Белова Елена: другие произведения.

Ах ты... дракон! Главка 27 часть 1

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Поверят ли драконоверы драконам?


   Они знакомы? Славка почувствовал, как замер рядом Терхо Этку.
   Они знакомы...
   В отличие от Макса, Славка с закрытым псевдорелигиозным обществом, именуемым сектантами-драконоловами, знаком не был - то есть в реале с его представителями не встречался. Но, пока Макс в драконьих пещерах лечился, хулиганил и "учил молодых драконов плохому", Славка занимался сбором данных. И довольно успешно. На настоящий момент у него имелась и карта Уровней пещер (полная двух Верхнего и Среднего и пока фрагментарная - третьего, нижнего, самого секретного), и доступ в драконьи "мастерские". И более-менее подробная раскладка по драконьим Стаям. И поверхностное пока знание драконьей версии здешней довольно своеобразной истории. И, разумеется, сведения обо всех более-менее значимых слоях социума...
   В том числе и о драконоверах. Особенно о драконоверах. Первоначально, сразу после так называемых Времен Безумия, это было объединение довольно разнородных группировок. Сюда вошли немногие уцелевшие представители прежних конфессий, довольно много ученых и специалистов, непосредственно связанных с драконами и потому имеющих о них точные знания, не поддавшиеся коррекции вследствие общего психоза. Присоединилось к ним и некоторое количество (весьма небольшое) магов - в основном книжников-историков, ведь кому как не им было знать, откуда к людям здешнего мира пришла магия! Публика из прежних "властных структур", оставшись после перемен не у дел, тоже пополнила сообщество. И, наконец, костяк драконоверов и основную часть составили обитатели предгорий и других земель близ драконьих территорий - сел, небольших городков, селений и поселков. Ревнители и хранители традиций, они с опаской и подозрением встречали любые изменения. Они спокойно внешне встречали и провожали возносящих молитвы новым богам - но при этом никаких молитварей на их землях почему-то не возникало. Они не выходили с протестами, но преследуемые властями беглецы-сектанты почти всегда бесследно растворялись на местных просторах.... Они исправно платили увеличившиеся налоги, не забывая при этом немного поворчать, и слушали приказы новых властей. Но стоило Поднятому или Возвышенному всерьез наступить им на больную мозоль - и в поселке-городке по непонятным причинам вспыхивал пожар (или обвал, или иное бедствие), и чересчур активному представителю власти приходилось направлять излишек сил на восстановление жилища. А особо непонятливым - переезжать (в трудных случаях после второго... или третьего стихийного бедствия).
   Преследования властей и непонимание общества постепенно сплотили эти разнородные и разноуровневые группировки в монолитную массу, и теперь драконоверы и впрямь походили на сектантов. С довольно жестко выраженной нетерпимостью к внешнему миру и тягой к самоизоляции от него, с неукоснительным следованием к унаследованным традициям и обычаям и к восприятию любого нового человека через призму "свой-чужой". И Максу с Терхо правда повезло тогда, в городе, что глава города после своего опознания в качестве скрытого драконовера их отпустил... и не просто отпустил, а еще и припасами снабдил...
   События могли пойти по совсем иному, куда более печальному для незваных гостей финалу.
   Драконы с этим сообществом контактировали, но ограниченно.
   Сначала годы безумия и нападения людей вынудили Крылатых замкнуться в уцелевших убежищах и пытаться сберечь то немногое, что удалось спасти. Потом - когда неведомая болезнь, мутившая рассудок, отступила и драконы смогли вылететь из Убежища, не рискуя причинить людям вред - мир уже изменился. Драконов встретили ловушки, камнеметы и человеческая ненависть. И снова пришлось выживать...
   - Мы пытались приходить в человечьем облике... - рассказывал Старший, - сначала нам должно было знать, что творится в мире и нет ли новых угроз.
   - Вы так и не узнали причины болезни?
   - Нет. Слишком внезапно все началось и слишком обширны области поражения. Если бы действительно затронуло только молодежь, мы еще могли попытаться... но распространилось почти на всех, и на Познающих тоже. И на людей. Сохранились даже некоторые обрывочные записи о беспричинных нападениях животных: друг на друга, на тех же людей. Они, правда, помнят только о безумных драконах...
   - Познающие - это ученые?
   - Познающие мир и его законы? Должно быть, так. По ним ударило больнее всего - ведь Познающие сильнее других открыты миру и оттого острее ощущают перемены. Особенно те, кто был настроен на живых. А тогда... тогда невыносимо было слышать и видеть, невозможно говорить и переносить мысли. Сбилась сама система восприятие-общение, мы с трудом понимали друг друга - даже здоровые. Будто само солнце стало лить лучи иначе. А они пытались найти причины и открывались... Когда все кончилось, некому уже было понять, что произошло. Познающих не осталось. Все, кто у нас сейчас есть - ученики. Недоучки. Они могут быть сильны и талантливы, но знаний у них недостаточно.
   - А вы? Старшие?
   - Наши знания и умения ограниченны. Мы были частью... - и без того прерывистая нить повествования прерывается, вместо понятных слов звучит несколько рыков... и гребень Старшего досадливо вздрагивает. Он пытается подобрать слова - и устало опускает веки, когда это не получается. - Теперь есть только мы сами. Трудно это, да.
   Но сейчас мы переносим мысли не о том. Я боюсь отпускать вас, Славхка. Иногда нужно отпустить, чтобы не потерять и не сломать, а Махс не может быть в узах власти... но страх велик. Он не любит слушать старших, и я прошу тебя. Сначала мы пытались - и сейчас пытаемся - отслеживать изменения в отражении, чтобы поддерживать хоть какое-то равновесие. Потом - добыть еды. И сейчас двенадцать наших живут среди людей... хотя нет. Уже одиннадцать.
   - Что?
   - Именно среди людей мы потеряли самое большое число из своих.
   - Потому что вам нельзя долго в человечьем виде? Сферы слабеют?
   - Потому что нас убивают. Мы искали тех, кто верил нам раньше... драконоверов... мы пытались сами. Результат один. Никто не может прожить среди людей дольше нескольких лет. Наших питомцев отыскивают или выдают. Они возвращаются или пропадают навсегда. Будьте очень осторожны, Слава. Будьте очень осторожны...
   Не доверяйте людям.
   Славка не шевельнулся, но почувствовал, как от головы вниз по позвоночнику побежали знакомые жаркие искры - подготовка драконьей сферы к активации. Терхо подобрался рядом, и, кажется, успел приподнять один рукав - тревожно блеснуло золото Знаков...
   К сожалению, предполагаемые драконоверы тоже слепыми не были.
   - Теттава Асхат, они не связаны!
   - Теттава Асхат, берегитесь!
   - Не двигаться, вы!
   Но Асхат - мужчина лет сорока пяти с цепким взглядом черных глаз - оборвал гомон одним движением. Он прошелся глазами по Славке (не взгляд - наждак!), скользнул по Терхо, вцепившемуся в свое запястье, и снова прикипел к Максу. И, наконец, ответил... и заметно похолодевшим тоном.
   - Миром? Обычно да. А вы все-таки вернулись. Надо же, а я вам тогда почти поверил. Вы были очень убедительны, "жертва разбойников".
   - Вы, предположим, тоже не отставали...
   - Макс, не нарывайся, - попросил Славка еле слышно. Он не знал, с чего возможного сектанта вдруг пристигла такая перемена настроения и почему его интонация сейчас - злая колкая вежливость, граничащая с оскорблением. Но атмосфера в каменном подвале разом сгустилась, а Макс и до этого был не в лучшем настроении. Сейчас же он и вовсе смотрел исподлобья, но не двигался, как настороженный перед мышиной норкой кот. Был бы у Макса хвост - бил бы по полу... Его сферу Славка чуял намного слабее, но было ясно, что второй облик у напарника тоже наготове.
   А ведь прежде чем разносить тут все по кирпичику, стоит убедиться, что это действительно враги.
   Увы, времени на убеждение ему никто предоставлять не собирался.
   - Значит, зеркала в каждом доме? - непонятно проговорил мужчина, глядя на Макса. Будто предлагая посмеяться над какой-то общей шуткой.
   - И не только, - Воробей отзеркалил его тон, как шпагу отбил.
   - Неожиданно... Обычно налетчики, решившие пограбить проклятых сектантов, приходят в несколько большем количестве. Тем более сподобившиеся прихватить мага.
   - Может, это потому, что мы не налетчики?
   - Нет? Что ж, я готов поверить... кто же вы, пришедшие в наш поселок? Торговцы? Маловато товара. Мирные путешественники? А вельхо пригласили так, для безопасности? Или... ах да, вы, кажется, сказали, что были в плену у драконов. Вы героически от них спаслись и теперь добираетесь домой?
   За такой тон в старину вызывали на дуэль.
   - А хозяева не хотят представиться первыми? Показать, так сказать, хороший пример? - Славка вломился в разговор, перехватывая инициативу, пока собеседники не договорились до драки. Он вежливо улыбался, но смотрел вовсе не в лицо собеседнику. Во-первых, раз так, то будем взаимно невежливы, во-вторых, ему очень не нравились молодые люди за спиной "мирного человека", а точнее, предметы, которые те сжимали в руках. Удлиненные, с непонятным утолщением на конце. Оружие? Похоже, ситуацию спасти не удастся, и вместо союзников напарники обзаведутся еще парой-тройкой врагов... - А то я, к примеру, сомневаюсь, что вы те самые сектанты. Ваше гостеприимство, по правде сказать, весьма похоже на радушную встречу вельхо. Подвалы, например...
   Провокация удалась. Отчасти. Парни у двери полыхнули возмущением:
   - Наглец! Сравнить с этими... нас!
   - Тварь мажья!
   - Да за такие слова...
   Не вельхо... и вряд ли Ловчие. Драконоверы? Все-таки драконоверы?
   Краем глаза Славка увидел, как Макс досадливо нахмурился. Поломал ему какую-то комбинацию? Извинюсь потом... если будем живы. Терхо бы только не забыл, кому под крыло нырять... а то обломков будет...
   - И кто из нас нарывается? - одними губами прошептал Макс, пока его собеседник унимал пышущую негодованием молодежь. - Терхо, ты, если что, помнишь, куда прыгать?
   -А? А-а... ага... - маг с трудом отвел глаза от сектантов. Лицо у него по-прежнему было пепельным.
   Нет, это никуда не годится. Если... то есть когда... им удастся выбраться, Славке обязательно стоит пообщаться с магом на предмет поведения в критических ситуациях. А то драконоверов он боится больше, чем драконов. Безобразие!
   - Асхат. Глава общины драконоверов поселка Рейиккен.
   - Ага, - Воробей не собирался менять взятый раньше курс на обострение. - И как нам убедиться, что это правда?
   - Вы привели с собой вельхо и сейчас имеете наглость...
   - А это не вельхо, - хамски перебил Макс. - Это ваш собрат по вере. Ну, если вы действительно драконовер.
   - Чего?!
   - Он?
   - Я?
   - Макс!
   - Тихо!
   - Но теттава Асхат....
   - Я сказал - тихо! Это не лучший способ переговоров, юноша...
   - А я не веду переговоров с теми, кто меня опаивает и запихивает в подвал связанным! - прошипел Макс. - Итак, мы представляемся, да? Это Терхо Этку, маг и с недавних пор - верующий в говорящих драконов. Так ведь, Терхо Этку?
   - Что?
   - Драконы говорят?
   - Ну да... а почему...
   - Убедились?  Настоящий "приверженец четырех стихий и их олицетворения в драконах". Пополнение вашей общины, - он говорил насмешливо-дурашливо, но отчего-то в камере росла и росла тишина...
   - И давно он уверовал? - почти кротко осведомился глава общины.
   - А как с драконами познакомился. Понял, что всю жизнь верил неправильно и прозрел. И ныне шествует по долинам и это... как это... горним высям, делясь обретенной мудростью. Жаждет обратить побольше неофитов.
   - Во нахал... - почти с восторгом прошептал парень у двери.
   Выдержка у почтенного Асхата была что надо. Вежливая маска на лице дрогнула лишь на миг - когда щека дернулась. И голос почти не изменился:
   - Похвальное стремление... а вы, стало быть, те самые неофиты?
   - Неа. Мы драконы.
   Тишина стала абсолютной. И в этой тишине парень зло улыбнулся:
   - И теперь вы можете верить... или не верить... господа драконоверы.
   - И если мы не поверим?
   - Улетим, - Славка счел своим долгом вмешаться. - А вы можете верить дальше... если сможете.
   Драконовер смотрел на них довольно долго... как вначале.
   - Ну что же... - проговорил он наконец. - Тогда прошу вас войти в мой дом... Крылатые.
  
  
  
   Город, который собираются переименовать в Вельхоград.
  
   Вообще-то в лечебные покои кавалеры к дамам не допускались. Здесь царили строгие понятия о нравственности. И уж тем более не допускались нарушения покоя и тишины, совершенно необходимые, по мнению лекарей, для исцеления болящих и раненых. А представить, что в эту обитель покоя, нравственности и лечения будет когда-то допущено животное... еще луну назад это было бы абсолютно невозможно, кого ни спроси.
   Тем не менее сейчас "кавалер маленькой дамы", пушистый меур-двухлетка злостно нарушал все установленные в лечебных покоях порядки, а лекари не только при этом присутствовали, но и всецело одобряли его поведение, выражая свое мнение хлопаньем в ладони и подбадривающими (о ужас!) криками.
   - Бабушка! Бабушка, смотри, как у Штуши получается!
   У Штуши и в самом деле получалось. Маленький пушистик тихонько крался по подоконнику, изображая кота, выцеливающего мышку, и вся его фигурка выражала полную сосредоточенность порученным делом. Даже крошечный хвостик казался в этот миг пушистым и длинным. Еще немного, еще чуть-чуть - казалось, воображаемая мышь будет вот-вот схвачена... Бросок, когти смыкаются на добыче, миг торжества - и вдруг ловец в ужасе шарахается прочь, взмывая по занавесям и дико озираясь.
   - Чего это он?
   - А, это кот недавно добычу у нас в стороже ловил. Ловил мышь, а поймал Райво, десятника нашего. Тот, вишь, из погреба не вовремя высунулся...
   - Ха-ха-ха! Молодец! А еще кого покажи!
   - Покажи поваршу! Поваршу нашу покажи, Вииво Пышку! Поваршу!
   Штуша с интересом посмотрел на хохочущую здесь же поваршу и спрыгнул с занавеси. Встал на задние лапки, выпрямился и быстро распушил шерстку, резко прибавив фигуре "полноты". И зашагал, покачивая "бедрами" и на ходу "поправляя прическу" и "фартук".
   Публика грохнула хохотом. "Поварша" недоуменно оглянулась: над чем, мол, смеются? На голове - порядок. С фартушком порядок. Вдруг внезапная догадка озарила "женщину", и она, боязливо опустив голову, заглянула себе в "вырез". Ой, а что это там? Помогиииииииииите!
   - А он...
   - А чего там такое видел, а?
   - Та дайте ж глянуть...
   - Ой, не могу! - заверещала поварша. - Ой, это ж он позавчера показывает, когда мне туда рак попал! Я чую шевелится, глаза опустила глянуть, а там клешня торчит... я ж думала...
   - Так верещала, что вельхо спасать кинулись!
   - И как, спасли?
   - Не... ее быкарь Вено спас... рака вытащил... да еще проверил, не завалялся ли там кто другой.
   - Долго проверял-то?
   - Дык старался! Тут, брат, есть где поискать.
   - Да тьфу на вас! - привычно отмахнулась и впрямь пышногрудая Вииво. - Слышь, девчоночка, ты их не слушай. Эй, зверь, как тебя? Штушенька... а покажи-ка вот этого, говорливого!
   Пушистик насторожил ушки.
   - С меня сладкие ягоды!
   - Чррч! - после короткого раздумья одобрил Штуша. И изобразил, как подтягивает штаны...
   - Пало, - на плечо легла чья-то рука. А, Эвки. - Развлекаешься?
   - Странный зверек, не находишь? Ты обратил внимание, что он различает людей не только по лицам, но и по именам? Даже для меура это слишком разумное поведение.
   - Давай потом про меура? Наш новый союзничек кличет. Вести он какие-то получил срочные. Идешь?
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"