Бернштейн Виталий Александрович: другие произведения.

Эшелон на север

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:

Виталий Бернштейн

Эшелон на север

Рассказ

Памяти Григория Бескровного

Часто снилась потом Гришке дедова хата, где прошли его счастливые детские годы. Просторная, добротно обустроенная - лучшая хата в Небраткове. Стояла она на краю села, на взгорке, оттуда видны были заречные луга, лесок за ними.

По деревенским понятиям семья Иванчуков считалась не такой и большой. Четверых детей подняли дед Василь с бабкой Катериной. Да еще один ребеночек умер у Катерины в ангельском возрасте - Бог дал, Бог и взял.

Когда объявили НЭП, Андрей, их старший сын, подался на строительные работы в Киев. Там и осел. Василь не одобрял этого, считал, что работа на земле - самая главная на свете. Но как потом оказалось, этим Андрей и оберег себя. А младший сын Захар остался с отцом и матерью в родном Небраткове, на Киевщине. Для него поставил Василь в своей усадьбе маленькую хатку - Захар женился недавно, детей пока не было. А в родительской хате, с Василем и Катериной, жили две дочери: семнадцатилетняя Настенька да еще Фрося с мужем и двумя сынишками. Хата большая, места хватало.

Хозяйство Иванчуков считалось зажиточным. Держали трех лошадей, двух коров, несколько свинок, десятка три кур. Земельный надел - восемь десятин. А еще владели ветряной мельницей. В соседней Алексеевке стояла большая мельница - жернова крутила паровая машина. Но и у деда Василя на его ветряке работа не переводилась. Помогал ему Захар, парень тихий, руки золотые, с любым механизмом разобраться мог.

Потом и Фросин муж в семье появился, тоже помощник хоть куда. Происходил Микола из Алексеевки, из семьи небогатой, но работящей. Увидел как-то на посиделках миловидную, застенчивую Фросю - сразу влюбился. И ей Микола нравился. Поначалу Василь не давал согласия на их женитьбу. Не смея выходить из отцовской воли, Фрося по ночам тихо всхлипывала в подушку. Тогда вступилась мать. Редко перечила мужу Катерина, но тут был такой случай. И Василь смягчился. Свадьбу сыграли шумную.

"Примак" Микола - так называли мужей, принятых в семью жены, - очень быстро стал правой рукой деда. В отличие от тихого Захара, во всем послушного отцу, Микола, шумливый, скорый в движениях, иногда даже осмеливался деду перечить. Но по делу. Предложил, например, Микола завести пчельник. Василь сперва сомневался, будет ли выгода. Все-таки попробовали - и Микола оказался прав. В базарные дни отвозил он пахнущий гречихой мед, собранный на заречных лугах, в Алексеевку или чуть дальше, на станцию Каменку. Хорошо продавался мед.

Так и жили Иванчуки, трудились с утра до вечера, богатели своим трудом. Но время НЭПа заканчивалось, приближался "великий перелом". Ганна, жена Захара, работала в местной кооперативной лавке. Оттуда и приносила иногда московскую газету "Правда". После ужина, близоруко щурясь, Захар читал ее вслух отцу и Миколе. Месяц за месяцем все больше распалялась "Правда" от ненависти к деревенским "мироедам". Мрачнело лицо деда Василя, уныло вздыхал Захар. Только Микола, мобилизованный в Красную Армию молодым пареньком уже под конец Гражданской войны, улыбался благодушно.

- Не волнуйтесь, батя. Не про нас писано. Не для того мы бились с беляками насмерть, чтобы трудовое крестьянство в обиду давать. Самые трудовые мы и есть. Неужто рвань эта - Ивашка Евтухов с его комитетом "незаможних селян"? Им бы только самогону нажраться да на сходе горло подрать. Работать они не больно-то любят - потому и незаможние. Кабы все деревенские работали, как мы, давно бы в городах перебоев с хлебом не было. Вот этими руками и себя кормим, и державу советскую, - Микола выбрасывал на стол, чисто выскобленный бабкой Катериной, огромные ручищи. Ладони в толстых мозолях, под кожей вздувшиеся вены гонят темно-синюю кровь, перекатываются бугры мышц.

Дед Василь ничего не отвечал Миколе, с сомнением качал головой...

Когда приспела в Небраткове пора "колхозного строительства", приехал из райцентра уполномоченный с портфелем. С ним трое милиционеров. Созвали сход. Из семьи Иванчуков пошли на сход дед Василь, Захар, Микола. Да еще увязался за Миколой его семилетний малец Гришка... Запомнился Гришке тот день: пыльная площадь, вынесенный из сельсовета длинный стол, по торжественному случаю красной тряпицей застеленный, за столом - важный, толстомордый уполномоченный вместе с активистами из комитета "незаможних".

- Братишки-селяне! - закричал Ивашка Евтухов, разевая рот с выбитым недавно по пьянке зубом. - Вот и пришло наше, значит, счастливое времечко: сказала линия генеральная, что жить нам теперь одной колхозной семьей. Землица, живность, а также эти, значит, труда орудия - все будет общее.

- А как линия насчет баб распорядилась? - раздался из толпы чей-то охальный голос.

Расползлись в улыбке слюнявые Ивашкины губы.

- Про баб, значит, пока указания не поступало. А поступит - так обобществим за милую душу. Если партия велит...

Из-за стола сердито цыкнул уполномоченный. На полуслове замолчал Ивашка, потушил улыбку.

- Это шучу я, братишки. А если серьезно, то, не откладывая, пишите заявления, значит, добровольные в колхоз. Название ему привез товарищ уполномоченный очень даже верное - "Шлях к коммунизму". На той неделе сойдемся опять, правление выберем. И начнем счастливую жизнь. А скот чтобы привести весь на колхозный двор. Будут теперь буренки дружно шагать в светлое будущее. Вместе, значит, с хозяевами ихними.

- Ну а если, например, кто заявления не напишет? - полюбопытствовал дед Василь, стоявший в первом ряду, среди самых уважаемых селян.

- А нам, Василь, твое заявление и нужно-то не очень. Тебе нужнее. Покаешься - может, и сбережешь тогда шкуру свою кулацкую. А и не напишешь заявления, так все равно мельница твоя в неделимый фонд колхоза отходит. Согласно текущему постановлению власти советской.

- Мельницу я с Захаром не один год честным трудом подымал, - возразил Василь. - Отнять ее у меня - это ведь как ограбить.

- Верно сказал, дедок. Партия, значит, наша так и повелела: грабь награбленное.

- Врешь ты все, - ощерился Микола, стоявший рядом с дедом. - Слова эти, когда революция шла, партия про помещиков говорила. Чтоб ихнее имущество отнять и между трудовым крестьянством поделить. Не говорила такого партия, чтоб простого селянина грабить, потому что он трудом своим лучше других живет!

- Раньше не говорила, а теперь, значит, сказала. Текущий момент понимать надо. Кулакам - им на селе капитализм требуется, чтоб самим жиреть, а беднякам на них горбатиться.

- Это ты, что ли, Иван, на кого-то горбатился? - взорвался Микола. - Да ты и на семью собственную не горбатился никогда, испитая твоя морда!

В толпе раздались смешки. Глаза Ивашки превратились в щелочки.

- А за слова такие с тебя, Микола, с кулацкого подголоска, спросят. Кто поперек становится, мы того в порошок сотрем по всей строгости обострившейся классовой борьбы.

- Это меня, красного конника, в порошок?! Ах, гад, попался бы ты мне, когда я в Первой конной служил!.. - побелевший Микола шагнул к худосочному Ивашке, схватил его за шею клещами-пальцами. - Придушу гада на месте!

Вскочил уполномоченный, прокричал что-то по-петушиному, портфель со стола в пыль хлопнулся. Бросились к Миколе милиционеры, повалили на землю. Рванулся было Гришка на помощь отцу, но не успел. Заломив руки, милиционеры затащили отца в сельсовет, заперли в подвале. А вечером увезли в Белую Церковь.

Наутро заторопилась в город Фрося. Два дня обивала пороги, а на третий день буркнул ей начальник, не подымая глаз от бумаг, чтоб ехала домой. Дескать, муж ее как не разоружившийся подкулачник уже отправлен на поселение в Сибирь. Покатились тихие слезы из застывших Фросиных глаз. Поднял голову начальник, сказал с усмешкой, чтобы не убивалась так. Сверху указание есть: скоро все кулацкие семьи тоже поедут на поселение. Вот она с мужем и свидится...

Навалилась на Небратково ранняя осень, зачастили дожди. Торопились селяне убрать всё с полей поскорее. А дед Василь в эту страдную пору почти не выходил из дому. Молча сидел в горнице, отрешенно уставившись в затянутое тучами небо за окном. Лежали на подоконнике его не привыкшие к праздности руки. Старалась не беспокоить мужа бабка Катерина - сама с дочками и Захаром управлялась по хозяйству. Ухаживали, как всегда, за скотиной. С огорода, позади хаты, всё убрали. В базарные дни ездил Захар в Алексеевку и Каменку, продавал мед с пчельника - деньги, они всегда пригодятся. А что до урожая в поле, остались их восемь десятин нетронутыми. С собой на поселение урожай не возьмешь...

В Небраткове уже все знали - составлен в районе список "раскулачки". Из двухсот двадцати семей, живших в селе, попали в список двенадцать, самые зажиточные. В том числе и семья Василя.

Начались школьные занятия. Десятилетка в трех верстах была, в Алексеевке. В этом учебном году Настенька собиралась заканчивать школу. Но сказали ей, как и другим из списка "раскулачки", - больше в школу не приходить. Все равно недели через две-три поедут. Чтобы не сидеть без дела, нашла Настенька где-то старый, растрепанный букварь, надумала учить Гришку грамоте. Школьный возраст тому еще не подошел, но малец умненький, старательный.

Вечером, сидя в горнице возле керосиновой лампы, шевелил Гришка губами, читал вслух: "Мы не рабы. Рабы не мы". Проходил через горницу дед Василь. Покачав головой, произнес как бы про себя: "Самые что ни на есть рабы. В плену у фараона египетского, усатого". Катерина, услышав слова мужа, подошла к Настеньке, укоризненно сказала: "Нашла, чем мальцу голову забивать. Лучше пусть это читает". Протянула Библию. Буквы в ней - не то что в букваре, - маленькие. А слова попадались непонятные, длинные. Но Гришка не смел ослушаться бабку. Наклонив голову над Библией, медленно складывал слога: "Со-тво-рил Бог не-бо и зем-лю. Земля же бы-ла без-вид-на...".

Главным на селе стал теперь Ивашка Евтухов. Ходил по дворам, распоряжался. От важности даже пить, вроде, стал поменьше. Однажды увидел на улице Захара, остановил его.

- Ну, уяснил, Захар, момент текущий? Кому советская власть - мать родная, а кому - мачеха?.. Не так повел себя дед Василь, не разоружился в своем кулацком естестве. А отсюда семейству вашему дальняя, значит, дорога. Но я за тебя в районе замолвил слово, помни мою доброту. Решили оставить вас с Ганной. Теперь от самого зависеть будет: хватит если ума - отряхнешь кулацкий дух, станешь заедино с крестьянством колхозным... Так что на мельнице без тебя колхозу пока не управиться, машина, она науки требует. Сиди тихо, поддерживай, значит, на мельнице порядок. Тогда и я тебя в обиду не дам.

Дома разговором этим Захар с отцом поделился, опустил глаза в пол. Помолчал дед Василь. Повернув голову к образам, перекрестился.

- Так тому и быть, хлопец. Хоть ты спасешься...

Прошел сентябрь, потом октябрь. Что-то затягивалась в Небраткове "раскулачка". Поговаривали: поездов, вроде, не хватает - это же по всей Украине сколько семей вывезти надо. В начале ноября заявилась комиссия во главе с Ивашкой Евтуховым в горницу деда Василя.

- Чтоб, значит, завтра к утру быть готовыми, - строго распорядился Ивашка. - Можете взять с собой харчи на дорогу, одежду теплую, одеяла там всякие, посуду, какая самая необходимая. А больше в хозяйстве не трогать ничего, теперь это - наше, колхозное. Увидел Ивашка в горнице пришедшего к отцу Захара, поманил на кухню.

- Уговор наш помню - останешься. Только, значит, от греха подальше уходи-ка ты с Ганной сегодня с усадьбы. Притопают чужие - из района. Под горячую руку и тебя загрести могут. При мельнице переночуй. Когда уйдут завтра подводы на станцию, можешь вертаться в свою хатку... А насчет родительской хаты, значит, не надейся. Колхозное правление уже распорядилось: в хате этой читальня будет. Имени товарища Ленина.

Ушла комиссия - торопилась, надо было ей за вечер все двенадцать семей кулацких оповестить. А в хате засуетились женщины. Казалось бы, все уже было давно собрано. Но опять под руководством бабки Катерины стали Фрося и Настенька развязывать узлы, что-то еще укладывать.

Дед Василь не принимал участия, молча сидел в горнице на топчане, застеленном цветастым ковриком. На колени к нему Гришка сразу забрался. Очень скучал Гришка по отцу и оттого еще сильнее к деду тянулся.

- И чего опять прыгают, глупые, - кивнув на суетящихся баб, сказал ему дед. - Перед смертью не надышишься.

Часа через полтора, закончив возиться с узлами, запыхавшаяся Катерина присела на топчан возле мужа. Сморщилась, приложила ладонь к середине груди.

- Никак давит опять? - участливо спросил он.

- Ага. Давит - не вздохнуть... И что за болезнь такая привязалась. Дня не проходит, чтоб не прихватило.

- Может, полежать тебе?

- Ничего, отпустит помаленьку.

Одетый в полушубок, вошел в горницу Захар. Бледный, потерянный. Приблизился к сидевшим на топчане родителям, медленно повалился на колени. За его спиной то же повторила Ганна.

- Вот проститься пришли, благословение родительское получить, - запинаясь, сказал Захар. - Батя, маменька, неужто расставаться нам? Вымолвите сейчас хоть словечко одно - и с вами поедем... Я ведь и сам себе не мил, оттого что вы в одну сторону, а я в другую. Батя, батя, что молчите-то?

- Не молчу я, хлопчик... Порадовал ты меня очень словами этими - это и есть родная кровь. Только слишком большой подарок будет фараону усатому, если вся моя семья в распыл пойдет. Оставайся, хлопчик. Нет на тебе никакой за то вины - это мы с матерью тебе говорим. Живите с Ганной, детишками обзаводитесь. А когда подрастут, расскажите им всю правду, что с нами сделали. Такое не забыть, не простить.

Ткнулся Захар лицом в материнские колени, затрясся. Заголосила Ганна. Плакали Катерина, Фрося, Настенька. За компанию захныкал и Гришка. Только у деда Василя глаза оставались сухими, он медленно оглядывал свое плачущее семейство, крестил каждого...

Обманула комиссия. Пришли к Иванчукам не утром - в разгар ночи, часа в три. Решило начальство, что это самое удобное время, пока прочий люд спит. Проснутся - а в селе уже чисто, "мироедов" нет.

Когда забарабанили в дверь, первой Катерина услышала. Она еще до того проснулась - опять боль в груди прихватила. Открыла Катерина дверь, мимо нее ввалились в хату трое вооруженных людей. Да двое во дворе остались, один из них местный, из колхозного правления. Уже стояли во дворе две подводы наготове.

- Быстро! Собираться! - подгонял проснувшихся Иванчуков один из вошедших, видимо, главный, у него на поясе кобура с наганом висела.

На дно подвод, на сено, побросали узлы. В первую подводу усадили деда Василя с Катериной и Настенькой. Во вторую - Фросю с сыновьями, Гришкой и грудничком Митюхой. Тот на Фросиных руках даже глаз не открыл, причмокивал во сне благодушно.

Никогда раньше не приходилось Гришке просыпаться так рано. И спать ему хотелось, и любопытно было - глухая лунная ночь, от сена на дне подводы исходит горьковатый полынный запах, скрипят колеса, шагают по бокам двое пожилых дядек, охотничьи ружья за спиной. На выезде из села их уже ждут другие подводы. Оцепенев, сидят в них кулацкие семьи. Некоторые женщины плачут беззвучно, прощаются с родным селом навсегда. Вокруг охрана...

Вытягивается цепочка подвод на дорогу, что идет в Каменку, на станцию. А по пути к ним еще подводы присоединяются, из соседних сел.

Пока добирались до Каменки, небо на востоке посветлело. Стоит на путях эшелон, вагоны товарные, двухосные. Возле эшелона уже другая охрана, посерьезнее - в военной форме, с винтовками. Споро они работают, опыт, видать, накопили немалый. Подъезжает подвода к открытой двери вагона, людей с нее быстро загоняют внутрь, туда же забрасывают узлы. На смену пустой подводе без задержки подъезжает следующая. Охранник у двери счет ведет - даже Митюху на руках у Фроси не забыл учесть.

После того как их вагон, хвостовой в эшелоне, заполнился, общее число людей охранник записал мелом снаружи. И дверь закрылась. Скрип подвод переместился к соседнему вагону.

Внутри вагона, с обоих его концов, сколочены двухэтажные нары. В середине, между нарами, - свободное место. Там стоит небольшая железная печурка с трубой, выведенной через стенку наружу, да еще пустое ржавое ведро - его назначение позже прояснилось. От стенки до стенки на нарах умещаются пять человек, а если постараться, то и шесть. Возле потолка, по бокам от скользящей на шарнирах двери, - два небольших затянутых решеткой оконца. И еще два - на противоположной стенке.

На нижних нарах четыре места достались деду, бабке и Фросе с Митюхой. А Настенька и Гришка расположились над ними, на верхних нарах. Из развязанных узлов были вынуты тюфяки, подушки, одеяла. И еще Настенька и Гришка получили в пользование старый полушубок Василя, чтобы прикрываться поверх одеяла.

Слышно было, как подъезжали и подъезжали подводы, заполнялся вагон за вагоном кулацкими семьями. Потом все стихло. И вдруг, заскрипев, открылась опять вагонная дверь. Лучи утреннего солнышка осветили копошащихся на нарах людей. Кто-то потянулся было к открытой двери. Но тут же раздался снаружи строгий оклик: "Оставаться на местах! К двери не подходить!".

С верхних нар видна была Гришке часть замусоренной вокзальной платформы. На платформе - группа военных. Один небольшого росточка, почти карлик. Ни винтовки, ни нагана на поясе, но сразу ясно, что главный. Шинели на других серо-зеленые, старые, мятые, а на нем - из хорошего светло-коричневого сукна с рыжеватым отливом. Приказал он что-то - и побежали к вагонам охранники. Один остановился напротив их вагона. Ушанка с красной звездой нахлобучена по самые брови. Лицо молоденькое, растерянное. Сглотнул охранник слюну и, как затверженный урок, громко объявил:

- Приказ номер один. Первое: за попытку побега - расстрел на месте. Второе: за неповиновение охране - расстрел на месте. Приказ подписал командир конвойной группы войск ГПУ товарищ Жучинский. Всё.

Охранник обвел глазами нары и вдруг, как бы споткнувшись, задержал взгляд на Гришке. Вернее, чуть сбоку от него - на сидевшей рядом Настеньке.

- И куда повезут-то нас? - раздался скрипучий голос. Спрашивала толстая старуха с бельмом на глазу, сидевшая напротив, на нижних нарах. Гришка ее раньше никогда не видел - наверное, не из их села.

Охранник повернул голову.

- Узнаете в пункте назначения.

- А кормиться как мы будем? - снова спросила старуха.

- Объявлено было - в дорогу брать харчи. Горячей пищей будут обеспечивать раз в день... Если на станции ее приготовят к прибытию эшелона. И на печурке этой можете что-нибудь свое согреть. Вон дрова рядом положены, потом еще выдадут.

- А нужду где справлять? - не унималась старуха с бельмом. - Ежели ждать от станции до станции, то и вытерпишь не всегда.

- Выводить на остановках, чтобы оправиться, - запрещено. Это приказ товарища Жучинского... Вон ведро - пользуйтесь. А под ним в полу дырка есть - когда ведро полное, чтобы туда вылить.

- Мужики при бабах, бабы при мужиках?.. Рази это по-людски?

Охранник не успел ответить. Сбоку от него, в проеме двери, возникла внезапно низкорослая фигурка в шинели с рыжеватым отливом. Это Жучинский обход эшелона совершал. Лицо перекошено от злобы.

- Да ты что с врагами этими церемонии разводишь?! Вопросы, ответы... Пусть спасибо скажут, что я их еще по стенке пулеметной очередью не размазал! Не покаялись перед советской властью - хлебайте теперь собственное дерьмо большой ложкой!

Жучинский повернулся в сторону головного конца эшелона, прокричал тонким голосом:

- Двери замкнуть!..

Заскрипела, закрываясь, дверь, сразу потемнело в вагоне. Было слышно, как снаружи щелкнул навешенный на дверные петли замок. Через пару минут дернулся эшелон и начал медленно набирать скорость.

Задвигались в вагоне люди, стали развязывать мешки, доставать харчи - завтракать пора. Соскользнула с верхних нар Настенька, зашепталась со своими.

- Маменька, Фросенька, охранник-то, который приказ говорил, знаете кто?.. Степка Назаренко это - из тех Назаренок, что за сельсоветом живут. Помните, дед его покойный дьяконом в церкви служил?.. В прошлом году Степка школу нашу кончил, и его в армию забрали. Вон где оказался.

- Изменился-то как, не сразу и признаешь, - удивилась Катерина. - Да ведь он еще ухаживать за тобой хотел? Это Степка, что ли, провожал тебя тогда вечером из школы до дому? А у ворот его уже Василь поджидал - в руке черенок от лопаты.

- Батя, он такой, - вздохнула Фрося. - Он и Миколу моего поначалу отвадить старался. Тоже по спине его черенком огрел, когда мы целовались у плетня. Микола горячий, ни от кого бы не стерпел, но тут сдержался, уважение старшему показал. Больно любил меня...

- Да погоди ты все про своего Миколу, - перебила Фросю мать. - Настенька, запамятовала я: а потом Степка этот от тебя отстал?

- До дому провожать я ему больше не велела. А в школе на переменках он все возле меня держался. В армию когда брали, просил, чтобы ждала его. Мол, вернется и посватается. Только нравился он мне не очень. Да и знала я: батя никогда согласия не даст. Ведь Степка - даром что дед у него дьяконом был - все в комсомолии крутился.

Сидел рядом дед Василь, не прислушивался к женской болтовне. Держал в руках Библию - нацепив очки, пытался читать в полутемном вагоне.

Соседи уже завтракали. Увидела это Катерина и стала тоже мешки с харчами из-под нар доставать. Заготовила она к дальней дороге свежесоленого сальца - еще в прошлом месяце двух кабанчиков под нож пустили. Да сухарей насушила мешок. Да еще разной снеди припасла...

После завтрака забрались опять Настенька и Гришка наверх. Улегся мальчонка на нары и вспомнил Кудлатого, их пса, участника всех дворовых игр. Вчера вечером, перед тем как уйти с Ганной на мельницу, запер Захар пса в сарайчике - чтоб тот на незваных гостей не бросился. Наверное, вернулись уже Захар с Ганной домой, выпустили Кудлатого во двор. Бегает тот по усадьбе, нюхает запертую дверь дедовой хаты, чует, что там нет никого. А куда подевались, понять не может, скулит растерянно. Пожалел Гришка пса. Потом и себя тоже. Всхлипнул и, чтобы Настенька не заметила, повернулся к ней спиною.

И Настенька была в воспоминаниях. Закрыла глаза и увидела школьные дни, когда Степка обхаживал ее, уговаривал в комсомолию податься. Коммунизм, говорил он, дергаясь от восторга, это светлое будущее для всех людей. Построим его вместе с тобой - и никакого небесного рая не надо. На земле он наступит, станут люди истинными братьями. Глаза блестели - верил, дурачок. Вон чем братство это обернулось.

Стучали колеса вагона... Лежали на нарах люди, думали невеселые думы. Иногда вставали мужики, подходили по нужде к ведру. А бабы, те дотерпеть старались, когда темнота наступит, чтобы не так стыдно. Только давешняя старуха с бельмом на глазу - Гришка уже знал, что зовут ее Пелагея, - встала с нар, тяжело вздохнув, присела над ведром, задрала сзади подол. Застеснялся Гришка, прикрыл глаза ладошкой.

Часто останавливался эшелон. Но дверь оставалась закрытой. Открылась она только под вечер - стоит снаружи Степка Назаренко, в руках ведра с водой. Подал их внутрь вагона.

- У кого чайники и котелки есть, запасайтесь водой.

- А ты еще про еду горячую говорил? - напомнила Пелагея.

- Не приготовили они ничего на станции этой, - хмуро ответил Степка. - До завтра ждите...

Ночною порой заснул вагон, захрапел на разные голоса. Темно было - только в печурке тлели угольки, через щелку под дверцей бросали красноватый отсвет на пол.

Не спалось Настеньке. Повернулась она к Гришке, крутившемуся во сне, поправила на нем дедов полушубок, что лежал поверх одеяла. И тут почудилось ей, что снаружи, как раз на уровне ее головы, вроде стук какой-то в стенку и даже голос слышится. Распознала она: Степкин это голос.

Позади последнего вагона, по инструкции, смотровая площадка располагалась. Что-то вроде тамбура, только открытого с трех сторон для лучшего обзора. День и ночь надлежало находиться на смотровой площадке вооруженному охраннику. Выдавали ему на этом посту теплый тулуп, да все равно холод пробирал на ветру. Когда вызвался Степка отстоять там вне очереди ночные часы, заменить заболевшего напарника, никто возражать не стал. Даже Жучинский похвалил за товарищество...

Приблизила Настенька ухо к деревянной стенке. Сочились сквозь стенку слова:

- Настасия, это я, Степан... Настасия, ты меня слышишь?

- Слышу...

- Я тебя все вспоминал. Думал, вернусь в село, и свидимся. А вон как встретиться довелось. Ты меня слышишь?

- Слышу...

- А больше никто не слышит?

- Никто...

Настенька на нарах с краю лежала. С одной стороны у нее боковая стенка вагона, с другой - Гришка во сне сладко посапывает. А на нижних нарах, под ней, батя расположился, он глуховат, даже если сейчас не спит, так все равно не услышит.

- Открыться тебе хочу. Про то, какой дурак я прежде был. Звал тебя в рай, да оказался ад сущий. За год службы такого насмотрелся... И еще, наверное, душа деда-дьякона с того света меня вразумила. Понял: для антихристов этих жизнь человеческая ничего не стоит. Ты меня слышишь?

- Слышу...

- Я все убежать собирался. Рассказывали бывалые люди - затаились в северной тайге раскольничьи деревушки. Там еще от антихристов этих схорониться можно. А теперь, когда мы с тобою встретились, узрел я перст своей судьбы. Не первый эшелон на север сопровождаю. В Архангельске запрут вас спервоначалу в бывшем монастыре, что за рекой... Или пропаду, или умыкну тебя оттуда. И тогда спасемся вместе.

- А нас не в Сибирь разве везут?

- Нет, в Архангельск. Только никому не говори... Вроде машинист торможение начал? Значит, останавливаемся сейчас - старшой по караулу с собакой обход будет делать... Давай так порешим. Если когда днем увидишь меня в двери и уши на шапке моей не как сегодня, не сверху завязаны, а опущены вниз - это знак. Понимай, что ночью мне стоять тут, на смотровой площадке, и мы поговорить сможем. Ты тогда не спи...

И потянулись дни заточения. Стучали колеса по рельсам, раскачивало вагон из стороны в сторону - хвостовой вагон сильнее других раскачивает. Останавливался эшелон чаще всего на полустанках - в поле или в лесу. А если на большой станции, то на задних путях, подальше от пассажирских платформ, чтобы вида не портить. Стоял долгими часами, пропуская составы, более важные для строительства социализма. Горячая баланда перепадала на станциях, дай-то Бог, раз в два дня. А иногда просто хлеб кидали в открытую дверь, девять буханок на вагон. Хорошо хоть, что у Иванчуков харчей своих еще в достатке было. Тяжелее приходилось с водой. Худо-бедно, для питья ее хватало. Но помыть - не то чтобы тело, даже лицо и руки было нечем. Вшивели люди. Поносы начались, уже и бабы не стеснялись, усаживались на ведро при всем честном народе. Смрад стоял в вагоне.

От всего этого один мужик в соседнем вагоне умом даже тронулся. А может, и до того еще тронутым был. Ведь если в семье "первой категории раскулачки" кто-то не в уме был, на это не смотрели - семью забирали подчистую... Однажды остановился эшелон на полустанке, отворились двери. И вдруг из соседнего вагона сиганул с визгом мужик, побежал по снегу, петляя из стороны в сторону, как заяц. На что надеялся? Одет легко, ни полушубка, ни шапки, а мороз трескучий. Если бы и добежал до кромки леса - дальше-то что? Но не дали ему добежать, открыл караул прицельный огонь. Повалился мужик лицом в снег. Подскочил к нему Жучинский, пнул сапогом уже мертвого. Потом, схватив за ноги, поволокли охранники тело вдоль эшелона - на спине кровавое пятно. Поспевал сзади Жучинский, заглядывал в открытые двери вагонов, кричал тонким голосом: "Кто следующий? Давай прыгай, окажи мне такую радость!".

К тому времени у Фроси беда с грудным молоком приключилась. Сказала ей Настенька по секрету, что их не в Сибирь везут. Поняла Фрося - не видать ей Миколу. Начала плакать часто. То ли от переживаний этих, то ли от пищи плохой пошло у нее молоко на убыль. Стало его не хватать грудничку Митюхе. Осунулся тот, сперва от голода кричал громко, потом поутих, сонливым сделался. Спасибо Пелагее, старухе с бельмом. Увидела она Фросины мучения с Митюхой и насоветовала, как подкармливать его. Брала Фрося в рот хлебный мякиш, жевала долго, слюной пропитывала, а потом заворачивала мякиш в марлечку. Сосал этот мякиш в промежутках между грудными кормлениями Митюха. И вроде поживее стал.

А у Катерины чуть не каждый день случались приступы. Валилась она на нары, прижимала ладонь к груди. Приоткрыв рот, дышала часто. Испуганно суетился Василь, подушку ей под голову подкладывал, воды давал попить. Проходило несколько минут - слава Богу, отпускал приступ. Но однажды вечером затянулся. На лбу Катерины холодный пот выступил, глаза полузакрыты. Сгрудились вокруг Василь, Фрося, Настенька. А чем помочь, не знают. Только через час полегчало. Открыла Катерина глаза, слабо улыбнулась своим семейным.

- Спать ложитесь, девоньки, время позднее. Не волнуйтесь... А ты, Василь, что целый час на ногах топчешься? Садись рядышком. Помнишь, в молодые годы на посиделках возле меня всегда пристраивался? Чтобы никакой парень и близко подойти не смел... Хорошо мы с тобой жизнь прожили... Дай-ка мне Библию. В темноте ее не больно почитаешь, да пусть поближе будет. И сам давай укладывайся. Уже полегчало мне.

Когда начало светать, проснулся Василь. Спит рядом Катерина, лицо умиротворенное, рука на Библии. Тронул руку, а она холодная - Катерина ночью тихо отошла... Прижался Василь лбом к ее застывшему плечу, беззвучно заплакал. В это время сонный Гришка спускался со своих нар к ведру. Из-под полуприкрытых век кинул взгляд на деда и сразу понял: бабка умерла. Больше, чем смерть бабки, испугал его почему-то вид плачущего деда. Первый раз в жизни видел Гришка, чтобы тот плакал.

Три дня оставалось тело в вагоне. Накрытое белой простыней, лежало на полу возле боковой стенки. Там, между полом и стенкой, щель была - пальцы наружу просунуть можно. Дул в эту щель ледяной ветер, студил тело, не так пахло от него. На четвертый день затормозил эшелон где-то в лесу. Двое охранников вытащили из вагона легкое старушечье тело, завернутое в простыню. Отошли на три шага в сторону. "Вы хоть ямку какую выройте", - упрашивал Василь, стоя в двери вагона. Куда там, бросили тело прямо на снегу. Потом вернулись к двери, исправили мелом число людей в вагоне, убавили на одного.

После смерти жены сразу сдал Василь, ссутулился, даже усох вроде. Целыми днями сидел молча в своем углу на нарах. Держал Библию в руках - не читал, просто держал.

Порой выпадал на долю Степки Назаренко ночной пост на смотровой площадке в конце эшелона. Шептался он тогда с Настенькой через вагонную стенку, годы прежние вспоминал, строил планы, как вызволит ее из неволи. Не очень верила тем планам Настенька. Знала она Степкину особенность - намечтать несбыточное, наговорить с три короба и самому в эти мечтания поверить. Да все-таки приятно было, что любит он ее, а при случае помочь постарается - и ей, и родным ее в судьбе их страшной.

Однажды ночью остановился эшелон на маленьком полустанке. Старшой по караулу с собакой на поводке обошел эшелон, спросил Степку, всё ли в порядке, и запрыгнул поскорее обратно - в тепло пассажирского вагона, где конвой размещался. Зашептались снова Степка и Настенька. Рассказала она о голодном Митюхе, которого Фрося прикармливает разжеванным хлебом в марлечке.

- Постой, - сообразил Степка. - Для чая нам вчера сахар выдали, кусочки эти в кармане у меня. Чай можно и несладким пить, лишь бы горячим был. Сейчас я сахар тебе просуну - через ту щель, что сбоку вагона. Будет Фрося сахар в тряпочку добавлять. За такое дело, глядишь, скостит Господь хоть немного вину мою тяжкую, что у антихристов охранником служу.

- Еще стоял эшелон. Потрескивали на ночном морозе деревья в лесу. Высунул Степка голову со своей площадки, бросил взгляд вдоль вагонов - никого на путях. Соскочил он на землю, подбежал к щели, стал запихивать в нее кусочки сахара.

- Спасибо, спасибо, - шептала Настенька, лежа на полу возле щели и подбирая кусочки. Следом за сахаром протиснулась сквозь щель Степкина ладонь.

- Любовь моя единственная, - послышался его голос, - так у меня душа болит и за тебя, и за всех людей этих неповинных... Дай хоть за ручку подержу.

Она протянула было руку. Но тут тронулся эшелон! Дернулась, застряла в щели Степкина ладонь. Ахнула Настенька, стала судорожно помогать ладони из западни выбраться. А колеса стучат все быстрее. В последнем усилии, обдирая в кровь кожу, высвободилась наконец ладонь, исчезла. И сразу снаружи вроде хруст раздался, вроде чуть тряхнуло вагон.

Лежал на насыпи коченеющий Степка. Тулуп распахнут, обе ноги отрезаны. Уж точно - в минуту эту простил Господь его грехи... Затих вдали стук колес, поперхнулся прощальный паровозный гудок.

Больше пяти недель добирался эшелон до Архангельска. Кончились харчи, оголодали люди. Как-то под утро услышал Гришка в последний раз - проскрипели тормоза под вагоном. В рассветной морозной дымке остановился эшелон на задних путях, растянулась вокруг цепь вооруженной охраны. Открылись двери, стали выводить людей из вагонов, строить в колонну. А тех, кто идти уже не мог, выносили родственники, укладывали на сани. Впереди еще предстояли раскулаченным месяцы заточения в бывшем монастыре за Северной Двиной, Степка правильно предсказал. А потом - рабские годы на "спецпоселении".

Тот страшный эшелон вспоминался Григорию всю его жизнь. И когда в начале войны в армию забрали, и когда попал к немцам в плен, и когда после войны повезло - сумел остаться на Западе. Мучил Григория вопрос: за что? За что разорили деревню, переломили ей хребет, стерли в порошок самых разумных и работящих? Какая во всем этом польза была для отечества?

2000

Первая публикация рассказа - "Новый журнал", кн. 227, Нью-Йорк, 2002.


 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"