Березовский Александр Викторович: другие произведения.

Пантера

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:

 []
  ПАНТРЕА
  
  Не дай нам, Господи, достаться зверю хищному, беспощадному, избави нас от смерти лютой, немилосердной, не предавай наше тело мукам жутким и безобразным, даруй нам смерть быструю, чистую, легкую.
  
  ЗВЕРЬ
  
  ПГТ Степовое, ХХ век
  
  В бледно-голубом свете луны пронеслась хвостатая черная тень. Истерический крик в хлам убитого мотора разлетался по ночной степи. Мощные когтистые лапы зверя глухо стучали по пыльной земле, а черное мускулистое тело с шумом рассекало заросли высохшей полыни. Следом за хищником, припадочно сотрясаясь на скачках, мчал старенький военный внедорожник.
  - Ты ее видишь? - спросил майор Колосов, вращая потертый руль и вглядываясь в темноту, быстро отползавшую от желтого света фар.
  - Никак нет - ответил сидевший рядом лейтенант Сомов, намертво вцепившись в ручку над дверцей - Может, сообщите полковнику, товарищ майор?
  - Нет, сначала я размажу эту мразь - прорычал майор, не сводя глаз с дороги - Ты видел, что она с солдатами сделала?
  - Видел... - ответил лейтенант и резко выпрямился - Вот она!
  В этот же момент в тусклом свете фар заблестела черная лоснившаяся спина удиравшего животного. Майор тут же прибавил газу, направляя машину прямо на хищника. Внедорожник тут же затрясло, как старый ржавый холодильник, и расстояние до цели стало быстро сокращаться. Уже грязь из-под жилистых лап летела в лобовое стекло, но как только черный хвост оказался на расстоянии плевка от бампера, зверь тут же совершил прыжок и кубарем покатился по земле, вмиг скрывшись под колесами. В этот же момент машина судорожно подскочила, наехав на что-то большое и упругое.
  - Есть! - воскликнул довольный майор и дал по тормозам.
  От резкой остановки машину круто развернуло и чуть не перекинуло на бок. Выскочив из салона, офицеры тут же направились в сторону бесформенного комка, валявшегося в мятой траве.
  - Добегалась, сучья морда - прошипел майор, подойдя к безжизненной груде искалеченной плоти и тут же остолбенел.
  Перед ним лежало искореженное человеческое тело в рваных остатках камуфляжной формы. Подоспевший лейтенант тоже остановился и замер, тупо уставившись на изуродованного мертвеца.
   - Кто это? - изумился майор.
  - Это же Леший - ответил лейтенант, присев на колено рядом с трупом - Прапорщик Мохов. Что он тут делал?
   И тут в темноте военные услышали злобное рычание. В тот же миг они осознали, что автоматы они оставили в салоне автомобиля, до которого был добрый десяток метров. Не долго думая, офицеры рванули к машине. Добежав до внедорожника, лейтенант первым вскочил в салон и схватился за автомат, как вдруг по другую сторону автомобиля послышался шум свалившегося тела.
  - Лейтенант... - послышался хриплый голос придушенного майора, после чего раздался сдавленный и протяжный крик.
  Лейтенант, покрывшись ледяным потом, отбросил оружие, прыгнул на водительское место и помчал прочь. Обернувшись назад, он попытался разглядеть оставшегося позади зверя, но ничего не смог увидеть. Свет внутри автомобиля наглухо зашторил стекла темнотой. Нажав на кнопку над головой, лейтенант погасил свет в салоне, и в тот же миг внедорожник врезался в единственную перекошенную акацию, одиноко росшую посреди поляны. Машину с грохотом смяло, как жестяное ведро под колесами грузовика. Лейтенант тут же вылетел через лобовое стекло, и бесформенным мешком рухнул в пыльную землю. В тот же миг внедорожник охватил оранжевым пламенем вспыхнувшего дизеля, озарив небольшую проплешину облезлой степной поляны. Военный, как эпилептик, волнообразными движениями приподнялся с земли и сел на задницу. Его одежда была полностью вымазана в пыли, а под носом на кровавые струи налипла черная грязь. Он медленно обхватил разбитую голову руками и тут же ощутил, как что-то массивное приземлилось у него за спиной. Не успев испугаться, лейтенант сразу же почувствовал, как его повалило на землю и потащило по траве подальше от объятого пламенем автомобиля.
  
  НОВОБРАНЕЦ
  
  Из-под ржавой и рваной сетки, которой был окружен наполовину разобранный и заросший сухими сорняками военный парк, вечерний сквозняк с треском выкатил клубок перекати-поля. Высохший жмут колючего харлая покатился по желтому песчаному грунту, подскакивая на пучках выжженной на солнце травы. Далее хрустящий золотистый катун, поравнявшись с проносившейся неподалеку электричкой, заколесил к военной части, спрятавшейся за двухметровым бетонным забором. Пересекая пожелтевшее пастбище, куст перекати-поля прошелся по груде обглоданных человеческих костей, сваленных в кучу под маслиной. Затем он выкатился на растрескавшуюся асфальтированную дорогу, на обочинах которой росли искалеченные засухой кривые акации. Перекатившись через дорогу, кровавый клубок василька раскидистого влетел в бетонную секцию армейского забора. Оставив на серой поверхности жирную бурую кляксу, безжизненный куст харлая, подгоняемый ветром, равнодушно покатился к железной дороге, украшенной зеленой полосой густой лесопосадки.
  Тем временем, за забором военной части вокруг трех походных кухонь болотно-зеленого цвета беспорядочно толпились солдаты с личными котелками и кружками. Несколько бойцов зенитно-ракетного полка стояли на колесах поварских прицепов и огромными черпаками насыпали остальным в полевые котелки пшеничную кашу с подливой. Большинство солдат из роты молодого пополнения стояли немного в стороне и перепугано вертели головами, как бездомные щенята, держа еще не разобранные котелки в лапках. Некоторые со злобой и завистью смотрели, как старослужащие сами насыпали себе еду и выходил из толпы с котелками, доверху заполненными мясом.
  - А где мясо? - жалостливо спросил молодой боец Слизень у раздатчика, глядя на того мокрыми глазами и сжимая в ручках котелок с кашей.
  - Это что, по-твоему, мясо? - нервно прокаркал раздатчик, болтая черпаком юшку в котле.
  - А что это, по-твоему? - недовольно переспросил Тимур, стоя рядом со Слизнем.
  - Ты чего там, сука, шипишь?! - окрысился раздатчик, оскалив кривозубую пасть - Тебе что, сапогом по рылу дать?!
  - Мясо пацану дай - сказал Тимур уверенно, глядя на раздатчика, как на упрямого вахтера.
  - А ну, сюда подошел - зловеще прорычал раздатчик, швырнув половник в котел.
  - Воин! - строго окликнул молодого бойца старший сержант по кличке Карась - Ты паек получил?
  - Никак нет - довольно убедительно ответил Тимур и, насупившись, посмотрел на сержанта.
  Сержант подошел к солдату и сурово глянул на него, а потом заглянул в его котелок и опустил в кашу свой заскорузлый палец.
  - А это вот что такое? - сказал Карась, ковыряясь пальцем в котелке - Смотри, даже косточка тебе досталась.
  Тимур резко отдернул котелок в сторону и отшвырнул от себя руку Карася. Карась тут же выпучил свои бычьи глаза, но тут к солдатам подошел здоровенный сержант по кличке Кабан. Он схватил Тимура за китель и, как шкодника, развернул в сторону зеленого шалаша, служившего летней столовой.
  - Столовую видишь? - строго спросил Кабан, массируя языком загорелые щеки.
  - Вижу - нервно сопя носом, проговорил Тимур.
  - Побежал! - прорычал Кабан и толкнул Тимура в шею.
  Тимур, стараясь удержать равновесие, неуклюже отбежал на несколько метров вперед.
  - Полегче, Кабан - сказал Карась, усмехаясь - Ты ему башку оторвешь.
  Тимур, потирая затылок и злобно оборачиваясь, пошел в столовую, у входа в которую стоял конопатый сержант по кличке Рыжий. Его кепка съехала на затылок, оголив красную от солнца лысину. Сержант, как недоразвитый, водил глазами по сторонам и пинками под зад провожал всех, кто входил в столовую. И когда Рыжий отвлекся от своего занятия, подойдя к товарищу, курившему за палаткой, Тимур попробовал пройти в столовую.
  - Стоять! - скомандовал Рыжий, выглянув из-за палатки с пожеванным окурком в зубах.
  Тимур остановился, презрительно скривив губы и закрыв глаза от ненависти. Довольный сержант, держа в зубах окурок и виляя задом, подошел к солдату, потянул его за рукав и отвел от входа на пару шагов. А после Рыжий со всего маху дал новобранцу пинка, отчего тот просто вбежал в столовую. Едва не налетев на сидевших перед ним солдат, Тимур с ненавистью оглянулся, но его обидчик уже пошел за палатку докуривать огрызок папиросы. Потом солдат осмотрелся и подошел к свободному столу, но, едва он присел на край лавки, как его тут же окликнули.
  - Там занято - грубо фыркнул какой-то старослужащий, разламывая грязными руками ломоть хлеба.
  - А где я буду сидеть? - спросил Тимур, начиная нервничать.
  - Да мне все равно, где ты сидеть будешь! - промычал старослужащий, выпучив глаза.
  Тимур схватил котелок и тут же пересел за соседний стол, за которым уже ужинало несколько солдат старшего призыва. Увидев недовольного новобранца, подсевшего за их стол, солдаты тут же заржали, как пришибленные.
  - А ну вали оттуда! - тут же скомандовал ефрейтор, входя в палатку с котелком полным жилистого мяса и с кружкой чая.
  Тимур, что-то злобно бурча себе под нос, просто сгреб свой котелок в охапку и вышел из-за стола. Затем он направился прямиком к выходу, а солдаты за столом продолжали ржать, как неполноценные.
  - Еще раз такую рожу скорчишь! - крикнул ефрейтор новобранцу вдогон и опустился на лавку рядом с товарищами-балбесами - Вы видели этого зверя? Что это за сморчок?
  - Смотри, как бы этот сморчок тебе кишки не выпустил сегодня ночью - сказал кто-то из товарищей, продолжая хихикать.
  Выйдя из столовой с противоположного боку палатки, Тимур подошел к бетонному блоку, стоявшему поперек дороги, и присел на него. В это самое время недалеко от новобранца под деревом стоял Кабан и курил вместе с сержантом по кличке Палач. Позади них возвышалась передвижная система залпового огня "Катюша", служившая обыкновенным памятником военной техники, на которой стоял солдат, обрывавший шелковицу. Не долго думая, Кабан вышел из-под ивы и, не спеша, подошел к Тимуру.
   - Столовая для чего? - спросил Кабан, и затянулся.
  - Там занято - недовольно ответил Тимур, размешивая кашу вилкой.
  - И что, теперь надо посреди дороги жрать? - снова спросил Кабан, и щелчком выкинул окурок.
  - Кабан, оставь его! - крикнул ему Палач из-под ивы, махнув рукой на новобранца.
  - Тебя мало Камыш утром отоварил? - спросил Кабан, сузив глаза для устрашения.
  - Наверное, мало - сказал Тимур, продолжая недовольно ковырять вилкой в котелке.
  - А ну, подъем! - скомандовал Кабан, взмахнув пальцем.
  Тимур привстал, и сержант тут же сорвал с него кепку. Затем он подбросил головной убор вверх и в полете отфутболил его куда подальше отполированным ботинком.
  - А теперь побежал! - рявкнул Кабан, указав в противоположную сторону - Сделал вокруг расположения круг и подобрал своё форменное снаряжение.
  После чего сержант указал большим пальцем через спину на кепку, упавшую, как влажная тряпка, на вытоптанный газон у дороги.
  - Хорошо - нервно проговорил Тимур - Поем и побегу.
  - Ты уже на сегодня поел - прошипел громила Кабан и резким рывком вырвал котелок из рук Тимура, проливая подливу на рукава.
  Оглядев испачканный китель и окончательно разозлившись, сержант схватил Тимура за шею и пихнул вперед.
  - Побежал, сука! - скомандовал Кабан - Ты меня начинаешь настораживать!
  Отряд новобранцев под командованием сержанта Рыжего уже отправился после сытного армейского ужина в расположение, громко маршируя вдоль казармы. Тимур с негодованием провел взглядом молодых бойцов, что тут же скрылись за густыми кронами возвышавшихся над дорогой орешников. Затем, под какие-то хамские выкрики проходивших мимо старослужащих, новобранец быстрым шагом двинул по дороге.
  - А ну, стоять! - рявкнул проходивший мимо Карась, резко остановив молодого солдата тычком в грудь - Твоя посуда?
  И тут же сержант указал на котелок, стоявший на бетонном блоке.
  - Моя - ответил Тимур, кривясь от боли и потирая грудь после грубого толчка.
  - Чего ты ее там оставил? - строго спросил Карась, массируя ладонь.
  - Мне приказано сделать круг вокруг расположения - ответил Тимур, задыхаясь от боли в груди.
  - Тогда, заберешь после пробежки - сказал сержант, строго глядя на часы, хотя он даже не запомнил, сколько времени - И помой обязательно, а то обгадишься. И быстрее давай, на выпуск новостей не опаздывай. Давай, беги!
  И с этими словами Карась гулко стукнул Тимура по спине, как по жестяному корыту и подмигнул Кабану.
  - Я сказал, бегом, шкварка! - взревел Кабан.
  И Тимур побежал что было духу, мысленно представляя, как он куском силикатного кирпича лупит Кабана по тупой башке.
  
  НОВОСТИ
  
  На вечерний просмотр новостей Тимур, конечно же, опоздал. Кое-как сложив свою обувь среди ряда выстроенных военных ботинок, он вошел в расположение и сел на единственный свободный табурет из тех, что стояли перед телевизором. На остальных табуретах сидели новобранцы и с покорностью наказанных малышей смотрели выпуск новостей. По телевизору, тем временем, один за другим мелькали кадры каких-то ужасов, происходивших где-то далеко за границей.
  - Встать, солдат! - скомандовал Карась, сидя на койке в глубине расположения.
  - Почему? - спросил Тимур, неуверенно поднимаясь с табурета.
  - Будешь стоя смотреть - ответил Карась, лениво спираясь на спинку койки.
  Тимур медленно встал с табурета, продолжая смотреть на Карася и нервно сжимая искаженные злостью губы.
  - Чего ты уставился на меня, как попрошайка? - с презрением прорычал Карась, покосившись на парня - В телевизор смотри. Вон, из цирка сбежал амазонский удав-людоед.
  - И что теперь? - важно спросил Тимур, гордо выпрямив спину.
  - Не боишься, что сюда приползет? - проговорил Карась, и среди солдат послышались одобрительные смешки.
  - Нет, не боюсь - уверенно ответил Тимур, словно мерялся с сержантом смелостью.
  - Да заткнись ты уже - прошептал новобранец Леха, осторожно обернувшись к Тимуру.
  - А ты сам не боишься? - с насмешкой спросил Тимур у Карася.
  Карась исподлобья посмотрел на солдата, будто тот что-то у него украл. Новобранцы тут же замолчали, глубоко вдохнув от изумления.
  - Поговори мне еще, уродец - строго произнес сержант, пронзая солдата суровым козлиным взглядом.
  - И что будет? - спросил Тимур, выражая полное бесстрашие.
  Все сидевшие перед телевизором парни тут же переглянулись и испуганно посмотрели на сослуживца.
  - Рота, встать! - проревел сержант и все по команде тут же встали на ноги - Выпуск новостей вы теперь будете досматривать стоя!
  - Сука - прошипел Леха и, не оборачиваясь, пнул Тимура локтем в живот.
  В толпе сразу же послышались какие-то недовольное перешептывание и усталые вздохи.
  - Молча смотрим! - прорычал сержант, и демонстративно умостился на койке как можно удобнее - А товарищ рядовой сегодня получит свой самый первый в жизни наряд.
  Тем временем в здании кухни в желтых квадратиках вечерних окон мелькали тени двух дежурных.
  - Давай шевелись! - подгонял остроносый Суслик своего товарища, заглядывая в автоклав - Нам что, до утра тут возиться?
  - Да пошел ты к черту - огрызался второй дежурный по кличке Паштет, заметая шахматный пол засаленным веником - Утром нельзя, что ли, приготовить? Я заметаю и спать иду, а ты вари дальше, если хочешь.
  -По утрам будешь дома у себя готовить! - орал Суслик, ворочая длинным деревянным шестом-мешалкой в огромном промышленном автоклаве - А здесь делай как все. Пацаны всегда варят вечером, а утром раздают.
  - И оно, сука, всегда холодное! - возмущался Паштет, нервно скребя веником по плитке - Да нам, как только я пришел сюда, никогда утром горячую пищу не давали. Как ни придешь в столовую, ложка в борще стоит, а потом жир с неба слизываешь. И пацаны тоже вечно недовольны.
  - Да плевать я хотел на этих тварей - ответил Суслик, захлопнув крышку скороварки - Не собираюсь я в четыре часа сюда тащиться.
  - Ты точно, как одна мразь со школьной столовой - проворчал Паштет, запустив веник в угол, как копье - Никогда, сука, свежего хлеба не давала. Свежий хлеб она, тварь, оставляла на завтра, а резала вчерашний, и так все десять лет. Сука старая, надеюсь уже сдохла.
  - Да закрой уже пасть - фыркнул Суслик, вытирая руки о блестевший от жира фартук - Спать ты не пойдешь все равно. Так что, шевелись.
  - Даром спину рвешь - сказал Паштет, нервно доставая огромные кастрюли со стеллажа - Второго и нашего отделения утром не будет. Они на стрельбах и припрутся только завтра к обеду.
  - Вот и хорошо - ответил Суслик уверенно - Значит и на обед останется. Слушай, так это только первое и четвертое отделение жрать сутра будут? Может дуста насыпать в котлы, чтоб дембеля потравились?
  - Молодняк тоже отравится - сказал Паштет, качая головой - Жалко малышей, они тут при чем?
  - Жаль - сказал Суслик, стуча кулаком по ладони - Я бы этих скотов всех на тот свет отправил. А ты знаешь, что один тип так и сделал. Он, когда дежурил по столовой, дембелям бутылку хлорного отбеливателя в суп налил.
  - И что было? - спросил Паштет с удивлением.
  - Выпей хлорки, узнаешь - сказал Суслик, злобно улыбаясь - Конечно, ему потом хана была, но зато он рассчитался со всеми. Правильно сделал, молодец.
  - Ничего сыпать не надо - сказал Паштет, расставляя кастрюли на плите - Офицеры это тоже жрать будут. Если что, нас тут и зароют.
  - Слушай, закрой второй автоклав! - воскликнул Суслик, указав на открытую скороварку, из которой клубами валил пар - Какого хрена ты его открытым оставил?
  Паштет подошел к автоклаву и потянул на себя откинутую крышку, как вдруг с подозрением глянул на варившееся в кипятке мясо.
  - Ты что, еще до сих пор не закинул мясо?! - проорал Суслик, остановившись у алюминиевого столика, на котором была навалена гора свежатины, с которой стекала густая темная кровь.
  И тут Суслик присмотрелся, и увидел, что мясо было не похоже ни на говядину, ни на свинину. Он взял в руки тесак, лежавший на стеллаже, и поддел один из кусков мяса, после чего испуганно отдернул руку. Из-под кусков мяса на него глядела мертвая человеческая голова с застывшей агонией на сером лице. Паштет тем временем окунул деревянную мешалку в автоклав, нащупал ею крупный кусок мяса и, немного поворочав, вытащил насаженную на конец шеста человеческую грудную клетку. Солдат тут же бросил человеческие останки обратно в автоклав и с изумлением посмотрел на товарища.
  - Кто это сюда притащил? - спросил Суслик, ошарашено глядя на сослуживца.
  И тут они оба обратили внимание на капли крови, тянувшиеся чередой прямиком к дверям холодильного помещения. Суслик тут же рванул к холодильнику, а следом за ним двинулся и Паштет. Дверь холодильника была лишь прикрыта и интерес солдат удвоился. Войдя внутрь, солдаты осмотрелись. У двери на сгнивших поддонах стояли бочки с солениями, далее стояли стеллажи с овощами и крупами, а в конце помещения из открытого дверного проема огромной производственной морозилки светил свет.
  - Ты слышишь? - спросил Суслик, насторожившись.
  Паштет тоже прислушался и кивнул. Из глубины склада доносились негромкие хрустящие звуки, словно кто-то грыз что-то твердое и сухое. Солдаты прошли к морозильной камере, осторожно ступая по полу. Вскоре они прокрались к открытой морозилке и заглянули в нее. Хруст раздавался совсем рядом, сразу же за висевшими на крюках тушами свиней, и солдаты, присев на корточки, обомлели. На полу камеры лежал насквозь промерзший солдат, которому огромная зверина мощными клыкастыми челюстями грызла заледеневшее плечо, обглодав руку мертвого военного до костей.
  - Это Фашист? - задыхаясь от ужаса, прошептал Суслик.
  - Твою мать - прошептал Паштет в ответ, оцепенев от страха - Как он тут оказался? Его же тут не было?
  - А это кто? - спросил Суслик, указав ножом на зверя.
  - Пошли отсюда - сказал Паштет, аккуратно вставая на ноги, дабы не привлечь внимания животного, занятого своим делом.
  Суслик тоже выпрямился, как вдруг все затихло, и солдаты почувствовали, как что-то огромное и сильное поднялось с пола. Солдаты попятились назад, а из морозильной камеры огромное животное двинуло прямо на них, раздвигая своим могучим телом массивные свиные туши, заболтавшиеся на крюках, как елочные игрушки. Суслик, выставив перед собой нож, неуверенно отшагивал назад, а Паштет, не выдержав, рванул к выходу. И тут на пол из морозилки ступила огромная мускулистая кошачья лапа.
  
  ПЕРВОЕ ОТДЕЛЕНИЕ
  
  Стоять на тумбочке было не так уж и сложно, но Тимуру так не казалось. Он после первых же двух часов понял, что легче было бы всю ночь выкапывать и закапывать ямы, чем стоять по стойке смирно рядом с никому не нужным телефонным аппаратом. Так он и простоял без замены до четырех часов утра, и за все это время он, с непривычки, несколько раз стоя засыпал и просыпался. Сон просто-напросто давил на глаза, и Тимур даже не успевал осознавать, что они уже сами по себе закрылись. И вот когда он невольно закрыл глаза в очередной раз, в грудь ему влетел тяжелый армейский ботинок. От мощного удара солдата швырнуло на стену, отчего фанерный стенд с противопожарной инструкцией, расположенный позади дневального, грохнулся на пол. Тимур тут же пришел в себя и сразу же полез себе за пазуху.
  - Осторожно, фотография! - вскрикнул Тимур, шаря за отворотами кителя, словно пряча деньги в потайной карман.
  - Будешь спать на посту, буду бить - деловито произнес Карась, поправляя свой перекосившийся китель после мастерского удара ногой в грудь.
  Тимур, тем временем, достав небольшую картонную карточку из-за пазухи, тут же принялся разравнивать заломленные края.
  - Кто это? - поинтересовался Карась и аккуратно взял фотокарточку из рук Тимура - Да я отдам, не бойся.
  - Сестра моя - ответил Тимур и недоверчиво проследил за движениями сержанта, вертевшего фотографию в руках.
  - Алиса - торжественно причитал Карась и улыбнулся - Какая же это фотография? Это открытка какая-то.
  В этот момент в расположение ввалилось три полупьяных сержанта, разом протиснувшихся через деревянные двери. Кабан держал в руке бутылку пива, у Палача на груди был лихо расстегнут китель, а Рыжий держал в зубах сигарету, и важно дымил прямо в казарме.
  - И зачем она тебе? - спросил Карась, протягивая карточку обратно - Взял с собой вместо голой бабы?
  - Что за фотография? - тут же спросил Кабан и ловко выхватил фото из рук Карася.
  - Это не ваше дело - фыркнул Тимур, протянув руку за фотокарточкой.
  - Тебя кто-то спрашивал, огрызок? - спросил Кабан, держа фото так, чтоб Тимур до него не дотянулся - Стой на месте и не вякай.
  - Отдай ему фотографию - сказал Крась, кивнув в сторону новобранца - На́ хрен она тебе надо? Там смотреть не на что, чума какая-то.
  - Для начала пусть плакат на место повесит - сказал Кабан, отхлебнув пива - А потом поговорим. Ты слышал, приказ? Поднял плакат, или твоя фотография в унитаз улетит.
  И тут кулак Кабана невольно сжался, сминая карточку, отчего Тимур просто взорвался.
  - Отдал фотографию! - закричал новобранец и, хватая сержанта за китель, потянулся за карточкой.
  Кабан, проливая остатки пива, отпихнул Тимура локтем и, повертел фотографию в своей загорелой пятерне, разглядывая ее с обеих сторон.
  - Короче, никаких фотографий - пробасил Кабан, пряча фотографию в нагрудный карман выгоревшего кителя - Забудь. Мы теперь ее в первом отделении на печенье поменяем.
  - Лучше сам отдай - угрожающе произнес Тимур, сходя с тумбочки и доставая выданный Карасем штык-нож, полагавшийся дневальному по уставу.
  - Ты что, падла, совсем охренел! - заорал Карась и попятился назад.
  И тут Палач резко выбил у Тимура ногой нож, а Рыжий схватил молодого бойца за шею и принялся душить.
  - Вали его на пол! - заревел Карась и принялся вместе с товарищами заламывать новобранцу руки.
  - Кусается, сука - прохрипел Палач, зажмурившись, как от лимона.
  Кабан, тем временем, продолжал пить пиво и молча наблюдать, как солдаты медленно и натужно заваливали сопротивлявшегося Тимура на пол, словно молодые дружинники пьяного спортсмена. Потом он махом допил остатки пива и разбил бутылку об пол.
  - Строиться! - заорал он и кинулся в драку.
  И тут в шуме борьбы послышался какой-то грохот, от которого немного дрогнули стены. Было понятно, что на первом этаже на пол упало что-то массивное. Карась тут же насторожился, хотя остальные военные, не обратив на это внимания, продолжали заламывать дневальному руки, злобно матерясь сквозь зубы.
  - Тихо! - заорал Карась, дернув товарищей за рукава.
  В этот момент все замолчали и прислушались. С первого этажа отчетливо доносились гортанные вопли и шум какой-то мощной и беспорядочной возни. А еще сквозь шум борьбы и крики людей отчетливо слышались довольно жуткие звуки, похожие на злое кошачье рычание.
  - Что за ерунда? - спросил Палач, переглядываясь с товарищами.
  И в этот же миг последовала автоматная очередь, которая резко оборвалась, сменившись душераздирающим криком.
  - Рота подъем! - взревел Карась, и все четверо старослужащих рванулись к оружейному шкафу.
  Солдаты тут же вскочили с кроватей, подобно дрессированным зверям, и стали уверенно одеваться. Однако некоторые из них, оглядываясь друг на друга, пожимали плечами.
  - А в чем дело? - в недоумении спросил один солдат, держа брюки в руках и глядя на часы сонными глазами.
  - Подъем, суки, что не понятно! - еще раз заорал Карась, держа автомат в руках, и выбежал из расположения.
   Держа автоматы в руках, сержанты выскочили на лестничную клетку и помчали вниз, на ходу вставляя магазины в гнезда. Шумно протопав по бетонным ступеням, солдаты подбежали к дверям первого этажа. Кабан выбил дверь, и солдаты ворвались в расположение с автоматами наготове. На полу расположения в луже крови лежал дневальный с автоматом в руке. Его горло было распорото до самой груди, а над ним стояла лоснившаяся в тусклом свете дежурной лампы черная пантера и лакала кровь с пола. Это был огромный, невероятных размеров зверь, своими размерами сопоставимый разве что со слесарным верстаком производственного цеха. И похож он был на какого-то мутанта с гипертрофированными мускулами, игравшими под черной шкурой. На какой-то миг солдаты замерли в полном исступлении, глядя прямо на животное, поднявшее на сержантов свою морду. Увидев военных, пантера тут же нырнула в темную часть коридора, в конце которого слабо светился лунным сиянием голубой квадратик маленького окна. Солдаты развернулись в сторону скрывшегося в темноте зверя и увидели, как в лунных лучах на мгновенье блеснула кошачья шерсть.
  - Вон она! - рявкнул Рыжий, и сержанты открыли огонь.
  В шуме автоматных очередей послышался звон разбившегося стекла и треск посыпавшейся штукатурки. На какое-то мгновение пламя выстрелов неясно осветило темный коридор.
  - Отставить! - заорал Карась, и автоматы умолкли.
  В темноте послышались какие-то шорохи и хрип. Кабан резко прицелился в сторону, с которой доносились звуки, и дал еще одну очередь.
  - Я сказал, отставить!!! - проорал Карась, охрипнув от натуги.
  - Завалю, суку - прогудел Кабан, опуская дымившийся автомат.
  Карась, растолкав товарищей, продвинулся к выключателю и зажег свет в дальнем конце коридора. В ярко вспыхнувшем свете под окном вдоль изрешеченной пулями стены лежали истерзанные автоматными очередями солдаты в белых майках и черных армейских трусах. Под солдатами медленно расползалось темно-красное пятно крови, обволакивая блестящие осколки разбитого стекла. Некоторые так и застыли, сидя на корточках и прикрывая голову руками. Пантеры нигде не было, и только маленькое вентиляционное окошко в конце коридора дуло свежим ночным холодком.
  - Я фигею! - громко пробасил Кабан, и взвалил автомат на плечо.
  - Какого хрена они там сидели? - в недоумении прокаркал Карась, водя глазами по окровавленной груде мертвых сослуживцев - Не понимаю, что они там забыли?!
  - От твари прятались - проговорил Палач с похоронным выражением лица.
  - Что за фигня, пацаны? - бормотал Карась, разглядывая истерзанных пулями солдат - Объясните мне, что это за фигня?
  - Что у вас! - послышался со второго этажа голос новобранца Лехи.
  Карась сделал несколько шагов к двери и крикнул в лестничную клетку:
  - А ну построились в коридоре! Боевая тревога!
  Наступила недолгая пауза, после чего Леха снова спросил:
  - А кто стрелял?
  - Что не понятно, солдат?! - проревел Кабан, выглянув из двери - Мне что, подняться к вам и самому вас построить там, твари?! Всем строиться!!!
  - Боевая тревога! - послышался истеричный рев новобранца сверху - Всем строиться!
  И в тот же миг по потолку громко затопали армейские ботинки. В расположении первого подразделения стояла гробовая тишина, и только слышно было как на втором этаже хаотично носились новобранцы, спешно пытаясь выстроится в ряд. Карась, почти ничего не соображая, побежал вглубь расположения и залетел в кабинет дежурного по части, который с остальными офицерами еще вечером куда-то смотался и до сих пор не вернулся. С ужасом глядя через стекло дежурки в спальное помещение, Карась поставил автомат на стол и, сорвав трубку телефона, набрал номер.
  - Товарищ полковник, у нас ЧП! - дрожащим голосом затараторил он в трубку, продолжая испуганно водить глазами по окровавленному помещению казармы - Это просто какой-то кошмар!
  Сержанты, еще немного постояли в коридоре, испуганно переглядываясь и рассматривая убитых товарищей. Затем они неуверенно зашагали следом за Карасем и вошли в спальное помещение, тускло освещенное фиолетовой лампочкой.
  - Никак нет, товарищ полковник - испуганно тараторил Карась, провожая испуганным взглядом солдат, двинувшихся в спальное помещение - Мы не знаем, где дежурные. Их нигде нет. Здесь никого нет. Все разъехались еще вчера.
  - Твою мать! - непроизвольно воскликнул Кабан, оглядев казарменную спальню.
  В мутном дежурном свете по всему спальному помещению в полном беспорядке валялись истерзанные трупы солдат первого отделения. Большинство из них, застыв в жутких предсмертных позах, лежали на досочном полу с разорванными глотками и вспоротыми животами. У многих были оторваны конечности, а за некоторыми по полу тянулись жирные кровавые разводы, словно тех волоком таскали по казарме. Некоторые солдаты неподвижно лежали на пропитанных кровью койках в позах мирно спящих младенцев. В дальнем конце помещения в настежь распахнутом окне плавно развивалась на сквозняке рваная комариная сетка. Вдоль стены лежал перевернутый стеллаж для вещмешков.
  - Так точно, товарищ полковник - отвечал Карась, упираясь в стол дежурного - Не могу знать. Человек пятьдесят. Никак нет. Пантера. Большая черная пантера.
  - Смотри, что с Румыном сделали - сказал Рыжий указав на мертвое тело, повисшее на перилах кровати, как старые рваные кальсоны.
  - А это потому, что Румын слишком много выделывался - сказал Палач, мимоходом глянув на убитого - Вот и довыделылвался.
  - Есть, товарищ полковник - браво ответил Карась, после чего опустил трубку телефона и нервно осмотрелся.
  - Палач, ты это видел? - с детским изумлением воскликнул Кабан, пиная ботинком скрюченное тело солдата с дырой вместо живота.
  - На хрена́ ногами пинать? - возмутился Карась, постучав в стекло дежурной будки - Человек же все-таки.
  - Это Сухарь, кажись - произнес Палач, всматриваясь в залитое кровью перекошенное лицо мертвого солдата.
  - Смотри, как порвало - сказал Кабан, продолжая рассматривать убитого - Вот это прикол.
  Карась, закинув автомат на плечо, вышел из кабинета и подошел к остальным сержантам, стоявшим посреди спального помещения.
  - Ну, что делать будем? - испуганно заикаясь, спросил Рыжий.
  - Не знаю - нервно ответил Карась - Пока Палкан не приедет, ничего делать не надо.
  - Но эта сволочь где-то по части бегает - прогудел Палач, разглядывая след от укуса на ладони, о котором он уже успел забыть.
  - Пусть бегает - ответил Карась - Пошли, пацаны, будем этих баранов строить.
  Затем старший сержант развернулся и пошел к выходу.
  - Класс - сказал Рыжий, оглядывая окровавленный зал с мертвыми сослуживцами - Ладно, идём.
  И сержанты, оглядываясь на окровавленное помещение казармы, не спеша двинулись следом за Карасем.
  - Так вам и надо, паскуды - прошипел Палач с ненавистью и попятился назад, оглядывая мертвые тела солдат.
  
  СЕРЖАНТ
  
  После того как бойцы бесстрашного четвертого отделения с детским восторгом получили автоматы и рюкзаки с полным боевым комплектом, сержанты, словно ясельную группу, вывели новобранцев во двор и выстроили на дороге перед казармой. Луна светила довольно ярко, но под сенью густых орешников и каштанов царила тьма. Солдаты стояли по стойке смирно, а сержанты ходили мимо них, пытаясь в темноте проверить их надлежащий вид. В толпе слышались невнятные разговоры и перешептывания.
  - Разговоры в строю! - злобно протянул Кабан, и солдаты замолчали.
  Потом Кабан остановился напротив Тимура, взял его за ремень и грубым рывком вытащил из строя.
  - А ты, сволочь, если будешь за нож хвататься... - злобно рычал Кабан сквозь зубы, пытаясь завернуть провисавший ремень салаги в петлю - Смотри, у меня, сука.
  Но Тимур ничего не отвечал, а лишь с презрительной ухмылкой смотрел на сержанта.
  - Внимание, рота! - скомандовал Карась, отойдя от толпы на несколько шагов, и солдаты, заметно притихнув, стали немного ровнее.
  - Хорошо, что Камыша нет - с каким-то садистским восторгом шептал Кабан Тимуру на ухо - Хана бы тебе была. Понял? Стань в строй!
   И с этими словами сержант пнул Тимура в живот, отчего тот невольно пикнул, как придушенный котенок.
  - На территорию части проникло хищное животное! - громко объявил Карась наглым тоном - Будьте предельно внимательны и огонь открывайте только после команды старшего по званию!
  И тут Карась, резко закашлявшись от своей пламенной речи, указал рукой на сержантов, стоявших рядом.
  - В данный момент вы подчиняетесь сержантам и выполняете все их приказы - продолжил Карась грубым тоном - Всем ясно?! Иначе вы перестреляете друг друга, и на этом все закончится! Сержанты в свою очередь подчиняются мне, так как я являюсь старшим по званию и беру на себя обязанности командира подразделения!
  Тут Карась увидел, как из толпы тянет руку солдат Леха.
  - Чего тебе? - спросил Карась, очень недовольный тем, что его перебили.
  - А что случилось с первым отделением? - спросил Леха, слегка вставая на цыпочки, чтоб его было видно за стоявшими впереди солдатами.
  - Нет первого отделения! - недовольно рявкнул Кабан - Первое отделение - трупы! Их всех пантера загрызла.
  Солдаты стали переглядываться и по строю пошли негромкие разговоры
  - Я же говорил, что им хана - послышались реплики среди солдат - И что теперь будет? Разбегаться надо!
  - Я сказал, разговоры в строю! - проорал Кабан, и солдаты снова заткнулись в один миг.
  - Первому отделению хана - ответил Карась - И, скорее всего, наш полк расформируют, но пока делайте то, что вам говорят. На право!
   Солдаты с небольшой задержкой, необходимой для понимания команды, шумно повернулись направо. Карась поднял с земли рюкзак и повесил на плечо. Сержанты тоже подошли к своим рюкзакам, стоявшим под орешником, и закинули их на свои спины.
  - На плац шагом марш! - скомандовал Карась, и отряд неуклюже зашагал по дороге.
  - В ногу идем - замычал Кабан, как быдло, просто ради того, чтоб что-то промычать.
  - Короче, пацаны, ведите их на плац, а я на КПП - прокаркал Карась и ускорил шаг, обгоняя бесформенную колону второго отделения - Разбужу постового, пусть Палкана встречает.
  - Ровнее идем! - заревел Кабан и дал Тимуру мощную оплеуху.
  Карась быстро пересек сквер и выбежал на площадку перед КПП, ярко освещенную фонарями. На контрольно-пропускном пункте, к изумлению сержанта, не было никого. На вертушке горел свет, а кабинет дежурного был настежь открыт. Карась обошел здание КПП вокруг, а после вышел на улицу и осмотрелся. Вдоль бетонного забора военной части тянулась темная полоса асфальтированной дороги. В лунном свете приятно серебрилась высохшая трава ближайшей поляны, в конце которой мрачно темнела старый ракетный комплекс. Где-то вдалеке паслось несколько коров, которых местные жители уже выгнали на пастбище. У ворот КПП никого не было, и Карась в полном исступлении вошел обратно в здание проходной. Он снова обошел здание пропускного пункта вокруг, а потом помчал вглубь части. Уже подходя к темному зданию столовой, Карась понял, что дежурных не было и там. Сержант, уже вконец отупев, отошел в сторону и сел на бетонный блок, стоявший посреди дороги. Потом он достал флягу, чтоб сделать несколько глотков, но уже по весу понял, что воды в ней не было. Он недовольно прошагал к бачку с надписью "отвар" и открыл краник, однако орехового отвара тоже не было. Он прошел к автоцистерне с водой, поднес к водоотводу флягу и открыл задвижку. И тут в свете фонарей он увидел, что из крана вместо воды полилась темная и густая кровавая струя. Солдат, предчувствуя что-то жуткое, влез на цистерну и открыл люк. В предрассветном свете он увидел на дне резервуара разорванные на куски тела дежурных с КПП, сваленных абы как в кучу. Карась испуганно захлопнул крышку люка и тут же почувствовал, как острые клыки вонзились в его шею, а мощная челюсть сдавила затылок. В тот же миг его сорвало с цистерны и быстро потащило по освещенной фонарями дороге. Во рту почувствовался соленый вкус крови. Автомат громко простучал по асфальту и остался далеко позади. Со звоном из-за пояса выпал армейский штык-нож, после чего послышался треск кустов.
  
  КПП
  
  Бестолковое четвертое отделение новобранцев бесформенной толпой топталось на плацу. Солдаты, грохоча впервые выданной им военной амуницией, которая беспорядочно болталась на их тощих плечах, неуверенно перетаптывались с ноги на ногу, настороженно озирались и тихо переговаривались. Сержанты тем временем сидели на каменной трибуне, расположенной перед плацем.
  - Так, где все офицеры? - спросил Кабан, глядя, как новобранцы топчутся по плацу, подобно овцам.
  - Хрен его знает - ответил Палач, сминая гильзу папиросы в форму мундштука - На учения, наверное, все поехали.
  - Это понятно, что на учения поехали - ворчал Кабан, найдя сверкающим взглядом Тимура, который смотрел прямо на сержантов - А остальные где? Где дежурные, где командир отделения? Ни Сома, ни Лешего нету! Куда Колос подевался?!
  - Он на пятом посту - сказал Рыжий, почесывая подбородок - Его дежурные офицеры еще вечером позвали на разборки. У них там, на посту, какая-то ерунда приключилась. Сам толком не знаю.
  - А кто там сегодня на посту? - спросил Палачь, положив папиросу в губы и шаря по карманам кителя в поисках спичек.
  - Камыш с придурком каким-то - сказал Рыжий, также шаря по карманам кителя - Кажись, с первогодком.
  - И что они, перестреляли друг друга? - поинтересовался Кабан, раздавив огромного малярийного комара на загорелой шее.
  - Не знаю - сказал Рыжий с улыбкой и затряс спичечным коробком перед ухом, проверяя в нем наличие спичек - Надеюсь, что да.
  Сержанты довольно заржали, злорадно облизывая губы. Рыжий, трясясь от смеха, поджег спичку и поднес Палачу, стараясь прикрыть угасающий огонек от ветра.
  - А это точно пантера была? - спросил Рыжий, продолжая смеяться, отчего Палач все никак не мог поймать виляющее пламя.
  - А кто это, по-твоему? - спросил Палач, раскуривая сигарету - Да хватит ржать, ты заколебал уже!
  - Не знаю - ответил Рыжий, пожимая плечами - Может, это какая-то местная зверина.
  - Ну, может быть - ответил Палач с полным безразличием.
  - Да пантера это - пробасил Кабан, злобно следя за новобранцами, как кот за воробьями - Ты ее размеры видел? Тут такое не водится.
  - Пацанам не повезло - пробормотал Рыжий, задумчиво раскуривая сигарету - Жалко.
  - Да ну! - фыркнул Палач, злобно сбив пепел с папиросы - Мне никого не жалко, кроме Костыля.
  - Да не гони - возразил Кабан, скривив губы - Многих жалко. Нормальные пацаны были.
  - Ну, Румына точно не жалко - сказал Палач, ухмыляясь - Я даже не знаю, кому его может быть жалко, кроме мамы. А может и мама с облегчением вздохнет, когда узнает.
  - Да, Румыну так и надо - согласился Кабан - А Костыль даром пострадал.
  - Да Костыля, по-моему, вообще сейчас нет - вдруг вспомнил Рыжий, едва не подавившись дымом.
  - А где он? - изумился Кабан, недоверчиво покосившись на Рыжего.
  - Он с сегодняшнего дня должен был в школу сержантов отправиться - сказал Рыжий, махая пальцем для убедительности - Его в части нет.
  - А, сука! - весело воскликнул Кабан - Точно, точно! Вовремя свалил!
  - Вот, сволочь! - воскликнул Палач завистливо - Повезло, живой остался! А вот Сухаря, кстати, ни фига не жалко. Падла он!
  Сержанты разом одобрительно заржали, но тут позади трибуны резко затрещали кусты. Сержанты мигом соскочили с трибуны и развернули автоматы в сторону шума. Кабан нагнулся, нашел валявшийся на земле осколок кирпича и кинул в кусты. В этот момент в темноте раздался злобный кошачий вой.
  - Сваливаем! - крикнул Рыжий и дал несколько коротких очередей в сторону кустарников.
  Тут же весь отряд волной покатил по плацу, но едва военные пробежали несколько десятков метров, как на заднего солдата мгновенно набросилась черная тень. Новобранец вскрикнул что-то нечленораздельное и дал очередь из автомата. Пули со свистом пролетели над головами солдат и вся толпа резко остановилась. Солдаты от испуга присели и обернулись, в ужасе проследив, как темную фигуру сослуживца быстро втащило на ближайший орешник, с которого с треском полетели мелкие ветки.
  - Всем на КПП! - заорал Рыжий, давая пинка ближайшему новобранцу - Чего расселись?!
  И толпа, грохоча ботинками, вновь помчала по асфальту. Вскоре позади толпы послышался звук рухнувшего на асфальт тела и жуткий захлебывающийся хрип, а спустя мгновение вновь затрещали ветви деревьев. Но толпа не сбавляла темпа. Все отделение мчало к контрольно-пропускному пункту, где ярко горели фонари. Солдаты уже почти добежали до освещенного участка, как хищник схватил еще одного солдата. Салага, под весом пантеры, согнулся пополам и повалился на асфальт, теряя автомат. По звуку было понятно, что животное вцепились солдату в лицо и потащил назад в темноту. Остальные военные слышали его удаляющий вопль, но на это никто реагировать не стал. Все старались как можно скорее добраться до горящих фонарей. И вот толпа достигла освещенного участка дороги у ворот КПП, после чего солдаты развернулись, заняв круговую оборону. В тот же миг солдаты испугано направили автоматы в темноту, простиравшуюся за границами фонарного света. Наступила тишина, слегка нарушаемая шумом пассажирского поезда, проезжавшего неподалеку от воинской части.
  - Затворы передерните, бараны - недовольно промычал Кабан, и перепуганные солдаты вновь на какое-то мгновение задумались, медленно переваривая приказ сержанта.
  Затем новобранцы лихорадочно стали один за другим щелкать затворами автоматов, приводя оружие в боевое положение. На какое-то время территория части вновь погрузилась в тишину. Солдаты молча стояли под фонарем, держа автоматы перед собой. В этот момент из кабинета проходной раздался отвратительный треск телефонного звонка. Солдаты дернулись от неожиданности, но никто не решался двинуться с места. Телефон продолжал звонить, наполняя пространство пронзительным дребезжанием. И тут Рыжий отделился от толпы, прошел на проходную и поднял трубку.
  - Слушаю - ответил сержант, после чего недовольно выдохнул, словно услышал голос надоедливого рекламного агента.
  Солдаты снаружи по-прежнему стояли под фонарем, готовясь к атаке. Они внимательно прислушивались к окружающей тишине и вертели головами, как перепуганные куры. Несколько секунд Рыжий молча слушал голос на другом конце провода, с омерзением скривив губы, после чего проорал:
  - Да пошел ты на хрен, козел!
  После Рыжий со звоном телефонного аппарата бросил трубку обратно, а в следующий миг раздался новый звонок. Сержант стиснул зубы от злости, стукнул кулаками по столу и нервно сорвал трубку с телефона.
  - Да! - крикнул Рыжий, но тут же изменился в лице и успокоился - А, это ты...
  Тут его нервный рычание сменилось дружеским тоном, а рожа расплылась в доброй ухмылке. Рыжий тут же опустил свою задницу на стол, прижимая телефонную трубку к уху плечом.
  - Да все нормально, отец - деловито говорил он, разряжая и заряжая автомат от нечего делать - Нет, Степаныч, мы сегодня водку брать не будем, у нас небольшое ЧП.
  Напротив КПП располагалась небольшое кирпичное здание трансформаторной станции, через которую от железной дороги в часть подавалось электричество. И тут Рыжий увидел, что на трансформаторной будке сидела пантера и вылизывала лапу. Сержант тут же соскочил со стола, продолжая держат трубку возле уха, и подошел к окну.
  - Не знаю, отец, может на следующей неделе - говорил Рыжий, целясь в животное через открытую оконную створку - Я тебе позвоню. Как там Степановна?
  Потом военный дал короткую очередь, и в тот же миг на землю с трансформаторной будки посыпалась горящая россыпь белых искр. Пантера, прищурившись, как кошка, тут же спрыгнула вниз, а с трансформаторной будки слетело несколько оборванных проводов. В дежурке тут же стало темно, а на территории части разом погасли все фонари.
  - Алло, Степаныч... - произнес Рыжий в трубку, но ответа не последовало - Твою мать!
  Сержант тут же схватил со стола телефон и швырнул его куда-то вглубь кабинета, стараясь разбить его вдребезги обо что-то твердое. Потом Рыжий повесил автомат на плечо и вышел на крыльцо КПП к остальным. К крыльцу приближался Кабан, который медленно пятился задом к КПП, держа автомат наготове.
  - Ну что там? - спросил Кабан, продолжая целится в темноту - Куда стрелял?
  - В пантеру - ответил Рыжий, подкуривая сигарету.
  - Ты серьезно? - изумился Кабан, как первоклассник, и опустил автомат - И что, попал?
  - Да, попал - сердито ответил Рыжий, нервно сплюнув на асфальт - Теперь ни света, ни телефона нет.
  - Баран косоглазый - прорычал Кабан, кладя автомат на плечо - А Кого это ты там послал?
  - Да это Сухарь, ублюдок, из котельной звонил - ответил Рыжий, улыбаясь - Представляешь, не сдох, падла. Со вчерашнего дня никак проспаться не может, тварь пьяная. До сих пор в котельной лежит.
  - Урод тупоголовый - прогудел Кабан, и пошел к толпе новобранцев.
  - Так, вы двое! - громко скомандовал Рыжий, вальяжно спускаясь по ступеням крыльца, и указал двумя пальцами на двух стоявших рядом новобранцев - Ко мне!
  
  ПОЛИГОН
  
  Новобранцы в серебряном лунном свете бежали по дороге вниз по склону, медленно погружаясь в холодный и мокрый туман. Рассвет уже близился, но вокруг было все так же темно. До полигона было еще далековато, но угрожающий рокот военной техники уже был отчетливо слышен. На улице было по-утреннему свежо и прохладно, а туман наполнял воздух ощутимой сыростью. Вскоре в глубине ночного тумана показались два мутных ореола желтых фар, а, после, мимо них с грохотом пронесся военный грузовик. Пробежав еще сотню метров, солдаты увидели еще несколько зеленых грузовиков, бесполезно освещавших огнями черное затуманенное пространство. Солдаты оказались на полигоне, расположенном между двумя пригорками, и в шуме двигателей отчетливо услышали доносившиеся издали голоса военных.
  - А где наши? - спросил Костя, рассматривая группы солдат в разных частях полигона.
  -Черт его знает - ответил Вова, задыхаясь от бега.
  - Пошли, поищем - предложил Костя, двинувшись в сторону поляны, по которой в свете авто-прожекторов сновали броневики и толпились солдаты.
  - Да подожди ты, сука - проворчал Вова, тяжело дыша, и шлепнулся на камень у зеленого пригорка - Дай отдышаться.
  - Ты не знаешь, кто тут нашими командует? - спросил Костя и также присел рядом, чтоб перевести дыхание.
  - По-моему, капитан Андреев - ответил Вова, прислонившись спиной к склону пригорка и запрокинув вспотевшую голову - Если не ошибаюсь. Я тут еще никого не запомнил.
  - В чем дело?! - крикнул солдатам проходивший мимо офицер, возникший из полумрака - Чего там расселись?!
  - Нам капитан Андреев нужен! - прокричал Костя в ответ.
  - Какой капитан? - строго спросил офицер, подходя ближе - Вы откуда?
  - Зенитно-ракетный полк - ответил Костя, вставая на ноги.
  - Представься, как полагается, солдат - сказал офицер, подойдя к парням совсем близко.
  - Рядовой Волков - ответил Костя, испуганно разглядывая сурового офицера, стоявшего в свете ночных прожекторов, и тут же отдал честь.
  - Тебя тоже касается - сказал офицер, глянув на Вову.
  -Рядовой Косыгин - ответил Вова, лениво вставая с камня.
  - Мы новобранцы, и нас послали найти командиров второго и третьего отделений полка - начал объяснять Костя, пытаясь жестами описать всю картину - У нас в части произошло ЧП. Там, короче, зверюга пробралась в часть и уже нескольких загрызла.
  - Отставить - скомандовал офицер и, повернувшись в сторону поляны, озаренной оранжевым светом прожекторов, указал на группу военных - Вон там располагаются зенитчики. Ищите старшего и докладывайте. Ясно?
  - Так точно - ответил Костя - Разрешите идти?
  - Давай - ответил офицер и пошел дальше.
  Солдаты побежали в сторону военного грузовика, у которого сгруппировались однополчане и сгружали тяжелые ящики с боеприпасами.
  - Не хочу я к ним подходить - сказал Костя, резко остановившись - Это самые настоящие гниды. Вон та тварь мне вчера в туалете в грудь с кулака заехала.
  - А к кому? - спросил Вова и также остановился.
  Костя осмотрелся по сторонам и тут же увидел одного солдата, курившего у противоположного пригорка.
  - Вон тот пацан нормальный - сказал Костя, указав на военного - Пошли у него спросим.
  Солдат спокойно курил в стороне от всех, и новобранцы уверенно подбежали к нему.
  - Здорова! - обратился к солдату Костя и протянул тому руку для приветствия.
  - Чего тебе надо? - тут же фыркнул солдат, затягиваясь дымом.
  - Где капитан? - спросил Вова.
  - А вам он зачем? - поинтересовался солдат, глядя на новобранцев прищуренным злобным взглядом.
  - У нас в части пантера все отделение перегрызла - сказал Костя, выпучив глаза от восторга, словно рассказывал новый фильм.
  - А капитан тут причем? - удивился солдат, глядя на новобранцев, как на идиотов.
  - Мы не знаем что делать - сказал Костя, размахивая руками - Она по части бегает и всех валит.
  - Ну, так пристрелите ее - ответил солдат уверенно и снова затянулся - В чем проблема?
  - Нам сержант приказал, чтоб мы всех в часть срочно вернули - твердил новобранец настойчиво - В части никого кроме новобранцев нет. Всех пантера загрызла.
  - Слушай, лично ты видел, как пантера кого-то сожрала? - спросил солдат, озлобленно глядя на новобранцев.
  - Нет, не видел - ответил Костя, стараясь не смотреть солдату в глаза от страха.
  - Ну, так это вас дембеля, скорее всего, подкололи, а вы взяли и сюда прибежали - сказал солдат и, отбросив бычок, пошел к остальным - Короче, у нас тут стрельбы начались, и мы никуда не поедем, пока все не кончится.
  - Короче, нам капитан надо - сказал Костя уверенно - Где он знаешь?
  - Откуда я знаю, где он - возмутился солдат, оскалив зубы - Иди, ищи.
  - Пошли, Вовчик, капитана найдем - сказал Костя, обернувшись к товарищу, однако, никого не увидев, испугано огляделся - Вован?
  Но рядового Косыгина нигде не было. Новобранец Волков прошелся немного вдоль поляны и осмотрелся по сторонам, пытаясь рассмотреть своего товарища в остальных солдатах такого же роста. И тут он увидел, что Вова находится в совершенно противоположной стороне полигона и, слегка пошатываясь, медленно идет к пригорку.
  - Вовка, ты куда - крикнул Костя, и побежал за товарищем.
  Однако Вова его словно не слышал. Он продолжал медленно ступать по траве, время от времени делая остановку для того, чтобы поправить груз, который он нес в руках.
  - Куда ты идешь, Вован?! - окликнул его Костя, догнав у небольшого оврага - Идем обратно, нам капитана искать надо!
  И тут он развернул сослуживца и увидел, что у того вместо живота кровавая полость, которую новобранец Вова прикрывал окровавленными руками. Создавалось впечатление, что все внутренности у солдата были разом вырваны одним махом. В руках новобранец, как младенца, держал остатки кишечника и отрешенным взглядом смотрел по сторонам, пытаясь найти место для того, чтоб присесть. И вдруг Вова немного качнулся, потерял равновесие и рухнул лицом на траву. Костя, пытаясь удержать своего товарища, тут же завалился вместе с ним на траву и скатился в овраг. С треском веток, Костя выкатился из кустов и оказался на небольшом пятаке, окруженном зарослями облепихи. Растирая исцарапанное ветками лицо, новобранец с ужасом обратил внимание на кучку чего-то непонятного перед собой. Протерев глаза, он увидел, что перед ним лежит сложенное горкой расчлененное тело капитана Андреева. Оторванная голова офицера лежала сверху, а рядом с останками отдыхала пантера, положив на темя капитана свою когтистую лапу. Пантера, явно не ожидавшая увидеть Костю, свалившегося с пригорка, тут же оскалила свою свирепую пасть и медленно поднялась на лапы, возвышаясь над новобранцем огромной черной горой.
  
  ОФИЦЕРЫ
  
  Ждать полковника пришлось довольно долго, и страх перед невидимым хищником немного отошел на второй план. Уже практически рассвело, и территория военной части стала отлично просматриваться. Солдаты слегка успокоились и даже стали, подобно коровам, понемногу разбредаться вокруг здания КПП, свалив тяжелые рюкзаки под забором в кучу. Сержанты прошли на проходную и сели в кабинете дежурного, развалившись на стульях. Вскоре снаружи послышался рев приближавшегося военного внедорожника. Рыжий отворил дверь дежурки и вышел на улицу.
  - Палкан с офицерьем едет! - крикнул он, глядя вдаль и щурясь от рассветного солнца.
  - Полковник едет, отошли от дороги! - крикнул Кабан остальным, выглянув в окно, и жестом указал солдатам, стоявшим на асфальте перед воротами, свалить куда подальше - Палач, открывай ворота!
  Офицерский внедорожник, дребезжа, как кастрюля из нержавейки, мчал по узкой дороге, освещенной оранжевым светом утреннего неба. Рыжий нервно ходил взад и вперед, сплевывая через зубы. Палач, спустившись с крыльца проходной, отпер ворота и медленно откатил их в сторону.
  - Готовьтесь к смерти! - с издевкой крикнул Кабан новобранцам и сплюнул под окно.
  И тут позади внедорожника появилась пантера, которая вмиг догнала автомобиль и тут же поравнялась с ним. Вероятно, сидевшие в машине военные ее увидели, и внедорожник тут же качнуло в сторону, тряхнув на колдобине.
  - Пантера! - крикнул Палач, и несколько солдат выглянуло из ворот и посмотрело в сторону дороги.
  В этот же миг пантера рванула вбок и скрылась за трансформаторной будкой, рядом с которой на дороге растянулись отстреленные Рыжим кабели.
  - Кабан, Палач! - крикнул Рыжий, и сержанты выбежали на дорогу перед воротами, направив автоматы в сторону будки, за которой скрылось животное.
  Вскоре машина приблизилась к части и помчала вдоль бетонного забора. И тут из-за трансформаторной будки, за которой тянулись заброшенные пастбища, выбежала испуганная корова, которая галопом, словно лошадь, помчала в сторону дороги. Водитель внедорожника успел лишь взять немного в сторону, после чего корова с грохотом влетела в крыло автомобиля. Скотину от сильного удара подбросило, как мешок с тряпками, перевернув кверху копытами. Внедорожнику от резкой остановки задрало одну сторону и швырнуло на бок, а водитель, вместе с дверцей, как с богатырским щитом, полетел в траву у обочины. Перепуганные солдаты выбежали на дорогу, вытягивая шеи от любопытства. Искалеченная корова растянулась под бетонным забором части, а под машиной, лежавшей на боку среди битого стекла, растекалось жирное пятно горючего.
  - Чего вы стоите! - взревел Рыжий, и сержанты кинулись на помощь.
  В этот же миг на машину запрыгнула пантера, и сержанты остановились. Кабан, не раздумывая, сорвал автомат с плеча и прицелился, но Рыжий тут же отвел его оружие в сторону.
  - Сейчас соляра загорится! - крикнул Рыжий.
  - Какая соляра, придурок! - прорычал Кабан и вновь поднял оружие.
  Затем он внимательно прицелился и дал короткую очередь по автомобилю. Пули с треском пробили корпус внедорожника и вошли в грудь одного из офицеров.
  - Куда ты стреляешь, баран!!! - заорал Рыжий, обхватив кепку руками и присев от изумления.
  - Не стрелять!!! - жалобно взвыл лейтенант, высунувшись из машины.
  Он неуклюже ворочался в салоне, как парализованная собака, пытаясь повернуться. Сверху на него лилось горючее из разорванных шлангов, а лицо было залито кровью.
  - И что, сука, делать?! - испугано ныл Рыжий, вертя головой то на Кабана, то на пантеру.
  Кабан нагнулся и взял в руки камень.
  - А ну, пошла оттуда, сука! - рявкнул он и швырнул камень в животное.
  Но камень пролетел мимо, и упал в сухую траву, а пантера, даже не свела в этот миг своего взгляда с сержантов. И тут окровавленный полковник, сидевший на первом сидении, поднял руку с пистолетом и выстрелил в пантеру все восемь патронов из обоймы. Пули со звонкими щелчками прошивали корпус машины, на котором сидело животное, и уходили в небо. Пантера же, ничего не понимая, лишь озадачено осматривалась по сторонам, прижав уши от выстрелов. Когда пистолет затих, кошка опустила свою огромную усатую морду в боковое окно и принялась зубами тянуть из салона искалеченного лейтенанта. Офицер тут же вцепился руками в корпус, а пантера, плотно стиснув зубы, еще сильнее потянула человека за плоть. Офицер жалобно закричал, и полковник, вытащив из бардачка сигнальный пистолет, из последних сил прицелился и выстрелил. Ярко алая ракетница, вылетев из ствола, тут же влетела в обшивку салона. В этот же миг машина вспыхнула, как картонный макет, а полковник истошно взревел, как огромный перепуганный младенец. Пантера, словно капля мазута, тут же скатилась с автомобиля и утекла в траву, после чего бак автомобиля глухо взорвался. Спасать начальство солдаты не спешили. Напротив, они настороженно рассматривали заросли травы, в которых растворилась пантера, не решаясь двигаться.
  - Пошли, Кабан - сказал Рыжий, испугано пятясь назад - Сейчас эта мразь снова вылезет.
  - Вон она - прорычал Кабан, кивнув в сторону непроглядных зарослей полыни - Я ее вижу.
  - Кабан, загони этих дебилов обратно - сказал Палач, указав на нескольких молодых солдат, по-прежнему стоявших посреди дороги и с любопытством смотревших на происходящее.
  - А ну, зашли в часть! - крикнул Кабан солдатам, стоявшим на дороге, и дал короткую очередь по асфальту, заставив любопытных новобранцев потеряться за воротами КПП.
  После сержанты, насторожено оглядываясь, вошли на территорию части и с грохотом задвинули тяжелые ворота, озаряемые алым пламенем горевшего автомобиля.
  
  ОХОТА
  
  Кабан стоял на проходной КПП и смотрел на улицу, слегка приоткрыв дверь. Позади Кабана с автоматами в руках стояли Рыжий и Палач. Кабан смотрел на медленно шевелившееся тело водителя внедорожника, лежавшего в нескольких метрах от сгоревшей машины, над которой гуляли оранжевые языки пламени. Туловище солдата валялось в высокой желтой траве на обочине дороги, а его ноги слабо и беспомощно скребли по асфальту.
  - Пошли! - скомандовал Кабан, и сержанты выбежали на улицу.
  Отбежав от КПП метров на двадцать, Палач остановился и направил автомат в сторону железной дороги, тянувшейся с противоположной стороны военной части. Следом за ним бежал Рыжий, который также пробежав метров двадцать, остановился и наставил оружие в сторону трансформаторной будки. Кабан же приблизился к водителю и, схватив того за ноги, потащил за собой. Но едва верхняя часть тела раненого показалась из травы, сержант в ужасе увидел, что у того вместо рук торчат короткие кровавые огрызки. Лицо водителя было вырвано, а вместо него зияла глубокая красная вмятина. Кабан испуганно бросил водителя на дороге и побежал обратно.
  -Смотрите, на толоке лежит! - крикнул кто-то из солдат, взобравшихся на забор.
  Не успев добежать до Рыжего, сержант приостановился и обернулся, посмотрев в сторону пастбища. Рыжий также осмотрелся и увидел на вытоптанной поляне пантеру, которая спокойно лежала на пузе в сотне метров от дороги, демонстративно повернувшись к солдатам спиной.
  - Тихонечко - прошипел Рыжий, и сержанты, громко топая по асфальту, молча побежали обратно на КПП.
  - Так, ты и ты - скомандовал Рыжий, едва вошел на территорию части, и ткнул пальцем в двух первых попавшихся новобранцев - В оружейку быстро. Ну, туда, где мы выдавали вам автоматы. Вот, возьмёте снайперку и живо сюда. Знаете, как она выглядит?
  Новобранцы, испуганно переглядываясь, неуверенно закивали в ответ, хотя снайперскую винтовку они видели только в фильмах про войну.
  Отлично - бодро сказал Рыжий, хлопнув в ладоши - Бегом!
  И солдаты, резко сорвавшись с места, побежали к расположению.
  - Стоять! - тут же окликнул их Рыжий и махнул рукой, вновь призывая к себе - Ключи возьмите. И патроны не забудьте прихватить. Они в шкафчике для боеприпасов. Только смотрите не перепутайте, они другие. Ну, короче, там все написано.
  Солдаты, кивая в ответ на указания сержанта, словно понимали все, что он им говорил, приняли увесистую связку ключей.
  - Может пусть карабин возьмут - сказал Палач задумчиво - Один хрен все перепутают. А к карабину автоматные патроны подойдут.
  - Ты этим карабином разве что Сухаря пьяного в котельной застрелить сможешь - сказал Рыжий, презрительно сплюнув.
  - Сам сгонял бы - предложил Кабан, шагая перед новобранцами, как конвоир с автоматом - А то потеряются, как те два недомерка.
  - Не потеряются - ободряюще проговорил Рыжий, хлопая новобранца по плечу, а потом сдавил молодому солдату шею - Не то я им жало вырву.
  Солдаты испуганно заулыбались, водя невинными глазками по загорелой харе сержанта.
  - Что не понятно?! - вякнул Рыжий и растопырил пальцы для устрашения - Убежали!
  Солдаты тут же рванули по дороге и вскоре свернули в сторону казармы.
  - Зря ты их послал - сказал Кабан, качая головой - Они дырку в туалете без компаса не найдут.
  - Не переживай - сказал Рыжий, задирая кепку на затылок - Все они знают и все понимают. Поверь мне, эти суки при первой же возможности пустили бы нас с тобой на фарш. Дай им лычки и хана всем тут будет. Ох, не завидую я тем, кто придет на службу после них.
  Новобранцы очень быстро пересекли сквер, мимо которого военные бежали ночью. И тут внимание их привлекло нечто, что напоминало гирлянды и свисало с веток, подобно тропическим лианам.
  - Смотри! - воскликнул один, остановившись у одной из непонятных гирлянд - Что это? На лианы похоже.
  - Какие лианы? - с омерзением ответил другой, отстранившись от висевшего перед ним кровавого каната - Это кишки!
  - Охренеть! - изумился первый солдат и посмотрел вверх, на верхушку кроны, откуда тянулась кишка.
  Вверху на дереве висел выпотрошенный солдат с автоматом и амуницией вместе. Новобранец осмотрелся и увидел еще нескольких человек, также висевших на верхушках деревьев с выпущенными кишками, свисавшими до самой земли.
  - Не стой, братан! - окликнул его второй салага - Погнали! Давай, давай!!
  И солдаты во всю прыть помчали к расположению, оглядываясь на жуткий парк, оставшийся позади. А Палач Тем временем влез на забор и посмотрел в бинокль.
  - Там Карась... - с досадой произнес он, оторвавшись от оптики и жалобно посмотрев на товарищей.
  Рыжий влез не забор и также посмотрел в бинокль. В зарослях пожелтевшей полыни лежала пантера и с кошачьим спокойствием грызла колено мертвого сержанта, который лежал перед ней на спине. Его горло было перегрызено, одежда изорвана в клочья острыми когтями, а вторая нога была уже полностью обглодана. Трава вокруг лежбища была примята и вымазана запекшейся на летнем солнце кровью.
  - Может с "Катюши" ее расстреляем? - спросил Палач, потирая ручки, как муха, сидящая на дерьме - Накроем всю поляну целиком, и точно завалим.
  - А, может, сразу с ракетного комплекса "Вассерфаль"? - передразнил его Рыжий, оторвавшись от бинокля - Ты что, совсем дурак, или что? Какая "Катюша"?
  - Наша "Катюша" - уверенно сказал Палач, указывая через спину - В парке стоит. Каждый день мимо нее ходим.
  - Да в твоей "Катюше" птицы уже давно яйца высиживают и всю ее обгадили - проговорил Рыжий с издевкой и снова посмотрел в бинокль - Про "Катюшу" он вспомнил.
  - А чего ты ржешь? - спросил Кабан сердито - Лично я вообще бы эту тварь накрыл из ракетного комплекса. Взорвал бы вместе с частью и пускай потом разбираются, кто стрелял.
  - Еще один командир красной армии нашелся - съязвил Рыжий, кривя губы от злости - А ничего что станция наведения ракет стоит прямо тут возле столовой? Или ты хочешь, чтоб мы вместе с пантерой тут и полегли, как мученики православные? Пожертвовали собой, как три святых апостола?
  - Тогда толпой ее, суку, мочить надо - шипел сквозь зубы Палач, стоя за спиной Рыжего, как злой советник - Загнать, как на охоте, и прикончить.
  - С кем загонять? - спросил Рыжий с насмешкой - С этими дэцэпэшниками? Тут же ни одного здорового нет, одни инвалиды безрукие, безногие и безголовые.
  - А какого хрена пятнадцать человек со всех трех отделений сейчас в санчасти валяется? - спросил Кабан, топчась недалеко от забора - Поднимайте их. Они, твари, наверное, еще и не проснулись.
  - Ну конечно! - воскликнул Палач - Дневального не сменял никто, начмед не пришел! Спят суки! Подрывать их надо!
  - Сейчас сделаем - сказал Кабан, и тут же принялся оглядывать подходящего салагу на роль гонца.
  - Вот этот самый борзый - сказал Кабан с улыбкой, подойдя к новобранцу Лёхе и потрепав того за ушами, как Бобика.
  - Ну, что, малыш, хочешь сержантом заделаться? - спросил Рыжий, спрыгнув с забора.
  - Так точно - с восторгом произнес Леха, уже предвкушая минуты неописуемого удовольствия.
  - У тебя есть шанс, брат - убедительно сказал Рыжий, снимая с себя затертую военную куртку, на пагоны которой были нашиты сержантские лычки - Это будет твой сольный выход.
  Леха также снял с себя свой новый китель и протянул своей тощей белой рукой жилистому краснокожему сержанту.
  - Короче, сейчас пойдешь в санчасть, и поднимешь всех, кто там лежит - объяснял Рыжий, держа одежду новобранца в руке, пока Леха застегивал на себе растянутый китель сержанта, больше похожий на простыню - Ни с кем не спорь. Просто зайди и тупо их подними. Скажи, построение на плацу.
  - А они послушают? - неуверенно спросил Леха, заправляя китель за ремень - Там же одни старшие лежат.
  - Вот так просто зашел, с ноги дверь открыл и поднял всех - объяснял Рыжий, грозя пальцем для убедительности - Пофиг, кто там лежит. Ты сейчас сержант. Они, конечно же, не поверят, что ты сержантом стал, но плевать. Скажи, что им всем приказано подняться и явится на плац. Короче, скажи, что хочешь, хоть война. Понял? Давай, братан, на тебя вся надежда.
  И после этих ободрительных слов, Леха, вешая автомат на плечо, помчал в сторону парка, за которым, в противоположной стороне от казармы, располагалось здание санчасти. И едва Леха скрылся за деревьями, со стороны парка выбежали двое солдат, отправленных ранее в оружейную комнату. Один тащил огромную винтовку, держа ее перед собой, как охапку хвороста, а у второго в руках было два магазина от СВД. Вскоре они подбежали к сержанту и гордо протянули ему винтовку с магазином. Рыжий тут же пристегнул обойму к винтовке и махом влез на забор. После он поудобнее уселся на бетонной секции, свесив ножки вниз, и, вытерев свою потную морду о рукав, прицелился. В оптическом прицеле показалась лоснившаяся на солнце смолисто-черная спина хищника.
  - В голову целься - подсказывал Палач Рыжему, вися у того над самым ухом - В спину стрелять бесполезно, с одного раза не завалишь.
  - Да заткнись ты - ответил Рыжий сквозь зубы, после чего раздался выстрел.
  Пуля вошла в голову покойника, заставив животное испуганно дернуться. Рыжий прицелился снова, но в тот же миг пантера исчезла из объектива.
  - Она сюда бежит! - испуганно провыл Палач и соскочил с забора.
  Солдаты отбежали от забора на несколько метров и приготовили автоматы к стрельбе. Рыжий посмотрел в сторону пастбища и выстрелил в пантеру не целясь. Пуля выбила небольшое облако пыли из засохшей земли в нескольких метрах от животного. Вскоре пантера выбежала на дорогу, оказавшись в нескольких метрах от забора. Рыжий постарался прицелиться, но успел лишь разглядеть желтые глаза гигантской кошки, прыгнувшей прямо на него. В этот же миг пантера схватила сержанта за шею, как хомяка, и перелетела вместе с ним через забор. Винтовка Рыжего пролетела над головами солдат, и те открыли огонь, однако пули с треском полетели в бетонный забор. Пантера массивно приземлилась на землю, повалив нескольких солдат на асфальтированный тротуар. После она рванула сквозь толпу, таща за собой мертвого Рыжего, болтавшегося в ее зубах, подобно авоське. Солдаты развернулись, чтоб выстрелить пантере вдогон, но та, вместе с сержантом, который жалобно взревел от ужаса, скрылась в открытом канализационном люке.
  
  БОЙНЯ
  
  Пантера сидела в канализационном люке уже четверть час. Военные, рассредоточившись вокруг, из всевозможных укрытий целились в сторону открытого канализационного колодца, но никто не осмеливался приблизиться к нему хотя бы метров на десять. Трое солдат тем временем пошли в столовую искать еду и уже вовсю гремели алюминиевой посудой. Вскоре из люка послышалось громкое и противное мяуканье, похожее на вой мартовских котов.
  - Заскучала, мразь - прошипел Палач, выглядывая из-за дерева.
  - И долго мы так будем сидеть? - проворчал какой-то тощий прыщавый новобранец, обнимая огромный автомат, как запеленатого младенца.
  - Да заколебала ты уже! - проревел Кабан, прятавшийся за плакатным щитом.
  После чего, он уверенно вставал на ноги, решительно вышел из укрытия и твердо зашагал в сторону колодца, подойдя к люку вплотную. Потом сержант достал гранату и, выдернув кольцо, швырнул снаряд прямо в колодец. Затем он махом закрыл люк валявшимся рядом чугунным блином и отбежал подальше. Раздался взрыв и тяжелую канализационную крышку, словно пятикопеечную монету, подорвало вверх и перекинуло через забор. Солдаты, вылезая из своих укрытий, громко засмеялись и, переглядываясь друг с другом, пошли смотреть на то, что получилось. Подойдя к люку и заглянув в него, военные оторопели. Ничего, кроме ржавых перекошенных труб и обезображенного тела Рыжего в нем не было.
  - Я не понял! - недоумевал Палач, выпучив свои поросячьи глазки - Куда она делась?!
  - А ну погоди-ка... - задумчиво прокаркал Кабан, осматриваясь - Ты не знаешь, куда ведет этот люк?
  И тут из столовой послышались душераздирающие вопли. Было слышно, как посуда и утварь со звоном разлеталась по сторонам, а громоздкое кухонное оборудование с грохотом валилось на пол.
  - В столовую! - заорал Палач и помчал в сторону длинного одноэтажного здания, похожего на коровник.
  Солдаты тут же рассредоточились вокруг здания и направили автоматы на входные двери и окна. И тут в темном дверном проеме блеснули два кошачьих глаза.
  - Мочи, падлу! - заорал Палач, и вся толпа солдат открыла беспорядочный шквальный огонь по окнам и дверям столовой.
  Тут же во все стороны полетели стекла, штукатурка и осколки красных кирпичей, а в столовой громко валилась с полок посуда. Сержанты, опустошив свои рожки, выхватывали автоматы у салаг, не справлявшихся со своим оружием, и снова поливали столовую свинцом, пока в рожках не осталось ни одного патрона.
  - Класс! - восхитился кто-то из салаг, после чего по толпе прокатилась волна нервного смеха.
  - Ну, кто смелый? - с ухмылкой спросил Кабан, опуская автомат, и тут же повернулся к Тимуру, который сидел на крыльце КПП и смотрел себе под ноги - Тимур, проверить не хочешь, как там эта сука?
  - Сам проверяй - равнодушно ответил Тимур, водя ногами по асфальту.
  - А ты, кстати, чего не стреляешь? - строго спросил Кабан, насупив брови.
  - Не хочу - ответил Тимур, продолжая вырисовывать ногами круги.
  - Да оставь ты этого конченого - ответил Палач, с презрением посмотрев на Тимура.
  Потом он повернулся к столовой, и его дыхание перехватило от оцепенения. Из проема медленно и вальяжно вышла пантера и не спеша направилась к солдатам, нервно подергивая хвостом. Огонь никто не открывал, так как рожки были пусты. Перепуганные солдаты бездумно вылили все боеприпасы, что у них были, а запасные находились в рюкзаках, оставшихся валяться под забором у здания КПП.
  - Ножом ее, суку! - заорал какой-то салага и выхватил штык-нож.
  В этот же миг пантера бросилась в толпу. Палачу в лицо брызнула алая струя крови стоявшего рядом салаги, и сержант в ужасе бросился прочь. Следом за ним помчало еще несколько солдат, а остальные мелкими группами бросились врассыпную. Оставшиеся смельчаки, пытаясь попасть по хищнику лезвием, грозно размахивали ножами и, неуклюже задирая ноги, одновременно пытались отбиться ботинками от когтистых лап. Пантера за раз укладывала по одному солдату, и на асфальте уже лежало около десятка трупов. В стороны летели брызги крови и рваная плоть, а на землю валились новобранцы, подобно каскадерам. Кабан тоже было бросился бежать вслед за остальными, но вдруг остановился. Развернувшись, он сорвал с себя китель и бросил на асфальт, выпятив вперед мускулистую грудь в тельняшке.
  - А ну, иди сюда, падла - хищно прорычал Кабан, сжимая в жилистой руке блестящий охотничий нож, извлеченный из голенища ботинка.
  Пантера медленно придушила хрипевшего в ее клыках солдата и не спеша двинулась в сторону отважного Кабана, важно виляя угольно-черным хвостом. А тем временем несколько изорванных и исцарапанных когтями солдат мчали в сторону котельной. Едва солдаты приблизились к маленькому квадратному зданию, по ним открыли шквальный огонь.
  - Пошли на хрен со своей пантерой! - орал рядовой Сухарь, строча из пулемета, выставленного в окно котельной.
  Солдаты, как подсеченные, стали падать на асфальт. Вскоре неподалеку от котельной блеснула на солнце черна шерсть. Сухарь повернул оружие в сторону хищника и снова открыл огонь. Пантера ловко уворачивалась от пуль, грациозно перепрыгивая через упавших новобранцев и приземляясь то вправо, то влево. Сухарь вертел пулеметом из стороны в сторону, как огнеборец - пожарным рукавом. Ив какой-то момент пантера, подобно кошке, прыгнула на подоконник, прижав пулемет сильными лапами. Перепуганный Сухарь истошно крякнул, словно поднял мешок с цементом, и попятился назад. Пантера медленно изогнулась, словно приготовилась к прыжку, и Сухарю ничего не оставалось, как выхватить гранату и швырнуть в животное. Хищник слегка пригнулся, испуганно зажмурившись и прижав уши, и граната вылетела через окно, разорвавшись на площадке перед зданием. Сухарь выхватил вторую гранату, швырнул ее в зверя, но она предательски стукнулась о раму и полетела под ноги солдату. В тот же момент пантера исчезла из оконного проема, а Сухарь, взвыв от ужаса, рванулся к окну. Позади него прогремел взрыв, и солдат рыбкой вылетел через окно, оставив свои ноги в развороченной котельной.
  
  САНЧАСТЬ
  
  Леха пробежал по заросшему травой двору санчасти и забежал в жалкое двухэтажное здание, служившее медпунктом. Прямо у входных дверей располагалась лестничная клетка, уходившая на второй этаж, а немного правее располагался дверной проем. Леха заглянул в проем, за которым тянулся коридор с запертыми белыми дверями. Стены в коридоре, как в фантастическом фильме, состояли из голубых стеклянных блоков, сквозь которые всегда видно все, что происходит за стеной, но, как назло, ни черта разобрать нельзя. Вид этих блоков, навивал зловещие мысли о больнице. Рядом с лестничной клеткой был план здания и Леха, переводя дыхание, принялся изучать не сразу понятную нормальному человеку схему помещения. На втором этаже было одно единственное помещение, обозначенное как "стационар", и Леха без раздумий помчал наверх. Лестничная клетка упиралась прямо в двери общей палаты, а перед палатой располагался небольшой предбанник, в котором дежурил дневальный. Со стороны лестницы было огромное окно во всю стену, из которого утренний свет озарял все помещение, однако дневальный неподвижно сидел на стуле и клевал носом в землю. Это был солдат предыдущего призыва, рядовой Синица, с которым и Леха успел познакомиться.
  - Ты чего спишь, раздолбай? - скомандовал Леха, нагло заваливаясь в предбанник.
  Дневальный тут же дернулся от испуга. Схватив спросонья лежавший на столе автомат, Синица собрался уже, было, вскочить на ноги, но, увидев, что его разбудил салага, сел на место.
  - Ты на смену? - лениво спросил он, кладя автомат обратно на стол.
  - Какую смену? - возмутился Леха - Поднимай пациентов. Там такое твориться, а вы спите.
  - А что случилось? - спросил дневальный, протирая заспанные глаза.
  - Засада конкретная - с увлечением начал рассказывать Леха, садясь на противоположный стул под стендом на медицинскую тематику - Первое отделение - трупы. Все офицеры - трупы. А по части носится вот такая вот пантера.
  И Леха попытался руками показать размеры неестественно огромной кошки.
  - Не гони - сказал дневальный, нахмурившись - Ты серьезно?
  - Еще как серьезно - ответил Леха, нервно посмеиваясь - Мы там уже целую войну развернули. В парке до сих пор висят новобранцы на своих кишках. Можешь пойти посмотреть.
  - Ты гонишь! - воскликнул дневальный, откинувшись от изумления на спинку стула.
  - Давай, поднимай бойцов - сказал Леха, вставая со стула - Воевать пойдем.
  - Сам поднимай - сказал дневальный твердо - Я даже в палату не войду.
  - Хорошо - ответил Леха, вставая со стула - Я сам подниму.
  И тут он остановился, внимательно разглядывая плакат над стулом.
  - Ты это видел? - с изумлением спросил он, обернувшись к дневальному.
  - Ты о чем? - лениво спросил дневальный.
  - Вот об этом - сказал Леха, постучав пальцем по стенду - Читал, что тут написано?
  - Ты что, смеешься? - усмехнулся дневальный - Какие-то придурки написали, а ты веришь.
  - Охренеть можно - сказал Леха, поправляя автомат на плече.
  Затем он пошел к дверям палаты, а позади него остался фанерный стенда, на котором висела не свежая газетная страница со статьей под заголовком:
  "Пантера-мутант".
  - Ладно, стой в коридоре и смотри в оба - сказал Леха, отворяя дверь палаты - А я пойду расчехлю бойцов.
  - Иди, иди - проговорил дневальный с насмешкой - Сейчас тебя там расчехлят.
  Леха вошел в палату и двинулся по проходу между койками, на которых лежали солдаты. Некоторые из них не спали и провожали презрительным взглядом новобранца, бесцеремонно шагавшего по помещению.
  - Тебе что тут надо? - нагло спросил один из дембелей.
  - Срочно поднимайтесь - сказал Леха, став посреди палаты - В части серьезный замес. Собирайтесь и срочно на плац.
  - А не пошел бы ты на хрен! - рявкнул один из солдат, оторвавшись от подушки.
  - Ты кто вообще? - спросил долговязый дембель по кличке Гвоздь, сев на койке.
  - Да это сопляк из четвертого отделения - сказал смуглый дембель Пуля, застилая кровать.
  - Кто тебе лычки дал, горемыка? - спросил Гвоздь, зевая.
  - Приказ старшего по званию - сказал Леха, набравшись храбрости - В части военное положение. Всем срочно собраться на плацу.
  - Да это Костыль, наверное, прикалывается - предложил кто-то с другого конца палаты - Это его приколы.
  - Какой Костыль? - ответили Пуля, глядя в окно - Он в школе сержантов ещё со вчерашнего дня.
  - Никто не прикалывается - принялся нервно доказывать Леха - Вы что, не слышали, как автомобильный бак рванул? И стреляли мы уже раз десять.
  - Ну, слышали - ощетинился Гвоздь, оскалившись - И что?
  - Так это наш Палкан взорвался - объяснил Леха, глядя на улыбавшиеся рожи солдат - Я серьезно говорю. Его нет. Взлетел на воздух. Так что собирайтесь, на плацу сборы.
  - Да ладно, собираемся! - вспыхнул Пуля, взяв брюки со стула - Расскажи толком, что случилось. Что ты нам тут дурака лепишь, туфту рассказываешь, которую тебе только что сказал какой-то дебил. Своими словами расскажи.
  - Ребята, в части пантера - начал объяснять Леха своим настоящим голосом, присев на стул посреди прохода - Уже стольких людей завалила, что просто охренеть. Из первого отделения вообще никто не выжил. Что делать не знаем.
  - Заколебали, уже, суки - фыркнул Гвоздь, сорвав с себя одеяло и лениво встав с койки - Поболеть спокойно не дадут.
  Остальные солдаты также нехотя начали вставать со своих мест и медленно собираться. Леха, положив автомат на колени, развалился на стуле прямо напротив открытой двери, у которой стоял дневальный и заглядывал в палату.
  - Я говорил, что в части что-то произошло - говорил дембель Чернобай, натягивая брюки на свои мускулистые ноги - В это время уже давно какой-то придурок с пайками должен был привалить, а нас еще с постели никто не поднял.
  И тут из вентиляционной трубы на пол упала металлическая решеточка. Леха поднял взгляд, как вдруг огромной массивной тушей пантера свалилась на пол. Салага вскочил со стула и прицелился. Дневальный с противоположной стороны также снял автомат с плеча.
  - Не стреляйте - рыкнул Пуля, насупив брови - Вы сейчас друг друга перестреляете.
  Пантера, тем временем, осматривалась по сторонам, нервно фыркая и подергивая усами, словно кошка на воробьев, чирикающих за окном. Один рослый солдат сделал беззвучный шаг к зверю и со всего маху дал животному шваброй между ушей. Пантера громко мяукнула от боли и, сжавшись в комок, попятилась в коридор. Тут остальные солдаты старшего призыва ринулись к кошке, принявшись лупить по ее огромному мускулистому телу всем, что только попало под руку. Пантера извивалась под ударами рук, ног и табуреток, истошно визжа и рыча на людей. Вскоре, после сильного удара табуреткой по голове, животное растянулось посреди коридора и затихло. Солдаты, тяжело дыша, отступили назад.
  - А ну, чижики, добивайте - сказал один солдат салагам, и бойцы молодые бойцы подошли к кошке.
  Став над пантерой, как над гробом с мертвецом, солдаты еще раз глянули на животное, как бы на прощанье, и направили не него свои автоматы. В этот миг пантера перевернулась на спину, захватив когтями дневального, который, подобно плюшевому зайцу, беспомощно повис на жилистых лапах. Сделав несколько резких движений задними лапами по животу солдата, как обычно делают котята, резвясь, пантера закидала второго вооруженного бойца кровавыми внутренностями. Солдат резко прикрылся руками от кровавого потока, но в тот же миг почувствовал, как его лицо просто утонуло в огромной пасти. Солдат успел только жалобно вякнуть и дать беспорядочную очередь по застекленному шкафу с белыми халатами. Остальные бойцы в ужасе попятились вглубь лазарета, а пантера, сильнее сжимая челюсти и таща беспомощно скулившего солдата за собой, неспешно вошла в палату.
  
  ЗАГОНЩИКИ
  
  Палач в окружении троих новобранцев важно сидел под раскидистым орешником, выставив свою отвратительную жирную спину в сторону опустевшего двора военной части, из дальнего конца которого доносились чьи-то крики. Рядом с Палачом стояла полевая рация, похожая на уродливый металлический саквояж, и сержант беспорядочно вертел тумблер неуклюжими толстыми пальцами, пытаясь выйти на нужную ему частоту.
  - Прием, Цапля - злобно хрипел он, вслушиваясь в противное шипение наушников - Где ты, придурок конченый! Цапля, прием!
  Новобранцы смотрели на Палача, как пионеры на пионервожатого, испуганно оглядываясь по сторонам. Вокруг было тихо. Ласковое солнце нежно окутывало территорию части мягким летним теплом, озаряя зеленые кроны сверкавших деревьев.
  - Прием Цапля, это ты?! - радостно заорал Палач - Цапля у нас полный капец! Нужна твоя помощь! Это по твоей части!
  В ответ ему что-то хрипло и невнятно отвечали. Солдаты, развесив уши, пытались расслышать хоть что-то, но ничего не поняли.
  - Давай родной, побыстрее - сказал Палач и отключился - Собрали патроны, какие остались и за мной, на КПП. Сейчас подмога прибудет.
  Хотя подмога была и небольшая, но ждать ее долго и не пришлось. Когда салага откатил ворота, за которыми раздался автомобильный сигнал, на территорию части заехал небольшой синий грузовик с брезентовым кузовом. Из кабины грузовика выскочили два вертких коренастых мужика с винтовками, к которым заискивающе подбежал Палач и пожал их крепкие руки. Как оказалось, это были местные браконьеры Цапля и Таракан.
  - Ну, что тут у вас? - деловито произнес Цапля, демонстративно переваливаясь с ноги на ногу.
  - Представляешь, пантера в части - сказал Палач, стараясь убедить браконьеров своим перепуганным лицом - Почти всю часть положила.
  - Пантера говоришь - насмешливо прокаркал Цапля, поглядывая на своего ухмылявшегося напарника Таракана - Ну, может и пантера. Нам что пантера, что гиена - один хрен. Короче, пацаны, залезайте в кузов и следите. А мы с Палачом погоним тварь на вас.
  - Думаешь получится? - недоверчиво спросил Палач.
  - Мы так всех волков перестреляли вокруг части - важно ответил Цапля, и откинул брезент кузова - Ты главное не дрейфь. А вы запрыгивайте в катафалк и ждите. Когда зверина появится, мочите из всего, что есть. Ясно?
  - Ясно - в один голос ответил солдаты, подкрепляя свои слова убедительными кивками.
  - Ну, пошли, братва - сказал Цапля, махнув товарищам рукой.
  Новобранцы, как цыплята, запрыгнули друг за другом в кузов и задернули брезент, а Цапля, Таракан и Палач пошли в противоположную сторону. Но не успели они пройти и пары шагов, как из кузова сквозь брезент прошла автоматная очередь. Таракану тут же разнесло голову и тот, как шкаф без ножек, повалился на Палача, измазывая китель сержанта кровью. Палач машинально присел возле убитого браконьера, беспомощно оглядывая его размозженную голову.
  - Да вы там совсем охренели, или что?! - заорал Цапля и, вернувшись к грузовику, отдернул брезент - Делать, что ли, нечего, твари безмозглые?!
  И тут Цапля увидел, что все трое солдат лежат друг на дружке с вывернутыми, как у гусей, шеями. Цапля отшагнул назад, снял с плеча винтовку, но тут что-то резко схватило его за ноги и повалило на асфальт. Цапля рухнул, как подсеченный, сильно ударившись головой о землю. В тот же момент его в мгновение ока затащило под грузовик. Палач, сидевший на корточках возле убитого Таракана, тут же вскочил на ноги, выхватил последнюю гранату и закатил ее под машину.
  - Да чтоб ты уже сдохла! - прорычал он сквозь зубы и побежал вглубь территории, слегка вздрогнув от прозвучавшего позади него взрыва.
  Вскоре Палач прибежал в парк боевых машин. Он быстро отыскал среди списанной старой техники зеленый микроавтобус, и выкатил его в центр парка. Затем он схватил канистру и пошел сливать горючее с ближайшего военного грузовика. На кабине грузовика сидел Тимур и, прищурившись, наблюдал за действиями Палача. Сержант почувствовал его взгляд и посмотрел вверх.
  - Ты чего тут сидишь? - изумился сержант и тут же облил руки горючим, полившимся через верх канистры - Твою мать! Проклятая дизелька!
  -А что ещё делать? - спросил Тимур с наивным выражением лица.
  - Да делай что хочешь, идиот тупоголовый - проворчал Палач, махнув рукой, и побежал обратно к микроавтобусу.
  Вскоре в парк прибежало еще несколько запыхавшихся солдат, перепугано озиравшихся по сторонам.
  - Это все, что остались? - спросил Палач, заливая в бак горючее - Кабан где?
  - Нет Кабана - ответил один солдат, упираясь от усталости руками в колени.
  - Ладно, садитесь в автобус - скомандовал Палач и, долив остатки горючего в бак, швырнул канистру в сторону - Валить надо.
  Солдаты подбежали к автобусу и залезли в салон, а Палач тут же бросился закрывать раздвижные стекла на окнах.
  - Форточки закрывайте, дебилы! - орал он, с трудом задвигая старые закисшие окна.
  Так и не закрыв одну насмерть склеенную форточку, Палач оббежал автобус, сел в водительское кресло и завел мотор.
  - А ты чего сидишь? - обратился Палач к Тимуру, продолжавшему сидеть на крыше грузовика - Давай, в автобус садись, и поехали.
  - Я Кабана найти хочу - ответил рядовой, разводя руками - У него моя фотография.
  - Ты что, идиот? - вскипел Палач - Какая фотография? Садись в машину, тебе говорят!
  - Не могу - ответил Тимур с улыбкой.
  - Да пошел ты, придурок! - отмахнулся от него Палач, и машина рванула с места.
  На прощанье, Палач жестом показал Тимуру, что тот дурак, и, выворачивая руль, направил машину к воротам автопарка. Тимур остался сидеть на зеленой кабине, взглядом провожая автобус, который быстро пересек территорию части и выехал через задние ржавые ворота, выходившие на грунтовую дорогу. Громко просигналив непонятно кому, автобус быстро помчал по грунтовке, поднимая желтую пыль. Однако не успел он прокатить и сотни метров, как его начало кидать из стороны в сторону, после чего машина заехала в канаву и перевернулась. Вскоре из машины через форточку вылезла пантера, держа в зубах оторванную голову Палача. После хищник спрыгнул на землю, положил голову посреди дороги и, весело подергивая лапами, начал играть с нею, как котенок с клубком шерстяных ниток. Потом пантера важно растянулась поперек дороги, принявшись вылизывая окровавленную шерсть на своих боках.
  
  ТАНКИСТЫ
  
  Тимур и двое его товарищей, Слизень и Крот, украдкой носились по бункеру радиолокационной станции, заглядывая в окошки, подобно школьникам, заглядывающим в девичий туалет. Бункер этот являлся стационарным антенным постом станции наведения ракет, и солдаты укрылись в нем, как в оборонительном доте. Располагался он неподалеку от КПП и внешне напоминал бетонный туалет на междугородной трассе. Солдаты ходили мимо громоздких шкафов с аппаратурой станции и через маленькие окна-бойницы смотрели, как по площади перед проходной катается боевая техника. Старый бронетранспортер, за рулем которого сидел новобранец Кузя, коптя черным дымом, бестолково возился взад и вперед вдоль забора ВЧ. Управляемый двумя салагами-трактористами неуклюжий танк, грохоча гусеницами, носился из одного конца в другой, словно игрушка на дистанционном управлении. С первого взгляда даже было не понятно, что на самом деле танком и броневиком солдаты пытались задавить пантеру. Кузя раз за разом переключал то заднюю то переднюю скорость бронетранспортера, не давая хищнику сбежать, в то время как танкисты пытались наехать на животное гусеницами. Однако пантера, как бы дразнясь, неподвижно сидела на месте, а потом игриво отскакивала от гусениц в самый последний момент и отбегала на новое место. Танк, ломая деревья и перепахивая газоны, тут же неуклюже разворачивался и пер обратно. А пантера спокойно ждала, подергивая хвостом, когда танк снова попытается ее задавить.
  - Попытайся прижать ее к забору - говорил новобранец по кличке Слизень в рацию, выглядывая в окно бункера.
  - Не получается - отвечал танкист, продолжая катить танк по разбитому асфальту.
  - Сбавьте скорость, и медленно загоните ее в угол - советовал Слизень, начиная нервничать - Что вы ее гоняете на одном месте?
  - А ты сядь, порули! - огрызался Кузя - Ты думаешь, этот так просто?!
  - Да просто двигайтесь радом как можно ближе к забору, пока не упретесь в угол - объяснял Слизень, бегая от бойницы к бойнице - Вот так вот вы ее и загоните.
  - Ты вообще себе это представляешь? - спросил возмущенный танкист.
  И тут пантера попыталась прыгнуть на забор, но не смогла и повисла на бетонной секции, как кот на карнизе.
  - Дави суку! - заорал Слизень и весь затрясся от нетерпения.
  Танк тут же развернулся на месте и сходу въехал в забор, пытаясь раздавить пантеру, отчего лишь выдавил бетонную секцию, как сетку-рабицу. А хитрый зверь, как и прежде, ловко отпрыгнул и отбежал в сторону, нервно и брезгливо подергивая хвостом. В тот же миг танк отъехал назад и остановился. Потом его башня медленно повернулась в сторону хищника, после чего раздался выстрел. Снаряд прошел мимо животного и в дребезги разнес здание КПП, оставив вместо проходной груду битых кирпичей. И тут пантера метнулась в сторону и помчала вдоль бетонного забора в дальний конец территории.
   - Догоняй ее! - заорал Слизень, высунувшись из окна бункера - Она сама туда побежала.
   Танк взревел, как ненормальный и, дав полный газ, рванул следом за зверем. Броневик, стараясь не обгонять танк, мчал рядом, снося кусты, высаженные вдоль тротуара, по которому мчал хищник. В какой-то момент носовая балка танкового борта коснулась хвоста людоеда, и ловкое животное тут же рвануло со всех ног, оторвавшись далеко вперед. Затем пантера подбежала к забору, и тут же стала протискиваться в узкий зазор под одной из секций. Танк на всей скорости пер прямо на нее, сбивая лавки и парапеты угловатой броней. В последний миг животное протиснулось под плитой, а танк с треском проломил бетонный забор и стрелой слетел с насыпи, внизу которой проносился железнодорожный состав. Танк мигом протаранил один из вагонов-цистерн с горючим, после чего часть озарило ярко-алое зарево. Солдаты выбежали из бункера и увидели сквозь пролом в заборе, как за насыпью поднимается ярко-красная огненная стена, над которой вихрем заклубился едкий черный дым.
  - Кузя, давай сюда! - прокричал слизень в рацию, но бронетранспортер промчал мимо ребят в другую сторону, с треском сбив бетонный блок на дороге.
  - Э, ты куда!!! - заорал Крот, махая рукой водителю броневика.
  - Кузя, не гони! - воскликнул Слизень, держа рацию перед собой и провожая броневик растерянным взглядом - Вернись за нами!
  - Ребята, я сваливаю - уверенно сказал Кузя, не сбавляя темпа.
  - А что нам делать? - возмутился солдат.
  - Не знаю, пацаны - ответил Кузя, колеся по территории части - Потеряйтесь где-то.
  - Вернись назад, козел!!! - орал Слизень, тряся рацией от напряжения - Ты что, самый умный?!!!
  - Все, конец связи! - нагло фыркнул Кузя.
  И в этот миг солдаты услышали, как броневик с грохотом въехал во что-то кирпичное.
  - Дерьмо вонючее! - вдруг заорал Кузя и тут же закашлялся - Твою мать!
  Оказалось, старый БТР был неисправен и просто на ходу загорелся изнутри. И как только Кузя выехал на плац, внезапно вспыхнувший броневик занесло в сторону, и машина на полном ходу влетела в каменную трибуну.
  - Ах ты, черт! - жалобно ревел Кузя, пылая в кабине горящего броневика - Ребята, спасайте! Ай, твою мать! Сука!!!
  Кузя визжал, как ошпаренный, и было слышно по рации, как он пытается выбить заклинившую дверь бронетранспортера. Спасать своего сослуживца солдаты просто не могли, да и не хотели, и поэтому они, переглядываясь, лишь слушали, как Кузя визжит от боли. Но крик солдата продлился не долго, и очень скоро рация в броневике просто отключилась.
  - Сейчас здесь все загорится! - вскрикнул Слизень, пристегивая рацию к ремню - Валим отсюда, пока цистерны рваться не начали!
  И трое сослуживцев бросились к воротам КПП, озаренным пламенем пылавшего состава. По пути на асфальте один за другим попадались огрызки солдатских тел и конечностей, словно кто-то специально разбросал их по всей дороге для устрашения. Выбежав через ворота КПП, поваленные танковым снарядом, Слизень помчал вперед. Тимур с сослуживцем, увидев приближавшийся к ним военный автобус, заполненный солдатами, остановились.
  - Это подмога! - воскликнул Крот радостно и тут же почувствовал, как над ним что-то нависло.
  Медленно подняв голову, новобранец увидел над собой пантеру, стоявшую на треснувшей секции бетонного забора и пристально смотревшую на него. Солдат выхватил гранату и вырвал кольцо, но пантера тут же бросилась на него, как паук, и вцепилась парню в кулак. Солдат повалился на землю под тяжестью хищника и просто взвыл от боли. Огромная кошка тут же накрыла лицо солдата своей массивной когтистой лапой, как бы нарочно затыкая парню охрипший рот, после чего выпрямилась и повернула к Тимуру свою окровавленную морду. В ее зубах виднелась оторванная кисть, которая плотно сжимала гранату. Потом пантера рысью помчала навстречу автобусу и, с легкостью запрыгнув на крышу, приблизилась к люку. После хищник спрыгнул на землю и скрылся в зарослях сухой травы, а спустя мгновенье, произошел взрыв, и автобус, развернувшись на месте, свалился на обочину.
  
  ТИМУР
  
  Тимур не спеша шел по пастбищу, глядя себе под ноги. Позади него разгоралось оранжевое сияние горящих вагонов с топливом, а над горизонтом разрасталась жуткая черная туча ядовитого дыма. Вскоре солдат подошел к территории военного парка и прошел через раскрытые ворота с табличкой:
  "Пост ?5"
  Оказавшись на территории старого ракетного комплекса, Тимур пошел вперед, следуя кровавому следу, тянувшемуся от самой дороги. У ворот стояла дозорная вышка, с которой свисало изувеченное тело солдата, повисшего на ремне автомата, как марионетка. Тимур, пройдя с полсотни метров, направился в сторону длинного ангара, под стеной которого сидел раненый воин. По дороге Тимур поднял чью-то кепку, упавшую прямо в пыль, и, вытрусил ее о колено. Внутри кепка была подписана от имени рядового Кабанова. Вскоре Тимур подошел к человеку, сидевшему у стены ангара, и увидел, что это был Кабан. У сержанта не было одной руки, и свою искалеченную культю он прикрывал окровавленным кителем. Нога у Кабана была перемотана какой-то ветошью, а сам военный был бледный и мокрый, как больной малярией. Тимур тут же накинул кепку на голову сержанта, но военный даже не пошевелился, после чего новобранец щелкнул пальцем по козырьку. Кабан устало поднял на Тимура бледное вспотевшее лицо.
  - Пантеру убили? - хрипло спросил сержант.
  - Нет - ответил Тимур и присел возле Кабана на корточки.
  - Значит, она за нами сейчас придет - промямлил Кабан непослушным языком и откинулся назад - Она нас не оставит.
  Тимур склонился над сержантом и достал из его кителя смятую и окровавленную фотографию. На фотокарточке была изображена молодая черноволосая женщина, а на развороте имелась надпись:
  "Королева диких кошек Алиса".
  - Лучше бы ты ее сам отдал - сказал Тимур Кабану, выпрямляясь и пряча фотографию в карман.
  - Чего? - устало спросил Кабан, приоткрыв один глаз - Что значит "лучше"?
  - Я бы тебя добил - сказал Тимур и отошел в сторону.
  И тут же Кабан увидел среди зарослей сухой полыни гигантскую черную кошку, которая медленно шла к нему. Сержант закрыл глаза и мгновенно ощутил, как в него, словно тяжелые слесарные тиски, вцепилась огромная клыкастая челюсть. Но у военного уже не было сил кричать, и поэтому он просто громко захрипел. А Тимур, тем временем, вошел в темный пустой ангар, прошел в дальний его конец и сел на землю, прислонившись к жестяной стене спиной. И тут в дверном проеме показался Слизень. Он внимательно всмотрелся в полумрак и, разглядев фигуру товарища, двинулся прямо к нему.
  - Ты что тут делаешь? - удивился Слизень, подойдя к Тимуру.
  - Сижу - ответил Тимур и усмехнулся.
  - Пойдем - сказал солдат, махнув рукой - Там водонапорная башня есть, в ней и спрячемся.
  - А тебе не все равно, где умереть? - спросил Тимур, хитро посмотрев на солдата.
  - Лично я умирать не собираюсь - ответил салага, и в тот же миг его резко свалило на пол.
  Несколько секунд он, тяжело кряхтя, боролся с пантерой, стараясь отодвинуть ее от себя и передавить ей горло. Но это было бесполезно, так как пантера даже не ощущала никакого сопротивления со стороны хилого новобранца. Вскоре последние силы солдата закончились, кряхтение внезапно стихло, и шум борьбы исчез. А спустя какое-то время к Тимуру стала приближаться пантера, таща в зубах замученное тело салаги. Животное не спеша подошло к солдату и разжало челюсти. Мертвый солдат, больше походивший на пропитанный кровью сверток тряпья, с влажным хлопком шлепнулся на пол к ногам Тимура. После пантера склонилась над сидевшим на полу солдатом и посмотрела ему прямо в глаза. Тимур протянул к хищнице свою грязную сбитую ладонь, после чего животное нежно прижалось к руке солдата. Потом она легла на пол, положив голову новобранцу на ноги, и Тимур тут же провел рукой по гладкой лоснившейся черной шерсти.
  - Прием, Тимур - услышал солдат с детства знакомый голос по рации - Тимур, ответь мне. Я знаю, что ты там.
   Тимур медленно потянулся к мертвому Слизню и отстегнул рацию от его ремня.
  - Это я - ответил солдат, продолжая гладить урчавшую кошку.
  - Как ты там, брат? - спросил неизвестный человек беспокойным голосом - Все в порядке?
  - Да все нормально, не переживай - спокойно ответил Тимур, и подмигнул пантере, поднявшей глаза на солдата - Жив пока.
  - Я, как только узнал, что у вас произошло, сразу же за тобой поехал - продолжал встревожено говорить неизвестный мужчина - Ты сейчас где?
  - В военном парке, в ангаре - ответил солдат, потирая уставшие глаза.
  - Сиди там и никуда не рыпайся - сказал неизвестный деловым тоном - Я сейчас буду.
  - Да сижу я, сижу - ответил Тимур и, закрыв утомленные глаза, откинулся на спину.
  - Короче, я тут договорился кое с кем, и выяснил, что ты сможешь пройти альтернативную службу - уверенно говорил неизвестный - Тихо, мирно, без эксцессов.
  - Знаешь что, отправь меня куда подальше, где меньше народу - сказал Тимур и потрепал пантеру за ушами - На северный полюс, полярником.
  - Не переживай, отправлю - проговорил злой голос, а после, немного помолчав, сурово добавил:
  - А твою мразь мы пристрелим сразу же, как только найдем! Ты меня понял?!
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) А.Ардова "Невеста снежного демона. Зимний бал в академии"(Любовное фэнтези) А.Робский "Убийца Богов"(Боевое фэнтези) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров-3. Сила"(ЛитРПГ) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) В.Каг "Отбор для принца, или Будни золотой рыбки"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"