Белынцева Елена Валерьевна: другие произведения.

Перехватчик -7. Полная версия: Главы 39-53

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение космических приключений курсантов Навигационной Академии. Они разгадывают загадки параллельной вселенной и с честью выпутываются из интриг вражеского Адмирала.

 []
  
  Глава 39. Живые и мертвые.
  
  - А-а-ай! - с нарастающей силой, переходя с хрипа на фальцет, взвизгнула Лана.
  Лицо Юома смертельно побледнело и вытянулось. Он застыл с открытым ртом, не в силах что-либо сказать. А по мне, снизу вверх, двинулась армия мурашек, поднимая на ходу, как знамена, все волосы.
   В дверях рубки, вытирая голову полотенцем, стоял...наш капитан. Вполне себе живой, целый и невредимый, если не считать громадной рваной дыры в комбинезоне на груди:
  - Стоит только уснуть, а вы уже какую-то дрянь разлили, - начал он привычно строить нас, - Еще и меня в ней изгваздали! Вам не стыдно?!
  - А? - указывая пальцем на Эка, беспомощно и робко, спросила у меня Землянка.
  - Ага.., - утвердительно кивнул я.
  - Что это с вами? - недоверчиво поинтересовался Тон и сделал шаг вперед, поравнявшись с креслом девушки. Та вжалась в дальний угол и дрожащим голосом потребовала:
  - Не подходи!
  - Так это ты бардак устроила?! - неверно истолковал странную реакцию Землянки, Эк, - А вы куда смотрели? Немедленно запереть ее в грязной каюте! Теперь не отвертится!
   Но никто не двинулся с места. Только Лана осторожно протянула к капитану руку, в попытке до него дотронуться. Тон неприязненно посмотрел на нее и отшатнулся. И вдруг произошло необыкновенное: торчащие во все стороны волокна, по краям укуса Лорка, стали шевелиться и вытягиваться, сплетаясь друг с другом, постепенно образовывая сетчатую ткань. Ткань на глазах делалась все плотнее, покрывалась новыми слоями, а под конец со всех сторон затянулась кожистой поверхностью, на которой выступил большой треугольник с тремя синими капитанскими полосами. Теперь мой друг стал совсем как раньше.
  - О! - изумленно произнес Юом.
  - Создатель? - спросил я, но тут же осек сам себя, - Нет, надо убедиться, что Эк - настоящий! Вдруг, это тварь, бывшая раньше Адмиралом, перевоплотилась в него? Отсюда и чудеса.
  - Точно, - поддержал Юом.
  Мы вытолкали ничего не понимающего капитана в коридор, отобрали у него полотенце и связали руки за спиной.
  - Да, что происходит? - возмущался он, пытаясь вырваться.
  - Лана, посмотри в его каюте, - командовал я.
  Землянка осторожно, с отвращением на лице, заглянула в бывший морг и повернулась в растерянности: - Его тут нет...
  - Посмотри в туалете и шлюзе.
  Держа на готове оружие, девушка послушно обошла все подсобки, но безрезультатно.
  - Идем к Адмиралу, - с нарастающей тревогой сообщил я.
  Мы развернулись, и Лана распахнула дверь каюты на противоположной стороне. Ким спокойно лежал на койке и читал книгу, словно находился не в плену, а в профилактории.
  - Ну? - спросил он, подняв на нас глаза.
  Лана захлопнула дверь. Теперь все уставились на Тона.
  - На ощупь - вполне себе человек, - сказал Юом.
  - Отпустите немедленно! - потребовал Эк, в очередной раз выдирая руки из полотенца, - Вы окончательно спятили? Доложить, что происходит!
  - Не уверен, что ты можешь нами командовать, - решительно ответил я.
  - Это почему же? - в голосе капитана нарастало раздражение.
  - Ты...вроде как... умер.
  - Что? - Эк с недоверием посмотрел на меня, потом обвел всех глазами и убедился, что в своем мнении я не одинок.
  - В 2:30 Адмирал, как старший по званию, констатировал твою смерть, - объяснил Юом.
  Тон изменился в лице и, с сомнением, потрогал себя, - Но я... живой.
  - Тебя хотел съесть Лорк, - не очень уверенно начал я, - Мне удалось его отогнать, и он только укусил, но...
  - Всего лишь оттяпал полголовы и разорвал сердце, - встряла в разговор Землянка, - Вы посмотрите, тут в каюте вся его кровь!
  - Вы точно видели, что он - умер? - я попал в глупое положение, ибо сам мертвым Эка не видел, но по старшинству должен был принимать важные решения.
  - Как человек без сердца может быть жив? - вопросом на вопрос ответил наш единственный врач.
  - Я точно видел! - отозвался Юом, - Адмирал видел. Все, кроме тебя, видели. Датчики погасли.
  Лана откинула панель на груди капитана: диоды исправно горели и моргали. Закатив глаза, она вернула крышку на место.
  - Кто ты? - все еще не веря своим глазам, припер я капитана к стене.
  - Лейтенант Ирдэо! - с нажимом в голосе, переходя на официальный тон произнес Эк. Он всегда говорил так, когда обычным способом восстановить дисциплину не удавалось, - Отставить фантазии! Я понимаю, что после Арктака у всех сильный стресс. Предлагаю час поспать, а потом убираться будете.
  - Где же это нам спать? - возмутился Юом, не любивший убираться вообще, а за другими тем более, - Ты всю каюту перепачкал! И коридор, тоже!
  - Ничего подобного! - зло отозвался капитан, - Ничего я не пачкал! Просто заснул крепко и не смог вам помешать. Еще такая ерунда приснилась: золотой паук, который мне колыбельные пел...
   Литир! Единственным разумным объяснением чудесного воскрешения мог быть только он. Но колыбельные... Землянка ведь тоже говорила... Ой, нет! Двое мертвецов сразу, не для моей бедной головы.
  - Но как же это?! - Лана осторожно ощупала осьминога на кепке.
  - Ну, ты же хотела, чтобы он жил, - напомнил я.
  - Хотела? - удивился Тон.
  - Хотела, - подтвердила Землянка, - но это невероятно!
  - А внезапная яма у них под ногами - обычно? - кивнул я на друзей.
  - Яма случайно вышла. А тут...Ни один врач не может вернуть все назад! А на нем ни одной царапины! Ни одного шва! А я... еще даже не врач...
   После того, в каком виде я его последний раз видел, Эк, действительно, выглядел как новенький. Даже если допустить, что мои глаза на эмоциях, преувеличили размер ран, то должны же остаться хоть следы! Где эти страшные полумесяцы от челюстей?
  - Возможно, для пользования Литиром, образование не главное, - предположил я, - даже у слизняков получается...
  - А вдруг нам все только привиделось? - в растерянности схватилась за голову Лана.
  - Тогда откуда столько крови? - я показал на пол, а потом смахнул с плеча девушки еще не застывшую, густую каплю и сунул ей под нос.
  - Профессора, хватит трепаться, делайте вскрытие. Давайте узнаем, почему он живой, - предложил свежее решение проблемы неунывающий Юом.
  - Всем стоять! Спокойно! - тревожно косясь на нас, рявкнул Эк. Он, еще раз, прошел руками по прическе, расстегнул комбинезон и посмотрел на грудь, - Вы меня с ума сведете! Со мной все в порядке!
  - В том-то и дело, что в порядке! - простонал я, - Слишком потрясающе, чтобы быть правдой.
  - Ты не рад, что я живой? - с вызовом поинтересовался Тон, смирившись с коллективным безумием.
  - Очень рад, - глотая комок, снова разволновался я, - Ты не представляешь, что мы пережили! Но мы сомневаемся, что ты - это ты. Вдруг, твагг или муав.
  - Отставить фантазии! - повторил уставший от чудес капитан, - Раз спать не хотите - отмывайте каюту. Никто кроме настоящего меня в этом не заинтересован.
  
   * * *
   За час, совместными усилиями, нам худо-бедно удалось навести порядок. Все имевшиеся на борту полотенца были безнадежно испорчены, даже Лана пожертвовала своим запасом платков и салфеток, лишь бы замести следы катастрофы.
  - Если, как вы утверждаете, я - труп и тут все в моей крови, - стимулировал работу, разбиравшийся в уставных тонкостях, Тон, - на Базе нас, однозначно, ждет комиссия. При нахождении чего-либо подозрительного, весь экипаж снимут с Учений и отправят в отстойник. А если вы им еще и 'правду' поведаете, тогда уже всем, а не только мне, будут в госпитале мозги вправлять!
   В итоге, все окровавленное затолкали в мусорный мешок и, через шлюз, отправили в свободное плавание. Навигатор сообщил, что до Сига всего лишь час лёту. Смертельно уставшие Лана и Юом ушли отдыхать, а мы с Эком, как самые выспавшиеся, остались дежурить.
  - Слушай, ну вы меня сегодня чуть разума не лишили! - начал Тон, выравнивая курс, - представь себе, просыпаешься ты утром, весь в какой-то липкой дряни, а от тебя все шарахаются и говорят, что ты - умер.
  - Мне тоже было не сладко, - отозвался я, - Просыпаюсь, а тут все тебя хоронят. Я заметил, как Лорк подкрался. Знаешь, во что он тебя превратил?... Два здоровенных пролома в черепе и огромная дыра в груди. Кровища хлестала...
  - То есть, ты тоже видел...
  - Видел, - подтвердил я, - что ты при смерти. Но не хотел в это верить.
  - Я и сам не могу поверить, - провел Эк рукой по лбу
  - Ты что-нибудь помнишь, после того как прибежал к кораблю?
  - Самое страшное, что, практически, ничего не помню, - с болью на лице нахмурился мой друг, - Вопли чьи-то, потом нарастающий гул, а потом этот поющий паук...
  - Литир..., - с трепетом, почти как бреторианец Юисич, вздохнул я.
  - Объясни, - потребовал Эк, любивший во всем ясность, - Я должен понять, что у меня на корабле происходит.
  - Литир - Создатель, - начал я, и почему-то стал сомневаться в своих догадках, слишком уж они выбивались из реальности, - Юисич не сказал, что это такое, но обмолвился, что он может ВСЁ. Помнишь, вы с Юомом в яме оказались, после того как Лана в реку упала. Она разозлилась и пожелала, чтоб вы провалились. Единственное, что могло ей в этом помочь - Литир. Оружие-то стояло на предохранителе.
  - По твоему, меня оживила кокарда на кепке? - как и ожидалось, капитан отнесся к моему сообщению скептически.
   - В нашем мире Литир выглядит так, а в малсе - как паук из огня с ногами-молниями.
  - Точно, - задумчиво потер подбородок, Тон, - Ноги, как молнии..., - и в ужасной догадке посмотрел на меня, - А ты когда его видел?
  - Когда в тумане на Базе тваггов Лану нашел, он ей тоже песни пел...
  Эк выдохнул.
  - Значит она тоже...
  - Боюсь, что да.
  - Потрясающе, - не сдержался капитан, - Зомби с помощью паука пожелала наплодить себе подобных...
  - Не смешно, - перебил его я, - ты жив, благодаря тому, что Лана ОЧЕНЬ этого захотела. Литир, как видно, исполняет не все просьбы, а только то, чего желают всей душой.
  - С чего бы это она? - подозрительно осведомился Эк.
  - Дурак ты, - разозлился я, ощутив проснувшуюся ревность, - Лучше бы она надо мной так убивалась!
  В ответ Тон только хмыкнул.
  - Седьмой 'Сокол', вызывает 'Скала', - ожил транслот.
  
  Глава 40. Испорченный триумф.
  
   Нас, блудных, наконец-то, нашла База.
  - 'Скала', Седьмой 'Сокол' на связи, - привычно произнес Эк.
   В эту минуту я осознал, что из-за всей предыдущей суеты и эмоциональных потрясений, никто так и не удосужился доложить Командующему. Причины на то были очень веские: на Арктаке - некогда, Адмиралу Красных - незачем, потом скорбели по Тону, выясняли, кто он такой и убирали корабль. А потом просто... забыли. За такие подвиги нам светило лишение очков.
   В ожидании претензий и ругани, капитан, глядя на экран, поморщился. Однако реакция Базы а наше появление, оказалась удивительной. Обнаруживший Перехватчик младший связист Ктор, стал облегченно смеяться и звать всех. Тут же прилетела Маара, обычно строгая и серьезная, она схватилась за сердце и, задыхаясь от волнения, поведала, как трое суток связь с нами совершенно отсутствовала, корабль пропал с радаров, а сегодня Аварин чуть не поседел, увидев кривые на мониторе Тона. Отстойник трясет Командующего...
   Договорить ей не дал сам Командующий, ворвавшийся к связистам в сопровождении Варула.
  - Седьмой, где вы? - от возбуждения, Стеф практически кричал, его руки дрожали, - Что у вас произошло?
  - Входим в Систему. Координаты 380/ 567/120 000 46, - постарался как можно спокойнее ответить капитан, - У нас все в порядке.
  - Я вижу, что ты жив, - с облегчением провел рукой по лбу Командующий, - твой штурман тоже. Что с остальными?
  - Все на борту, - продолжал невозмутимо отвечать Эк, - сейчас спят. Если нужно разбудим.
  - Прилетите - разберемся, - махнул рукой Стеф и, понизив голос, поинтересовался, - Что с грузом?
  - С нами, - гордо заявил я.
  - Почему не доложили? - нахмурился Стеф
  - Не могли, Амирала 'Красных' ловили, - выкрутился я, решив прикрыть неудобную тему сенсацией, - Теперь вам его везем.
  На той стороне канала раздался дружный хохот. Должно быть, присутствовали и комэски.
  Голос Онрея со смехом сказал:
  - Было бы не плохо.
  Его поддержали и принялись фантазировать, как пригодился бы нашей Базе Ким Онка.
  - Только он сейчас на крейсере. Там бой на рубеже Строна. Нашу оборону проминают, рвутся к Дуору, - одному Командующему было не до смеха, - А вы, невесть где, пропадаете! А твои датчики, Эк, вообще выключились. Дело до Полковника дошло...
  - Была проблема, - согласился Тон, - мы все починили.
  - Короче, - подвел итог Норм, - от моего гнева вас может спасти только сам Адмирал 'Красных'.
   Мы с Тоном переглянулись. Он кивнул в сторону кают. Проверять Кима я шел с трепетом в душе: а вдруг, он и правда, на своем крейсере, а нам показалось? Уже столько раз все переворачивалось с ног на голову, что доверие самому себе сильно хромало.
   К облегчению, Адмирал все еще сидел в плену. При очередном моем появлении он, отложил книгу, задумчиво посмотрел и спросил:
  - Ну, что, подлетаем?
  Я согласился.
  - Тогда иди, сажай, - распорядился он, - Сам справишься.
   Его спокойствие и рассудительность мне не нравились. Я не понимал, почему он до сих пор еще не попытался сбежать или захватить корабль. Слухи о его всемогуществе сильно преувеличенны? Или он надеялся, что труп Тона на время отвлечет врагов и вот тогда он...
   Когда я вернулся в рубку, транслот уже молчал.
  - Как там наш старший товарищ? - похоже, в отличие от меня, капитан ни минуты не сомневался, что Адмирал на Перехватчике.
  - Приказал мне сажать корабль.
  - Ну, раз приказал - сажай, - ухмыльнулся Эк, довольный собой - Адмиралов надо слушаться! Как мы, все-таки легко его поймали, прямо не верится!
  - Это-то меня и смущает, - отозвался я, отгоняя смутную тревогу, - Чует мое сердце...
  - Деваться ему, пока некуда, - отмахнулся от моих предчувствий Тон, - Пешком через космос не пойдет.
   * * *
   Перед маневрами в атмосфере, в рубку, как и положено, пришли Юом с Ланой. Перед дверью бортинженер обо что-то споткнулся. Оно, лязгнув, упало. Юом выругался и возмущенно заявил:
  - Оружия на борту, как на складе. Пройти невозможно!
  - Не корабль, а Музей вооруженных сил, - саркастически подхватил Эк, - Излучатели, гранаты, боевая броня и два артефакта из другой Вселенной. Какие вы хозяйственные! Все на борт!
  - Если комиссия найдет летальное оружие - нам каюк! - опомнился Юом, - Отстойник, гауптвахта и... лучше не думать. Адмирал непременно нажалуется, что мы ему угрожали.
   Все призадумались. Кружа над планетой, незаметно выбросить излучатели уже не получится. Бдительные товарищи обязательно заметят, как из корабля летят детали. Начнут выяснять какие именно части нас покинули, а если еще и найдут несгоревшие останки...
  - Какие есть идеи? - быстро спросил Тон, - У нас 10 минут пристроить богатый арсенал.
  - Я знаю! - нашелся Юом и потребовал у меня, - Давай гранаты.
  Распихав по карманам мелочевку, и обвешавшись излучателями, инженер напялил дыхательную маску и полез в торпедный отсек.
  
   * * *
   На Базе нас встречали. Нет, не восторженная толпа по случаю прибытия Адмирала 'Красных', как мне хотелось. Никто, увы, так и не поверил, что он пленен. Свидетелями нашего триумфа оказалась только бригада медиков и два механика.
   Аварин первым влетел на Перехватчик, едва дождавшись пока разложился трап.
  - Оставайтесь на местах, - распорядился он, бегло осматривая экипаж, - Сейчас томографы принесут.
   Особое внимание начмед уделил Тону: светил в глаза, щупал пульс, сгибал-разгибал руки, даже по колену стукнул. Всех, кроме Эка, отпустили быстро и попросили вон из рубки. Выходя, я напомнил эскулапам:
  - У нас там, в каюте, Адмирал сидит. Его в первую очередь пытать надо. Он знает много интересного.
  Медики зашлись от смеха.
  - Серьезно, - настаивал я, - сами посмотрите, если не верите, - вытянул лейтенанта Нирези из рубки и распахнул перед ним дверь адмиральской каюты.
  - Ух, ты, - восторженно выдохнул медик, - Ребята, а они, действительно, Адмирала привезли!
   Тут же прибежали любопытные механики, и новость облетела Базу.
   Как меня не выгоняли из корабля, я продолжал вертеться в коридоре. Очень интересно было посмотреть на лицо Кима, когда тот наткнется на воскресшего Эка. Никогда не видел сходящих с ума Адмиралов и с нетерпением ждал этого исторического момента. Однако, противный Онка снова меня разочаровал.
   Выйдя из каюты, и внезапно оказавшись лицом к лицу с Тоном, Адмирал резко затормозил, как-будто налетел на стену, в его глазах, на мгновенье, мелькнул ужас. Но он быстро все оглядел, оценил обстановку и, почему-то, сделал вид, что ничего и не произошло. Спокойно и с достоинством, Ким последовал вслед за ожившим трупом, чем, одновременно, восхитил меня и озадачил. И оставил гадать: действительно ли Эк умер или всем привиделось?
   Из своего Перехватчика мы выходили героями. Меня переполняли гордость и предвкушение награды. Первые Учения, а, поди же, Адмирала поймали! Повезло, конечно. Нервов, правда, потратили кучу. Чуть с ума не посходили. Но выжили и вернулись.
   Сопровождаемые толпой народа и криками 'Ура!', мы шли по летному полю к зданию Базы. Кима Онка с двух сторон сопровождали Эк с Юомом. Мы с Ланой шли позади и весело болтали, вспоминая прошлые события. На душе было легко и радостно.
   Навстречу нам вышел сам Командующий с комэсками. Они выглядели столь довольными, словно самолично добыли трудную победу. База кругом ликовала. На волне всеобщего счастья, я, собрался было, обнять Землянку, как неожиданно она ойкнула:
  - Ой, я ж на корабле забыла..., - и хлопнула себя по лбу.
   В тот же миг, пленный Адмирал развернулся, схватил девушку за руку и они... пропали. Испарились. Только что стояли, а теперь их уже не было. Несколько секунд все пытались понять, что произошло.
  - Знамя! - опомнился первым Юом.
  - Литир! - прошептал я.
  - Адмирал! - охнул Варул.
  - Лана! - заорали мы одновременно с Эком.
  - Семерка взлетает! - донесся голос с другого конца поля.
   Не дослушав до конца, я рванул к кораблю. По дороге меня настигло дежа вю. Недавно, я вот так же бежал к Перехватчику, одержимый желанием убить Лану. А теперь меня гнал страх безвозвратно ее потерять.
   Тогда я успел, только благодаря тому, что двигатели надо было еще разогреть. А нынче все продуто, нужно только 'дать газу'. И ключ, ведь, механикам оставили... Боязнь опоздать прибавила мне скорости. Рядом обнаружился Эк.
  - Двадцать первый, задержи его! - крикнул он пилоту, выскочившему из стоявшего впереди, перехватчика. Тот растерянно огляделся, не понимая, кого ему останавливать.
  - Тормоз! - обозвал его Эк и нырнул под брюхо Двадцать первому, в надежде сократить путь.
   Но мы, все равно, не успели. На наших глазах, гудя двигателями, вся в огненных отсветах, 'Семерк'а оторвалась от земли и, резко набирая высоту, стартовала в небо. Тяжело переводя дыхание, я бессильно наблюдал, как Адмирал увозит с собой все мои надежды.
  
  Глава 41. Достать Адмирала.
  
   Пока, тоскливо и растерянно, я провожал взглядом свой корабль, Эк, оглядевшись, принялся распоряжаться:
  - Капитан Раод, готовь Шестой Перехватчик к взлету! Убрать заглушки! Продуть двигатели!
  - Слушаюсь! - без особого энтузиазма отозвался Раод, - Но на взлет мне нужно разрешение Командующего!
   Этот курсант из взвода Тона, возможно, был самым педантичным бюрократом во всей Галактике. Он доводил преподавателей Академии до умопомрачения бесконечными уточняющими вопросами, от однокурсников требовал выполнения всех правил и обожал докапываться до самой сути. Критику в свой адрес, флегматик Раод, как правило, пропускал мимо ушей, чем выводил из себя еще больше.
   Эк неоднократно грозился его убить, оправдывая такую жестокость спасением человечества от редкой зануды. Впрочем, я не знал ни одного курсанта, кто не хотел бы с ним расправиться. Экипажу Раода все искренне сочувствовали.
  - Беги к Командующему за допуском, - вывел меня из ступора Тон, - По дороге скажи Юому, чтобы взял у Луэта паек на три дня.
  
   * * *
  - Разрешите? - влетел я в кабинет командующего, где и без того теснилась куча народа, и перекрывая гвалт гаркнул, - Дайте добро на взлет Шестого!
  Толпа немного расступилась. Стеф смотрел на меня тревожно и недоверчиво:
  - Где вы были три дня? - спросил он.
  - Как вы приказали...- начал я.
  - Где вы поймали Адмирала? - мрачно допытывался Командующий.
  - На Арктаке, - пришлось признаться мне. Не в силах сдерживаться, наружу прорвалось отчаяние - Разрешите взлет! Ким похитил нашего врача, а она несла наше Знамя!
  Командующий сморщился и закрыл лицо руками:
  - Вы притащили с собой Невыразимый Ужас! Когда это кончится?!
  - Нет, - успокоил я Норма, - Ужас, слава Небу, остался там! Адмирал нас просто перехитрил, вы же его знаете. Сейчас догоним и все отберем!
   Командующий моего оптимизма не разделял:
  - Так прямо и догоните? Он уже обошел все наши патрули.
  - Мы справимся! В третий раз должно повезти!
  - Ладно, - вдруг согласился Стеф, - Последний шанс. Завтра или вы вернетесь вместе со Знаменем или умрете смертью храбрых в бою за него! Взлет разрешаю! Маара, передай приказ на борт Шестого.
   Ноги понесли меня по коридору.
  - Как Адмирал это сделал? - донеслось вслед.
  - Узнаем! - прокричал я, не оборачиваясь, уже на лестнице.
  
   * * *
   В рубке Шестого Эк и Раод выясняли тонкости субординации. Поскольку, командовать на Перехватчике собрался Тон, прежний капитан допытывался какие точно пункты устава регулируют его подчинение и какие конкретно обязанности его, а какие Эка. Кто, например, будет отвечать за уборку? А в каком порядке экипажам дежурить?
  - По ходу разберемся! Поднимай машину! - сердился Тон.
  - Разрешения на взлет не давали! - упрямился Раод.
  - Адмирал улетит, дубина! У него наше Знамя! - зарычал мой друг.
  - Разрешение дали! - задыхаясь произнес я, плюхаясь в кресло, позади Эка.
   Штурман Шестого - Кшай пожал мне руку и, ткнув пальцем в спинку Раода, покрутил около головы руками, иллюстрируя безумие своего капитана.
  - Взлет разрешен! - сообщила по транслоту Маара, - приказ у вас в компьютере.
  - Стартуй! - рявкнул Эк на Раода, - Бортинженеры, пристегнитесь! - сообщил он по внутренней связи Юому и Нуйцу, отправленным в каюту, за неимением места в рубке.
   Такой плавный отрыв от земли сделал бы честь пилоту любого пассажирского лайнера. В отличие от нас, Раод никуда не спешил.
  - Быстрей! - торопил его Эк.
  - Тише едешь - дальше будешь! - невозмутимо ответил ему капитан Шестого.
  - Дальше будет вражеский Адмирал! - недружелюбно процедил Тон, - Кто тебя только в военную Академию взял?!
  - Полковник! - спокойно объяснил ему Раод.
  - Дай сюда управление! - озверел Эк.
  - Это не ваш Перехватчик! - встал в позу капитан Шестого, - Ломайте свой!
  - Мы бы рады! - язвительно ответил Тон, - Но на нем Адмирал Красных улетел! Если догонишь его, мы пересядем, а ты вернешься на Базу файлы в папочках перекладывать. Все в твоих руках!
   Надежда избавиться от беспокойных пассажиров, придала Раоду необходимой скорости. Однако мы только выходили из атмосферы, а Адмирал уже вылетал из Системы.
  
   Через час, хитрый Эк, воспользовавшись подкинутой ему мыслью про график дежурств, составил его так, что целый день дежурил наш экипаж.
  - Ты перенапрягся. День сегодня у тебя сложный. Иди, отдыхай, - заявил он Раоду, выдворяя его из собственной рубки.
  - Я бы предпочел смешанное дежурство! - не соглашался с положением дел капитан Шестого, - Кшай останется с вами!
  - Хорошо! - согласился Тон, стараясь не давать Раоду повода для отступления, - Кшай дежурит.
   Бурча под нос что-то про произвол и невнимательность экипажа 'Седьмого', капитан, таки, покинул свой пост.
  - У вас снотворного нет? - спросил нас Эк, на всякий случай, оглядываясь.
  - Увы, - понизил голос Кшай, - Если б было - он бы все Учения проспал!
   Я вздохнул, вспомнив Лану и ее чудесный пистолет. Ампулы там, помнится, еще оставались. Эх, стоило на всякий случай, вырубить им Адмирала. Зачем я позволил себя успокоить, что Ким пешком через космос не уйдет? Не только уйдет, но и все самое ценное заграбастает! А ведь это уже когда-то со мной случалось. Точно, на Арктаке сон приснился, что Адмирал улетел с Ланой и Знаменем.
  - Ребята, Вы сами справитесь? - умоляюще посмотрел на Тона Кшай, - Вторые сутки дежурю.
  - Отдыхай, конечно, - великодушно разрешил Эк, с еле сдерживаемой радостью в голосе, - Мы скажем, что ты попить пошел.
   Когда Кшай удалился, друг задал мне тот же вопрос, что и Командующий:
  - На твой взгляд, как Адмирал это сделал? Опять кокарда на кепке?
  - Вероятно, - осторожно согласился я, сопоставляя факты, - Лана что-то забыла на корабле и, наверное, представила, как она туда возвращается, а Ким ее за руку схватил...
  - Она хотела этого всей душой?
  - Сомневаюсь...
  - Всей душой этого желал Адмирал. Значит что? - интриговал Тон
  - Что?
  - Он откуда-то знает про возможности Литира, - констатировал мой друг, - Вот, телепортируется на свою Базу и придется нам лететь к нему в гости.
   Но Адмирал, к моему облегчению, пребывал пока в нашем мире. Не смог отобрать у Ланы Литир или заставить ее желать для него? Догадки приходили самые разные. Было еще одно объяснение того, что Ким так ловко воспользовался Литиром, о котором я не стал говорить Эку. Адмирал знал, что такое Создатель, если он и есть тот самый Лург, 'большечемродственник' Глору. Еще один Полутвагг с глазами на руках? Тогда землянка в большой опасности!
  - Давай врубим двигатели на полную, - разволновавшись, предложил я, - Этот Перехватчик старее нашего. Мы Адмирала так сто лет догонять будем.
   Тон согласился:
  - Только, по-тихому, запри Раода в каюте.
  
   Возросшая скорость помогла немного сократить разрыв между Перехватчиками, но коварный Ким, по-прежнему, оставался впереди и стремительно приближался к границе.
  - Наши, думаю, уже извещены, - прикидывал расстановку сил Тон, - Но, ведь, морда Адмиральская, обойдет всех. Нам нужно чудо! Вот бы сюда ваш Создатель!
  - 'Шестой', это - 'Двенадцатый', - включился транслот, - Что, Раод, тебя сюда принесло?
  - Айат, это - Эк, - сообщил Тон.
  - О, вы уже на Шестом, - недоуменно разглядывал нас капитан, - А на вашем кто? Поменялись с Раодом?
  - Нет, мы тут двумя экипажами, - недовольно ответил Эк, - На нашем - Адмирал 'Красных'.
  - Кто? - как и все до этого, со смехом переспросил Айат.
  - Странно, что вам не сообщили, - нахмурился мой друг.
  - Вот, уже сообщили, - обрадовался патрульный, - Ничего себе! Как он к вам попал?
  - Поймали, - с сдержанной гордостью поведал Эк, - он до этого на нашем 'Пятнадцатом' летал. Нравятся ему 'Синие' корабли, что поделать. Задержите его! Мы уже скоро.
  - С удовольствием, - улыбнулся Айат, - Поймать Адмирала - это честь, - и обратился к своему экипажу, - Ребята, к нам летит Ким Онка!
  - Осторожнее, - как мне показалось, с нежностью в голосе произнес Тон, - там наш врач. Верните нам ее целой и невредимой!
  - Сделаем! - пообещал капитан 'Двенадцатого'.
  - Ну, вот, часть проблем решена, - облегченно вздохнул Эк, - позови механиков, подумаем как извлечь побольше мощности из этого корыта.
   Внезапно загорелся экран транслота, и на нем возникло озабоченное лицо Айата:
  - Ребята, к нам летят штурмовики 'красных', целое звено.
  - Надо же, подмогу успел вызвать, - с досадой стукнул по подлокотнику Тон, - 'Двенадцатый', сделайте, что можете, мы уже рядом.
  - Легких крыльев! - попрощался Айат.
  
   С нарастающим беспокойством мы наблюдали на радаре, как синий треугольник с названием П-7, приближается к четырем другим синим треугольникам П-12, П-8, Ш-3 и Ш-4. И тут же границу пересекают четыре красных треугольника, разбиваются на пары и берут в клещи наших. За иллюминатором, вдали, замелькали вспышки.
  - Атакуют, красномордые, - удрученно заметил я.
  - На месте Адмирала, я бы сейчас, покрутился там, замел следы и погнал дальше, - задумчиво гладил подбородок Тон, - И наверняка у них есть приказ остановить нас любой ценой.
  - Айат, - крикнул в эфир он, - Они сейчас на нас переключатся. Перестройтесь.
   Действительно, штурмовики скоро заметили нас и развернулись.
  - 'Двенадцатый', - командовал Эк, возьми себе Третий штурмовик в ведомые, там ведь Стаор, он - толковый. Сейчас мы их обманем.
   Навстречу нам летели два красных - 14 и 23, остальные два на боевом развороте заходили сверху и сзади.
  - Стандартное дурачье, - высказался о противниках Тон, - Сейчас разойдутся в ромб: передние вниз и влево, а задние вверх и вправо и пойдут палить.
  - Айат, - позвал он, - сядьте на хвост 'Четырнадцатому' и 'Двадцать третьему', сбейте их в кучу, я сейчас пройду под ними. Потом, вы разойдетесь по сторонам, 'Шестерка' пролетит между вами, и вы сомкнетесь.
  - 'Восьмой' и 'Четвертый', я сразу уйду под вас. Ребята, нам надо догнать Адмирала, извините, помочь их добить не сможем.
  - Нормально. Сами справимся, мы бронированные, - подмигнул с экрана капитан Четвертого штурмовика Конар, - Легких крыльев!
  - Спасибо! - показал я ему рукопожатие.
  - Поехали! - с тем же азартом в глазах, который я наблюдал у Адмирала в Системе Арктака, Эк сжал рычаги.
  
  Глава 42. Поймать и обезвредить.
  
   В который раз я восхитился способностью нашего капитана предвидеть развитие событий. Действительно, 'красные' штурмовики, вносить новаторство в военную науку не стали и нападали, как учили.
   Как всегда, в ожидании волнующих событий, сердце принялось безумно колотиться. Навстречу нам мчались противники. С намерением безжалостно расстрелять. О, сколько раз на практике отрабатывалась эта ситуация! А все равно, в напряженную минуту казалось, что лучшая защита - это нападение и сложно было удержаться от соблазна пальнуть первым. Руки неуловимо повлажнели, а внутри, словно, кто-то подзуживал: 'Ну давай, нажми на гашетку, теперь попадешь!'.
   На тренажерах сей сложный момент мне помогал скрасить счет до десяти. Выдохнув, я начал обратный отсчет.
  'Семь' - произнесли губы, когда нетерпеливый 'Двадцать третий', все-таки, выпустил очередь издалека. Его старания благополучно прошли мимо. Психологически более устойчивый 'Четырнадцатый' подпускал нашу Семерку ближе.
   Однако, благодаря хитрой тактике Тона, 'красные', постепенно сжимаемые с боков, Айатом и Стаором, были вынуждены перестроиться в цепочку, где начали очень мешать друг другу. В этом, стесненном, положении им пришлось отмахиваться сразу от троих.
   Привычная схема атаки нарушилась, внимание пилотов рассеялось и драгоценную секунду точного попадания в нас они упустили. Перехватчик нырнул под штурмовики. Я прошелся очередью по дну 'Двадцать третьего' и сбил пять очков. Тот заметался на линии огня своих собратьев, заходивших сзади, мешая им прицеливаться.
   Айат со Стаором, пропустив нас, построились классической двойкой и ринулись навстречу 'красным'. Айат сбил еще пять очков у неловкого 'Двадцать третьего', но зазевался и лишился своих из-залетевшего ему навстречу 'Пятнадцатого' 'Красного'.
  - Ух ты, подлюка какая! - взвился он в эфир.
  - Я отомстил, - утешил его Стаор.
   За это время, мы ловко проскочили 'Восьмого' и 'Четвертого', и вынырнули позади Конара.
   Тут 'Четырнадцатый', самый опытный и сообразительный из 'Красных', смекнул, что их провели. Он увернулся от Айата, на развороте обошел 'Восьмой' Перехватчик, с ходу снял ему семь очков, и дернул за нами.
  - Газу! - крикнул я Эку.
  - Да, вижу, - досадливо прошипел друг, - Готовь торпеды.
   Но, 'Четырнадцатый' летел без своего ведомого 'Двадцать третьего'. Этого, мечущегося в панике, беднягу, гонял Стаор. 'Двадцать третий' делал все возможное, стараясь вырваться на помощь командиру, но напрасно.
   В стремлении любой ценой выполнить приказ, проигнорировав правила, 'Четырнадцатый' пошел в атаку один. Все-таки инструкторы не обманывали, предостерегая от излишней самонадеянности. Теперь я реально увидел последствия.
  'Красный' так увлекся погоней за нами, пытаясь подловить Эка на вираже, что, посылая очередную трассу, проморгал, севшего ему на хвост, Айата.
  - Вот тебе, за 'Восьмого'! - объявил 'Двенадцатый' и пошел методично расстреливать 'Красного'. Штурмовику стало не до нас, ибо перехватчик Айата был на порядок маневренней.
  - Пять очков! - вскоре похвастался 'Двенадцатый'. Ему ответил восторженный хор.
   В какой-то момент 'Красным' вообще стало не до нас. 'Синие' пограничники, уставшие от недельного ожидания хорошей драки, сцепились с противниками радостно и самозабвенно, мерясь, кто кому больше наваляет. 'Штурмовики' в долгу не остались и ответили взаимностью. О приказе, из 'Красных', похоже, помнил только 'Четырнадцатый'. С волнением мы наблюдали, как он отчаянно рвется в нашу сторону, и каждый раз 'синие' треугольники, жертвуя очками, преграждают ему дорогу.
  - Спасибо всем! - прокричал я в эфир, - Победа за нами!
  - Ура! - заорали в ответ.
  - Быстрей, перераспределяй мощность на кормовые, пока штурмовиков отвлекли! - торопил Эк, - Адмирал уже на границе! ... Юом!
  Однако, вместо нашего инженера в рубку заявился крайне недовольный Раод, что в его варианте означало гневную истерику:
  - Что это значит? Почему меня заперли?
  - Война, - философски ответил ему Тон, - На нас напали. Мы боялись, ты вывалишься.
  - Сволочи. - вынес вердикт Раод и щеки его налились бордовым.
  К еще большему огорчению, он заметил, что мы собираемся пересекать границу: - Вы куда? Кто вас уполномочивал? Нас отдадут под трибунал.
  - Если вернешься в каюту и мы ее снова запрем - тебя не отдадут, - успокоил его Эк.
  - И не подумаю. Это мой корабль. - упрямо заявил капитан Шестого.
  - Сам себе противоречишь! - отметил Тон.
   Несколько секунд ушло у Раода, чтобы переварить сообщение начальника и понять, что никто, кроме него, сворачивать не собирается.
  - Вы нерационально расходуете ресурс моего корабля. - зашел с другой стороны зануда, - Топлива, вон, сколько ушло. И боекомплект потрачен.
  - При рациональном расходе, мы догоним Адмирала у его Базы Нарарту, - объяснил ему Тон, - Там тебя просто расстреляют. Без толку говорить! Иди, готовь шлемы на троих. Сейчас догоним - высадишь нас на крышу Седьмого.
  - Рехнулись. - на лице Раода промелькнуло недоумение, - Я не собираюсь вас туда сажать.
  - Я сам все сделаю! - с напряжением в голосе убеждал его Эк, - Просто пять минут подержишь курс. Хватит демагогии - иди, готовь шлемы!
   - Вам еще и шлемы отдай. - тоскливо проскрипел капитан Шестого, - А нам что останется?
  - Я напишу объяснительную, тебе Луэт все вернет! - махнул рукой Тон
  Мрачный от безысходности Раод удалился выполнять приказ.
  
   Через четверть часа пересечение границы стало неизбежностью. Не смотря на все наши усилия, Адмирал смог вылететь на свою территорию. Но, в отличие от проспавшего самое интересное, Раода, Эку такое положение вещей не казалось ужасным:
  - 'Красные' нарушили Рубеж Арктака первыми, - пояснил он, - Стало быть, они - злобные гости, а мы - обороняющиеся хозяева. При этаком раскладе, хозяйничать в тылу врага позволительно и одобряемо.
   После такого вольного цитирования, полководец У Мань, вполне возможно, перевернулся в своем летающем саркофаге.
   Вдохновленные великим, мы упорно продолжали сокращать расстояние до своей 'Семерки'. Тут, бесспорно, внесли существенную лепту старания двух бортинженеров, нашедших дополнительные мощности для форсажа. То, что мы после этого сидели в полумраке и перешли на ручное управление, особого значения не имело.
   Зато появилась надежда опередить новую партию 'Красных' помощников с Хара, которую Ким, без сомнения уже вызвал. В целом, на реализацию плана по взятию Адмирала на абордаж, с последующим безопасным отходом оставалось не больше получаса.
   Однако, при такой скорости подойти очень близко к другому кораблю, достаточно долго вручную удерживать Перехватчик ровно, да еще и перебраться на соседнюю крышу казалось мне невероятным. Тон думал об этом что-то свое и продолжал последовательно реализовывать план.
  - Хоть бы он там заснул, что ли! - в сердцах произнес я, глядя в след Адмиралу.
  И, в то же мгновение, тяга кормовых двигателей 'Семерки' резко упала, а затем исчезла совсем. Корабль перестал разгоняться и полетел на остаточной инерции.
  - Ха! - злорадно воскликнул Тон, - Наш Перехватчик ему не друг! Перебрасывай мощность на маневровые. Штурм выйдет менее экстремальным.
   Я, конечно, очень обрадовался, однако оптимизма Эка полностью не разделял. Такая скорость исполнения желания могла означать что угодно. Особенно после Арктака. Хотелось верить в банальную поломку или севшие аккумуляторы. А может это Лане удалась какая-то диверсия? Но что, если проклятый Адмирал 'убил' ее, когда она пыталась помешать ему? Тогда я не увижу любимую до конца Учений. А если Адмирал - проклятый слизняк и прямо сейчас ее доедает? Тогда я не увижу ее больше никогда. Если не вернуть себе Литир. Как же все сложно!
   'Именно я должен ее спасти от Кима!' - пришла в голову светлая мысль, - 'Героев и спасителей, положено всю жизнь любить!'. С этого момента трудности высадки на крышу 'Семерки' перестали иметь значение, и я мечтал только об одном: поскорее бы.
  
   К облегчению Раода, мы, наконец-то, убрали до нельзя мощность и перестали разбазаривать его ресурсы. В пределах видимости показался хвост 'Седьмого' Перехватчика. Без света сопел он выглядел подозрительно затаившимся.
  - Сейчас он будет в нас стрелять. - подогревая из без того нервную атмосферу, занудел капитан 'Шестерки', - Он подобьет мой корабль и нужно будет пересчитывать очки. А если снимутся все?
  - Помолчи, - процедил сквозь зубы Эк, - Отвлекаешь!
   Мне было тревожно. Прошло уже пять минут, как мы оказались в зоне поражения 'Семерки'. Адмирал имел прекрасную возможность раз десять разделать нас под гутрийский орех, а почему-то не стрелял. Я сидел наготове, с опущенным прицелом, но агрессивных выпадов так и не дождался. Это радовало и настораживало одновременно.
  - Интересно, что происходит? - размышлял Тон.
  - Сейчас выясним, - пробормотал я, надевая принесенный Раодом шлем и проверяя регенераторы воздуха.
  - Ты точно хочешь пойти первым? - сомневался в моем решении друг.
  Я кивнул.
  - А если не справишься? - беспокоился он.
  - Найдешь себе другого штурмана, - буркнул я.
  Эк, долго и внимательно, посмотрел на меня, взгляд его погрустнел:
  - Ну, иди, - вздохнув, сказал он.
  
   Я сидел в шлюзе и терпеливо ждал, когда Тон поравняется с Семеркой и сблизится с ней на достаточное расстояние.
  - Готово, - прозвучал в шлеме его голос.
  Дернув ручку наружного люка, я полез в космос. Внезапно вспомнилась недавняя поездка на Треглонаторе и настоящее ощущение безвоздушного пространства, на удивление, довольно комфортное. Теперь я его не боялся.
   Мне стоило некоторого труда, в перчатках, прицепить трос к крепежу на обшивке. Оттолкнувшись от Шестого, я сообщил:
  - Первый Сокол пошел.
  - Будь внимательней! - напутствовал мой отчаянный рывок Эк. Из наушников, через помехи, донеслась часть его инструкции Юому:
  - Основной трос на выходе крепишь на пояс...
   Зацепившись за край атмосферного воздухозаборника, я подтянулся, подлетел к верхнему шлюзу и поставил якоря тросов.
  - Я на месте!- понеслось в эфир.
  - Идем, - откликнулся Эк и строго предупредил, - Не вздумай влезать один!
  
  - Внутрь пойдем вместе, - объявил наш капитан уже стоя на поверхности 'Седьмого', - Если выдохнем, вдвоем в шлюзе поместимся.
   Глядя на мою нерешительность, он проницательно добавил: - Не корчь мне рожи, Раэл. Потом будешь геройствовать и потрясать воображение. Сначала надо Знамя отобрать!
   Оставалась самая малость: забраться внутрь и обезвредить Адмирала.
  
  Глава 43. Братские узы.
  
   Наклонившись над внешним замком шлюза, я набирал код разблокировки. После очередного шага, компьютер задумался, а я занервничал. В многострадальную голову полезли тревоги и сомнения: вдруг Адмирал заблокировал все шлюзы? Какой запасной план тогда?
   Шлюз подумал и открылся, а внутри меня не унималось. Я представил себе, как спускаюсь вниз, открываю нижний люк, а за ним стоит Адмирал. Он смотрит на меня глазами на руках, моргая пальцами и разевает бездонную пасть в животе... Как справится с ним бутафорским оружием?
  - Нож есть? - спросил я у друзей.
  - Шлюз открывать? - удивился Юом, перестав напевать и размахивать излучателем.
  - Не пойду же я на твагга с голыми руками?! - пытаясь подавить дрожь в голосе, ответил я.
  - Опять ты со своими слизняками! - рассердился Тон, - Вернись в реальность! С чего ты взял, что они на нашем Перехватчике?
  - Я не говорил тебе, - выдавать новую порцию странностей мне не хотелось, но не предупредить друга об опасности было еще хуже, - Полуслизняк Глор сказал, что мы гнались за его родственником Лургом. А гнались мы, как оказалось, за Адмиралом...значит, он...и есть...
  - Интересно, - весело хмыкнул Эк.
   Почему-то, представление Кима слизнем не только не напугало его, но, как мне показалось, даже позабавило, - Ерунда, он - человек.
  - А если твагг?
  - Когда откроет пасть - сунешь туда излучатель и дашь по рогам, - с точки зрения капитана, проблем не существовало. Существовали решения.
  - Если только Лург не парализует.., - пробормотал я.
  - Давай,...будем по обстоятельствам, - подтолкнул меня к люку Тон, - Чего застыл? Или передумал девушку спасать.
   Насмешка Эка разозлила меня и придала необходимой решительности. Сейчас как слезу, как дам вражеской морде по рогам и на телепатию не посмотрю. Его родственники пытались укокошить нас на Арктаке, а этот покусился на мой корабль и мою девушку!
  
   Когда шлюз с шипением наполнился воздухом, я почувствовал на плече руку друга:
  - У нас все получится, - уверенно произнес Тон, - Я открываю люк. Ты - прицеливаешься на уровень груди, выпускаешь два заряда под 45R. Если Ким не ждет нас прямо за люком, заряды отрикошетят к нему за угол. Пошел!
   Люк еще до конца не отъехал, а я уже пальнул в щель, потом еще два раза в полностью открытый проход. От напряжения, в темноте мне виделись глаза с прожилками. Но, за люком никого не оказалось. Я отдышался и выскочил в коридор. Обернулся туда-сюда. Пусто. Где же он прячется? Сердце безумно колотилось и отдавало в голову.
  - Никого... - с подозрением заметил из за плеча Эк, - Смотрим каюты.
  Я толкнул дулом дверь каюты слева. Включился свет. Тут тоже пусто.
   Рубке раздался шорох.
  - Туда, - капитан показал пальцем вперед, - Ты слева, я - справа. На счет три.
  Дверь в рубку отъехала и мы дружно вломились внутрь, ища цель. В моем кресле кто-то пошевелился.
  - Ой, ребята! - радостно воскликнула Лана, обернувшись.
   Мы остановились в полном недоумении, нацелив на нее оружие.
  - А где Адмирал? - поинтересовался Эк, и тут же отступил в коридор, вспомнив про неисследованную каюту.
  - Спит.., - растерянно ответила девушка и поднялась мне навстречу.
  - Как спит? - не верил, сказанному Тон, - С чего это, он, вдруг, заснул в самый ответственный момент?
  - Ну..., - собиралась с мыслями Землянка, - так вышло... Он сам виноват.
  Эк открыл дверь правой каюты. На нижней койке ничком лежал Адмирал и храпел. Левая рука его, безвольно свесившись, касалась пола.
  - Ким, - толкнул Тон его в плечо. Высший чин вражеской армии всхрапнул и недовольно дернул плечом.
  - Бесполезно, - вздохнула Лана, - я уже пробовала.
  - Что за собрание? - поинтересовался подошедший Юом, и заметил Адмирала, - Устал либо?
  - Что произошло? - испытующе посмотрел на Землянку Тон, - Что ты с ним сделала?
  - Пистолет! - догадался я.
  - Какой еще пистолет? - мрачно глянул на меня капитан, - Почему не доложили?
  Девушка помялась, вздохнула и полезла за пазуху:
  - Вот, - протянула она на ладони инъекционный пистолет.
  - А, - разочаровано махнул рукой Тон и расслабился.
  - Ты не знаешь, чем он заряжен, - усмехнулся я.
  - Чем? - снова напрягся друг.
  - Чем? - переспросил я у Ланы.
  - Транквилизатор, - ответила та, - Снотворное.
  - И ты притащила это на наш корабль?! - возмутился Тон, - Зачем?
   Землянка смутилась, и начала взглядом искать что-то на полу:
  - Мне дали..., - крайне неохотно выдавила из себя она, - На всякий случай... если вы...
  - Для нас? - неожиданно тихо спросил Эк, потрясенный открытием.
  - Но досталось Адмиралу, - поспешил сменить я вектор, пока капитан не распалился и не спровоцировал новую склоку, и предложил - Пойдемте в рубку.
   Заняв привычное место и приступив к сканированию систем, я с нетерпением поинтересовался у Ланы: - Что было-то?
  - После того, как Ким схватил меня за руку, мы оказались на Перехватчике. Он снял с меня Литир и запер в каюте, - морща лоб, вспоминала она, - Ну, я покричала, постучала - он ноль внимания. Тогда я села думать. Замок открыть не получилось, побоялась, что сломаю. Потом я вспомнила про пистолет. Достала его и решила, что как только он войдет - выстрелю. Но он долго не шел, и все со своими разговаривал. Распорядился предоставить ему подмогу. Я так переживала, потому, что все знала, а вас предупредить никак не могла.
  - Мы сами справились, - как, между прочим, гордо заявил Тон, изучая карту окрестностей Хара.
  - Вот и молодцы! - съязвила девушка, - Я тоже надеялась только на себя.
   Тут мне стало обидно, что она не приняла в расчет мое к ней отношение и даже не допустила мысли о спасении. Зачем она такая гордая и самостоятельная? Вот как после этого ее спасать? Впрочем, эти вопросы я задавал себе не в первый раз.
  - Периодически я стучала, - продолжала Землянка, - но Адмирал меня игнорировал. И только когда я ему пригрозила нажаловаться Полковнику, что он меня в туалет не выпускает, Ким пришел. Такой же злой как.., - она посмотрела на Эка, - и застал меня врасплох. Шанс напасть остался только по выходу из туалета. Вобщем.., - сделала драматическую паузу Лана, - атака вышла немного корявая, Ким руку мою перехватил и стал выкручивать. Мне было больно, я его пнула, а он дернулся и пистолет выстрелил ему в...ниже...ниже живота.
   Тон молча зажмурился и закрыл глаза рукой. Юом тихо застонал.
  - Я не хотела, - еле сдерживая улыбку, оправдывалась девушка, глядя на наши перекошенные физиономии, - Он доплелся до рубки, упал и заснул. Пришлось его в каюту тащить. Тяжелый, между прочим.
   Капитан беззвучно хохотал. Меня и самого душил смех. Впрочем, так ему, хитрозадому Адмиралу и надо! Нечего девушек 'Синих' обижать!
  - Перехватчик, ты остановила? - с трудом успокаиваясь, перевел Эк разговор в более серьезное русло.
  - Да, - подтвердила Землянка, - Хотела сориентироваться, куда лучше лететь. А тут и вы.
  - Ну, что ж, - подвел итог капитан, - все в сборе, корабль вернули. Пора отчаливать.
  - В гостях - хорошо, а дома лучше. - согласился Юом.
  - Передай 'Шестому', чтобы летел за нами, - распорядился Эк.
  - Поздно, уже усвистел, только пятки сверкают, - и бортинженер изобразил рукой, улетающий вдаль 'Шестой' Перехватчик.
  - Вот, убогий! - охарактеризовал Раода Тон, - Испугался и удрапал! Если в одиночку попадет в засаду - сам виноват. - потом измерил расстояние на карте и добавил, - На данный момент меня больше беспокоит новый Адмиральский эскорт с Хара.
  - А меня сильно беспокоит чудовище на борту, - высказал я свое мнение.
  - Не переживай, она может за себя постоять, - утешил меня Эк.
  - Чудовище - это Адмирал! - возмущенно пояснил я.
  - А, наш подбитый ас! - с ехидцей сказал капитан, - Так, он спит...
  - Ага, 'пешком через космос не пойдет', - припомнил я самонадеянную речь Тона перед посадкой на Сиг, - Ушел. И корабль прихватил со всем добром! Он - проклятый пришелец, говорю тебе!
  - Он не пришелец. - покачал головой друг.
  - Он знал про Литир, - парировал я
  - Ну и что, - легкомысленно отнесся к моему заявлению капитан, - Мало ли как узнал.
  - Он - слизнячий родственник!
  - Нет, - продолжал настаивать Тон
  - Да, с чего ты так уверен?! - вспылил я, почти крича на всю рубку.
  - Потому что, он - МОЙ родственник! - так же громко ответил Эк.
  - В смысле? - оторопело уставился я на него.
  - Он... мой брат. - исподволь признался Тон.
  - Брат? Ким Онка - твой брат? - вырвалось у Юома.
  - Ничего себе, - подхватил я, - лучший друг называется! Ким - его брат, а мы не сном, не духом!
  - Даже виду не подавал! - поддержал бортинженер.
  - Да, вы даже не разговариваете! - продолжал удивляться я, вспоминая свои два года в Академии и не обнаруживая ни одного факта общения Кима с Эком.
  - У нас... сложные отношения, - крайне неохотно продолжал разговор капитан.
  - Что, правда, родной брат? - решил уточнить Юом, в голосе которого ясно улавливались сомнения.
  - Да, - вздохнул Тон, ни на кого не глядя, - Ну... не совсем. У нас разные отцы.
  - А они похожи, - сделала свой вывод Лана в пользу родства, - И злятся одинаково.
  - Точно, - кивнул ей Юом, - когда зеленеют, прямо, одно лицо! Я так и знал!
  - Товарищ Адмирал! - донеслось из динамиков, - Мы на подходе!
  - Туши свет! Немедленно! - отчаянно прошипел мне Эк.
  
  Глава 44. Исполняющий обязанности.
  
  Я вырубил питание. Стало тихо и темно.
  - Юом! Мне нужна плохая связь, - быстро отдавал команды Тон, пока корабль переходил на аварийные источники энергии, - Совершенно нечеткое изображение и отвратительный звук! Ты можешь, я знаю.
  Юом гордо хмыкнул:
  - Сейчас сделаем!
  - Остальным временно покинуть рубку! - это обращение адресовалось мне и Лане. Выдворить нас было вполне логично, учитывая то, что Адмирал раньше общался со своими подчиненными один. Мы вышли и остались подслушивать у двери.
  - Товарищ Адмирал! - снова раздалось из транслота, - Вы слышите?
  - Да, - подтвердил Эк.
  Наведенные бортинженером, в канале густо шипели помехи. Сквозь них прорывались сильно искаженное изображение и голос:
  - Капитан Ранур Ваог, Третий Перехватчик - представился офицер, - у вас все в порядке?
  - На этот раз - Перехватчики, - шепнул я Лане, - Беда. Просто так не вырвемся. У нас всего пятьдесят очков...
  - В порядке, - как можно тверже и увереннее подтвердил Тон, - Замкнуло, а инженер спит.
  - На борту экипаж? - удивленно осведомился 'красный' капитан.
  - Забрал с Сига наших диверсантов, - как ни в чем ни бывало сообщил Эк, - Отважные ребята.
  - Товарищ Адмирал! - вклинился в разговор кто-то еще, - Командующий эскадрой Хара на связи.
  - Соединяй, - распорядился Тон.
  - Еще и командующий на нашу голову! - сделала выразительные глаза Лана
  - Хорошо бы, он представился, как положено, - прошептал я, - А то ведь попадем!
  Слава Небу, в войсках Кима с церемониями был полный порядок:
  - Лоукэ Сямши, Командующий эскадрой, - произнес более низкий голос, - Мы можем наступать?
  - Отзовите звено штурмовиков, - продолжал изображать из себя Адмирала Эк, - замените свежим. Их потрепали.
  - Уже отозвали. Как приказывали.
   Я представил, что в этом месте Тон досадливо закусил губу. Ладно, не страшно.
  - Хорошо, - похвалил 'подчиненных' Эк. Он держался стоически, что чувствовалось по спокойному и уверенному тону, - Придвигайтесь к границе, ждите моего приказа.
  - Слушаюсь! - отозвался командующий, - Третий и Четвертый готовы сопровождать вас и ваш ценный груз.
  - Знают про Знамя! - поделился я печалью с Ланой.
   Та грустно кивнула.
  - Хватит одного, Четвертого - попытался уменьшить размер эскорта Тон.
  - Товарищ командующий! Разрешите сказать! - ворвался в эфир капитан Третьего, - Позвольте вас сопровождать! Вдруг, наши нечаянно атакуют. Корабль-то не ваш! С двумя надежнее!
  - Вот привязался, - прокомментировал я за дверью настырность капитана, - С двумя справиться сложнее!
  - Ладно, - осторожно согласился Эк, чтобы не вызывать подозрений, - Полетели. Курс на Нарарту.
  - Есть! - сказали в унисон два капитана.
  - Легких крыльев! - пожелал вслед Командующий эскадрой.
  - Легких крыльев! - отозвался Эк, отключил связь и откинулся в кресле.
  Мы с Ланой тихонько заползли в рубку. Я восстановил питание и вопросительно посмотрел на капитана. Тот мучительно размышлял и тер подбородок.
  - Что дальше? - поинтересовался я.
  - Пока летим, - вздохнул Тон, - Будем думать...
  - Ты собрался командовать армией вместо брата?! - озвучил животрепещущий вопрос Юом.
  - Наверное, некоторое время придется, - нехотя отозвался Эк, погруженный с свои мысли.
  - Исполняющий обязанности Адмирала, - хохотнул Юом, - Так в бортовой журнал и запишем...
   - Об этом не должен знать никто! - строго осадил его капитан.
  - Да, ладно, мы - могила. Ты же знаешь! - миролюбиво ответил за всех инженер-механик.
  - Как же воевать со своими-то? - озадачился я складывающимся противоречием.
  - Вот в том-то и дело, - задумчиво сказал Тон, принялся вертеть карту и мерить расстояния, - Воевать со своими нельзя!
  - Можно, конечно, 'красных' динамить. Но как долго? - пытался найти я решение, но перспективы выходили смутные.
  - Если тормозить всю армию, скоро заподозрят неладное, - отозвался Эк, придвигая к себе виртуальную систему Нарарту,
  - Как думаешь, если догадаются, они 'взорвут' нас вместе с Адмиралом и Знаменем? - при мысли об этом мне стало очень беспокойно.
  - На их месте, я бы снял с корабля очки по максимуму, а нас взял измором или штурмом, - рассуждал Тон, - По любому куча неприятностей и захваченное Знамя. До этого доводить нельзя, - и бросил мне: - Набирай скорость. Нужно проскочить Хар максимально быстро.
  
   * * *
  
  - Одного не пойму, - завел я очередную дискуссию, после того, как Хар благополучно остался позади, - Как Адмирала так угораздило? Зачем его самого понесло наше Знамя забирать? Нормальный Адмирал должен быть со своей армией! Или я не прав?
  - В том-то и дело, что он - ненормальный! -раскритиковал своего брата Эк, - Много о себе мнит!
  - А, по-моему, он просто безответственный, - высказалась Лана, - Если Адмирал безголовый, то и армия останется без головы.
  - Опять У Мань? - не выдержал я.
  - Да вы усложняете, - перебил меня Юом, - Он просто не может не летать.
  - А ты прав, - неожиданно согласился Эк, - Целые учения просидеть не летая. Я бы не смог.
  - Ну, полетал бы у себя, - задумался я над поднятой темой, - Зачем все эти шпионские страсти? Подбить же могли.
  - Героям нужны подвиги и слава, - поразил меня философским глубокомыслием Юом, - просидеть в кабинете все учения и не породить ни одной легенды? Что останется в народной памяти, ты подумал?
  - Остался бы в памяти талантливым военачальником, - предположил я, - Тоже не плохо!
  - Ему мало, - отозвался Тон, - Ему нужно быть самым хитрозадым военачальником и самым крутым пилотом.
  - Спасибо, что не богом, - нашел я положительную сторону, но тут же ужаснулся, - А с Литиром мог бы и Богом стать. Что же он мог наворотить?!
  - Да, и так понятно, - выступила Лана, - Втихаря слопал бы у всех мозги и пошел на Треглонаторе кататься!
   Почему-то, в этот раз, в ответ на наше убеждение о нечеловеческой природе его брата, Тон не возмутился, а принялся тихо смеяться:
  - Точно, по части вынести мозг, ему нет равных. А в ваш Треглонатор он бы первым попросился. Чужая Вселенная? Отправьте в две!
   При упоминании Литира, в голове заерзали смутные вспоминания о словах Ланы, что Ким снял с нее заветную кепку.
  - Ким, действительно, отбирал у тебя Литир? - поинтересовался я у Землянки, желая подтвердить, что я не ослышался.
  - Да, - с досадой подтвердила девушка, - Иначе Адмирал шел бы через космос пешком и корабль на себе тянул.
  - Но мы же кепку с тобой вдвоем снять не могли!
  - Сама не пойму, как сдернул, - озадачилась Лана, - Раз и все... И правда странно.
  - А как ты его себе вернула?
  - Он заснул, а я с него сняла, - объяснила девушка, - Без проблем.
  - Дай-ка, еще раз попробую, - я отстегнулся, подошел к Землянке и снова потянул за кепку. Литир не снимался. Глядя на мои потуги, Юм сказал, что я тяну неправильно и попробовал сам. Кепка прочно сидела на Ланиной голове. Пару секунд спустя мы тянули уже вдвоем, но напрасно.
  - Попробуй, - предложил я Эку, но тот отмахнулся и попросил не отвлекать его по пустякам.
  - Я знаю, - вдруг сказала Землянка, - Отойдите все!
   Она села прямо, сложила руки на коленях, задумалась о чем-то, потом подняла руки вверх и... Литир легко снялся. Лана с любовью посмотрела на своего осьминога:
  - Вот, - сказала она, засмеялась и нежно погладила опалесцирующий камень, - Он вас просто испугался.
  - Она умеет уговаривать камни? - заинтересовано спросил Юом, которого совершенно очаровали необычные способности Землянки, - Удивительная женщина! А если я попрошу ее поговорить со стержнем в четвертом энергоблоке?
  - Он изначально дефектный, - отозвалась девушка, водружая Литир обратно себе на голову, - Ничего ты с ним не сделаешь.
  - Я так и думал! - хлопнул ладонью по колену Юом, - Менять придется!
  - Тихо все! Сядьте по местам! - прикрикнул на наше сборище Эк, - Скоро по правому борту астероидное облако. Хорошее место для атаки на вражеские Перехватчики. Потом обогнем Арктак, проскочим по краю метеоритного поля Ноака и повернем на Базу.
  - Готовь торпеды и пушки, - бросил он мне, - Нападения от своего Адмирала они не ожидают. Пока сообразят, что да как...
  - Есть! - ответил я и со смятением в душе занялся оружием. Скоро нам предстояла хорошая драка. Только бы все удалось!
  - Я наметил точку, - предупредил меня Тон, - Приготовься. Три...Два...
  - Товарищ Адмирал! - внезапно крикнули из транслота.
   Будучи уже достаточно накручен ожиданием, я вздрогнул. Юом успел среагировать и снова создал помехи. Эк замахал мне рукой. Я пригнулся и пополз в проход. За мной, тем же манером, выбралась из рубки Лана
  - Капитан Ранур Ваог, Третий Перехватчик, - уже неузнаваемым голосом произнес капитан, - Товарищ Адмирал вы летите прямо в минное поле. Сверните левее. На вашем корабле нет наших карт?
  - Почему никто не предоставил 'синим' наши карты?! - сурово поинтересовался Эк.
   Ранур опешил и замолчал. Спустя секунду, до него дошло, что 'Адмирал' пошутил:
  - В нашей армии нет предателей! - со смехом, гордо заявил он.
  - Это - хорошо, - одобрил Тон, хотя подумал, наверняка, иначе.
  Эх, если бы у нас были их карты! Давно бы уже избавились от охраны и летели к своим. А теперь...
  - Откройте канал, мы вам карты сбросим, - попросил заботливый Ранур, после чего я стал подозревать, что он напрашивается к Адмиралу в адъютанты, - Разрешите лететь первым?- и, не дождавшись ответа, предложил, - Следуйте за мной.
  
  Глава 45. Когда все дома.
  
   Сидя на полу в коридоре, я слушал переговоры в рубке и недоумевал: как мы могли забыть про пассивную оборону противника? Ведь столько же раз преподаватель общевойсковой подготовки капитан Енкеш повторял, что на незнакомой территории самые удобные с виду места - самые опасные, и вообще нечего соваться туда без разведки! А мы, болваны, увлеклись нападением и головы потеряли! Если б не Ранур, ехать нам в отстойник... Повезло-то как! Хороший человек, хоть и 'Красный'.
   А Тон куда смотрел?! Впрочем, что с него спрашивать после регенерации? Как-никак половины мозга лишился. Может, знания о минах в утраченной половине и остались?
   С воскресшего друга мысли переключились на его, неожиданно обретенного, брата: понаставил, негодяй, кругом взрывчатки! Впрочем, 'негодяй' - это самое мягкое, что хотелось про него сказать, после пережитого.
   Однако, в процессе обругивания Адмирала, меня внезапно осенило, что именно его интриги и дали нам такой восхитительный шанс заполучить карты без особых усилий. Стоило сказать 'красномордому' спасибо и срочно предупредить своих о ловушках.
   Но, печаль была в том, что главная наша База - Дуор, находилась отсюда довольно далеко, между нами висела куча мин и одно метеоритное поле. С такими источниками помех, сообщение незаметно не передашь. Да и карты грузились отвратительно медленно, а минное поле все никак не кончалось.
   Капитан 'Третьего' Перехватчика сбросил скорость и предупредил, что сейчас и вовсе будет узко.
   Теперь из рубки, еле слышно, доносились ругательства Эка. Стало быть, даже он не мог придумать, как нам выкрутиться. Оставалось только ждать.
  - У вас час на сон, - обернулся он к нам с Ланой, - Тут пока все глухо. Если что, разбудим.
  - Есть! - откликнулся я и поплелся в каюту.
  
   * * *
   Поскольку, в другой каюте сладко спал, запертый Адмирал, отдыхать пришлось в том самом месте, где еще недавно произошла кровавая драма. На входе Землянку передернуло, но она сжала кулаки и вошла. Дабы не травмировать девушку, пришлось уступить ей верхнюю койку.
   Мне по большому счету было все равно, где спать. Тона я здесь мертвым не видел. И вообще, его смерть осталась в памяти не больше, чем фантазией.
   Да, на нижней койке сохранился неприятный запах, но теперь к нему примешивался антисептик. Немного напоминало госпиталь. Больницы меня не особенно пугали. С этой мыслью я и заснул.
   Вскоре меня уже трясли за плечо:
  - Раэл, просыпайся! Раээл!- вещал сквозь сон Ланин голос. Ее слова, возродили подзабытую сладкую надежду внутри. Я представил, что каждое утро меня будит этот чудесный нежный голос. В груди разлилось тепло и толкнуло в живот.
   Голову, тем временем, понесло дальше. Она наслаждалась тем, что девушка до меня дотрагивалась. Вскоре, разогретый фантазией, я уже чувствовал себя корабельным двигателем с десятком сопел: внутри все дрожало и горело.
   Глаза открылись. В слабом освещении, я увидел над собой лицо Землянки, и мне показалось, что она прекрасна как Богиня, настолько совершенны были все ее черты.
   Поняв, что я проснулся, Землянка развернулась и собралась идти. Сопла в душе плюнули огнем и возмутились: сколько раз она будет уходить, унося с собой моё сердце!
  - Не уходи, - не то попросил, не то потребовал я, и взял ее за руку. Рука оказалась мягкой и теплой. Мозговой центр окончательно повело. Уже в полубессознательном состоянии я сел, притянул девушку и усадил к себе на колени.
   В такой момент, в трезвом разуме, меня насмерть бы замучили сомнения: нравлюсь ей или нет, стоит ли так рисковать или как, а вдруг она меня пошлет и позор мне? В отличие от этого, захваченная страстью голова считала каждое свое действие абсолютно непогрешимым. Возможно, это и позволило мне вести себя совершенно уверенно.
   Я шептал Землянке про ее невыразимую красоту и свою вечную любовь, глубокую как космос, в процессе этого мои руки гладили ее щеки и перебирали волосы. Такая близость сводила с ума. В какой-то момент Лана обняла меня в ответ и вздохнула, ее ладонь погладила мой затылок. От невыразимого блаженства взаимности я чуть было не потерял сознание...
   Дверь внезапно распахнулась:
  - Ой, прррошшу пррощщенииия! - донесся снаружи нетрезвый голос и дверь громко захлопнулась.
  - Адмирал проснулся! - вскочила Лана.
  - Вот, выбрал время! - досадовал я, остановленный на самом интересном месте.
  - Он ищет..., - сказали мы одновременно с Землянкой и стремительно выбежали в коридор.
  - Всссе в порряддке! - завидев нас, невозмутимо заявил Ким, борясь с дверью туалета. Дернув снова ручку, он неожиданно ввалился внутрь и чем-то там загремел. Я рванулся поднимать командующего, но тот каким-то чудом встал и, отстранив меня со словами:
  - Сспассибоо, я сам спрравлюссь! - закрылся внутри.
   Адмиральская непосредственность переполнила чашу моего терпения и непреодолимо потянуло ему нахамить, - Да я, прям, мечтал твоими отстреленными органами любоваться!
  - Зззавидуй молллча! - посоветовал из-за двери Ким.
  Мы с Ланой не удержались и прыснули со смеху.
  - Что у тебя в пистолете было? - хохоча, сдавленно произнес я, - Теперь у него есть чему завидовать!
  Растирая слезы, девушка махнула рукой: - Лерус его знает!
  - Что у вас там случилось? - заинтересовался происходящим Тон.
  - Кто выпустил Адмирала? - ответил я вопросом на вопрос.
  - Мы не выпускали, - откликнулся Юом.
  - Я бы спросил: кто его не запер? - нашел в ситуации уязвимое место Эк.
  - Не помню, - озадачился я.
  Действительно, мы всей толпой заходили к нему, а кто выходил последним - неизвестно, В тот день столько всего сразу происходило.
   Ну, вот, еще и опасного врага бросили без охраны! Надо быть внимательнее!
  - Так что с Адмиралом? - требовательно поинтересовался капитан.
  - Он проснулся, - сообщил я новость, - И считает, что мы должны завидовать его достоинству!
   Тон обернулся в кресле и удивленно приподнял брови. В этот момент, Адмирал шумно выбрался из отхожего места и нетвердой походкой, по пути задев меня плечом, проследовал в рубку.
  - Нииичччего стрррашшшного! - милостиво простил он мою персону за стояние на дороге.
   Дальше стало происходить такое, что в исполнении Адмирала и представить себе было невозможно: на полном ходу валившись в рубку, Ким наткнулся на Ланино кресло и чуть было не полетел вверх тормашками. На счастье, его тут же качнуло в другую сторону. Описав лихую синусоиду, Адмирал помчался в сторону пульта управления.
  Землянка ахнула. Предупреждая последствия, Эк резко дернул рычаги. Не добравшись до экранов, Ким налетел на ручку моего кресла и винтом плюхнулся в него.
  - Боже! - застонала девушка и закрыла лицо рукой.
  После головокружительной посадки, Адмирал некоторое время приходил в себя. Потом, поёрзав и угнездившись на моем месте, огляделся и, увидев Тона, с изумлением произнес:
  - Ээк То Мир!? Тыы зздесь?
  - Да, Ким Ме Рил, - жестко и холодно ответил ему Эк, - Где мне еще быть?
  - Его зовут Эктомир? - удивилась Лана.
  - Да, это его полное имя, - подтвердил я, - Но не советую им пользоваться. Он терпеть не может, когда его так называют.
  - Жаль, - отозвалась девушка, - Оно красивое. На моем родном языке, прямо, всеобъемлющее.
  - На моем языке, ничего красивого в нем нет, - огрызнулся Тон.
  - Ззземлледелллец, гллядящщщий на ззвеззды, - подмигнув, разъяснил Адмирал, - Рррожжденнный полззать...
  - Заткнись! - рявкнул на него Эк.
  - Ничего страшного, - начала Землянка, - Мой дядя тоже 'земледелец', но...
  - Да причем тут твой дядя! - отмахнулся от нее капитан.
  - Ккаккой обиидччивый?! - недоуменно посмотрел на него Ким, - Зззавидддуешь, чччто мменя назззвалли 'Ссоллннце, всстающщщее ииз-за глорры'? Нууу, кккак сссмогллли, так иии назззвалли! - развел он руками и нашел простое объяснение, - Деень, ттакой быыл!
  - А тттеббя ккак зззовут? - вдруг переключился на меня Адмирал.
  - Раэл, - ответил я.
  Ким на секунду задумался, анализируя мое имя:
  - Ии этто вссе? - разочарованно поинтересовался он.
  - Да, - спокойно подтвердил я, в отличие от Тона, совершенно не обижаясь на Адмиральские выходки, - у нас на планете в моде короткие имена.
  - Ии шштоо онно зззначчит? - решил докопаться до сути Ким.
  - Солнечный ветер.
  - О, - обрадовался командующий, - наш человек! - и протянул мне руку. Только из уважения к нему, как к прекрасному пилоту, я нехотя пожал ее.
  Эк нахмурился.
  - Сссредди насс ессть дддамы! - заговорщицки сообщил мне Ким, поскольку Тон с ним общаться, явно, не желал.
  - Тебе не обязательно..., - начал я.
  - Обязззателлльно! - перебил меня Адмирал, - Йя доллжжен уззнать, ккак ее ззовут!
  - Светлана, - опережая возможные вопросы, торопливо сообщила девушка.
  - Ссветт-ллана, - смаковал новое слово Ким, - Ссвет тты ммой, ллана, - и внезапно заключил: - Еддинсственная норррмалльная деввушшка нна Поллиггоне!
  В душе я был абсолютно с ним согласен, но его претензии на Лану, нашел сильно дерзкими: - Она уже занята, - с угрозой посмотрел я на Адмирала.
  - Поддвиннитессь! - беспечно заявил главнокомандующий, - Ииттак, ххто ещще ессть на борту?
  - Ты чего тут распоряжаешься? - взмутился Эк.
  - Потттому, ччто йя - Аддмиррал! - помахав под носом у Тона указательным пальцем, коротко разъяснил Ким, - Тты ххто? - обернулся он к Юому.
  - Юом Ронг, - хитро улыбнулся бортинженер, - В переводе с керенийского 'когдатебядосмертизадраладмиралкрасныхидиспать'. Связь в 'порядке', - козырнул он и пошел в каюту.
  - Нне иммя, а кошшмарр! - прокомментировал уход Юома Ким, мучительно пытаясь расшифровать длинную фразу.
  - Наслаждайся! - буркнул ему Тон.
  Проигнорировав заявление брата, Адмирал хлопнул себя по коленям и, довольный переписью населения, произнес: - Хоррошшо, когггда вссе домма!
  - Плохо, когда не у тебя! - мрачно ответил Эк.
  - Злые вы, - неожиданно решил Ким и, неуклюже встав и послав воздушный поцелуй, удалился к себе.
  
  Глава 46. С черного хода.
  
  - Чудовище! - после ухода Адмирала, схватился за голову Тон.
  - А мы тебя предупреждали! - торжествовал я, решив, что Эк, наконец-то, осознал подмену родственника. Но капитан имел в виду свое:
  - Это действие снотворного? Ким же не в себе!
  - Я не знаю, - недовольно оправдывалась Лана, - мне что дали...
  - Не знаешь... Дали, - передразнил ее Тон, - Нечего на других сваливать! Проверять надо или почитать хотя бы, - и постучав по лбу, застонал, - Подумать только, мы могли быть на его месте!
  - Не понимаю, чем ты не доволен? - влез в разговор, зачем-то вернувшийся в рубку, Юом, - Раньше вы с Кимом не разговаривали, а теперь, гляди, какой он веселый и общительный. Тебе тоже иногда не мешает.
  - Ты что здесь забыл?! - вспылил Эк, ненавидевший, когда его поучают, - Иди спать!
  - Да, тут такое дело, - Юом начал пристально осматривать притолоку двери за своим креслом, - не мог уснуть, все думал...
  - Что там? - забеспокоился капитан.
  - Какая-то.., - задумчиво ощупывал поверхность бортинженер, - Вот она! - он быстро полез в карман, достал щуп и что-то поддел им на притолоке. От поверхности отделилась тонкая пластинка и упала ему на ладонь. Взяв ее двумя пальцами, он принялся вертеть ее и разглядывать, потом показал нам с Ланой.
   Пластинка представляла собой квадрат с закругленными углами, со стороной примерно два с половиной сантиметра. Как качественный дорогущий камуфляж, диковина досконально имитировала любую поверхность под собой и даже ее фактуру.
  - Интересная штука, - пытался понять я предназначение детали, которой раньше на Перехватчике не было.
  - И что это? - испытующе посмотрел на Юома Тон.
  - Ну, - почесал в затылке наш инженер и вытянул губы трубочкой, - Может, 'жучок' какой-то. Здесь, вроде, камера, - и указал на еле заметный кружок, - Модуля памяти не видно... Компоновка непонятная...Разобрать надо...
  - Значит, 'Красные' его нам все-таки налепили, - с досадой поморщился Эк, - Ну, вот, и ответ на вопрос как Ким узнал про ваш Создатель.
  - А если это рнуты привесили? - заволновался я, уловив легкое зеленое свечение вокруг пластины, - По-моему, она наполовину в малсе. Я не очень понимаю как это...
  - Короче - кто-то в курсе наших планов, - помрачнел Тон, - Кто бы то ни был...
  - 'Красные' пока нас не расстреляли, - рассуждал вслух я, - Значит, наши планы им не известны...
  - Нас ведут на Нарарту, на Главную Базу, - напомнил Эк, - Вероятно, прямо там, и расстреляют. Надо спрятать Знамя.
  - Оно в надежном месте, - отозвалась, молчавшая до этого, Лана, - Там искать они не додумаются.
  Капитан усмехнулся:
  - Ты считаешь себя умнее Адмирала?
  - Главное, что он - не женщина, - загадочно ответила Землянка.
  Тон не стал с ней спорить, вероятно, рассчитывая попозже отобрать у девушки Знамя и перепрятать.
  - А если эта штука сугубо Адмиральская, - какая-то часть меня сомневалась в принадлежности странной пластинки армии 'Красных', - что бы он мог шпионить в пользу тваггов.
  - Опять ты со своими теориями заговора против человечества, - устало вздохнул Тон, - главное, что 'жучок' сняли, - Отдохнешь - обратился он к Юому, - Разбери его, посмотрим. А пока - спрячь подальше.
  - И вообще, - замахал на нас руками Эк, - разойдитесь все по местам. Мне нужно в тишине подумать, как незаметно осаду со Строна снять. Штурмовиков с Крува надо чем-то занять, пока наши с силами соберутся...
  
   * * *
  Через пару часов, 'Исполняющий обязанности Адмирала', из последних сил отдав приказы 'Красным' и притормозив их наступление, с чувством исполненного долга крепко спал в своем кресле. До последнего, Эк пытался все контролировать, но организм имел на происходящее свой взгляд и внезапно отключил Тона во время доклада Ранура о том, когда кончатся мины.
  - Адмирал устал и заснул, - объяснил я молчание начальника 'Красному' капитану, - Дай ему отдохнуть!
  - Есть! - послушно откликнулся Ранур, - До связи!
  Глядя на обессиленного друга, спящего в неловкой позе, я испытывал угрызения совести.
   Почему мы дружно не настояли на отдыхе и не проводили его в каюту? Все-таки он наш аналитический центр, его перегружать нельзя, особенно во вражеском тылу. Мы, как-никак, планируем вернуться к своим со Знаменем. С дугой стороны, Тона проводишь...
   Одновременно, мне не давали покоя мысли о наблюдении за нами. Тех пор, как из-за найденного 'жучка', вернулся малс, я периодически сталкивался с ощущением прозрачности, шедшем непонятно откуда. Так же, в памяти всплывала фраза Адмирала о значение его имени 'Солнце, встающее из-за глоры'. Вполне возможно, заплетающийся язык сыграл с Кимом злую шутку, а если случайность не случайна?
  - Лана, - окликнул я увлеченно читающую девушку. Она подняла на меня отсутствующий взгляд.
  - Мне одному показалось, что солнце Адмирала встает из-за Глоры? - спросил я, дождавшись, возвращения Землянки в реальный мир.
  - А я думала, это мне почудилось, - озадачилась Лана.
  - Значит, он сказал, - сделал я для себя неприятный вывод.
  - Значит, сказал, - со вздохом подтвердила девушка и замялась, - Более того, - наконец решилась она и понизила голос, - Я при других говорить не стала. Адмирал мне глазом подмигнул.
  Слушать, что Ким с ней кокетничал, мне было не слишком приятно:
  - И что в этом особенного, - с наигранным равнодушием произнес я.
  - Глазом на руке! - взволнованно объяснила Землянка, - Когда поцелуй воздушный посылал, открыл карий глаз на руке и подмигнул! Я от удивления даже онемела.
  Чудеса, творившиеся с Ланой, превосходили даже мои. На мгновение я почувствовал себя на месте Тона:
  - Это так не...
  - Вероятно, - договорила за меня девушка, - как и все, произошедшее на Арктаке. Только теперь весь этот Невыразимый Ужас уже в нашем мире, - она с тревогой посмотрела на меня, - Может, я с ума сошла?
  - Для сумасшедшей ты слишком самокритична, - успокоил ее я и ощутил, внезапно открывшийся, тревожный провал в груди. А может это я сумасшедший?
  - Чем же мы там надышались? - спросила Землянка у пространства и ответила сама себе, - Нет, это бы уже выветрилось. Значит, и правда, заразились?
  - Если бы на Арктаке водилась зараза - кто бы тут Учения проводил? - пришла в голову замечательно разумная мысль.
  - Ничего не сходится...- подвела итог Лана.
  - Ребята, идите сюда! - вдруг позвал из каюты Юом.
  
   * * *
   Бортнженер сидел на койке, положив на колени свой рюкзак. На лице Юома светился портативный визор, поставленный на увеличение. Поверхность рюкзака была завалена инструментами, а посередине, темнело мокрое пятно, в котором лежала, разделенная напополам, прозрачная пластинка.
  - Я спятил! - произнес он, поднимая на нас глаза, - Эта штука на меня смотрит!
  Юом указал на угол правой половины пластины, откуда в нашу сторону развернулся холодный бледный глаз с неровным зрачком.
  - И правда, смотрит, - согласился я, изучая глаз.
  - А что это внутри плавает? - заинтересовалась Лана содержимым пластины, - какие-то пузырьки и нитки. Дай на минутку визор, - протянула она руку Юому. Тот послушно снял прибор и отдал девушке. Она выглядела изумленной и обрадованной, словно встретилась с чем-то знакомым.
  - Вот это да! - ахнула Землянка, рассматривая пластину с увеличением, - Точно! Это же клетка! Огромная живая клетка!
  Девушка схватила первый попавшийся инструмент и стала копаться в пластине: - Вот - митохондрия, рибосомы и аппарат Гольджи! А это не глаз, а ядро! Или все-таки...?
  - Потрясающе! - восторженно посмотрела она на меня, - Даже хромосомы видно! Практически невооруженным глазом!
  - Значит, это не просто 'жучок', - подвел итог я, - а здоровенный шпионский микроб! - и с подозрением посмотрел на пластину. Глаз помутнел и слегка сморщился. Свечение вокруг пластины постепенно блекло, - Но, похоже, техобслуживания он не пережил...
  - Товарищ Адмирал! - раздался сквозь помехи голос в рубке.
  - Ссслушаю! - невнятно откликнулись оттуда же.
  - Это 'Третий' Перехватчик...
  - А, Ранурр! - как мне показалось, разочарованно произнес голос и раздраженно воскликнул, - Да, ччто у вас тут со ссвязью?!
  В этот момент до меня дошло, что Тон еще спит, а в рубке хозяйничает настоящий Адмирал.
  
   * * *
   Я застал главнокомандующего в тот момент, когда он втыкал обратно все, что ранее заботливо выдернул Юом. Тут же изображение и звук прояснились. Мне пришлось резко присесть и спрятаться за креслом, что бы Ранур меня не узнал. Тон, слава Небу, спал, отвернувшись от экрана.
   Но от этого было не легче. Выпинать Адмирала из рубки, на глазах у его подчиненных, не представлялось возможным. И он получил возможность командовать.
  - Товарищ Адмирал! - обратился к нему Ранур, - Минное поле кончилось. По левому борту на тридцать градусов - Нарарту. Я провел вас 'черным ходом'.
  - Ммлодец! - похвалил его Ким, - Возвращщайссь на границцу. Послезззавтра насступаем на Ссиг!
   В коридоре тихо охнула Лана. Пользуясь занятостью 'Красных', я уполз к ней.
  - Вот что удивительно, - шепнул я ей, - Адмирал совершенно нас не стесняется.
  - Словно мы муавы какие! - согласилась Лана, - Совершенно Дулговский подход!
  - Эй! - закончив переговоры, крикнул в проход Ким, - Ессть ккто жживой? Мы - ддома!
  От удивления Землянка открыла рот:
  - Он думает, мы - 'Красные'? - потрясенно спросила она.
  Девушка быстро осмотрела себя, потом меня:
  - Не будем его разочаровывать! - и снова достала новую помаду, - Все равно уже испорчена. Сейчас приведем форму в порядок!
  
  Глава 47. Наглость, берущая Базы.
  
   Простак Ранур улетел, а на смену ему пришли асы с четвертого курса: Норан Претар и Маен Вакраи. Они уже ждали нас на выходе из минного поля. Мало того, что эти граждане славились нечеловеческой меткостью, Адмирал еще и наделил их перехватчиками десятого поколения: на порядок мощней и маневренней нашего. С таким эскортом стало невозможно даже и думать о побеге. Поняв это, я аж заныл от тоски.
  - Заввидуиишь? - по своему истолковал мой крик души Ким, - Лучшим пилотам - лучшие корабли!
  - Угу, - буркнул я, живо представив, как обрадуется техническому прогрессу Тон, когда проснется.
   Нарарту приближалась. Кима выманить из рубки не удавалось: его все время отвлекал кто-то из 'Красных'. Страсти накалялись. Медлить дальше было нельзя. Плюнув на то, что меня может кто-то узнать, я вылез к экранам и принялся будить Эка. Заметив мои поползновения, Адмирал решил помочь и низко гаркнул на весь корабль:
  - Пдъёоом!
  Эк вздрогнул и открыл глаза, автоматически разглаживая несуществующую форму и поправляя съехавшую на бок кепку. В дверь заглянула встревоженная Лана.
  - Во таак! - заявил довольный своей выходкой командующий, пока Тон приходил в себя, - Аа то пушшкой не разбудииишь!
  Я быстро приложил палец к губам и вытолкал своего капитана из рубки.
  
  - Предатели! - шипел на нас в коридоре злой, не выспавшийся Эк, - Ничего вам доверить нельзя!
  Поначалу он сам собирался убить нас за то, что Адмирала в очередной раз не заперли, но потом передумал и предоставил эту честь 'Красным':
  - Вот они вам наглядно последствия и покажут, - сверлил капитан нас тяжелым взглядом, пока Лана рисовала ему красные полоски поверх синих, - Расстреляют и Знамя отберут! И будет над вами вся Академия смеяться!
  - Ну, нас пока 'Синими' никто не считает, - делая вид, что злость Тона ее не касается, спокойно вступила в дискуссию Лана, - Адмирал расстреливать не собирается. Наоборот, думает, что домой привез.
  - Ага, Свет ты мой, будет тобой Базу иллюминировать, - съязвил Эк, с неприязнью косясь на выходящие из-под помады фуксиновые полосы.
  - А мы вообще не будем приземляться, - решительно заявила ему Землянка, - Просто облетим Нарарту и - к своим.
  - Да, ну?! - притворно изумился Тон, - А Адмирал в курсе?
  - Пока нет, но.., -девушка положила последний яркий штрих на грудь капитана и с гордостью художника, создавшего шедевр, удовлетворенно вздохнула.
  - Иии о чемм мыы там шшушукаиимся? - поинтересовался высунувшийся из рубки Ким.
  - Думаем, что с тобой делать, - с вызовом ответил Эк, стараясь подчеркнуть, кто на самом деле на Перехватчике хозяин.
  - Шшто деллать? - удивленно переспросил Адмирал и хохотнул, - Шшто сскажжу - то и бууим деллть!
  - Вот так! - указал Тон Лане на командующего.
  - Что вы стоите! Придумайте же что-нибудь! - с отчаянием потребовала Землянка, - Он же нас завезет!
  - Нет уж! - из принципа встал в позу Эк, - Допустила врага до штурвала - теперь сама и придумывай!
  - Ладно! - отпихнув нас по сторонам, девушка смело пошла на Кима:
  - Товарищ Адмирал, у нас есть предложение: немедленно вернуться на границу. Там прорвали осаду Строна.
  - Пусстяк, ссолнсе ммое! - обнял ее за плечи командующий, - Ццню тввойю оттвагу. Но щщас.., - он притянул Лану к себе и громким шепотом сказал ей на ухо, - ммне наддо кой-шшто заббрать!
  - Товарищ Адмирал, - крикнули по транслоту, - Контрадмирал Ибил на связи!
  - Ппотомм! - многозначительно пообещал Ким Лане и удалился командовать армией.
  К моей радости, девушка с неприязнью посмотрела ему в след.
  - Ну, что, светило, - снисходительно обратился к ней Тон, - Уговорила?
  Девушка поджала губы и нахмурилась: - Есть же какой-то способ выбраться!
   Поскольку, в истории с Адмиралом я тоже изрядно накосячил, не прийти Лане на выручку, было бы подло.
   - Сейчас позову Юома, снова испортим связь и повяжем Кима, - оптимистично пообещал я Эку, - Ты немного побудешь Адмиралом. Мы развернемся, отошлем эскорт и улетим.
  - Только и всего! - не без иронии констатировал Тон, - Я вижу, тут все горазды планировать. А объяснять 'Красным' почему мы без видимых причин внезапно улетаем - мне?
  - У Адмирала могут поменяться планы! - предложила свой аргумент Землянка.
  - Тут все кругом в курсе Адмиральских планов! - раздраженно объяснил ей Эк, - На этом корабле нет спецсвязи!
  - Мы входим в атмосферу, - взволнованно заметила Лана. На секунду повисла тревожная тишина. В это мгновение меня осенила дерзкая мысль:
  - Раз уж судьба нас сюда занесла, давайте сядем. Вы побудете в корабле, а я у 'Красных' Знамя утащу!
  Эк с интересом посмотрел на меня и хмыкнул: - Знамя главной Базы? Неплохо..., - и в его глазах появилось давно не виданное предвкушение авантюры, - Включишь невидимку? - спросил он, злорадно улыбаясь.
  - И телепорт, - гордо заявил я, - Минут десять-пятнадцать - и Знамя у нас!
  - Прибор работает? - кивнул на фрал наш капитан.
  Я вышел в малс, появился в конце коридора и остался всем доволен: - Работает!
  Убедившись, что со мной все хорошо, Тон переключился на Лану:
   - Раз сама ничего не придумала, слушай меня. Пока Раэл идет за Знаменем, а Юом портит связь, пускаешь в ход все свое женское обаяние и отвлекаешь Кима, не давая ему выйти из корабля. Потом мы дружно вяжем Адмирала, НАДЕЖНО запираем, дожидаемся Раэла и стартуем. 'Красным' я знаю, что сказать. Все поняли?
   Перехватчик стало слегка потряхивать.
  -Ээй, детишшки! - позвал Адмирал, - Нуу-ка вссем сессть и приисстегнутьсся! Моррдашшки раззобьеттье!
   Надвинув кепки пониже на глаза и стараясь не попадать в камеру транслота, мы расселись по местам. Корабль пошел на снижение. В это время я, к своему ужасу, вспомнил, что Ким все еще находится под воздействием успокаивающего и, вероятно, доверить ему управление Перехватчиком в таком состоянии - чистое самоубийство.
   Тут же накатил страх, что с минуту на минуту мы уйдем в крутое пике и неизвестно выйдем ли. Однако, то ли успокаивающее действие на пилотские навыки не распространялось, то ли Адмирал достиг такого уровня мастерства, что мог сажать корабль уже и во сне. Как бы то ни было, Перехватчик садился по всем правилам, а рядом с братом сидел Тон, готовый, если что, взять управление на себя. Не найдя конкретных инструкций на такой случай, я постарался расслабиться и успокоится, но при этом не терять бдительности.
  
   Последние мгновения, перед касанием шасси летного поля, тоже оказались для меня весьма нервными. Доселе, так красиво заходивший на посадку Ким, в самый последний момент внезапно 'забуксовал'. Он крутился на одном месте и никак не мог сесть. Ему все время что-то не нравилось. Я мучительно выбирал: выйти в малс прямо сейчас и рвануть на Базу за Знаменем или подождать пока Перехватчик сядет и убедиться, что Адмирала обуздали. Опыт изнутри подсказывал, что лучше подождать.
   Наконец, Ким договорился с гравитацией и корабль тяжело плюхнулся на плиты.
  - Таак! - заявил он, еще не заглушив двигатели, - Вссе иддем ссо ммной. Йа доллжн васс нагррадитть!
  - Твоя награда мне льстит, но, давай, как-нибудь, потом, - осадил его Эк, которому Адмирал путал все планы.
  - Нне, - не согласился Ким и крикнул в транслот, - Оара, мнне нужжны трри ммедали. Нне, четырре, - поправил он сам себя, вспомнив про Юома.
  - Товарищ Адмирал, с удачным прибытием! Мы вас ждем, - отозвалась связист.
  - Товарищ Адмирал, Влад Руевин, командующий эскадрой, - представился кто-то еще, - Мы должны вам показать...
  - Что делать? - спросил я у Эка одними губами.
  - Всстаёёом! - напомнил Ким, неуверенно поднимаясь из кресла, и замахал руками вверх.
  - Товарищ Адмирал, вы выходите? - настойчиво поинтересовалась Оара, - Командиры эскадрилей собрались...
  - Слушай, - преградил дорогу командующему Тон, - Нам некогда, бери всех с собой и полетели!
  - Оой, нну каккой наззййлливый! - подвинул его Адмирал, - Пятть мминут подожждать, шшто ли нь можжешшь? Щасс ммэдалль воззьмемм и поллетимм! - и толкнул капитана вперед, - Ддавай, идди ужже!
  - Мы не можем идти с ним, - прошептала позади Лана.
  - И позволить ему сбежать тоже, - еле слышно ответил я, - Пошли!
  - Тебе хорошо, - сказал Эк, - у тебя камуфляж!
  - Давай, нарисую тебе розовые усы, - предложил я, - вообще никто не поверит, что это - ты.
  - Точно! - обрадовалась Лана, достала какой-то карандаш, и провела у Тона над верхней губой, после чего тот обзавелся вполне правдоподобными усиками. Эк поморщился, но стерпел.
  - А я уберу волосы под кепку, - нашла решение для себя Землянка.
  - Твой Создатель нам в маскировке ничем не поможет? - с надеждой спросил Тон, указав на Литир.
  - Пока не получается, - виновато ответила девушка.
  - Выхходиим! - потерял терпение Адмирал и принялся выталкивать всех к шлюзу.
  Из каюты вышел Юом и вопросительно посмотрел на нас.
  - Останься на корабле, - попросил его Эк, - нарисуй нагаром усы не позволяй ничего разбирать. Медаль мы тебе принесем.
   Юом молча козырнул и проводил процессию недоуменным взглядом.
  - Это, видимо, тот случай, - прокомментировал Тон происходящее, осторожно спускаясь на летное поле и оглядываясь, - Когда наглость берет Базы.
  - Расслабссь ужже! - хлопнул его по спине Ким, - Тут вссе ссвоии!
  
  Глава 48. Лерус знает.
  
   Мы шли за Адмиралом вдоль рядов 'Красных' кораблей. Задумчивый Эк, тыльной стороной ладони потихоньку ликвидировал нарисованные пижонские усы, но жирная черная краска больше размазывалась по щекам, чем стиралась. В итоге, лицо получилось просто испачканным, что, в плане маскировки, выглядело более естественным.
   Лана без следов косметики и со спрятанными под кепку волосами скорее походила на юношу, особенно при учете начисто исчезнувшей талии. Оставалось гадать, что она такое за день умудрилась с собой сделать.
   Я опустил козырек почти на глаза и приготовился в любой момент выйти в малс, если кто-то вздумает нас опознать. Хотелось, конечно, надеяться, что никому и в голову не придет считать 'Синими' компанию 'Красного' Адмирала.
   Похищение Знамени откладывалось на неопределенный срок.
  - Трофеи? - спросил шедший навстречу инженер, кивнув на неродные излучатели.
  - Ага, - согласился я, осторожно приподнимая козырек, - там такое творится... 'Синим' - кронты!
   Инженер ухмыльнулся.
  - Дозззаправь 'Седдьмой''Синний', - бросил ему Ким, - Он ммне ищо нннужн!
  - Очень хорошо, - тихо сказал Эк, быстро оборачиваясь, - теперь, главное, чтоб Адмирал не передумал.
  - Дойдем до Базы - сбегаю за Знаменем, - сообщил я.
  - А чего самим стараться, - прищелкнул пальцами Тон, - подкинем идею Киму, пока он еще сговорчивый.
  - Товарищ Адмирал, - окликнул он брата, - Предлагаю взять с собой Знамя и водрузить его на Сиге.
  - Оо, эт мыссль! - остановился Ким и в восхищении хлопнул Эка по плечу, - Моллоток! Ищще оддну мэддаль!
  - Давай сразу все, - с издевкой отозвался Тон, - чтобы десять раз не бегать. Я с остальными поделюсь.
  - Воот зза шшто я ттьа ллюбллю! - Адмирал крепко обнял брата.
  - Я рад, - отстранил его Эк, - Напоминаю, 'Синие' наступают.
  - Дда, ззнаю ййя! - недовольно отмахнулся командующий, затем завел нас в дебри своей Базы и оставил перед дверью конференц-зала.
  - В зал за ним, ни под каким предлогом не пойдем, - сообщил Тон, когда Ким скрылся за дверью, - там - Замар и Славин.
  - Схожу на разведку и все узнаю, - пообещал я, вышел а малс и проник в конференц-зал.
   По зеленым теням мне удалось насчитать двенадцать человек вместе с Адмиралом, но опознать кого-либо я не сумел. Пришлось залезть в кабинет командующего и материализоваться. В щель не до конца закрытой двери виднелась часть большого стола.
   За ним, кроме прочих, действительно, сидели Заман и Славин, а так же малоприятный субъект из взвода Юома с дурацким именем Вокша. Можно было быть уверенным: этот, завидев нас, по простоте душевной, начнет громко интересоваться, что здесь забыли 'Синие'.
   Вздохнув и снова забравшись в малс, я тщательно прочесал Адмиральские шкафы, однако Знамени не нашел. С этой неприятной новостью мне пришлось вернуться в коридор.
  - Может и хорошо, что не нашел, - поделился своими мыслями Эк, - Если ты утащишь, а он потом не найдет, поднимется тревога... Не вариант...
  - Но если Ким его, вдруг, забудет..
  - Сходишь в хранилище, - отозвался Тон
  - Давайте, отойдем подальше, - оглядевшись, предложил он, - Раз Адмирал вернулся, сейчас, наверняка, будет людно.
   Мы перебазировались за угол конференц-зала. Я с фралом встал с краю, почти на углу, учредив наблюдательный пост.
  - Надеюсь, трое за стеной - это все, кто тут нас хорошо знает, - размышлял о непростом положении Эк.
  - Надеюсь.. - эхом повторила Лана.
   В этот момент в зале открылась дверь, и оттуда вышел очень высокий, под два метра ростом, шатен. Из тех, которые покоряют женщин одним движением брови. Судя по нашивкам и количеству полос на красных треугольниках, это был начмед Базы. Мне очень хотелось, чтобы его унесло попутным ветром в противоположном направлении. Но, как на зло, он пошел в нашу сторону.
   Стараясь ничем не выдать своей тревоги, я принял вид скучающего рядового и занялся разглядыванием щербинок на полу. Завернув за угол и бросив на нас мимолетный взгляд, начмед собрался пройти мимо, но внезапно остановился:
  - Лана?! - с неподдельным изумлением спросил он.
  - Эээ, нет, - покривила душой Землянка.
  Молодой человек подошел ближе и резко поднял козырек Ланиной кепки.
  - Ну, конечно, - с шутливым упреком произнес он. Потом лицо его посерьезнело: - А что ты тут делаешь? Да еще в компании ЭТИХ, - обозначил он наше с Эком присутствие.
  - Рада тебя видеть, Лерус! - попыталась беззаботно ответить девушка, - Понимаешь, это такая запутанная история. Началось с того, что ваш Адмирал украл наше Знамя...
   Тон, незаметно для Леруса, ткнул Лану в спину, чтобы не говорила лишнего.
  - Вас взяли в плен? - решил прояснить ситуацию начмед.
  - Ммм.., - стремилась придумать что-нибудь на ходу Землянка и загадочно выдала, - Скорее наоборот...
  - Вы заложники. - 'догадался' Лерус, но тут же стал сомневаться в своем умозаключении, - А где ваша охрана? И полосы красные. Ничего не понимаю.
  - Пойдем к тебе, - нашла выход из затруднительной ситуации Лана, - Ты - чайку сделаешь, а мы тебе все расскажем.
  Лерус с подозрением покосился на нас: - А ЭТИХ тоже с собой возьмем?
  - Куда же им деваться? - с деланным простодушием заявила Землянка, - Ты, не переживай, Адмирал придет и мы улетим.
  - Вы летаете с Адмиралом? - приведя нас в медблок, продолжал свой допрос с пристрастием Начмед, - Тебе удалось перевестись в нашу армию? Почему ты мне ничего не сказала? И эта сомнительная компания...
  - Они меня от гигантских слизняков спасли, - спокойно объяснила девушка, как будто гигантские слизняки были делом обыденным, - вот я и решила с ними остаться.
  - От кого спасли?! - удивленно поднял брови Лерус.
   Лана вздохнула и выдала сокращенный вариант наших фантастических похождений:
  - Ваш Адмирал полетел на Арктак, а мы - за ним. А там нас невидимки украли, а потом чуть здоровый слизень не съел. Мы выбрались из Треглонатора, подобрали Адмирала и едва ноги унесли. А тут он и говорит: полетели ко мне, я вам за смелость медали дам. Вот мы и здесь.
   Со смесью недоумения и жалости, Лерус воззрился на нее.
  - Милая, - обнял он девушку, нежно поцеловал в макушку и принялся гладить по голове, - довоевалась...
  - Она правду говорит! - отчаянно возмутился я, в то же время отказываясь верить своим глазам, что между Ланой и начмедом есть какие-то близкие отношения. Увиденное мне казалось неправдоподобным . Она не могла отдать свое сердце кому-то еще, кроме меня! В душе нарастала жуткая боль. Смотреть, как Лерус обнимает Землянку, а она к нему прижимается, было невыносимо.
  - Вот говорил же я, - увещевал девушку начмед, - в компании полоумных и свихнуться недолго. Попросила бы, получше, Петровича, он бы тебя сразу к нам определил. Петрович для твоего дяди, Егора Белого, все сделает.
  - Егора Белого? - ошеломленно переспросил я, пропустив мимо ушей оскорбления.
  - Петровича, в смысле Полковника? - уточнил Эк.
  - Я же просила! - возмутилась Лана, отталкивая Леруса, - Я просила никому не говорить!
  - А я думал, твой почетный караул уже знает правду, - ничуть не смутясь, ответил начмед, - Они должны знать с кем имеют дело. И кого обижают.
  - Никто меня не обижает! - повысила голос на Леруса девушка, - И незачем пугать людей моим дядей! Я и без него могу! Сама!
  - О, так они теперь, друзья! - с нарастающей обидой произнес начмед и зло посмотрел на нас, - И ты, оказывается, самостоятельная!
  - Зря вы с ней связались, - покровительственно сказал нам Лерус, - Ей, благодаря героическому дяде, все с рук сойдет, а вот вам...
   Он посмотрел на треугольник на Ланиной груди, где яркие помадные полосы смазались, и из-под них явственно выглядывали синие, и понял, что мы его обманываем:
  - Ну, 'Синие', - хмыкнул он, - вы совсем обнаглели!
  - Точно, - согласился Тон.
  - Я вот, что думаю.., - начмед быстро дернул к себе Землянку, левой рукой сделал задний захват за шею, а правой приставил ей ниже уха инъекционный пистолет, - Сдавайтесь!
  Вместе с девушкой он начал отступать к столу.
  - Он сейчас тревогу поднимет! - прохрипела Лана, отчаянно дергаясь в его объятиях.
  Эк кивнул мне и события стали развиваться стремительно. Я вышел в малс и зашел Лерусу за спину. Не успел я проявиться, как Землянке удалось въехать пяткой по голени своего ухажера. Тот на секунду ослабил хватку, Лана боднула его головой, щелкнул инъекционный пистолет, что-то звякнуло об стену. Ребром ладони я от всей души заехал Лерусу по незащищенной шее, он вскрикнул от боли, осел и выронил пистолет, что помогло Лане окончательно освободиться. Воспользовавшись тем, что самые 'смертельные' зоны на теле начмеда уже ничто не загораживало, Тон выпустил ему в грудь достаточное количество зарядов. По комбинезону Леруса расползлись белые 'мертвяцкие' полосы. Я же, воспользовавшись инъекционным пистолетом, с нескрываемым удовольствием разрядил его в ногу соперника.
  - Он и 'мертвый' создаст нам кучу проблем, - нашел я, чем оправдать свой поступок.
  - Теперь мне многое понятно, - сообщил Эк, стоя над поверженным врагом, - И происхождение инъекционных пистолетов в нашем экипаже. И одно снотворное. И другое.
   - Этот тот самый тип, который помог ей нас привязывать. - пояснил он и спросил девушку -Так?
   Та, вздохнув, нехотя кивнула.
  - Вот, подлюка какая! - я засадил в Леруса еще одну ампулу.
  Начмед завалился на бок и захрапел.
  - Отнесем его в шкаф, - предложил Эк, - Здесь он привлекает слишком много внимания.
  С трудом, в шесть рук мы отволокли верзилу-Леруса в ближайший шкаф, удобно устроили на куче одноразовых простыней и, пожелав ему крепкого сна, стали думать, как быть дальше.
  - Чем дольше Адмирал будет копаться, тем больше шансов, что мы устроим из его Базы отстойник, - философски заметил я.
  - Особенно если заманивать всех сюда, усыплять и распихивать по шкафам, - согласилась Лана и отобрала у меня инъекционный пистолет, - но, увы, ампулы кончились...
  - Пошли отсюда, - оценив обстановку, скомандовал Эк, но не успел сделать и шага к двери, как в медблок ворвался Адмирал.
  - Ввот ввы гдде! - обрадовался он и, крутя пальцем для лучшего выражения мыслей, поинтересовался, - Аааа.... Ллерус?
  - Вышел, - пожал я плечами.
  Ким задумался, потом махнул рукой: - Ааа, ссам раззберретсся! Вссе пшли!
  - Награждать нас не надо! - предупредил Тон, стараясь предвосхитить дальнейшее развитие событий.
  - Ссума ссошел! - недоуменно посмотрел на него командующий, - Ннекоггда! Насступаемм!
  
  Глава 49. Все не так.
  
   Мы готовились к отлету с главной вражеской Базы. Глядя на то, как кругом суетятся 'Красные', я злился на несчастливую судьбу и с расстройства кусал пальцы. Вот если б мы могли улететь одни, с Адмиралом и двумя знаменами... Но, нет, где там! Компанию нам решила составить, без малого, половина вражеской армии. И как теперь от них отвязаться? А если их Адмирал внезапно придет в себя через пять минут? Я ерзал и не мог найти себе места.
  - Товарищ Адмирал, ты знамя взял? - настойчиво поинтересовался у брата Эк.
  - Ппотом.., - неопределенно ответил сосредоточенный на своих делах Ким, отмахнувшись от него как от назойливой мухи.
   Тон досадливо причмокнул и показал мне глазами на Базу 'Красных'
  - Давай! - сказал он, - У тебя пять минут.
   Я набрал воздуха, зажмурился, а когда открыл глаза, здание Базы, словно сделанное из зеленого пластиката, мгновенно натянулось на меня, поселив в носу ощущение легкой тошноты.
   Пока я оглядывался, дурнота прошла, зрение сфокусировалось и стало хорошо различимо, что на разных уровнях призрачной постройки перемещались облачка. Как мы уже успели убедится на трех Базах, строили их однотипно, без особой фантазии. И эта тоже выглядела очень похожей на нашу. Значит, мне спускаться в самый низ, в подвал, и искать самое толстостенное помещение. Однако, стоило помнить, что хитрый Ким мог организовать свое хранилище где угодно.
   Пока Ким Онка окучивал и воодушевлял свою непревзойденную армию, мне удалось дважды обыскать Хранилище, пройтись по всему подвалу, еще раз перетряхнуть Адмиральский кабинет, где меня чуть не застукал Главный связист. Но проклятого знамени нигде не было! Я терялся в догадках: куда Ким мог его деть, если не взял с собой?! Признавать, что мой великолепный план не сработал, не хотелось.
   С отчаяния я влез на флагшток, но напрасно.
  - Его нигде нет, - еле слышно, практически одними губами, произнес я, материализовавшись в рубке за спиной Адмирала, и пожал плечами, - вообще!
   Лана вздохнула. Эк покачал головой и закусил губу.
   Жаль, бесконечно, жаль. Но если посмотреть на положительные стороны ... По крайней мере, удалось убить одного 'Красного', Адмирал пока еще на нашем корабле и Знамя Сига тоже. Примерно через сутки мы окажемся рядом со своими, и тогда...
  - Таак, вижжу все гготовы, - с удовлетворением констатировал Ким, хлопнув по ручкам кресла, - Ну, поехали! Победа за нами!
  Ему ответило могучее 'Ура!' из транслота.
  
   * * *
  
   Я проснулся раньше Юома, не доспав полчаса до положенных четырех. Словно кто-то изнутри дал хорошего пинка, а потом включил в пустой черепушке лампочку. Сколько я не закрывал глаза - лампочка не гасла. Значит, зачем-то надо вставать...
   Впрочем, понятно зачем: у нас на борту опасный враг и нам так и не удалось обыскать его рюкзак на предмет Знамени Нарарту. Он все время держал его при себе. Друзья там одни против него... Сумели ли они обмануть Адмирала?
   Праздно лежать дальше было невозможно. Оставив Юома сладко досыпать, я тихо выполз в коридор.
   Мерно гудели двигатели, привычно шумел генератор, а со стороны рубки доносились голоса и... смех. Я подошел поближе. В креслах капитана и штурмана сидели
  Эк и Лана, и оживленно обсуждали одну из любимых тем Эка - Квартинийское ралли:
  - Конечно, там же несколько парсеков в ледяным полям Зелека, - звенел голос Землянки, - а он выбрал слимы...
  - Вот, ожидаемо и 'притерся' к Астрее, - с видом знатока, заявил Тон, - как говорится, 'зацепившись кратером за крыло 'МЕЛаза' астероид стал невольным участником гонки'.
   Они оба засмеялись. Я просто остолбенел: Тон спокойно общается с девушкой, которую буквально вчера терпеть не мог, шутит и смеется?! Да, что это на него нашло? Он с нами-то редко смеется, а тут прямо разошелся. Душу кольнуло недоброе предчувствие, постепенно переросшее в ревнивые подозрения, а потом и в жгучую боль, прямо как в медблоке у Леруса. Лана оживила Эка, потому что очень этого захотела, а он теперь решил ответить ей взаимностью? Мне остро захотелось убить их обоих...
   Спустя секунду я ужаснулся собственным мыслям. До чего же доводит вся эта любовь! Какой же я, вообще, дурак! Только слабоумного могло угораздить влюбиться на Учениях! И только идиота посетила бы мысль перебить половину собственного экипажа из-за девушки. Пусть и очень необычной.
   Нет, с розовыми соплями пора кончать! Я уже достаточно поунижался. И, ведь, черт возьми, мне она нравилась еще тогда, когда про ее дядю ничего не было известно! Но кого это волнует? Я дал себе пощечину и решительно шагнул в рубку:
  - Где Адмирал?
   Смех оборвался, Эк с Ланой стыдливо притихли, словно их поймали за азартной игрой на посту, и в воздухе повисло неловкое молчание.
  - Эээ...спит, - стараясь принять обычный серьезный вид, ответил Тон, старательно отводя от меня глаза.
  - А его рюкзак? - испытующе переводил я взгляд с одного на другого.
  - Спит с ним в обнимку, - поднимаясь мне навстречу невесело сообщила девушка, - Пойду, отдохну.
   Она прошла мимо. Я зажмурился и постарался не дышать, чтобы ее образ и запах больше не тревожили меня.
  - Что нового? - поинтересовался я, усаживаясь в собственное кресло, еще хранившее тепло ее тела. Нет, с сегодняшнего дня я думаю только о деле!
  - Не поверишь, летим прямиком на Дуор, - Тон нахмурился и принялся тереть подбородок, - Не понимаю, что он задумал! Он не будет штурмовать его с налету, я его знаю.
  - Да, с одной стороны - Строн, с другой - Поле Ноака, - согласился я.
  - Если только не сунутся в щель между Арктаком и Полем, - ткнул в карту Эк, - там с обеих сторон полно мин, но на нашем Перехватчике - все равно, все карты есть.
   При упоминании, что мы опять окажемся близко от Арктака, по спине прошел холодок.
  - А нам-то что делать?
  - Полагаю, шанс отделаться от армии 'Красных' будет в минных полях, - рассудил наш капитан, - Других идей пока нет...
   * * *
   Арктак по правому борту неумолимо приближался. Я глядел на него с опаской, словно в любую минуту оттуда, на встречу нам, мог выпрыгнуть Лорк. Воспоминание о его пасти вызывало омерзение. Море крови. Ужас. Пустота. Тон.
   Нет, Слава Небу, Тон сейчас спит. Просто спит. В каюте, куда я самолично проводил его несколько часов назад, чтобы он успел выспаться перед Минными полями. Что нам предстояло там, не знал никто. Даже предположить было страшно.
   Хотя, сколько раз уже за эти Учения представлялась возможность отправиться в Отстойник! Но что такое Отстойник, по сравнению с чревом космического слизняка?!
  - Что-то Адмирал разоспался, - заметил я, ощущая нарастающее волнение.
   За спиной послышались шаги, и на пороге рубки показался Адмирал. Принесла его нелёгкая... Он быстро осмотрел присутствующих цепким, и как мне показалось, совершенно трезвым взглядом. Но если он что-то и понял, то не повел даже бровью. Потом его лицо изменилось и оно приняло сонный вид. Ким покачиваясь добрался до пульта, открыл мне карту и ткнул в проход в минном поле 'Красных':
  - Туда! - скомандовал он, - А я щщасс..., - и покосился на Лану.
  - Он проснулся! - вскрикнула она, но Адмирал уже выпрыгнул вон.
  - Надо разбудить Тона! - кинулся я следом, но уперся в закрытую дверь и взревел не своим голосом, - Юом!
  - Уже открываю, - оттолкнул меня бортинженер, поковырял в запорном механизме и выругался, - Вот сволочь, заблокировал!
   Пока Юом возился с непокорной дверью, я жутко нервничал и кричал чрез дверь что есть мочи: - Тон, проснись! Тревога!
  - Эк! - присоединилась Лана, - Адмирал!!!
   Дверь неожиданно открылась, и одновременно в рубке загудел тревожный сигнал.
  - Шлюз! - увидел причину Юом.
  - Шлем! - заорал я и бросился к шкафу.
  Непослушные дрожащие пальцы никак не могли открыть замок.
  - Что? - выскочил из каюты полусонный Тон.
  - Адмирал! - бросил ему я, выдирая из фиксатора шлем и, в мгновение ока, напяливая его себе на голову.
  - Не пройти, наружный люк открыт! - крикнул из рубки Юом.
  - Да плевал я! - и активировал фрал.
  - Приказываю остановиться! - рявкнул за спиной Эк.
   Фрал моментально вынес меня на поверхность. Однако, остановить Кима не хватило буквально секунды. В отчаянии я подпрыгнул, пытаясь достать улетающего Адмирала, но зацепился за что-то ногой и промахнулся.
  - И куда ты собрался? - спросил голос Тона в шлемофоне.
  - Надо развернуть корабль! - засуетился я, стремясь быстрей вернуться обратно.
  - Успокойся! - прикрикнул на меня друг, - Догонять не будем! У нас есть дело важнее!
  
   * * *
  - Где же ты собирался разворачиваться?! - с упреком смотрел на меня Тон, кивая на трофейную карту, - тут кругом одни вражьи мины!
  - Он улетел вместе со своим знаменем! - со злостью напомнил я.
  - С двумя знаменами, - мрачно доложил Юом, - Ким утащил рюкзак Ланы.
  - Вот хотел бы я знать кого расстрелять за незапертую дверь... - начал Эк.
  - Она была заперта! - с чувством возразил бортинженер, - Я несколько раз проверял!
  - Значит, плохо закрыл!
  - Я хорошо закрыл! - вспыхнул Юом, - Она до сих пор закрыта! С двух сторон!
  - То, есть, - наш капитан внезапно перешел на сдержанный тон, казавшийся в эту минуту совершенно жутким, - ты.. хочешь.. мне сказать.., что он...вышел...сквозь... запертую... дверь?!
   Взгляд Эка исподлобья не предвещал ничего хорошего.
  - Она - заперта! - встал в позу Юом и вернул Тону упрямый взгляд. С минуту они сверлили друг друга глазами, потом Эк свирепо вздохнул:
  - Совести у вас...
  - Потом! - бесцеремонно перебил его я, - 'Красные' нас сейчас расстреляют!
  - Пока Адмирал не долетел - не расстреляют, чтоб его не задеть, - уверенно заявил Тон.
  - Что делать? Полный вперед? - поинтересовался я.
  - Да, - согласился капитан, - Попробуем пробиться к своим! - и зло добавил, - А потом устроим трибунал!
   Я до упора отвел от себя рукоять и Перехватчик, набирая скорость, помчался по извилистому проходу в минном поле. За нами медленно тронулись Маен и Норан.
  
  Глава 50. Всем чужой.
  
   Следующие полчаса я с трудом мог сосредоточиться на управлении, хотя в минном поле от меня требовалась предельная концентрация внимания. Мысли, против воли, все время уносило к вражеским перехватчикам. Глаза то и дело, сами собой, косились на радар и отмечали, как Маен и Норан, словно хищники за раненым зверем, продолжают осторожно красться позади. Черт бы побрал эти бесконечные минные поля, и вражеские перехватчики вместе с ними!
   Я нервничал все больше, потому что казалось, что взгляд Маена неприятно вперился в спину и словно ждал, когда я дам слабину. Так же, было непонятно, зачем они летят гуськом друг за другом. Если нас приказали расстрелять, какой в этом смысл? Вдвоем в проход не поместятся, а друг из-за друга, наверняка, стрелять не будут.
  - Не отвлекайся! - одернул меня Тон, заметив, как я в очередной раз тревожно шарю взглядом по экранам.
  - Я не понимаю, что они задумали... - заерзал я в кресле, словно это помогло бы Перехватчику уйти от прицела Маена, - Почему они вдвоем?
  - Ну, так проход впереди разветвляется, - вздохнул Эк, - Наверняка, Норан сейчас уйдет влево и полетит нам наперерез.
  - И ты так спокойно об этом говоришь! - с отчаянием возмутился я, - Нас заманили в ловушку!
  - Хочу заметить, это ты сюда полетел, - отозвался Тон.
  - Мне Адмирал приказал! - попытался я свалить вину на Кима.
  - Вражеский! - поднял указательный палец наш капитан.
  - И что я, по-твоему, должен был делать? - вспыхнул я, не желая признавать собственную недальновидность, - Заткнуть Адмирала на глазах армии 'Красных' и рвануть в обход? Я, вообще не уполномочен исторические решения принимать!
  - Я - спал! - в голосе Эка появилось раздражение, - А ты меня вовремя не разбудил!
  - Ребята, хватит ссориться! - вмешалась Лана, - Думайте, что делать! Норан уже свернул!
  - А ты что предлагаешь? - обернулся к ней Тон.
  - Ну..., - нерешительно начала девушка и бросила быстрый взгляд на меня, - Нам, похоже, снова придется... в систему...Арктака...
  - Куда?! - ужаснулся я, - Я туда больше не полечу!
  - Я тоже думаю, через Арктак, - неожиданно согласился Эк.
  - Вы с ума сошли! - не верил я своим ушам, - Нас там чуть не сожрали! А вы снова, здорово!
  - Так, ведь, действительно, короче, - провел пальцем линию потенциального курса капитан.
  - Короче куда? На тот свет? - саркастически изумился я, - Тебя Лорк убил! Одного раза мало?
  - Я этого не помню, - скептически посмотрел на меня Эк, - И, скорее всего, это ваша коллективная галлюцинация.
  - Ничего себе галлюцинация! - не выдержал Юом, - Мы после нее весь корабль отмывали!
  - И чуть не поседели! - вставил я.
  От воспоминаний плечи непроизвольно передернуло.
  Тон сморщился и некоторое время качал головой, словно отмахивался от чего-то неприятного:
  - Спорить не буду, - наконец снисходительно заявил он, - Но полетим через систему. Молчи! - остановил меня капитан, не дав произнести ни звука, - По-другому к своим не попасть. Их проходы с нашими не состыкуются.
  - И вообще, - добавил он спустя секунду, - возьми себя в руки! Надо смотреть своим страхам в лицо!
   Я хотел было сказать, что такого ужаса ему и во сне не привидится, но тут же передумал. Все равно не поймет. Предпочтет смотреть Лорку в его полутораметровые глаза. И в бесконечную пасть. Хорошо, что Литир с нами. С ним моего отважного друга можно восстанавливать до бесконечности, главное захотеть.
  - Так, передавай мне управление, - начал распоряжаться Эк, готовясь к нашему спасению, - А сам рассчитывай курс вон в той щели.
  - Но это ж самая узкая из всех, которые нам встречались! - опешил я.
  - Зато напрямик!
  - А от Маена как избавимся? - не давал мне покоя противник за спиной, - Не будет же он ждать, пока мы свернем?
  - Пошлем ему торпеду, - с улыбкой ответил Тон.
  - И в чем наша выгода? - недоуменно удивился я, - Он пошлет нам свою. Пространства для маневра у нас нет.
  - А мы не в него, а в мины, - пояснил капитан.
   Тут до меня дошло, что задумал Эк. Я уже видел как детонируют мины и накрывают опешившего 'красного' пилота. В душе было поднялась волна ликования. Наконец-то я вздохну свободно! Но радоваться пришлось ровно до тех пор, пока я не понял, что никто из нас не попадет в маленькую мину, тем более замаскированную.
  - Не выйдет.. - разочарованно вздохнул я, - Не попадем...
  - Я все продумал! - невозмутимо заявил Тон, - Торпеду подорвем. Вон там, на левой стороне прохода, где мины погуще.
  - Тогда нас тоже накроет взрывной волной! - ужаснулся я перспективе.
  - Дабы зазря не тратить нервы, предлагаю бодренько просчитать поворот и курс в щели, - настойчиво предложил Эк, которому надоело спорить и хотелось осуществить свой план спасения.
   Не могу сказать, что мне не хотелось всех спасти, но идея выглядела уж больно сомнительной. Правда, она была единственной. Ничего вразумительней в голову так и не пришло.
   Я еще раз вздохнул, сжал волю в кулак и занялся делом. Через десять минут курс нарисовался на экране перед капитаном.
  - Таак! - Тон хищно улыбнулся, - Готовь торпеду... Целься на 73R в точке 185/22/7,3 подрыв...Пуск!
   Торпеда плавно отчалила от Перехватчика, отлетела подальше, включила двигатели и стремительно унеслась под углом влево.
  - Азарианский дрифт! - наслаждался моментом Эк.
  Корабль понесло боком к стене из мин.
   Возможно, Маен сначала удивился тому, как интересно наша торпеда бороздит просторы вселенной. А может, он ничего другого от второкурсников и не ожидал. Однако, очень скоро он понял все коварство 'недомерок', сбросил скорость, надеясь не попасть под взрывную волну и, в ответ, выпустил свою торпеду, надеясь сбить нас на подлете к щели.
  - Да, вот еще! - сказал Эк иконке Маеновского перехватчика, резко дернул хвост корабля вправо и дал газ.
   Торпеда прошла в полуметре от наших сопел и углубилась в минное поле. Автоматика выправила Перехватчик, который шел с легким креном на правый бок, едва не касаясь крыльями вражеских мин. Сзади и слева детонировали сбитые торпедами заряды.
  - У Маена - минус 5, - злорадно констатировал Юом.
  А впереди, наперерез нам, по другому проходу мчался Норан.
  - Надо прибавить скорость, - пробормотал Тон и врубил форсаж.
   Я хотел сказать 'Куда же еще!', но неудачно сглотнул, поперхнулся и закашлялся.
  Пока я приходил в себя, мы просвистели под носом у врага. Он успел пальнуть и задел наш двигатель.
  - Минус пять, - прошипел Эк и вцепился в рычаги.
   Норан принялся тормозить с таким же межзвездным заносом, как и мы пятнадцать минут назад, с явным намерением втянуться в ту же щель.
  - Он летит за нами.., - осторожно, словно Норан мог услышать, произнес я.
  - Вижу. - невесело ответил Тон, - Одна надежда, что ему будет так же неудобно.
  Щель была настолько узка, что еле-еле вмещала в себя 'Семерку'. Для более легкого перехватчика Норана оставалось еще метра по три с каждой стороны, но отклонение, которое он мог себе позволить, составляло от силы градус. Кроме того, качественно прицелиться мешали наши яркие сопла.
   Но упрямый четверокурсник, легких путей не искал, и трудности его, определенно, только раззадоривали. Пока, снять с нас очки, ему мешало только расстояние.
  'Скорее, скорее бы вылететь!' - в беспокойстве торопил я время, изнывая от присутствия на 'хвосте' серьезного противника. По сравнению с реальной угрозой, Лорк со своими невидимками, уже не так пугал.
  - Наверняка, надеется сократить расстояние в системе, - недовольно заметил Эк.
  - А что, если у него нет наших карт? - вдруг осенило Лану, - Мы точно знаем, что они были на 'Пятнадцатом', то есть, у Адмирала. На 'Пятом' Штурмовике тоже, но мы его подбили.
  - Действительно. - поддержал я девушку, - Если они не у всех есть? Тогда, главное, добраться до своего минного поля.
  - Надейтесь! - усмехнулся Тон, - Я предпочитаю думать, что у них есть все, вплоть до характеристик нашего экипажа. Лучше противника пере.., чем недо...
  Но несмотря на скепсис Эка, у меня уже появилась надежда и, ка к будто, стало немного легче.
   * * *
   В систему мы вылетели со свистом.
  - Где ближайший проход? - кинул мне Тон, готовый тут же развернуться в любую сторону.
  - Направление на Дельту, - ответил я, - Хочу заметить, первопроходец этого туннеля - твой брат. Я думал этот ход - самый узкий на свете...
  - Отлично! - заметно приободрился Эк, - Ищи в памяти корабля его маршрут. Попробуем уйти от Норана, стараниями его же Адмирала!
   Перспектива поездки в Адмиральском проходе навевала на меня дурные воспоминания: серая безысходность, дикая тоска, Лана в крови, плачущий Адмирал. Теперь понятно, по поводу чего была та самая одинокая слеза. И потом все исчезло, как дурной сон...
   Отчаянными усилиями я, в который раз, выдворил из головы тошнотворные и противоречивые ощущения, а потом мысленно пожал Киму руку. Хоть в чем-то облегчил жизнь. Теперь смело разгонимся, и, глядишь, насовсем оторвемся от 'Красного' перехватчика.
   Вскоре, нелегкая вынесла из минного поля и Норана. Некоторое время ушло у него, чтобы сориентироваться. Затем он круто повернул подался вслед за нами, с каждой минутой сокращая расстояние.
  - Боюсь, до минного поля нам не успеть, - досадовал я, - Может, своих на подмогу вызовем?
   Сосредоточенно размышлявший Эк, молча кивнул.
  - Внимание, всем синим, я - 'Седьмой Сокол', атакован противником в Системе Арктака, прошу помощи! - обратился я в эфир.
   В транслоте шли густые помехи.
  - Ну, должны же, ведь, услышать? - с отчаянной надеждой спросил я, ни к кому конкретно не обращаясь, и прокричал транслоту, - Ребята, за нами Претар гонится, а у нас всего сорок очков!
   Мне ответило шипение. Потом, издалека донесся голос:
  - Я - 'Десятый Сокол', принял сигнал о помощи из Системы Арктака от 'Седьмого', прошу разрешения...
  - Лоар, это - 'Красные', - огорошил меня другой голос, - Приказываю перехватить и сбить!
  - Ребята, мы - не 'Красные'! - попытался оправдаться я.
  - Застукали исполнение обязанностей? - тихо добавил огня в мою тревогу Юом.
  - Как же они узнали? - растерянно поинтересовалась Лана.
  - Как-то! - мрачно бросил ей Тон, - Зато теперь ясно, что 'адмиральский проход' для нас закрыт! - и вздохнул, - Придется идти на Сиг там, где шли первый раз...
   Положение стало более отчаянным. До первого прохода, которым мы когда-то летели на Арктак, было намного дальше. На ходу требовалось все переделывать и пересчитывать, при учете того, что теперь за нами гнались уже двое: сзади нагонял Норан, а через минное поле резво пробирался, недружелюбно настроенный, 'Десятый'.
  - У Третьего Арктака делаем гравитационный маневр, - делился, тем временем, своими размышленями Эк, - Попробуем выиграть в скорости. Как там Норан?
   Но, Норана, похоже, приближение второго вражеского перехватчика ничуть не смущало. Он упорно продолжал гнаться за нами.
  - Видимо, Адмирал приказал ему убрать нас любой ценой, - невесело заметил я.
  - Разберемся. - отрезал Тон.
   * * *
   Маневр у третьего Арктака позволил нам немного вырваться вперед. Однако изменившийся маршрут дал, преследовавшему нас по пятам, Норану возможность сократить расстояние по гипотенузе. Все ближе и ближе он подходил справа.
  - Догоняет, - переживал я, - Готовить торпеды?
  - Готовь... все, - Эк кивнул на экран: слева нагонял 'Десятый'.
  
  Глава 51. Галактический скачок.
  
   Чем больше сжимались 'клещи', тем глубже становились складки между бровями мрачно насупившегося Тона:
  - Юом, - позвал он, - перекидывай мощность на маршевые, как на 'Шестом', когда Адмирала догоняли.
  - Всё не получится, - с досадой проскрипел инженер, - вам еще стрелять.
  - Ладно, - вздохнул Эк, - делай, что получится. На всякий случай...
  Что он предусмотрел 'на всякий случай', никто не узнал, потому, что Лана неожиданно вскрикнула и схватилась за голову:
  - Наверху!
   Мы с Тоном вздрогнули и посмотрели в верхний иллюминатор. Тревожно бросаясь от звезды к звезде, мой взгляд искал очередного преследователя, но в пределах видимости никого не было.
   И без того напряженный Эк, свирепо вздохнул и повернулся к Лане, собираясь сделать какое-то заявление, но внезапно что-то на радаре отвлекло его внимание.
   Я глянул туда же и похолодел: линии координат с разной скоростью изгибались и плясали, словно ансамбль поалийских танцовщиц. Потом зеленые черточки разом, как по команде, мелко завибрировали и принялись сворачиваться в огромную воронку. Тут мне стало совсем уж не по себе. Это не могло быть правдой, потому что выглядело как...
   Капитан ужасом и удивлением глянул на меня, и мы снова уставились наверх.
   Прямо над головой уже клубилась большая серая туманность, постепенно скручиваясь в спираль, наподобие галактики. Сначала медленно и не спеша. Но с каждой минутой бледный вихрь набирал и набирал обороты. Под ложечкой тревожно засосало.
   Уже довольно скоро отдельные туманные рукава, слились вместе, в титанических размеров водоворот. В глубине его воронки, как в калейдоскопе, складывались все новые и новые поразительно прекрасные узоры, от которых я не мог оторвать глаз. И в тоже время, было в этом явлении что-то страшно знакомо. Что-то, от чего хотелось убежать подальше. Лучше бы прямо сейчас...
  - Это невозможно, - пробормотал Эк, - Она не могла...
  - Вы не поверите... - отвлек нас Юом.
  - Поверим, - еле владея языком, чуть слышно ответил я, с замиранием сердца наблюдая, как в центре туманности разрастается бездонный, беззвездный черный глаз.
   Вскоре адский провал постепенно разогнал к краю узоры, распавшиеся на серые туманные космы. Теперь вокруг внушительной пустоты центра вращалось переливающееся, призрачно светящееся марево, искажающее звезды позади себя.
  - Что это?! - внезапно всколыхнул эфир 'Десятый', словно между нами не существовало разногласий.
  - Черная дыра... - безжизненный голосом ответил Юом.
  - На полигоне нет Черных дыр, - влез в разговор Норан.
  - У него есть и ключи и карты..., - задумчиво произнес Тон.
  - Он нас всех сожрет! - заметалась в кресле Лана, и ее руки мелко затрясло, - Увезите меня отсюда!
  - Отставить истерики! - прикрикнул на нее Эк
  - Я не могу! - простонала Землянка, пытаясь стащить с головы кепку, - Остановите это!
  Черная дыра стремительно увеличивалась и отгораживала от нас систему Арктака
  - Ребята, к нам приближается горизонт событий! - не своим голосом заорал Юом, - Поворачивайте немедленно!
   Я потянулся к рычагам, но не смог поднять руки. Тело вдавило в кресло десятком плит. Голова закружилась, а пространство, теряя пропорции, начало странно выпучиваться по сторонам.
  - Яаа...хооо..ууу...дооо...! - с растягивая слова, неестественным басом заявила Лана.
   В тот же миг в иллюминаторы ударила ослепительная вспышка.
  
   * * *
   Свет был настолько ярок, что глаза моментально болезненно свело. Я зажмурился, и некоторое время, прерывисто дыша, перебарывал жуткую боль. Вскоре немного отпустило, и мне удалось уговорить себя осторожно приоткрыть правый глаз.
  
   В иллюминатор бил солнечный свет. Фильтры с запозданием корректировали его интенсивность. В отдельных темных пятнах угадывались привычные очертания рубки. Вскоре глаза привыкли, и предо мной предстала неожиданная картина: за бортом Перехватчика ветер беззвучно колыхал травы и играл ветвями деревьев. Прямо перед нами, за оврагом, из-за кустов выглядывали крыши невысоких строений.
   С изумлением разглядывая незнакомую местность, я пытался понять: что произошло и куда нас занесло на этот раз? Неужели так мирно выглядят внутренности Черной дыры?
  
  - Дача... - неуверенно подала голос Лана.
  - Что? - автоматически переспросил Эк.
  - Д-д-дача, - осторожно повторила она, показав пальцем в гущу домов, - Вон та, с серой крышей.
  - Интересно. - промолвил Тон, задумчиво разглядывая местность. - Я правильно понял, что это место тебе знакомо?
  - Мы тут летом живем, - как ни в чем и бывало, ответила девушка, и с облегчением добавила, - Фууу, дома!
  - Дома?- не выдержал я, - Где дома?
  - На Земле...- удивилась моей бестолковости Лана.
  - Ага, - скептически отозвался капитан, - конечно, где же еще!
   Нелепость происходящего разозлила и окончательно отрезвила его: - Ну-ка, все собрали мозги в кучу и смотрим своими глазами!
   Раньше Эк не имел дело с чудесами Арктака, и допустить, что мы можем внезапно перепрыгнуть через полгалактики, он не мог. От его окрика, я тоже, наконец-то, пришел в себя и запросил координаты.
  - Мы на Земле, - подтвердил я.
  Тон посмотрел на меня как на сумасшедшего и перепроверил все сам.
  - Доложить что происходит! - сурово потребовал он, поняв, что я сказал правду.
  Повисла тишина.
  - Может...это...Треглонатор? - робко предположил я.
  - Наверное, это - он, - Лана указала пальцем на Литир, - Мы так испугались... И я подумала: хочу домой! Мы, что, правда, на Земле?
  - Похоже, что, да... - ответил я.
  - О, я музычку поймал, - легкомысленно заявил Юом, и в эфире зазвучала веселая песенка.
  - Мой родной язык, - заметила девушка.
  - Нашел время, - рассердился Тон, - выключи немедленно! Мне надо подумать!
  Музыка стихла и снова наступило безмолвие, во время которого ветер продолжал бесшумно качать травы.
  - Ну, раз мы тут, - нашлась лана, - Пойдемте, с родственниками познакомлю. Вместе подумаем.
  - Нет, - резко вскрикнул Эк, - Никто не выходит! Тут что-то не так! - и опомнился:
  - Почему двигатели не работают?
  - Потому, что мы стоим. На земле, - спокойно объяснил Юом.
  - Мы не можем стоять на земле! - возмутился капитан, - Мы в космосе!
  - Ладно, - согласился я, видя, что Тона не убедить, - Что будем делать?
  - Лететь!
  - Куда? - уточнил я.
  - Куда летели, на Сиг!
  - Так, посмотрим, где у нас теперь Сиг, - мои пальцы привычно пробежали по карте, - О, две недели лету. Пропустим самое интересное...
  - Мы должны быть там сегодня! - вскипел Эк, - Делайте что хотите!
  - Лана, сосредоточься, - попросил я, - подумай о Сиге!
  - Я пытаюсь, - отчаянно морщилась девушка, - Не получается...
  - А, впрочем, что спешить-то, - грустно вздохнул я, - Знамён все равно нет...
  Тон мрачно посмотрел на меня.
  - Это не..., - начал он.
  - Ну, почему нет? - перебила его Землянка и принялась расстегивать комбинезон.
   Заметив это, Юом обрадованно присвистнул. Эк ему многозначительно кашлянул, тот фыркнул в ответ. А я, никак не мог связать наличие знамен с добровольным стриптизом. Впрочем, ровно до того момента, пока на груди Ланы, в щели между краями застежки, не показалось что-то ярко-синее. Она спустила застежку еще ниже, и, вытащив руки из рукавов, принялась сматывать с себя синее полотнище. Через минуту девушка уже стояла в проходе, растянув в руках наше Знамя:
  - Я же говорила, что Адмирал его не найдет!
  - Ты его спасла! - восторженно вскрикнул я и рванулся из кресла. Однако далеко не ушел, ибо забыл отстегнуться.
  - Золото ты мое! - опередил меня Тон, на радостях заключая Землянку вместе со Знаменем в объятия, но вдруг опомнился, смутился и быстро сел обратно.
   А я законного случая пообниматься упускать не стал. Всучив, разделявшее нас с Ланой полотно, сконфуженному капитану, я прижал девушку покрепче к себе, чмокнул в щеку, и снова вдохнув ее волнующий запах, вдруг вспомнил, что обещал себе больше к ней не приближаться.
   С сожалением отпуская Лану, я, удивленно отметил, что, не смотря на ее ко мне безразличие, на душе все равно светло и радостно. Наличие Знамени отрывало новые перспективы, но была одна маленькая загвоздка: теперь мы были довольно далеко от Полигона.
  - Взлетаем? - нетерпеливо поинтересовался я у Тона, запуская двигатели. Тот кивнул.
   Перехватчик дернулся и устремился в небо.
  - Надо запросить разрешение на взлет, - напомнила Лана.
  - Скала... тьфу, ты... Башня, - начал Юом, - Как у вас тут? - вопросительно посмотрел он на девушку.
  - Давай сюда, - протянула руку Лана, куда Юом положил ей адаптер.
  Нацепив его на себя, девушка громко сказала:
  - Пост 118, прошу разрешения на взлет и выход в околоземное пространство.
  - Пост 118 слушает, - ответил немного резкий женский голос, - Назовите себя.
  - Седьмой перехватчик Навигационной Академии Мирны...
  - Это ты зря...- вставил Юом.
  - Перехватчик? - озадаченно переспросила дама на Посту, - Как вы здесь оказались?
   И в эфире послышалась речь на незнакомом языке:
  - Что они говорят? - забеспокоился Тон.
  Лана перевела:
  - Она говорит, Роман Борисович, здесь какой-то Перехватчик с курсантами просит разрешения на выход...А он ей: 'Надя, какой еще Перехватчик...'. А она ему : 'Они с Мирны...'. Он ей отвечает: 'Не выдумывай, это Бог знает где! Что за день такой ?! Опять дети балуются...'. Она обиделась и сказала ему, что пусть сам с нами разговаривает.
  - Капитан Андреев, - ожил перед нами транслот и на нем показался серьезный мужчина в форме планетарной патрульной службы, - Ваши документы, пожалуйста!
  - Черт возьми, у нас же нет документов! - простонал я.
  - Ой, - спряталась за креслом Лана, - Это же тот самый дядька, который у меня в прошлый раз права отбирал... Если он меня узнает...
  - Для идентификации личности, порошу вас причалить к патрульному катеру...
  Патрульный корабль неумолимо шел на сближение...
  - Только не это! - жалобно попросила Лана, - Меня снова на два года прав лишат!
   До катера оставалось километров десять, как внезапно дальние звезды прыгнули нам навстречу. Планету снизу мгновенно погасили, но тут же включили другую, не менее голубую прямо перед нами.
  - Тревога! - громко раздалось в эфире, - Обнаружен Седьмой Перехватчик!
  
  Глава 52. Сами не свои.
  
  - Это не Сиг... - успел заметить Тон, пока мои мысли собирались вместе после головокружительного перемещения. Последствия ощущались примерно так же, как при пользовании фралом, но с каким-то другим, более резким ясным оттенком. И мутило больше в носу, а не в голове.
  - Это - Дуор, - доложил я, придвигая другу карту.
  - Поменяли шило на мыло, - чуть слышно пробормотала Лана, - прямо под нос Адмиралу...
  - Ты зачем думала про Дуор ?!- раздраженно поинтересовался Эк, то ли, уверовавший в силу мыслей Землянки, то ли от желания назначить виноватого.
  - Да, не думала я... - начала озадаченно оправдываться девушка, - Я не знаю, как так вышло...
  - Плохо, что не думала, - рассердился капитан, - приборами учиться пользоваться надо! И своей головой тоже! Чтобы целиться правильно!!!
   Лана нахмурилась и собралась ответить на его выпад, но ее опередил наш патруль:
  - Седьмой, следуйте на Базу! - с боков и немного сзади нарисовались два легких перехватчика 'Первый' и 'Второй', - Ваша стоянка - 19.
  - Загнали, - проворчал за плечом Юом.
  - Странно, разве они не должны были сразу стрелять? - удивилась Землянка, на секунду опередив меня с вопросом, - Нас же считают 'Красными'? А?
  - Наверное, решили, что Ким летит, - поделился размышлениями Тон, - Хотят взять живьем...
  И ухмыльнувшись, язвительно добавил, - Умники...
   Мне подумалось, что еще недавно, он и сам рассчитывал на то же, но решил промолчать.
   Мы плавно пошли на снижение.
   * * *
   Такой тихой ненависти к себе я не ощущал, наверно, со школы. С тех пор, как сбил спутник. По стечению обстоятельств, сателлит оказался общественным, на разработку и запуск которого, школьники региона целый год собирали средства. 'Общество юных ученых' связывало с ним много надежд, а старт на орбиту с большой помпой транслировали в прямом эфире.
   На меня любая школьная 'наука' всегда навевала жуткую тоску и скукотищу. Какому нормальному человеку в шестнадцать лет хватит терпения ждать смещения материковых плит на три миллиметра? Или изучать сезонные миграции квусов?
   Вот мой творческий проект со спутником вышел небанальным, но смелая инициатива, как обычно, никому не понравилась.
   После происшествия, помнится, учителя смотрели на меня с мрачной скорбью, отличники провожали надменными взглядами, а 'приличные' ученики шарахались, как от заразного. Противно, конечно. Но изменить я уже ничего не мог.
   Ныне, когда нас, через все летное поле, вели под конвоем, я со всех сторон ловил, хорошо знакомые, неприязненные взгляды. Это было очень странно, поскольку я ожидал другой реакции на захваченных в плен 'Красных'. Как минимум, радости.
  - Такое ощущение, что про нас тут плохо думают, - поделился я сомнениями с Эком, - смотрят, как будто мы - предатели.
   Капитан только поднял брови и пожал плечами, что могло означать одновременно и 'Кто их знает?' и 'Ну, и что с ними поделать?'. Переспрашивать я не стал, и так было ясно, что если командование обнаружило исполнение обязанностей, то предательство выходило очевидным, а кто-то добрый всем об этом рассказал.
   В общем, на расстрел всего экипажа хватало с лихвой. А вся База теперь готова плюнуть нам в спину. Замечательно!
   Ох, как некстати забросило нас сюда... Вернулись бы себе тихонечко на Сиг и никаких проблем.
   Ну, почему именно Дуор?!
   * * *
  - А, давайте, снова полоски перекрасим, - неожиданно предложила Лана, как только нас заперли в конферец-зале, в ожидании прилета командующего, - Побудем опять 'Красными'?
  - И чем нам поможет маскировка? - в такой непростой ситуации Тон был готов рассматривать даже самые странные предложения, хотя и относился к ним весьма скептически.
  - Может, не сразу расстреляют... - ответил за девушку Юом, - Сбежать сможем.
  - Нет, - подумав, ответил ему Тон и подпер кулаком подбородок, - это только все усложнит. У командующего есть списки экипажей. Судя по выражениям лиц, нас с ними давно сверили и поняли, что не 'Красные'.
  - Вот и приехали... - с легкой грустью отметил я.
   Переживать за очередной неудачный исход Учений уже не было сил.
  - Хуже всего то, что теперь на нас можно повесить все просчеты командования и успехи вражеской разведки. У кого-то же Ким взял 'наши' карты и ключи транслота? - Эк вздохнул и зарыл лицо руками.
  - Ну, может, не все так плохо, - старалась держаться оптимистично Лана, - Адмирала у нас на корабле они не найдут, Знамени нашего, тоже. Мы сами, добровольно, привезли карты и ключи 'Красных' и даже...одного убили, - с неловкой паузой закончила она.
  - А, до этого, мы 'убили' целый свой штурмовик и повредили своего 'Пятнадцатого', - откликнулся Эк, и добавил с сарказмом: - А если еще и Раод нажаловался...Он любитель!
  - Зато с Маена очки сняли! - напомнил Юом.
  - Это не мы, а мины, - разочаровал его Тон и мрачно уставился в окно.
  
   * * *
  Через десять минут в зал вошел наш Адмирал, в сопровождении Начальника Базы, нескольких офицеров и местных связистов. Таким образом, в компании с нами оказались: взводный Тона Вачик Карапетян - принципиальный и вспыльчивый товарищ, отношения с которым были весьма неоднозначные, и подружка Юома связистка Лоара, тут же принявшаяся строить ему глазки.
  Моран оглядел наш экипаж с тоской и презрением, и устало спросил:
  - Где Ким?
  Тон встал, прокашлялся и, как можно уверенней доложил:
  - Товарищ Командующий, Адмирал 'Красных' покинул наш корабль в двадцать втором квадрате, перед минным полем.
  - Ушел через закрытую дверь! - не выдержав, напомнил Юом.
  Наш Адмирал удивленно приподнял брови:
  - Не понял.
  - На Арктаке мы взяли его в плен, - спокойно объяснял Эк, - и привезли на базу Сига.
  - Вах, поймали Кима, - хохотнул темпераментный Вачик, резко взмахнув рукой вверх, - байки!
  - Это видела вся База, - не обращал внимание на провокации Тон, - Вы можете запросить Стефа Норма.
  - И как после этого он оказался в минном поле у Арктака? - оживился Моран и принялся внимательно изучать нас, словно ловя каждую реакцию, каждое движение, которые могли выдать ложь.
  - Сбежал, - свирепо вздохнул Эк.
  - На глазах у всей Базы? - не поверил Адмирал.
  - Он взял в заложники нашего врача.
  - И что никто не мог ему помешать?
  - Он сделал это очень быстро.
  - Вы что-то не договариваете, - проницательно заметил Моран, переводя взгляд с одного из нас на другого.
  - Разрешите сказать, товарищ Адмирал, - решил я помочь попавшему в затруднительное положение Тону, - Ким воспользовался Литиром.
   Все собрание с интересом уставилось на меня. Говорить про Литир не хотелось, но удачный побег 'красного' Адмирала требовал правдивого объяснения.
  - На Базе Арктака мы нашли...э...телепортатор, - начало вышло неуверенным и неубедительным. Над моими словами расхохотался не только громогласный Вачик, но и все остальные. Я смутился.
  - Продолжайте, - еле сдерживая улыбку, подбодрил меня командующий, - очень интересно.
  - Я понимаю, что вы мне не верите, - с отчаянием произнес я, - но, это - правда! Пока мы вели Кима к Начальнику Базы, он...отобрал телепортатор у лейтенанта Тайра и...улетел.
   Моран вздохнул и покачал головой.
  - Это тоже все видели...как он исчез, - я искал глазами хоть кого-нибудь на другой стороне стола, кто поверил бы мне, но не находил.
   Народ зашушукался.
  - Ай, что их слушать! - взорвался возмущением Вачик, - Ахинея!
  - Да, - поддержал его командующий эскадрой Дуора, - предатели и трусы! Нет мужества признаться!
  - Расстрелять их и все! - брякнул кто-то, - Что б другим неповадно было!
  - Погодите, - остудил горячие головы Адмирал, - расстрелять мы их всегда успеем. Я хочу знать, как наши карты и ключи попали к 'Красным'.
  - Мы этого не знаем, - снова взял слово Эк, - Они уже были у диверсантов с 'Пятого' Штурмовика.
  - Наслышан, - отозвался Моран, - Из рапорта вашего Начальника Базы выходит, что вы сбили его по собственной инициативе, потому что решили, что они 'Красные'.
  - Мы расстреляли их, потому что они собирались расстрелять нас! - возразила Лана, - И потом они укра..., - она чуть не проговорилась в том, о чем мы подписались молчать.
  - Укра? - переспросил Адмирал.
  - Украсили все корабли глушилками, - выкрутилась Землянка, - и поломали антенны. Вырубили все транслоты и радары, чтобы Адмирал 'Красных' мог...эээ...
  - Договаривайте! - приказал Моран.
  - Мог прилететь незаметно на 'Пятнадцатом', - не погрешила против истины Лана.
  - Вот как? - удивился Адмирал и с иронией добавил, - Вас Адмиралы собственной персоной посещали?!
  - Мы не знали, что это - он, - перехватил инициативу Тон, - Он обстрелял наш корабль и мы погнались за ним.
  - Так, - сказал Моран, обращаясь Старшему связисту Базы, - Амиит, выведи мне всю телеметрию 'Седьмого' Перехватчика и карту их перемещений.
  - Бардак у вас там на Сиге, - с деланным сочувствием заявил он, обращаясь к нам, - Адмиралы беспокоят, диверсанты пакостят, ценные вещи крадут...
   На последней фразе сердце в моей груди замерло и перевернулось, ибо показалось, что Адмирал как-то узнал об украденном Знамени. На душе разрасталось нехорошее предчувствие, что Стеф, как и предполагал Эк, решил свалить все свои косяки на нас.
  
  
  Глава 53. Чистосердечное признание.
  
  - Хорошо, - довольно произнес Адмирал, когда на обозрение вывели всю нашу подноготную, - рассказывайте, что делал у вас 'незаметный' Ким!
  - Он забрал у 'Пятого' Штурмовика торпеду. При очень странных обстоятельствах. И нам показалось, что в ней находится что-то важное.
   Моран с минуту послушал наши переговоры недельной давности, посмотрел записи, убедился, что мы говорим правду и велел продолжать.
  - Поскольку, нельзя было допустить попадания к врагу важных документов, мы доложили об этом Начальнику Базы. Он отправил нас догнать 'Пятнадцатого' и взять его в плен, - сообщил Тон, стоявший гордо и прямо как колонна,- А поскольку, корабль Кима был поврежден, он полетел не на границу, а на Арктак, в обход наших рубежей.
  - Согласно приказу Начальника Базы, вас назначили в патруль на границе с Харом, - обличительно заявил Адмирал.
  - Официально, да - без тени смущения, согласился Эк, - Но мы никому правду не говорили, что бы не поднимать панику.
  - И на все у вас есть ответ, - в голосе Морана появилось раздражение.
   Эк, пожал плечами и, опустив все безумия, последовательно выложил, как часть экипажа потерялась, нашла странный прибор, оказавшийся телепортатором, как потом подобрали Кима, обыскали, но ничего не обнаружили и вместе вернулись на Сиг.
  - Ваш корабль эти три дня не вел никаких записей. Чем вы можете это объяснить? - подозрительно осведомился Адмирал.
   Тон толкнул локтем Юома, который перемигиваясь с связисткой Лоарой, был совершенно далек от темы и не сразу понял, что от него хотят.
  - Что? - недовольно спросил он.
  - Объясни, почему наш корабль на Арктаке ничего не писал!
  Юом призадумался и возвел глаза к потолку:
  - Дайте вспомнить...э...А! Так там квазиронная аномалия рядом с Базой! Приборы плохо работали. Еле улетели...
  - А, потом, когда взлетели, аномалии уже не было, - заметил внимательный Амиит.
  - Потом стержень в четвертом энергоблоке сбоил, - не моргнув глазом, сочинил Юом, - Я подавал прошение на новый.
   Амиит задумался, пытаясь вспомнить схему питания перехватчика нашего класса. В то время, как он соображал, нужно было срочно менять тему, пока сочинения бортинженера сходили за правду.
  - Разрешите? - перехватил инициативу я, - Мы привезли его на Сиг. Все очень обрадовались. Но пока его вели по полю, он выхватил телепортатор и улетел вместе с нашим врачом. Мы снова погнались за ним, но уже на 'Шестом' перехватчике.
  - Вот рапорт капитана 'Шестого' - подали Морану плату, - Он утверждает, что капитан Тон унижал его достоинство, повредил его корабль и принуждал к опасным действиям.
  - Нечаянно заперли в каюте, позаимствовали три шлема и просили пристыковать корабль к нашему, - прокомментировал пасквиль Раода Эк, - Все для того, что бы взять в плен Адмирала 'Красных'.
  - Ким был не против? - с усмешкой поинтересовался наш Адмирал.
  - К тому времени, наш врач его... - не найдя подходящего слова, Тон рубанул рукой в воздухе.
  - Убила?! - по-своему понял его Вачик.
  - Нет, он потерял сознание и... заснул, - объяснила Лана, - ... внезапно.
   Собрание шумно втянуло в себя воздух и загудело, обсуждая невероятную информацию.
  - Вах, какая дэвушка! - разрядил обстановку Карапетян, улыбнулся и подмигнул Землянке, - Красота - страшный оружие!
  - Отставить! - осадил его Адмирал, и приказал Лане, - Я хочу знать правду!
  - Товарищ Командующий флотом! - взмолилась девушка, - Я могу рассказать это только вам одному.
  - Говори! - повысил голос Моран.
  - Товарищ Адмирал! - выступил на защиту Ланы Тон, - Это, действительно, лучше знать только вам!
  - Ладно, лейтенант, идите сюда, - снизошел Адмирал.
  Выслушав девушку, он скривился и его передернуло:
  - Будем считать, что лейтенант Тайра мастер смешанных единоборств, - объявил он остальным.
  - Она еще и воздушный ас, - сделал неожиданное заявление командующий эскадрой Дуора, - Мне рассказывали, что лейтенант какого-то налетчика полчаса над базой Сига гоняла.
  
  - Слухи преувеличены, - стушевавшись, ответила Землянка, - Это он меня гонял, а я отбивалась.
  - Вот тебе на! - удивился Адмирал.
  Народ захихикал, а командующий эскадрой что-то шепнул Морану в ухо.
  - Ммм! - уважительно протянул Адмирал, - Теперь понятно!
  - Похоже, кое-кто успел растрепать половине Академии про твоего дядю, - мстительно намекнул я Землянке.
   Она нахмурилась и недовольно пихнула меня локтем.
  - Тихо, - снова повысил голос Моран, чтобы угомонить собрание, - А теперь объясните мне как спящий Адмирал 'Красных' с вашего корабля командовал своей армией.
   Его торжествующий взгляд говорил о том, наконец-то, он нас подловил. Я растерянно посмотрел на Эка:
  - Откуда они узнали?
  - Теперь у них есть ключи 'Красных', - тихо ответил Тон.
   Дабы мы потеряли волю к сопротивлению, Адмирал вывел на проектор карту переговоров Перехватчика:
  - По -моему, тут все очевидно. Докладывайте!
  - Есть! - спокойно ответил Тон.
  Я дернул его за палец и покачал головой. Признаваться в исполнении обязанностей, на мой взгляд, не стоило. Эк отдернул руку и сжал ее в кулак.
  - Командование вражеской армией - это моя инициатива, - вздохнув, признался он.
  Не ожидавший такой подлости от Эка, Карапетян громко застонал: - Вай!
  - Вы все неправильно понимаете! - пока Тона не расстреляли на месте, немедленно встрял я. - Когда Адмирал спал, мы решили воспользоваться случаем, слетать на Нарарту и украсть их Знамя...А по пути пришлось изображать командование, что бы 'Красные' ни о чем не догадались.
  - Такое уже не в какие ворота не лезет! - возмутился командующий эскадрой, - Кто вас уполномачивал?!
  Собрание снова зашумело, возмущенное нашей смелой инициативой.
  - Вы можете проверить - мы там были, - ткнул я пальцем в сторону проектора, намеренно обойдя последний вопрос.
  - Только это подтверждает ваше предательство, - грустно усмехнулся Моран, - Никаких Знамен на вашем корабле нет: ни 'Синих', ни 'Красных'.
   Сердце снова ёкнуло и по спине поползли мурашки.
  - А почему у нас должны быть еще и 'Синие'? - простодушно осведомился Юом.
  - Потому, что вы украли знамя своей Базы и сбежали с ним на вражескую территорию, расстреляв тех, кто пытался вам помешать! - выплеснул на нас накопившееся зло Моран
  - Это неправда! - с отчаянием вскрикнула Лана.
  - Рапорт Командующего вашей Базы, - осадил ее Адмирал.
  - Наш Командуюший..., - я был потрясен вероломством Стефа.
  Ну, допустим, нашла на него минута слабости и он решил все свалить на нас. Но в голове не укладывалось: зачем он вздумал сам себя так подставлять? Ведь за пропажу знамени в первую очередь казнили бы его.
  - Быть того не может! - искренне изумился Эк, видимо подумав о том же, - Зачем Стефу писать пасквиль на самого себя? Вы же его...
  - Понизили в звании, - сердито подтвердил Моран.
  - Разрешите сказать! - нетерпеливо встрял в разговор Юом, - Ясно же, что это все Ким устроил. Написал липовый рапорт.
  - Я тоже думаю, что это он, - согласился Тон, - Он пытается нас разделить и деморализовать.
  - А я думаю, Стеф Норм честно доложил все как было, - мрачно подвел итог Моран, - А вы предатели и вруны.
  - Мы виноваты только в том, что пытались использовать шанс победить врага! - с чувством произнес я, вскакивая с места.
  - В итоге? - сгрустной усмешкой произнес наш Адмирал.
  - Ну, не получилось...- вздохнул я.
  - И хорошо, что у вас ничего не получилось. Трибунал? - спросил Моран собрание.
  - Трибунал! - в несколько голосов подтвердили командующие и комэски.
  - Кто за то, чтобы расстрелять? - начал Адмирал.
  Тут в коридоре послышался топот ног и на весь корпус разнеслось: 'Тревога!'. Дверь в зал распахнулась, в нее влетел запыхвшийся сержант и нестово заорал: 'Красные атакуют!'.
  Все в зале посдкочили и засуетились. Снаружи раздался рев двигателей. За окном пронеслись истребители.
  - Поднять Перехватчики! - закричал адмирал.
  Большая часть народа вывалила в коридор.
  - Выставить щиты! Зенитки к бою! - раздавалось снаружи.
  Про нас на некоторое время забыли.
  - Давайте руки! - быстро сказала Лана.
  - Ты уверена? - испытующе посмотрел на нее Эк.
  - Да, - ответила она, - Больше всего на свете я хочу убраться отсюда!
  Мы с Тоном вложили свои ладони в ее.
  - Юом! - позвал я, протягивая ему свою руку.
  - Нет, я остаюсь, - внезапно заявил он.
  Мы удивленно воззрились на него.
  - У меня есть кое-что для Адмирала. - с несвойственной для него серьезностью ответил бортинженер, - После этого здесь про вас все забудут!
  - Что ты задумал?! - с тревогой произнес Тон.
  - Я вас прикрою! - уверенно ответил Юом.
  У меня тоскливо сжало в груди. Я не хотел расставаться с очередным другом. Тем более так внезапно.
  - Быстрее! - бросил он нам, - Теряете время!
  - Мы отвезем Знамя и вернемся! - пообещал Эк.
  - За меня не беспокойтесь, - с обычной беспечностью ответил Юом и замахал рукой, как будто прогонял мух.
  - Тогда, поехали! - глубоко вдохнула Лана и закрыла глаза.
  
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) Ю.Гусейнов "Дейдрим"(Антиутопия) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Вторая партия"(Постапокалипсис) Н.Трой "Нейросеть"(Киберпанк) Е.Азарова "Его снежная ведьма"(Любовное фэнтези) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"