Белова Елена: другие произведения.

Ах ты... дракон! Главка 26 часть 4

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Горькие истины?

   Славка не любил, когда шепчутся.
   Когда ему было четыре, в их веселой дружной семье взрослые вдруг стали шептаться, а потом бабушка "уехала далеко-далеко", и в следующий раз он увидел ее лицо только на могильном памятнике... Связи Славка тогда не ощутил, но подсознательно запомнил. И, услышав год спустя шепот, насторожился и стал слушать. Конечно, малышу было непонятно, что такое "пресс налоговых" и "возможно, это подготовка к рейдерскому захвату" и "вышел бы ты из состава акционеров, пока не поздно". Но когда папа после этого шептанья вдруг "заболел" и оказался в больнице "с огнестрелом", он не просто выучил новые слова. Он понял, что на свете есть не только хорошее, но и плохое, и страшное. И в его памяти это страшное навсегда осталось связано с шепотом. Став старше, Славка, конечно, осознал, что дело не в понижении голоса, просто родители таким образом старались беречь сына от взрослых бед. Он даже учебник психологии читал и уяснил, что да, родители были правы, и у них получилось не пустить в его жизнь фобии, панические атаки и прочие отклонения, которые часто берут начало в детских страхах.
   Но все равно: стоило кому-то рядом начать шептаться - и по затылку словно проводило невидимой ледышкой, а глаза сами собой щурились, выискивая незаметную пока угрозу.
   Сейчас он очнулся именно от этого.
   Рядом кто-то шептал...
   Привычная ледышка прокатилась по затылку от линии волос до спины, прояснив сонный еще разум... и юноша замер, поняв, что открыть глаза не может. Не может открыть взглянуть, не может шевельнуть рукой, и похоже вот это, на запястье и на ногах, у щиколоток - веревки.
   Ледышка стала сугробом, снежной лавиной, в который провалилось сердце. Провалилось и бешено трепыхалось там, пока хозяин торопливо тащил из памяти последние воспоминания...
   Драконы, Старшие и просящий рык: "Только осторожней. Только вернитесь...". Торговый рейд. Горы. Эпопея с пуговицами, первый отправленный обоз, дорога... поворот на поселок, встреченная похоронная процессия, внимательный взгляд "друга", вкус незнакомого хмельного напитка на губах... Потом фигура дракона на скале - и темнота.
   Ловушка. Это была ловушка? Недаром так вызывающе размещена фигура дракона на придорожной скале. Расчет на то, что свои, предупрежденные, пройдут мимо, верующие пройдут мимо... а любопытные и неосторожные полезут смотреть. И ведь полезли же.
   Ловушка.
   Похоже, они влетели в нее с размаху, и даже Максово чутье не помогло.
   Но чья? Кто связывает пленных - так? Руки заведены за спину и связаны в запястьях, причем кисти дополнительно чем-то не то обернуты, не то обвязаны. Пальцы едва двигаются, как в очень жестких кожаных варежках. Боль есть, но несильная, и онемения нет, но высвободиться не получится... Ноги связаны слабее - просто чтобы не дать подняться. А вот руки - серьезно. И повязка на глазах. Мягкая, но плотная...
   Обороту, если что, не помешает, но оборот - последнее средство. Не стоит выдавать свой драконий облик, их и так считают... а кем, кстати, считают? Кого так важно лишить способности видеть и двигать руками, но при этом не блокировать речь и слух?
   Вельхо.
   Именно они опасны своими Знаками... и возможностью отбиваться, задействуя боевые узоры.
   Их сочли магами? Похоже, что так... Посчитали за вельхо и постарались блокировать возможность коснуться знаков даже на ощупь.
   И что с... стоп.
   Шепот!
   Этот шепот, что заставил его очнуться, тихий, едва слышный сердитый шепот...
   Это же...
   Славка вслушался. Знакомый голос, сейчас искаженный шипением и высокими частотами, сердито костерил горы, горные дороги, тропы, а, главное, горных козлов, здесь обитающих, и особенно их упертые козлиные мозги, толкающие хозяев на сооружение тупых ловушек! Чтоб они горели! И скалы с драконами, и резвый покойничек, так его и растак! И его, Макса Воробья, персональная безмозглость, не позволившая учуять такую примитивную подставу!
   И, несмотря на адреналин, на неизвестность и собственную беспомощность Славка на миг, на какой-то крохотный кусочек времени, позволил себе улыбнуться. Если Макс ругается, значит, он не считает ситуацию безнадежной. Вот если бы Макс молчал вмертвую, как тогда, в горах, уже замерзнув практически до обморожения, или вдруг пускался в откровенность - вот тогда да, тогда впору бить в набат и кричать SOS. А так... ничего особенного. Шипя и осыпая нехорошими словами некстати попавшееся на пути препятствие, его шебутной напарник как бы настраивал себя на боевой лад.
   Воробей...
  - Как же меня достал этот придурочный мир... - с внезапной тоской вдруг тихо проговорил Макс. - Устал... черт, устал уже...
   И несколько сорванных, запаленных выдохов, почему заставивших Славку порадоваться, что напарника своего он не видит. Так тяжело, вымотанно дышат после чего-то по-настоящему напряженного. Чего-то... кросса с нагрузкой. Сотки отжиманий. Чего? Но больше откровений не последовало. Примерно минута тишины, потом что-то зашуршало - тихо, почти неслышно. И стихло.
   Славка подождал с вопросами - вряд ли скрытник-Макс обрадуется, что его подслушали - и уже более энергично заворочался на месте, делая вид, что только что начал приходить в себя.
  - Славка? - почти сразу послышался напряженный вопрос.
  - Да... Макс? Черт, где мы? Ничего не вижу...
  - Наконец-то! Вы с Терхо тут уже часа два изображаете спящих красавиц!
  - И он тут?
  - Ага... если я ничего не путаю, то он где-то справа. Облился своими духами на основе морской розы, блин, на всю камеру несет. Дорвался...
   Морской розы? То есть по запаху?
  - Ты тоже не видишь?
  - Повязка. Самому не снять. Ты как, цел?
  - Вроде да. Голова только гудит. А ты?
  - Как с похмелья средней тяжести. Чтоб им в том компоте утопиться.
  - А что за камера?
  - А я знаю? Каменная - стены и пол ощутимо холодные. В длину метра четыре, в ширину чуть больше трех. Сено есть. Удобства в виде дыры в полу есть. Нар и чего-то такого нет, и помолчав, неохотно добавил. - Двери нет...
   Тишина сразу стала на порядок мрачнее.
  - А как ты с повязкой?..
  - Эмпирическим методом, - съязвил напарник. - Ножками, ножками...
   То есть пока они с Терхо спали, упорный Макс исползал всю камеру, исследуя, куда они опять влипли? И опознал напарников по запаху... Славке на миг стало остро интересно, чем это он таким опознаваемым пахнет, но он разумно решил отложить этот конкретный вопрос на потом. Сначала стоит определиться с местоположением, самочувствием и планами на будущее. И в самую первую очередь - с повязкой... если нельзя снять себе самому (а ведь нельзя, Макс бы даром не говорил), то может, попробовать вариант "помощь друга"?
   Но Макс, похоже, наряду с остальным освоил и чтение мыслей.
   Шорох. Ветерок у лица. Тихий-тихий шепот:
  - Но я не против и глазами поглядеть... Ты как? Поможешь с повязкой? Самому не снять.
  - Спрашиваешь!
   После пяти минут взаимных подползаний и нащупываний лиц, трех попыток уцепить зубами край повязки (не ухо напарника и не его же волосы, а именно повязку) и несимпатичного, но яркого фейерверка, когда голова Макса эффектно въехала Славке в челюсть, напарники замерли, боясь шевельнуться. Славка, на боку, с напряженно изогнутой шеей и куском холстины в зубах и Макс, придавивший ему плечо и бок. Как это выглядело со стороны - парням не хотелось даже представлять. И несказанно радовало отсутствие в этом мире камер наблюдения. Хвала богам хоть за эту милость...
  - Ну че, тянешь? А то я себя уже мягкой игрушкой у малыша чувствую.
  - Нашелся мягкий... кости отовсюду торчат, как у скелета!
  - ...обслюнявленной... - безжалостно закончил Макс.
   Славка не расхохотался только потому, что побоялся упустить с таким трудом найденный и ухваченный край повязки. Сдавленно хрюкнув, он вцепился покрепче и, игнорируя сдавленное шипение напарника (несколько волос таки попали в захват!), потянул ткань в сторону...
   Да будет свет.
   Самому Славке свет явился спустя пять-шесть минут, исполненных мата и трудового рвения напарника. И был сравнительно безрадостным, поскольку осветил достаточно крепкие стены без единого намека на окна и, увы, достаточно прочные ремни. Даже дверь, все-таки присутствовавшая в их камере, радости не принесла, поскольку была приподнята над полом примерно на метр (при полном отсутствии лестницы) и замка на обозрение не предъявляла. То есть, скорей всего, была закрыта на наружный засов. Еще меньше порадовал потолок. Ни досок, ни соломы, ни дранки - прочный камень, как и стены. Выбраться проблематично даже дракону...
   От обозрения стен внимательные глаза пропутешествовали взглядом к закрепленной на стене светящейся "чешуйке", потом - на безмятежно дрыхнувшего Терхо и, наконец, на ремнях, прочно перевивших ноги и руки...
  - Всю жизнь мечтал быть боевым хомячком... - мрачно процедил Макс. - Давай руки, что ли...
  
   Жемчужный. Южный остров в теплом море.
  
   Остров был крупный. На нем спокойно умещалось и несколько гор, старых и поросших буйными местными лесами, и просторные долины, и два озера (третье, маленькое, тоже было, но в такой лесной гуще, что увидеть его можно было только сверху), и прибрежные скалы, поросшие съедобными ракушками и нежно-зелеными водорослями, и пляжи с золотым песком.
   Прямо-таки сад Пяти на земле.
   Однако моряки, корабли которых изредка заносило к здешнему архипелагу, приветливый остров избегали так, словно там жили легендарные гнилокогти, мифические существа, по преданиям бабок-дедов, разносили по земле моровые болезни. Моряки старались в эти воды не заплывать вообще, но если несчастливая судьба заносила их в Пенный архипелаг, предпочитали высаживаться за водой и припасами на два других островка. Они, хоть были и поменьше, и на подходах к ним из воды торчало куда как побольше негостеприимных скал-рифов, однако жутких слухов про них не ходило. И если уж команда высаживалась на берег, не напоровшись на риф, то, она, как правило, возвращалась на корабль живой и в полном составе.
   А вот Жемчужный этим похвастать не мог.
   С него не возвращались.
   Вообще.
   Бывало, и не раз, что к острову приплывал не один корабль. Но даже это ничего не меняло. Стоило людям высадиться, над приветливыми прохладными лесами и гладкой водой залива начинал подниматься невесть откуда взявшийся туман. Тогда на острове могло послышаться несколько криков. Иногда - треск ломающегося дерева и грохот... А потом, когда туман исчезал, оставшиеся корабли спешно поднимали якоря и уходили прочь, добавляя в копилку жутких легенд свою историю.
   И все-таки на проклятом уже не одним поколением моряков острове кто-то жил.
   Этот странный дом с белыми куполами нельзя было увидеть с воды - мешали скалы. Впрочем, даже те, кто увидели бы и дом, и окно, открытое теплому ветру и затянутое непонятной золотистой сеткой, не поняли бы назначения довольно многих предметов.
   Для чего в просторном зале белое сооружение, похожее на увеличенные в несколько десятков раз и соединенные домики улиток? Почему на входе в каждую комнату обязательно висит серый диск, словно нарезанный на четыре дольки? Почему вместо удобных чешуек-светильников на потолках и стенах закреплены длинные голубоватые прямоугольники?
   И с кем говорит человек в ярко-желтой одежде, если он в комнате один? Ведь не считать же его собеседником золотисто-белую коробочку, которую он держит в руке? Хотя... она, кажется, ему отвечает.
  - ...сведений нет.
  - Как это - сведений нет?! Кто, по-вашему, должен был эти сведения добывать?! Я?! Почему нет данных с точки номер пять?
  - У нас не было приказа входить в город.
  - Приказ? Приказ?! А на то, чтобы застегнуть брюки утром, вам тоже должен поступать приказ?! А на то, чтобы сожрать за ужином дополнительную порцию, как вы это делаете каждый вечер?! Вы совсем обленились, анкул! Мне поставить вопрос о вашем переводе домой?
   После короткой паузы коробочка горячо забормотала:
  - Нет... с почтением прошу: нет, хост. Я исправлю недочеты в работе...
  - Тьфу. Исправите? Исправляйте, только побыстрее. Какие сведения от нашего контакта из столицы?
   - Э-э... хост... его лейсольды... наемники... тоже не вернулись. Новых объектов пока не...
   Коробочка полетела в стену. Брызнули осколки.
  
  
   Поселок Рейиккен. Славка.
  
  - Ну вот. Когда драконы вдруг сошли с ума, то сошли не все. Сначала это были только молодые. Старшие вроде как ловили их и пытались вылечить - так они говорили. Потом что-то у них тоже случилось. Огонь был долгий, гром и пепел. Пропали, мол, они на какое-то время. Потом вернулись, стали разносить по городам и поселкам цветы да семена. Растут вроде как в любое время года, запах их в разум драконов приводит... на краткое время, однако дракон, какой бы безумный не был, успеет от людей отлететь и буйствовать станет уже в месте безлюдном. А потом, мол, все наладится. А как - не понять. Армо рассказывал, что по их Книге драконы тогда уже плохо говорили, тяжко понять было. А вскорости и вовсе онемели.
  - Армо - это...
  - Ну тот парень-личинка, с которым мы в одном Приюте жили, помнишь, я рассказывал? Он из драконоловов был. У них, мол, хранятся предания о старых временах. Если он не врал...
   Растормошенный напарниками Терхо сначала впал в панику, оказавшись в камере. Причем кого именно он больше боится видеть в роли похитителей путников, драконоловов, вельхо или драконоверов, напарникам добиться не удалось. По версии Терхо, все были хороши. Ловчие шкуру спустят, добиваясь, где драконы, драконоверы прибьют по-тихому и скажут, что знать ничего не знают, ну а вельхо запихнут в подвалы до конца жизни.
   Про драконоверов ему тактично не поверили. И он пустился снова пересказывать о них все, что знает. И не знает, тоже. Дошло и до историй, рассказанных похищенным у сектантом магом-личинкой.
  - Ага, - вступил в разговор эксперт по вранью - Макс. - Если бы он врал, цветов бы не было вообще. К тому же они реально успокаивают. Интересно, если тут так боятся драконов, то почему не сажали их везде, где можно и нельзя?
  - А тогда за людей вступились боги. И сажать стало не надо.
  - Это тоже твой приятель сказал?
  - Он не приятель! Он сбежал!
  - Сбежал? - Славка подобрался. Что-то в этой истории было... - Разве из вельхо можно сбежать? Ты не говорил.
  - Ну вроде как нельзя... но ему почему-то не дали подорожника на место, и он обиделся. Расстроился. И пропал ночью.
  - Сначала не дали должности... медленно проговорил Макс. - А что, всем дают?
  - На церемонии? Ну да.
  - Не дали должности... а потом он пропал. А скажи-ка мне, друг Терхо... а из кого состоят эти ваши Подвалы? И есть ли список, кто там сидит и за что? Вы вообще в курсе про это?
   В желтом свете чешуйки лицо Терхо медленно стало белым.
  - Я никогда... я не знаю... вы думаете?
  - Лично я - думаю, - Макс снова откинулся на солому. - Очень удобно иметь место, куда ты можешь сплавить тех, кто опасен власть имущим. Место, про которое никто не спросит и уда никто по доброй воле не полезет.
  - А мне вот интересно другое. Что за боги вступились за людей? И как это проявилось? Терхо, не спи.
   Вельхо с усилием отвлекся от исказившейся картины мира.
  - А? А-а... ну... в разных концах мира появились посланцы богов. И стали убивать драконов и ловить.
  - Как интересно. То есть сами боги явиться не соизволили? Макс, тебе эти божьи посланники никого не напоминают? Из нашей истории? Кортес и ацтеки, которые посчитали его богом. Святые отцы...
  - Сказал бы я тебе, кого мне это еще напоминает, - скривился Воробей. - Желающих урвать себе кусочек на чьих-то проблемах. Прям плюнуть некуда - обязательно кто-то стоит и с благостным видом провозглашает, как сильно он желает тебе помочь. Только отдай ему все что имеешь и залезь в долги до конца жизни. Всего лишь! Интересно, кто же тут так хорошо наварился, а? Ап! И у драконов проблемы. Ап! Проблемы у людей! Ап! И как по волшебству являются посланники богов - все в белом - и все это решают. И наверняка до конца жизни в шоколаде! Блин, еще драконов бы спросить - они-то это "Время Безумия" как видели?
   Он перевернулся на живот и уставился в стенку. Так, словно росший на стенке мох - самое интересное на свете зрелище.
  - Макс... Слав... вы что такое говорите? - голос у мага был тихий-тихий. - Разве так может быть?
   Воробей задумчиво пробормотал:
  - И пришли они, и спросили: кто из нас истинный посланник бога? И услышали в ответ: а я никого не посылал...
   Терхо непонимающе переводил взгляд с одного на другого.
  - Это из ваших божьих заповедей?
  - Это анекдот, - вздохнул Макс. - Блин, мы-то как нарвались... Где сейчас эти ваши божьи посланцы?
  - Ушли.
  - Просто так ушли? - уточнил Славка. - Или оставили после себя что-то?
  - Законы...
   Напарники скривились, как от зубной боли.
  - Ну конечно... а заодно приборчики, которые сюда срабатывают.
  - К нам, между прочим, тоже. Слав, а оцени юмор, а? Мы от одних "желающих помочь" попали сюда, где они тоже неслабо порезвились. Интересно, сколько их всего?! И сколько они уже подмяли?
  - Кнопок было девять основных и пять вспомогательных. Комбинаций море.
  - Супер! - Макс подбил рукой солому и снова с размаху рухнул на это колкое ложе. - Магов не хватает.
   Терхо, кажется, перестал понимать нас совершенно:
  - Где не хватает? - кротко спросил он.
  - Тут! - рявкнул Воробей. - Люди! Драконы! Бандиты! И у всех одно общее: все они нас ловят и запихивают в подвал. Тебе не смешно?
  - Ну...
  - Драконы? - донеслось от двери. - Вы с ними... вы... ну здравствуйте, остай покупатель... сберегли монеты от разбойников?
   Макс приподнялся на локте.
  - И вам доброго дня, почтенный... - медленно проговорил он. - Вы вроде говорили, что все решаете миром?
  
  
  
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"