты имеешь в виду?
  - Пожалуйста, сядь! - попросила она, за руку потянув его к скамье.
  Антон послушно сел. Взмах руки со снотворным, Настя, не дав упасть, уложила его на скамью, достала из ближайшей урны бутылку и поставила рядом в надежде, что на спящего алкоголика никто не обратит особого внимания. Закрепив на одном запястье снотворное, а на втором паралич, Настя отправилась на адрес, который слышала от Артёма.
  Открыл охранник в деловом костюме.
  - Тебе чего, девочка?
  - Передай Ире, что пришла Настя. Я от Антона, она знает, зачем.
  Охранник достал телефон и сделал вызов:
  - Ир, тут пришла Настя...Говорит, от Антона, и ты знаешь зачем.
  Ему что-то ответили, охранник убрал телефон в карман и открыл дверь шире, пропуская девочку во двор.
  - Эту вниз к Ирине, - приказал он своему помощнику.
  Парень, одетый в обычные джинсы и футболку, кивнул и отправился куда сказали. Он провёл её по коридору к лестнице вниз, и после нескольких поворотов Настя увидела Иру, как она поняла, сидящую на стуле возле одной из комнат с зарешеченной дверью. Сопровождающий подошёл к Ирине.
  - Это к вам, - доложил он.
  - Спасибо, иди. - Отпустила его Ира, вставая. - Ну, здравствуй, Настя от Антона.
  Охранник скрылся за поворотом.
  - Здравствуй, Ира, - Настя внимательно смотрела на сестру Тени.
  - Зачем пожаловала?
  - Я лишь должна убедиться, что Сергей жив, иначе Антону здесь нечего делать.
  - И он отправил тебя? - не поверила Ирка.
  - Где Сергей? - Настя проигнорировала вопрос.
  Ира кивнула на дверь камеры справа от себя. Настя подошла ближе и заглянула за решётку. В глазах Сергея, увидевшего девочку, появилось удивление, но он благоразумно держал язык за зубами.
  - Убедилась? - напомнила о себе Ира.
  - Да, - Настя обернулась к ней и взмахнула рукой, словно убирая паутину с глаз.
  Мгновенно уснувшая Ирку она поймала раньше, чем та ударилась, и аккуратно уложила на пол. Подняв упавший из её руки телефон, Настя подошла к камере и обратилась к Сергею.
  - Звони местным, пусть сюда едут, я с охраной разберусь. - Она протянула ему телефон.
  На то, чтобы обезвредить ничего не подозревающую охрану, у девочки ушло почти пятнадцать минут. Закончив на том, кто встречал её у ворот, Настя открыла калитку, за которой как раз останавливались несколько машин. Первыми к ней подошли Тёма, Колба и Стас.
  - Там все будут спать ещё минимум полтора часа. - Она кивнула себе за спину. - Сергей в подвале, ключи ищите сами.
  - Что??? - на девочку уставились три пары удивлённых глаз.
  - Поспешите. Я за Антоном. - Настя растолкала их и отправилась в сторону лесопарка.
  Банда скрылась за воротами.
  
  В зале особняка собралась необычная компания. На диване сидел Тёма, в кресле Антон, Стас с Настей стояли чуть позади него у окна. У Антона в руке вращался Тёмин нож. Вошёл Колба:
  - Серёгу отправил домой. Ирка спит в подвале. Что с ней делать?
  - Буди и веди сюда. - Приказал Артём.
  Через пять минут в зал вошла Ира, сопровождаемая парой человек из пятой группы и Колбой.
  - Значит, я не ошиблась, и ты всё-таки отказался от договора. - Выдавила она, невозмутимо смотря на Тёму.
  - Зря ты вспомнила дорогу в наш район. - Ответил вместо него Антон. - Хотя мне было приятно посмотреть на тебя перед твоей смертью. Теперь я буду точно знать, что никому ничего не должен.
  Ирка вспомнила страшный миг, когда Тёма оставил её в поле за городом. Она тогда умоляла о помощи, но он её не слушал. Теперь всё это казалось страшным сном. Она не чувствовала страха, ей просто не верилось, что всё так закончится.
  - Ты не сможешь меня убить. - Ира перевела взгляд на Антона.
  - Я и не собираюсь марать об тебя руки.
  К главным зашёл Гарик.
  - Мы нашли твой нож, - он протянул инструмент Антону.
  - Спасибо. Колба, бери пятёрку. Ночью отвезёте эту на какой-нибудь пустырь за городом и оставите её труп там. - Приказал он.
  - Мы ещё встретимся! - негромко проговорила Ира, безуспешно пытаясь сопротивляться скрутившим её местным.
  - Гарик, с охраной дома побеседуй и отпусти, если всё поймут. Сворачиваемся, народ, - приказал Артём, вставая. - Стас, ты и сестрица поедете с нами до Серого, есть разговор.
  - Ты обещал, что больше никто не тронет Настю, если я буду работать на тебя! - негромко проговорил Стас, посмотрев на Тёму с неприязнью.
  - Её никто и не трогал, пока она сама не влезла! По машинам, - он вышел из зала.
  Антон встал, посмотрел на Настю и кивнул на дверь. Она молча отправилась к выходу, Стас поспешил следом, последним ушёл сам Тоха.
  
  В гостиной квартиры Сергея собралась почти вся первая группа, Стас, а также Настя вне банды.
  - Ну рассказывай, зачем ты полезла в особняк Тени? - Артём внимательно смотрел на Настёнка, которая оставалась у дверей.
  - Ради него, - девочка кивнула на Антона.
  Парень смотрел на неё непонимающе. Он не вникал, зачем сейчас раскрывать тайну из прошлого. Остальные оглянулись на Антона. Серёга прислушивался к разговору, слабо интересуясь происходящим, но пытаясь понять. Юлька обрабатывала ему многочисленные раны. Тёма сидел напротив, вообще запутавшись.
  - По-моему, сейчас не время ... - начал было Антон.
  - А, по-моему, самое время, - выдавила Настя, не сводя с него глаз. - Я спасаю тебя, потому что...
  - Мне не нужна твоя помощь! - отрезал Антон.
  - Тогда кому я вообще нужна!? - выкрикнула Настя, она резким движением сорвала с шеи цепочку с кулоном в виде половинки сердечка, бросила её на пол возле Антона и вышла из комнаты. Секунду все были в замешательстве, потом дружно посмотрели на Антона. Парень сомневался лишь одно мгновение, потом встал и вышел вслед за девочкой. Стас хотел рвануться за ними, но его остановила рука Тёмы.
  - Не стоит, - главарь банды, наконец, понял, что связывало тех двоих.
  - Она моя сестра! - Стас попытался вырвать руку.
  - А он мой друг, - настойчиво произнёс Тёма, взглядом указывая на кресло Антона.
  Стас сел. Юля вернулась к своему занятию.
  - Она влезла во всё из-за Антона!
  - Я не знал, что между ними что-то было, - заметил Артём, понимая, чего от него хотел Стас.
  - Потому что между ними ничего не было.
  - Значит, и ты не догадывался об этом. - Сделал вывод Тёма.
  - О чём?
  - Настя с Антоном переписывались некоторое время, и даже не догадывались, кто они. - Артём наклонился и поднял с ковра цепочку, брошенную Настей. - Этот подарок я помогал ему выбирать для таинственной подруги по переписке.
  - Но когда они узнали об этом? - Стас помнил тот момент, когда Настя получила подарок от друга по переписке, надела его и больше никогда не снимала, она тогда буквально светилась от счастья.
  - Вероятно в те сутки, когда Настя была у Антона. Других их встреч до сегодняшнего дня я не помню.
  - Ё-моё! Ведь она ж любила того парня, то есть Антона, - выдавил Стас, сам не веря своим словам.
  - Как и он её, - добавил Тёма, не сдержав усмешки, - бред какой-то. Мыло отдыхает.
  Артём со Стасом переглянулись, но тут же отвели взгляды. В комнату вошёл Антон. Он взглядом обежал присутствующих, подошёл к Тёме и протянул руку. Артём отдал ему цепочку.
  - Что будешь делать? - уточнил он.
  Тот лишь отрицательно покачал головой и вышел, а через минуту все услышали стук закрывшейся двери в коридоре.
  - А твоя сестрица не промах. Ни один человек в банде не смог бы так изящно провести зачистку соратников Ирки, а милая девочка с невинными глазками, которую трудно в чём-то подозревать, смогла. - Обратился Артём к Стасу.
  - Один раз смогла, пока они не знали ничего о снотворном. Второй раз такой трюк уже не пройдёт, - заметила Юля, в душе благодарная Насте за то, что Сергей вернулся от сестёр Тени живым.
  - Я итак работаю на тебя. Оставь Настю в покое! - Твёрдо сказал Стас, глядя на Тёму.
  - Даю слово, местные её никогда пальцем не тронут, - ответил вместо главаря Сергей, больше других оценивший её поступок. - Иди домой, Стас, и передай Насте мою благодарность, когда встретишь её.
  
  Они вышли из подъезда и зашагали по направлению к центру города, просто не желая оставаться на месте.
  - А что теперь будет с Ирой? - уточнила Настёнок, хотя знала ответ.
  - Глупый вопрос, - отозвался Антон.
  Он чувствовал себя не в своей тарелке. С одной стороны пошатнулся его авторитет в банде, но теперь он мог, не скрываясь, общаться с Настей. 'Что хорошего для девчонки в этой встрече? Она только подвергает свою жизнь опасности'. - Думал Антон, бросая на неё редкие взгляды.
  - Я понимаю, что немножко переборщила. Просто... - Снова заговорила Настёнок.
  - Всё нормально, - перебил её Антон. - Наоборот, ты очень помогла.
  Он по привычке вращал свой ножик.
  - Ненормально, - проницательно отметила Настя, - ты ведь не хочешь, чтобы я была здесь.
  - Не спорю.
  - Я знаю, что между нами всё равно ничего не будет, к тому же у меня есть парень. Просто считай то, что я сделала, моим подарком на все дни рождения за последние годы.
  Они гуляли до позднего вечера, изредка переговариваясь на отвлечённые темы. Время было уже за час ночи, когда Антон и Настя подошли к дому.
  - Не знала, что ты такой жестокий. - Заметила она, вспоминая события прошедшего дня.
  - Не мы такие, жизнь такая. - Отозвался Антон.
  - Зачем банде Стас?
  - Затем же, зачем и все остальные местные.
  Они уже подошли к её подъезду.
  - Пока, - коротко попрощалась Настя.
  - Погоди, Насть. - Антон чуть придержал её за руку, девочка обернулась.
  Антон подошёл к ней и протянул ей кулон в форме сердца.
  - У меня только одна просьба, сохрани его, можешь даже не носить.
  Настя надела кулон на шею. Антон достал свой из-под рубашки. Они соединили две половинки сердца. В первый и последний раз...
  
  (28.08.2004-29) - Я видел тебя с Антоном, - услышала Настя, только переступив порог дома.
  - Ну и? - девочка разулась и прошла к себе.
  Стас последовал за сестрой.
  - У тебя ведь есть Сашка.
  - Между мной и Антоном ничего нет.
  - Интересное "ничего"...
  - Это был прощальный поцелуй. Мы оба сделаем всё, чтобы больше не видеться.
  - Зачем? Ведь ты любишь его, - Стас посмотрел в окно, не желая видеть реакцию сестры, он сам говорил через силу.
  - Неправда. - Последовал ответ.
  - Я знаю тебя уже очень долго, можешь врать даже себе, но меня не обманешь. Антон готов на всё ради тебя, как и ты для него. Хотя вы оба пытаетесь это отрицать.
  - Я не люблю Антона.
  - Ну, если ты так настаиваешь. - Он подошёл к сестре и сел на диван рядом с ней. - Я был у Алекса. Читал послание Легенды к друзьям. Там не было ни слова про меня. Сначала я хотел просто забыть её, а теперь делаю всё, чтобы она не попалась банде, когда вернётся в город. Прошу тебя не сделать только одного - не вступить в банду.
  - Я и не собираюсь. - Заметила Настя.
  - Я тоже не собирался. Да, кстати, Серый передал тебе сердечную благодарность. - Стас вышел из комнаты.
  
  
  
  (28.08.2004) - Макс, езжай на дачу. Тётя Таня просила закупить ей всего как обычно. И ещё сказала, что что-то хочет нам передать. - Утром того же дня приказал Саня.
  Бригада вышла из столовой. ОДП ещё завтракало.
  - Какие планы на сегодня? - обратился бригадир к своему советнику.
  - Вечером родительское собрание в седьмой школе на счёт младших. Ты там как всегда. К тёте Тане Макс уехал. И на обед сегодня идёшь в компанию, там будут какие-то очередные переговоры, в общем, по словам Квеста, ты там обязан быть. - Ответил Андрей.
  - А моя учёба сюда не вписывается? - не понял Санёк.
  - Да я помню, что у вас в универе решили год начать раньше. Стас принесёт лекции, а на практику ты пойдёшь до обеда. В деканат я звонил, там всё нормально.
  - Что на счёт Легенды? - негромко уточнил бригадир.
  - Глухо. Внешняя бригада не в курсе, в городе её ещё пока никто не видел.
  - Местные?
  - Там какие-то свои разборки. Банда волнуется.
  - Другие новости?
  - Тень исчезла. Недавно уехала сестра Грэя.
  - Ладно, продолжай в том же духе. Кстати, как там Ольга поживает?
  Андрей вспомнил недавний приход Наты и сообщение о возвращении Легенды, откуда он и узнал остальные новости. С Олей он встретиться не успел, дома её почему-то не было, а пересекаться с Тёмой не хотелось.
  - Без понятия, - честно ответил советник. - Дома её застать нереально, наверное, в банде зависает.
  - Она так и не встретилась с твоими родителями?
  - Нет, они итак догадались, что мы разошлись.
  
  
  
  
  
  Глава 26.
  
  (29.08.2004) Аня с Алисой шли по дороге. Машин было мало, только редкие такси.
  - Транспорт будет только с утра. До дома придётся пешком.
  - Но ведь у тебя есть ещё пара сотен. Поехали на такси?
  - Прогуляемся, деньги ещё пригодятся.
  Они проходили через железнодорожный переезд, когда мимо проехал автомобиль. Анька обернулась ему вслед и заметила на заднем сиденье Колбу. Непонятное чувство...Аня обратилась к Алисе:
  - Планы немножко меняются.
  Анька кинулась к такси на стоянке рядом с переездом, хорошо, что недалеко отошли.
  - Куда мы едем? - удивилась Алиса, когда они уже мчались по трассе.
  - Нужно заглянуть ещё в одно место, это рядом.
  - Так куда вас? - уточнил таксист.
  - Вы пока езжайте, я скажу, где остановить. К бабушке заеду, здесь рядом деревня, - рефлекторно соврала Анька.
  Они мчались по трассе, вдруг на обочине возле рощи Аня заметила ту самую машину. В ней никого не было.
  - Остановите здесь, - Аня протянула деньги водителю, когда они были метрах в ста от машины.
  - Но здесь нет деревни! - удивился таксист.
  - А вон там ребята мои знакомые, они подвезут.
  Девочки вышли из такси, подождали, пока машина скроется за поворотом, только потом свернули с дороги.
  - Что происходит? - Алиса с лёгкостью поняла, что все Анины слова - ложь.
  - Просто заметила знакомого. Пошли, - они стали осторожно пробираться, пока не услышали впереди голоса.
  Легенда повернулась к Алисе и жестом приказала ей молчать. Сама выглянула из-за широкого дуба на поляну, где разворачивалось необычное зрелище. В темноте Легенда разглядела троих парней: Колбу, Игоря и Егора. И девушку, которую она видела впервые.
  - Прощай, - услышала Аня.
  В руках у Колбы появился нож. Металл блеснул в свете луны. Ещё не додумав мысль, Аня вылетела из-за дерева и кинулась к компании, боясь опоздать.
  
  Банда удивлённо обернулась на оклик, через мгновение на поляну ступила Легенда. Её узнали все, кроме Ирки. Девушку по-прежнему держали, но её тема пока отошла в сторону. Ира не стала вырываться, не желая снова привлечь внимания. Она смотрела на взявшуюся неизвестно откуда девчонку, догадываясь, кого повстречала.
  Несколько секунд местные и Аня просто смотрели друг на друга: она не успела решить, что делать; они были не готовы к такой встрече. Решив взять инициативу в свои руки, Аня бесстрашно стала подходить к местным. Её встретили удивлёнными взглядами. Колба привык выполнять то, что просят, поэтому сам решить, что теперь делать с Легендой, сразу не мог.
  - Какая встреча! - проговорила Аня, остановившись в десяти шагах от местных, - не знала, что вы практикуете язычество с человеческим жертвоприношением! Наверное, на её месте могла быть я, если бы вовремя не испарилась.
  - А что так хочется на её место? - собрался Колба.
  - Спасибо, мне хватило. - Вежливо улыбнулась Аня, нащупав в кармане снотворное.
  Она продолжала идти в сторону местных. Догадываясь о её намерениях, Колба сделал замах.
  - Стой там! - приказал он.
  - Ты меня боишься? - уточнила Легенда, не вынимая рук из карманов.
  - Лучше бы ты шла, откуда пришла, - посоветовал Игорь.
  - Я шла сюда. Что же ты ждёшь? Кидай! - Аня сделала ещё шаг вперёд. Нож сильно оцарапал ей плечо и воткнулся в землю за спиной Легенды. Девочка заставила себя даже не поморщиться, хотя рукав джинсовки тут же промок от крови.
  Егор пошёл, чтобы вернуть нож Колбе. Для этого ему пришлось отпустить Ирку. Когда он проходил мимо Легенды, не понимая, почему она сама не взяла нож, на парня навалилась слабость. Он осел на землю. Колба обшарил свои карманы, но ничего из лаборатории там не завалялось. Встреча была явно не запланирована.
  - Уже честнее, два на два, - послышался голос Ирки.
  Через мгновение она оттолкнулась от земли и, перевернувшись в воздухе, высвободила руку. Резкий удар, и Игорь оказался на земле. Колба оценил обстановку и понял, что в проигрыше.
  - Вы что знакомы? - поинтересовался он, переводя взгляд с одной девчонки на другую.
  - Телефон быстро, - приказала Ира, в её руке уже был нож Игоря.
  Колба достал сотовый и протянул его девушке.
  - Возьми ключи от машины. - Обратилась Ира к Легенде.
  Анька обшарила карманы Егора и нашла ключи. Ирка сделала очень понятное движение, пока Колба отвернулся. Взмах, и Колба оказался на земле.
  - Уходим, - сказала Ира.
  - Погоди, - Анька обернулась. - Алиса, идём! - Позвала она.
  Из-за деревьев появилась маленькая девочка. Ирка глянула на неё без интереса и направилась к машине у дороги. Аня с Алисой поспешили за ней.
  - Спасибо... не знаю как тебя, - десять минут спустя они уже ехали в сторону города. - И руку перевяжи, там аптечка есть.
  Ира сидела за рулём, рядом Аня, на заднем сиденье Алиса. Анька, последовав совету, ответила:
  - Я Аня. А ты...?
  - Ира. Как ты оказалась там?
  - Я видела, когда вы выехали из города.
  - Ты знакома с бандой?
  - Немного. Ты видимо тоже?
  - Из-за них убили мою сестру. Если тебе говорит о чём-нибудь лаборатория Грэя.
  - Сестру? - уточнила Аня, смутно догадываясь, - Тень?
  - Ты её знаешь? - не удивилась Ирка.
  - Тёма отправил меня к ней, чтобы я избавилась от Грэя, - выдавила Аня.
  - Так ты - Легенда наглости? - убедилась в своих догадках Ирка.
  - Лучше просто Аня.
  Некоторое время стояла тишина.
  - Тень была твоей сестрой? Я даже не знала о ней ничего. Артём посоветовал к ней обратиться, когда я была на грани. Мне жаль.
  - Ты не виновата. Куда тебя отвезти?
  - Подкинь в район местных, я там рядом живу.
  - Покажешь, где, довезу. Всё равно машину придётся вернуть на стройку, а заодно загляну кое к кому. Кстати, а что ты сделала с местными на поляне?
  - Усыпила на пару часов, есть такая штука из лаборатории. - Аня достала прибор со снотворным из кармана, чтобы проверить, сколько ещё осталось заряда. - А что?
  - Просто теперь я поняла, почему попалась. Также обезвредили моих людей. Если ты знакома с бандой, то может знаешь, что за Настя у них там?
  - Я знаю там несколько девчонок, но ни одна из них не Настя. - Аня вспомнила Юльку, Ольгу и маленькую Риту из пятой группы.
  - Странно, что девчонка представилась как Настя от Антона. - Задумчиво проговорила Ира.
  - Антона знаю. Как вариант, в его доме живёт один Стас, и у него действительно есть сестра Настя, правда пару месяцев назад она точно в банде не состояла. - Предположила Анька.
  
  * * *
  (29.08.2004) Раздался звонок в дверь. Алекс недовольно перевернулся на другой бок. Звонок повторился. Кто-то очень хотел войти. Алекс протянул руку за сотовым, и, когда свет перестал резать глаза, парень увидел время.
  'Три часа ночи! Кто бы это ни был, чтоб его каждый день так поднимали'.
  Бывший член ОДП, ныне свободный студент, Алекс вылез из-под одеяла, натянул халат и пошёл открывать. Ната осталась ночевать во дворце, что было нередко; Сашка уехал отдыхать с группой на выходные. Оставшись один во всём доме, Алекс впервые пожалел об этом. Звонок опять повторился.
  - Да иду, иду! - проворчал он, спускаясь по лестнице.
  Звонок повторился ещё трижды - судя по всему, раннему гостю уже надоело ждать. Ночной воздух взбодрил, но настроения не поднял. Алекс подошёл к воротам и приоткрыл дверь.
  - Можно войти? - послышался голос из темноты.
  В неяркий свет лампы над входом ступила девушка, увидев которую Алекс остолбенел. За ней на порог ступила маленькая девочка. Девушка мягко взяла его за плечо и провела в дом, предварительно закрыв дверь. Ребята прошли на кухню. Алекс, по-прежнему молча, смотрел на ночных гостей. Визит был слишком неожиданным.
  - Просто я подумала, что не стоит идти домой до утра. - Заговорила девушка, делая кофе.
  Девочка присела на край ближайшего стула, поближе к ней.
  - Конечно, здесь вообще никто никогда не спит, - не выдержал Алекс, зевая, но, поймав взгляд гостьи, тут же поправился, - то есть, ты правильно сделала. Извини.
  - Ничего. Проехали. Это ты извини, что так поздно.
  - Скорей уж рано! - усмехнулся Алекс. - А... - парень кивнул на малышку.
  - Это Алиса. Алиса это Алекс. - Познакомила Аня ребят.
  - А...? - начала было Алиса.
  - Нет, сюда мы по пути зашли. - Аня поставила на стол две чашки кофе и стакан сока перед Алисой.
  - Может, расскажешь, что с тобой произошло?
  - Долгая история, - выдохнула Анька, отпив кофе, - если коротко, то в какой-то момент я воспользовалась помощью банды, чтобы освободиться от лаборатории. А заодно, по совету Тёмы, обратилась к его знакомой убийце - Тени. Когда смерть Грэя сошлась на мне, я уехала. Потом получила ваше послание, вернулась на одну из стоянок. Алиса как раз оттуда. Меня и вправду перестали искать, поэтому я и вернулась в город.
  - Тебя уже кто-нибудь видел, кроме меня, разумеется? - уточнил Алекс, вспоминая, что за Легендой начинала охоту банда.
  - Местные. У них была разборка с сестрой Тени, где я помогла последней. Думаю, Колба уже очнулся и спешит рассказать обо всём Тёме.
  - Стас сообщил нам, что ты больше не нужна лаборатории и что местные будут ждать тебя. Он ещё сказал о каком-то условии, якобы если ты выживешь, то вступишь в банду. Это правда?
  Как из прошлой жизни, Аня вспомнила тот давний договор с Артёмом, как раз перед её побегом из города.
  - Да, но не теперь, - отозвалась она. - Если Тёма меня искал, то явно не для того, чтобы устроить тёплую встречу. Даже интересно, зачем я...
  - Если Тень убрали, наверное, Тёма считает тебя виноватой, - предположил Алекс.
  - Что-то у меня резко появилось желание снова уехать, - заговорила Легенда после небольшой паузы. - Я по дороге выручила сестру Тени, не дав местным с ней покончить, а значит, я снова нарвалась на банду. - Аня тряхнула головой, как бы отбрасывая все мысли в сторону.
  - Никому твоё исчезновение не принесло радости, пожалуй, кроме той, что ты осталась жива. В начале твоих поисков весь район стоял на ушах, лаборатория перебирала всех твоих знакомых, включая нас. Я слышал, что банда прочесала весь город, только чтобы всё улеглось. Когда стало ясно, что ты бежала, поиски расширились. Можешь мне не верить, но пока Ната ни нашла твоё послание, все, включая ОДП, искали любые намёки на твою смерть и радовались, если таковых не находилось. Я уже молчу про твою семью. Сегодня ты числишься без вести пропавшей. - Задумчиво проговорил Алекс.
  Он сам до сих пор с трудом верил, что перед ним сидела Легенда.
  - Я хочу спать, - прервала молчание Алиса.
  Алекс вопросительно посмотрел на Аню.
  - Она жила с братом в одном подвале. Я обещала помочь ей и её друзьям. Надеюсь, что Саня меня поймёт.
  - Оставайтесь до утра. Она может поспать в гостевой комнате. - Предложил Алекс, допивая кофе.
  Девочки вышли из кухни. Минуту спустя вернулась Аня.
  - Уже светает, - заметила она, посмотрев в окно.
  - У тебя потрёпанный вид. Если я могу чем-то помочь, только скажи. Мы, по-прежнему, твои друзья, - заговорил Алекс.
  - Я хочу встретиться со Стасом до утра. - После паузы сказала девочка, не оборачиваясь.
  - Жди здесь.
  Алекс вышел в коридор. Аня слышала, что он звонит.
  - Через десять минут он будет у нас.
  
  Аня сама пошла открывать, когда услышала звонок. Алекс тактично удалился к себе. Он как всегда 'забыл' предупредить Стаса о том, кто его ждёт.
  Когда дверь ворот открылась, всё вокруг как будто замерло. Они просто стояли и смотрели друг на друга, не говоря ни слова. В глазах у девочки потемнело...
  Стас, заметив, что Аня облокотилась на косяк, подхватил её, не дав упасть. Он держал её на руках всего раз до этого, но сразу же заметил, что Анька стала намного легче. Закрыв дверь ногой, Стас вошёл в дом, прошёл прямо по коридору и оказался в гостиной. Он аккуратно положил девочку на диван и кинулся наверх в комнату Алекса.
  - В чём дело? - удивился хозяин дома.
  - Аня в обморок упала.
  
  Очнулась она через несколько минут, почувствовав острый запах нашатыря. Память послушно восстановила события последних минут до обморока. Девочка села и огляделась. 'Значит, это был не сон', - поняла она, заметив Стаса в кресле напротив. Алекс сидел рядом с ней, завинчивая бутылочку с нашатырным спиртом.
  - Вот видишь, просто обморок. - Заметил Алекс, - жить будешь, - обратился он к Легенде. - Пожалуй, я сделаю ещё кофе. Спать видимо никто не собирается, - прервал молчание Алекс, покидая комнату.
  
  - Прости меня, - тихо сказал Стас, смотря куда-то вниз.
  - Разве это что-то изменит? - также тихо спросила Аня, не отрывая взгляда от окна.
  - Ты ненавидишь меня за то, что я в банде?
  - Совсем нет. Я к тебе равнодушна.
  - Тогда зачем ты пригласила меня сюда?
  - Думала, ты изменишь моё мнение. Наверное, я ошиблась. Друг может предать только один раз в жизни.
  Стас подошёл к Ане и сел рядом, девочка по-прежнему смотрела в противоположную сторону.
  - Я не предавал тебя. Я пошёл на это ради Насти. Мне не оставили выбора.
  У Ани вырвался смешок.
  - Что смешного? - не понял Стас.
  - И это мне говорит человек, который столько времени легко обходил банду.
  - Не так уж это было легко!
  - Но факт остаётся фактом. Неужели ты сдался? - Аня впервые за их встречу посмотрела ему в глаза.
  - Нет, - выдавил Стас, - мне нужно время, чтобы обеспечить безопасность Настёнка. Она итак уже чуть не попала из-за банды.
  - Каким образом? - удивилась Аня, в ней проснулось прежнее любопытство.
  Она ведь представления не имела, что произошло здесь за всё время. Стас рассказал про разборки банды и сестёр Тени. 'Так вот что в лесу делала Ирка, - догадалась Легенда, - значит, она попалась банде, благодаря Насте'.
  - Так она из-за Антона туда полезла? - не поверила Аня.
  - Надеюсь, в последний раз. - Кивнул Стас. - Настя сказала, что они разошлись. Слишком разные люди...
  - И не только они... - протянула Легенда. - А для безопасности Настя может переехать в ОДП, если она согласна.
  - А Саня?
  - Думаю, Сашка поможет договориться с Саней.
  В комнате появился Алекс:
  - Вы остаётесь на завтрак?
  Стас с Анькой переглянулись и поняли друг друга без слов. Алекс, пряча улыбку, вернулся на кухню, за ним вошла пара. Время близилось к утру.
  - И куда вы дальше? - поинтересовался Алекс у ранних гостей.
  - Мне надо в ОДП. Отведу Алису и тогда пойду домой. - Отозвалась Аня.
  - Так ты что ещё дома не была? - удивился Стас.
  - В этом городе меня видели семь человек, четверо из них - участники разборки местных и Иры, таксист и вы.
  - Откуда ты знаешь Иру?
  - Считай меня случайным свидетелем.
  - Значит, она выжила?
  - Только давай Тёма узнает об этом не от тебя.
  - Короче ясно, - прервал ребят Алекс, - а ты сейчас куда? - обратился он к Стасу.
  - Домой, в надежде всё-таки поспать этой ночью. - Стас зевнул. - Кстати, кто такая Алиса? И зачем ей в ОДП?
  - Просто ей больше некуда идти.
  
  (29.08.2004) Через час после ухода Стаса, когда часы показывали половину восьмого, Аня разбудила Алису и дала ей завтрак. Пока малышка ела, Алекс с Аней обсуждали дальнейшие планы.
  - Ты в любое время можешь прийти к нам. Дома всегда кто-то будет.
  - У вас ещё остались запасы снотворного? - поинтересовалась Анька.
  - Да, в подвале. Бери, сколько хочешь.
  Аня вышла из кухни. Алиса ела, стараясь не смотреть на Алекса. Через минуту Анька вернулась.
  - Мы пойдём. - Сказала она. - Меня всё-таки долго дома не было.
  - Если учесть, что ты числишься без вести пропавшей, то думаю, несколько дней ты можешь посвятить дому.
  Алекс проводил девочек до ворот.
  - И ещё у меня просьба. Давай, кроме Сашки с Натой, обо мне от тебя никто не узнает, - обратилась Легенда к парню.
  - Ну, Нату ты можешь встретить в ОДП, я - молчу!
  - Ладно, пока.
  Ребята обнялись.
  - Пока, - попрощалась Алиса.
  Алекс закрыл дверь.
  - Надеюсь, дойдём без приключений, - выдохнула Аня.
  Она чувствовала себя уставшей и полагала, что несколько дней отдыха пойдут только на пользу. После всех этих скитаний, домашний уют стал как никогда дорог.
  - А что с твоими родителями? - устав молчать, полюбопытствовала Аня.
  - Коля говорил, что они пили. Я не люблю их вспоминать.
  - Какой я была дурой! - выдохнула Аня, внезапно поняв, что допустила ошибку.
  'Цени то, что есть, пока есть, что ценить', - любила она повторять всем вокруг, кто на что-то жаловался. И теперь поняла, что сама этого не делала. У неё есть дом, родители, брат - то, что есть не у всех. А она забывала об этом временами. Даже за это лето, она ни разу не подумала о том, что с её родными, как они волнуются.
  - Как я могла! - вслух сказала Аня.
  Они продолжала идти по дороге, но мысли её были далеко, дома, рядом с родными и друзьями. 'Всё, возвращаюсь домой. И больше никогда не исчезать! Пора бы уж вернуться к нормальной жизни. Пусть местные, у которых нет того, что есть у меня, живут на улице'.
  - Нет, улица мне не дом! - снова пробормотала Аня.
  Алиса с первых слов догадалась, о чём думала подруга.
  - Когда ты придёшь ко мне? - обратилась к ней малышка.
  - А? Что? - отвлеклась от своих размышлений Анька.
  - Когда ты меня навестишь?
  - Скоро я каждый день к тебе буду заглядывать. А подрастёшь, начнёшь сама ходить ко мне.
  Девочки уже подошли ко дворцу.
  - А это твой новый дом! - закончила Аня, показывая на дворец.
  Алиса молча смотрела на красивое двухэтажное здание. Слова потерялись где-то на пути к голосу.
  - Я не могу пойти с тобой, - заговорила Аня, доставая из кармана письмо, которое она написала ещё на вокзале, - возьми это. Передашь его Сане. Сейчас подходишь к воротам. Стучишь. Потом говоришь, что у тебя письмо для Санька лично. Никому кроме него письмо не отдавай.
  - А как я узнаю, он это или нет?
  - Очень просто. Спроси, какие у него любимые цветы. Если он скажет, Анютины глазки, то отдавай. До этого письмо даже не вынимай. Когда отдашь письмо, скажи дословно: 'Ваша родина вас не забудет'. Тебя никто не тронет; главное, ничего не бойся. Всё поняла?
  - Ты сегодня придёшь? - уточнила Алиса.
  - Вряд ли. Я зайду к тебе через несколько дней. Мне просто нужно немножко отдохнуть. Я дождусь, пока ты войдёшь в дом.
  Алиса пошла по улице к воротам дворца. Она очень волновалась, но верила Ане, а вера была сильнее. Анька стояла рядом с поворотом и смотрела на ребёнка. 'Надеюсь, ты всё поймёшь, Саня'. - Подумала она.
  
  (29.08.2004) Алиса негромко постучала и, как говорила Анька, произнесла:
  - У меня письмо для Санька лично!
  Некоторое время ничего не происходило. Алиса уже собралась уходить, но вдруг послышался шорох в замке. Дверь открылась. На входе во двор стоял молодой человек, на вид старше Ани.
  - Давай, - ответил молодой человек.
  - А какой твой любимый цветок? - сразу же нашлась Алиса.
  - Шиповник, - пошутил парень, - а что?
  - Отведи меня к Саньку. Письмо предназначается ему лично.
  - Для тебя я - Санёк.
  - Меня интересует человек, под началом которого стоит это общество и бригада. - Алиса вспомнила всё, что Аня рассказывала про этого Санька, пока они ехали в город.
  - Какие мы проинформированные, - ухмыльнулся парень, - ну, проходи.
  Алиса заметила, что Аня скрылась за углом. Она вошла во двор дома, парень закрыл дверь.
  - Макс! - крикнул он.
  Из гаража рядом с домом вышел ещё один молодой человек.
  - Тут к шефу. Говорит, письмо личное.
  Макс внимательно осмотрел девочку, одетую довольно скромно.
  - И от кого письмо? - уточнил он.
  - Отведите меня к Саньку. - Потребовала Алиса, стараясь, чтобы её голос звучал уверенно.
  - Первый раз вижу письмо с таким молодым курьером, - хмыкнул Макс, подходя, - Русь, она была одна?
  - Когда я открыл, да, - пожал плечами Руслан.
  С тех пор, как начался август, на входе дежурило всё внутреннее общество, включая бригаду. График составлялся в соответствие со свободным временем.
  - Ладно, идём. Тебе повезло, что зашла рано. Санёк через час уезжает.
  Алиса последовала за Максом. Она чувствовала, то, что её ждёт, превзойдёт всякие ожидания. Они вошли в холл - огромное, по меркам Алисы, помещение. У девочки аж дыхание перехватило от увиденной красоты. Макс сразу же свернул направо в первую дверь. По широкому коридору, с обвешанными картинами стенами, они прошли на лестницу. Поднявшись на этаж, Макс провёл девочку в следующий коридор.
  - Погоди, я скажу, что ты пришла. - Макс постучался в первую дверь направо, где находилась комната Сани.
  - Войдите, - отозвались из-за двери.
  Заглянув в комнату, Макс сказал:
  - К тебе тут курьер. Говорит, что письмо лично для тебя.
  - Впусти.
  Макс открыл дверь и пропустил Алису в комнату. Санёк сидел за компьютером и печатал что-то. Максим вошёл за девочкой и закрыл дверь.
  - Какие твои любимые цветы? - сразу же спросила Алиса.
  - Анютины глазки, - Санёк сразу уловил, что этот вопрос вполне подходит, чтобы отличить его от всех, кто мог им представиться, значит, тот, кто отправил курьера, неплохо знал самого Саню.
  - Тогда ваша родина вас не забудет, - Алиса вынула из кармана свёрнутое в трубочку письмо в конверте и протянула его Саньку.
  Саня с Максом обменялись взглядами. Они одновременно поняли, от кого это письмо. Вот только, что здесь делала эта малышка?
  Санёк открыл конверт, на котором не стояло никакого адреса, и развернул сложенный вдвое лист. По почерку он сразу понял, что автор давно ничего не писал ручкой на бумаге.
  'Привет, Саня. Надеюсь, моё электронное письмо ты получил и простил меня. Я хочу попросить тебя об одолжении. Это письмо принесёт девочка Алиса. Ей негде жить, и я надеюсь, ты не выставишь её из дома. Я ничего не прошу для себя, но помоги ей. Лучше не спрашивать, как она оказалась на улице. Хотя по старым правилам, привести я должна была парня, но в своё время я никого не 'привела', поэтому прошу о помощи сейчас. Я зайду через некоторое время. Нам, наверное, нужно поговорить. Надеюсь, я не ошиблась, когда поверила тебе. Позаботься об Алисе. Ей шесть, и думаю, через год она уже сможет почувствовать себя обычным ребёнком.
  До встречи.
  Всё ещё люблю и целую.
  Аня'.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 27.
  
  (29.08.2004) - Что значит, не успели? - Тёма холодно посмотрел на друга.
  Антон, сидевший рядом, настороженно глянул на Артёма, приготовившись к любой реакции.
  - Нам помешали, - негромко отозвался Колба, ребят он отпустил и к верхушкам пришёл один уже с утра.
  В комнате сбора местных было всего лишь три человека.
  - Кто помешал?
  Колба посмотрел поверх голов друзей, решая, как ответить.
  - Непредвиденное обстоятельство. - Выдавил он, наконец.
  - По имени? - уточнил Тёма, смутно догадываясь, какой последует ответ.
  - Легенда наглости, - Колба сглотнул комок в горле.
  Антон с Артёмом переглянулись. Они ожидали многого, но не этого.
  - Интересно, как она могла там очутиться? - в голосе Тохи скользил сарказм.
  - Не знаю. Факт, что она в городе.
  - Ты уверен? - всё ещё сомневался Артём.
  - На зрение не жалуюсь.
  - Всё ясно, - сделал вывод Тёма, - значит, Ирка всё ещё жива. Колба, гони в больничку, предупреди десятку. Тох, возьми людей, Серёгу, и на недельку смотайся куда-нибудь подальше. Будешь дома, обзвони верхушки, передай, чтобы были сегодня в полдень здесь.
  * * *
  (29.08.2004) - Привет, Настя от Антона!
  Настя резко обернулась. Проходила она по узкому проулку между домами - это был ближайший путь до дворца. Перед ней стояла вчерашняя знакомая Ирка. Настя сделала полшага назад.
  - Ещё шаг, и он станет последним, - предупредила Ира.
  В её руке вращался нож, точь-в-точь как у Антона.
  - Разве местные тебя не...? - выигрывая время, поинтересовалась Настёнок.
  Она ещё не знала, что произошло ночью в лесу, и кого там встретила банда.
  - Как видишь. Я же говорила, что Антон так просто от меня не избавится. У тебя ровно два варианта: либо ты сама поможешь мне, либо я тебя заставлю.
  - Выбираю вариант - не мешать тебе. Меня больше не интересуют твои разборки с местными. - Сдержанно ответила Настя, в душе молясь, чтобы в переулке кто-нибудь появился.
  - Ты сделала свой выбор, когда вчера переступила порог Таниного дома.
  Нож Игоря пролетел возле лица девочки, оцарапав ей щёку, и воткнулся в землю за её спиной. В руке у Ирки появился ножик Колбы, захваченный после разборки в лесу.
  - Следующий будет в сердце. - уточнила Ирка, наблюдая, как Настя стёрла кровь с лица.
  - Что тебе от меня надо? - чуть не плача, спросила Настёнок. - Я вообще не имею никакого отношения к банде.
  - Зато имеешь к Антону. Мне этого достаточно. Сейчас ты достаёшь всё из карманов, потом выходишь из переулка и садишься в машину, она там одна, я следую за тобой. В случае отказа, нож достигнет цели. Вперёд!
  Настя сделала всё сказанное. Ирка села рядом с ней за руль, вернув девочке её ключи от дома, а больше в карманах у Насти ничего и не было.
  - Для своей же безопасности не пытайся бежать, - сразу же предупредила Ира, - пока ты точно будешь выполнять всё, что я скажу, тебе ничего не грозит. В противном случае, не забудь добавить Антона в список приглашённых на свои похороны.
  Настя сглотнула комок в горле. В какой-то момент ей захотелось закричать и привлечь внимание прохожих, но что-то помешало ей. Сделав вид, что поправляла волосы, Настёнок коснулась цепочки с кулоном на шее. Сейчас она почти ненавидела Антона. Ира в это время достала телефон и быстро набрала номер.
  - Алло, - послышался напряжённый голос на том конце провода.
  - Здравствуй, Тёма! Там Антон рядом? Будь добр, позови его. - Сладким голосом проговорила Ирка.
  - Его здесь нет.
  - Ну, раз нет, тогда пойдём другим путём.
  Она сбросила вызов и посмотрела на Настю.
  - Скажи-ка телефон своего брата.
  Настя с ужасом поняла, что Ирка была проинформирована лучше, чем она полагала. Девочка назвала домашний телефон. Десять минут назад, когда она уходила, Стас спал и никуда не собирался. Ирка набрала названный номер.
  - Надеюсь, ты не пошутила, - заметила Ира, протягивая телефон девочке. - Ты должна сказать, что находишься у меня, не более того. Остальное я дополню сама.
  - Привет, - тихо заговорила Настёнок, услышав голос брата, - я сейчас сижу в машине с некой Ирой.
  - Не смешно, - отозвался Стас.
  Настя протянула телефон Ире.
  - А теперь слушай и запоминай. - Заговорила Ирка. - Твоя сестра будет жить ближайшие два часа. По истечении этого времени вы расстанетесь навсегда. Чтобы этого избежать, ты должен сделать одну очень простую вещь, а именно передать Антону, что я жду его звонка.
  Договорив, Ира положила телефон в карман и завела машину. Автомобиль с двумя девчонками неторопливо выехал на главную дорогу. Настя смотрела в окно, она догадывалась, о чём будет разговор Иры с Антоном.
  * * *
  В комнате сбора местных собралась компания, отличная от обычной отсутствием Антона и Сергея, которые планировали уехать из города на некоторое время.
  - Вот такие дела, - Тёма ознакомил верхушки с положением банды.
  - И что будем делать? - уточнил Гарик из десятки.
  - То, что не закончили давно. Есть информация, что вернулась Легенда. Именно она помогла Ирке в лесу. В любом случае, если хоть одна из них попадётся под руку, вызывайте меня. Все проверьте свои районы. Любого, кто из той компании, обезвредить. После...
  - Где Антон? - в комнату влетел Стас.
  Местные дружно обернулись на него.
  - В чём дело? - не понял Артём.
  - Из-за него к Ирке попала моя сестра! - выпалил Стас.
  По лицу вновь пришедшего было видно, что если бы Антон к своему несчастью попался под руку, нож ему бы не помог.
  - Опять? - удивился Тёма.
  - Её похитили! Где Антон? - снова повторил Стас.
  - Они с Серым уехали где-то полчаса назад. - Спокойно сказал Тёма, быстро поняв, что не всё предусмотрел.
  - Мне нужен сотовый и номер его телефона! - Потребовал Стас, как-то забыв, какое место он занимал в банде.
  Тёма достал телефон и протянул его Стасу. Тот быстро нашёл в записной книжке Сергея.
  - Дай Антона, - потребовал Стас, услышав ответ.
  - Да?
  - Одна твоя хорошая знакомая Ира просила передать, что если в течение двух часов ты не позвонишь ей, то твоя другая хорошая знакомая Настя никогда тебе не простит своей смерти, а твой третий хороший знакомый Стас сделает всё, чтобы ты присоединился к его сестре. - Сдержанно проговорил Стас.
  Если бы через телефон можно было убить, Антон уже давно оставил бы этот мир. Тёма жестом попросил телефон.
  - Позвони на телефон Колбы, она забрала его вчера. Потом приезжай на стройку. Жду.
  * * *
  Ира и Вика сидели в комнате квартиры одного из своих ребят. Напротив них в кресле расположилась Настя. Её и вправду никто не трогал, видимо здесь она играла роль приманки, не более того. Но именно эта роль уже до чёртиков надоела девчонке. Пока банда охотилась за Стасом, эта роль выпадала ей нередко. И теперь, когда Стас в банде, ничего не изменилось. 'Нет, хватит с меня! Если я вернусь отсюда живой, то больше ни секунды не останусь в районе местных! Надеюсь, Сашка сможет мне помочь'.
  На столике перед диваном, на котором сидели сёстры, лежал телефон Колбы. Девушки ждали звонка. По времени ждать осталось не более часа. Обстановка накалялась.
  - Думаешь, он бросит её? - поинтересовалась Ира, кивнув на Настёнка.
  - Если учесть, что он из банды, то я бы даже не удивилась. - Ответила Вика.
  - Но ведь она из-за него вчера пришла.
  - Или же просто подыграла. Он вполне мог отправить с виду безобидную девчонку с этой усыпляющей штукой, также как отправил своих людей добить тебя. Антон - жестокий человек.
  'Не мы такие, жизнь такая', - вспомнила Настя слова самого Антона.
  - Если помнишь, я с самого начала не одобряла, когда вы начали встречаться.
  - Помню, помню, - отмахнулась Вика, - кстати, что ты ему предложишь в этот раз?
  - И не собираюсь...
  - Что не собираешься?
  - Предлагать не собираюсь. Если он захочет, чтобы она выжила, то приедет на район. Там ребята доставят его на дачу, а девчонку вечером отпустят. Я сомневаюсь, что она опять побежит ему на помощь, если хочет жить.
  'И правильно делаешь!' - злорадно подумала Настёнок.
  - Ты хочешь просто убрать его? - удивилась Вика.
  - Сначала я отомщу, и тогда в банде станет намного меньше людей. Ведь большинство там оставались только из-за Антона. Таким образом, мы получим преимущество.
  - Узнаю свою сестру, - улыбнулась Вика.
  Разговор прервал звонок телефона.
  - Вот видишь, - улыбнулась сестре Ирка. - Алло!
  - Если с Настей что-нибудь случится...
  - Обязательно случится, если в ближайшие двадцать минут ты не будешь на стройке возле телебашни. Как только ребята встретят тебя, они позвонят мне, и девочка пойдёт домой. Время пошло. - Ира отложила телефон.
  - Ну? - уточнила Вика, хотя итак всё слышала.
  - Всё отлично. - Ирка посмотрела на Настю, - теперь только от Антона зависит твоя жизнь.
  * * *
  Антон отдал телефон Сергея Юльке, сам Серый пока оставался дома, ещё не успев оклематься от последней встречи с сёстрами Тени. Настроение было паршивое. В комнате сбора местных стояла гробовая тишина. У противоположной стены стоял Стас, рядом Игорь. Сейчас не было времени на выяснения отношений. Тёма хмуро смотрел на друга, Юля - с явным сочувствием, Стас - с неприязнью, остальные - с любопытством.
  - Через двадцать минут я должен быть на районе. Пока не вернётся Настя, лучше вообще ничего не предпринимать. - Затем Антон посмотрел в упор на Стаса, - я обещаю, что она вернётся живой, и я выполню своё обещание.
  Антон достал из кармана нож и протянул его Тёме:
  - Возьми. Если я вернусь, то сохрани его для меня. - После чего вышел из комнаты.
  Тут же все как будто ожили. Местные негромко заговорили. Тёма мгновенно уловил, как изменилось настроение банды. Они не только не сожалели о том, что случилось, а скорей ожидали что-то подобное. Причина была очевидна - Антон был главным объединяющим звеном банды. Он знал то, из-за чего каждый местный был вынужден работать на Тёму, а с ножом в руке был очень убедителен.
  - Сильно сомневаюсь, что Ирка желает его смерти. - Артём обращался к Юльке, но так, чтобы все его услышали. - Она хочет мести, но не только ему, а банде в целом. Но пока мы бессильны, нужно дождаться возвращения Насти.
  - С какого боку здесь оказалась эта девчонка? - полюбопытствовал кто-то из ребят.
  - Она старая знакомая Антона, - Тёма часто говорил правду, но не всю.
  * * *
  (29.08.2004) Антон прибыл на пять минут раньше. Его ждали у входа.
  - Кто к нам пожаловал! - притворно удивлялись они. - Карманы выворачивай.
  Антон выполнил приказ, с собой он ничего не брал, в этом не было смысла, и выжидательно посмотрел на компанию из пяти человек. Один достал телефон.
  - Ира, Антон прибыл. Что дальше? - ему что-то ответили, - ясно. Пока.
  Парень сделал едва заметный знак. Антона скрутили, затолкали стоящий поблизости джип и куда-то повезли. Через полчаса они заехали в гараж. Антон понял, что не узнавал дома, куда его привезли. По-прежнему не церемонясь с 'гостем', его провели по коридору в самый дальний конец. Поворот направо. Компания спустилась по лестнице. Вторая дверь налево. Антон запоминал всё машинально, сказывалась привычка всё знать. Теперь даже закрыв глаза, он с лёгкостью представил себе места, по которым его только что провели. Парня втолкнули в комнату и, по-прежнему держа, подвели к стене. Больше всего это местечко напоминало комнату пыток средних веков, видимо ею же и было. Руки Антона скрестили за спиной и чем-то приковали к стене, как и ноги, минутой раньше. Теперь он мог шевелить только головой. Парни вышли, и в комнату зашли две до боли знакомые девушки, сестрички - Ира с Викой.
  - Где Настя? - тут же спросил Антон.
  - А что ты здесь ожидал её встретить? - усмехнулась Ира, наслаждаясь беспомощностью Антона.
  - Она спокойно едет домой. - Добавила Вика, смотря на бывшего друга без капли сочувствия.
  В руках у девушек появились ножи. Антон сглотнул комок в горле, но лицо его оставалось непроницаемым.
  - Я не боюсь смерти!
  - А тебя никто и не собирается убивать! - хмыкнула Ирка, отходя к противоположной стене.
  Вика последовала за ней.
  - Ну что, сестрёнка, сыграем в тир? Дротики - ножи. Цель - Антон.
  - Твой первый бросок. - Предложила Ира.
  Нож прилетел бы Антону точно в глаз, если бы он не успел откинуть голову в сторону. На виске выступила кровь. Так как стены была покрыта металлом, нож не воткнулся, а лишь отскочил и упал на пол. Антон заставил себя даже не поморщиться. Он с самого начала уловил, что Ирка не собиралась просто так с ним покончить. Да и зачем ей это было? Девушка просто хотела отомстить. 'Неудивительно, что она сошлась с Легендой', - подумал Антон.
  - Твоя очередь, - Вика подобрала нож и отошла к сестре.
  Ирка не стала долго целиться. Он сделала лёгкий замах и отпустила лезвие. Антон не сразу увидел, куда прилетел ножик, но, почувствовав, что по руке бежит кровь, всё понял. Через несколько секунд появилась боль. Антон, не удержавшись, поморщился и охнул. 'Вот почему нож не упал', - пришла запоздалая мысль. Кинув взгляд на правую руку, он обнаружил лезвие у себя в плече. Боль только усилилась. В глазах на несколько мгновений потемнело. Когда снова вернулась способность видеть, Антон заметил Ирку. Девушка подошла и с силой дёрнула за ручку. Парень лишь прикусил язык, рука онемела. Ира брезгливо вытерла кровь о джинсовку Антона и вернулась к сестре.
  - Как думаешь, долго наша мишень продержится? - поинтересовалась Вика, готовясь к броску.
  - Если честно, то да. Я нашла одно хорошее лекарство. Кожа зарастает почти на глазах. А всё остальное потом ещё долго может болеть. Но думаю, внешний вид мишени мы сможем поддерживать ещё пару недель.
  Антон едва слышно вздохнул. Плечо разрывалось от боли. Первая царапина по сравнению с этим вообще забылась. Услышав, о чём говорили сёстры, Антон ясно понял, что недолго сможет выдерживать это. 'Раны не смертельные, но болезненные. Как раз в духе этой парочки. Интересно, сколько бы Легенда продержалась?' - пришла ему несвоевременная мысль. Его отвлёк нож, летевший опять в лицо. Антон резко наклонил голову вперёд, ножик, слегка оцарапав затылок, упал ему за спину. Рука, прикованная к стене, ухватилась за оружие как за последнюю нитку. Холод металла придавал некоторую уверенность. Антон поднял взгляд на сестёр. Те смотрели на него с недоумением.
  - Ты всё равно не сможешь им воспользоваться! - сказала Ира, пока не рискуя подходить к парню.
  Об его умениях в своё время ходили слухи на весь район.
  - Зато от одного ножа вреда меньше, - усмехнулся Антон, на время отвлекаясь от боли.
  - Ты в этом так уверен? - уточнила Ирка, делая очередной замах.
  - Просто я считать умею, - отозвался Антон, кинув на девчонок презрительный взгляд.
  И тут же пожалел об этом. Ирка и вправду владела ножом не так уж плохо, а её меткости теперь мог позавидовать даже Тёма. Новая порция боли пронзила его, теперь нож остался в другом плече. Антон выругался. Руки вообще перестали слушаться его. И первой это поняла Вика. Он бесстрашно подошла, сначала забрала нож сестры, потом и свой. Потом взяла с полки какую-то мазь. Не обращая внимания, на выражение лица Антона, девушка нанесла мазь на порезы ровным слоем. Несколько мгновений спустя перестала идти кровь. Вика вытерла руки и обратилась к сестре.
  - Пойдём, пообедаем. Пусть наш 'гость' передохнёт. Тогда хоть смотреть на него будет не так противно, - предложила она.
  Ирка кивнула, и девушки вышли из комнаты, закрыв её снаружи. Антон остался наедине со своей болью. В его мозгу отчаянно билась лишь одна мысль - скорей бы это всё кончилось. Руки, по-прежнему, плохо повиновались, даже с учётом того, что были прикованы. Ноги, прочно пришпиленные к стене, продолжали стоять на земле. И от этого стояния начинали уставать. Но выбора не было. Повиснуть на руках он не мог - плечи бы не выдержали. Оставалось только молиться, чтобы с Настей было всё нормально. Воспоминания о вчерашней прогулке позволили немного отвлечься от происходящего.
  Его размышления прервал звук шагов за дверью. Вошли сёстры. Антон и не думал, что они так быстро, но оказалось, что их не было целый час.
  
  (29.08.2004-30) Когда в полночь сёстрам уже надоело 'развлекаться', Вика снова 'подлатала' Антона. И его оставили. Но даже в этом он уже не видел ничего хорошего. Болело всё, и болело сильно. Хотелось курить, а лучше просто умереть. Но, несмотря на все мучения, за тот день Антон не произнёс больше не звука. Он не хотел показывать, что ему плохо, чтобы не доставлять сёстрам дополнительного удовольствия. Что же ждёт его дальше? Неужели, он так и умрёт здесь, неизвестно где? Или просто сойдёт с ума от боли? Усталость, сменяясь болью, накатывала волнами, колени подгибались. Антон ещё около часа пытался не заснуть, держался. Наконец, почувствовав, что больше не может, он опёрся на стену, чтобы хотя бы некоторое время не падать. Сон взял своё...
  * * *
  (29.08.2004) Местные, по-прежнему, сидели на стройке, но в очень малом составе, а именно пятёрка, Тёма и Юлька. Большая часть банды была отправлена на поиски Насти или Антона, но Артём догадывался, что особого энтузиазма от них ждать не стоило. Когда зазвонил телефон, Тёма сразу же ответил. Ему что-то сказали, и звонок прервался. Артём спрятал телефон в карман, обведя ребят взглядом.
  - Ну что? - не выдержала Юля.
  - Звонила твоя сестра, - Тёма посмотрел на Стаса, - просила передать, что ближайшие полчаса будет дома. Если ты хочешь увидеть её, то поспеши.
  Стас, не задавая лишних вопросов, мгновенно покинул комнату сбора. Через пару минут он влетел в свой подъезд, поднялся по лестнице и зашёл домой, захлопнув за собой дверь. Настя была в своей комнате. На её кровати стоял чемодан, в котором неаккуратно лежали любимые вещи девочки. Сама Настёнок рылась в столе. Стас вошёл в комнату и присел на край кровати.
  - Ты далеко? - поинтересовался он, внимательно смотря на сестру.
  - Подальше отсюда, - просто ответила Настя.
  - А конкретно, куда?
  - Куда угодно, кроме этого ужасного района! Мне уже надоело играть роль приманки! - девочка чуть повысила голос.
  Не глядя на брата, она закинула в чемодан какие-то книжки и тетради, явно не школьные. Стас без любопытства посмотрел на них.
  - Что случилось? - спросил он, заметив царапину на лице сестры.
  - Ты ещё спрашиваешь! - накинулась на него Настя. - Сам догадайся, умник!
  - Это из-за Антона?
  - Если бы только из-за него! Мне уже надоело выходить из дома и оглядываться по сторонам, чтобы вокруг не было никого из банды, иначе идти снова домой! Но когда мне заявляют, что я могу пострадать из-за местных, это уже слишком!
  - Но ты сама вмешалась, - заметил Стас.
  - Как будто, если бы на месте Антона была Легенда, ты бы не сделал того же самого?!
  - Она никогда не будет на этом месте.
  - И меня здесь тоже больше никогда не будет! Я не хочу больше видеть местных, и вообще этот район! Когда найду, где жить, я тебе сообщу.
  - Где же ты искать собираешься?
  - У друзей. Мне пока ещё есть куда пойти, - несколько успокоилась Настя.
  - Тогда удачи. - Стас вышел из комнаты.
  Он и сам понимал, что сейчас это лучший выход для Насти. Внезапно на ум пришли слова Аньки: 'Думаю, Сашка поможет договориться с Саней'. Всё сложилось само собой. Ясно, что Настя отправлялась к своему другу Саше и, если сможет, то скорей всего поселится во дворце, таким образом отгородив себя ото всех опасностей. 'Тогда я смогу уйти из банды, но пусть сначала всё уляжется', - решил Стас.
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 28.
  
  (6,09,2004) Раздался телефонный звонок. Аня неохотно встала и подошла к телефону. Мама была на работе, брат в школе. Сама она пока отдыхала дома. После недель, пока она числилась без вести пропавшей, отдых дома как никогда пошёл на пользу. Она могла засыпать, не волнуясь о том, куда отправится завтра.
  Телефон продолжал настойчиво звонить.
  - Да.
  - Это Аня? - поинтересовался женский голос.
  - Уже не первый год, - по привычке ответила девочка.
  - Если ты не сильно занята, я хочу тебя отблагодарить за то, что ты мне помогла тогда за городом. У меня есть для тебя небольшой сюрприз.
  - Я свободна, - Аня моментально узнала голос Ирки. - Это надолго?
  За эту неделю она вышла из дома только раз на свидание с Лёшей(5,09,2004). Но и то было не очень долгим. Как признался сам Лёха, у него была девушка, и они планировали пожениться. А то свидание было не более чем дружеской посиделкой. В принципе и Аня призналась, что не одна, имея в виду Стаса. В душе она его уже давно простила. Ещё раз (1,09,2004) она вышла до больницы по настоянию мамы. Но это было пять дней назад, и, услышав предложение Ирки выбраться из дома, Анька сразу же согласилась.
  - Нет. Я заеду за тобой через десять минут.
  Легенда положила трубку и неторопливо начала собираться. Гулять ей не особо хотелось, но всё же выйти на улицу она не отказалась бы. Спустя десять минут девочка сидела на лавочке у подъезда. Вокруг неё собрались дворовые дети - они не знали, где была девочка, но заметили её долгое отсутствие.
  - Гуляла, - коротко ответила Легенда на их вопросы и быстро сменила тему.
  Несколько минут спустя подъехала белая тойота, из окна высунулась Ирка.
  - Привет. Садись, прокатимся, - сказала она, перекрывая галдёж малышей.
  Аня попрощалась со всеми и села в машину.
  - Привет. Как жизнь?
  - Как всегда. Ты помогла мне, а я хочу тебе сделать сюрприз.
  - Это далеко?
  - Не очень. Не более получаса езды.
  - И что за сюрприз?
  - Увидишь, - загадочно улыбнулась Ира.
  Машина уже выехала на трассу. Отсюда это был самый прямой путь. Через пятнадцать минут автомобиль остановился возле ворот усадьбы в одном пригородном посёлке.
  Девушки вошли в дом, Ира уверенно вела Легенду по коридорам, по пути им никто не встретился. Наконец, лестница, дверь. Ирка достала ключ и протянула его девочке.
  - За этой дверью наш общий знакомый. Он пока жив. Можешь делать с ним, что захочешь. Будешь уходить, ключ оставь в комнате, а двери можешь не закрывать. Пока.
  Ирка ушла. Аня глянула на связку ключей и выбрала нужный для двери. Щёлкнул замок, девочка открыла дверь и вошла.
  * * *
  (6,09,2004) Уже неделю он ничего не ел. Несколько раз в день ему давали воды и делали какой-то укол. 'Витаминки', - подшучивала Ирка, с садистской улыбкой. Чувство боли притупилось. Каждая очередная встреча с сёстрами была страшным сном. Он перестал что-либо замечать, никак не реагировал на ехидные замечания. Хотя ни одной видимой раны не было, болело всё. Где-то в глубине сознания он всё же замечал, что стал отличной тренировкой по метанию ножей для сестёр. Но задумываться об этом не было сил. Уже не раз он терял сознание от боли, но ему не давали насладиться покоем. Жизнь превратилась в ад, в нескончаемые мучения... Он ждал только одного - больше никогда не проснуться.
  Это утро началось необычно. Он проснулся сам, никто его не будил. Прошло несколько часов, но сёстры так и не приходили. Лучше от этого не стало. Живот сводило от голода, в горле пересохло. Равнодушие наваливалось всё сильнее. 'Надеюсь, это конец', - появилась обнадёживающая мысль.
  Вдруг за дверью послышались голоса, он не узнал их. Скрежет замка, и дверь распахнулась. В комнату вошла девушка. Он поднял взгляд. 'Опять ты'. В глазах потемнело.
  * * *
  (6,09,2004) Аня удивлённо уставилась на Антона. Если не считать пятен крови на полу и на одежде, то выглядел он вполне здоровым, хотя необычайно бледным. Она заметила, что парень без сознания.
  'Вот это сюрприз!' - пришла мысль. Аня поняла, что Ирка представляла себе её отношения с бандой иначе. В принципе, так оно и было. Ещё пару месяцев назад Аня бы сделала то, о чём думала Ирка, пришла бы, поиздевалась и бросила его умирать. Но сейчас многое изменилось. Слишком многое. Кроме того, что банда помогла ей при Грэе, за время своего скитания Аня поняла несколько важных вещей, в том числе и ценность человеческой жизни; жизни любого человека.
  Недолго думая, Легенда подошла к Антону. Быстро найдя нужный ключ, она отстегнула ноги, потом руки, постаравшись, чтобы парень не ударился об пол. 'Ему нужно в больницу', - решила она. Взяв стакан с водой, девочка вылила немного ему на лицо. Антон слабо пошевелился.
  * * *
  (6,09,2004) Почувствовав прохладу воды, Антон нашёл в себе силы открыть глаза. Он не сразу понял, что свободен. Рядом с ним на коленях сидела Легенда с водой в руках. Она протянула ему стакан и помогла приподнять голову. Впервые в жизни чувствуя благодарность к этой девчонке, Антон выпил всё за несколько глотков. Сразу стало чуть лучше, как будто вернулась часть сил. Аня убрала стакан.
  - Ты можешь идти? - спросила она, осторожно положив его голову на пол.
  - Не знаю, - с трудом прохрипел он, чувствуя покалывание в затёкших конечностях.
  - Сейчас узнаем. - Аня помогла ему встать.
  Чувствуя, что ноги его держат с трудом, Антон опёрся на стену.
  - Тебе нужно в больницу, - сказала девочка.
  Слабо соображая, Антон кивнул.
  - Тогда идём.
  Каждый шаг давался с трудом, но они шли. Одной рукой он придерживался за стену, другой опирался на поддерживающую его девчонку. Дом был пуст. Аня помнила, как пришла сюда, поэтому уверенно вела Антона по коридорам. Им двигала надежда, ей - желание помочь. Мучительные минуты...яркий солнечный свет ударил в глаза парню, он зажмурился. Аня перехватила его поудобнее, так как дальше опоры в виде стены не было. Они вышли из двора усадьбы. Антон сполз вдоль забора, силы закончились.
  - Я сейчас, - Аня кинулась из переулка.
  Антон остался полулежать возле забора. Руки отнимались, ноги отказывались слушаться. Он попытался встать, но с трудом смог сесть. Сознание пока оставалось на месте. Ему не верилось, что он выбрался из этого ада. Прошло сколько-то времени, Аня вернулась и присела напротив него, оказавшись в поле зрения.
  - Ты как? - поинтересовалась она, с беспокойством смотря на Антона.
  - Никак, - выдавил Антон.
  - Сейчас приедет скорая.
  Прошло время, Аня сидела рядом с Антоном, задумчиво смотря куда-то в сторону. Возле поворота показалась машина скорой помощи. Девочка бросилась навстречу и проводила врачей к пострадавшему, который к тому времени снова потерял сознание. Там в подвале он держался, боролся, но надежды не было. Здесь, на свободе силы окончательно оставили парня.
  * * *
  (6,09,2004) Когда скорая уехала, Аня направилась в ОДП. Она понимала, что сделала не то, что ожидала Ирка. Потом вспомнила недели противостояния с местными, но всё равно спасла жизнь одного из предводителей банды. 'Это было давно, теперь многое изменилось, включая мои принципы'. Так как денег она с собой не взяла, пришлось идти пешком. 'Надеюсь, он выживет. Интересно, за что с ним так?' Выйдя на трассу, она решилась поймать попутку, так как в город ей так или иначе надо было вернуться, и ей повезло. Раздумывая над тем, что же связывает Ирку и банду местных, Аня незаметно оказалась в районе железнодорожки. Поблагодарив водителя, она поспешила во дворец. Постучав три раза, Анька спокойно сказала 'Свои'. Несколько секунд спустя дверь открылась. Женька встретил её любопытным взглядом.
  - Ну, привет.
  - Привет.
  Женя пропустил Аню во двор и закрыл дверь ворот.
  - Рад тебя видеть.
  Анька улыбнулась в ответ и спросила:
  - Саня дома?
  - Да, был в гараже.
  Легенда пошла к гаражу, заметив, что Женька не стал её сопровождать. Хотя вообще-то он должен был позвать кого-нибудь, чтобы человека вне ОДП провели к Саньку. 'Видимо после ухода Ольги, здесь все успокоились', - сделала вывод девочка, заходя в гараж. Часть бригады и вправду была там, в том числе и Макс, но шефа она не заметила.
  - Какие люди! - воскликнул кто-то, кто первый заметил гостью.
  Все дружно повернулись. Аня почувствовала, что и вправду скучала по всем этим людям, по друзьям. С кем-то обнявшись, кому-то просто пожав руку, девочка поздоровалась со всеми. Дошла очередь до Макса.
  - Ну, привет, Легенда, - улыбнулся Макс.
  - Макс... - прошептала девочка, уткнувшись ему в плечо.
  В своё время они были хорошими друзьями, ещё до встречи с бандой. Бригада вернулась к своим делам, оставив ребят.
  - Проводишь меня к Саньку? - попросила Аня, чуть отстранившись.
  - Тебя, хоть куда.
  Ребята вошли в дом и попали сразу на лестницу. Поднявшись на второй этаж, Макс проводил её до Саниной комнаты.
  - Не буду вам мешать, - Максим вернулся в гараж.
  Аня вошла в комнату как обычно без стука. Санёк перебирал какие-то бумаги в ящике стола.
  - Стучать надо, - заметил он, пока не зная, кто вошёл.
  - Мне не надо, - улыбнулась Легенда.
  Санёк резко обернулся, не веря своим глазам.
  - Аня... - бумаги выпали из его рук.
  - Надо же, ты ещё помнишь моё имя.
  Саня подошёл к ней. Вдруг оба почувствовали какую-то неловкость, как будто были виноваты в чём-то друг перед другом. Они замерли в нерешительности. При встрече с бригадой, Аня чувствовала себя куда свободнее, чем сейчас.
  - Рад тебя видеть, - чуть запнувшись, проговорил Саня.
  - Я тоже, - Аня отвела взгляд.
  В дверь постучали.
  - Да, войдите, - отозвался Санёк.
  Ребята дружно обернулись к двери. Вошёл Андрей. Увидев их вдвоём, он на мгновение замер.
  - У нас проблемы, - взял себя в руки парень.
  - В чём дело?
  - Звонил Алекс. Просил, чтобы ты ему перезвонил.
  - Срочно?
  - Да.
  - Я сейчас спущусь в приёмный зал.
  Андрей вышел. Саня посмотрел на Аньку.
  - Может, ты пока зайдёшь к Алисе?
  - А она...?
  - У Кати в комнате.
  - Нам нужно поговорить, - напомнила Аня.
  - Встретимся через десять минут в оранжерее на обычном месте.
  Ребята вместе спустились по лестнице. Аня пошла дальше, Санёк - в приёмный зал. Оказавшись на цокольном этаже, девочка прошла по коридору до Катиной комнаты. Будучи ещё в ОДП, она часто тут зависала, обычно в комнате бригады, но и у остальных хоть раз да побывала, в том числе и у Катьки. По голосам народу было мало, все учились. Постучавшись, Аня вошла. Она сразу заметила, как тут всё изменилось, в том числе и количество кроватей. На одной из них спала Алиса.
  Анька тихо подошла и посмотрела на ребёнка. На лице малышки было написано необычное спокойствие, какое раньше редко можно было увидеть даже во сне. Улыбнувшись, Легенда села рядом на кровати и тихо сказала:
  - Привет, соня.
  Аня потрясла её за плечо.
  - Кать, я сплю, - проворчала малышка, не открывая глаз, но убирая Анину руку с плеча.
  - А я не Катя, - с улыбкой проговорила Аня.
  Алиса приоткрыла глаз. Заметив рядом старую знакомую, Алиса чуть не подскочила и кинулась ей на шею.
  - Анюта!
  - Я тоже рада тебя видеть, - Аня обняла малышку.
  Минут пять Алиса, сияя, пересказывала, как ей здесь жилось. По её восхищённому взгляду, Аня сделала вывод, что Санёк её правильно понял.
  - Вижу, тебе здесь нравится...
  Алиса закивала, но вдруг погрустнела.
  - А Коля там сейчас...
  - С ним всё хорошо. Саня ему поможет. Сегодня же бригада этим займётся. Ты знаешь бригаду?
  Алиса снова закивала, и по её хитрому взгляду Аня поняла, что будь в бригаде люди чуть помладше, они бы уже давно вились вокруг неё. 'Быстро взрослеет, и неудивительно. Всю жизнь жить среди ребят, впрочем...как и я!'
  - Не увлекайся, - пошутила Анька.
  - Ты останешься?
  - Конечно. Сейчас зайду, со всеми поздороваюсь и снова к тебе приду.
  Аня встала, собираясь уходить.
  - Я на кухне буду.
  Легенда поняла, что во время учёбы, как и раньше все едят тогда, когда хотят. Более того, снова приехала тётя Таня. В учебное время она возвращалась и кормила всё ОДП, помогала младшим и направляла старших. Анька решила зайти сначала к бригаде, потом поговорить с Саньком и только после всего заглянуть на кухню. Она очень хорошо знала, что если зайдёт туда сейчас, то выйдет только после того, как няня будет уверена, что она наелась. Легенда прошла по коридору до конца. Прямо был медпункт, налево комната бригады - самая большая жилая комната в доме, да и жили в ней около двадцати человек, то есть вся местная бригада, кроме Макса, у которого с детства была отдельная комната. Хотя он периодически порывался переселиться к бригаде, Саня настоятельно рекомендовал ему не спешить с этим. Аня как всегда без стука вошла. Раньше её пытались отучить от этой привычки, но безуспешно. Но теперь, когда дверь комнаты открылась, а стука не было, все пять человек, которые были там, обернулись. Девочка вошла, закрыв за собой дверь, и обвела ребят взглядом. В два ряда стояли двухэтажные кровати, у другой стены два стола, на одном из них компьютер, за другим сидел Руслан. Недалеко на постели поверх покрывала лежал Мишка. Кроме них была ещё тройка ребят, включая Лёшку, они играли в карты на одной из кроватей.
  - А раньше в меня летели подушки, если дверь открывалась без стука. Теперь даже подушек жалко! - Пошутила Аня, ожидая, пока все переварят её появление.
  На шутку отреагировали, но уворачиваться пришлось от трёх тапок, которые прилетели от картёжников. Один попал в дверь.
  - Вот и стук! - обрадовалась гостья.
  - Какими судьбами? - поинтересовался Мишка, как-то забыв о своей неприязни к девчонке.
  После времени пока они не виделись, её появление в ОДП было словно в первый раз. Тогда ещё не зная, что надо стучать, Аня заходила в любую комнату свободно, в принципе, и сейчас ничего не изменилось. Анька подошла к игрокам, пожав всем руки, заглянула им в карты.
  - Лёха выиграет, - предсказала она. - У него...
  Теперь прилетела подушка. Аня едва успела поймать её.
  - Не мешай, - пока мирно попросил Лёша.
  Аня аккуратно положила подушку и, решив не нарываться, подошла к столу. Облокотившись Руслану на голову, девочка посмотрела, что он писал. В глазах замелькали цифры в одном столбце и непонятные символы напротив.
  - Это что такое?
  - С помощью этих символов в одной книге писали цифры. Учёные установили это, когда не могли сопоставить им ни одну букву. Теперь я пытаюсь выяснить, по какому принципу эти символы сопоставляли с цифрами.
  Аня кашлянула. Решив не забивать голову, девочка подошла к Мишке и забралась на второй этаж кровати. Парень с интересом смотрел на неё, ожидая, что она скажет. Девочка смотрела на него, но ничего не говорила, и видимо и не собиралась. Через пару минут послышалось покашливание. На пару смотрели уже четыре человека. Аня спрыгнула с кровати и направилась к выходу.
  - Увидимся, - сказала она, ни к кому конкретно не обращаясь.
  Дойдя до лестницы, Аня спустилась в оранжерею. 'Как давно я здесь не была', - пришла ностальгическая мысль. По аллеям она дошла до цветника с Анютиными глазками. Саня уже ждал её там.
  - Что там у вас за проблемы? - сразу же спросила она.
  - Да так бытовые. О чём ты хотела поговорить?
  Аня села рядом с парнем и посмотрела на цветы.
  - Нужно помочь одним людям. Помнишь своего друга - Илью? Он ведь тоже создал общество, подобное ОДП. И ты знаешь, где оно.
  - Ну в...
  - Именно там и жила когда-то Алиса, с братом и друзьями. Её я привезла сюда, а им может помочь Илья. Позвони ему. Если он может взять их в своё общество, то здесь адрес, - Аня протянула листок, свёрнутый в несколько раз, - и пусть скажет, что от Алисы. Я обещала ей, что ты сможешь помочь.
  - Интересно, что ты меня перед этим не спросила. - Заметил Санёк, невозмутимо посмотрев на девочку.
  Легенда отвернулась и посмотрела на соседний цветник. Она понимала, что слишком многого требовала. Почувствовав руку на плече, она обернулась.
  - Ответь на вопрос: то, что ты писала в письме, это правда?
  - Я знаю, почему ты это спрашиваешь. Это правда.
  - Я выполню твою просьбу, - проговорил Саня. - Но и ты выполнишь мою.
  - Какую?
  - Сначала пообещай!
  - Обещаю.
  - Я случайно знаю, что ты должна была вступить в банду местных. Пообещай, что никогда не сделаешь этого!
  - Я и не собиралась, хотя твой 'случайно знаю' прав, такое могло быть.
  - Я позвоню Илье сегодня же. Кстати, ты к тёте Тане не заходила?
  - Нет ещё, сейчас пойду. Ты не против, если я буду сюда заходить?
  - В любое время. Как я вижу, тебя неплохо встречают. А на Андрея не обращай внимания, ты же знаешь, Ольга в банде, всё такое...
  - Слышала...
  - Андрей нормально к тебе относится, просто у него сейчас много работы. Он пока единственный советник.
  - А бригада? Макс?
  - У них итак дел хватает. Теперь ведь самообслуживание, все на дежурстве по графику. Дом немаленький, как видишь.
  - Ладно, пойду я на кухню.
  Ребята вышли из оранжереи и стали подниматься наверх. Санёк свернул в приёмный зал, Анька через холл на кухню. В дверях столовой она столкнулась с Андреем. Парень, не глядя на неё, проскользнул, но Легенда догнала и остановила его.
  - Андрей, постой. Почему ты так со мной? - спросила она прямо, когда парень соизволил уделить ей внимание.
  - Как?
  - Равнодушно.
  - А ты чего ждала?
  - Чего угодно, кроме этого.
  - Хочешь, я буду тебя открыто ненавидеть?
  - За что?
  - Ты знаешь, где сейчас Ольга?
  - В банде, наверное.
  - Куда она попала из-за тебя в том числе. Она в больнице.
  - И что она там забыла?
  - Тупой вопрос.
  - Ладно, а тебе-то какое дело? Вы же вроде как расстались?
  - Возможно, тебе и нет дела до близких людей, но даже просто одноклассница для меня значит больше, чем ты. - Андрей удалился.
  Аня отправилась на кухню. Там сидело несколько ребят из младших, Алиска мыла посуду. Тётя Таня трудилась у плиты. Услышав стук двери, она сказала.
  - Сейчас дам завтрак, садись.
  Анька улыбнулась, помахала всем и села. Тётя Таня через несколько секунд поднесла чашку чая и бутерброд, но, увидев гостью, чуть не выронила всё.
  - Аня!
  - Здравствуйте, тёть Тань!
  Няня торопливо поставила еду на стол и обняла Аню, как родную. Для неё все дети были как свои собственные.
  - Жаль, что ты ушла...
  - Я буду заходить теперь почаще.
  - Тогда садись и ешь. Сейчас принесу ещё десерт.
  Дети одновременно прыснули от смеха. Некоторые помнили, как 'бедную' Аню всегда откармливали. Она была довольно стройной, но на взгляд тёти Тани, худой как спичка. Алиса села рядом с подругой.
  - Ну, как, со всеми поздоровалась?
  - Более чем. Я тут часто буду бывать.
  - Ань, а ты знаешь, что у нас танцевальную студию открыли? - спросила одна из младших по имени Карина.
  - Да? Кто?
  - Саня.
  - И кто вас учит?
  - Света. Которая Катина подруга.
  - И я туда буду ходить, - заметила Алиса.
  Через полчаса, попрощавшись с тётей Таней, Легенда зашла в гараж. Там сидел Макс и что-то упорно переписывал из одной тетради в другую.
  - Списывать нехорошо, - заметила Аня, присев рядом.
  - Хорошо, полезно, и часто помогает. Станешь студенткой - поймёшь.
  - У кого хоть скатываешь?
  - У кого, у кого! У шефа. Он один вместо учёбы домашку делает.
  - Он что вообще не ходит на учёбу?
  - Только на практику. Остальное время у нашего шефа забито. Подробности у Андрея.
  - А ты ходишь?
  - Летаю. Кроме универа, есть куча всего, что надо сделать.
  - Например?
  - Прокормить ОДП. Ты не представляешь, сколько продуктов в день закупается, чтобы все поели.
  - А кроме?
  - Дежурство. Вовремя ты свалила отсюда. Как раз в график не попала.
  - Я же из внешнего общества! - напомнила Анька.
  - А это никого не колышет, - усмехнулся Макс, - ты была бы из общества вообще, а из какого - неважно. Бригада - тоже не ОДП.
  - Но вы-то тут живёте!
  - Думаешь, многие, кто тут живёт, променял бы дворец на дом? Ладно, ещё пацаны в общаге могут остаться, да и студентам с этим проще. А дети?
  - Извини.
  - Да ты-то тут при чём? Не от тебя я из дома сбежал, хотя будь ты моей сестрой... - протянул Максим.
  - То, что? - Аня кинула на Макса пронзительный взгляд.
  - Ничего, проехали. - Он снова вернулся к тетрадям.
  Аня сделала вид, что обиделась. Несколько минут спустя Макс закрыл тетради и посмотрел на Аньку.
  - Если бы ты была моей сестрой, я бы не смог так просто и культурно попросить тебя не мешать мне.
  - Очень смешно. - Анька собралась уходить.
  - Ты куда?
  - Домой.
  * * *
  (6,09,2004) Раздался звонок в дверь. Артём нехотя пошёл открывать. На пороге стояла Юлька.
  - Привет.
  - Привет, входи.
  Ребята прошли на кухню. Юля села, Тёма остался стоять.
  - Какие новости? - спросил он.
  - Я только со стройки. Верхушки говорят, что ни слуху, ни духу. Они прочесали все наши районы - бесполезно.
  - Пресса?
  - Если его где-нибудь не закопали, то он жив.
  - Ждём Серёгу. Если у него глухо, то завтра начинаем действовать. Я лично с сывороткой правды пройдусь по всем, кто когда-то был с Иркой, и либо они скажут, где Тоха, либо последуют за ним.
  - Ты думаешь...его...? - заикаясь, спросила Юлька.
  - Молюсь, чтобы нет. - Артём сел за стол напротив. - Банда не сможет существовать без него так же, как и без меня. Вечно дурить им мозги я не смогу. И если Колба прав, то наше положение хуже некуда. Легенда своим несвоевременным возвращением может навредить больше, чем сама того хотела.
  Снова послышался звонок в дверь. Тёма отправился открывать. Через несколько секунд в кухню влетел Серёга.
  - Я...нашёл...его... - не успев отдышаться, выдавил он, - телефон...забыл...не мог...позвонить...
  Юля налила воды. Сергей отдышался, выпил. Ребята с беспокойством смотрели на парня, пока не зная, радоваться или нет.
  - Он в больничке, жить будет. - Сделав последний глоток, проговорил Серёга.
  Его лицо осветилось улыбкой. Юлька кинулась ему на шею, в слезах от радости. Тёма вздохнул с облегчением, открыв холодильник, достал пиво.
  - По глотку, и едем к нему, - сказал он.
  Ребята уже ехали в такси, когда Артём спросил:
  - А что с ним вообще?
  - Сложно сказать, - пожал плечами Сергей, - врачи говорят, что никаких внешних повреждений нет, только потерял много крови, истощал. Обезвоживание, всё такое. Да пара несерьёзных царапин. В общем, ничего не понятно. Правда, на одежде были резные дыры.
  Юля с Тёмой переглянулись.
  
  (6,09,2004) Такси затормозило у городской больницы. Сергей расплатился, и ребята торопливым шагом направились внутрь. Отделение травматологии, седьмая палата - как они поняли из списка больных. Палата была одиночная, Сергей уже успел об этом позаботиться. Ребята вошли все втроём, несмотря на просьбы врачей. Антон полулежал на койке. Увидев вошедших, он буквально просиял.
  - Тоха! - Юлька кинулась к нему, но, заметив перевязанную руку, аккуратно обняла его.
  - Привет! - Тёма пожал другу руку. - Слава Богу, ты жив.
  - А что меня уже похоронили? - якобы удивился Антон.
  - Где ты был?
  - Судя по всему, где-то в ближайшем пригороде, точно не скажу. Спасся буквально чудом. - выговорил Антон, вспоминая, кто его выручил. - Настя цела?
  - Она в ОДП, в безопасности, - отозвалась Юля.
  - Врачи сказали, что ты как-то потерял много крови. Но на тебе ведь ни царапинки! - сказал Сергей.
  - Сёстры тоже шарят в медицине.
  - Они тебя вылечили? - не поверил Тёма.
  - Только внешне.
  Антон вкратце рассказал, что с ним произошло.
  - Кстати, какой сегодня день? - спросил он в конце.
  - Неделя, как тебя никто не видел.
  
  
  
  
  
  
  Глава 29.
  
  (7,09,2004) - Ваша родина вас не забудет! Родина помнит всегда! Тех, кто её любит; тех, кто верит в неё любя!
  - Сама сочинила?
  - Да, сама. Уже не помню, в честь чего...
  - Неплохо для кодового слова.
  Аня с Алексом сидели на кухне его дома. В ближайшее время к ним должны были присоединиться: Сашка с Настей, Ната с Максом и Ариадна. Ребята решили встретиться, чтобы обменяться информацией. Да и Анька хотела кое-что рассказать, о чём пока никто ещё не знал.
  - Ты уверена, что хочешь со всеми говорить? - уточнил Алекс.
  С её возвращения он относился к ней с большим уважением, догадывался, что ей пришлось пережить.
  - Я хочу видеть всех. Меня долго не было, и я владею только последней информацией из банды, а точнее о банде.
  - Как тебя в ОДП встретили?
  - Спокойно. Лучше, чем могло бы быть.
  - Ты не думаешь вернуться туда?
  - Нет, - усмехнулась девочка, - ОДП - это прошлое, как видишь, для меня не самое счастливое.
  Раздался лай Крохи, Алекс пошёл открывать. В следующие пять минут пришли все, кого ждали. Они, как и раньше, собрались на кухне.
  - Начнём, пожалуй. Во-первых, я рад, что мы собрались здесь не из-за проблем, а просто так. - Заговорил Алекс. - Во-вторых, сначала я расскажу, что знаю. Потом пойдём по мелочам.
  За последнее время произошло много всего. Лаборатория, после убийства Грэя, трясла весь город, потом пошла по стране. Работают ли они сейчас в нашем городе, я не знаю. Некоторое время назад стало известно, что в случае Грэя было скорей самоубийство, хоть и не своими руками. Наёмная убийца - Татьяна, по прозвищу Тень, которая была исполнителем, сначала разыскивала Аню, но теперь о ней ничего неизвестно, возможно, последовала за Грэем. В то же время в банде какие-то разборки с родственниками Тени, о подробностях потом. Сами местные тоже поначалу искали Легенду, как и все, потом, когда стало известно о её скором возвращении, они подняли границы. По давней договорённости, Аня должна была бы присоединиться к местным, если выживет после истории с лабораторией, но видимо Тёма решил, что она виновата в смерти Тени, поэтому хотел найти её с другой целью. Так вовремя начались разборки, что Аня вернулась спокойно, но в первый же день умудрилась напороться на местных и помочь их противнику. Подробности также позже. С другой стороны, ОДП вернулось в рабочий режим, и ещё одному человеку пришлось переехать к Сане, а именно Насте. Это также связано с бандой и её братом, который невольно работает на Тёму. Позже мы это узнаем. И последнее: у меня есть предложение. Точнее, я хочу, чтобы все здесь присутствующие пообещали помогать друг другу в трудных ситуациях по мере возможности. Здесь собрались самые разные люди, но с общими интересами и отчасти проблемами. Каждому из нас нужна поддержка друг друга, и думаю, кампания показала это очень ясно. Кто со мной? - Алекс положил руку на середину стола и обвёл ребят взглядом.
  - Обещаю, - первым сказал Саша, положив свою руку сверху.
  Ещё пять раз повторилось это слово. Наташа, Ариадна, Настя, Аня, Макс...
  - А теперь перейдём к подробностям. Ариадна, ты начинай.
  - Проекты лаборатории по исследованию на людях закрыты, я позаботилась о том, чтобы они никогда не возродились в первоначальном виде, и уничтожила всю документацию. Это всё.
  Аня, слушая Ариадну, заметила, что та чего-то не договаривала. Но сейчас было не до этого, каждый имел права на свои секреты.
  - Давай Настя, - продолжил Алекс.
  - Я переехала в ОДП, потому что недавно произошёл неприятный инцидент. Несколько лет назад я переписывалась по почте с парнем по имени Антон, ещё до переезда сюда. Недавно я узнала, что это Антон из банды местных. Как раз тогда, когда Тёма использовал меня, чтобы заставить Стаса работать на них. Позже, я узнала о разборках банды и сестёр Тени. Там своеобразная система, я её не до конца поняла, но в итоге сёстры похитили Сергея. Антон отправился ему на выручку, тогда я вмешалась и с помощью снотворного обезвредила младшую сестру Иру, её охрану и вызвала банду. Вроде эту Иру куда-то увезли. Но на следующий день я снова стала приманкой. Сёстры использовали меня, чтобы достать Антона. Полагаю, он пришёл, меня отпустили, тогда я и решила переехать оттуда и пришла сюда. - Она говорила запутанно, но общий смысл всем был ясен.
  - А дальше всё просто. Я договорился с Саньком, и было решено, что Настя может жить во дворце, если будет выполнять все условия внутреннего распорядка. Теперь она поселилась там, - закончил историю Сашка.
  - Ясно. Макс, у тебя что?
  - ОДП в норме. Ольга в больнице, как я узнал, оказалась случайной приманкой для Тёмы, как раз в начале разборок с сёстрами Тени. Рана несерьёзная, сейчас она там тянет время. Просто пока не хочет домой из-за Тёмы.
  - Я виделась с Андреем. Он не был у неё, но, судя по всему, Ольга уже жалеет, что променяла ОДП на банду. - Добавила Ната.
  - Быстро сдулась, - хмыкнул Алекс.
  - И не странно, - не удержалась Анька. - Теперь моя очередь. Когда я приехала, случайно напоролось на банду. Помогла Ирке избежать смерти, только потом узнала, кто она. Как я теперь понимаю, Антон нужен был сёстрам только, чтобы поиздеваться. Зная моё мнение о банде, Ирка сделала мне сюрприз на днях. Она отвезла меня туда, где держали, а, возможно, и пытали Антона, позволила сделать с ним что угодно и ушла. - Аня прерывисто вздохнула.
  - А ты? - не удержался от любопытства Саша.
  - А я освободила его, привела в сознание, вытащила из подвала и вызвала скорую. Кроме вас, этого никто пока не знает. Сёстрам до него уже нет дела. Что теперь будет делать банда, я не в курсе. Это, пожалуй, всё.
  - Тогда, будем наблюдать. На сегодня можем закончить.
  * * *
  (20,09,2004) - Итак, слушаем и запоминаем. Эта ночь станет последней встречей с сёстрами и сопротивлением со стороны того района, если всё пройдёт нормально. План следующий, - Тёма в компании с верхушками сидел дома у Антона.
  Хозяин квартиры, недавно вернувшийся из больницы, поддержал идею окончательного присоединения ещё одного микрорайона. Кроме верхушек, тут были и Ольга с Юлькой, и Сергей с Антоном, уже оправившиеся от пережитого.
  - Итак, первая и вторая группы, вы со мной на хаты к сёстрам. Единица к Ирке. Тройка, четвёрка, берите дом Тени. Там много можно унести. На всё вам час. Пятёрка, семёрка, на вас стройки того района. Любого местного и не нашего пробить. Остальные по хатам группы поддержки. Адреса у десятки. Выходим в одиннадцать, встречаемся на стройке в час. Вопросы?
  - Ты хочешь убрать сестёр? - уточнила Оля, в душе поддерживая идею.
  - Это вряд ли, но обезвредить легко. В их интересах будет исчезнуть, или же им помогут.
  - А что на счёт дома Тени? - Уточнил представитель тройки, Ванька, по прозвищу Музыкант.
  - После обноса, сжечь. Пусть будет какая-нибудь глупая случайность. В общем, как всегда.
  - А я с кем? - уточнила Юля.
  Она вообще была в первой группе, но во время заданий чаще оставалась дома для связи. С распространением сотовых телефонов это почти потеряло свою актуальность.
  - Юля, Оля, вы по домам.
  - Почему? - хором возмутились девушки.
  - После вас долго разгребать приходится, - пошутил Сергей.
  - Но... - начала было Юлька.
  - Это не обсуждается! Ещё вопросы?
  - Тогда что я вообще в банде делаю? - проворчала Ольга, ни на кого не смотря.
  - Сам удивляюсь, - хмыкнул Артём, - хотя теперь уже поздно.
  - Как будто ты меня сможешь удержать?
  - Я и не подумаю. Сама никуда не денешься, - с мягкой угрозой предупредил Тёма.
  - Ещё чего! - возмутилась Оля.
  Она резко встала с кресла, в котором сидела, и направилась к выходу из комнаты. Тёма, вздохнув, подал ребятам знак. Ольгу настойчиво подвели к Артёму.
  - Отпустите меня! - попыталась вырваться девочка, но безуспешно.
  На мгновение ей снова стало страшно, как когда-то при первой встрече наедине с бандой. Даже несмотря на то, что Тёма был её братом.
  - Слушай, сестрица. Сейчас не время начинать разборки, но ты теперь являешься отличной приманкой. Поэтому уйти уже поздно. Сядь!
  Ребята по сигналу главного отпустили девочку и заняли свои места. Оля ещё мгновение сомневалась, но было ясно, что выбора нет. Она вернулась в кресло.
  - Больше эта тема не поднимается. Если вопросов нет, то все свободны. В час на стройке в комнате сбора.
  * * *
  (20,09,2004) Ира сидела дома одна. Она только что закончила расчёты. В своё время Ирка была возмущена наглостью каких-то ребят, решивших распоряжаться у неё на районе. Тогда всё и началось. А теперь она снова вернулась к старому. Ведь не заяви сёстры о себе, банда даже и не вспомнила бы о них. Но случившееся с Тенью всё изменило.
  Её воспоминания прервал звонок в дверь. Девушка выглянула в глазок, но никого не увидела. Имея большой опыт общения с разными людьми, Ирка решила, что просто какие-то шутники бегают и звонят во все квартиры подряд, поэтому вернулась в комнату. Звонок повторился.
  Девушка подошла к окну и посмотрела вниз на подъезд, ожидая, что кто-то должен выбежать. Но этого не произошло. Слегка забеспокоившись, Ира позвонила сестре, но та не отвечала. 'Странно', - подумала девушка. Она собралась и хотела уже выйти в подъезд, как вдруг что-то привлекло её слух. Щелчок, который узнавался безошибочно, после давней дуэли в лесу. С таким щелчком раскладывался ножик Тёмы - главаря банды местных. Ирка снова посмотрела в глазок, но подъезд был пуст, во всяком случае, его видимая часть. Время было половина двенадцатого ночи. Ирка достала нож и собралась уже открыть дверь, когда вдруг звонок повторился.
  - Кто? - выдавила она, едва слышно.
  - Свои, - отозвался мужской голос, голос Антона.
  - Уходите! Иначе у вас будут проблемы! - проговорила Ирка, повысив голос.
  Она была напугана, но пока держала себя в руках.
  - Проблемы если и будут, то уже у тебя, - ответил Антон, - открывай, не заставляй 'своих' шуметь.
  - Я позвоню ребятам!
  - Звони, если хоть кто-то из них ещё в состоянии тебе ответить. Хотя я в этом сильно сомневаюсь, - продолжил Антон.
  Ирка всё же попыталась дозвониться хоть до кого-нибудь, но все были вне зоны доступа.
  - У тебя минута, потом станет громко, и соседи будут долго гадать, как можно запнуться о порог в собственной квартире и сломать себе шею. Хорошо подумай, прежде чем говорить нет, - посоветовал Антон.
  Ирка опёрлась на косяк и сползла по нему на пол, понимая, как попала. 'Надо было всё-таки добить его', - пришла запоздалая мысль. 'Хотя Легенда оставила ему жизнь, значит, у неё были на то причины. У неё был выбор, а у меня теперь нет, - размышляла девушка, - но Антон всё же жив, да и Сергей тоже. Может и мне повезёт, как и дважды до этого. Всё равно выхода нет'.
  Ира поднялась с пола, три раза повернула замок, и отошла. В руке у неё по-прежнему был нож.
  - Очень правильный выбор, - оценил Антон, первым входя в квартиру.
  За ним вошли ещё трое, в том числе и Артём.
  - Нож, - приказал Тёма.
  Ирка бросила ему нож. Она знала, что переживёт эту ночь, но какой ценой? Это пока оставалось загадкой. Артём отдал ножик Колбе и знаком позвал всех пройти в комнату. Ира спокойно вошла первая. Парни расположились на диване и в кресле.
  - Ноутбук! Я даже знаю, что он тебе больше не понадобится! - заметил Серый, располагаясь за рабочим столом.
  Ирка молчала. Она ждала.
  - Колба, глянь, что есть ценного на хате, - приказал Тёма.
  Тот принялся обыскивать комнату. Антон жестом пригласил Ирку сесть на освободившийся стул. Девушка молча подчинилась.
  - Ну что же, во-первых, интересно знать, почему я до сих пор жив?
  - Тебя что-то не устраивает? - не растерялась Ира.
  - Много чего, в том числе две недели в больничке.
  - Всего-то! Я там была в два раза больше, и как видишь, тоже жива.
  - Ну, это исправимо, - в руке Антона вращался нож.
  - Было, в прошлый раз.
  - Разве что-то изменилось?
  - Всё, в том числе и обстоятельства. Зачем ты устроил весь этот цирк? Ведь ты не убить меня сюда пришёл.
  - А зачем?
  - Скоро узнаем. Через пять минут здесь будут люди, встреча с которыми вас не обрадует. - Ира достала из кармана сотовый, и положила на стол.
  'Мы сейчас будем', - высветилось содержание пришедшего сообщения.
  Тёма с Антоном переглянулись. У них не было времени пробивать новые связи сестёр.
  - Так вы будете ждать гостей? - Уточнила Ирка.
  - Ты будешь ждать, - проговорил Артём. - У тебя ровно двадцать четыре часа, чтобы исчезнуть из города, иначе тебе придётся хоронить ещё одну сестру.
  Тёма жестом приказал сворачиваться. Через несколько минут банда покинула квартиру. Ирка так и осталась сидеть на стуле. Вдруг вспомнив о сестре, Ира схватила телефон и позвонила ей.
  - У меня билет на завтрашнее утро. - Только и сказала Вика, по её голосу не трудно было понять, что банда и туда зашла.
  Ира даже не стала обзванивать остальных, теперь это было бессмысленно. Она просто удалила сообщение, которое написала сама себе и в нужный момент просто отправила.
  * * *
  (21,09,2004) В назначенное время местные собрались на стройке. Тёма пришёл одним из последних. Кроме вышек был ещё Колба.
  - У нас проблемы, - сразу же сообщил он.
  - Что опять?
  - Твоя сестра пыталась шантажировать девятку. Не знаю, что и как, но сейчас она у них на районе.
  - В чём дело? - обратился Тёма к представителю девятой группы.
  - Да так, где-то откопала старые темы, угрожала припомнить остальным. Пришлось успокоить, - но, поймав взгляд Тёмы, он добавил, - только усыпили.
  - Ясно, сейчас закончим и едем к тебе. Мать будет волноваться. Итак, что там с Викой?
  - Норма, она намёк поняла с первого слова. Улетает завтра, - рассказал главный из второй группы.
  - Хата Тени?
  - Пожарные затушили руины. - Доложила тройка.
  - Вещи у нас, - добавил человек из четвёрки.
  - Были все, кроме Стаса. - Закончил Игорь.
  - С ним потом. Остальные как?
  Вышки рассказали об итогах, чаще положительных.
  - Отлично. Тох, завтра начинайте работать на новом районе. Колян, на твоей погнали к Ольге. Остальные свободны, - закончил собрание Тёма.
  
  (20,09,2004) - Алле, здравствуйте. Оля дома?
  - Нет, я думала, она у тебя.
  - А её брат?
  - Артём...он всегда поздно приходит.
  - Ладно, я перезвоню позже.
  Андрей повесил трубку. Он знал, что мама Ольги не стала бы ему врать. Недавно Оля выписалась из больницы, и Андрей, только узнав об этом, хотел встретиться. Тем более, Ольга долго не была в школе, и это уже беспокоило учителей. Но девочка никак не оказывалась дома, когда он звонил.
  'Если она завтра не придёт, то нужно начинать её искать, пока не поздно'. С такими мыслями, Андрей решил позвонить ещё одному однокласснику, который, несмотря на то, что был в банде, учёбу не забросил.
  - Да?
  - Стас, привет. Это Андрей.
  - Здорово! Как жизнь?
  - За два выходных не сильно изменилась. Ты как?
  - По-старому. Кстати, когда олимпиада будет?
  - Какая?
  - Ну, эта, по алгебре.
  - А-а-а...Завтра вместо первых двух уроков.
  - Ясно, так ты что звонил-то?
  - Насчёт Ольги. Ты давно её видел?
  - Ну, было на днях, на стройке, как раз, когда она из больницы вернулась.
  - Она что, учиться уже закончила?
  - Не знаю. А что?
  - Просто звоню ей, а её вечно дома нет. Ведь её хотели на городскую конференцию отправить, а она не ходит.
  - Ну, если увижу, я ей передам.
  - А сам-то ты часто там бываешь?
  - Без повода пытаюсь не светиться. В учёбе завал...
  - И не говори! Ладно, давай.
  - Ага, пока.
  Андрея, после разрыва отношений, тут же окружила толпа поклонниц, но он мог думать только об одной. Теперь все непонимания между ними казались мелочами. Одиночество угнетало.
  (21,09,2004) Недолго думая, Андрей обулся, накинул куртку и вышел из квартиры. Он прошёл до подъезда Оли, поднялся на этаж выше её квартиры и сел на подоконник, ожидая. Если до неё не дозвониться, то появиться дома она когда-нибудь должна. Прошло немало времени. Когда стрелка наручных часов приблизилась к двум ночи, Андрей уже собрался уходить, но вдруг услышал шаги внизу. Поднимались явно двое.
  - Я тебя ненавижу! - послышался звонкий голос Ольги.
  - Я тебя тоже люблю, - отрезал Тёма, тем не менее, продолжая тащить Олю за собой.
  - Отпусти меня!
  - Обязательно, когда домой придём.
  - Да кто ты такой?
  - Я твой брат.
  - Кажется, девушка просила отпустить её!
  Артём, да и Ольга, удивлённо уставились на Андрея, ожидавшего их на следующей площадке.
  - Когда кажется, креститься надо! - отрезал Тёма, продолжая подниматься и тащить за собой Олю.
  - Руки от неё убери! - твёрдо сказал Андрей, перегородив им дорогу.
  Ольга смотрела на старого друга так, словно видела его впервые.
  - Отойди с дороги! - во второй руке Тёмы появился нож.
  Вдруг он вскрикнул и отпустил сестру. В её руке тоже был нож.
  - Я приду домой, когда захочу, - заявила Оля.
  - Всё равно придёшь, - Артём прошёл мимо Андрея, постаравшись толкнуть его плечом.
  Ребята вышли из подъезда. Ольга присела на скамейку. Звёзды светили слабо, но Андрей даже не увидел, а понял, что на лице у девушки слёзы.
  - Что у вас случилось? - Парень сел рядом с ней, Оля уткнулась ему в плечо лицом и тихо проговорила:
  - Я хочу уйти из банды, но не могу.
  - Почему ты не появляешься в школе?
  - Я была в больнице.
  - А после?
  - Не знаю, как-то не получалось.
  - Оль, вернись к своему нормальному образу жизни.
  - Не смогу, я больше не в ОДП, и...тебя рядом нет. - Заикаясь, проговорила Ольга.
  - ОДП - это не центр вселенной. Там сейчас своих проблем хватает, и даже лучше, что ты не там. А насчёт меня, так я рядом.
  - Я не хочу идти домой, - выдавила Оля после паузы.
  В какой-то момент она понадеялась, что Андрей поможет ей, но ошиблась.
  - Ты должна, - твёрдо сказал Андрей. - Сейчас ты должна просто пойти к себе домой, и ты это знаешь лучше меня.
  - Мы поссорились. Я пошла против банды, пользуясь случаем, но просчиталась. Все местные имеют на этот счёт чёткие инструкции. При всех он разборки не устраивал, но дома совсем другое дело.
  - А твоя мама? Она как к этому относится?
  - Она ничего не знает.
  - Это твой нож? - уточнил Андрей, заметив, что девушка достала ножик, которым порезала Артёма, и вытерла его о траву под ногами.
  - И это тоже, - кивнула Оля, - Тёма подарил мне ножик просто для вида, когда я вступила в банду. Он не хотел, чтобы я использовала его, особенно против него. А теперь ещё и Антону прилетит, когда мой братец узнает, кто меня учил обращаться с оружием.
  - По-моему, порезать ножом так может любой, кто им и не владеет.
  - Не в этом дело. Когда Легенда только исчезла, Тёма отдал мой нож на хранение Антону с условием, что я не буду ни в чём участвовать. Мы скрывали, что нож ко мне вернулся, до сих пор...
  - Мне нужно идти, а у тебя всё будет хорошо. Увидимся, - Андрей торопливо ушёл, но Ольга правильно поняла, что он хотел этим сказать.
  Пока она в банде, рассчитывать на кого-то, кроме себя, было глупо. Андрей был бессилен, но его появление оказалось как нельзя кстати. Девушка утёрла слёзы и направилась домой. Встретила её мама.
  - Я вся во внимании...
  - Я к Андрею зашла, мы немножко посидели...- протянула Ольга.
  - Вы же расстались?
  - Но мы остались друзьями, к тому же завтра в школу. Он мне немного помог с учёбой.
  - Ну-ну... - улыбнулась мама и ушла к себе.
  Ольга прошла в свою комнату. Там за компьютером сидел брат. Артём сделал вид, что не заметил вошедшую.
  - Я хочу спать, - проговорила Оля, - компьютер мне мешает.
  - Жизнь длинная, ещё выспишься. - Отрезал Тёма, но всё же выключил машину. - В полдень у Серёги дома. Не опаздывай. - Артём направился к выходу.
  - Я учусь завтра, - заметила Ольга.
  - К двенадцати закончишь. Я узнал твоё расписание.
  - А что это мы такие заботливые? - не выдержала Оля спокойствия брата.
  - Вот завтра и узнаешь.
  
  (21,09,2004) В полдень в гостиной квартиры Сергея собралась интересная компания 'друзей'. В кресле напротив выхода сидел Артём, рядом стоял Колба с ножом главаря в руке. С другой стороны на диване сидел хозяин квартиры с Юлькой. У выхода стояли 'гости': Антон и Ольга - изначально лучший друг и сестра Артёма.
  - Ну и чья это была идея? - полюбопытствовал Тёма, переводя холодный взгляд с одного на другую.
  Ольга с Антоном переглянулись и, по-прежнему молча, уставились в пол. На них смотрели четыре пары внимательных глаз. Пожалуй, впервые за своё время в банде Антон не нашёлся, что ответить.
  - Ясно. Кажется, меня плохо поняли. - Тёма подошёл к Ольге; он был выше её на полголовы, и это очень ясно стало видно. - Если я сказал, что моя сестра не будет заниматься чем-то, то этого и не будет. Хотя от друга я ожидал большего понимания. - Артём глянул на Антона.
  - Это была моя идея, - выдавила Оля, посмотрев брату в глаза. - Он просто выполнил мою просьбу. Ведь он учил тебя...
  - Оля! - выпалил Антон предупредительно.
  - Он может меня выгораживать, но идея была моя! - Прервала его девушка.
  - Всё понятно, - прервал дискуссию Тёма, вернувшись обратно на своё место в кресле. - Тогда делаем так. Я не хотел, чтобы ты была здесь, но ты сама настояла и сделала свой выбор. Уверен, Антон тебе рассказал, что было с ним в своё время. Но если уж ты оказалась здесь, то обратного пути нет. Ты будешь числиться в десятке и работать с ними, как и прежде. Сейчас лучше иди домой и не нарывайся лишний раз, а то повторишь судьбу Легенды.
  Комната опустела на одного человека.
  - Садись, что как не свой? - проговорил Серёга, кивая на свободное кресло.
  Антон на всякий случай глянул на Тёму.
  - Да ладно, - махнул рукой Артём, - ты-то точно судьбу Легенды уже не повторишь.
  - Кстати, о Легенде. - Заговорил Колба, возвращая нож хозяину. - Она ведь уже не первую неделю в городе.
  - Пока она не мелькает... - протянула Юля.
  - Ага! С самого первого дня своего возвращения! - с сарказмом проговорил Колба.
  - Закрыли тему, - отрезал Тёма непререкаемым тоном.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 30.
  
  (21,10,2004) Анька вышла из маршрутки и направилась в сторону дома. Учиться она начала только с октября, когда окончательно оправилась от пережитого. В школе после месяца отсутствия ничего не изменилось, не считая того, что, сидя на уроке, было сложно что-то понять сходу. Ей дали полгода, чтобы догнать класс, поэтому учителя перестали спрашивать на уроках. Хотя где-то в душе она даже соскучилась по учёбе.
  По пути Аня заглянула в Торговый центр за хлебом. Оттуда она перешла дорогу, прошла мимо районного отдела милиции и свернула в переулок, который вёл прямо к её дому. Углубившись в свои мысли, она ничего не замечала вокруг, пока вдруг не услышала:
  - Какие люди и без охраны!
  Аня подняла взгляд. Перед ней стояли трое парней, которых она хорошо знала. 'Кого не ждали!' - пришла мысль; рука скользнула в карман, нащупывая снотворное.
  Тёма с Колбой переглянулись. Антон спокойно смотрел на неё, ножа у него в руке не было. 'Хороший знак', - отметила про себя девчонка. Тяжёлая сумка оттягивала плечо. Аня сделала несколько шагов назад, встреча оказалась слишком неожиданной.
  - Странно, ты вернулась живая, а к старым знакомым так и не зашла. Разве ты забыла наш уговор? - заговорил Артём, изучающе рассматривая её.
  - Скорей нарушила. Как я теперь знаю, банда редко соблюдает договорённости. - Сказала девочка, ожидая, что будет дальше.
  Она не верила, что они просто пройдут мимо друг друга, не знала, чего ждать от местных.
  - А лезть не в свои дела нехорошо. - Заметил Артём.
  Всё произошло мгновенно. Анька успела заметить два ножа. Один летел в неё, другой на полпути сбил первый. Артём с удивлением посмотрел на второй нож, узнав его. Он поднял непонимающий взгляд на Антона, Колба также посмотрел на него. Легенда, не успевшая толком испугаться, только пошатнулась.
  - Не трогай её! - ответил на взгляды Антон.
  Он прошёл мимо замершей от удивления Ани и поднял ножи.
  - С какой стати? - уточнил Тёма.
  Повисло тяжёлое молчание. Аня смотрела на местных, ожидая развязки. Колба и Тёма не сводили глаз с Антона. Последний, не смотря ни на кого, поднял ножи. В его глазах стояла задумчивость, он словно решал, как ответить на вопрос. Казалось, прошло несколько часов, прежде чем Антон заговорил (на самом деле не больше десяти секунд):
  - Если бы не она, меня бы здесь не было сейчас.
  Местные перевели взгляд на Легенду. Аня мысленно вздохнула и осознала, что не удивлена. Да и как ещё мог поступить Антон после того, что она для него сделала. Ситуация получилась тупиковая. Анька пока не горела желанием связываться с местными:
  - Кстати, я в вашем районе не появлялась, так что и вам здесь делать нечего.
  - Откуда ты знаешь, что этот район не станет нашим? - усмехнулся Артём.
  - Я не позволю! - отрезала Легенда.
  - Посмотрим... - протянул Тёма. - Иди, пока можешь.
  Ребята расступились. Помня прошлый опыт общения с ними, Аня воспользовалась шансом. Девочка прошла мимо банды. На миг она почувствовала что-то. Рефлекторно моргнув, Аня только через несколько секунд осознала, что избежала 'прикола-страшилки'. Отойдя на десяток метров, Легенда подняла с земли немаленький камень и кинула в сторону местных. Камень упал ровно в центр лужи, окатив всех брызгами. Не дожидаясь ответной реакции, Анька поспешила ретироваться.
  * * *
  (21,10,2004) - Народ, почта пришла! Все, кому могут написать, идите сюда!
  Дело было в столовой дворца. Ребята завтракали все вместе, что бывало только на выходных. В зал вошёл Стас из бригады. К нему сразу же бросилась половина сидевших.
  - Так! Тихо! Катька есть? - через толпу пробилась Катя, ей написали из деревни. - Дальше, Алиса? - Малышке передали письмо.
  Она вернулась на место и начала распечатывать письмо. Читать она пока не очень умела, поэтому обратилась к своей соседке по комнате. Катя, уже прочитавшая своё письмо, конечно, согласилась.
  - Привет, сестрёнка! Передай благодарность Ане и Саньку. У нас всё клёво. Впервые в жизни я засыпаю, не волнуясь за завтрашний день. Как научишься писать, напиши мне. Внизу телефон. Можешь попросить кого-нибудь позвонить - это мой мобильный! Буду ждать. Пока!
  - Мне надо позвонить, - тут же сказала Алиса.
  - Без проблем, - улыбнулась Катька. - Я сейчас.
  Девочка встала и отошла к столу бригады. Там сидели человек десять, среди которых Сашка и Настя. Сашка всегда хорошо к ней относился, поэтому Катя и решила обратиться именно к нему.
  - Привет, - поздоровалась она со всеми. - Саш, дай телефон позвонить.
  - Конечно, держи, - Сашка залез в карман, - о-у! Кажется, я его дома оставил. Извини. Попроси у ребят, - он кивнул на бригаду.
  - Ладно...
  - Погоди. - Остановил её Сашка, - ребята, у кого телефон под рукой? Дайте позвонить!
  Откликнулись ближайшие, телефон дал Мишка. Катя вернулась к своему столу и протянула телефон Алисе.
  - Набирай номер и жми сюда, - объяснила она.
  Сияя, Алиса сделала, как сказали.
  - Привет! Это я. Да. У меня всё хорошо! Представляешь...
  Десять минут спустя Катя вернула телефон Мишке. Бригада уже почти вся ушла из зала. После завтрака девчонки спустились вниз. Катя пошла делать уроки, Алиса отправилась с ней за компанию. Она была самой младшей в обществе и пока не ходила в школу. Тётя Таня трижды в неделю учила её читать и писать, и девочка уже делала в этом определённые успехи. Но кроме всего прочего, Алиска нашла, чем заниматься, пока никого не было. Ещё в один из первых дней в ОДП, девочка промахнулась этажом и попала в лабиринт, находящийся под жилыми комнатами. Там обычно проходили летние соревнования. Но Алиса этого не знала. Она просто пошла по одному из коридоров. Через несколько часов, когда девочка так и не показалась никому, бригада обшарила весь дворец в её поисках. Какого же было их удивление, когда, спустившись к лабиринту, они встретили её, выходящую оттуда.
  - Подумаешь, лабиринты. Вот у нас в городе между домами можно так заплутать, что за неделю не выйдешь... - только и сказала она.
  Саня позволил ей в любое время бывать там, и девочка нашла, что это очень интересно. Целыми днями с утра до обеда Алиска исчезала в лабиринтах. Редкий человек в ОДП знал эти места лучше её. Даже в соревнованиях Санёк на всякий случай давал карту, где изображался точный путь. Карты самого лабиринта никогда не было, пожалуй, только в памяти Алисы. На лестнице девчонки разошлись, Алиса решила спуститься вниз. Катя одна пошла к себе в медпункт. Рядом была дверь в комнату бригады, куда она заходила только на дискотеках. Когда девочка уже протянула руку, чтобы открыть свою дверь, из комнаты бригады выглянул Миша.
  - Ты-то мне и нужна! - в его глазах блеснул огонёк.
  Мишка бесцеремонно схватил девчонку за руку и втащил в комнату. Кроме него там были ещё ребята из бригады, в том числе и двое из его компании - Слава с Русланом. Никто, кроме троицы, даже не посмотрел в сторону Катьки.
  - Скажи, Катюша! Кому ты звонила сегодня утром? - Миша так и не выпустил руки девочки, хотя ей уже было больно.
  - Да так... - Катя решила промолчать про Алису.
  - И твоё 'да так' стоит три мои стипендии. - Хмыкнул парень, в его глазах стоял недобрый блеск. - А именно через неделю ты должна отдать мне три штуки, пока рублей.
  - Но, - заикнулась Катя, - у меня нет таких денег.
  - Это меня не колышит. У меня знаешь какой минус теперь на балансе? И лучше не тяни с этим! - предупредил он.
  Впервые Катя почувствовала страх перед ребятами из бригады.
  - У меня нет денег, - тихо проговорила Катя.
  - Ты меня плохо слышала? - Мишка сжал её руку.
  Девочка вскрикнула. К ним подошёл Женька.
  - В чём дело?
  - Тебя это не касается, - отрезал Миша.
  - Катя? - Женя посмотрел на девочку, - что ты здесь...
  - Это не твоё дело, - Мишка отпустил Катьку и повернулся к Женьке.
  * * *
  (21,10. 2004) - Чёрт возьми! Какого...да как...??? - Саня метался по комнате в ярости.
  Только что ему сообщили о драке. Парней уже разняли, Катька привела их в порядок. Большая часть ребят собралась в приёмном зале, обсуждая произошедшее. Катя осталась у себя, не желая отвечать на вопросы. Бригада, бывшая в то время во дворце, собралась в гараже, обмениваясь информацией. Лёшка, бывший из совета, рассказал обо всём шефу - он был в комнате, когда парни сцепились.
  - Где они? - уточнил бригадир.
  - В подвале, Мишка у Макса, Женька в меде.
  - Обоих сюда быстро, - приказал он, - и передай бывшему совету, чтобы тоже зашли.
  Лёха пошёл выполнять приказ. Санёк остался у себя. 'Приехали. Только разборок в бригаде не хватало для полного счастья!' - подумал он. Казалось, то время, когда ребята могли сцепиться по пустякам, уже давно прошло; да и тётя Таня отучила их драться ещё в детстве. Но выяснилось, что не до всех это дошло. Драки и раньше были в ОДП, но чтобы в бригаде, тем более между друзьями, хоть и не всегда ладившими! Несколько минут спустя в комнату заявился весь совет из тех, кто остался - Макс, Лёха, Стас, Андрей, Женька - и Мишка, не входивший в совет. Двое из них выглядели слегка помятыми, у Жени был синяк под глазом, Миша хромал.
  - Если бы мне сейчас было тринадцать, я бы вам обоим ещё добавил и не мало, - Санёк критически осмотрел друзей. - Что произошло?
  - Глупый вопрос, - хмыкнул Стас.
  - Из-за чего драка? - ребята молчали, - я не слышу ответа!
  - Он приставал к Катьке, - наконец, выговорил Женя.
  Все уставились на Мишку.
  - Я не...
  - Все видели. - Женя кивнул на ребят.
  - Это не так. Я не...
  - Тихо! - оборвал спорщиков бригадир, сам изрядно удивлённый. - Макс, приведи Катю.
  Максим вышел.
  - Если я ошибаюсь, тогда что она делала у нас в комнате? - полюбопытствовал Женька.
  - Просто, она кое-что мне должна... - начал было Миша.
  - Забудь это слово! - оборвал его Саня. - Здесь никто никому ничего не должен! Лучше сам расскажи, что случилось?
  - Я не знаю, как назвать это по-другому, - отрезал Мишка, отводя взгляд.
  В комнату вошла Катя.
  - Бригада, идите в гараж. Я сейчас подойду. Катька, останься.
  * * *
  (21,10. 2004) Анька подходила ко дворцу, когда дверь ворот открылась и оттуда вышел человек с рюкзаком за плечами. Издалека она не поняла, кто это. Но, пройдя пару десятков метров, он обернулся и скрылся за поворотом, видимо, не заметив девчонку. Это был Мишка. Удивлённая Аня решила последовать за ним. Удивили её две вещи: во-первых, Миша редко выходил из дворца без компании; во-вторых, с походным рюкзаком он тоже не часто мелькал. Девочка проследила, как Мишка вышел из переулков и направился... Но вот куда? Парень некоторое время стоял возле дороги, словно решаясь, потом пошёл прямо. Он явно шёл, сам не зная куда. Не удержавшись от любопытства, Аня догнала его и окликнула. Парень обернулся.
  - Привет, - девочка пошла рядом с ним.
  - Привет, - вздохнул Мишка.
  - Ты далеко? - поинтересовалась она.
  - Как получится.
  - В смысле?
  - В прямом.
  - Нет, я серьёзно. Куда ты?
  - Никуда, - тихо ответил Мишка, в его глазах мелькнула печаль, но только на миг.
  - Миша!
  - Что? - его голос звучал необычайно холодно, только теперь Аня заметила это.
  - Что с тобой?
  - Ничего.
  - Я заметила, что ничего...хорошего, - задумчиво проговорила Легенда.
  - Тебе-то какое дело?
  - В смысле? - искренне оскорбилась Анька, - мне всегда было дело до бригады.
  - Ну, иди и крутись вокруг них дальше.
  - Ты, между прочим, тоже из бригады, - шутливо напомнила Аня.
  - Был, - выдохнул Мишка, даже не задумываясь над своими словами.
  - Стоп! - Аня вышла вперёд и остановила Мишку, - это была шутка?
  - Нет.
  - Что значит, был?
  - То и значит.
  - Тебя что, из ОДП выгнали? - не поверила Анька.
  - Нет, я сам ушёл.
  - Куда?
  - Никуда.
  Мишка продолжил свой путь, даже не заметив, что толкнул девчонку.
  - Погоди-погоди. - Аня кинулась за ним. - Но ведь дворец - это твой дом!
  - Был.
  Ребята некоторое время шли молча. Аня переваривала услышанное, Мишка думал, куда пойти, но идти было некуда. Тогда он свернул с дороги в ближайший двор и сел на первую попавшуюся скамейку, поставив рюкзак рядом. Легенда осталась стоять.
  - Почему ты ушёл?
  - Ты не поймёшь.
  - А ты расскажи.
  - Потому что ошибся. Мне там не место.
  - Это тебе шеф сказал?
  - Нет, без него догадался.
  - Что произошло? - настойчиво спросила Аня.
  - Ничего.
  - Лучше расскажи сам, не хочу собирать информацию кусками.
  - Зачем тебе это?
  - Я должна знать, что произошло?
  - Ладно, - сдался Мишка, чувствуя, что если высказаться, станет легче.
  - Я слушаю, - Аня села рядом с ним.
  - В общем, я дал Катьке телефон позвонить. А когда она его вернула, со счёта было снято три штуки. Если учесть, что у меня кредитная система, а моя стипендия в универе составляет треть этой суммы, то мне пришлось бы долго выплачивать долг. Поэтому...
  - Это понятно, ты с Катьки хотел взять деньги. НО после чего ты ушёл?
  - После драки. Женька из совета заметил нас, когда я обратился к ней.
  - Ты сцепился с Женькой? - не поверила Легенда, зная мирный характер последнего.
  - Вроде того.
  Только тогда Аня поняла, почему Миша так неровно шёл - он хромал.
  - Кто-нибудь знает, что ты ушёл?
  - Я не ты. Собрал вещи и вышел. Объявлять ОДП - это не моё дело.
  - Но они будут волноваться.
  - Ну и пусть. Зато мне будет спокойно.
  - Где? На улице?
  - Где я, по-твоему, вырос, пока не попал в ОДП?
  - Ты туда пришёл раньше меня, откуда я знаю.
  - А ты говоришь, что интересуешься бригадой...
  - Ну, расскажи! - заинтересовалась Легенда.
  - Да в общем-то и рассказывать нечего... - Протянул Миша, смотря куда-то вдаль. - Мне было три, когда родители развелись. Я не помню, откуда мы приехали с отцом, знаю, что издалека. Через год он исчез. А дальше всё как-то само сложилось. Сначала приют, потом улица, решётка для малолеток, снова детдом. И так пять лет. Пока здесь обитал, узнал про ОДП. Сначала просто в клуб ходил, там ребята всё узнали, рассказали Саньку. Так вот и во дворец попал. Вот в принципе и всё.
  - А Саня знает о твоём прошлом?
  - Больше, чем ты думаешь. Шеф о каждом знает.
  - И куда ты теперь?
  - Не знаю, пока до общаги.
  - Но ведь на учёбе вы же в одной группе?
  - А кто сказал, что я останусь учиться?
  - В смысле?
  - Ты не поймёшь...
  - Может, хватит, а? - вспылила девочка, подскочив с места. - Я тебе что ребёнок? Заладил своё не поймёшь...- Аня замолчала, Мишка смотрел на неё с улыбкой.
  - Что смешного? - от удивления она снова села на скамью.
  - Давно не видел тебя заведённой. Вечно ходишь сама при себе на макушке собственного достоинства.
  - Неправда, - Анька отвела взгляд.
  - Не спорю. Раньше была такой. Видимо время гуляний на тебя сильно повлияло...
  - И в каком же направлении? Лучше или хуже?
  - Сама суди. В первый день во дворце ты мне ни слова не сказала.
  - А что надо было?
  - Раньше ты выжидала у ворот, когда бригада вернётся, чтобы подколоть меня на чём-нибудь.
  - Мне было тринадцать лет!
  - И знала ты меня только месяц.
  * * *
  (21,10. 2004) - Я весь во внимании... - заговорил Тёма.
  Ребята сидели у Антона в гостиной. Собралась обычная компания: Артём, Серёга, Антон, Юлька и Колба. Хозяин квартиры стоял у окна, ни на кого не смотря.
  - А что произошло? - уточнила Юля.
  - Да мы тут встретили одну старую знакомую, для которой эта встреча уже в который раз не оказалась последней. - Коротко пояснил Колба.
  - Аньку? - не поверила Юлька.
  - Кое-кто так и не объяснил, в чём дело. - Тёма не отрывал взгляд от спины друга. - Что это было?
  - Я всё сказал. - Отозвался Антон.
  - Значит, я не всё услышал. - Не отступал Артём.
  - Когда в больнице я говорил, что спасся чудом, это было в прямом смысле. В подвале меня нашла Легенда, вытащила оттуда и вызвала скорую. Надеюсь, этого достаточно? - Воспоминания были неприятными, Антон посмотрел на главаря банды, остальные тоже.
  - Ты столько раз пытался её убить, а она за это спасла твою шкуру. Видимо время скитаний на ней сильно сказалось, раз она не добила тебя, - озвучил свои мысли обычно молчаливый Колба.
  - И это было её ошибкой, - спокойно отозвался Тёма. - Ты спас её от моего ножа, теперь вы в расчёте.
  - Это уже слишком! - вмешалась Юлька, резко встав. - Как вы можете так говорить?! Вы говорите о жизни, как о какой-то вещи, взятой в долг и отданной! Аня же...
  - Юль, успокойся! - Серёга первым понял, что сейчас будет.
  - Нет уж, я скажу! Тёма, ты...
  Серёга всё же схватил девчонку и заткнул ей рот.
  - Не надо! Ты потом пожалеешь о своих словах! - негромко сказал он.
  - Стоп! - вмешался Тёма, знаком приказывая отпустить её, - что ты хотела про меня сказать?
  Сергей отпустил Юлю, всё ещё беспокоясь за неё, но девочка и сама поняла, что переборщила. Она молча села на диван и уставилась в пол.
  - Юль, закончи свою мысль! - потребовал Тёма.
  - Я ничего не хотела говорить, просто... - Юлька продолжала смотреть в пол.
  - Просто что?
  - Просто, я слишком много вижу.
  - В смысле?
  - В первую, очередь я девчонка, - хмуро напомнила она.
  - На что ты намекаешь?
  Юля молчала, Сергей кинул взгляд на Антона. Последний вспомнил встречу с Легендой и тоже всё понял.
  - Тёма, положи нож на стол, тогда она всё скажет. - Посоветовал Антон.
  - Не скажет она, скажем мы, но ножик всё-таки убери подальше. Просто на всякий пожарный... - Также попросил Сергей.
  Тёма обвёл всех взглядом, достал нож, кинул на столик возле дивана и облокотился на спинку кресла, скрестив руки на груди.
  - Ну и? - он вопросительно посмотрел на друзей.
  Друзья переглянулись. Колба равнодушно слушал, догадываясь, что имеют в виду собравшиеся.
  - Я заметил, - начал Антон, - что нож упал слева, и я кидал слева от Легенды. Это могло быть только в том случае, если бы ты не целился в неё. А ты слишком хорошо умеешь бросать ножи.
  - Да, я не целился в неё, так припугнул, - отрезал Тёма. - Там за углом менты. Я что больной у них под окнами людей резать?
  - Короче, говори, что хочешь, но ты не позволишь Ане забыть о тебе, как и...как и не можешь забыть её. - Закончила Юлька, посмотрев на Тёму.
  Колба всё знал уже давно, и теперь только с интересом наблюдал, как ребята преподносят свои догадки. Артём смотрел перед собой невидящим взглядом.
  - И давно вы это поняли? - спросил он после паузы.
  - Очевидно, когда ты помог Легенде освободиться от браслета. - Призналась Юля.
  - Поздновато, - хмыкнул Колба.
  - Так ты знал? - уточнил Серёга.
  - Притом с самого начала. - Добавил Тёма.
  - От вашей первой встречи прошло немало времени, пока ты это скрывал от всех. - Прикинул Колба.
  - И держался бы дольше, если бы эта...она...в общем, Легенда не полезла искать проблемы. Переиграла она тогда с лабораторией.
  - Значит, все разборки были чисто для красоты? - уточнила Юлька.
  - Ну почему все? Разборки были и без меня...
  - Интересно, что бы было, если бы она тогда не вернулась из железнодорожки? - Антон закатил глаза.
  - Теперь вы всё знаете. И что дальше? - поинтересовался Артём.
  Ребята переглянулись. Они и сами не знали, что дальше. Их предположения получили подтверждение, и не было смысла что-либо скрывать. Но о том, что делать с этой правдой, как-то никто не подумал.
  - Этот вопрос тебе надо задать, - проговорила Юля.
  * * *
  (22,10. 2004) - Я в ОДП! - Засобиралась Аня.
  - Что ты там забыла?
  - В гости зайду.
  - Тебе там рады? - удивился Алекс.
  - В основном да, пусть и не все.
  - А кто не рад?
  - Да есть некоторые личности, которым ничем не угодишь.
  - А ты говорить пробовала с этими личностями?
  - Да.
  - Словами?
  - Нет, ногами, - сострила Легенда, - конечно, словами. Я по-другому не умею.
  - Ясно. Ну ладно, жду тебя завтра.
  Анька уже была у выхода из кухни, когда вдруг кое-что вспомнила. Она обернулась.
  - Кстати, ты слышал, что в ОДП произошло?
  - Нет, вроде кто-то ушёл.
  - Не вроде, а ушёл. Мишка.
  - Какой?
  - Старший. Он подрался с Женькой из бригады.
  - Из-за чего?
  - Да там какие-то свои проблемы.
  - И где он сейчас?
  - Неважно. Суть, что Саня ничего не делает. Я хочу с ним поговорить.
  - И что ты ему предлагаешь?
  - Я знаю, где Мишка, и он не в общаге, - Аня правильно растолковала внимательный взгляд Алекса. - Пусть Саня вернёт его, пока банда не узнала об уходе.
  - А причём тут банда?
  - Просто я их встретила случайно.
  - И ты жива? - изумился Алекс.
  - Тоже случайно. Неважно, - Аня попыталась было уйти, но Алекс остановил её за руку.
  - Погоди, - он усадил её на стул. - Рассказывай!
  - Что?
  - Ты знаешь, что. Я слушаю.
  - Это неважно.
  - Для меня важно всё. Мы давали обещание ничего не скрывать от своих.
  - Ладно, - смирилась Анька, - помнишь, я рассказывала, что спасла Антона тогда. В общем, на днях я встретилась с бандой. И он отплатил мне долг, поэтому я и жива. Но теперь мне кажется, что я зря тогда вытащила его.
  - А зачем ты вообще это сделала?
  - Он умирал, я не смогла его там бросить. - Попыталась объяснить Аня.
  - Зато теперь вы квиты. Хочешь честно, что я об этом думаю?
  - Ну, давай, - девочке не понравилась серьёзность взгляда Алекса.
  - Если бы Тёма хотел тебя убрать, он бы сделал это уже сто раз.
  - Почему ты так считаешь?
  - Я не считаю, я знаю, что такое банда местных, и кто их главарь.
  - Ну и в чём же тогда дело?
  - Ты нужна ему, правда, не знаю, зачем.
  - В смысле, нужна?
  - Чего не понимаю, так только этого. Вспомни! Когда Тёмы некоторое время не было в банде, ты пришла к нам после разборки никакая, в синяках и чудом живая. Когда Тёма вернулся, ты странным везением выбиралась от местных. Только раз, когда здесь была Ольга, ты вернулась слегка потрёпанной, но, тем не менее, живой и практически невредимой. Хотя любой бы на месте Тёмы не ждал бы ночь, а узнал всё от тебя за час. Объяснение только одно: кое-кто в банде, а, может, и сам Тёма не хочет причинять тебе вред.
  - Юлька? - предположила Легенда.
  - Может и она, - пожал плечами Алекс, - хотя скорей всего, этот человек имеет чуть большее влияние на решения Артёма.
  - Ты намекаешь на Ольгу? - не поверила Легенда.
  - Нет, насчёт Оли не думаю. Я не знаю подробностей отношений в банде, поэтому не буду делать выводов.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 31.
  
  (22,10. 2004) - Устраивайся, чувствуй себя как дома. - Предложил Стас, закрывая дверь за вошедшим, - спать будешь в Настькиной комнате. Там всё равно теперь никто не живёт.
  - Весело, она переселилась во дворец, а я из дворца. Легенде спасибо надо сказать. - заметил Мишка, скидывая рюкзак с плеч.
  - Я слышал, вы с ней особо не ладили. Странно, что она так за тебя волнуется.
  - С чего ты взял?
  - Иначе Аня бы не стала просить меня о помощи.
  - Кстати, вы с ней как?
  - Да так, - отмахнулся Стас, проходя на кухню.
  Мишка пошёл за ним, осматриваясь вокруг:
  - Интересно, на что ты с сестрой жил?
  - В основном баба деньги давала. Теперь Настя летом где-то подрабатывала, а я вот в банде.
  - Подрабатывал?
  - Типа того.
  - И до сих пор?
  - Пока да, но задерживаться там не собираюсь.
  - Если ты уйдёшь из банды, то вырастут твои шансы быть с Легендой. Я в своё время бросил курить, чтобы получить её согласие. - Вспомнила Миша, сев за стол.
  - Ну, мы ещё посмотрим, кто чьего согласия будет добиваться. - Стас задумчиво заглянул в холодильник в поисках предполагаемого обеда.
  - А где твои родители? - вдруг спросил Мишка.
  - Баба рассказывала, что в детстве у меня как-то спросили, кем работает моя мама, и знаешь, что я ответил?
  - Что?
  - А кто такая мама?
  - В смысле? - не понял Миша.
  - У меня нет родителей, я никогда не слышал о них. Сколько себя помню, нас растила баба, но она вообще не поднимала эту тему. А твои где?
  - Мать ушла, отец исчез.
  - Ты помнишь их? - полюбопытствовал Стас, закидывая в микроволновку что-то с прошлого ужина.
  Он вообще говорил о родителях только с Настей. И им обоим всегда было интересно, а каково это, иметь родителей. Бабушка заменила им всех родственников, о которых они даже не слышали, но тему отца и матери категорически отказывалась обсуждать и на вопросы не отвечала.
  - Немного. Я помню, что отец всегда покупал мне мороженое в магазине за домом. Я даже не помню, где это было, знаю, что магазин назывался 'Белка'. В общем-то, и всё.
  - А ты бы был здесь, если бы у тебя были родители?
  - Вряд ли. Наверное, всё бы было по-другому, если бы они не разошлись.
  - По-моему, проще вообще не знать их. Что вообще сделали эти родители, за что ты скучаешь?
  - Ты хоть понимаешь, почему отца с матерью называют родителями?
  - Почему?
  - А откуда ты появился?
  - Только и всего. Зачем они вообще рожают детей, если потом бросают их?
  - Зато у тебя есть бабушка, для тебя она как родитель.
  - Была. И она нас бросила. Вообще, лучше бы её не было.
  - В каком смысле бросила? - Миша поднял вопросительный взгляд.
  - В прямом. Мне дядя Петя звонил, это бабин сосед по дому в деревне. Он и сообщил, что её не стало на днях, звал на похороны. А что я там забыл?
  - Настя знает? - Мишка удивлённо смотрел на Стаса, тот покачал головой. - И когда ты собираешься ей сказать?
  - Когда спросит, тогда и скажу. Всё равно баба бросила нас, также как и родители когда-то.
  - А если с Настей что-нибудь случится, ты будешь утверждать, что и она тебя бросила?
  - Ничего с ней не случится, не маленькая уже. - Отмахнулся Стас.
  - Ага! А бабушка ваша была маленькой!
  - Закрыли тему! - прервал дискуссию Стас, ставя перед Мишкой еду.
  Следующие десять минут прошли в гнетущей тишине.
  - Не понимаю, что Легенда в тебе нашла. - Проговорил Мишка, закончив с едой. - Спасибо за обед. - Он вышел из-за стола и ушёл в комнату.
  
  (22,10. 2004) Раздался телефонный звонок. Стас поднял трубку.
  - Привет.
  - Привет. Кто это?
  - А что не узнал? - голос стал слегка обиженным.
  - Теперь узнал. Как дела? - улыбнулся Стас.
  - Нормально, но вообще-то нам надо встретиться.
  - По поводу?
  - Не хочу по телефону.
  - Ладно. Где? Когда?
  - Если можно, сейчас у тебя.
  - Ладно, приходи.
  - Пока.
  - Пока.
  - Кто звонил? - поинтересовался Мишка, выглядывая в коридор.
  - Ольга. Она сейчас придёт сюда.
  - Может мне пойти погулять?
  - Да ладно, оставайся.
  * * *
  (22,10. 2004) Ольга уже пересекла мост и направилась в сторону дома Стаса. Она шла, не замечая ничего вокруг.
  - Оля! - услышала она.
  Девушка оглянулась. Из подъезда вышел Антон. Он подошёл к ней.
  - Что ты здесь делаешь?
  - Ищу.
  - Кого?
  - Тёму.
  - Зачем он тебе?
  - Нужен.
  - Ладно, пошли.
  Ребята двинулись к стройке.
  - У тебя всё в порядке? - вдруг спросила Оля.
  - В смысле?
  - Что тебе было тогда из-за меня?
  - Ничего.
  - Ты можешь мне помочь?
  - Смотря как?
  - Я хочу освободить Стаса.
  - Зачем? - удивился Антон.
  - Пусть это будет в счёт того, что он помог мне тогда на стройке. От этого Тёма не сможет отвертеться.
  - Постой-ка! - Антон остановился и посмотрел ей в глаза. - Тебе что тогда мало разборок было?
  - Но ведь тебе ничего не было! И мне не будет.
  'Где-то я это уже слышал', - подумал Антон.
  - Кажется, ты плохо понимаешь, кто твой брат, - заметил он, продолжая дорогу.
  - В том то и дело, что он в первую очередь мне брат, а уже потом местный.
  - Ну, это ещё спорный вопрос. Тёма итак делал всё, чтобы тебя не трогали дела банды. Зачем ты нарываешься?
  - Он не смог отгородить меня от проблем, не сможет и игнорировать моё мнение. - Отрезала Ольга, ускоряя шаг.
  Антон догнал её через несколько метров.
  - Ну и что ты ему скажешь?
  - То же, что и тебе.
  - Может, не надо?
  - Не хочешь помогать, не надо. Сама справлюсь.
  - Как знаешь.
  Они уже подошли к стройке. Антон пропустил девушку вперёд у входа во двор. Но в комнату сбора местных он вошёл первым.
  - К нам гости, - заметил он, занимая место у выхода.
  Оля осталась стоять.
  - Можно тебя? - обратилась она к брату.
  Артём с интересом глянул на Антона и кивнул. После чего вышел вслед за сестрой.
  - Нам надо поговорить. - Сказала Ольга, когда они отошли в конец коридора.
  - Говори.
  - В общем, так. Если я участвую в делах банды, значит, моё мнение что-то значит.
  - Короче?
  - Оставь в покое Стаса.
  - С какой стати? - Тёма не выдал удивления.
  - Он нашёл меня на стройке и помог в больнице. И вообще, какое право ты имеешь заставлять его быть в банде?
  - Между прочим, он сам согласился, - усмехнулся Артём.
  - Он сделал это, чтобы защитить сестру. Чего тебе, кстати, не удалось, - Оля мысленно поблагодарила Андрея за совет, делать вид, что она не зависит от банды.
  - Если бы сестра не зависала на стройке одна, ничего бы не было.
  - Настя не зависала на стройке, - резонно заметила Ольга. - Даже если бы Стас тогда ушёл, ты бы оставил его в покое?
  - Может быть.
  - Но не факт. Уверена, что нет.
  - Ошибаешься.
  - Тогда не поздно передумать сейчас. Отпусти его и пообещай не трогать Настю. - Оля смотрела на брата пронзительным взглядом со смесью укора и жалости.
  Тёма задумчиво посмотрел на стену за её спиной.
  - Ладно, - наконец сказал он, - пусть идёт. Встретишь, передай, что пока он не будет путаться под ногами, банда его не тронет.
  - Пообещай.
  - Зачем?
  - Тогда я тебе поверю.
  - Хорошо, обещаю.
  - Ладно, увидимся дома. - Ольга поспешила покинуть стройку.
  * * *
  (22,10. 2004) - У меня для тебя хорошая новость! - с порога начала Оля, прикрыв входную дверь и разуваясь.
  - Какая?
  - Ты больше не в банде.
  - Смешная шутка, - оценил Стас, приглашая её на кухню.
  - Это правда. Помнишь, я предлагала тебе помочь, когда лежала в больнице? Это и есть моя помощь.
  - Спасибо, но я не очень-то верю в расположение Тёмы. - Заметил Стас.
  - А мне ты веришь? - уточнила Ольга, садясь за стол.
  - Ну, в общем, да. - Протянул Стас, сев напротив.
  - Я тебе гарантирую, что никто из местных тебя не тронет, пока не попадёшься под руку.
  - А под руку попасть мне помогут, - усмехнулся Стас.
  - Нет, но если вдруг что-то произойдёт, ты сразу же должен сообщить мне.
  - Ага, если буду в состоянии. - Не унимался Стас.
  - Стас, я серьёзно. - Оля даже не улыбнулась.
  - Что ты-то можешь изменить?
  - Тёма пожалеет, если нарушит слово. А ты просто не должен нарываться сам и всё. - Твёрдо сказала она.
  - Погоди. Скажи честно, ты сейчас не пошутила? - Стас посерьёзнел.
  - Нет, всё это правда.
  - Я не помешал? - на кухню заглянул Мишка.
  Оля с удивлением обернулась.
  - Миша?
  - Привет, - поздоровался он.
  - Привет. А ты здесь откуда?
  - Считай, что мимо шёл, и лучше забудь, что мы виделись. - Мишка вышел.
  Ольга перевела взгляд на Стаса.
  - Не поняла. Вы знакомы?
  - Как видишь, - пожал плечами Стас.
  - Но откуда?
  - Долгая история. Ладно, мне надо зайти в ОДП к сестре. Пошли.
  Стас быстро собрался, и они вместе с Олей вышли из квартиры. Стас проводил её до дома, а сам свернул, но не во дворец, а, для начала, к Легенде. Разговор с новым соседом по квартире поколебал его уверенность в собственной точке зрения. Теперь ему нужно было поговорить со своим человеком, а кроме Ани, таких почти не осталось. Проходя мимо бывшего детского сада, Стас решил срезать дорогу, но вовремя заметил единственных гуляющих по территории. На скамье возле здания сидели два человека. Девушку он сразу узнал. Это была Юля из банды. А парень, как догадался Стас по поцелую, был её другом, видимо тот самый, которого она ждала из армии, насколько знал Стас. Оставался один вопрос: что они здесь делали? Не удержавшись от любопытства, Стас подобрался поближе и остановился за углом, чтобы слышать их, а они его не видели.
  - Мы с ней дружили когда-то. Она живёт здесь недалеко, вон в том пятиэтажном доме, - Юля указала на Анин дом.
  - Да? Я знаю там пару девчонок. Как, говоришь, её зовут?
  - Аня.
  - Аня и Артём - сладкая парочка. - Усмехнулся он. - Кажется, я понял, что это за Аня. Не дай бог, она узнает, что Тёма в неё втюрился...
  - Ага. Главарь банды местных и Легенда наглости, как называют её некоторые. Вот это был бы роман! - Юлька хмыкнула.
  Стас медленно сполз вдоль стены. Он не верил своим ушам. 'Я сплю. И мне снится этот бред', - подумал Стас, рефлекторно ущипнув себя за руку, и поморщился. Это был не сон. Всё что он слышал, было на самом деле.
  - Кстати, пошли к Серёге, заберём твои вещи. Я снимаю квартиру. Теперь ты будешь жить там.
  Стас моментально понял, что сейчас будет, и как можно быстрее нырнул за угол здания, чтобы его не было видно с дороги. Ребята неторопливо поднялись со скамьи и покинули сквер у сада. Стас тоже не стал задерживаться. Теперь он ещё больше захотел увидеть Аню. Минуту спустя он звонил ей в дверь. Открыла сама девочка.
  - Привет.
  - Привет. Пошли, прогуляемся до дворца? - предложил Стас, пытаясь вести себя как обычно.
  В его голове бился один вопрос: сказать или промолчать?
  - Я сейчас. - Легенда вернулась домой.
  Через минуту они вышли из подъезда и вместе направились в ОДП. Стас к Насте, Аня к Алисе.
  - Мишка передал тебе спасибо, - заговорил Стас.
  - Да не за что. Надеюсь, ты понимаешь, что местные, кроме тебя, не должны знать о нём.
  - А я и не местный, - заметил Стас, - во всяком случае, я больше не в банде.
  - Шутишь? - Аня пронзительно посмотрела на него.
  - Надеюсь, что нет, - Стас ответил взглядом, полным серьёзности.
  Аня улыбнулась, но промолчала. Она итак всё поняла.
  - Слушай. Вот ты любишь свою маму? - вдруг спросил Стас, пересилив себя.
  - В смысле?
  - В прямом.
  - Ну, как бы все любят своих мам, - протянула Аня, но, запнувшись, поправилась, - все, у кого есть мамы.
  - За что?
  - Я понимаю, что у тебя нет родителей, но подумай, за что ты любишь свою бабушку. Вот за это и я люблю маму. - Проговорила Анька, осторожно подбирая слова.
  - Я не люблю бабушку! Она бросила меня! - отрезал Стас.
  - В смысле? Она ведь помогает вам с Настей.
  - Помогала. Её больше нет. Она бросила нас, также как и эти, родители. Лучше бы её вообще не было!
  - Стой! - Аня задержала Стаса за руку и развернула к себе. - Возьми свои слова обратно! Ты стоишь здесь, живой, здоровый. У тебя есть дом и сестра. Ты не имеешь права так говорить про человека, который заботился о тебе всю твою жизнь! - Легенда настойчиво сжала его руку.
  - Я имею право говорить всё что захочу. У нас свобода слова. - Стас попытался вырвать руку.
  - Как я в тебе ошиблась... - Аня сама отпустила его.
  Девушка продолжила путь быстрым шагом. Ей не верилось, что Стас мог такое сказать. 'Бабушка, видите ли, бросила его! Да как он может так относиться к близким людям! - Аня вздохнула. - И этот человек мне нравился!' В голову невольно лезли воспоминания прошедшего лета, когда сама Аня в отчаянии пришла на стройку местных в поисках помощи, но получила её совсем не от Стаса.
  Минуту спустя Стас догнал её. Почти всю дорогу до дворца он пытался заговорить, но девушка упорно игнорировала попытки. Во дворе Саниного дома Стас бросил:
  - Через час встречаемся у Алекса.
  Он направился в гараж поздороваться с бригадой. Аня сразу же пошла в подвал. Алиса сидела в своей комнате, упорно читая букварь. Катя была тут же за уроками. Пробыв у них с полчаса, девочка попрощалась. Но, выйдя из комнаты, чуть не столкнулась с Настей. Сестра Стаса в слезах, даже не заметив Легенду, промчалась к лестнице. Не желая пока видеть его, Аня свернула в первую попавшуюся дверь. Это оказалась комната Макса.
  - Привет, - поздоровалась девочка, закрывая за собой дверь.
  - Стучаться надо, - отрезал Макс из-за стола.
  Аня увернулась от пролетевшего карандаша и подошла к столу.
  - Я на минуту, - извиняющимся тоном сказала девочка.
  - Минута пошла.
  - Два вопроса. Что случилось между Мишкой и Женькой в бригаде? И где шеф?
  - Два ответа: как будто ты не знаешь и в своей комнате. Осталось двадцать секунд.
  - А Ната врёт, что ты пунктуальный, - сказала Аня уже у выхода.
  В закрывшуюся дверь врезалась линейка. Аня улыбнулась и пошла к лестнице.
  * * *
  (22.10.2004) - Чего и следовало ожидать, - улыбнулся Алекс, выслушав рассказ Стаса.
  - Ты знал?
  - Знал, что кто-то есть, но о том, что это Тёма - не знал.
  - И что теперь делать? - поинтересовался Стас.
  - Ну, в общем-то, два варианта: либо рассказать всё ей, и, следовательно, поступить, как друзья; либо пока молчать и сохранять её душевное спокойствие.
  - Легко сказать - промолчать. Анька не дура, она догадается, что мы что-то скрываем. Да и банда, судя по всему, отчасти в курсе. Это было тайной, пока её знал только Тёма и может ещё кто-нибудь.
  - Ты прав, лучше, если она узнает от нас.
  Разговор прервал звонок в дверь. Алекс пошёл открывать.
  - Кстати, ты сестре рассказал? - спросил он у выхода из кухни, Стас согласно кивнул. - Значит, ОДП уже знает.
  Через минуту в кухне появилась Легенда вместе с Алексом. Стас тут же отвёл взгляд и посмотрел в окно. Анька села. Алекс пошёл готовить чай. Поставив чашки перед ребятами, он заметил:
  - Я буду у себя, - и вышел.
  Несколько минут стояла тишина. Аня пила чай, Стас по-прежнему, смотрел в окно. Вдруг он обернулся и сказал:
  - Ань, правда, прости...я...
  - Я видела Настю. И плакала она, скорей, из-за твоей лжи.
  - Я ей не лгал!
  - Иногда молчание даже хуже неправды. Твои 'шутки' немножко перешли границы. - Легенда продолжала холодно смотреть на Стаса.
  - Впрочем, как и твои! - не выдержал он.
  - Вот и я не вижу смысла оставаться нам вместе.
  - Ну и вали к своему Тёме! - выкрикнул Стас и вылетел из комнаты.
  Анька ошарашено смотрела ему вслед. Через минуту в кухню спустился Алекс.
  - Видел, Стас уже ушёл. Ну и до чего вы договорились?
  Аня только помотала головой, как бы говоря, ни до чего.
  - Я пойду. Надо кой-куда зайти.
  Аня торопливо покинула дом.
  - Значит, всё-таки рассказал. - Негромко проговорил Алекс, смотря ей вслед.
  
  (22,10. 2004) Аня вышла из переулков и направилась прямо в дом пятёрки. Она примерно знала, где это находится. Во-первых, это был самый простой способ найти банду, не посещая их района. Во-вторых, там могли что-то объяснить, так как Стас в своё время был в пятой группе. Осталось только уговорить их не молчать. По пути она заскочила домой, где у неё оставался некоторый запас. При встрече с местными, снотворное и другие штучки Грэя не помешали бы. Полчаса спустя она перелезла через забор, не желая искать калитку. Во дворе стоял небольшой дом, но, судя по виду огорода, здесь не жили, а выживали. Легенда прошла ко входу и дернула за ручку. Дверь поддалась. Аня прошла в прихожую.
  - Есть кто дома? - громко спросила девочка, приготовив снотворное.
  Из одной двери выглянула девочка - Рита, насколько знала Анька. Малышка уже хотела закричать, но лёгкий взмах руки, и ребёнок сполз вдоль двери. Аня аккуратно переступила через неё, не забыв активировать страшилку. К её приходу, однако, подготовились. Первый нож оцарапал плечо, девочка вернулась за дверь. Она подняла Риту, приставила нож к горлу малышки и вошла в комнату. Игорь удивлённо смотрел на неё.
  - Что тебе надо? - с трудом проговорил он, не зная, чего ждать.
  - Узнать. Почему вдруг Стас оказался на свободе? И что все знают о Тёме и мне, чего не знаю я?
  - Нашла куда зайти!
  - Отвечай на вопросы, иначе твоей сестре будет хуже!
  Взяв со стола стакан воды, Аня вылила его на лицо девчонки. Рита пошевелилась. Нож чуть коснулся её шеи, девочка замерла.
  - Я слушаю.
  - Ты не тронешь её, - попытался усмехнуться Игорь.
  - Ты так уверен?
  - Рита. - Чуть слышно сказал Игорь.
  Малышка с силой ударила Аню по руке, нож выпал. Пронырливая девчонка моментально оказалась в коридоре и куда-то убежала.
  - Моя школа, - улыбнулся Игорь. - Через пару минут здесь будут все.
  Поняв, что просчиталась, Анька не стала испытывать судьбу, что так любила делать раньше. Взмах рукой, Игорь не успел шевельнуться, как оказался парализован.
  - Считай, что у тебя достойная сестра. Вот только что она будет делать, когда подрастёт? В банду пойдёт? - поинтересовалась Аня.
  - Не твоё дело, - выдавил Игорь.
  - Возможно, ей и повезло с братом. Но ей не повезло, что её брат в банде. А это я возьму на память, - Аня подняла с пола его нож и направилась к выходу.
  - Мы ещё встретимся, Легенда, - проговорил ей вслед Игорь.
  Анька поспешила убраться из опасного района.
  * * *
  (22,10. 2004) Вечером того же дня у Алекса за ужином поднялся новый вопрос.
  - И Стас рассказал ей? - не поверила Ната.
  - Не совсем. Он психанул, в общем, как всегда.
  - Так что он ей сказал? - не выдержал Сашка.
  - Он послал её к 'её Тёме' и ушёл, - закончил Алекс.
  - А она что? - уточнил Саша.
  - С минуту посидела. Потом куда-то улетела.
  - Я даже знаю куда. Копать, что имел в виду Стас, то есть в банду. Может даже к самому Тёме, - заговорила Ната.
  - Она, конечно...того...но не до такой степени, чтобы снова сунуться к местным. - Заспорил Саша.
  - Наивный! Стас бы посоветовал скинуться с крыши, она бы полетела. А тут он напрямую посылает её.
  - Банда будет молчать. ОДП пока тоже. Все, кто знает Аню и отношение Артёма к ней, просто сжалятся. - Заметил Алекс.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 32.
  
  (23,10. 2004) Утром Тёму поднял настойчивый голос сестры, судя по которому что-то произошло.
  - Артём, если ты через минуту не будешь на кухне, я вернусь сюда с ведром воды. - Наконец вышла из себя Ольга.
  Помня ужасную привычку Оли выполнять своё слово, Тёма предпочёл не дожидаться, пока пройдёт минута. Вернувшись домой только утром, он успел в лучшем случае поспать часа два. Потом Ольга начала собираться в школу и по привычке разбудила и брата. Мама ещё раньше ушла на работу. Натянув первые попавшиеся спортивные штаны, Артём вошёл в кухню и сел на ближайший стул.
  - Я тебя очень внимательно слушаю! - недовольно проговорила Оля.
  Артём поднял взгляд на сестру. В её руке вращался нож, точно как у Антона. По виду настроена она была получить ответы на все свои вопросы.
  - Что именно тебя интересует? - спросил Тёма, потянувшись за завтраком.
  - Что Стас делал на стройке вчера вечером? - Ольга перехватила его руку.
  - Тебе-то какое дело?
  - Ты обещал его не трогать!
  - Между прочим, он сам пришёл.
  - Я тебе не верю!
  - Тогда приходи сегодня в полночь на стройку. Он там будет, сама всё и спросишь.
  * * *
  (25,10. 2004-31) Закончилась последняя учебная неделя. В свободное время Аня стала снова пропадать на улице, но теперь в разумных пределах. Ей казалось, что все что-то скрывают. Стас избегал её, и вполне успешно. Друзья отмалчивались. В ОДП многозначительно переглядывались. Даже Юлька, как-то случайно встретив её, увильнула от долгой беседы и вообще вела себя как-то сдержанно. Аня так и не смогла выяснить, что происходит, но отчаиваться не собиралась. В субботу (30,10. 2004) с утра до ночи она просидела в подъезде Стаса, но он так и не пришёл.
  На выходных (31,10. 2004) Анька зашла к Алексу. Вся семья сидела на кухне. Кроме них был также Макс. Как только Аня вошла, все сразу замолкли. Девочка обвела всех взглядом. Она видела, что они что-то скрывают, и это уже было невыносимо.
  - Ответьте мне на один вопрос: когда? - Аня переводила взгляд с одного невинного лица на другое.
  - Что когда? - полюбопытствовал Саша.
  - Когда мне, наконец, расскажут, что происходит?
  - А что происходит? - уточнил Макс.
  - Я сутки сидела в подъезде Стаса, он не появился. Все, кто разговаривают со мной, ведут себя как-то странно. И вы в том числе! Что знают все вокруг, чего не знаю я? И где Стас?
  Ребята переглянулись.
  - Сядь, - посоветовал Алекс. - Думаю, ты всё-таки должна кое-что узнать.
  - Не кое-что, а всё! В конце концов, вы мне друзья или как? - Легенда села.
  - По порядку. Стас в больнице. И как ни странно, главарь банды местных там же. Правда, они на разных этажах, после одного случая. - Заговорил он.
  - Стоп! - прервала его Анька, - начни сначала. С самого начала.
  - Сначала появилась планета...
  - Алекс!
  - Ладно, - улыбнулся он. - В понедельник до нас долетели слухи о прошедшей стреле. На следующий день мы узнали, что в ночь на прошлое воскресенье у Стаса и Артёма планировалась дуэль по правилам местных (23,10. 2004). Со Стасом пришли несколько 'друзей', но они кинули его в самом начале. Артём был с верхушками человек десять. По рассказу Ольги, поначалу всё было честно, ножики метнули по разу, потом сцепились врукопашную. Банда некоторое время изображала из себя болельщиков, а потом им показалось, что Артём может проиграть. Полагаю, благодаря Оле Стас всё-таки выжил. Скорая госпитализировала и того и другого, их Ольга сопровождала, местные к тому времени разошлись. В этот четверг (28,10. 2004) мы были у Стаса, и выяснилось, что они лежат через палату. А позавчера(29,10. 2004) они случайно встретились в коридоре. Стас в реанимации, Тёма в палате, но ему не многим лучше. Вчера (30,10. 2004) Настя сообщила, что Стас пришёл в сознание. - Алекс рассказывал спокойно, ребята знали всё, но не торопились добавлять.
  (31,10. 2004) - Но из-за чего они сцепились? - удивлённо пробормотала Аня, смотря куда-то в пространство.
  Она знала Тёму, знала Стаса. Если Стас ушёл из банды, зачем он забил Тёме стрелу? Да что вообще происходит?
  - Прости, - заговорил Саша, - но, как ни странно, из-за тебя.
  - В смысле?
  - Отвечаю на твой второй вопрос, - снова заговорил Алекс, - ещё неделю назад, когда ты поссорилась со Стасом, он пришёл сюда и рассказал нам последние новости. В том числе и то, почему же ты всё-таки оставалась жива при встречах с местными. Я оказался близок к истине.
  - К какой из всех? - по привычке спросила Анька.
  - Тебя в банде поддерживал человек, имеющий большое влияние на Тёму, а именно он сам.
  - Зачем?
  - В банде заметили, что Тёма несильно стремился убрать тебя с дороги местных. Стас как раз ушёл из банды и по пути к тебе наткнулся на Юльку. Она со своим парнем обсуждала новое увлечение Тёмы, то есть тебя. Они не знали, что Стас всё слышал. Да и вообще, кроме банды этого никто не должен был знать. Поэтому Стас и вёл себя странно. Он не мог просто взять и рассказать тебе всё. Потом здесь вы 'поговорили'. И он послал тебя к Тёме. Теперь ясно, зачем он полез к банде?
  Аня покачала головой из стороны в сторону, пытаясь переварить услышанное. В душе её мучили нереальные догадки, но она не хотела им верить, пока не услышит этого сама.
  - Чего тут не понятного? Стас ревнует! - бросила Ната.
  - И Артём, кстати, тоже. Поэтому он и принял вызов поначалу даже на честных правилах. - Добавил Макс.
  Аня смотрела на друзей, не веря своим ушам.
  - Не может быть, - пробормотала Легенда.
  - Мы не хотели тебе говорить. Никто не хотел, в том числе и банда. Но дальше тянуть некуда. Они оба в третьей горбольнице, - закончил Саша, с сочувствием смотря на девчонку.
  - Не смешная шутка, - Аня сверлила друзей потерянным взглядом.
  Она отказывалась верить в то, что Тёма симпатизировал ей. А Стас... Они подрались из-за неё. Десять на одного. Зачем он так сделал? Ревность... она ведь простила его, но тут столько всего. Смерть бабушки, ссора с сестрой и девушкой, неудивительно, что он полез искать приключений. Но зачем в банду? Естественно, там же Тёма.
  - Скажите, что это шутка! - попросила она.
  - Мы обещали не врать друг другу. - Заметил Алекс.
  - Если тебе что-то нужно, только скажи. - Предложил Саша.
  - Мне надо в третью горбольницу, - проговорила Легенда.
  - Я отвезу тебя, - решил Макс.
  Гости покинули дом.
  - Что-то будет... - протянул Алекс, оглядев своих.
  - Видимо, и Легенде эта новость пришлась не по душе. Она ведь только стала смотреть на людей как на людей, а не как на бесчувственные объекты для издевательств. - Размышляла Ната. - И тот факт, что она тогда в начале осени спасла Антона лишь подтверждает это.
  - А представьте, какого сейчас местным! И какого им будет, когда они узнают, что Легенде всё известно! - улыбнулся Сашка.
  * * *
  (31,10. 2004) - Интересно, как теперь выкрутится Легенда наглости?
  - Не называй меня так. Это в прошлом! - попросила Аня.
  - Тогда просто Легенда. В любом случае, редкий человек на районе не слышал о тебе.
  Они ехали в машине Макса. Аня сидела рядом с водителем, хотя раньше предпочитала заднее сиденье.
  - Это бред какой-то! Что Тёма мог во мне найти! Да мы совершенно разные люди!
  - Противоположности притягиваются. - Заметил Макс.
  - А заклятые враги?
  - Когда это вы были врагами? Даже когда Тёма ушёл из банды, ты одна из немногих, кого он не избегал. Да и среди местных, кроме Тёмы, ты доставала только его друзей. Остальная банда вообще до поры до времени ни разу не видела тебя.
  - Ага! Я тут на днях у одного из пятёрки ножик одолжила. Значит, и он всё знал. Вот и повод к Тёме заглянуть, - решила Анька.
  Максим довёз её до больницы и провёл внутрь. Переговорив с охраной на входе и уточнив что-то у подошедшей медсестры, Макс вернулся к девочке.
  - Я подожду тебя в машине. Это пропуск к Стасу, не более пяти минут, никаких разговоров, и вообще загляни и уходи. Лучше, чтобы он тебя пока не видел. Артём в девятой палате, платная, третий этаж. - Макс отдал пропуск и удалился.
  Анька сначала спустилась в реанимацию. Она даже не смотрела на других больных, Стас лежал в первой палате коридора. Он не шевелился, рядом сидела Настя. Увидев Легенду, девчонка что-то прошептала брату и вышла к ней.
  - Как тебя сюда пустили? - удивилась она шепотом.
  - Макс помог. Как он?
  - Он тебя любит. Уходи! - посоветовала Настёнок, вернувшись в палату.
  Анька кинула последний взгляд на Стаса, ей показалось, что он посмотрел на неё. Аня не стала задерживаться. Она поднялась на третий этаж и прошла по коридору в самый конец, где находились платные палаты. Банда не жалела денег на своих людей, тем более, на главаря. Анька, сглотнув комок в горле, открыла дверь и вошла в палату. Там никого не было. Девушка прошла и присела на стул возле окна, не сводя взгляда с двери. Ждать пришлось недолго. Минут через пять дверь палаты открылась, и вошёл Тёма. Увидев гостью, он так и остался у двери. Выглядел Тёма не очень: перевязанная нога, голова, костыль в правой руке. Артём пошатнулся и ухватился за косяк, чтобы не упасть.
  - Моё внимание можно привлечь и чем-нибудь другим, кроме стояния столбом возле двери. - Проговорила Аня, как ни странно, вполне дружелюбно.
  Она пока не определилась до конца в своих чувствах, поэтому ей в целом не за что было ненавидеть Тёму. Артём понял, что она всё знала после первых её слов. Стараясь не смотреть в её сторону, он прошёл и сел на кровати.
  - Иногда думаешь, что фортуна тебе улыбнулась, а оказывается, ты её просто насмешила. Вот и у меня так. - Заметила Аня, спокойно смотря на главаря банды местных.
  Она больше не видела в нём противника, теперь ей было ясно, что значил его взгляд.
  - Зачем ты пришла? - Тёма смотрел куда угодно, кроме неё.
  - А что бы ты сделал на моём месте?
  - Спасибо, мне на своём хорошо.
  - Поэтому я и пришла.
  - Если не секрет, от кого ты всё узнала?
  - От друзей. От настоящих друзей, которые честны со мной.
  - Зря ты здесь. Я тебе советовал ещё летом и настаиваю сейчас - не связывайся с бандой.
  - И не собираюсь. А вот банда активно вмешивается в мою жизнь, в том числе и личную. Кстати говоря, слишком активно.
  - Как и ты, когда впервые появилась на районе...
  - Я пришла туда не соблазнять банду.
  - И у тебя как всегда получилось сделать всё наоборот. Если бы ты не нарывалась, ты бы сошлась с местными.
  - Ещё чего!
  - А как же Стас? Он ведь местный, и ты на него не нарывалась, - Артём больше не отводил взгляд, наблюдая за её реакцией.
  - Когда мы познакомились, он честно признался, что никак не связан с твоей бандой. Тот же Лёха меня просто использовал. - Напомнила Легенда.
  - Значит, ты так и не простила Стаса. У меня ещё есть шансы, - улыбнулся Тёма.
  - Тебя самому не смешно от своих слов?
  - Ведь Стас чем-то серьёзным тебя обидел. А ты так просто никого не прощаешь.
  - Даже если так, ты-то тут причем?
  - Чтобы понравиться мне, надо быть такой девушкой, как ты. А если мне нравится девушка, то она будет моей.
  - Ты сам понял, что сказал!? - Аня уловила, что у Артёма вполне ясные намерения - добиться её согласия.
  Девушка собралась уходить.
  - У Стаса нет шансов!
  - У тебя тоже! - отрезала Анька уже на пороге.
  - Всё равно ты станешь моей девушкой! - крикнул ей вслед Артём.
  Аня уже вышла из палаты и закрыла дверь. Она всё ещё не верила в происходящее. Тёма хочет, чтобы она стала его девушкой. Они подрались со Стасом из-за неё. Как всё запущенно! Уже дома Аня заметила, что так и не вернула нож Игоря.
  * * *
  (1,11. 2004)
  В комнате сбора местных сидели Юля, Колба и пятая группа.
  - Так что он сказал? - спросила Юлька, неотрывно смотря на Колбу.
  - Ничего, - отмахнулся Колба.
  - Я серьёзно!
  - Ничего интересного.
  - Хорошо, - вздохнула Юля, - пойдём другим путём. Анька приходила к нему?
  - Не знаю.
  - Что она ему сказала?
  - Не знаю.
  - Что ты вообще у него делал?
  - Навестить заходил.
  - И что он тебе рассказал?
  - Слушай, иди и спроси у него сама всё, что тебя интересует.
  - Кстати, по ходу Легенда всё узнала только вчера, как раз когда и была у него. - Заметил Игорь.
  - С чего ты взял? - уточнила Юлька.
  - С неделю назад она заходила ко мне, пыталась хоть что-то выяснить. Потом в субботу (30,10. 2004) она мелькала возле дома Антона. Видимо искала Стаса. Значит, про разборку тоже не знала. В больнице она была вчера, наверное, поехала, как только всё узнала. Вопрос только, откуда?
  - Банда молчит. Значит, рассказал кто-то из их общих знакомых со Стасом. Может те, которые были с ним на стреле? - предположил Егор.
  - Кто знает... - протянула Юля, перебирая в голове все возможные варианты.
  - Ладно, я пойду, - решил Колба, - кстати, советую никому не связываться с девчонкой. - Колба вышел.
  - Погоди, - Игорь вылетел за ним.
  - Что ещё? - обернулся Колба.
  - Слушай...тут такое дело...это...она когда зашла, захватила с собой мой ножик. И что теперь с ней делать?
  - Подождём, пока Тёму выпишут. - Решил Колба.
  * * *
  (1,12. 2004) Весь следующий месяц Аня посвятила учёбе. Она не хотела никого видеть, не знать новостей, и вообще мечтала о переезде, но это было конечно нереально. С периодичностью раз в два дня на электронный адрес приходило письмо без подписи. Обычно оно состояло из открытки и короткого предложения типа: 'Давай дружить'. От кого приходили письма, Аня прекрасно знала. Чуть реже раз в неделю в почтовом ящичке находились записки примерно такого содержания: 'Прости меня! Прошу, вернись!' Об источнике этих посланий вопроса также не возникало. Аня же появлялась на улице, только идя в школу и из школы. На телефонные звонки от парней её никогда не было. Даже если этим парнем был кто-либо из одноклассников. Лишь однажды позвонила Ольга. Разговор был не очень короткий и не перешёл в спор, что уже выходило из естества.
  - Привет.
  - Привет. Это кто?
  - Не поверишь, это я.
  - Я - это кто?
  - В принципе, по телефону мы разговариваем второй раз. Это Оля.
  - Какая Оля? - не поняла Аня.
  - Даю подсказку: ОДП, банда, Тёма. Поняла, какая?
  - Теперь да, - кивнула Аня, - и по какому поводу ты вспомнила мой номер?
  - Просто, хочу поговорить.
  - На тему? - заинтересовалась Анька.
  - На тему Артёма. Это я дала ему твой электронный адрес. Честно, тогда я ещё не знала, зачем ему это.
  - Интересно, а ты откуда знаешь мой адрес?
  - Ну, вообще-то, Тёма как раз и попросил меня узнать его. А тут Андрей помог.
  - Полагаю, Андрей не знал, кому помогал.
  - Это не важно. Так что у тебя с Тёмой?
  - Тоже, что у тебя с Андреем - ничего. Не было и не будет.
  - А мой братец считает иначе. В банде половина чуть ли не ставки делает на то, что ты станешь его девушкой.
  - А вторая половина?
  - А вторая ставит на Стаса. Кстати, я в их числе.
  - Считай, что все проиграли. Я не буду ни с кем из них. - Отрезала Аня, хотя в душе она всё ещё выбирала одного из этих двоих.
  - Время покажет. Надеюсь, на свадьбу пригласишь? - поинтересовалась Ольга шутя.
  - Всех кроме тебя. Пока.
  - Пока.
  * * *
  (26,12. 2004) Время активно приближалось к концу второй четверти. И, наконец, в первый день зимних каникул ребята решили собраться старой компанией. Пригласили всех участников летних событий, но не все согласились.
  - Аня, ты сможешь прийти сегодня к двум?
  - Если там будет Стас, то меня не ждите.
  - Его не будет. Это я тебе обещаю.
  - Ладно. А кто ещё соберётся?
  - Все, кто участвовал в кампании. Я буду ждать тебя, - закончил Алекс и положил трубку.
  Убедить Стаса было не сложнее, но его позвали к трём, чтобы успеть подготовиться. К обеду ребята собрались на кухне и заняли свои привычные места за столом.
  - Их надо помирить. Легенда не должна связаться с бандой! - начал Алекс.
  - Каким образом? - уточнил Сашка.
  - Надо узнать, из-за чего они поссорились.
  - Я знаю, - заметила Настя. - Я как-то заглянула домой. Мишка, по-прежнему, там живёт. И он мне кое-что рассказал.
  - Что? - заинтересовался Макс.
  - Как я поняла, они со Стасом несколько расходятся во взглядах.
  - На тему? - спросил Алекс.
  - На тему родителей. У нас их нет. И мне кажется, что Стас мог что-то не то сказать про них, что Ане не понравилось.
  - Почему ты так думаешь? - не понял Саша.
  - Мишка вырос на улице, но даже он слегка помнит своих. А для Стаса они не существуют. Теперь и бабушки больше нет, Стас очень тяжело перенёс её смерть, ему проще считать себя брошенным одиночкой, чем даже себе признаться, как её не хватает. И его слова на этот счёт могут звучать очень грубо. А у Ани есть родные и близкие, для неё такая позиция непривычна.
  - Да... - протянула Ариадна, - не удивительно, что Легенда послала его.
  - Он не знал, что так получится, - оправдала брата Настёнок.
  - Сейчас это неважно! - прервал рассуждения Алекс. - Надо думать, как их помирить.
  - Легенда просто так не прощает. Тем более Стаса, побывавшего в банде местных, - заговорил Макс.
  - Значит, нужно поменять их местами, - решила Ната.
  - В смысле?
  Все дружно посмотрели на неё.
  - В прямом. Надо просто представить ей ситуацию так, чтобы вызвать у Ани чувство вины. - Наташа обвела всех взглядом.
  - В чём же ты её хочешь обвинить? - полюбопытствовал Сашка.
  - Она итак виновата. - Вставила Настя. - Из-за неё Стас подрался с местными два месяца назад.
  - Причину нашли. Кто из нас лучше всех умеет убеждать? - уточнил Алекс.
  - Инициатива наказуема. - Улыбнулся Сашка, посмотрев на Настю.
  - Решено. Анька должна прийти к двум. На всё про всё у тебя полчаса. В три здесь будет Стас, он всё поймёт по ходу. - Закончил Алекс.
  Настенные часы показывали почти два. Изредка кто-то что-нибудь говорил. Ровно в два раздался звонок в дверь. Алекс кивнул Насте, та пошла открывать. У ворот стояла Анька.
  - Надеюсь, твоего брата здесь нет? - уточнила Легенда, поздоровавшись.
  Та отрицательно покачала головой. Девчонки прошли в холл, но вместо кухни, Настя повела её наверх. Они зашли в гостевую комнату. Там сейчас никто не жил.
  - Нам надо поговорить, - начала Настёнок.
  - О чём? - Аня спокойно смотрела на девчонку.
  - Тебе повезло в жизни, и ты даже не представляешь насколько. У тебя есть мама, бабушка и другие родственники. У Стаса их не было, и даже бабушки больше нет. У нас вообще больше никого нет, но я хотя бы с Сашкой, а он совсем один. И он любит тебя. И ты его, кстати, тоже.
  - Мы слишком разные, - вставила Анька.
  - Это не важно. Думаешь, Артём на тебя больше похож? Или тебя привлекает, что он в компании десяти местных избил Стаса?
  - Нет, но...
  - Ты слишком привыкла к тому, что все перед тобой виноваты, и даже не заметила, какую боль причинила человеку. Тогда, два месяца назад, он сразу же после ссоры с тобой пошёл искать Тёму лично, чтобы забить ему стрелу. Стас боролся за тебя, а ты его кинула! - Настя пронзительным взглядом смотрела на Аньку.
  - Я тогда не знала... - начала было Легенда.
  - Все говорят, что ты знаешь больше, чем кажется. А ты не знаешь вообще ничего!
  Настя вышла из комнаты. Аня удивлённо смотрела ей вслед. Она понимала, что только что ей высказали всё, что накипело со временем. Старое чувство к Стасу всколыхнулось, она осознала, что последние месяцы зарывалась в учёбу только чтобы не думать ни о чём. 'А ведь она права', - поняла Легенда. Она неторопливо спустилась на кухню.
  Собрание прошло как обычно. Новостями обменялись минут за десять, попили чай, потом народ начал расходиться. Макс с Натой вышли во двор к птицам. Алекс с Ариадной удалились к нему в комнату. Саша и Настя пока сидели на кухне вместе с Легендой.
  Часы показали без десяти три. Обстановка незримо накалялась. Тишину прервал звонок в ворота. Сашка с Настей моментально испарились. Аня, вздохнув, открыла холодильник. Она вспомнила, что ещё не обедала. За спиной послышались шаги. Девочка, не оборачиваясь, спросила:
  - У вас есть что-нибудь пожевать?
  - Не знаю, я здесь давно не был, - послышался ответ.
  Анька, не веря своим ушам, медленно повернулась. На пороге стоял Стас. Его лицо было беспечно-равнодушным. Несколько мгновений прошли в молчании...
  - Не знал, что ты здесь. Не буду мешать... - проговорил Стас, собираясь выйти.
  - Погоди! - Аня решительно подошла к нему и посмотрела в глаза. - Настя была права. Это я виновата. Прости...
  
  В гостиную вошёл Сашка, там уже были остальные.
  - Когда я проходил мимо кухни, они целовались, - заметил он с улыбкой.
  - Сработало! - улыбнулась Настёнок.
  - Да ты прям профессионал, - заметил Алекс.
  - Раз уж они помирились, теперь можно ни о чём не беспокоиться. Артёму ничего не светит, - заговорил Алекс.
  - Не совсем, - сказала Ната, - банда не отступит. Теперь уже и мысли нет о честности. Как только Артём узнает, что Стас помирился с Легендой, он получит повод вернуть Стаса в банду.
  - А как он вообще оттуда ушёл? - спросил Сашка.
  - Там как-то Ольга помогла. Насколько я знаю, Стасу нужно было только не связываться с местными. - Вспомнила Настёнок.
  - Но он связался ещё два месяца назад. Странно, что банда до сих пор ничего не делает, - удивился Макс.
  - Полагаю, Артём просто давал Ане право выбора. До сих пор... - Сказал Саша.
  Ребята замолкли. В комнату вошли Аня со Стасом. Они даже не держались за руки, просто стояли рядом, но и этого было достаточно, чтобы видеть, как изменились их взаимоотношения. Лицо Стаса светилось счастьем, Аня слегка улыбалась.
  - Мы что-то пропустили? - полюбопытствовала Легенда.
  - Мы считаем, что тебе, Стас, теперь угрожает опасность, под названием банда местных. До меня дошла информация, что они будут расширяться до твоего района, - Алекс посмотрел на Аню.
  - Я им не позволю! - Отрезала Легенда, её взгляд загорелся.
  - Если что, вы всегда можете обратиться к нам. - Напомнил Сашка.
  - Если что... - Анька глянула на Стаса, - ты со мной?
  - Хоть на край света.
  - Будьте осторожней. - Посоветовала Настя.
  - И захвати это, - Ариадна бросила что-то Легенде.
  Девочка с удивлением смотрела на чёрный порошок в пакетике в руке.
  - Что это?
  - При попадании в глаза ослепляет на некоторое время. Может быть полезно при общение с местными.
  - Спасибо, - поблагодарила Аня и спрятала новинку в карман.
  Они вышли. Саша проводил их до ворот.
  - Передай Настёнку спасибо, - попросила Анька на прощание.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 33.
  
  (25,12. 2004) За сутки до этого, местные собрались на стройке. Тёма решил подвести итоги прошедшего времени. Присутствовали верхушки и друзья Тёмы. Ольги среди них не было.
  - Итак, начнём сначала. Во-первых, как дела на внешнем?
  - Ребята работают, пока всё тихо. - Ответил Серёга.
  - Что ещё?
  - Костя из армии вернулся, но не в банду. Он вообще съехал с района. Наши его не нашли. - Доложил Колба.
  - И не надо. Он больше не местный и не обязан быть здесь, - защитила друга Юлька.
  Она продолжала встречаться с Костяшкой, но так, чтобы банда не смогла их найти. Жить пока осталась у Сергея. Вдвоём скрываться было бы сложнее.
  - Ладно, забыли о нём. Он и вправду больше не местный. Зато у нас на примете новый район. Округа от вокзала до горы, не трогая район ОДП. Семёрка, как там?
  - Пока всё гладко, - отозвался Крест. - Можно собрать пару групп. Работаем.
  - Доходы?
  - Прилично.
  - Тогда развивайтесь.
  - Вопрос насчёт Легенды, - заговорил Игорь.
  - Она опять мелькает? - удивился Артём.
  - Пока нет. Тут в другом дело. Она у меня нож одолжила ещё осенью. Так и не вернула.
  - Что ты раньше молчал?
  - Да как-то не до этого было. А теперь берём новый район, ножик пригодится.
  - Ладно, с ней я сам разберусь. Все свободны.
  Антон, Сергей, Колба и Юля не торопились к выходу.
  - Как только Легенда узнает, что происходит у неё на районе... - начал было Колба, когда комната опустела.
  - Она придёт сюда или найдёт меня. Вот и повод встретиться.
  - Ну не знаю, она скорей будет мешать семёрке, к тебе она вряд ли придёт. Да и не ты лично там гуляешь, - заметила Юлька.
  - Так это исправимо, - улыбнулся Тёма.
  - Она всё равно не согласится, кроме Стаса существуют сотни других, - Юля отлично знала свою давнюю подругу.
  - Легенда будет моей.
  * * *
  (26,12. 2004) - И что ты планируешь делать? - полюбопытствовал Стас, когда они подходили к его дому.
  - Навестить одного старого знакомого.
  - Антона? - сразу же догадался Стас по её улыбке.
  - Именно. Надеюсь, он дома, - Легенда свернула возле его подъезда, сжимая в ладони снотворное.
  Они вместе подошли к квартире. Аня нажала на звонок. С минуту была тишина. Во всяком случае, дверь точно не собиралась открываться. Вдруг послышался звонок телефона, сразу же прерванный. Стас с Анькой переглянулись. Стас рванулся к окну подъезда.
  - Быстро за мной! - сказал он подруге.
  Они вместе побежали вверх по лестнице. На пятом этаже Аня всё же выглянула в окно. Она успела увидеть, как к подъезду подошла часть пятой группы в компании с Тёмой и Колбой. Стас знаком приказал девчонке молчать и поманил за собой. Они подошли к лестнице на чердак. Стас показал на неё, потом вверх. 'А ты?' - одними губами спросила Анька. Стас кивнул и ещё настойчивее показал наверх. Внизу слышались шаги нескольких человек. Аня покачала головой и жестами попросила его идти первым. Стас закатил глаза и прошептал:
  - Ты первая.
  - Я им не нужна, им нужен ты, - отказалась Аня.
  - Ага! Особенно Тёме. - С иронией прошептал Стас.
  - Они наверху, - послышался голос Антона.
  - Поднимайся, я за тобой, - настойчиво прошептала девчонка, подтолкнув его к лестнице.
  Стас, понимая, что на споры нет времени, начал забираться. Шаги слышались на третьем этаже. Аня взмахнула рукой, усыпив Стаса, и аккуратно прикрыла люк. Она едва успела спуститься на пол, когда на площадке ниже появилась банда. Мгновенно изменившись в лице, Аня заставила себя улыбнуться.
  - Какие люди! - протянула девчонка, пытаясь подавить страх за Стаса.
  - Привет, Легенда, - довольно миролюбиво откликнулся Тёма.
  - И где твой дружок? - поинтересовался Игорь.
  - Какой из всех? - она заставила себя смотреть куда угодно, кроме Артёма и чердака над головой.
  - С которым, ты, видимо, успела помириться. А я всё думал, почему ты не отвечаешь на мои письма. - Протянул Тёма.
  - А ты, правда, верил, что я отвечу? - хмыкнула Анька.
  Не задумываясь о последствиях, она сиганула через перила. Три метра, с последующим приземлением на лестницу. Нож упал на то место, где она только что была. Не желая продолжать беседу, девочка начала спускаться по лестнице, не обращая внимания на боль в ушибленном колене. Через несколько секунд она уже была у выхода. Необычайная усталость навалилась на Легенду. Она облокотилась на стену, пытаясь понять, что происходит. Память не подвела - снотворное - слабая доза, дающая эффект, близкий к параличу. Но кто?
  - У тебя нездоровый вид, - послышался знакомый голос.
  Анька сползла вдоль стены. Сверху слышались приближающиеся шаги. Всё поплыло.
  
  (26,12.2004) Антон спрятал снотворное в карман и дождался, пока друзья спустятся.
  - Нашли его?
  - Скорей всего, через чердак свалил. Но почему она с ним не пошла? - Колба задумчиво кивнул на спящую Легенду.
  - Может, он раньше ушёл? - предположил Егор.
  - И бросил её? Что-то не сходится. И самое странное, что люк на чердак был закрыт, - протянул Тёма, - ладно, берите её. Давай пока к тебе. - Артём кивнул Антону, тот пожал плечами.
  Местные разошлись по своим делам. Антон с Тёмой сидели у него в гостиной. Легенда спала в кресле.
  - Один нож, и минус одна проблема, - задумчиво проговорил Тоха, вращая ножик. - Так зачем мы её сюда притащили?
  - Хочу с ней пообщаться.
  - Тогда не буду мешать, - Антон отправился на кухню.
  Он принёс стакан воды, оставил его на столе, рядом положил нож и вышел. Тёма понял намёк, но ножик всё же убрал подальше. Почувствовав холод воды, Аня поморщилась и с трудом открыла глаза. Сначала она не поняла, где находилась, но, заметив Тёму, догадалась, кому сказать спасибо.
  - У тебя неплохо получается избегать тех, кого не хочешь видеть.
  - Пока плохо, раз я здесь, - спокойно ответила Аня, сев в кресле и вытирая лицо.
  Опасения, связанные с бандой, отступили уже давно. Теперь она знала, что ей нечего бояться, во всяком случае, в присутствии Тёмы.
  - Так, значит, ты помирилась со Стасом? - полюбопытствовал Артём.
  - Это не твоё дело! Я не хочу с тобой разговаривать! - отрезала Аня.
  Она собралась было уйти, но Тёма спокойно загородил выход, не позволив ей сделать это.
  - Ты далеко?
  - Отойди! - она была на голову ниже его, потому держалась на расстоянии, чтобы не смотреть снизу вверх.
  - Ты не ответила на вопрос.
  - Лучше по-хорошему отойди! - посоветовала Аня.
  Легенде захотелось ударить парня, но пока она сдерживалась. Невольно в голове вспомнилась серия приёмов, выученных ещё в ОДП, которые могли помочь освободить дорогу.
  - А если нет, то что? - передразнивая её, спросил Артём.
  Она сделала шаг вперёд, но от усталости подогнулись колени. Силы оставили её. Однако спать больше не хотелось, значит паралич. Тёма всё же не позволил ей упасть, а аккуратно посадил в кресло.
  - Насколько полезным в итоге оказался налёт на лабораторию, - вспомнил он.
  - Я тебя ненавижу! - выдавила Аня первую пришедшую мысль.
  В тот момент она и в самом деле ничего хорошего об Артёме не думала.
  - Ответь на мои вопросы, и я позволю тебе уйти.
  Аня без сил сидела, Тёма стоял напротив.
  - Ладно, - выдохнула девочка, - спрашивай.
  - Где Стас?
  - Он ушёл прежде, чем вы пришли.
  - Зачем вы приходили к Антону?
  - Явно не на тебя посмотреть. Я уже говорила, что не пущу местных на свой район!
  - Давай так: ты станешь моей девушкой, и твой район останется твоим?
  Легенда заметила, что чувствительность к ней возвращается. Она попыталась встать. Увидев это, Тёма протянул ей руку. Легенда, кинув на него холодный взгляд, осталась в кресле, сил явно было пока недостаточно.
  - Ты бы ещё с ножом у горла задал этот вопрос! - проговорила она.
  - Ну, если ты только так умеешь говорить... - протянул Артём, в его руке и вправду появился нож.
  - А если я не хочу разговаривать, ты об этом не подумал? - Аня смотрела на него равнодушно.
  - Сначала ответь на вопрос. Ты ведь ненавидишь бессилие, - Тёма спрятал нож и достал из кармана снотворное.
  - Мой ответ: нет, сразу на все вопросы.
  - Спорим, ты передумаешь! - Тёма снова протянул руку.
  - Я не спорю с идиотами!
  - Значит, боишься проиграть. - Сделал вывод Артём.
  - Неужели, ты, правда, веришь, что чего-то добьёшься?
  - Это вопрос времени.
  - Спорим! - Аня ответила на рукопожатие, пользуясь этим, чтобы встать.
  Ладонь Артёма была тёплой, он придержал девочку за локоть, не зная, устоит ли она на ногах. Анька не спешила отпускать его руку, терзаемая теми же сомнениями, и посмотрела в сторону, не выдержав его взгляда.
  - Теперь я могу уйти?
  - Если хочешь, иди.
  Девочка несколько секунд стояла неподвижно, потом решительно отправилась к выходу, Артём не пытался её удержать, только проводил взглядом.
  * * *
  (26,12.2004 вечер) В гараже из бригады был только Женька, когда туда влетела Катька.
  - Привет, в чём дело?
  - Ты не видел Алису? - тяжело дыша, спросила она.
  - Нет, а что?
  - Её с утра никто не видел! Где Саня?
  - Был в кабинете.
  Катька покинула гараж. Она догадывалась, где могла быть Алиска, но что-то последняя задерживалась в лабиринтах, а идти туда одной Кате не хотелось. Возле кабинета шефа Катька затормозила и постучала.
  - Войдите! - послышался голос.
  Катя открыла дверь и вошла. За компьютером сидел Андрей, рядом стояли несколько человек из ОДП. Санька здесь не было.
  - Где шеф? - спросила девчонка.
  - Он вышел только что. Вы не пересеклись? - отвлёкся на вошедшую Андрей.
  - Куда?
  - Кажется, в приёмный зал, к нему кто-то приехал.
  Катя бросилась туда. Она уже была на лестнице, когда её догнал Макс.
  - Что случилось? - спросил он.
  - Алиса потерялась.
  - В смысле?
  - Я её не видела весь день!
  - Она, наверное, внизу... - предположил Максим.
  - С восьми утра!
  - Не стоит идти к шефу. Я спущусь вниз, пошли.
  Сбежав вниз, Макс смело вошёл в лабиринт. Он там ориентировался также хорошо, как и Санёк, так как в детстве они тут постоянно играли.
  - Жди здесь, если она вдруг вернётся, - посоветовал он Кате, скрываясь за поворотом.
  Она не знала, сколько времени прошло до того, как Макс показался у выхода с Алисой на руках.
  - Ей нужно в больницу, - выдохнул Макс, - лети наверх в гараж. Скажи нашим, чтобы готовили машину.
  
  (26,12.2004) После встречи, Саня собрал в приёмном зале совет.
  - Какие новости? - поинтересовался Андрей.
  - Финансовые проблемы. Придётся серьёзно сократить расходы. Андрей, передай всем, кто здесь не живёт, чтобы временно вернулись домой. В ближайшее время надо продержать своих. Что касается Насти, Катьки и бригады, то девчонкам лучше пока уехать домой, бригаде - в общагу.
  - У нас проблема, - начал Макс.
  - Что ещё? - устало вздохнул Саня.
  - Алиса в больнице.
  - Какая Алиса?
  - Самая младшая. У неё что-то с сердцем. Я разговаривал с врачами, нужны деньги на операцию.
  - Как она там оказалась?
  - Когда у тебя была встреча, Катька прилетела и сказала, что Алиска потерялась. Я нашёл её внизу без сознания. Сейчас она в реанимации.
  - Цена вопроса?
  - Пять штук, зелёных, - негромко ответил Лёша, он ездил в больницу вместе с Максом.
  - Но у нас нет таких денег. - Нахмурился Санёк.
  - Думаю, надо сообщить Аньке, которая Легенда. В общем-то, это её проблема, - заметил Андрей.
  - Макс, найди её. Пусть заглянет во дворец. Стас, в больницу. Попробуй договориться. Жень, позаботься о Кате. Ей сейчас нужна поддержка. Андрей, на тебе жители дворца; Катя пока останется здесь.
  * * *
  (26,12.2004) Проснулся Стас от телефона, настойчиво трезвонившего в кармане.
  - Аллё!
  - Стас, Аня с тобой? - послышался голос Макса.
  - Нет, но была.
  - Где она?
  - Не знаю.
  - Встретишь, попроси заглянуть во дворец срочно.
  - Хорошо, я найду её.
  Стас положил телефон в карман и огляделся. Память послушно восстановила всё, что произошло. 'Надеюсь, с ней всё в порядке, - подумал он, но спуститься по лестнице не решился. - И зачем она так сделала?' Стас по чердаку дошёл до своего подъезда, откуда вернулся домой. На звонок в дверь отозвался Мишка.
  - Привет, у нас гости, - заметил он, впуская Стаса.
  В коридоре появилась Анька.
  - Тебя ищут, - передал ей Стас, пытаясь не смотреть в глаза.
  - Кто?
  - ОДП. Макс просил передать, чтобы ты зашла.
  - Прогуляешься со мной? - предложила она.
  - Не думаю...
  - Я поступила так, чтобы ты не пострадал! Как видишь, мне местные ничего не сделали.
  - А что с ногой? - Стас заметил, что она прихрамывает.
  - Запнулась. Так ты пойдёшь со мной?
  - Ладно, но на всякий случай дай противодействие.
  
  (26,12.2004) Ребята вместе направились в ОДП. Мишка вышел с ними, но направился в университет закрывать какие-то долги по зачётам.
  - Может, расскажешь, чем там всё закончилось? - прервал молчание Стас.
  - Ничем. Посидели у Антона, поговорили с Тёмой.
  - Ты пошла к Антону?
  - Не совсем, меня туда очень настойчиво пригласили.
  - Что они тебе сделали?
  - То же, что и я тебе. Не волнуйся, я в порядке.
  - Можно дать тебе один совет?
  - Я слушаю.
  - Постарайся как можно реже разговаривать с Тёмой.
  - Ты что ревнуешь?
  - Нет, просто не хочу потерять тебя.
  - За меня можешь не волноваться. Я могу о себе позаботиться.
  - Я тоже так думал, пока не оказался в банде.
  * * *
  (26,12.2004)
  - У меня плохая новость, - не стал тянуть Санёк, увидев Аню у входа в приёмный зал.
  - Что случилось?
  - Алиса в больнице.
  Аня присела на край ближайшего стула. Саня остался на своём месте, зная, что есть ещё плохая новость. Больше в зале никого не было.
  - К сожалению, я ничем не могу помочь, - предупредил он, - ты должна собрать пять штук зелёных на операцию, срок - неделя.
  * * *
  (26,12.2004) Ребята ужинали, когда послышался звонок в дверь. Саша с Натой тут же принялись что-то обсуждать. Поняв, что дверь никто не собирается открывать, Алекс оторвался от еды. Пришла Легенда. С первого взгляда Алекс уловил, что что-то произошло. Войдя на кухню, она села на своё обычное место и обвела ребят взглядом.
  - Мне нужны деньги, - без предисловий сказала Аня.
  - Зачем? - уточнила Ната.
  - На операцию.
  Анька рассказала друзьям всё, что узнала от Санька. Когда она закончила, повисло тяжёлое молчание.
  - Мы можем найти около штуки, плюс я поговорю с Ариадной... - прервал молчание Алекс.
  - А Саня что сказал? - поинтересовалась Ната.
  - У него нет денег.
  - И куда же они делись?
  - У Санька свои проблемы. Я сама должна найти деньги.
  - И где же ты собираешься искать? - полюбопытствовал Саша.
  - Не знаю, но я должна. Я обещала позаботиться о ней... - тихо проговорила Аня.
  
  Шло время. Неделя пролетела незаметно, как-то тихо начался Новый год. (2,1. 2005) За день до необходимой операции, Аня снова зашла к Алексу.
  - Ну, как дела? - поинтересовался Сашка, оказавшийся дома.
  - Вместе с вашими, я набрала около трёх. Операция должна быть завтра, деньги тоже! - Она явно была на гране.
  - Может, всё-таки Саня сможет помочь... - предложил Сашка.
  - Он итак отсрочил. Дальше ждать опасно.
  - Держись! - Саша положил ей руку на плечо. - Я уверен, ты найдёшь деньги!
  - За один день две штуки зелёных... - с усмешкой протянула Анька.
  - Ты веришь в чудеса? - вдруг спросил Саша.
  - Не знаю, не задумывалась. Но если случится чудо, наверное, поверю. Это был бы лучший подарок на прошедший Новый год.
  
  (3,1. 2005) Следующим утром, переведя все деньги, которые смогла найти, Аня отправилась в больницу. Ведь врачи тоже люди, и они не могут бросить ребёнка. Хотя, кто знает...
  По дороге в больницу, Аня вспомнила вчерашний разговор с Сашей, и его вопрос про веру. 'Если и есть в мире чудо, то сейчас оно как никогда нужно, и нужно даже не мне!' К Алисе её не пустили, в реанимацию вообще проход был закрыт для всех, кроме близких родственников. Аня не знала, кем Алиса была оформлена во дворце, и кто был её родственником на бумагах, поэтому она направилась к врачу.
  - Здравствуйте, я по поводу операции, которая должна состояться сегодня. Алиса Никольская, шесть лет.
  - Проходите, - позволил уже пожилой и видно опытный врач.
  - Понимаете, на счёт денег... - начала было Аня, думая, как объяснить ситуацию.
  - Минутку, - попросил врач.
  Он посмотрел в какие-то бумаги и нашёл чек.
  - С деньгами всё в порядке, перевод пришёл. Операция оплачена, она начнётся через час.
  - Как? - Аня подошла к столу доктора, - позвольте!
  Она просмотрел чек, перевод составлял нужную сумму.
  - Да...спасибо... - Анька вернула чек и, попрощавшись, вышла.
  - Посещения разрешены через три дня после операции для родственников, и через неделю для друзей. - Догнали её на пороге слова доктора.
  * * *
  (3,1. 2005) Из больницы Аня поехала домой. Там она обзвонила всех знакомых, но те категорично утверждали, что не представляют, откуда взялись деньги. 'Неужели, чудеса всё-таки бывают', - подумала она, направляясь к Алексу. Всё семья оказалась дома, кроме них в гостях был ещё и Стас. Именно он открыл ей дверь.
  - Привет! Как там Алиса? - поинтересовался он, пропуская Легенду во двор.
  - К ней можно будет через неделю, не раньше, - отозвалась Аня.
  - Значит, ты всё-таки собрала деньги...
  - Нет, деньги есть, но не я их собрала.
  - Как не ты? А кто?
  - Вот это мне и интересно.
  Ребята прошли на кухню.
  - Кто знает, откуда на счету взялось ещё две штуки? - даже не здороваясь, спросила Аня.
  - Я знаю, - послышался голос за спиной у них.
  Семья переглянулась. Стас с удивлением уставился на гостью. Аня, не веря своим ушам, обернулась. На входе в кухню стояла Юлька.
  - Привет, - поздоровалась Легенда, - а ты здесь откуда?
  - Меня не спросили, когда доставили сюда. Интереснее, как вы вычислили, что я в курсе? - полюбопытствовала Юля у Алекса.
  - Также как и Тёма узнал про деньги. - Отозвался Алекс.
  - Может, кто-нибудь объяснит мне, что здесь происходит? - прервала всех Аня, садясь на своё место рядом со Стасом, который пока решил ни во что не вмешиваться.
  - Мы все послушаем тебя, Юль. - Добавил Саша.
  - Что именно вас интересует?
  - Откуда Артём узнал про Алису и операцию? - Начал Алекс.
  - Местные работают на Анином районе, они и узнали о том, что ты искала деньги на операцию. - Юлька посмотрела на подругу.
  - Где он взял деньги?
  - Не знаю, наверное, собрал.
  - И зачем он помог?
  - Это очевидно, - Юля отвечала в основном подруге, хотя вопросы задавала пока только Алекс. - Тёма хочет доказать, что он тебя достоин.
  Аня слушала допрос со скрытым изумлением. Она уже догадалась, что до её прихода Юлька уже отвечала на эти вопросы, только под действием сыворотки правды Грэя, потому и теперь не было смысла врать. Неужели Алекс использовал сыворотку - это же бесчеловечно!
  - А говорят, местные жестоки. Вы ничем не лучше, - Юлька перевела взгляд на Алекса.
  - Ань, надеюсь, я ответил на твои вопросы. - Алекс проигнорировал её выпад.
  Юля покинула кухню. Недолго думая, Анька отправилась за ней.
  - Ты здесь давно? - они с подругой вышли в беседку во дворе.
  - В сознании часа два.
  - Я правильно понимаю, что они использовали сыворотку? - Аня чувствовала себя виноватой.
  - Методы твоих друзей почти не отличаются от банды. - Юлька села на скамью.
  - Не понимаю, зачем Артём лезет не в своё дело! - проговорила Анька после паузы, решив сменить тему.
  - Всем со временем надоедает врать. А он просто хочет помочь.
  - Я бы обошлась и без его помощи!
  - Уже не обошлась. - Подруга знала чуть больше. - Вчера у тебя было чуть больше половины суммы.
  Анька замолчала.
  - Увидимся. - Юля, зная, что о ней будут волноваться, отправилась на стройку.
  Легенда вернулась в дом. На кухне были только Алекс со Стасом. Аня села на своё место и посмотрела на друзей.
  - Что это Артёма на благотворительность потянуло? - Заинтересовался Алекс.
  - Он просто хочет, чтобы ты была в долгу перед ним. - Предположил Стас, задумчиво смотря на подругу, - помнится, кто Антону помог...
  - Хватит с меня! Тёма знает о каждом моём шаге больше, чем я сама. Он хотел привлечь моё внимание - ему это удалось! - Анька говорила, ни к кому конкретно не обращаясь.
  - Ты о чём? - уточнила вошедшая в кухню Ната.
  - Я заставлю Артёма пересмотреть своё мнение обо мне!
  - Снова собираешься нарываться? - спросил Стас.
  - Не совсем, я просто уберу их со своего района. Никто из наших не поддержит банду, я об этом позабочусь.
  - Мы можем помочь? - поинтересовался Алекс.
  - Нет. Сама разберусь! - Аня ушла, ни с кем не попрощавшись.
  Стас некоторое время сидел на месте, потом на что-то решившись, поспешил следом.
  * * *
  (10,1. 2005) - Слышал, что Легенда снова с бандой связалась? - Макс, стоя на балконе дворца рядом с шефом, задумчиво лепил снежок.
  - Да? И как успехи? - заинтересовался Санёк.
  - Не знаю, она вроде пока живая. А вот за местных не ручаюсь...
  - Интересно, кому быстрее надоест?
  - Похоже Артём совсем не против видеть её почаще.
  - Несчастный. - Хмыкнул Саня. - А Стас что об этом думает?
  - Он вообще, кажется, уехал. Говорят, квартиру продал. Настя недавно принесла какие-то вещи, видимо из дома.
  - Что там про Мишку слышно? - сменил тему шеф.
  - Видел его в общежитие. Вроде, ничего.
  - Что он сказал? Вернуться не думает?
  - Мы не разговаривали. - Макс бросил снежок в ёлку напротив, пытаясь сбить с её ветвей каким-то образом оказавшийся там мяч. - Девчонки говорили, что он приехал с неделю назад.
  - Ладно, Макс. Бери Катьку, Женьку, кати в общагу. Пусть пообщаются. Я не буду вмешиваться.
  Макс удивлённо посмотрел на шефа:
  - Что так просто...
  - В конце концов, это всего лишь драка из-за недопонимания. Передай Мишке, что он по-прежнему в бригаде. Пусть живёт, где хочет, но ОДП останется его домом.
  * * *
  (10,07. 2005) - Если это не прекратится, то я за себя не ручаюсь, - закончил Колба.
  - Это ультиматум? - Тёма спокойно смотрел на друга.
  Кроме них в комнате сбора был только Антон. Он разделял позицию своего тёзки в отношении к Легенде.
  - Да. Либо ты сам с ней разберёшься, либо...
  - Ладно! - прервал его Артём, - продолжайте работать, она вас больше не побеспокоит.
  - Полгода не можем закрепиться на одном районе. И всё из-за какой-то девчонки, - проговорил Антон.
  Стоял жаркий июльский день. Тёма вышел со стройки и направился к мосту. Он прекрасно знал, где можно было найти Легенду. Артём сначала заглянул к ней во двор, там её не оказалось, как и дома. Он прошёлся по округе, и, наконец, завернул к оврагу. К его удивлению, Легенда была здесь. Она просто стояла на рельсах у края пропасти и смотрела вокруг, пока не замечая его.
  - Привет, Легенда! - Артём подошёл к ней.
  От неожиданности она слегка покачнулась, но не обернулась. Тёма несколько секунд ждал, потом обошёл её и посмотрел в лицо. Из глаз бежали слёзы. Необычная картина: равнодушный взгляд, выражение не менялось, а слезинки стекали по лицу, теряясь в распущенных длинных волосах. Артём впервые видел её с такой причёской.
  - Тебе так больше идёт, - заметил он.
  Ответа не последовало. Анька вытерла слёзы, повернулась в противоположную от дома сторону и пошла прямо по шпалам. Она внезапно вспомнила одну из встреч с местными здесь, у этого оврага, когда всё только начиналось. Она бы и не подумала, что всё может так закончиться. Артём шагал за ней, пытаясь понять, что произошло.
  - Что с тобой? - снова спросил он.
  Она продолжала идти, даже не замечая его, точнее делая вид, что не замечает.
  - Остановись! - попросил Тёма, идя рядом с ней.
  Легенда затормозила. Она бросила на Тёму испепеляющий взгляд, в руке появился нож Игоря.
  - А иначе что? Убьёшь меня? - в вопросе звучала открытая неприязнь.
  - Я хочу поговорить... - начал было Тёма.
  - А чего я хочу, вообще никого не интересует?! - тихим голосом сказала Легенда, рефлекторно вращая нож не хуже Антона.
  - Интересует, просто...
  - Что просто? Кто ты вообще такой, чтобы вмешиваться в мою жизнь? Кто ты такой, чтобы посылать своих на мой район? Я сказала, что не позволю, значит, район никогда не станет твоим! - Аня говорила уже громче.
  - Мне не нужен район, мне нужна ты, - перебил её Тёма.
  - А мне никто не нужен, ни ты, ни Стас! Вообще никто! И оставь меня в покое!
  Легенда попыталась двинуться дальше, но Артём задержал её за руку и вернул обратно.
  - Что с тобой? - Тёма начал опасаться за девчонку в таком состоянии.
  - Отпусти меня! - выкрикнула Аня, пытаясь вырваться, но лишь уронила ножик
  - Сначала ты мне всё расскажешь!
  - Да кто ты такой?!
  - Я люблю тебя!
  Аня замерла, перестав вырываться, да и это было бесполезно. Она не хуже Тёмы понимала, что пока он не захочет этого, она не освободится. Артём смотрел ей в глаза. Она внезапно поняла, что он не врал. С минуту они просто стояли и смотрели друг на друга. Наконец решившись, Артём отпустил её руку.
  - Извини, я не должен...если хочешь быть одна, иди... - отрывисто проговорил он, отведя взгляд.
  Аня не двигалась. Она смотрела на Тёму совершенно иначе, чем минуту назад. 'Если хочешь быть одна...нет...не хочу. Лучше я потом пожалею о том, что сделаю, чем буду жалеть всю жизнь, что не сделала этого'.
  - Я проиграла спор, - заговорила девочка, - а ты выиграл.
  Она подошла ближе. Этот поцелуй Артём запомнил на всю оставшуюся жизнь...
  * * *
  (10,06. 2005) Время так несправедливо. Годы идут, старые раны заживают. Время многое лечит, но не всё. И кому как не сестре, потерявшей родного брата, понимать это. Алевтина сидела на полу в детской, задумчиво катая по полу мячик и ловя, когда маленький Максимка умудрялся всё же докинуть его. Она чувствовала странное одиночество, как будто не было у неё ни семьи, ни друзей, ни сына. А недавно и муж оставил её. Это было странно и необычно, да и вся её жизнь была необычной. Всегда, когда ей нужна была поддержка кого-то из близких, они уходили. Так в своё время ещё в её далёкой юности ушёл отец, а затем после долгих мучений, и мать. Кроме брата у неё никого не было, только он понимал её, как никто другой. (07. 2004) А теперь, когда снова стало трудно, и брат оставил её. Чуть меньше года назад её мужу Илье поставили диагноз - рак. Стадия, на которой уже бесполезно браться за лечение, поэтому не в одну клинику его не взяли. Страдания любимого человека были невыносимы, Тина потратила долгие недели и большие деньги в поисках надежды, но её не было. И, наконец, она решила обратиться к брату. Как раз собираясь написать ему, девушка заглянула на почту, где нашла новое сообщение. Это было прощальное письмо от Грэя. Вскоре она узнала о трагедии. А вернувшись с похорон брата, столкнулась ещё с одной потерей(08. 2004). Любимые люди оставляли её один за другим.
  - Ма! - вырвалось у Максимки, когда он упал, запнувшись о мячик, который пытался поднять.
  - Кроме тебя у меня никого не осталось. - Проговорила мама, помогая малышу встать.
  Максим что-то пробурчал не совсем разборчиво и снова нагнулся за мячом. Подняв игрушку с пола, он кинул его маме. В этот момент раздался звонок в дверь. Тина подхватила ребёнка на руки и пошла открывать. Она ни на минуту не оставляла его одного. Страх потери был слишком велик.
  - К вам не установленные личности, ранее посетителями не являлись. - Голос авто сигнализации привычно резал слух.
  - Впусти, - прокашлявшись, приказала Тина.
  Голос был очень похожим на голос её брата, а точнее, это и был немного обработанный его голос. Грэй всегда дарил необычные подарки. Дверь распахнулась. На порог ступила компания из трёх человек.
  - Привет, - поздоровалась девушка, возглавлявшая компанию.
  - Здравствуй, Тина. - Подхватил молодой человек.
  - Привет, сестрёнка! - Из-за их спин выступил ещё один посетитель.
  - Грэй! - радостно пискнул Максимка и потянулся к нему.
  - Не может быть! - пробормотала она.
  Тина аккуратно поставила ребёнка на пол и присела на стул, стоявший в коридоре. Максим неуклюже побежал вперёд. Грэй подхватил племянника и поцеловал, затем передал его молодому человеку.
  - Папа! - пропищал малыш.
  Девушка подошла к Тине и присела рядом с ней.
  - Прости, что мы ничего не рассказали тебе раньше. У нас были проблемы, поэтому пришлось так поступить.
  - Я не верила, что вас нет! - сквозь слёзы проговорила Алевтина.
  - Теперь всё будет как раньше. Мы здесь. - Лена обняла её, пытаясь успокоить.
  - Чувствуйте себя как дома, и я попробую вспомнить, что это такое. Да, сынок? - Илья с ребёнком на руках прошёл в комнату.
  - Закрой дверь, - негромко приказал сигнализации Грэй.
  - Да, Грэй! - ответил ему его же голос.
  Брат помог Тине пройти в комнату. Они расположились в зале. Илья занялся чаем. Лена ему помогала.
  - Я понимаю, было трудно думать, что нас больше нет. Я якобы убит, Илья умер от рака. Так думают почти все.
  - Но ведь врачи поставили диагноз... - начала было Тина.
  - Это были наши врачи. Ему нужно было, чтобы все в это поверили, все, включая тебя.
  - А разве Тень...
  - Нет, Тень оказалась благоразумнее, но мне пришлось исчезнуть. А Татьяна жива, сейчас где-то далеко, свободна от прошлого.
  - Но в новостях говорили о...
  - Деньги делают очень многое, хотя и не всё. Да и пару лишних выпусков новостей специально для твоего телевизора было легко собрать. Разве ты не заметила, кто был там ведущей.
  - Но зачем всё это?
  - У лаборатории были тяжёлые времена. Кроме нашего города, проблемы начались и в других филиалах. Ну, ты понимаешь, всё держать под контролем очень сложно. Да и профессионалы ещё нигде не были лишними. В тот день, когда Тень пробралась в мой кабинет, она можно сказать доложила о том, зачем она там была, и мы смогли договориться. Ну а дальше всё разыграли, словно ей удалось завершить начатое. И чтобы не было лишних вопросов, она поначалу отправилась за Легендой. Свои люди объяснили, что нужно исчезнуть, а местные только развили версию убийства. Я не знаю всех подробностей, но история с моей кончиной всех устроила.
  - А причём тут Илья?
  - Мне нужен был человек, владеющий специфическими навыками, лучшей кандидатуры было не найти. Пришлось сначала поставить ему диагноз, а позже мы встретились уже после моей 'смерти'. И ему пришлось тоже исчезнуть.
  - Поэтому вас хоронили в закрытых гробах? - Алевтина всё ещё не верила в происходящее, хотя теперь всё казалось очень логичным.
  - Гробы пустые. А ты первая, кто узнал об этом.
  - Но ты ведь собираешься вернуться?
  - Моё возвращение останется за кадром, не нуждаюсь в афишах, а внутри всё уладит Влад.
  - А как же Ариадна?
  - И она всё узнает в своё время.
  - И что ты собираешься делать?
  - Теперь на местах порядок. Осталось только угомонить некоторых людей, которые помешали мне очень сильно.
  - Ты про тех детей? - уточнила сестра.
  - Они не просто дети, они - это очередная задача, для которой нужно найти оптимальное решение.
  - Зачем тебе это всё?
  - Это мой город, именно там я начал свою работу. Там же я её и закончу. И никакие дети мне не помешают. - Закончил тему Грэй.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 34.
  
  (10.07. 2005) - Алексин Антон Аркадьевич. 1985 года рождения. Проживает по адресу...один, семья в Германии. В банде выполняет роль базы данных, на которой держатся все остальные.
  - Близкие в городе есть?
  - Родственников нет. За последний месяц ни с кем не было близких отношений.
  - Остальное?
  - Физически развит на уровне статистики. Инвалидностей нет. В прошлом попытка самоубийства. В целом, психически устойчив. На руках кровь семи людей. Неявный лидер. Образование среднее законченное. Особо: дружит с холодным оружием, в частности нож; имеет привычку добиваться поставленных целей. Это всё.
  - Кто ещё?
  - Савельев Артём Алексеевич. 1988 года рождения. Адрес приёмной матери...адрес фактического места жительства...Семья: мать и сестра. У матери частная фирма, занимающаяся инвестициями. Сестра - школьница, идёт в 11 класс. Из близких есть девушка. В составе банды они с сестрой вместе, сам Артём ярко выраженный лидер. Физически развит чуть выше среднего. Инвалидностей нет. Качества: бывает вспыльчив, страсть к риску. На руках одно убийство. Образование начальное неполное. Особо: владение холодным оружием; находчивость. Следующий: Баталов Георгий Дмитриевич. 1987 года рождения. Проживает по адресу...Родные мать и сестра, проживают отдельно. В банде возглавляет десятую группу. Среди своих зовётся 'Гарик'. Физически развит выше среднего. Инвалидностей нет. Психически устойчив, выдержан. Не убивал. Образование среднее, неполное техническое, сейчас обучается в машиностроительном техникуме. Качества: требователен к тем, кто под его началом; добивается идеала во всём, что делает; хладнокровен. Особо: владение ножом на уровне, среднем в банде; разбирается в технике и электронике. В своё время снял браслет повиновения с руки Легенды, не имея схемы и не отправив её на тот свет. Больше в банде рассматривать некого.
  - Кроме банды кто ещё?
  - Выбрали тех, кто имеет влияние либо участвовал в кампании.
  - Начни с ОДП.
  - Орлов Александр Александрович, - но заметив взгляд Грэя, Ник поспешил добавить, - с Лизой они лишь однофамильцы. 1986 года рождения. Проживает по адресу...Родители погибли в автокатастрофе девять лет назад. Под его началом Общество Детей и Подростков - негосударственный детский дом, силовая группа - бригада, несколько частных спортивных клубов и сеть торговых предприятий в нашем городе, плюс филиалы. С прошлого года он стал официальным владельцем всего вышеперечисленного. Среди своих зовётся 'шефом'. Из родственников нет никого, из близких няня и одновременно воспитательница детей, которая три четверти года проживает с ними. Физически развит хорошо. Инвалидностей нет. Психически устойчив с отклонением - потеря родителей оставила глубокую психологическую травму. Образование полное среднее, незаконченное высшее. Обучается в университете на менеджера. Качества: явный лидер, требователен к окружающим, добивается поставленных целей и уважения к себе, не признаёт давления на свои решения. Особо: аналитический склад ума; предпочитает не идти на провокации. Следующий: в прошлом Макеев, официально Орлов Максим Игоревич. Документально, брат Александра. 1986 года рождения. Проживает по тому же адресу. Родители не установлены, когда-то был усыновлён, но в десять лет ушёл из дома, приёмная семья от него отказалась. Непосредственный предводитель бригады, лично ответственный за них. Близкие только в ОДП. Есть девушка оттуда же. Физически развит хорошо. Инвалидностей нет. Психически устойчив. Образование полное среднее, незаконченное высшее. Обучается в университете на специальности реклама. Качества: явный лидер, скрытен, что нестандартно для такого типа, отходчив. Особо: расчётливость на несколько шагов вперёд. И последний: Каширин Михаил Викторович. 1985 года рождения. Проживает в общежитие по адресу...Мать ушла, отец исчез, когда переехали в этот город. Один из представителей бригады. Из родственников никого. В университете есть девушка. Физически развит выше среднего. Инвалидностей нет. Психически устойчив. Образование высшее незаконченное. Обучается в университете на специальности менеджмента. Качества: ответственный, принципиальный, уважает право выбора. Особо: умеет выживать в любой обстановке. Из ОДП всё.
  - Остальные?
  - Из участников кампании. Миров Александр Сергеевич. 1986 года рождения. Среди своих зовётся Алекс. Проживает по адресу...Родителей нет. Из родственников дядя, живёт в городе, общение практически не поддерживается; сестра и брат младшие. В прошлом представитель бригады, ныне независимый студент. Из близких есть девушка - Ариадна.
  - Что? - Грэй удивлённо перевёл взгляд на Ника.
  - Информация точная. Они встречаются ещё с кампании. Есть непроверенные данные о помолвке.
  - Ладно, продолжай.
  - Физически развит выше среднего. Инвалидностей нет. Психически устойчив. Образование высшее незаконченное, обучается в политехническом университете, специальность - программист. Качества: неформальный лидер, искренний, тактичный. Особо: был идейным и фактическим организатором кампании. Его брат и сестра не подходят. Ариадна в представлении не нуждается. И последний человек: Белова Анна Олеговна. 1989 года рождения. Больше известна как 'Легенда наглости'. Проживает по адресу...с мамой, бабушкой и братом. Никто из родственников не входит в нашу сферу интересов. Из близких друзья, в том числе и участники прошедшей кампании, есть парень из банды. В прошлом была в ОДП, потом с браслетом здесь. Физически развита ниже среднего. Инвалидности нет, но в виду многочисленных сотрясений мозга, пока неявные проблемы со здоровьем. Психически неустойчива. Ранее наблюдалась необоснованная ярко выраженная агрессия к людям, в последний год видимо переросла. Образование неполное среднее, училась в гимназии, по непроверенным данным, перевели в загородный профильный лицей. Качества: находчивость, независимость; противоречивость; ярко выраженное желание найти проблем, последнее также практически прошло. Особо: активно пользуется тем, что она девчонка; тяга к риску и нестандартное умение избегать опасностей, которые сама же себе обеспечивает.
  * * *
  (10.07. 2005) Вечером Грэй собрал у себя компанию близких друзей: Дэн, Ник, Влад и Лена. После его возвращения лаборатория почти вернулась к штатному режиму, но нужно было завершить одно дело.
  - Все ознакомились с материалами, которые я отправил с утра? - друзья кивнули. - Эти люди один раз встали у меня на пути, и я не хочу, чтобы история повторилась. - Голос Грэя звучал глухо, - у кого есть предложения?
  - Проще всего с бандой. - Заметил Влад, - есть причина их официально закрыть - убийства. По моей информации, там всех местных есть за что посадить.
  - Не совсем. Один из перечисленных вообще несовершеннолетний. Второй не убивал. Так наверняка убрать можно только одного, - перебила Лена.
  - Итак, - Грэй взял листы с информацией о банде местных, - Антона и верхушки банды закрываем. Гарика доставить сюда. Он может пригодиться. Вряд ли в его интересах оставаться в банде или последовать за ними. Если ещё увидишь достойных людей из местных, тоже вербуй к себе, - добавил он, обращаясь к Владу.
  - Орлов Александр. Какие предложения на счёт него? - поинтересовался Дэн.
  - Он не мешал, и видимо не собирается. Впрочем, как и его брат. Думаю, можно установить наблюдение, например, ввести нашего человека. Если что-то пойдёт не так, мы узнаем вовремя. - Предложил Ник.
  - А на счёт Каширина Михаила, так он нам вполне подходит. Есть информация, что он на некоторое время уходил из бригады. А у нас мало людей в отделе. Кто-нибудь против? - уточнил Влад, изучая личное дело Миши.
  - Даю добро, берёшь его на себя, - решил Грэй. - Так, ОДП всё. Переходим к остальным.
  - Что касается Алекса, то его лучше не трогать. Ариадна позаботится о том, чтобы он больше ни во что не вмешивался. - Сразу же сказала Лена, заметив знакомую фамилию на бумагах.
  - Откуда такая забота? - удивился Грэй.
  - Я недавно созванивалась с Лизой, ей и сейчас нелегко, и я не хочу, чтобы Арька пережила подобное, - отозвалась Лена.
  * * *
  (10.03. 2005) Она снова и снова приходила сюда минимум раз в месяц. Кладбище, а именно могила любимого человека стала для неё вторым домом. Прошло уже более полугода с того страшного дня, когда она узнала об убийстве.
  - Почему ты меня бросил? - в который раз обратилась она к холодному камню.
  Ничто не нарушало ночной тишины. По её щекам текли слёзы, она так и не смогла поверить в то, что его больше нет. Казалось, сейчас что-нибудь случится, и он вернётся. Хотя это были лишь мечты, надежда не собиралась ослабевать. Поплакав около часа в одну из таких ночей, девушка оставила цветок рядом с памятником и собралась было уйти. Вдруг за спиной послышался шорох. Лиза испуганно обернулась. Ничего не было видно, но она чувствовала, что не одна сегодня здесь.
  - Ариадна, это ты? - испуганно проговорила Лиза, вспомнив, что как-то встретила здесь именно Ариадну.
  - Нет, - послышался голос из темноты, очень знакомый голос...
  'Не может быть, я схожу с ума', - пришла отчаянная мысль.
  - Он мёртв! - попробовала убедить себя Лиза, - он не может быть здесь! Пора бы уже это понять!
  - Откуда ты знаешь, кто лежал в закрытом гробу? Разве ты видела меня мёртвым? - поинтересовался голос, его голос...
  - Ты призрак? - не веря сама себе, спросила Лиза.
  - Нет. Когда придёшь в себя, встретимся у выхода с кладбища.
  Было слышно, что кто-то удаляется. Лиза, стряхнув с глаз слёзы печали и страха, направилась к выходу. Ноги несли её в нужном направлении, волнение усиливалось. Кто был этот человек? А точнее, человек ли это был?
  Впереди показались фонари, стоящие у ворот кладбища. На скамье под одним из них кто-то сидел. Лиза медленно приблизилась к человеку. Он поднял на неё взгляд и скинул капюшон. Она узнала...
  - Грэй... - прошептала Лиза.
  На его лице появилась улыбка. Грэй взглядом попросил её сесть. Лиза послушалась. Осторожно присев на скамью, она продолжала смотреть на него. Сердце билось в груди. Она боялась, что он исчезнет, она боялась снова потерять его. По щекам побежали слёзы. Грэй протянул руку...
  - Не плачь, я рядом.
  Она прижалась к нему, чувствуя тепло.
  - Прости меня... - послышался его голос, - я не...
  - Молчи. - Прервала его Лиза. - Не говори ничего. Просто больше так не делай. Пообещай, что ты больше не оставишь меня, - Лиза подняла на него слезящиеся глаза.
  - Клянусь...
  * * *
  (10.07. 2005) Все тактично промолчали.
  - Хорошо, решай вопрос с Ариадной. Если он нам не помешает, то тема закрыта. Сама Ариадна больше не вмешается. Переходим к последнему человеку. Белова Анна Олеговна, - Грэй обвёл друзей взглядом.
  - У неё есть парень из банды? - уточнил Влад, читая бумаги. - Кто?
  - Савельев Артём, - ответил Ник.
  Грэй бросил на него внимательный взгляд, но его лицо осталось непроницаемым.
  - С одной стороны, её действия стали толчком к началу нашей операции. Как такового, ничего важного она не сделала. - Заметила Лена.
  - Если Артёма убрать, девчонка может снова взбунтоваться, - вставил Ник.
  - Её можно использовать, - предложил Влад.
  - Насчёт неё пока ничего не предпринимать, - решил Грэй, - посмотрим на реакцию. Теперь никто ей помогать не станет, раз она с Тёмой. Банда аналогично. Об этом офисе она не знает, и вообще уверена, что меня больше нет. Посмотрим, что она предпримет.
  
  
  
  
  
  
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"