Блинов Юрий Николаевич: другие произведения.

"Имитация"

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Эдвард Бёрд, рядовой служащий крупной компании, сталкивается с нелёгкой жизненной проблемой, решить которую весьма необычным образом помогает товарищ по работе. Тот советует Эдварду обратиться в компанию, которая занимается воссозданием цифровых аналогов любой личности. По словам друга, это поможет хотя бы отчасти скрасить последствия беды.

  
  Имитация
  
  
  Тем злополучным утром Эдвард Бёрд проснулся ровно в шесть утра, под назойливый писк электронного будильника. Он всегда просыпался по будильнику, и даже если иногда забывал ставить тот на звонок, все равно поднимался в одно и то же время, словно был не обычным человеком, а куклой на пружинке, спрятанной в маленькую коробочку.
  Сегодня он спал на своём диване в гостиной, не сняв с себя даже брюк, и, как выяснилось утром, ещё и рубашки. Он часто так поступал, ведь обычно приходил с работы поздно и, буквально, плюхался на постель, порой забывая раздеться полностью. Усталость, что тут сделаешь! К тому же Эдвард не хотел будить жену и дочь, производя поздними вечерами лишний шум по дому.
  "Пусть спокойно поспят - думал он - набегаются ещё за день".
  Как бы сильно не был занят Эдвард, он, как хороший семьянин, был в курсе всех семейных событий. Сегодня был особенный день: Ингрид и Стефани предстояла дальняя дорога сначала до аэропорта, а потом у них будет долгий полёт на Суматру. Несколько недель подряд они обсуждали эту поездку, и даже много раз спорили с супругой, общаясь по видеосвязи. Жаль, что и в этот раз Эдвард не может полететь с ними. У него очень важная и ответственная работа, где отпуск бывает крайне редко.
  Эд выглянул в окно и поморщился. Начинался самый обычный день, абсолютно похожий на многие предыдущие: за окном было пасмурно, солнце не проглядывало совершенно. Привычное дело! Эдвард с домочадцами давно жили в этом хмуром районе мегаполиса. Уж кто-кто, а он хорошо знал, что так здесь бывает всегда. Даже если б сегодня стояла безоблачная погода, из окна вряд ли можно было разглядеть небесное светило. Высокие серые дома района "Медиа-сити" стояли так плотно друг к другу, что даже в полдень лучи солнца сюда не проникали.
  Времени до начала работы было ещё достаточно, а пока можно было принять душ, и сменить мятую одежду на новую. Дом Эдварда был вполне современным: роботизированный комплекс вовремя стирал, отглаживал и развешивал пиджаки и брюки в шкафу. Беспокоиться о готовке еды тоже было не нужно, холодильник сам оценивал запас продуктов, периодически посылая запрос в Интернет-магазин. Когда доставлялась еда, домашний робот раскладывал всё по местам и давал команды электронному повару, чтобы всё было вкусно и в срок приготовлено.
  Утро было прекрасным, до работы у Эдда даже оставалось время, чтобы выпить чашечку крепкого капуччино и попутно полистать новости в просторах глобальной сети.
  Когда ритуал подготовки выхода из дому был окончен, Эдвард Бёрд отправился в коридор. По пути он взглянул на себя в зеркало и поправил галстук. Затем он открыл входную дверь, привычно бухнулся в салон припаркованного аэромобиля и пулей полетел на работу, прямиком к зданию офисного центра на Тауэр-стрит.
  Он ещё не успел добраться до места, когда экран видеосвязи отобразил сигнал вызова.
  - Привет, папочка! - Дочь выглядела немного заспанной, но довольно жизнерадостной на вид. Её волосы были растрёпаны, но в руке уже была зажата зубная щётка, и слышался шум воды в раковине. На заднем плане экрана интеркома иногда мелькала Ингрид, которая также проснулась, и теперь передвигалась по комнате, хлопоча по своим делам.
  - Как дела, Стеф? - спросил Эдвард и улыбнулся, радуясь тому, что может хотя бы так, по дальней связи перекинуться с близкими людьми парой слов перед работой.
  - Всё нормально, па - хихикнула дочь - только... представляешь, мама забыла, куда дела свой красный купальник, который привезла в прошлом году из поездки на Гавайи. Просто не знаю, как она теперь будет плавать в океане!
  Сказав так, Стефания начала чистить зубы щёткой, но видеосвязь не отключила. Вид её был невероятно озорной, словно это она специально спрятала мамину вещь, и теперь просто её разыгрывает.
  - Ты бы поскорей заканчивала свой утренний туалет, да помогла мне - откуда-то из дальней комнаты послышалось недовольное ворчание Ингрид - не успеем вещи вовремя собрать.
  - И вправду, Стеф - неодобрительно покачал головой Эдвард - зачем так шутить, ты же знаешь, маму нельзя нервировать. Сядьте и вместе подумайте, что ещё нужно не забыть взять в дорогу, а то вы так будете полдня укладываться.
  В этот момент такси нырнуло вниз, начав причаливать прямо ко входу в офисный центр, и Эд поспешил закончить разговор.
  - Ладно, детка, отключаю связь, я уже прибыл на место. Начальство ждать не любит. Поцелуй за меня маму и будь паинькой.
  - Хорошо, папа! - с набитым зубной пастой ртом произнесла Стефания и улыбнулась. Улыбка получилась жутковатой, но всё равно милой - Мы привезём тебе сувениров. Чего бы ты хотел?
  - Не знаю... Давай свяжемся, когда вы будете в аэропорту. Пока, радость моя - Эд мигом отключил интерком и пулей вылетел на широкую ровную площадку перед входом в огромное здание.
  
  ***
  Через минуту Эдвард Бёрд уже двигался на быстроходном лифте к двести восемьдесят шестому этажу здания "Энерджи дайнамикс", а ещё через две минуты удобно устроился на своём рабочем месте, где мгновенно погрузился в привычные для него строчки таблиц и графиков.
  Эдвард любил свою работу. Он был отличный специалист, и всегда целиком поглощался своей деятельностью. Начальство ценило Эда, выделяя его среди остальных сотрудников. Оклад его был в среднем выше, чем у других служащих отдела, поэтому Эдвард Бёрд мог себе позволить жить в элитном районе, снимать очень даже приличные по площади апартаменты, а также время от времени путешествовать на разные курорты. Впрочем, как уже говорилось, отдыхать Эду приходилось очень редко, поэтому супруга и дочь летали на море, как правило, вдвоём без отца семайства.
  Эдвард Бёрд любил свою жену, и ещё больше любил свою дочь. Из-за плотного рабочего графика он крайне мало виделся с ними. Для него было непозволительной роскошью провести с семьёй хотя бы одни выходные, не говоря уже о вечерах после работы. Но и здесь Эд не видел большой проблемы. Прогресс человечества позволял находиться на связи с любым собеседником, будь тот хоть на самом дальнем конце мира, ведь под рукой всегда был незаменимый интерком! Эдвард в любой доступный момент мог дозвониться как до Ингрид, так и до Стефании, чтобы перекинуться парой добрых слов. Конечно, он всегда был рад дать мужской или отеческий совет в любой трудной ситуации. Однако больше всего Эду нравилось, когда жена или дочь сами звонили ему, в эти минуты он чувствовал себя невероятно нужным и заботливым мужчиной.
  Эд взглянул на результаты проделанной за сегодня работы и остался вполне удовлетворён увиденным. Он откинулся в удобном кресле, чтобы размять мышцы спины, а затем посмотрел на часы. Близился полдень.
  "Жена с дочкой, наверное, уже сели в самолёт - подумал он - и свяжутся со мной теперь только после перелёта. Пожалуй, стоит пока пойти перекусить".
  Эд не очень любил обеденное время. Пищеблок, расположенный всего четырьмя этажами ниже, всегда был заполнен большим количеством людей. Это вызывало у Эдварда чувство невольного раздражения, к тому же там постоянно возникали очереди, и, невзирая на то, что процесс подачи еды был полностью автоматизирован, людям приходилось толкаться и испытывать неудобства вплоть до того момента, пока они, наконец, не рассядутся с подносами за своими столиками.
  Выйдя в коридор, Эдвард направился к лестнице, которая по старинке соединяла между собой все этажи здания. Этой лестницей почти никто никогда не пользовался. Все сотрудники, в отличие от Эда, предпочитали ездить в лифте, он же любил пройтись пешком, всегда считая любую физическую нагрузку за пользу.
  - Эй, Эд! - вдруг раздался голос за спиной и послышались чьи-то громкие шаги - Ты не против, если сегодня я присоединюсь к твоей пешей прогулке?
  Запыхавшийся голос принадлежал сотруднику их отдела Франко Пирелли. Тот был итальянцем по происхождению, однако давно уже адаптировался в новой для себя среде обитания. Он не хуже местных и почти без акцента тараторил на здешнем наречии, чем вызывал симпатию одних сотрудников офиса и одновременно полную антипатию у других. Эдвард не очень любил этого весельчака и любителя поговорить "обо всём и ни о чём". Однако сейчас ему, похоже, было не отвертеться от безудержного потока ненужных новостей и прочей словесной белиберды "старины Франко".
  Не дожидаясь одобрения со стороны угрюмого сотрудника, Пирелли первым подошёл к двери, ведущей на лестницу, и услужливо открыл дверь, пропуская Эда вперёд.
  - Прошу - проговорил итальянец и протиснулся на площадку вслед за вошедшим коллегой.
  Сотрудник Эдварда не был бы самим собой, если бы тут же не начал рассказывать о том, что считал наиболее важным или заслуживающим внимания, совершенно, конечно же, не считаясь с мнением своего невольного слушателя. Всю дорогу, длинной в целых четыре этажа, на бедную голову Эда лились обрывки новостей и сплетен, которыми с самого утра была наводнена глобальная сеть. И, слава Богу, что за годы работы с Пирелли у Эдварда выработался стойкий иммунитет к личности этого жуткого типа, иначе он бы не выдержал и кубарем бы спустил своего вездесущего сослуживца на пару этажей ниже положенного.
  - Представляешь, Эд - эмоционально декламировал возбуждённый итальянец - наши сотрудницы совершенно от рук отбились! Нет, ты подумай! Мало им всяких дополнительных прав, которые они себе сами напридумывали, почти приравняв себя к мужчинам, они теперь всерьёз требуют от начальства по два часа из своего рабочего времени, чтобы проводить его в виртуальных магазинах, примеряя всевозможные наряды. Им, видите ли, не хватает выходных, чтобы самим бегать за покупками!
  До пищеблока было ещё далеко идти. Первые несколько лестничных пролётов Эдвард молча шёл, пропуская мимо ушей всё то, что выливал на его несчастную голову назойливый спутник. Однако когда речь Пирелли вдруг зашла о разработке электронного мозга, сравнимого с человеческим, Эдвард, отчего-то вдруг стал идти медленней. Ему показалось, что он однажду уже слышал подобные вещи, вот только никак не мог вспомнить, когда именно..?
  Пирелли, безусловно, заслуживал того, чтобы кто-нибудь когда-нибудь надавал ему по физиономии за его навязчивость, но сейчас, чтобы отвлечься от странных, тревожных мыслей, Эдвард Бёрд отчего-то решил поддержать разговор.
  - Скажи мне, Франко, а что именно тебя настораживает? - задал он свой вопрос - В наших домах уже давно существуют "умные" системы обслуживания, по улицам ездят и даже летают всевозможные виды транспорта, где нет водителей. Даже основную физическую работу давно делают всевозможные роботы, а не люди. И не говори мне, что ты против того, чтобы посуду за тобой мыл автомат, а не твоя любимая супруга.
  Пирелли немного опешил от слов Эда. Он, видимо не очень привык к тому, что к его словам прислушиваются или вообще хоть как-то реагируют на потоки его словесного мусора. Итальянец вдруг замолчал, а затем театрально всплеснул руками и произнёс с улыбкой:
  - Знаешь, Эд, думаю, автомат пусть и дальше моет за мной посуду. Тем более, что я не женат.
  - Вот видишь, Франко! - победоносно произнёс Эдвард, хлопнув того по плечу - Если наши очкастые умники действительно создали такой искусственный интеллект, о котором ты рассказал, поверь, они и лично для тебя скоро электронную женщину сделают. Облепят её синтетической кожей, придадут красивые формы. И тогда, поверь, тебе не надо будет вообще жениться!
  Франко отчего-то притих, может даже всерьёз задумался над словами Эда. Они вдвоём уже добрались до нужного этажа, и вышли с площадки в коридор, когда сам не зная отчего, Эдвард, вдруг, повеселел.
  - Смотри, - сказал он, указывая кивком головы в сторону пищеблока - вон сколько народу. Если не хочешь сегодня остаться без обеда, советую тебе быстрей занять очередь!
  Он оставил Пирелли в одной части толпы, а сам, словно рыба, нырнул в гущу человеческих тел, чтобы постараться оказаться как можно ближе к точке раздачи. Эду больше не хотелось видеть этого многословного итальянца, по крайней мер до конца перерыва.
  
  ***
  Беда случилась во второй половине дня, когда примерно час спустя после возвращения из пищеблока, Эд заканчивал производить основные аналитические расчёты.
  Красный огонёк вызова замигал, когда на интерком поступил звонок. Краем глаза, чтобы не отвлекаться от монитора компьютера, Эдвард увидел - входящий номер не принадлежит ни Ингрид ни Стефании.
  - Здравствуйте - произнёс незнакомый голос неизвестного Эду человека, образ которого возник на экране - вы Эдвард Бёрд?
  - Да - ответил Эд.
  Человек немного замялся, ненадолго опустил глаза, затем снова поднял их на собеседника, и несколько сдавленным голосом продолжил:
  - Мы вынуждены вам сообщить, что... ваша супруга и дочь погибли сегодня в авиакатастрофе, которая произошла над тихим океаном. Самолёт потерпел крушение по невыясненным пока причинам. Все пассажиры и экипаж... В общем, не выжил никто...
  Человек на экране говорил что-то ещё несколько минут, но Эдвард его не слышал. Перед его глазами вдруг встала пелена какого-то багрового тумана, руки и ноги сделались ватными, язык словно отсох. В голове, словно бесконечная заезженная пластинка, звучала только одна фраза: "...ваша супруга и дочь погибли в авиакатастрофе... погибли в авиакатастрофе".
  Эд медленно поднялся с рабочего кресла, и ни слова не говоря пошёл в сторону ближайшего окна. Хотелось просто вдохнуть свежего воздуха
  - Мистер Бёрд? С вами всё в порядке? - голос в интеркоме стал взволнованным, видимо, собеседника на другом конце связи насторожило то, что Эд вышел из поля зрения виртуальной камеры и исчез из виду
  Эдвард уже не слышал этого голоса. Он был раздавлен, опустошён, уничтожен.
  Начальство встретило новость о кончине родных Эдварда холодно, но достаточно уважительно.
  - Видите ли, мистер Бёрд, вы ценны для нас, как очень хороший сотрудник. К сожалению, мы не можем предоставить вам отпуск, чтобы вы похоронили своих родных, но наша компания сделает всё, для того, чтобы вы ни в чём не нуждались. Представители наших ведомств займутся организацией доставки тел Ваших жены и дочери, а также процедурой их кремации.
  Конечно же, этого было не достаточно. Этого было вообще не достаточно. Но что он мог тут поделать? Эд сам готов был мчаться на другую сторону Земли, чтобы даже из самой глубокой впадины океана достать и вынести на собственных руках истерзанные тела Ингрид и Стефани. Ему никак не верилось, что ещё несколько часов назад он видел их, общался с ними. Сейчас Эдвард почему-то вспоминал смешную физиономию дочери, когда та чистила зубы и хитро при этом улыбалась, веселясь над забывчивостью матери, которая не помнила местонахождения своего купальника. В тот раз рот Стефани был весь белый от пасты, её улыбка была такой живой...
  "О, боже, кто теперь вернёт мне её улыбку?" - сокрушённо подумал Эд - И кто вернёт мне мою бедную Ингрид...
  
  ***
  Он не помнил, сколько времени прошло с тех пор, как вся его семейная жизнь полетела кувырком. Эдвард тяжело переживал смерть близких ему людей. Он пробовал даже запить, но алкоголь почему-то плохо помогал ему, просто отупляя сознание, однако совершенно не решая проблем с душевными муками. В остальном жизнь Эдда не претерпела кардинальных изменений. Он по-прежнему ездил по утрам на работу, спал по ночам в одежде на своём диване, заказывал кухонному автомату яичницу, ветчину и крепкий кофе. Однако в те комнаты, где раньше жили Ингрид и Стефани, он теперь не решался заходить. Ему не хотелось ворошить ту огромную рану, которая оставила на его сердце их безвременная гибель. Эдварду было проще думать, что они до сих пор там, что жена и дочь всё ещё живы. Это ведь не составляло большого труда так думать, правда? "Конечно, нет" - успокаивал Эд сам себя, ведь он почти и так не видел родных подолгу, чаще общаясь лишь с их цифровыми изображениями на экране интеркома. Более того, Эд так редко проводил с ними своё свободное время, что даже стал забывать, когда это было в последний раз в живую...
  В тот раз из состояния прострации Эдварда Бёрда вывел неизменный Франко Пирелли. Тот вновь как-то увязался за ним следом по пути на обед, и принялся рассказывать тому нечто весьма любопытное.
  - Старина Эд! - Пирелли всячески старался проявлять неподдельную заботу в отношении своего несчастного коллеги по работе, вышагивая рядом с ним - Я же вижу, как ты страдаешь! Почему бы тебе не воспользоваться советом твоего друга Франко. Мне кажется, что твою беду могло бы вылечить только человеческое участие. Но я замечаю, что женщины из нашего офиса тебе не интересны. Тебе никакие девушки не интересны, ты просто зациклился на своей беде. И я тебя прекрасно понимаю. Похоже, ты слишком сильно любил тех, кого потерял.
  - Ты прав, дружище - сдавленным голосом ответил Эдвард, хотя ему стоило некоторых внутренних усилий называть Пирелли "дружищем" - я действительно крепко любил Ингрид и Стеф. Поверь, никто на свете не заменит мне их.
  - В таком случае - оживился, вдруг, собеседник Эда, у меня есть потрясающая для тебя новость. Существует одна компания, занимающейся технологиями цифровой имитации на основе всё того же пресловутого искусственного интеллекта. Более того, у них есть разработки, касающиеся как раз таких случаев, как у тебя. Думаю, они смогут вернуть тебе родных.
  - Вернуть родных? Ты смеёшься надо мной, Франко.
  - Ничуть - итальянец взмахнул руками - Я видел один рекламный ролик, там как раз был представлен почти твой случай. Послушай, попробуй им дозвониться. У меня даже где-то сохранился их телефон.
  Вскоре, по мере пути к пищеблоку, молчавший всё время Эдвард немного стал оттаивать и даже проявил интерес к тому, о чём говорил Франко Пирелли. Более того, сегодня после обеденных посиделок они расстались почти друзьями, настолько друзьями, что у Эда почти не возникло естественного желания спустить назойливого сослуживца с лестницы за его болтливый язык, когда после обеда они возвращались обратно в офис.
  Закончив рабочий день, Эдвард Бёрд всё-таки взял такси и отправился по найденному в сети адресу. Спустя всего несколько минут он сидел перед менеджером фирмы имеющей немного пафосное название "Цифрал Спирит" и вёл с ним довольно оживлённую беседу.
  - Вы хотите сказать - в третий раз подряд спрашивал Эд у немолодого человека с небольшой лысиной на голове по имени Отто Карсон - что можете внедрить свою программу в различные средства коммуникации, и она будет способна создать иллюзию общения с самым настоящим человеком?
  - Верно, Мистер Бёрд. Это не составит для нас большого труда, более того, на основе имеющихся данных в виде цифровых видео- и голосовых записей - если вы их нам предоставите - мы могли бы воссоздать виртуальный образ любого человека. Со всеми его чертами внешности, характером, привычками, а также другими индивидуальными особенностями, включая его голос и манеру говорить.
  - Невероятно... - тихо, словно про себя, только и смог произнести Эд.
  - Более того, сэр, вы, кажется, говорили, что у вас случилось горе... Поймите меня правильно, мне бы не хотелось быть бестактным.
  - Нет-нет, говорите.
  - Хорошо - Отто Карсон елейно улыбнулся - дело в том, что как раз для таких случаев, как ваш, мы предусмотрели целую программу реабилитации, которая поможет Вам постепенно свыкнуться с мыслью, что вы потеряли родню.
  - И каким именно образом действует эта программа?
  - Всё очень просто. После того, как мы сымитируем личности ваших безвременно почивших родственников, их виртуальные образы будут доступны для контакта. Одним словом, всё будет происходить так, будто они живы, но находятся, скажем так, на некотором расстоянии от вас. Вы будете звонить им, а они будут связываться с вами через тот же интерком. Мы гарантируем, что имитация личности будет максимально приближена к исходному человеческому прототипу. Пускай пройдёт какое-то время, когда вы сможете, наконец, смириться с потерей, и тогда сами поставите нас в известность о прекращении контракта. Поверьте нашему опыту, компания "Цифрал Спирит" существует уже более пяти лет, и мы имеем репутацию...
  - Постойте, постойте - замотал головой Эдвард - вы только что сказали, что занимаетесь этим уже целых пять лет. Но я думал...
  - Хм, мистер Бёрд, мы действительно уже давно на этом рынке услуг, но... Погодите-ка, мистер Бёрд, я кое-что посмотрю в нашей базе данных.
  Перед менеджером возник полупрозрачный экран, и он стал что-то быстро листать на нём. Эдвард был поглощён ходом своих мыслей и не обращал внимания на действия мистера Карсона.
  Наконец, экран потух, при этом на лице менеджера фирмы обозначилась некоторая озадаченность. Длилось это всего пару секунд, затем тот словно взял себя в руки и вновь изобразил на своём округлом лице услужливую улыбку.
  - Да-да, мистер Бёрд, конечно же, мы можем подключить вас к нашей виртуальной среде. В нашей базе данных... - здесь Отто Карсон будто осёкся, но затем продолжил говорить прежним слащавым тоном - В общем, как только мы заключим договор, будем ждать от вас самых подробных данных о Ваших безвременно почивших родственниках. Будет полезна любая информация, скопированная с предоставленных Вами цифровых носителей. Более того, чем полнее будет объём информации, тем точнее будут как образы самих Ваших родственников, так и имитация той среды, где они могли жить и обитать...
  В тот же вечер, перечислив довольно крупную сумму на счёт "Цифрал Спирит", Эдвард подписал контракт с менеджером компании Не сказать, что он был очень доволен сделкой, но всё-таки решил попробовать, что из всего этого выйдет.
  "Почему нет? - думал он - Пускай это и стоит несколько тысяч кредитов, но теперь моя душа, может быть, обретёт равновесие и покой. Даже хотя бы на какое-то время"
  
  ***
  Первый сеанс связи со внезапно "ожившими" родственниками состоялся уже в первой половине следующего дня. Эдвард находился на рабочем месте и был глубоко поглощён подведением итогов квартального отчёта, когда на интерком пришло сообщение. Номер принадлежал Ингрид.
  - Здравствуй, дорогой, - лицо супруги было немного загорелым, а её вид был как будто немного помолодевшим - ты просто не представляешь, в какую переделку нам со Стефани пришлось попасть в эту злополучную поездку!
  Эдвард затаил дыхание. Неожиданно к горлу подкатился предательский комок, хотелось застонать от тягостной боли в груди. Однако он пересилил себя и смолчал.
  "Боже, - подумал он - да она прямо как живая. Неужели, это всего лишь аналог...
  Ингрид и вправду часто называла Эдварда "дорогой". Сейчас её образ выглядел до жути реалистично и всем своим видом вносил полную неразбериху в сознание Эда.
  Тем временем супруга продолжала говорить:
  - Мы думали, что этот полёт будет для нас последним. Представляешь, во время рейса, пока мы летели сюда, над океаном разыгрался такой сильный ветер, а потом вообще началась жуткая турбулентность... Знаешь, Эд, мы еле долетели. В новостях сообщили, что наш самолёт потерпел крушение, но, это неправда. На самом деле всё обошлось. Как видишь, мы ещё здесь, на Суматре, но уже через три дня нам предстоит лететь обратно.
  Здесь Ингрид ненадолго прервала монолог и немного повернула камеру в сторону. Эдвард увидел красивый пляж, где невдалеке плескалось море. Какая-то стройная фигура бежит в его сторону. "Да это же Стефани!" Дочь подскочила к маме и поднесла своё лицо ближе к экрану.
  На несколько секунд Эдвард словно потерял дар речи, потому что вдруг перестал ощущать разницу между двумя вариантами реальности.
  - Привет, папочка! - затараторила дочь в её привычной манере - как ты там без нас поживаешь? Мы страшно по тебе соскучились! Жди нас, скоро приедем. Кстати, я выбрала тебе сувенир.
  Дочь протянула куда-то руку, затем пошарила там и поднесла к камере маленький красивый кораблик на подставке. Вещь была так изящно сделана, что сердце Эдварда затрепетал от нахлынувших на него чувств.
  - Стеф... - негромко позвал Эд, протягивая руку, словно желая прикоснуться к дочери, и будто опасаясь, что её живой образ вдруг растает или исчезнет словно призрак. Конечно, ему нужно было проявить больше участия в разговоре, быстрей включиться в диалог, а не просто отмалчиваться. В компании, куда он обратился за помощью, особенный упор делали именно на этом факторе. Это нужно было сделать, чтобы закрепить быструю адаптацию к новым, и поначалу непривычным условиям виртуального общения, поэтому Эдвард нашел в себе силы и вновь негромко позвал:
  - Стефани.
  - Да, па - дочь наклонилась ближе к экрану. Лицо её было таким же загоревшим, как у матери, но она, видимо, только недавно вылезла из воды, кожа её была мокрой, по лицу и волосам струились капли влаги.
  - Вы там хорошо... питались? Какая-то ты совсем худая стала.
  Ингрид и Стефани по озорному засмеялись.
  - Что ты, дорогой - ответила за двоих супруга - тут у нас столько впечатлений и разных подвижных игр, что я и сама сбросила килограмма три, не меньше. Что уже говорить про твою дочь с её молодым и растущим организмом.
  - Ой, па, кажется, твоё начальство пришло. Сейчас будут тебя ругать - дочь взглянула словно бы за спину Эда и посерьёзнела - Давай мы лучше с мамой на время отключимся и позвоним потом.
  Эд обернулся. За его спиной стоял Эван Крюгер - руководитель отдела аналитики.
  - Кхм - произнёс тот в кулак - Эдвард, можно с вами обмолвиться парой слов?
  - Да, сэр - Эд быстро отключил связь, пристыжённый тем, что его застукали на рабочем месте за сторонними делами.
  Однако вид начальника не был строгим. Внимательно посмотрев на своего подчинённого, тот сказал:
  - Мистер Бёрд - мы все здесь понимаем, что у вас сейчас трудные времена, и мне бы очень не хотелось как-то давить на Вас, но...
  Эдвард поднялся из кресла и встал рядом со своим руководителем.
  - Конечно, вы правы, сэр. Наверное, я позволяю себе слишком многое. Трачу массу рабочего времени на личные дела, простите меня, впредь я буду более ответственным.
  - Вы правильно меня поняли, мистер Бёрд - босс немного помолчал, затем почти по-дружески похлопал Эда по плечу - не волнуйтесь и просто продолжайте работать.
  Начальник Эдварда направился прочь. Через несколько метров своего пути он остановился, развернулся в пол-оборота и добавил:
  - Знаете, Эдвард, вы можете пользоваться связью с родными по пять минут в течение каждого часа. Этот вопрос я улажу.
  - О, сэр - опустил глаза Эдвард - вы так добры. Спасибо!
  
  ***
  Два последующих дня Эдвард был словно на иголках. Он периодически "общался" с вдруг вернувшимися с того света супругой и дочкой, и часто ловил себя на том, что и сам начинает верить в то, что они не погибли, что скоро те вернутся домой, и всё у них в семье станет, как прежде.
  "А, может, на самом деле тот самолёт не разбился - думал он иногда - а всё подстроено. Подстроено для того, чтобы вывести меня, Эдварда Бёрда из равновесия и расшатать мои несчастные нервы".
  Эд даже несколько раз залезал в сеть в поисках более подробной информации по поводу потерпевшего крушение авиалайнера, на котором летели его родные. Информация об этом инциденте действительно была, но кое-что в ней не совпадало с тем, что он уже знал. "Неужели Ингрид сказала правду?" Эдвард внимательно прочитал несколько полицейских отчетов, которые отыскал на сайте полицейского управления, чтобы попробовать найти ещё какие-нибудь нестыковки. И он, надо сказать, действительно их нашёл.
  "Здесь явно что-то нечисто - думал Эд - может быть, стоит позвонить в компанию "Цифрал Спирит" и просто поинтересоваться у них? Что, если они просто содрали с меня деньги, но никаких услуг не предоставляли, а я общаюсь со своей женой и дочерью, по-прежнему живыми и здоровыми"
  Эдвард несколько раз брался за интерком, чтобы набрать номер фирмы, с которой недавно заключил контракт, но каждый раз, в самый последний момент он почему-то прерывал вызов ещё до того, как кто-либо поднимал трубку на другом конце провода. Он отчего-то очень боялся их ответа. Боялся услышать истину.
  К концу следующего дня ожидание приезда родных стало почти навязчивой идеей. Когда он пришел к начальству с просьбой выделить ему всего два часа для поездки в аэропорт, босс вновь пристально посмотрел на Эдварда и покачал головой.
  - Мы не можем отпустить вас, сэр. Ваша работа является очень ответственной и важной. Даже те несколько минут, на которые вы собираетесь отлучиться от своих аналитических расчётов, могут оказаться критическими для всего бизнеса нашей компании.
  - Но почему? - почти закричал Эдвард, теряя над собой контроль - Неужели я не заслужил несчастных пару часов, чтобы просто встретить жену и дочку. С ними ведь может случиться всё, что угодно!
  - Даже если что-то с ними и произойдёт, сэр, вы не сможете повлиять на это.
  - Да к чёрту вашу педантичность! - не выдержал Эд, крикнув это прямо в лицо мистеру Крюгеру - Мне просто нужно поехать в этот грёбаный аэропорт!
  Незаметным движением босс нажал какую-то кнопку под столом и тут же в комнату вошли двое крепких парней. Те не предприняли каких-либо грубых действий, а просто встали по обе стороны от начальника. При виде их, Эдвард немного поутих, а босс медленно подошёл к своему разгневанному сотруднику, и участливо произнёс:
  - Эдвард, ваша жена и дочь не вернутся домой. По крайней мере, в своих человеческих телах. Я очень не хотел вам об этом напоминать, но, похоже, вы теряете над собой контроль. Мне жаль.
  За дверь кабинета начальника Эдварда вывели спокойно и без шума. Он больше не кричал и не спорил, однако теперь отчего-то стал ещё больше верить в то, что его ловко и целенаправленно обманывают.
  "Ничего, вот завтра, когда Ингрид и Стефани вернутся, я обязательно поговорю с ними с глазу на глаз" - думал он.
  Никогда ещё он не ждал возвращения своих родных так сильно, как раньше. Эдвард не мог поверить в то, что даже после возвращения домой они не смогут пообщаться более тесно.
  "Это обязательно произойдёт - твёрдо решил он - и безо всякого дурацкого интеркома".
  Теперь Эд уже, буквально, ненавидел виртуальную реальность вместе со всей её бездушной начинкой.
  
  ***
  На следующий день Эдвард Бёрд всё-таки умудрился приехать домой пораньше, буквально сбежав из офиса раньше положенного времени на целых полчаса. По его расчётам, жена и дочь вот-вот должны были вернуться из путешествия, но так как в аэропорт начальство его так и не отпустило, Эд сразу отправился домой.
  Там пока никого не было. Эдвард прошёлся по комнатам, заглянул на кухню. Пусто.
  Из последнего сеанса видеосвязи Эдвард примерно знал, когда сюда доберётся такси из аэропорта. Он прикинул примерное время, когда сам сможет прибыть домой, чтобы оказаться там одновременно с Ингрид и Стефани. Ещё он настоял на том, чтобы те никуда не отлучались, и подождали его, если Эдду не удастся долететь сюда в срок. Своими требованиями он почему-то вызвал волну некоторого раздражения со стороны обеих женщин. Те как-то не проявили особого энтузиазма к предстоящему разговору. Стеф вдруг заявила, что её срочно ждут подружки, желающие выслушать душещипательный рассказ о славной поездке на Суматру, Ингрид же постаралась быть более уступчивой и пообещала мужу, что если тот не станет сильно задерживаться, то успеет застать её до того, как она убежит в парикмахерскую.
  И вот он был дома. Раньше всех. В эти долгие минуты ожидания Эдвард молча бродил по огромной кухне и с нетерпением ждал возвращения родных.
  Внезапно раздался щелчок около входной двери. Эд напрягся и отправился, было, посмотреть, не пришёл ли кто, когда его опередил домашний робот. Он быстро выкатился на своих беззвучных колёсиках в коридор, после чего произвёл некие манипуляции и вытащил через почтоприёмник какой-то небольшой пакет. Как только пакет оказался в манипуляторах робота, тот поспешил с ним прямиком в дальнюю часть дома, туда, где располагалась гостиная.
  Эдварду стало интересно, почему робот проигнорировал его присутствие, не отдав посылку лично ему в руки, и направился следом. Загадочный пакет Эд нашёл на столике около широкого дивана, на котором часто засыпал после позднего возвращений с работы. На ней было написано: "Любимому Эдварду от Жены и дочки".
  Эд посмотрел по сторонам, словно боясь, что его кто-то увидит, затем взял посылку в руки. Та была достаточно лёгкой. Он вскрыл её и на мгновение оторопел. Внутри оказался тот самый кораблик, который Эдвард видел раньше, во время одного из сеансов связи. Да, да, конечно он помнил! Пару дней назад Стефани как раз хвалилась тем, что они с мамой приобрели ему в подарок эту самую вещицу.
  Быстро набрав номер по интеркому, Эдвард связался с дочерью.
  - Стеф! - почти выкрикнул он, когда улыбающейся образ возник на мониторе - почему вас до сих пор нет? Я уже несколько минут, как дома, а вы с мамой должны были уже вернуться.
  - Ой, пап! - возбуждённо проговорила дочь, мы тут с мамой в пробке. Представляешь, тут кто-то движение перекрыл, даже по воздуху не пролететь.
  - Стеф, скажи мне правду...
  Дочь промолчала. На экране монитора возникла небольшая помеха, но быстро промелькнула и исчезла.
  - Скажи, что это такое? - Эдвард потряс перед камерой корабликом, который держал в руке - Как такое может быть? Вы с мамой купили мне это, и должны везти в своём багаже. Посылка по почте не дошла бы так быстро...
  - Ой - голос Стефани словно дрогнул. По экрану интеркома поплыли частые полосы, затем голос собеседницы стал глуше, она ещё пыталась что-то говорить, но вскоре её речь стала нечленораздельной и по экрану пошла частая рябь.
  - Сбой программы! Сбой процедуры искусственного интеллекта - стала вдруг повторяться по кругу одна и та же фраза.
  Медленным движением руки, словно обессиленный, Эдвард нажал на кнопку и отключил связь.
  "Не может быть, - подумал он - как такое вообще может быть?"
  Эд повертел сувенир в руках, затем медленно сел на диван, обхватил свою голову руками, после чего глухо и болезненно застонал, принявшись раскачиваться вперёд-назад. Кораблик выпал из его руки, ударился об пол и раскололся на несколько частей.
  - Вы все заплатите мне за них - произнёс он негромко, а затем почти прокричал, сотрясая пустоту огромной квартиры - Вы заплатите мне за моих близких! Я ненавижу вас всех за то, что вы сделали с ними!
  Эдвард Бёрд долго метался по комнатам, словно тигр в запертой клетке. Он искал свою жену, он хотел увидеть дочь. Когда в сотый или сто тридцатый раз он открыл, а затем захлопнул двери спальни, бегая из одного угла дома в другой, дверь в его апартаменты открылись, и туда вошли несколько человек. На вид это были крепкие высокие мужчины, а на их плечи были надеты белые халаты.
  
  ***
  ИЗ ПРОТОКОЛА ДОПРОСА СВИДЕТЕЛЕЙ ПО ДЕЛУ ЭДВАРДА БЁРДА, ПАЦИЕНТА ПСИХИАТРИЧЕСКОЙ КЛИНИКИ ГОРОДСКОГО ЦЕНТРА "МЕДИА-СИТИ". (Дело было поручено следователю гражданской полиции Лео Вайсу. Свидетелями проходили несколько человек, в том числе менеджер компании "Цифрал Спирит" Отто Карсон, а также бывший непосредственный начальник Эдварда Бёрда Эван Крюгер).
  Следователь Лео Вайс: Вопрос менеджеру компании "Цифрал Спирит" Отто Карсону:
  - Сэр, вы отдавали себе отчёт, к каким последствиям может привести подключение услуги Вашей фирмы к потерпевшему Эдварду Бёрду?
  Отто Карсон: - Позвольте заметить, уважаемый мистер следователь, наша компания давно зарекомендовала себя с наилучшей стороны в плане предоставления услуг нашим клиентам. Мы существуем на рынке более пяти лет, и, поверьте, никогда ранее не сталкивались с подобными прецедентами. Смею вас уверить - и мне это точно известно - с подобными случаями никогда не встречались и конкурирующие с нами фирмы. Рынок предоставления виртуальных услуг широк и многогранен. Миллионы людей пользуются имитацией человеческих личностей в той или иной форме. Связано это с тем, что кому-то не хватает настоящего общения с обычными людьми, а кто-то целенаправленно создаёт себе собеседника с определёнными личностными и интеллектуальными характеристиками...
  Следователь Лео Вайс: - Подождите, сэр. Но вы ведь должны были знать, что случай с Эдвардом Бёрдом не совсем обычный.
  Отто Карсон: - Чем же он необычен, позволю себе спросить?
  Следователь Лео Вайс: - Ну, как же, сэр, ведь пострадавший ранее уже обращался в вашу фирму с целью предоставления подобной услуги. Более того, когда он пришёл к вам во второй раз, вы даже проверили свою базу данных и выяснили, что это действительно так.
  Отто Карсон: - Поверьте, сэр, к нам часто обращаются дважды, и даже трижды....
  Следователь Лео Вайс: - Попрошу вас соблюдать точность в подаче информации, сэр, я ведь говорю не об этом. Что вы скажете по поводу той хакерской атаки, после которой пострадала часть вашей базы данных, и когда Эдварду Бёрду было доложено, что его жена и дочь якобы погибли в авиакатастрофе.
  Отто Карсон: - Да, действительно так и было, сэр. Но мы совершенно не думали, что его привязанность к виртуальным родственникам станет такой сильной. Ведь, как правило, людям довольно быстро надоедает общаться с несуществующими личностями, и максимум через пару лет они прерывают контракты с нами. По крайней мере, до этого все наши клиенты всегда до конца отдавали себе отчёт, что имеют дело лишь с виртуальной реальностью. Расчет был на то, что рано или поздно Эдвард Бёрд вспомнит о том, что он никогда не был женат и не имел детей, а всего лишь контактировал с некими виртуальными образами, не существовавшим в реальной жизни. Отчего-то этого не произошло. Наоборот, Эдвард очень сильно вжился в эту роль отца и мужа. Знаете, случай с этим клиентом... попросту уникален.
  Следователь Лео Вайс: - Сейчас следствию хотелось бы послушать мнение начальника Эда, мистера Крюгера. Скажите, сэр, как вы можете охарактеризовать вашего бывшего работника?
  Эван Крюгер: - Эдвард работает... то есть, работал у нас в течение трёх с половиной лет. Его репутация была безупречной. Поверьте, для нашей кампании его болезнь - это огромная потеря. Сам Эд никогда и никому не казался странным, более того, все считали его примерным семьянином. Скажу прямо, не все сотрудники нашей компании знали, что семья мистера Бёрда - лишь плод его выдумки. А самому ему, похоже, роль отца и мужа каким-то образом помогала лучше справляться с его повседневной деятельностью, как-то мобилизовала его, заставляла чувствовать себя кому-то нужным. Вышестоящее начальство знало о такой его странности, но, повторюсь, это никак не сказывалось на работе мистера Бёрда, и мы старались всегда и во всем поддерживать созданный им самим образ примерного семьянина. Правда... после того, как он воссоздал образ семьи во второй раз, в руководстве компании стали замечать некоторую... агрессивность в поведении нашего сотрудника. Это так печально, господин детектив.
  Следователь Лео Вайс: - Спасибо, сэр, ваш ответ вполне обстоятелен. Думаю, вам не стоит себя винить в том, что произошло с Эдвардом. Но к вам, мистер Карсон у следствия ещё будет ряд вопросов. Безусловно, никто вам лично обвинений предъявлять не станет, но примите добрый совет: вам следует тщательный тестировать ваших потенциальных клиентов и не слишком злоупотреблять их доверием. И ещё: если вы берётесь доставлять посылки от несуществующих личностей реальным людям, продумайте более тщательно процесс такой доставки, и старайтесь впредь следить за тем, чтобы это происходило в точно определённый срок.
  Господа! На этом следствие по делу Эдварда Бёрда можно считать закрытым. Смею вас заверить, что никаких уголовных преследований в отношении лиц, проходящих по данному делу, не возникнет. Однако вместе с тем коллегия судей назначает штраф компании "Цифрал Спирит" в размере пятидесяти тысяч кредитов. Деньги незамедлительно должны поступить на счет Центрального городского управления. Основная часть из данной суммы останется на счету городского бюджета, остальные деньги пойдут в качестве компенсации в фонд компании "Энерджи дайнамикс, в которой работал пострадавший, а часть оставшейся суммы будет перечислена на курс лечения самого мистера Бёрда.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"