Богданов Антон: другие произведения.

Маяк. История в двух частях

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Кто знает, что может произойти с человеком, который пожелает приобрести маяк, на краю света, забытый богами и людьми, в неизвестном городе. Именно о приключениях такого человека расскажет Маяк.

   Часть 1
  
  
  Однажды, оказавшись на краю света, где небо сходится с промерзлой землей и волны разбиваются об острые скалы я увидел высокий, гордо тянущийся к солнцу маяк. Я слышал о маяках, видел на фотографиях, в кинофильмах, но вживую встретился с ним впервые. Как позже выяснилось, раньше, в двадцатые годы этого столетия, в нем жил старый смотритель, где-то здесь проходил путь по которому торговые суда доставляли груз. Сейчас маяк более чем заброшен, смотритель пропал без вести, владельцам земли нет дела до маяка, вот он и охраняет край земли , вглядываясь потухшими глазами в рассветный туман.
   Прошло несколько месяцев перед тем, как я вернулся в этот город. Все это время из моей головы никак не выходил маяк. Первым делом я отправился к нему, а когда дотронулся до холодной ручки двери, понял, что-то изменилось. Нет, все тот же холодный ветер выл, как раненое животное, все те же пенящиеся волны разбивались об острые скалы. Нет, все по прежнему, но маяк... он ждал меня.
   За толстенным слоем пыли можно было различить очертания книжных полок, старый, убитый временем радиоприемник, этажом выше стояла ветхая кровать, а в двух шагах от нее- подобие небольшой кухни. Повсюду бегали крысы, правда сперва я принял их за бродячих котов, на столько огромными они были.
   Я шел по винтовой лестнице, поднимаясь на вершину, к сердцу маяка. Огромный прожектор украшало гнездо, правда пустое, все, куда могла попасть пыль, было ей усыпано, впрочем, все остальное покрыыал толстенный слой пыльного осадка.
   Покидал маяк я с чувством спокойствия, несколько раз оборачивался , представляя, что сейчас выйдет , улыбающийся старичок и помашет мне рукой, но ничего подобного не происходило, да и не могло произойти. Немало времени потребовалось мне, чтобы найти человека, которому этот маяк принадлежит . Им оказался некий Генри Штоль то ли внук, то ли правнук того самого смотрителя. Он был так же далек от маяков, как я был далек от балета и поэтому продал маяк за сравнительно невысокую сумму. Мы подписали бумаги, пожали руки и я уехал домой.
   Часто размышляя о маяке, представлял, как скоро смогу вернутся к нему . К моему удивлению очень быстро нашлась клининговая компания, которая согласилась вычистить всю пыль и грязь. Так же я связался со своим старым другом, который обещал за символическую плату избавиться от крыс. Уволившись с работы и начал вести переговоры с риелторскими компаниями , чтобы продать свою квартиру. Они, к слову, обещали найти покупателя уже к концу этого месяца.
   Оставалось ждать. Признаться честно я стал скучать по соленому привкусу воздуха, по холодному, сшибающему с ног ветру, по солнцу, то и дело щекочущему мой нос. Мне искренне хотелось вернуться туда, на окраину мира. И вот день настал.
   Я распихал по чемоданам и сумкам одежду, книги и кое-какие принадлежности, которые могли мне понадобиться на первое время: бритва, мыло, собрал небольшую аптечку.
   Вы не представляете, какой утомительной была моя поездка: я боялся, что он не ждет, что маяк забыл меня , что за время, которое меня не было он остыл полностью и то тепло , оставшееся от прошлого смотрителя полностью исчезло. Больше всего я боялся не успеть.
   Окраина мира встретила меня яркими звездами , освещающими дорогу до маяка, шумом волн и завыванием ветра, но это меня не интересовало, не сейчас. Я взял сумки и чемоданы и пошел по разбитой горной тропе, думая только об одном - узнает ли он меня, не забыл ли. Вот уже показалась часть маяка все ближе и ближе и вдруг... я отчетливо понял, что он знает, он понял, что это именно я иду, он думал обо мне все это время и несказанно рад меня видеть. На мгновение мне показалось, что время остановилось и во всем мире остались только мы: я, сгибающийся под тяжестью сумок и маяк, стоящий в окружении звезд, обдуваемый ветрами со всех сторон.
   толкнув, на удивление легко поддавшуюся дверь, я вошел в темное помещение, зажег пару свечей и с удивлением обнаружил камин, который когда-то был скрыт под слоем пыли, рядом стояла поленница с небольшим запасом дров. Распалив огонь я заметил, что маяк, мой маяк затаился, ждет моей реакции , все ли мне понравится. Он так долго готовился к нашей встрече , приводил себя в порядок. Мой дорогой маяк, конечно ты мне нравишься. Ты- лучшее, что есть в моей жизни я так же, как и ты волнуюсь и переживаю: Смогу ли заменить старого смотрителя, буду ли я хорошим владельцем, смогу ли защитить тебя?
   Утром я уехал в город, чтобы раздобыть некоторую мебель и договориться о проверке проводки на маяке.
   Да, я прекрасно знаю, что многие просто покрутят пальцем у виска: рассказывает о маяке, как о живом человеке, продал хорошую квартиру, чтобы жить в отшельничестве, но знаете что? Однажды в вашей жизни появится маяк и тогда вы поймете, вы все поймете.
   В одном из строительных магазинов, знаете ,где продаются всякие трубы, доски, инструменты я разговорился с продавцом и тот поделился адресом конторы, которая занимается всевозможной электрикой .
   Так как человек в городе я новый, было решено не использовать услуги такси, а добираться пешком, путаясь в улицах ,раз за разом приходить в одно и то же место - знакомиться с новым городом.
   Выходил из магазина я в приподнятом настроении , осеннее солнце слепило глаза и теплый ветерок, чуть заметно трепал мои волосы.
   Шел не спеша , рассматривая редких прохожих, приветливо улыбаясь каждому , кочевал с одной улицы на другую, до тех пор, пока не услышал отчетливый запах сладкого теста, знаете, такой запах, его нельзя перепутать, теплый, волшебный аромат всевозможных кексов, пирогов и заварных пирожных. Мой желудок мгновенно отреагировал на зов кондитерской раскатистым урчанием умирающего кита.
   Над входом в чудесный магазин булок и пряников висела деревянная табличка с крупной надписью " Розалетти" , ниже, уже мелкими буквами значились часы работы.
   Войдя внутрь я обомлел , нет, правда , я понял, что людей на улицах нет не просто так, все они здесь , очередь тянулась практически до самой двери, аромат выпечки перемешивался с парфюмом присутствующих дам и мужчин. Я долго терзал себя мыслью: если останусь и простою в очереди, не закроется ли контора, потому что, не обсудив все с ними сейчвс, мой маяк останется больным на несколько дней больше, а это , как мне кажется неуважение к нему. С другой стороны я не ел с самого утра, а сейчас уже вечер и живот намекает на то, что маяк подождет, а выпечка завтра потеряет сегодняшний аромат.
   - вы себя нехорошо чувствуете? Поинтересовалась женщина, стоявшая в конце очереди и прижимающая небольшой кошель к груди, наверное когда я размышлял , то непроизвольно скривил лицо и ей показалось, что мне больно.
   - нет нет, разве в этом месте может быть кому-нибудь не по себе?
   - о, я вас понимаю! По пятницам в Розалетти привозят выпечку две семьи и устраивают состязание! Выигрывает тот, кто выручит больше денег, аромат стоит божественный, а вы местный? Кажется, раньше вас не видела.
   Я вкратце рассказал про маяк, про желание стать смотрителем и о том, что похоже не успеваю в контору и проводку проверят только в понедельник, потому что в выходные они, видите ли не работают.
   - ой, вам несказанно повезло! -вдруг заверещала она- мой муж, как раз отличный электрик и знаете, по-моему завтра он абсолютно свободен, хотите я с ним поговорю?
   - это было бы здорово, вы меня прямо выручаете , позвольте вас угостить лимонными конвертиками? Кажется, эта очередь ни на шаг не сдвинулась.
   Мы простояли еще добрых сорок минут перед тем, как милый старичок с пышными усами сложил несколько конвертиков, пару кексов и четыре круассана в бумажный пакет и протянул мне небольшую монетку, скорее похожую на пуговицу:
   - если вам понравится моя выпечка, не могли бы вы бросить это в ящик у входа?,- улыбаясь проговорил старичок, уж в этом году мы точно выиграем у Винченцо.
   Я кивнул, искренне пожелав победы веселому усачу, достал три конвертика из пакета и только хотел отдать их даме с кошелем, обнаружил,что ее нигде нет. Ну и пусть, мне больше достанется, подумал я, выходя из кондитерской.
   Признаюсь , я потерял дар речи, нет, правда, я стоял с открытой челюстью и смотрел вдоль дороги:
   Чугунные фонари , украшенные витиеватой ковкой , разгоняли опустившийся на город сумрак своим мягким , желтоватым светом. На дороге не было машин, даже ветра не было, но удивило меня другое. Шел снег, боже в середине сентября с неба падали хлопья снега . Что-то детское пробудилось в моем сердце, захотелось отбросить пакет выпечки и бегать с высоко поднятой головой, пытаясь поймать ртом снежинки.
   Я шел в сторону маяка, размышляя то о внезапном сентябрьском снеге, то о пропавшей женщине , но больше всего я беспокоился о маяке, целые выходные ему придется простоять без света , но мы это переживем, мы это вынесем.
   За раздумьями я не заметил, как подошел практически к самой двери, знаете, такое бывает, ты о чем-нибудь задумываешься, а приходишь в себя уже в совершено другом месте. Я вскипятил чайник на ветхой газовой плитке и отужинал восхитительными кексами , доплел до импровизированной кровати, хотя, называть гору ветоши кроватью, крайне тяжело, и лег спать. Долго ворочался, представляя как лучше обустроить маяк , когда можно будет уже сделать пробный запуск и всякое такое, за этими мыслями и провалился в сон.
   ***
   Пьер Розалетти - является одним из основателей самой популярной кондитерской, семейные рецепты, передаваемые от отца к сыну, вот уже двести, а может и триста лет. Изначально не планировалось ничего такого, молодой Пьер просто горел идеей создать такое блюдо, которое заставит любого и каждого хотеть ещё и еще. Не имея специального образования, он экспериментировал дома, подолгу находясь у плиты, и вот однажды у него получилось нечто волшебное, сравнимое только с божественными яствами. Незамедлительно он заставил дегустировать его стряпню своих близких, которые так же высоко оценили выпечку. Так, методом проб и ошибок, появилась первая запись в небольшом блокноте, где с точностью до грамма были расписаны все ингредиенты и порядок их добавления. Этот блокнот, в последствии эволюционировал с "большую кулинарную книгу Розалетти" , которое в своё время дополнял новыми рецептами каждый из семейной династии.
   Каждое блюдо приготовлено с большой любовью к клиенту, с особым трепетом создается идеальная выпечка.
  
   Семейный ресторан Винченцо ,наоборот очень молод и существует всего пару лет, основателем его по праву считается Алиса Винченцо, некогда певица разных баров и сомнительных забегаловок.
   От Розалетти её отличает индивидуальный подход к блюдам, каждое из них уникально. Здесь совмещают то, что нормальный повар даже рядом хранить не будет. Легко можно заказать мясо в сахаре, мороженое в горячей панировке ,здесь стараются угодить каждому, создавая блюдо по индивидуальному заказу. Бывало ли у вас чувство, будто вы хотите чего-то, но не знаете чего именно, так вот , будьте уверены, у Винченцо знают, что вы хотите и смогут удивить.
   ***
   Разбудил меня стук в дверь. Еле переставляя ноги я пошел открывать. Сказать, что я был удивлен - ничего не сказать. Передо мной был невысокий мужчина лет тридцати, может тридцати пяти с огромным оранжево-черным чемоданчиком, знаете, такие продаются в любом специализированном магазине .
   - здравствуйте, я - Рон, моя жена Розалин сказала, что у вас проблемы с проводкой- мужчина протянул мне руку.
   - здравствуйте Рон, да,вы правы и я несказанно рад , что вы пришли.
   Я пожал ему руку и пригласил внутрь.
   - мне бы хотелось, чтобы маяк полностью функционировал, но на сколько я знаю, он не включался несколько десятилетий, нужно проверить проводку и заменить все, что требует замены.
   - без проблем, - слегка прищуриваясь сказал Рон,- давайте смотреть .
   Муж Розалин бегал с одного этажа на другой, из угла в угол, прикладывая рулетку к стенам.
   - я готов привести всю электрику в порядок за шесть тысяч, -сказал он, когда закончил с замерами, в эту сумму входит стоимость материалов и моя работа, вы согласны?
   Конечно я согласился, маяк не простил бы мне то, что я затягиваю ремонт. Рон отправился за всевозможными кабелями и розетками, а я завалился спать.
   Ближе к четырем часам я проснулся, заварил чай , укутался в одеяло , как в мантию , достал круассан и уселся на край скалы, знаете, смотришь на горизонт, мелкой рябью дрожит море и воздух, он здесь настолько необыкновенный, чистый, ты дышишь и не можешь надышаться.
   Я растягивал чай, не хотелось идти и наливать себе новый, поэтому мелкими глотками я прикончил кружку и просто смотрел вдаль, укутавшись, как куколка в одеяло.
   Это печальное место, не зря его прозвали краем света , еще до покупки маяка, я наводил справки об этих краях, так вот, чтобы вы понимали это самое место, место на котором я сижу всегда привлекало людей, желающих покончить с собой, не знаю какая здесь высота, но думаю , что выжить , сбросившись в воду , не получится. Боюсь даже предположить сколько людей приходило сюда, сколько жизней было загублено. Почему-то мне подумалось, что мнение, которое сложилось о самоубийцах, в большинстве своём от промывания мозгов телевизором, ошибочное. Нам вбивают в голову, что самоубийцы-слабохарактерные люди, да, я соглашусь, что чаще всего с собой кончают от того, что в жизни не все так гладко, но одного решения недостаточно. Думаю, что многие приходили сюда, подолгу стояли, смотря вниз, так же как я сейчас, их ноги становились ватными и они плакали, подолгу, жалея себя , какие они бедные и несчастные и как несправедливо с ними обходится жизнь. Некоторые, без сомнения, шагали вперед, избавляя, как им кажется мир от проблем, связанных с его несчастным телом. Только вот они, почему-то не думают, что тело кому-то придется вынимать, искать его в ледяной воде, опять же родственники будут, мягко говоря не в восторге. Глупо это. Думаю , стоит сделать табличку на обрыве: "хочешь покончить с собой- обратись к смотрителю маяка" , не знаю что из этого выйдет, но возможно, кого-нибудь я сумею отговорить.
   От раздумий меня отвлек звук подъезжающего автомобиля, это Рон, подумал я и не ошибся. С ним было двое , как две капли воды похожих работника в синих комбинезонах ,оба они были в пятнах желтой краски, почему-то подумал о малярах, но Рон представил их , как первоклассных электриков . Ах да, одного зовут Питером , имя второго я не расслышал, переспрашивать было как-то неловко.
   Я пустил работников внутрь маяка, они разгрузили машину, свалив на первом этаже, возле камина, несколько больших мотков проводов , новые розетки, выключатели и несколько ламп , среди которых три лампы были просто огромного размера, думаю, сравнение с тыквой будет здесь уместно .
   -послушай Рон, я все равно буду вам только мешать, поэтому давай я вас оставлю, а сам прогуляюсь до города, заодно заскочу в Кондитерскую Розалетти и накуплю всякого.
   - ну, хозяин-барин,- сказал Рон,- если надо идти, то почему бы не идти, а мы уж тут справимся. Вот у нас случай был пару лет назад...
   - Рон,-заулыбался я,-предлагаю обсудить все случаи за чашечкой чая со свежей выпечкой, обещаю быть хорошим слушателем.
   - Добро,добро ..тум пурум пум- начал бурчать себе под нос Рон.
   Я наскоро оделся, надел шляпу, накинул плащ и отправился в лавку Розалетти. Кстати, я заметил, что Рон, когда думает , бубнит себе под нос различные мотивы песен, странная привычка, если подумать. Мне интересно, как они познакомились с Розали , они ведь совершено не похожи. Она- вечно болтающая о том и о сем, рассказывающая о погоде, мгновенно перескакивая на обсуждение здоровья, а потом снова о погоде и он, задумчивый, четкий в своих словах, мне кажется за плечами Рона карьера в каких-то войсках, он был бы отличным командиром.
   А вот и кондитерская , интересно, что ящик так и стоит перед входом , я порылся в карманах плаща и нашел ту самую монетку, которую получил от улыбающегося старичка Розалетти. А вдруг от моего голоса зависит сможет ли эта кондитерская победить? Если так , то я искренне желаю им победы . И с этими мыслями бросил жетончик в ящик.
   В кондитерской меня ждал все тот же седобородый усач, он приветливо заулыбался и его глаза, уголки которых украшали небольшие морщинки, зазывающе засверкали.
   -здравствуйте, выбирайте, пожалуйста! Все свежее , вот эти пирожки,- показал на один из прилавков,- совсем еще горячие.
   - вчера я брал у вас лимонные конвертики , мне бы их штучек десять и ,пожалуй, большой черничный торт.
   - одну минуту - проговорил старичок и словно гвардеец повернулся вокруг себя, щелкнув носком туфель об пол , и удалился в подсобку.
   Приятный аромат корицы и ванилина наполнял эту уютную кондитерскую. Кажется, что все здесь пропитано какой-то отеческой любовью .
   Хозяин вернулся с большим бумажным пакетом, из которого виднелись лимонные конвертики.
   - с вас два шестьдесят пять- он протянул мне уже знакомую монетку-жетончик,- если вам понравится, то не могли бы вы опустить это в ящик, который стоит у входа.. В этот раз мы должны выиграть у Винченцо.
   Я попрощался со стариком Розалетти , пополнил ящик еще одним жетончиком и направился в сторону маяка, обнимая двумя руками , еще теплый бумажный пакет из которого доносился дурманящий запах лимона и черники.
   На улице, как и всегда , практически не было людей, оно и понятно, город маленький, на улице осень, никому не хочется мерзнуть , лучше уж дома греться кружкой с горячим кофе перед телевизором, наблюдая, как очередной Дон Жуан соблазняет какую-нибудь Жозефину или Матильду. Вообще, что касается современных кинолент, мне кажется,что слишком много насилия демонстрируется неокрепшим умам, понятно, что нет никакой расчлененки, нет вывернутых внутренностей, но , скажем, известная история о Джеке потрошителе, вы видели, как показали ее на прошлой неделе? Это же просто ужас! На экране , можно сказать у всех на виду, распласталось обезображенное, обнаженное тело девушки, нет, я понимаю, что это заставляет сердца зрителей биться сильнее и вообще создает лучшее восприятие картины в целом, но боже, это смотрят наши дети, кем они вырастут, насмотревшись такого?
   Хотя,чего это я , словно какой-то старик осуждаю все, прогресс ведь не стоит на месте и как знать, может в будущем будут показывать такое , от чего будет хотеться зажмурить глаза, да посильнее.
   Размышляя об ужасах телевидения и сильнее обнимая пакет с выпечкой я наконец-то добрался до маяка и не поверил своим глазам : В двух небольших оконцах горел приятный матовый свет.
   Весь первый этаж был завален обрезками проводов, какими-то пластиковыми кусками, но что привлекло мое внимание - белые розетки, расположенные одна недалеко от входной двери, а вторая около камина , какое-то тепло разошлось по моему телу, пришло осознание того, что скоро маяк оживет, думаю, он сам тоже ждал этого с нетерпением.
   Рона и его бригады, хотя я не совсем уверен,что двух человек можно назвать бригадой, я нашел на третьем этаже , они, склонившись над какими-то непонятными для меня запчастями обсуждали какие-то непонятные мне вещи.
   -эй, парни ,-окликнул я их,- пойдемте хоть чаю попьем, я из кондитерской принес выпечки, а то вы, наверное и не отдыхали еще.
   Они охотно согласились, мы быстро постелили на стол, который, и столом назвать нельзя, скорее табурет. Накрыли мы этот трехногий стульчик листом гипсокартона и получился замечательный столик. Я выложил на одну из больших тарелок конвертики, на второй нарезал черничный торт крупными ломтями и стал разливать чай.
   - этот Розалетти знает свое дело, вдруг произнес Рон, - я приехал в город лет десять назад , а о его кондитерской уже тогда ходили легенды, старинные рецепты, душу вкладывают и все в этом роде...
   - ага, а потом появились Винченцо ,- перебил его коллега.
   - именно! Но, думаю город от этого только выиграл..
   - послушайте,- начал я,- а вот эти Розалетти и Винченцо..чего они не поделили и от чего Розалетти постоянно повторяет, что должен победить ?
   - тут вишь какая штука. Розалетти придерживаются традиций, каждый ингредиент тщательно взвешивается и в итоге ,- он взял два конвертика в руки,- получаются абсолютно одинаковые вещи. Видишь эти конвертики, попробуй каждый и они будут идентичны, а Винченцо - новаторы.. Они берут множество специй, мешают их с невообразимыми ингредиентами и получают необыкновенно вкусные вещи из весьма странных ингредиентов.
   Вот ты, наверное, пробовал арахис?
   -конечно,-кивнул я.
   - так вот Винченцо этот арахис обжаривают и солят! И подают , как легкую закуску, представь себе. Обжаривают и солят орехи.
   Люди сначала у виска крутили, а потом как распробовали... В общем у Розалетти дела в последнее время идут не очень хорошо.
   - а что им дает это соревнование , я монетку опускал в ящик, может традиция какая?
   - да нет же, вот эти монетки, как бы тебе объяснить. В конце октября происходит у нас урожайная выставка и отдельным залом продается выпечка, вот эти самые жетончики и решают кому какой процент зала отдадут, у кого их больше, тот, как ты можешь догадаться, продаст больше, а значит и денег больше заимеет.
   - как не крути, а все к деньгам сводится, что в большом городе, что тут, на краю света.
   - парни, не хочу вас задерживать, ночь уж за окном, давайте вы завтра доделаете все, а то жены заждались.
   - ты извини, мы чуток не рассчитали, думали управимся, а тут работы больше , чем планировалось, но завтра мы все точно доделаем.
   Мне хотелось быстрее спровадить работников, не знаю почему, но душа требовала одиночества, сердце ждало, когда мы с маяком останемся вдвоем. Я закрыл двери за Роном , поднялся на второй этаж и уселся в кресло, которое того и гляди развалится.
   Уставился в темноту, будто старался , что-то разглядеть там, в глубине комнаты, не знаю почему так таращу глаза, но это непроизвольно, когда задумываюсь.
   Помню, читал в какой-то книге, что у смотрителей маяков должны быть собаки, не знаю зачем правда, чтобы поговорить было с кем и не сойти с ума от одиночества, наверное, но, думаю, собака бы мне не помешала, время неспокойное, не знаю , как здесь, но в больших городах грабежи совершаются постоянно, а так хоть охранять будет, место все таки на отшибе и на помощь позвать не будет никакой возможности, а так, вместе с собакой сможем отбиться, ну или попробуем покалечить незваных гостей, хотелось бы еще ружье какое-нибудь купить, чтобы охотиться, да и для самообороны. Нужно Рона обо всем этом расспросить завтра, а сейчас пора спать.
   Утром шел дождь, весьма крупные капли разбивались об окна, шлепали по скалам, создавая гул и звон, который никак не давал уснуть , пришлось вставать.
   Первым делом я поставил на плиту чайник, а сам отправился умываться, бриться , ну и всякое такое, что полагается делать с утра любому, уважающему себя гражданину.
   Если честно, то не очень хотелось идти на улицу, так как зонта у меня совершенно не было, я не взял его из города, да и купить не удосужился. Остается надеяться, что к обеду , если не станет ясно, то хоть дождь закончится.
   Я решил составить список того, что необходимо сделать сегодня, чтобы случайно не забыть что-нибудь важное.
   Итак, мне нужна новая кровать и пара кресел, а то на нынешних только и думаешь о том, что какая-нибудь пружина вонзится тебе в причинное место. Еще мне нужен стол, который можно использовать для письма и трапезы, чтобы не стыдно было угощать редких гостей. Холодильник какой никакой у меня есть, плита тоже. Мне нужна собака, думаю будет лучше, если я обращусь за ней в какой-нибудь приют, хотя не уверен, что здесь такие имеются. Ах, еще ружье , а то знаете как бывает.. накупишь всего , а какие-нибудь ухари придут и все отнимут, ищи потом их. Точно! Еще нужно заказать дверь, хорошую, прочную. Вот наверное и все на сегодня, дел более, чем достаточно.
   Начали мерзнуть пальцы на руках, чувствуется, что зима пытается всеми силами вытеснить октябрь , я поднялся на второй этаж , убедился , что дождь все еще идет и разжег камин. Знаете, умели раньше строить, этот маяк построен почти столетие назад, а кажется крепким, да и камин этот. небольшой такой , но тепла хватает, чтобы прогреть три жилых этажа, винтовую лестницу и верхушку, вот как строители этого добились? В городской трехкомнатной квартире у меня было хорошее отопление, в каждой комнате чугунная батарея , но , если любая из них не работала , в квартире наступали ощутимые заморозки.
   Я решил навести ревизию на полках с книгами, все ненужное выбросить, а что более менее пригодно для пользования оставить.
   На первой же полке я нашел что-то вроде книги учета, которую вел прошлый смотритель и, если верить его записями, то питался он исключительно кашами , странно вот что, жалование смотрителя этого маяка весьма неплохое, при переводе на современные деньги это около восьми тысяч и он мог себе позволить питаться хоть мясом ежедневно, однако, здесь указаны только каши и кости, последние, как мне кажется предназначались собаке, хотя я и не уверен, что она была. Я знаю, что у каждого смотрителя должна быть собака, поэтому пусть и у моего предшественника она будет.
   Порывшись на других полках я нашел дневник или скорее ежедневник и как любой порядочный гражданин принялся его читать. По большому количеству ошибок я понял,что смотритель наврятли когда-нибудь обучался грамоте, так же мне показалось, что он был весьма впечатлительным и душевным. В принципе , в записях не было ничего интересного за исключением нескольких дней, все они были связаны с приходом каких-либо гостей. Особенно тронула меня эта запись:
   - сево дня прихадил сын , я не стал говорить ему што уже не различаю евошнего лица , а вижу только расплывчитые очертания , мы долго сидели, пили вкусное вино и вспоминали о Кармеле. Нам обоим ее не хватает, после евощнего ухода , долго плакал и не мог уснуть .
   Признаюсь, что от этой записи у меня самого проступили слезы на глазах, но дочитать дневник мне не дали , я услышал звук подъезжающей машины, а через пару минут в дверь постучали.
   - здравствуйте, я - детектив Мондо, а рядом со мной мой коллега - детектив Бланко, вы не могли бы нам помочь?
   Передо мной стояли два офицера в шляпах с широкими полями , все тело у каждого было закрыто чем-то вроде плаща, изрядно промокшего , а на груди у них располагались полицейские значки, совсем такие же, какими их показывают в фильмах.
   - конечно, проходите- пригласил я детективов внутрь.
   Они зашли, но не вглубь комнаты, а остановились в двух шагах от входной двери.
   - чем я могу вам помочь?
   - пару часов назад, приблизительно в километре отсюда произошло ограбление, жертва уверяет, что грабитель угрожал ей пистолетом и даже сделал несколько выстрелов в воздух, вы ничего не слышали, может видели кого-нибудь подозрительного?
   - признаться, в этом деле я вам не смогу помочь, с самого утра дождь стеной, руку вытянешь , а пальцев уже не видно и выстрелов я не слышал.
   Детективы ,что-то пометили в своих блокнотиках, ловко выуженных из под плащей , попрощались и ушли.
   Надо же, мне казалось, что это совершенно не криминальное место, а оно вот как оказывается.
   Дождь начал затихать только ближе к четырем часам вечера, а уже часов в пять приехал Рон , извинялся, что не пришел раньше, обвинял во всем дождь, но я и сам бы никуда не поехал в такой ливень.
   Мы быстро обозначили фронт работ , ребята пообещали закончить все сегодня и я отправился в город, как и планировал еще вчера .
   Рон объяснил мне, где в городе находятся приют и охотничий магазин, с них я и решил начать.
   На краю земли на удивление приятный, чистый воздух, но сейчас, после дождя , он не просто приятный, он вкусный: Им нельзя надышаться. Я шел по безлюдной улице и дышал, стараясь каждый раз , набрать полную грудь воздуха.
   Словно легкий катер я маневрировал между лужами, стараясь не промочить ноги, это была своеобразная игра, точно как в детстве. Помню, однажды, вел меня отец за руку, всюду были лужи и я, когда мы хотели обойти одну из них, что было сил подпрыгнул и обеими ногами угодил в лужу, волна грязи окатила все вокруг, мне было чертовски смешно , несмотря на то, что за эту выходку отец меня хорошенько выпорол.
   Сейчас, кстати, мне тоже хотелось бы разбежаться и сигануть в лужу, но возраст..ох, возраст...
   За воспоминаниями я не заметил, как дошел до приюта , откуда доносились лай и скрежет металла.
   Когда я зашел внутрь, то увидел не то, что ожидал: Всего четыре собаки вместо огромного разнообразия, разве это приют, так, приютик. Я объяснил девушке, которая стояла за деревянной стойкой, что хотел бы себе большую собаку, но,как я вижу у них были только какие-то декоративные породы, что-то вроде мопсов и шпицев.
   - знаете, думаю я знаю, что вам может подойти, пойдемте.
   Мы зашли в заднюю комнату , где располагались еще несколько клеток , но только в одной лежал, уткнув нос куда-то в район задних лап щенок.
   - вот, вчера принесли это не чистокровная собака, но по внешнему виду, он больше похож на овчарку, думаю, когда он подрастет, то станет отличным помощником в вашем деле.
   -думаете?
   На самом деле, мне почему-то приглянулся этот темный крохотный комочек и я его забрал, как я его мог не забрать?
   Теперь в оружейный магазин, хорошо, что он не далеко.
   Как же тебя, друг, назвать. Лорд..нет, не пойдет, Дик.., тоже не нравится, а может Джек? Да, отныне ты, мой защитник и друг .
   Я был сильно удивлен, когда Рон рассказал, что любое оружие можно приобрести без какой-либо лицензии, например, в городе нужно специальное разрешение, да чтобы обязательно с печатями.
   В магазине, средних лет мужчина в клетчатой рубашке и бейсболкой на голове , предложил мне на выбор три ружья. Одно я сразу отсеял, так как оно было одноствольное , а мне нужна была именно двустволка. Я долго не решался какое из двух ружей выбрать, в итоге купил то, что посоветовал продавец. Сам я не особо разбираюсь в оружии , но теперь научусь стрелять. Специально для тренировок я купил три коробки патронов.
   Направлялся домой в прекрасном расположении духа, к моей груди прижимал свой нос новый друг , я уже не обходил лужи, а просто шлепал по ним, все равно придется сушить одежду, так почему бы не впасть в детство, хоть ненадолго?
   Дома радостный Рон доложил, что работу они закончили и самое время расплатиться.
   - неужели все работает? И прожектор тоже?
   - конечно, можем проверить.
   Так быстро я не бегал давно, взобрался, нет, взлетел по винтовой лестнице к прожектору маяка и нажал на переключатель. Что-то щелкнуло, загудело и куда-то вдаль устремился ярко-желтый луч света.
   Казалось, что он отражается в звездах, заставляя их светить ярче. И они , звезды , смотрели с неба на нас : На маяк, на Джека и на меня .
   признаюсь, что я счастлив, впервые за столько лет мне хочется просто жить, вдыхать этот прекрасный морской воздух, изредка охотиться, перечитать тысячи книг, окунуться в каждую с головой, разве не это не здорово?
   Незаметно подкрался ноябрь, вернее, не подкрался, а вступил в яростную битву с октябрем. Я сделал Джеку специальные прививки, чтобы он не дай бог, не заболел, это, конечно замечательно, но с ним нельзя было гулять, совсем, поэтому дела свои он делал прямо на маяке. От этого паркетный пол первого этажа пропитался ароматным песьим запахом. Теперь придется менять паркет. Но есть и хорошие новости, за три недели я научил его сидеть по команде и делать переворот, такими темпами он превратится в цирковую собаку. Кстати, его окрас поменялся, из угольно-черного он стал темно-серым, шерсть его заблестела , притягивая к себе лучи осеннего солнца, светящего через окна. Я выбросил старое кресло и заменил его хорошим , добротным троном из крокодильей кожи, которая скрипела, как только я на на него приземлялся, разваливающуюся кровать я заменил прекрасной двуспальной кушеткой из натурального дуба, Джек , кстати, тоже без внимания не остался , у него появилось что-что вроде большой подушки, на которой, поидее он должен лежать, но мой пес - особенный. Я это понял еще с первых дней. Он грызет эту самую собачью подушку, а спать лезет ко мне. И я был бы не против, если бы он тихонько ложился где-нибудь в ногах, но ведь он, как слон топчется по мне, затем начинает наматывать круги опять же по мне, а потом лезет под одеяло и облизывает мое лицо. Я понимаю, что так он показывает привязанность, но не посреди ночи же.
   Я решил, что пора бы сходить на охоту, недалеко был лес , не знаю на что я надеялся, но за весь день, что я пробыл в близлежащей чаще, не то что не подстрелил никого, даже не встретил ни одной животины, может они здесь не водятся. Зато я узнал, что Джек любитель играть в прятки , он вроде бы идет рядом, но стоит перестать за ним следить он так и норовит отбежать подальше и наблюдать из-за дерева, как ты играешь с ним, пытаясь отыскать.
   Ружье с непривычки казалось тяжелым и, признаюсь, я изрядно устал таскать его весь день.
   Я уселся в скрипучее кресло, Джек завалился у меня в ногах и как-то мне взгрустнулось . Думаю, это осень, она всегда вызывала какую-то непонятную хандру.
   Не могу сказать, что мне не хватает городского шума и скоростей, не достает чего-то неуловимого , чего-то, что не заметить глазами. Думаю, что именно отсутствие этого неведомого и заставляет грустить.
   На улице уже стало холодать, утром скалы, земля и желтеющая трава покрывались белесым налетом инея.
   Все чаще мне приходилось зажигать камин. Мы с Джеком подолгу наблюдали, как языки пламени пляшут, создавая прекрасные, абстрактные фигуры. Приятный звук потрескивающих дров, успокаивал. Хотелось часами наблюдать за пламенем.
   Казалось так будет всегда, но семнадцатого ноября я встретил ее. Люси.
  
   Впервые я ее заметил в лавке , где торгуют разной канцелярской мелочью, хотел купить себе пару тетрадей для учета всякого, и тут она.. Черные волосы, разбрасываемые ветром, сосредоточенный взгляд..знаете, в ее глазах, горели звезды. Ее лицо, казалось на столько идеальным, что трудно было поверить,что принадлежит оно реальному человеку, живому. Она выбирала тетрадки , как потом выяснилось для учебы - она студентка, невероятно красивая и обворожительная. Я, признаться, не решился заговорить с ней, повел себя, как пятнадцатилетний парнишка, который тайно наблюдает за девушкой в которую влюблен. Я смотрел на нее, а она шла по улице медленно, будто даря природе каждый свой шаг.
   Несколько дней к ряду мне давался с трудом сон, все мои домашние заботы отошли на второй план, я подолгу думал о том, как мы могли бы быть вместе, как ей понравилось бы на маяке, но я понимал, что шанс встретить ее , даже в таком небольшом городе крайне мал.
   Когда я выходил за покупками, то непременно замечал ее лицо среди людей, стоящих в магазинах, просто шагающих по своим делам. Думаю, я влюбился.
   Каждый день по нескольку раз прогуливался, как бы случайно, мимо канцелярской лавки, в надежде встретить девушку-мечту.
   Признаюсь, что иногда мне казалось, что я ее себе выдумал .
   Неужели никто не знает ее, может она приезжая из другого города? Так, соберись. На сколько я знаю, где-то в центре есть учебное заведение, быть может она и правда студентка и ее стоит подождать там? Я тщательно спланировал свое поведение, нацепил на Джека парадный ошейник, сам нарядился в пиджак и фетровую шляпу, да, я знаю, что на улице ноябрь, но мне кажется, что именно так я должен выглядеть, когда ее увижу.
   Приготовления были закончены, я отправился прямиком в центр на встречу судьбе.
   Что-то подсказывало мне, что именно там, около этого учебного заведения я ее и встречу. Странное волнение расползлось по моему телу и чем ближе я подходил, тем сильнее его чувствовал. Джек шел рядом , время от времени останавливаясь у кустов и ему, как мне кажется, все мои переживания были не сильно интересны. Мы добрались, я уселся на одну из скамеек у входа и стал ждать. Люди входили и выходили, но той, кого я хотел увидеть , не было.
   Недалеко, буквально в десяти метрах от меня располагался вход в местное общежитие, но и около него я не заметил прекрасную незнакомку. Стало вечереть, усилился ветер, только Джеку были мои переживания и поиски до лампочки. Он нашел какую-то ветку и бегал с ней вокруг меня, мотая головой в разные стороны. Сколько удовольствия ему это приносило.
   Я подождал до восьми , было уже очень темно, когда я пошел в сторону дома. Медленно, шаркая ногами по листьям, которые приятно хрустели. Джек бежал рядом, то и дело оказываясь то с одной стороны, то с другой. Мертвый город, не было ни единой живой души у меня на пути, только тени , мелькающие в окошках домов. С виду пустой город на самом деле кипел событиями, проходя мимо очередного дома можно было услышать, как жена отчитывает мужа, как отмечают какой-нибудь праздник шумной компанией, как дети визжат и смеются. Жизнь бурлила везде, но не в моем сердце. Оно болело.
   Люди очень чудно устроены, живем-живем и вроде бы все хорошо, но стоит на мгновение, хоть краем глаза увидеть "нашего" человека- сразу начинается паника, беспокойство, сердце начинает колотиться , как бешеное и тогда ты понимаешь, что любовь с первого взгляда это не выдумки какие-то, это то, что происходит с тобой, прямо сейчас.
   Сегодня была на редкость красивая луна, совершенно не хотелось идти домой, я понимал, что маяк, мой хороший маяк ждет нашего возвращения, но луна, такая луна бывает не часто , видимо поэтому я еле передвигал ноги, наслаждаясь моментом, вдыхая аромат ночи и наслаждаясь пестрым ковром влажных, шуршащих листьев.
   Я бесцельно прогуливался по городу и вернулся к маяку только за полночь, чувствовалось, что ему не сильно нравятся мои поздние прогулки . Он, как сварливая жена, встречающая пьяного мужа с работы, сверлил меня взглядом, вызывая чувство вины.
   Я разжег камин, Джек мгновенно растянулся у огня и с довольной мордой уснул, думаю, что он не меньше моего устал и замерз.
   С сегодняшнего вечера было решено зажигать маяк, пусть корабли и не ходят, но маяк должен быть маяком.
   Приготовив на скорую руку яичницу я включил телевизор и уселся в кресло. Чтобы вы понимали, телевизор здесь, на краю земли , сильно отличается от городского. Нет новомодных пультов , большого выбора каналов. Например мой показываевсего три . На одном постоянные оперные пения, которые я терпеть не могу, потому что совершенно не понимаю о чем поется, на втором, с большими помехами показывают различные киноленты. Признаюсь я основательно подсел на этот канал в последнее время. А третий - местные новости, сплетни, желтая пресса, реклама - все смешано , но иногда бывает интересно посмотреть. Я включил шипящий и моргающий канал с фильмом. Полицейский гнался за двумя преступниками, загоняя их в засаду, то и дело стреляя из пистолета. Под выстрелы, шипение телевизора я и уснул.
   Мне снилось, как звезды то поднимались к самым небесам, то касаясь моего носа, что-то шептали, удивительно, но было солнце, еще помню, что со мной кто-то был, по-моему старушка какая-то. Она не видела звезд, смотрела вдаль и сыпала проклятиями.
   Я не мог различить ее лица, но был уверен, что это именно старушка ..хриплый, скрипучий голос выдавал ее. Затем поналетели чайки и заверещали на разные мотивы, почему-то стало страшно. Вдруг по земле пошли трещины. Маленькие превращались в средние, а средние в большие. Тут меня похлопали по плечу, за моей спиной стоял тот самый полицейский из фильма . Он попросил объяснить, как добраться до булочной, на что я сказал, что не местный и пришел сюда послушать тишину. Тогда он начал стрелять в меня конфетами, громко произнося пиф-паф, а после нескольких выстрелов поинтересовался почему я не падаю.
   Вдруг налетел ураган, громко залаял пес , я резко открыл глаза. Джек вовсю надрывал свою пасть, пытаясь разбудить меня, чтобы я наконец-то соизволил вывести его на улицу, так как ему хочется в туалет, а поспать я и в следующий раз успею.
   На улице уже вовсю чувствовалась зима, хоть и была середина ноября. Сыпал небольшой снежок, который Джек пытался поймать, прыгая за снежинками и громко хлопая пастью.
   Беззаботная щенячья жизнь. Много ли нужно для счастья? Падающий снег и все. Никаких тебе кредитов, размолвок с людьми, лишних нервов. Прыгаешь, хлопаешь пастью, снова прыгаешь.
   Беззаботность. Мы медленно шли по улицам к специальному парку, где, обычно, хозяева выгуливают своих кошек, собак, хомячков. Не могу сказать, что часто вожу сюда Джека, но сегодня хотелось прогуляться, да и свежий воздух для пса никогда не бывает лишним, набегается, наобщается с другими собаками.
   Я уселся на скамейку, рядом с пожилой парой, которая обсуждала всех собак и хозяев, но про меня, по крайней мере, пока я сидел рядом, ничего не сказали. Спросили давно ли я тружусь смотрителем, пойду ли на творческий вечер какого-то местного поэта. Да и все по-моему.
   Знаете, все же я ни о чем не жалею. Этот чистый воздух, спокойствие, этого не было в городе . Я ничуть не жалею, что продал квартиру и перебрался сюда. Джек развлекал себя, пытаясь ухватиться за собственный хвост, но вместо этого бегал кругами в тщетных попытках. Несколько собак с интересом поглядывали за этим действом, совершенно не понимая, чего же он пытается добиться. А я знаю. В погоне за своим хвостом нет определенной цели, просто , бывает, чувствуешь, что это именно то , что нужно тебе в данный момент . Тебе все равно,что скажут окружающие. Ты хочешь гоняться за хвостом и ты гоняешься за ним!
   Всегда поражался схожестью собачьих площадок с детскими. Те же горки, всевозможные брусья, разве что качелей для собак не предусмотренно, хотя, мне кажется, где-нибудь за границей , есть и качели.
   По окончании беготни за хвостом, Джек уселся рядом со мной, что означало окончание прогулки. Я прицепил поводок к ошейнику и мы не спеша отправились к маяку, минуя разномастные дома и здороваясь с прохожими, которые мило кивали в ответ. День начался идеально.
   Вообще, я стал ловить себя на мысли, что рассказываю о моих перемещениях и практически ничего не говорю о людях с которыми вижусь. На самом деле , когда я пытаюсь написать хоть строчку о новых знакомствах, передо мной сразу возникает образ таинственной незнакомки и все мысли, будто бы покидают меня, вот и сейчас я , будто на автопилоте шел по улице, рядом бежал довольный Джек , но за моим внешним спокойствием скрывалась колоссальная тревога: я совершенно не понимал, где искать ту самую прекрасную девушку, чей образ живет в моей памяти уже несколько дней.
   Признаюсь, что я стал задумываться о том , чтобы прекратить какие-либо поиски, так сказать не вмешиваться в то, что уготовано судьбой. Но каждый раз я гнал эти мысли, прямо чувствовал, что это та девушка , которая будет со мной . Знаете, такое бывает, чувствуешь, что человек твой , именно это осознание меня и терзает.
   Мы уже практически добрались до дома, как увидели толпу зевак, которые окружили разбитый автомобиль .
   На асфальте сидела женщина и держалась за голову , кровь тоненькой алой струйкой стекала по виску и капала на светлое платье. Шум и гам толпы заполнил улицу, вдали слышался характерный звук кареты скорой помощи. Вообще, непонятно, как можно разбиться в городе, где и движения толком нет. Плотное кольцо зевак, побросавших свои дела, плотно обступили девушку, препятствуя санитарам, пресекая любые попытки добраться до пострадавшей, которая , на удивление, спокойно себя вела, разве что всхлипывала время от времени.
   Девушку подняли, придерживая довели до машины и уложили на специальные носилки. Покореженная машина слегка дымилась, но это совершенно не мешало любопытным людям облепить ее , как мухам.
   Все же интересно , а самое главное, непредсказуемо устроена наша жизнь, ты, как обычно выходишь из дома, садишься в машину и отправляешься по своим делам, в твоей голове мысли, планы на вечер и тут, совершенно внезапно , не важно по каким причинам, случается авария, и получается, что ты находишься в центре этого действия, всевозможные прохожие сразу же бросаются тебе помогать, если бы мы заранее знали, что ждет нас за углом, сколько бы жизней нам бы удалось спасти. Хотя, знаете, жизнь бы уже не была жизнью, в привычном понимании этого слова. Вот, к примеру взять эту девушку, если бы она знала, что разобьется , поехала бы она именно этой дорогой? Впрочем, как говорила моя бабушка, мы не можем избежать своей судьбы, только отложить неизбежное. И если суждено было этой девушке попасть в аварию - она бы попала. Люди стали расходиться прочь от места происшествия и мы с Джеком последовали их примеру.
   Как только мы стали приближаться к маяку, мое сердце обдало жаром, я так к нему привязался, что простой приход домой выглядит для меня, как свидание, даже не так, он чувствуется, как встреча с любимой девушкой. Внутри царил хаос, вещи разбросаны, паутина свисает с потолка, признаюсь, запустил я свой дом , надо заняться уборкой, все равно на улицу идти не планирую.
   Я на скорую руку сварил пшено с костями Джеку , сам же пообедал несколькими яйцами вкрутую и принялся за уборку.
   Удивительно, как быстро скапливается пыль, паутина и всякие другие радости, если о них забыть на пару дней, особенно поражает то, в каких странных местах можно обнаружить эти противные паутиновые скопления. Иногда, мне кажется, что пауки играют в игру, кто надежнее и изобретательней разместит паутинки. Джек активно помогал с уборкой, рвал газеты и раскидывал клочки по комнатам, полностью игнорируя мои замечания. За что и был заточен, словно принцесса из сказки, на вершине маяка.
   Я, как и положено палачу или, скорее тюремщику, не реагировал на поскуливание и попытки сделать подкоп .
   Вообще, чтобы вы знали, все эти рассказы о том, что животные нас понимают- абсолютная правда, да, они вредничают иногда, впрочем, как и люди, но все понимают.
   Я включил радио, чтобы не так скучно было отвешивать поклоны шкафам и стоять на коленях перед кроватью, бойкий голос певицы наполнял маяк, заставляя языки пламени в камине плясать в такт музыке, казалось, что сам маяк приходит в движение, пританцовывая.
   За уборкой я не заметил наступление вечера, Джек был выпущен из заточения и амнистировн, а я уселся в кресло перед телевизором, смотреть очередную серию фильма о детективе Николсоне, у которого был чертовски глупый напарник, попадающий в курьезные ситуации. Обожаю этот сериал.
   Меня всегда выматывала уборка, не понимаю я людей, которые целый день могут носиться с пылесосом по квартире, которые не успокоятся, пока не убедятся, что вся пыль истреблена , а потом как ни в чем не бывало, делают что-то еще, у меня же просто нет сил. Я растекся этаким блином в кресле и в полном бессилии уставился в телевизор. Джек, кстати, тоже набегался вокруг прожектора за день и теперь улегся около моих ног, уткнувшись носом в мою пятку.
   Я бы так и просидел до ночи, если бы не услышал тихий-тихий плач. Сначала я думал, что показалось, затем уверовал в привидений , а только через какое-то время додумался выглянуть на улицу . Я встал, как вкопанный. В паре метров от меня, на краю скалы стояла девушка, та самая , которую я искал, плечи ее вздрагивали, волосы были растрепаны, но даже так, несмотря на то, что она стояла ко мне спиной, я ее узнал, я не мог не узнать.
   Так, если я сейчас попробую подкрасться к ней, то она испугается и точно сиганет вниз , нужно попробовать поговорить.
   - добрый вечер, девушка, я бы не советовал прыгать сегодня- вода уже холодная,-попытался пошутить я.
   Девушка чуть повернула голову в мою сторону .
   - уйдите прочь, не мешайте.
   - да я живу тут, сериал смотрел, а вы ревёте - я делал маленькие шажки в сторону девушки.
   - не подходите!
   - знаете, моя собака наплевательски относится ко всем, кроме меня, но сейчас он сидит и переживает.
   - пусть катится к черту!
   -ну зачем же вы так , он хороший пес, красивый, его Джек зовут, а вас? -я подобрался так близко, что мог запросто схватить ее.
   - Люси ...-начала она,но я тут же обхватил ее за талию и оттащил от края.
   Она почти не сопротивлялась, быстро обмякла, развернулась ,повисла на моей шее и заплакала ,уткнувшись в мое плечо. Я совершенно не знаю, что делать в такой ситуации . Поэтому просто приобнял ее.
   Не могу сказать точно сколько мы простояли, но все это время она ревела,я понимал одно: Девушка моей мечты ,прямо сейчас находилась в моих объятиях,но от чего-то мне было совсем не радостно, исчезло счастье, наполнявшее мое сердце все это время . Какое-то чувство тоски или горя начало терзать меня и есть изнутри.
   Я обнял девушку за плечи, сопроводил ее внутрь маяка и усадил в кресло, а сам поставил чайник.
   Джек из дальнего угла наблюдал за всем одним из своих любимых, замышляюще-подозрительным взглядом.
   Я взял стул, поставил его напротив кресла и обратился к гостье:
   - я не знаю, что привело вас на скалы, не знаю кто вы и откуда, не знаю даже вашего имени, но знаете что? Я абсолютно уверен, что вам нужна помощь, думаю, вы совершенно запутались. Такое бывает . Давайте решать проблемы вместе?
   Она подняла голову ,посмотрела своими детскими, большими глазами на меня и снова заревела.
   -я хочу вам помочь, правда. Давайте сделаем так, я напою вас чаем, провожу в комнату и вы поспите, а утром мы поговорим. Тем более чайник уже
   Я лежал, уставившись в потолок, размышляя над тем, как распорядилась судьба моим окружением, еще вчера я больше всего на свете желал увидеть ее, хоть секундочку, дотронуться кончиками пальцев до ее лица ,но сегодня все изменилось, кажется, я должен быть счастлив ,но на деле я ощущаю какую-то тяжесть на душе. Что, если я не справлюсь и не смогу выполнить обещание, которое дал Люси ,что если не смогу помочь ей найти себя, справиться с проблемами. Хотя, все уже случилось и обещание уже дано и я сделаю все, что в моих силах. Обещаю.
   Ночь была практически бессонной , я не мог дождаться утра, чтобы поговорить с Люси да, что там поговорить. Просто увидеть бы ее. Я помню, уже светало, когда я наконец уснул, но через пару часов Джек, уже привычным лизанием моего лица сообщил, что ему все равно на гостью и ему неплохо было бы сходить в туалет. Ничего не поделаешь, надо собираться. Я вышел на улицу, мой пес тотчас же рванул к небольшим кустам вдалеке. Преследовать его не было надобности, он сам прекрасно справлялся с делами, а потом возвращался к двери. Я медленными шажками подобрался к краю скалы, посмотрел вниз - высоко. Хоть у меня и нет боязни высоты, но как-то не по себе становится от волн, разбивающихся о камни .
   Сейчас семь утра, не думаю, что моя гостья проснется раньше девяти, успею часок поспать, а потом приготовить завтрак. Джек несся ко мне так, будто убегал от медведя, в зубах держал весьма толстую ветку, надеясь,что я с ним поиграю. Я лишь потрепал его по голове. Не сейчас.
   Этот час сна, что я дал себе, будто и не существовал вовсе, я просто уснул и тут же проснулся.
   Сегодня яичница с поджаренными тостами, на выбор масло или яблочное повидло и конечно же чай, свежий, ароматный. осталось дождаться пробуждения Люси .
   Но к девяти она не появилась и к десяти, двенадцати.
   Было решено заглянуть к ней в комнату и убедиться, что все нормально.
   Девушка лежала, наполовину укрывшись одеялом, пальто аккуратно перекинуто через спинку стула, тушь размазана по подушке, еле слышное сопение нарушает идиллию. Не буду мешать.
   Я уже разжигал камин, когда услышал шаги
   - с добрым утром, вернее вечером.
   - спасибо, что дали ночлег, но мне не хочется вас стеснять, поэтому я пойду.
   - Люси ,ты можешь остаться , я хочу чтобы ты осталась. Ужин почти готов, ты стейки любишь?
   - л...люблю -неуверенно сказала девушка.
   - вот и ладненько, тогда тебе не мешало бы умыться,- я коснулся своего глаза, - минут через пятнадцать все будет готово, ванная комната на первом этаже.
   Она удалилась, неуверенно ступая по скрипучим половицам .
   Удивительная особенность Джека -попрошайничать. Стоило нам сесть за стол , как он тут же уселся недалеко, округлив глаза, чуть приоткрыв пасть и начал поскуливать.
   - Люси , расскажи, что приводит людей сюда, что заставляет прощаться с жизнью , разве она не прекрасна? Каждое утро приносит новые ощущения, зачем же накладывать на себя руки.. Хоть убей не понимаю.
   - вам легко говорить , у вас есть крыша над головой, наверное есть девушка любимая, родители, любимая работа . Конечно, вам новый день приносит только радости.
   - давай договоримся общаться на "ты" ,а то каким-то стариком себя чувствую. Девушки у меня нет, работа и правда любимая, но практически не оплачиваемая -я смотритель маяка, который, по совместительству, является моим домом. А родители.. Они живут далеко, в городе. Может расскажешь о себе?
   - спрашивай, а я буду отвечать- слегка потерялась она.
   - давай тогда с самого важного - что привело тебя сюда, на скалу?
   Видно было, как девушка засмущалась, затем обозлилась, тоска крепко сжала ее сердце и крохотная слезинка скатилась по прекрасной щеке Люси .
   Какое-то время она просто смотрела на меня, оценивающим взглядом, а через пару минут заговорила:
   Родилась в большом, шумном городе, где люди бегают, суетятся , я и сама попала под влиянием толпы так же стала жить торопливо и за этой спешкой я не заметила, как осталась совсем одна. Мама умерла от рака , когда мне было семнадцать лет, я хорошо помню ее потухшие глаза, во время лечения. Она, конечно, улыбалась нам, говорила, что все в порядке и скоро сможет танцевать на свадьбах своих любимых детей, но глаза ее выдавали, она прекрасно понимала, что жить ей оставалось недолго . Через пять дней после моего дня рождения мама умерла. Тогда на отца, который работал инженером и пропадал за чертежами сутками свалилась опека троих детей, нужно было кормить, стирать и все остальное. От усталости он начал пить , сначала помалу, а со временем мог неделями не выходить из запоя. Так получилось, что я стала единственным работающим человеком в семье . Мои маленькие братики пропали без вести, когда возвращались из школы .
   Отец умер во сне, захлебнувшись собственной рвотой, тела братьев нашли через семь месяцев после пропажи , в сточном колодце. Убийцу до сих пор не нашли, да и не найдут, думаю.
   Тогда я решила кардинально изменить жизнь, сбежать от своей жизни куда-нибудь в тишину.
   Выбор пал на этот небольшой город. Совершенно без средств для существования я устроилась работать в дом фермера, может вы знаете большое хозяйство на севере города, вот туда. Таскала ведра, убирала за животными, кормила их.. В общем делала все, о чем просили. Платили мне мало, хватало на еду и оставалось немного на одежду. Все бы ничего, но через три месяца моего пребывания на ферме хозяин застрелился из ружья. Его жена обвинила меня в том, что это я его довела. Хотя она прекрасно знала, что мы ладили и никогда не ругались. Денег не было , работы не было, я пыталась устроиться в магазины, во всевозможные конторы, в итоге меня взяли лаборантом в институт, что в центре. Работа не пыльная, следить за наличием всего необходимого для занятий, отправлять заявки на пополнение запасов, докупать канцелярские принадлежности . Казалось бы все наладилось, но из лаборатории стали пропадать реактивы, вероятнее всего студенты воровали , да перепродавали или просто повторяли то, что им показывали. В общем , обвинили в кражах меня и уволили. Выходит так, что я приношу всем, кто меня окружает несчастья, люди, к которым я привязываюсь погибают, страдают и во всем этом виновата я. Ну, вот решилась избавить окружающих от проблем. Думала, как лучше покончить с собой и вспомнила об этом месте. Ну а дальше вы знаете.
   - выходит, ты считаешь, что все, что случается с окружающими тебя людьми, происходит из-за тебя, так?
   - получается так,- с каким-то недоверием согласилась моя гостья.
   - и судя по твоей логике, со мной, в скором времени случится что-то ужасное, правильно?
   - д-да
   - тогда, на правах почти покойника заявляю: Сегодня со мной случилась прекрасная вещь: Я встретил тебя, Люси , не важно при каких обстоятельствах, важно, что ты сидишь сейчас передо мной. И пусть ты считаешь себя распространителем смерти, мне все равно.
   Девушка смотрела на меня, совершенно круглыми глазами, будто я был медведем и рассказывал ей сказки, аккомпанируя себе на баяне.
   - хочу предложить тебе остаться жить тут, не подумай ничего дурного, у тебя будет своя комната, обещаю кормить тебя ,а Джек будет позволять с собой играть, ведь так?,-обратился я к псу,- не спеши отвечать, просто знай ,что я буду рад такому постояльцу, как ты.
   Девушка заметно засмущалась, да и я сам чувствовал бы себя не в своей тарелке от подобного предложения.
   Казалось, что она перебирала у себя в голове и не могла понять издеваюсь я или на полном серьёзе приглашаю совершенно незнакомого человека жить к себе.
   Меня переполняло странное чувство , какая-то тревога вперемешку с невероятной радостью закрались в сердце и теперь мучают изнутри.
   -хорошо, я приму ваше предложение,-наконец заговорила Люси ,- но при условии: Я не буду жить на всем готовом, вызывая у тебя чувство жалости, на мне весь дом, вернее маяк и если я не буду справляться ты сам меня выгонишь. Согласен?
   - конечно!- обрадовался я.
   Да и как тут не согласиться, девушка-мечта будет жить со мной под одной крышей, дышать одним воздухом и делить со мной тепло маяка. О большем я и мечтать не мог.
   - начну я, пожалуй, с мытья посуды,-Люси стала вставать из-за стола,- это теперь моя обязанность, а расскажи о себе, я же толком и не знаю ничего.
   Я , признаться , не очень люблю делиться собой с окружающими, но сейчас я говорил и говорил, пока Лу хлопотала на кухне, клянусь, если бы меня кто-то увидел сейчас, то были бы ошарашены моей разговорчивостью.
   - Выходит ты продал квартиру, чтобы купить вот это,-она окинула взглядом кухню,- странный выбор, если честно, но тут миленько-улыбнулась девушка.
   - это было , вроде мечты, которой я болел с самого детства. Одиночество и природа, как тут прекрасно ночью, ты себе даже не представляешь , я обязательно покажу тебе звездное небо . Оно, будто сито с огромным количеством отверстий. Здесь, на краю земли все другое, звезд больше, трава зеленее и люди более человечные, вот увидишь, теперь все будет хорошо.
   Первые пару дней пребывания под одной крышей с Люси проходили, мягко говоря, странно. Мы , скорее всего стеснялись находиться рядом друг с другом и от этого встречались только за завтраком и ужином , иногда пересекались , но только приветливо улыбались.
   Уже после недели совместного проживания и какой никакой адаптации я стал исправно ходить в магазины, а Люси готовить настоящую вкусную еду. Это было необычно, так как сам себе я никогда не запекал мясо по-французски или утку в яблоках, а уж выпечкой я не занимался подавно.
   - знаешь, я уже неделю живу здесь и мне пора начать работать, думаю, хватит отдыхать, планирую в кондитерскую, ты же слышал о них? - задумчиво произнесла Люси .
   - ты могла бы устроиться к Винченцо, правда я не уверен, что они берут людей со стороны, все таки бизнес семейный .
   - в любом случае мне стоит попробовать.
   Я стал замечать, что все изменилось: Солнце стало светить мягче, звезды стали ярче и я был уверен, что светят они именно мне, даже луна позволяла себя касаться. Я окончательно влюбился. Эти симптомы нельзя перепутать.
   Тем временем уже вовсю хозяйничал декабрь, особенно здесь , рядом с морем было очень влажно и не знаю от этого ли , но временами было очень холодно.
   Несмотря на мои опасения Люси устроилась работать к Винченцо , который, по ее словам, был несказанно рад такой работнице, но все же какой-то важной работы ей не доверял, думаю, это временно.
   Я , Джек, да и чего скрывать, маяк тоже были рады новому человеку, все таки, есть какая-то магия, окружающая девушек, которая заставляет все вокруг расцветать.
   Весь декабрь пролетел незаметно, я был околдован Люси, что сказалось на всем, что я делал, да и на моих планах тоже. Но я не о чем не жалею ,чувство привязанности к человеку - прекрасно.
   Кстати, Лу оказалась весьма эрудированной девушкой, перед самым новым годом мы смотрели на звезды с вершины маяка и тогда она перечисляла их названия, рассказывала о вселенной, причем так, будто с рождения обо всем этом знала.
   Я сидел, задрав голову и приоткрыв рот слушал, кажется,я могу слушать ее часами и не уставать. Джек, кстати , сидел, положив голову на плечо Лу ,не знаю откуда он взял обыкновение так сидеть, но эта привычка мягко говоря странная. Он, казалось, был, собственно, как и я, заворожен , голосом Люси и тем, как красочно она рассказывала о звездах-бриллиантах. Иногда , она вспоминала детство, как бы случайно концентрируясь на чем-то, что засасывало ее в воспоминания и вот она уже говорит о своей семье, а затем снова возвращается к небу, тыкая пальцем в сторону звезд.
   Сон медленно подкрадывался к моим векам, опуская их время от времени, но каждый раз меня будила Лу:
   -эй, тебе не интересно что ли?
   -интересно.- дремотным скрипучим голосом отвечал я и она продолжала.
   Наутро, как это обычно бывает после таких ночей, я просыпался, вернее был разбужен Джеком , каждый день, независимо от моего самочувствия я должен был встать и выгулять его, хотя вся моя роль в этом действе - открыть ему входную дверь и закрыть, когда он нагуляется.
   По завершении прогулки я, обычно , кормил Джека и заваливался досыпать, то, что не доспал, но сейчас я готовлю завтрак, чтобы Лу , когда проснется, не осталась голодной.
   Иногда, но такое случается очень редко, Люси просыпается раньше и тогда мы с Джеком завтракаем кулинарными изысками .
   Сегодня я проснулся посреди ночи от того, что странно, неуютно себя чувствовал, в темноте не сразу смог сообразить, что на углу моей кровати сидит Лу и смотрит в мою сторону. Заметив, что я проснулся, она наклонилась практически к самому моему лицу и заговорщицким шепотом сказала:
   - пойдем со мной, я тебе должна кое-что показать.
   Признаюсь, что сначала я испугался, затем растерялся, а только потом позволил ей взять меня за руку и вывести на улицу, прямо в пижаме, в мороз. Она показала пальцем на небо:
   - смотри.
   И я увидел, вмиг я забыл, что меня разбудили и я должен злиться. Небо казалось белым от звезд их было так много, они были такими крупными, а луна находилась так близко , что , казалось, я мог дотянуться до нее рукой. Люси крепко сжимала мою кисть, задрав голову и наблюдая за красотой, наверное она, как и я была счастлива, что может поделиться этим небом с кем-то, кто тебя понимает.
   Давайте на чистоту. Я люблю Люси , но сказать ей об этом не могу, вдруг она лишь посмеется надо мной? Хотя, ее есть за что любить . Да то же наслаждение тишиной, красотой природы, которую многие, просто не замечают . Ответьте себе, как часто вы можете просто сесть с любимым человеком и молча наслаждаться друг другом . И эта тишина, уж поверьте, оглушительнее всякого взрыва.
   В субботу мы решили вместе отвести Джека на собачью площадку, где,как и всегда мой пес с любопытством изучал других собак, которым, как и ему, выпала честь выгуливаться здесь.
   Мы же с Люси уселись на скамейку и начали обсуждать людей, которые, в свою очередь обсуждали нас .
   Я увидел вдалеке, как две девочки - близняшки вели в этот же парк небольшую собачку, что-то вроде Йорка, в смешном комбинезоне . Обе были, как две капли воды похожи друг на друга, одеты в темные пальтишки , шарфы закрывали нижнюю часть лица, а венчали их образ настоящие дамские сумочки, в которых, обычно, творится беспорядок из-за обилия всевозможных вещей.
   Они отстегнули поводок, Йорк убежал к собакам, а сами они уселись на соседнюю скамейку.
   Я кивнул Лу в сторону близняшек и мы стали наблюдать за ними. Улыбка умиления не сходила с моего лица. Сначала та, что сидела ближе к нам достала из сумки блокнот или маленькую записную книжку и фломастер. Начала что-то рисовать, время от времени показывая второй девочке, повторяя :
   - а вот так правильно, Анни?
   - нет, Натали, тут нужно по другому!- брала в руки фломастер и показывала как надо.
   Уж не знаю, что именно они рисовали, но вид у них был, будто именно от их действий зависело благосостояние мира.
   Они начали обсуждать нового преподавателя математики и, как я понял из их разговора Натали он нравился, а Аннет совершенно нет. Но тут взгляд одной из девочек остановился на пустой скамейке в глубине парка. На ней лежала коробочка, обычная такая, но определенно необходимая ребенку для складывания в нее всевозможной мелочевки .
   Вторая увидела, что ее сестра смотрит куда-то вдаль и так же заметила эту коробочку, которая сразу же стала нужна и ей тоже. Первое, что сделали обе- медленно сдвинулись в сторону желанной коробочки, а затем рванули к ней, практически синхронно, первой схватила ценный приз Натали, но Аннет силой отобрала коробочку у сестры, вернулась и села на скамейку. Ната осталась стоять на месте, не опуская рук, будто до сих пор коробочка находилась у нее и плакала, думаю, скорее от обиды, она была первая, она должна была стать обладательницей коробочки, но любимая сестренка, силой отняла трофей.
   Как-то мне не по себе от всего этого , стало жалко Натали, но Лу шепнула:
   -смотри.
   Аннет писала большими буквами, черным фломастером прямо на коробочке: " прости"
   А когда дописала , подбежала к плачущей сестре и отдала коробочку, не слышал их дальнейшего разговора, но они обнялись и из парка уходили держа поводок Йорка вместе .
   По пути домой Люси спросила, что я думаю о поступке Аннет . Мне кажется, что ее решение принял бы не каждый взрослый. Она признала свою неправоту , извинилась и что самое главное поддержала близкого человека в беде, не смотря на то, что сама являлась причиной этой самой беды.
  
   Настал февраль. Лу уже целый месяц жила со мной под одной крышей, и признаюсь честно, я был несказанно рад этому факту. Все было, как в сказке. Зима, мороз, пробирающий до костей, замок-маяк и принц с принцессой. Идеально.
   Однажды меня разбудил кошмар, который запал мне в голову очень сильно.
   Я, привязанный ремнями к какой-то койке, могу двигать только головой. Вокруг люди в таком же положении. По суетящемуся персоналу вокруг нас , я понял, что это врачи, ну или медбратья, по крайней мере именно такими я представлял врачей. Они поочередно подходили к лежачим людям, пытались говорить с ними, но тщетно. Все спали. Но я все видел, наблюдал, как одних увозят куда-то, привозят новых, все так же пристегнутых широкими ремнями. Да, думаю, это было что-то вроде лечебницы.
   Ко мне повернулся один из врачей-медбратьев и замер, кажется , он совершенно не ожидал того, что я не сплю, как все. Быстро подбежал ко мне, достал откуда-то из-за моей головы шприц и ловким движением вколол что-то мне в руку. Сначала мне стало не по себе , а затем я растворился в тепле и проснулся, резким движением сев на кровати. Сердце бешено колотилось, мысли путались. Не знаю как еще описать это состояние ужаса. Удивительно, что организм так отреагировал. Ведь в самом сне ничего страшного не происходило.
   На утро, поделившись с Лу моим кошмаром я сначала был поднят на смех, а затем прижат груди и поглажен по голове. Неожиданно, если честно. Вообще, в последнее время Люси частенько проявляет какую-то детскую симпатию ко мне, а я и не против она же мне нравится. Думаю, надо об этом ей сказать. Видно же, что у нас обоюдная симпатия. Вот соберусь с мыслями и точно скажу.
   На семейном совете мы решили, что должны заменить паркет на третьем этаже, так как постоянный и достаточно громкий скрип при ходьбе, заставлял непроизвольно вздрагивать.
   Ну, сказано-сделано. Уже в воскресенье утром нам привезли паркетную доску и мы занялись делом. Даже Джек оказывал содействие, как мог конечно.. Не мешал. Часов в восемь вечера , запомнил я это время потому что услышал, как по телевизору заиграла музыка из сериала про детектива, ознаменовавшая его начало, я понял, что теряю сознание.
   Я сидел и просто начал заваливаться на бок, в глазах все плыло и чтобы меня не стошнило я просто закрыл их, а когда открыл картинка стала более четкой, но все равно объекты размывались. И тут я понял, что лежу на только что положенном паркете, руки и ноги мои пристегнуты широкими ремнями к полу, а вдалеке, где-то между койками сидит Лу и в глазах ее виден испуг. Она резко подскочила и напрочь игнорируя койки побежала к телефону. Движения ее были размыты и замедлены. Я видел как те самые санитары из сна ходили туда-сюда по маяку, останавливаясь у коек. Затем откуда-то из окна на меня выпрыгнула собака и стала лизать лицо. Я непроизвольно зажмурился, а когда открыл глаза, то оказался на больничной койке, рядом сидела Лу и держала меня за руку.
   Первое, что она сделала, когда я открыл глаза- накинулась на меня с поцелуями, говорила , что я дурак и напугал ее до чертиков. А что я? Я только и мог улыбаться.
   Зашел врач, поинтересовался, как часто я падаю в обмороки, и удивленно поднял брови, когда узнал, что это первый. Уже через минут сорок мы с Люси выходили из больницы. Было утро. Солнце отражалось и искрилось в хрустящем под ногами снеге . Маяк находился в нескольких километрах от больницы . Несмотря на мороз было решено идти пешком, а по пути зайти к Винченцо, чтобы "ушибы быстрее прошли" , как сказала Лу , уж не знаю о чем это она, чувствовал я себя прекрасно.
   Конец февраля. Кажется я стал сходить с ума. Не знаю точно, как мир видят наркоманы, но думаю так же, как и я сейчас. Время от времени я замечаю странные вещи, которых на самом деле нет, их правда нет, я спрашивал у Люси. Вот, например позавчера, мы сидели, обнявшись у телевизора и я краем глаза,т ак называемым боковым зрением стал замечать, как вдалеке, почти у самой стены, вдоль шкафов ползет огромный таракан, чтобы вы понимали размеры, представьте себе трехмесячного котенка. Вот таких размеров таракан. При всем при этом, поворачиваясь в сторону галлюцинации она пропадает.
   Я стал замечать, как Лу наблюдает за мной, часто спрашивает не вижу ли я чего подозрительного на ней, может быть таракан заполз под ее шелковый халатик и я мог бы его достать оттуда?
   Понятно, что она издевалась и не принимала все это всерьез. Да что там Лу , даже врачи говорили, что я полностью здоров, а мои участившиеся сны о лечебнице, ровно , как и галлюцинации, это от нервов и простой отдых решит все проблемы.
   Все приветливо улыбались мне пока мое состояние не стало ухудшаться.
  
   Конец февраля, а если быть точнее, то двадцать восьмого ночью меня разбудил незнакомый голос. Я открыл глаза и увидел себя, сидящего на краю своей кровати, обхватившего голову окровавленными руками. Моя пижама в которой я обычно отправлялся спать, приобрела ярко выраженные багровые тона. Я, сидящий на кровати, медленно повернул голову ко мне, только что проснувшемуся и улыбнулся , то ли зловеще, то ли подбадривающе и кивнул куда-то в сторону двери в комнату. Я попытался подняться , чтобы посмотреть, что там, но не смог . Наблюдая за моими попытками , я, который был в крови расхохотался так, что в моих ушах зазвенело. Я закрыл глаза от неожиданного и громкого смеха, а открыв их потерял дар речи. Мои руки, одеяло , пижама ... казалось, что я специально обливал их кровью. Все было красным, вернее темно-бордовым. А руки мои крепко сжимали кухонный нож. Сказать, что я испугался - ничего не сказать. Откуда в моей комнате нож, почему все в крови? Я- лунатик? Хожу ночью и режу животных? Что со мной?
   Так, первым делом нужно бежать к Лу ,может она заметила что-нибудь?
   Я встал с кровати, вышел из комнаты и застыл. Все стены, потолок, пол были испорчены надписями, видимо сделанными кровью. Я еле сдерживал свой ужин, который искал выход, в себе. Рывком открыл дверь в комнату к Лу и потерял сознание, ну да, я уже привык к этому.
   Очнулся в своей кровати, никакой крови , да и следов ее не было. Из окна ярко светило зимнее солнце, а где-то за дверью скулил Джек . Время прогулки. Выйдя из комнаты я так же не заметил каких-либо надписей на стенах, только пес , приветливо размахивающий хвостом и пытающийся запрыгнуть на меня.
   Выходит, это все мне приснилось, слова богам, только лишь сон.
   Когда мы вернулись с прогулки нас уже встречал аромат жареного теста. Блинчики! Догадался я. И правда, войдя в кухню я застал Лу около плиты, ее маечка едва прикрывала филейную часть, какая же она...
   Мы долго завтракали, обсуждая планы, кленовый сироп, капающий с блинчиков блестел в лучах утреннего солнца.
   По итогам завтрака было решено отправиться в соседний город . Он был больше и по логике Лу , врачи там опытнее , возможно там мне помогут решить мою проблему.
   Осталось понять на чем туда добираться. С одной стороны, можно просто взять такси и с комфортом доехать, но Лу стала настаивать на том, чтобы мы отправились поездом. Вот как по-вашему я могу отказать любимому человеку? Решено, отправляемся поездом.
   Я позвонил в клинику и записался на прием, назначили на воскресенье, ага, это только через два дня. Как раз смогу договориться с приютом о том, чтобы на пару дней взяли Джека , потому как оставить его больше не с кем.
   Ночевать Лу осталась в моей комнате, мотивируя это тем, что в любой момент мне может присниться какой-нибудь кошмар и она сможет незамедлительно меня успокоить. Но кошмары не снились, слава богам.
   Утро воскресенья. Я отвел Джека в приют, заплатил за его проживание и потрепал его напоследок по голове.
   Взяв с собой все самое необходимое , мы отправились на вокзал, который , кстати, не так и далеко находился. Приятно было наблюдать, как люди озираются на нас ,в большей степени, конечно, на Люси , но мне стало тепло на душе, от того что такая девушка сейчас со мной, идет, увлекаемая приключениями.
   На пустом перроне мы простояли минут двадцать перед тем ,как приехал поезд, вернее электричка, но если в повествовании я ее обзову поездом, думаю, ничего страшного не произойдет.
   Мы зашли ,сели друг на против друга и сидели безмолвно до тех пор, пока поезд не поехал.
   Размеренный стук колес, суета каких-то непонятных людей с тележками, чемоданами,
   Кто-то из них возвращался домой, кто-то,как и я отправлялись за помощью, а кто-то спешил помочь сам. Я задумался, а что , если бы этот поезд , прямо сейчас , взял и сошел с рельс? Вот так запросто, раз и все. Что стало бы со всей этой суетой? Сколько бы людей не попали в место назначения во время, сколько бы не успели домой, на работу. Удивительно, как много изменяет один миг. Или, скажем, какой-нибудь чудак дернет за стоп-кран и что? Казалось бы мелочь, а поезд остановится и простоит так добрых минут двадцать.. В итоге, конечно, этого чудака поймают и несомненно надают по ушам, но время. Время будет потеряно.
   За всеми этими мыслями, кажется, я скривил какую-то смешную мину, потому что Лу, как-то смотрела на меня и еле сдерживалась, чтобы не залиться хохотом. Однако, я быстро оправился от мыслей, уносивших меня в несбыточное и стал присматриваться к людям в вагоне, а посмотреть было на что.
   Первое, что есть в такого рода поездах это старушки, которые вечно чем-нибудь недовольны.
   Вот и сейчас одной женщине, которой далеко за 60 , стало очень холодно в вагоне и она приказным тоном обращалась к своему невольному соседу, чтобы тот прикрыл окошко, как оказалось мужчине было все равно как ехать, поэтому просьба старушки была тотчас выполнена . И что вы думаете? Да и пяти минут не прошло, как эта же дама попросила этого же парня, чтобы тот открыл уже наконец окно, разве он не видит, что ей дышать нечем?
   Иногда, мне хочется понять, что творится в голове у таких людей, как они себя ведут дома, как к ним относятся родные, что с ними не так?
   В середине вагона , у окна сидела темноволосая девочка в кофточке с капюшоном. Сначала я подумал, что она не в себе, потому что повторяла - Сеня , перестань, сиди спокойно. Ну и всякое такое. Интересно то, что рядом не было никого, но все встало на свои места, когда я увидел серую кошачью лапу, тянувшуюся откуда-то из недр кофты к лицу девочки.. Иногда лапа сменялась хвостом , а изредка и мордой кота.
   Мы ехали уже довольно долго, по крайней мере, мне об этом подсказывала начинающая затекать спина. Люди то заходили, то покидали вагон, то и дело проходили какие-то торговцы, предлагающие всяческую ерунду : Супергубки, ластик, который оттирает следы крови с одежды, губная помада, по совместительству корректор глубоких царапин на машине. Большая часть пассажиров просто игнорировала этих продавцов, но были и те, кто интересовался, спрашивал, а то и покупал иной товар.
   Мы прибыли в город. С первых шагов были заметны колоссальные отличия от деревушки в которой я жил последнее время. Высотные дома, суетящиеся люди , бегающие как мошкара. Лу взяла меня под руку и повела к выходу с вокзала, я даже не пытался сопротивляться.
   -Здравствуйте, вы меня слышите? Вы меня видите?
   Откуда-то сверху послышался нечеткий, тянущий каждую гласную голос.
   -Открывайте скорее глазки, приходите в себя.
   Я слышу его, но не могу открыть глаза , а моя речь похожа на звуки , издаваемые каким-то животным. Руки мои, кажется прикованы или привязаны к кушетке. Все ясно, снова обморок. Я еле открыл глаза, рядом со мной сидел человек в халате, морщинистый, сухой и мило мне улыбался:
   - вы меня помните? Что вообще вы помните?
   Я снова попытался открыть рот, но мне не удалось, поэтому я просто помотал головой.
   - совсем ничего? - будто бы огорчившись произнес он
   Так я вам с удовольствием расскажу, чтобы, так сказать, освежить в вашей памяти воспоминания.
   Врач заулыбался, и цокнул языком.
   - вы- наш подопытный , сами вызвались, сами бумаги подписали и сами пожертвовали себя науке. Изучаем мы здесь, как бы вам сказать, чтобы вы поняли. В общем, изучаем мозг и способы воздействия на него. Ведь, как вы можете догадаться, те, кто может управлять мозгом людей - боги. Поняв , как подчинить себе людскую способность мыслить ,ты становишься самым важным человеком в мире. Тебя боятся абсолютно все. Ну это если в кратце . Теперь о вас.
   Этот врач взял в руки планшет, быстро пробежал глазами по записям:
   -Пациент номер семьдесят один. Психопат. Убил всю свою семью. Избавился от трупов. Вина не доказана. Утверждает, что жена с детьми в полном здравии и ждут его дома. Такие дела. Ничего интересного, в целом, вас таких, отбросов целая клиника, складывать некуда. Ладно, я почему пришел-то. Мы вас держим в искусственном сне, чтобы вы не мешали нам опыты ставить, не кричали, не буянили, были паиньками, но вот беда, как ты можешь видеть, все твои товарищи по палате мирно спят, некоторые не первый год уже ,а вот на тебя наш препарат действовать отказывается, что за ерунда?
   У меня сейчас голова лопнет . Я валяюсь в обмороке где-то на вокзале незнакомого города, Люси беспокоится, а вместо того, чтобы пробуждаться я слушаю бредни какого-то ряженого доктора, любезно подсунутого мне моим же подсознанием. Угораздило же.
   -Так ,пора приходить в себя. -Я несколько раз зажмурил и резко открыл глаза
   -не выходит? - ехидно поинтересовался мой собеседник.
   Я мотал головой, кусал себя за кончик языка- тщетно. Кажется, проснуться не выйдет. Хорошо, раз так хочет мое воображение, то пусть так оно и будет.
   - итак, что я тут делаю?
   - вы подопытный, ежели вам будет угодно, то я велю принести бумагу, с вашей подписью . В которой говорится, что вы жертвуете себя всецело науке, то есть нам.
   - а что это за место? В комнате даже окон нет, чтобы понять.
   - теоретически мы под водой, если бы здесь были окна, то вы смогли бы наслаждаться прекрасными видами океанского дна.
   - я вам не верю. Чтобы построить лабораторию под водой нужно огромное количество денег, разве не так?
   - все конечно же так, но наш спонсор - весь мир, как вы думаете, у всего мира достаточно денег на подобный проект? И вы не совсем правы, это не лаборатория, а тюрьма. Все, кто заперты здесь - действующие преступники с пожизненным сроком заключения, которые любезно согласились помочь развитию науки, вместо бесцельного нахождения в камере. И вы - один из них. Но есть одно большое отличие. На вас перестал действовать наш основной препарат, вернее, он действует, но ничтожное количество времени. Мне бы хотелось знать ,почему?
   -а мне откуда знать? Вы же ученый .
   Почему-то во мне поселилось какое-то чувство тревоги, а что если вот это все на самом деле происходит и моя Лу, лишь плод воображения. Кажется моё лицо изменилось или что-то вроде этого, собеседник мгновенно среагировал и поинтересовался, все ли у меня в порядке.
   Я ощущал непонятную усталость, какое-то давящее чувство. Врач что-то рассказывал, но я воспринимал его речь, как фоновый шум, особо не вникая в слова. Очень хотелось вернуться к маяку, Лу и просто выспаться .
   -вы определённо устали, пойдёмте обратно, а экскурсию перенесём на более удобное время . Врач аккуратно взял меня под локоть и проводил в палату, уложил на кушетку и сделал укол. - Отдыхайте, нам предстоит столько всего.
   Я медленно проваливался сам в себя, по крайней мере ощущение было именно такое. Затем, будто кушетка стала размягчаться, а я начал погружаться в неё ,словно в зыбучие пески и вот, будучи поглощённым полностью я уснул.
   Время во сне шло неспешно, то и дело я слышал голоса, окликивающие меня, кто-то пытался меня схватить, но ему не удавалось. Затем мощный толчок-удар в грудь , буквально вышиб меня из состояния сна и я открыл глаза.
   Громко шумел телевизор ,уже знакомый детектив гнался за очередным преступником, я сидел в кресле, рядом лежал Джек ,согревая своим телом мои ноги. Приснится же такое, подумалось мне.
   Часы показывали половину седьмого , за окном шёл дождь .На секунду мне показалось, что я услышал какие-то всхлипывания на улице. Неспешно накинул халат, приоткрыл дверь и увидел Люси , сидящую на краю обрыва и горько рыдающую .
   -Лу! ,- окликнул я ее
   Девушка обернулась. в глазах её читалось недоумение.
   -откуда вы знаете, как меня зовут, кто вы?
   -Давай потом все расскажу, быстрее иди сюда, а то заболеешь.
   -Никуда я с вами не пойду!- отрезала девушка.
   -Иди ,не бойся, в это сложно поверить, но я знаю почему ты здесь и абсолютно точно знаю, что пара чашек отличного чая тебе не повредят.
   -Ничего вы не знаете!
   Я медленно подошёл к девушке, схватил её за плечи, не обращая внимания на визги и протесты ,хоть и весьма вялые. И буквально на руках внес ее на маяк.
   -что вам от меня нужно? Отпустите- верещала девушка.
   -Ты мне нужна. Давай раздевайся, вот тебе халат, будем знакомиться, я пока чайник поставлю.
   Лу кажется поняла, что зла я ей не желаю и рассказала всю историю своей жизни, которую я итак уже знал. Чай уже остывал, за окном весеннее солнце сменило дождь и залило светом деревянные половицы .
   -наверное ты отдохнуть хочешь? Вот твоя комната, живи здесь пока и чувствуй себя, как дома.
   Я быстро показал, что и как устроено на маяке, пообещал не беспокоить и ушёл в свою комнату.
   Не раздеваясь завалился на кровать и стал размышлять о произошедшем . Думал бы и дальше, если бы мой взгляд не зацепился за раскрытый блокнот, лежащий на комоде.
   Странно, я им давно не пользовался, почему он сейчас лежит на видном месте мне было не ясно.
   Взяв блокнот я увидел там единственную запись, сделанную моей рукой : "она врёт!", рядом с надписью красовался рисунок небольших кварцевых часов.
   Абсолютно не помню, когда именно написал это, но почерк определённо мой. Кого же я имел ввиду. Можно предположить, что это про Люси, но я её только впустил в дом, когда она успела меня обмануть не ясно. С этими мыслями я вновь улегся на кровать , но буквально через несколько секунд из комнаты Лу раздался визг.
   Ворвавшись в комнату девушки я замер от неожиданности. Я был готов спасать её из внезапной беды или от чего ещё можно было так кричать. Но вместо всего этого я застал Лу спящей . совсем никаких признаков того, что она в опасности. Списав это на галлюцинации от усталости я вернулся к себе . Джек забежал в комнату следом, опередив меня завалился на кровать и уставился на меня чёрными блестящими глазами. Я потрепал его по загривку, улегся в кровать и заснул, преисполненный уверенности, что по пробуждению все эти галлюцинации исчезнут, но это было только начало.
   ***
   Невидимая стена делит мир на материальный и осязаемый, создавая ощущение того, что за нами постоянно кто-то наблюдает. Вообще, если разобраться, все так и есть. Загадка только в том, как узнать наблюдателя? Чтобы не ходить вокруг, да около и не заставлять вас думать об этом, сразу скажу - никак, по крайней мере до тех пор пока наблюдающий не захочет показаться, но покажется ли?
   Практически с самого зарождения, мир разделен на несколько частей, а если углубляться, то можно выделить две основные- это мир, где живём мы с вами, спим, работаем, едим, развлекаемся и мир, "за стеной" - божественный. Чтобы вам было проще представить, как это устроено, вспомните любой фильм про полицию, теперь воспроизведите у себя в голове комнату допросов, справились? Уверен, что представили, в одной из стен, есть огромное зеркало, шутка в том, что зеркало оно только для допрашиваемого, все остальные прекрасно осведомлены, что люди, стоящие в соседней комнате, прекрасно видят через это зеркало, что происходит в комнате допросов. Абсолютно такой же принцип применяется и здесь. Вы идете по улице, спешите на работу, возможно, просто прогуливаетесь и совершенно не замечаете того, что рядом с вами, да да, в нескольких шагах , располагается зеркало. Оно может быть любым: машина, дом, человек- все может быть этаким односторонним окном. Если вам вдруг показалось, что за вами следят, будьте уверены, вам не показалось.
   Доподлинно не известно, кто и зачем стал создавать эти бреши между мирами, но можно предположить, что боги. Да, вы все правильно поняли. Богов много, тысячи, может быть десятки тысяч. Каждый день умирает один бог, но на его месте люди создают нового, и так уже несколько тысяч лет.
   ***
  
   Проснулся я от того, что слюни Джека капали на моё лицо, а сам он стоял передними лапами на моей груди и , определённо, чего-то ждал или выпрашивал. Взглянув на часы я понял, что уже вечер и первой моей мыслью стало что-то вроде: боже, сколько же я проспал. Я нехотя оделся и вышел на улицу , пока Джек носился от куста к кусту, валялся в траве и гонялся за своим хвостом, я несколько раз подходил к обрыву, наслаждаясь тем, как суровые неудержимые волны разбиваются о скалы, оставляя после себя розовую пену. Это так завораживает, не передаваемое ощущение . Джек подбежал ко мне, всем своим видом показывая, что самое время возвращаться домой. Мы вошли внутрь маяка , я разулся и стал в панике осматриваться. Я в своей городской квартире. Все вредметы, книги, все на своём месте, именно таким я все помню. Я открыл дверь на улицу и увидел там обычную лестничную клетку .
   -дорогой, это ты?- раздалось со стороны кухни.
   Отвечать не хотелось. Я не очень понимаю, что происходит и кто меня зовёт. Я неспеша прошёл на кухню, но никого там не обнаружил, то есть совсем. Стало быть снова галлюцинации. Но это не главное сейчас. В моей голове никак не укладывалось то, что я преодолел расстояние в несколько тысяч километров всего лишь перешагнув порог маяка. Ещё больше вопросов вызывало то, что вещи, книги, мебель, стояли на местах, хотя перед своим переездом я все распродал. Чертовщина какая-то.
   Я стал бродить по комнатам , осматривая каждую вещь, привычно лежащую на своём месте. Мой старый велосипед, куча разбросанных тетрадей , наполненных моими записями, старые дневники, фотоальбомы, даже рамка с улыбающимися родителями все так же стояла на столе.
   Выглянув из окна я увидел тот самый двор, в котором провел всю свою юность. Качели, всевозможные горки, предназначавшиеся, конечно, для малышей, но мы использовали все эти детские карусельки , как скамейки.
   Все выглядело, как тогда, лет двадцать назад. ничего, абсолютно ничего не изменилось и это настораживало больше всего. Я понимаю, что сейчас этот дом, эта квартира не может существовать в таком виде, большая часть вещей распродана, а значит, что это снова игры моего разума. Что со мной происходит? Почему-то вспомнился врач, который пытался убедить меня в том, что на мне ставятся какие-то эксперименты и сейчас это не кажется мне таким уж безумным.
   Предположим, что меня действительно держат на каких-то транквилизаторах , хотя не ясно, где именно держат и почему правительству наплевать на подобные эксперименты .
   Я услышал какой-то шорох за своей спиной, оглянулся, но ничего не увидел- серая стена, укрытая разрисованными обоями, пыльная бра. Показалось.
   Нужно было идти, не знаю зачем, но я чувствовал, что должен покинуть это место.
   Неспешно я подошёл к входной двери и вышел в подъезд. В глаза ударил солнечный свет, просачивающийся сквозь грязные, а кое-где и разбитые окна. Открыв дверь на улицу я вышел и оказался... В маяке.
   Так. Ничего не понимаю ,что здесь происходит?
   -дорогой, это ты?- раздалось со стороны кухни.
   Я резко выбежал из маяка и оказался на скале, тот самый утес, привлекающий самоубийц . Где же дом родителей? Увидев , как издалека ко мне идёт Лу , не торопясь ,попутно играясь с Джеком я перестал понимать вообще все. Она только что кричала из кухни, а сейчас идёт, как ни в чем не бывало. По-моему я болен, причём серьёзно.
   -Привет,- обратилась ко мне Лу.
   -Привет, ответил я и дотронулся до руки девушки кончиком указательного пальца.
   -что ты делаешь? -поинтересовалась Люси
   -да так, проверяю кое-что.
   Итак, она не моя галлюцинация, вполне себе живая и осязаемая девушка. Когда-то давно я читал или, возможно, видел по телевизору, что можно выяснить спишь ты или нет , посмотрев на свои руки или в зеркало. Руки мои были обычными, отражение тоже, значит, все таки я не сплю и мои галлюцинации это какой-то сбой в голове.
   -ты не считаешь это место странным?- обратился я к Лу,- мне почему-то кажется, что этот мир не совсем настоящий. Этот маяк, эти скалы. Даже ты мне кажешься не существующей .
   И я не могу понять, когда нормальный, настоящий мир исчез.
   -Ты просто устал, дорогой. Просто устал. Пойдём, я провожу тебя в комнату и ты поспишь. Больше всего на свете тебе сейчас нужно просто выспаться. А затем мы просто обсудим все то, что роится в твоей голове и найдём для всего объяснение.
   Она улыбнулась, обхватила меня за шею, крепко поцеловала и довела до комнаты, проследила чтобы я лег и уснул, а затем просидела ещё какое-то время на краю кровати. Видимо, чтобы убедиться, в том что я сплю. Проваливаясь куда-то в темноту , я чувствовал, как Лу поглаживала меня по руке, встала и где-то очень далеко закрылась дверь.
  
   Мне снился город , знакомые очертания домов, возможно, когда-то ранее я здесь уже был. Много людей , идущих спиной вперёд, и совершенно не смущающихся этого, но неодобрительно поглядывающих на меня, кажется от того, что шёл я так, как и полагается идти нормальному человеку. Конечно, большой вопрос куда именно я шёл, но почему-то он меня не беспокоил. Проходя мимо распахнутых дверей, стоянок автомобилей, детей, гоняющих мяч, я чувствовал, как нарастает какое-то волнение внутри меня, что-то беспокоило, но я продолжил идти. Впереди меня ждал сюрприз. Огромное зеркало, начищенное до такой степени, что я понял о том, что передо мной только тогда, когда увидел приближающееся своё отражение. постоял, посмотрел, дотронулся до зеркальной глади и уже думал идти в обратную сторону, как услышал : помоги, спаси!.
   Кажется, голос шёл из-за зеркала , тихий-тихий , удивительно, что я его вообще услышал среди разговаривающих людей. Несколько раз толкнув плечом зеркальную стену, я понял, что она не поддается. отошёл на несколько шагов , поднял камень и что есть сил швырнул в зеркало. Множество крупных и мелких осколков посыпались, разбиваясь об асфальт и обнажая грязную , поросшую мхом, кирпичную стену. В ней была одна единственная дверь, красивая, резная, вписывающаяся в общую картину города. Голос , зовущий на помощь усилился, стал звонким и теперь я точно мог сказать, что он женский.
   Я открыл дверь. Моё сердце заколотилось, наступил секундный момент паники. В дверном приёме стояла Лу, улыбалась мне:
   -Привет, дорогой.
   Я резко сел на кровати, в комнате ещё было темно.Сердце колотилось, казалось, что оно вот-вот выскочит ,оставив в моей груди огромную зияющую дыру, что, кажется, не таким уж и плохим вариантом, по крайней мере , я был бы не против сейчас отдать душу богам, лишь бы не трястись так, будто бы через меня пропустили несколько тысяч вольт.
   Где-то в углу комнаты спал Джек , свернувшись калачиком и спрятав нос, не знаю почему именно так он спит, но выглядит это забавно или даже смешно.
   Я встал, запахнулся в халат. Подошел к камину, зажег его и стал всматриваться в огонь: Так, что со мной происходит? Я вижу то, чего нет, оказываюсь в каких-то необычных местах и в целом, все кажется мне странным, но я не сошёл с ума, ведь на сколько мне известно, сумасшедший не знает, что с ним что-то не так, продолжая жить в полной уверенности, что все в порядке.
   Опять же, откуда Лу в моём сне, почему я вижу её там, где её не может быть? Может она следит за мной, возможно, именно она причина всего, что со мной сейчас происходит?
   -не спится, дорогой?- голос Люси звучал мягко, можно сказать по-матерински, схож был с мурлыканием кошки, успокаивал.
   -кошмар приснился, зачастили они,-улыбнулся в ответ я,-разбудил.
   -мне не спалось, ты видел небо?
   -да, сегодня оно звездное, ещё мой дед говорил, что самые яркие звезды - вестники несчастья. Не знаю почему так, но каждый раз, когда я вижу такие звезды, происходит что-то странное.
   -правда?
   -ну да , видишь, сегодня кошмар приснился-снова заулыбался я
   Сейчас она казалась мне вполне обычной , ничего зловещего , вполне нормальная девушка, все как-то стало... спокойно что ли. Возможно и кошмары сниться перестанут , а потом и мои эти внезапные приступы закончатся. Я твёрдо знал, что все наладится.
   До сих пор была ночь, ничего необычного, одна из тех, которые бывают осенью. Уже холодная, но не достаточно, чтобы отпугнуть, желающих искупаться в её сумерках. Раз уж сна не осталось, то я решил пройтись, Лу отказалась составить мне компанию ,поэтому я пошёл один.
   Думаю, сейчас около трёх часов ночи, не слышно пения птиц, только звук волн разбивающихся о скалы. Я брел по тропке, спускаясь в сторону города. Ни одной души ,только серые стены домов, низкие облака , время от времени, открывающие луну. Мягким желтым светом, фонари разгоняют ночь . Поворот за поворотом , обдумываю все , что произошло со мной за это время, пытаюсь переварить и осознать происходящее. Все мои движения несколько заторможены, словно я прорываюсь сквозь патоку, а не иду, как полагается ходить людям. Почему-то мой взгляд зацепился за свечение вдалеке , совсем в другой стороне, совсем не по пути , но ,кажется ,оно звало меня . Оно было отлично от света фонарей и располагалось между домов ,одноэтажных , маленьких, неприметных. Ноги сами понесли меня туда , на встречу с этим... Чем? Инопланетяне, поджог? Да, наверное подростки подожгли что-то ради собственного развлечения, нужно быстрее добраться. Я почти бежал , но свечение и не думало приближаться. Кажется , прошло минут пять, но ни домики, ни свечение не приблизились , хотя улицы отстранялись, оказывались все дальше, значит я не сошёл с ума, я правда двигаюсь, но какого черта не могу добраться? Конечно! Я сплю, я все ещё сплю! Ну, по крайней мере это объяснило бы происходящее. И тут мир порвался , воздух передо мной дал трещину и через неё забрезжил свет. Такой мягкий и тёплый, словно фонарный , я попытался просунуть руку в трещину- без толку. Тогда разбежавшись ,врезался плечом в стену и она поддалась, несколько небольших кусочков воздуха посыпались и исчезли не коснувшись асфальта . я разбежался сильнее , собрался , зажмурил глаза и не почувствовал никакого сопротивления, никакого удара, ничего. Открыв глаза, я понял, что оказался не в городе, а за этой стеной, позади меня была трещина, заглянув в которую я увидел улицу и себя. Себя, пытавшегося проникнуть за стену.
   Я осмотрелся, все это место напоминало забытую богом деревеньку: небольшие домишки , какие бывают на картинках , одноэтажные и нахохлившиеся . Кое-где полыхали костры , кажется именно их свет вдалеке я и видел. Возле огня сидели люди , в нескольких домах горел свет и несмотря на ночные сумерки , я знал, вернее чувствовал, куда идти. Многочисленные тропки светились фиолетовым, отливая в золото . Все это место, каким бы странным мне не казалось , веяло уютом и спокойствием , здесь хотелось находиться.
   На небе не было не единой звезды, в целом-то неба как такового здесь тоже не было, скорее просто верх и низ. Кажется, это место на столько сильно отличается от города, несмотря на всю внешнюю схожесть.
   Вокруг стоял густой лес, а эта деревенька, получается, находилась на полянке , присмотревшись, можно было увидеть, что деревья обнимаются, целуются, а некоторые даже разговаривают, никого не стесняясь.
   Я прошёл мимо одного из костров, где сидели два человека, лицо одного казалось посмертной маской, его движения были четкими и выверенными , будто он боялся сделать что-то не так, каждый его мускул напрягался в определённый момент . Второй вполне обычный , очень напоминал мне известного певца, но вот его имя , никак не получалось вспомнить, несмотря на то, что вертелось на языке. Кажется, мне предложили сесть к костру, присоединиться , но что-то неведомое и сильное схватило меня и дернуло так, что я вырубился. Очнулся я в своей кровати. Так, всего лишь сон ,отлично , мои странные сны не отступили, нервно порадовался я.
   Вообще уже наступило утро, и я должен был бы встать, но не мог, что за ерунда? Все моё тело не двигалось, как бы я не пытался . Раньше я думал, что панически боюсь темноты , но это, это новый уровень страха, я истерично пытался что-то сделать - все без толку.
   В правой руке появилось неприятное ощущение , какая-то свинцовая тяжесть , распространяясь она заполнила все моё тело. Сначала зашевелились пальцы, затем рука согнулась в локте, но я не управлял своим телом, оно двигалось само по себе. Сейчас, кто-то или что-то управляющее моим телом, будто проверяло свои возможности . Я сел на кровати, затем встал и какое-то время бесцельно бродил по маяку, хотя, по всему было видно, что мы находились в поисках чего-то. Ужас сменился интересом и непониманием, было не ясно как долго это продлится . Я прошёл на кухню, где Лу уже вовсю готовила блинчики.
   -привет, милый.
   Я попытался ответить, но не смог , вместо этого мы взяли нож со стола и всадили его в спину Люси , вскрикнув , скорее от неожиданности, чем от боли, она пошатнулась и отскочила в сторону, не осознавая что происходит. Повернулась ко мне с лицом полным сожаления и страха. Ещё один выпад и клинок вонзился ей в живот, ещё один, в грудь. Удар за ударом я наносил увечья человеку, которого люблю, человеку, который дорог мне. И ничего не мог с этим поделать, гнев и злоба наполняли сердце, я все яростнее наносил удары , их уже было больше сотни, но я не мог остановится. В голове звучал смех и голоса, где-то вдали, шептали, что я все делаю правильно , что из-за неё все мои кошмары, все эти приступы, все из-за неё , из-за моей любимой Лу . Кухня побагровела , Люси смотрела в потолок стеклянными глазами, мои руки теряли свинцовую тяжесть, теперь я мог ими управлять. Нож выпал из обмякших пальцев и я кинулся целовать девушку, заливая её мертвое лицо слезами. Будто это могло хоть чем-нибудь помочь , голоса в голове затихли и никак более не выдавали себя. Время , кажется, остановилось вовсе, что я наделал? Я не смогу с этим жить. Я болен, убил человека, я - животное, которое причиняет боль. Голоса в моей голове снова зашептали:
   -Без тебя мир станет лучше
   -Умри
   -Избавь себя от страданий
   -Всади нож в шею так глубоко, как можешь
   Перебивая друг друга советовали они. Среди этих голосов был тихий , едва различимый:
   -выйди на улицу- приказал мне он
   Я вышел, резкий ветер ударил мне в лицо , пробуждая , выбивая из меня чувство вины и отчаяние
   -иди- снова приказал он.
   -куда? - поинтересовался я сам у себя вслух
   -ты знаешь.
   Я стоял на краю скалы , слева от меня располагалась табличка , рассказывающая, что это опасное место . Ирония в том, что человек, пытавшийся спасать самоубийц, сейчас покончит с собой, один шаг и все. Нужно только собраться.
   Чёткий , выверенный , тихий голос в моей голове снова зазвучал:
   -У тебя не было выбора.
   -Кажется, выбор есть всегда, попытался возразить я.
   -Слушай меня, идиот. Шагай , падай вниз. Это твой единственный выход.
   Выход откуда, подумалось мне...
   Хотя, да, пожалуй , и правда , всю мою жизнь за последний год и жизнью назвать нельзя. Так, безвольное существование от приступа к приступу . сколько страданий я принёс себе, Лу , бог знает кому ещё.
   -От тебя исходит зло
   -Ты только и делаешь что мешаешь
   -Всем будет только лучше без тебя
   -Жил никем и умрёшь никем
   -Бесполезное существование
   -Никчемная жизнь
   -Сдохни
   -ССсссдохни
   -Сдохни
   Все тот же тихий и четкий голос, перебивая остальные произнёс :
   -прыгай.
   Я сделал шаг в пропасть без страха и сожалений , я убил дорогого человека и должен умереть. Сейчас, ещё пара мгновений и я разобьюсь о скалы , растворяюсь в пене и стану частью моря.
   Ещё мгновение...
   Зажмурившись изо всех сил, я ждал удара о камни или о водную гладь, время тянулось .
   -интересно, долго он ещё будет лежать? -раздалось за моей спиной.
   -надеюсь нет, чётко произнёс второй голос.
   -ээээй, я к тебе обращаюсь -снова первый .
   Открыв глаза я обомлел. Никакой воды, никаких скал. Лежу на твёрдой земле , вокруг темнота и только фиолетовое свечение отливающее золотом. Неужели снова припадок и Лу жива, а я просто отключился прогуливаясь.
   -почему он лежит?
   -вставай уже
   Голоса где-то за моей спиной торопили, заставляли меня подняться, попытался обернуться, но ничего не вышло.
   -маячник , может хватит валять дурака?
   -да-да, вставай скорее , быстрее!.
   Уже знакомая тяжесть стала заполнять моё тело, кто-то неведомый заставил меня встать , а затем развернул. Увиденное , рассмешило бы меня, но лицо онемело, мышцы мне не подчинялись.
   Передо мной стоял высокий человек с лицом-маской, недвижимой . В длинном плаще и широкополой шляпе. Одна его рука была вытянута вперёд , а пальцы широко расставлены, во второй же он держал поводок прикрепленный к ошейнику морской свинки, нет, это была не обычная свинка. Огромная и если я говорю огромная, будьте уверены, она именно такая. Шерсть её торчала в разные стороны , переливаясь разными цветами. Вытянутая рука высокого дрогнула и мои ноги пошли, сами. Когда я оказался в нескольких сантиметрах от растопыренных пальцев, высокий наклонился ко мне, посмотрел пристально и сказал:
   -если я говорю вставать, ты встаешь. Если ты ещё раз сделаешь что-то что мне не понравится, я тебя убью.
   Говорил он все это на удивление спокойно, но, кажется, такие длинные выражения были для него не характерны.
   -стой стой стой, ты чего пугаешь его, а ну-ка отпустил быстро!- завопила морская свинка.
   Рука человека с лицом-маской опустилась , а вместе с этим ушла тяжесть из моего тела.
   -нам нам, сказали , что пора тебя привести , пойдём пойдём скорее - снова заговорила свинка.
   -или ты знаешь что будет- дёрнул рукой высокий.
   Мы шли мимо домиков, костров, людей до тех пор, пока не оказались возле шалаша или какого-то домика из веток , не уверен, как это сооружение можно назвать.
   -внутрь - скомандовал высокий.
   Пришлось так и поступить, выбора - то не было.
   Внутреннее убранство шалаша не блистало какими-то изысками. Лежак из листьев и травы в углу, небольшой стол, заявленный крохотными сувенирами, которые можно приобрести в любом магазине, хоть сколько-нибудь, туристического города. Где-то из-за горы разномастных фигурок торчал человек, который, кажется, даже не заметил моего присутствия.
   Я кашлянул.
   -да-да, вы ко мне?- не поднимая головы спросил хозяин шалаша.
   -ну-, замешкался я,- морская свинка и чудак в шляпе привели меня сюда.
   -ах да! Ты же смотритель маяка? Отлично, отлично- он вышел из- за стола , потирая руки. Ростом чуть меньше меня, с бородой и невероятно добрыми глазами. Этакий любящий дедушка.
   -так, что я здесь делаю?
   -понимаешь, мой мальчик, все сложно, более того, я не знаю с чего начать и как тебе все объяснить, чтобы ты меня правильно понял.
   Он какое-то время просто смотрел на меня, а затем заговорил старческим и тёплым голосом:
   -Давным-давно, появился наш мир , пожалуй, слишком давно, чтобы об этом думать. Вслед за миром появились люди. Когда они оказывались в сложных ситуациях, с помощью молитв или жертвоприношений они обращались к богам, которых сами создали своей верой.
   Тут вроде бы все просто, смотри что дальше произошло.
   Богов великое множество , у каждого свои цели, но каждый бог жаждет веры - это, как воздух для людей. Без веры бог становится обычным, теряет всю свою силу, соответственно, чем больше людей верит в бога, тем он могущественные.
   В эти, первые годы существования мира, появились на свет два брата , которые постоянно спорили и устраивали стычки . не могли определиться, так ли сильно богам нужны люди и их вера.
   -понял- кивнул я.
   -один из братьев , бог жизни,- он указал пальцем куда- то в сторону,- считал, что уничтожение всех людей даст богам новую жизнь, свободную от желаний и прихотей людей. Второй же, бог смерти,-он указал пальцем на себя, - уверял, что люди нужны и запас их веры даст богам невероятную мощь. Все что требуется это время от времени показываться, выходить из тени и тогда люди, видящие на что ты способен , понимая, что ты им можешь дать желаемое, начинают верить , а иногда даже приносят жертвы.
   -вроде бы понятно.
   -стычки и склоки продолжались сотни лет , бог смерти обрастал своими союзниками, бог жизни своими и сейчас это два ярко выраженных лагеря. Время от времени происходят небольшие конфликты , в которых одна из сторон теряет солдат , но я знаю, что готовится нечто ужасное.
   -так, подожди-подожди. Ты - бог смерти, это я понял, твой брат - бог жизни, это тоже понятно. Вы не ладите. Но при чем здесь я? Обычный смотритель маяка, ничем не выделяющийся, кроме приступов, заставляющие терять сознание.
   -чтобы оградить мир людей от нападений своего брата, бог смерти принёс в жертву сотню богов, в разных точках земного шара, в этих местах были возведены маяки , питаемые божественной силой и создающие щит, стену, которая не даёт богу жизни смести все человечество. Все что он может- убивать богов, вмешиваться в жизнь людей , отправлять своих прихвостней для совершения массовых убийств, но бог, прошедший через наш барьер теряет всяческую божественную силу. Поэтому сейчас они действуют хитрее, если уничтожить хранителя, а следом маяк , то барьер в этом месте исчезнет и несколько богов смогут пройти в мир людей, их мощи с головой хватит,чтобы разрушить остальные маяки.
   Ты был первой их целью. Встреча с той девушкой, как она там представилась? Не важно, не случайна. Девушка эта из своры бога жизни, она тоже бог , но попав в мир живых потеряла силы, убить в открытую , на маяке она тебя не могла , поэтому просто с помощью поддержки своих собратьев, сводила с ума . если бы ты поддался , согласился с безумием, то убил бы себя сам, в нужное время , принеся себя в жертву ей, что дало бы ей силы и твой маяк пал. Мы во время обнаружили эту проблему и я послал Ниджа разобраться. Это тот, не особо разговорчивый и угрюмый. Если бы он прошёл через барьер и в открытую пришёл на маяк, то твоя сожительница быстро скрылась и просто пришла бы к другому смотрителю . поэтому Нидж через твой сон завладел телом и убил , ничего не подозревающего бога , затем Орн - это та свинка , чуть покопался в твоих мозгах , убедив что ты убийца , что единственный вариант - смерть . Ты доверившись Ниджу и смущенный Орном, сам того не подозревая принёс себя им в жертву , тем самым приумножая их силы.
   -а как я тогда оказался здесь, вот в этом месте?.
   -когда человек становится смотрителем, он подписывает негласный договор с богами. Если ты умрёшь или будешь близок к смерти, то откажешься здесь , сможешь прийти ко мне и воспользоваться ещё одним шансом , получить вторую, третью жизнь, но все это справедливо до тех пор, пока ты смотритель и пока твой маяк цел .
   -а все таки, где мы?
   -это же очевидно,- заулыбался бог смерти,- в Междумирье , это как двойное дно . Мы находимся в мире людей, при этом нас не видно, но мы видим все.
   -то есть, если я правильно думаю, то скоро будет война?
   -мой мальчик, она уже идёт, не прекращаясь ни на секунду.
   Вот тебе подарок, - он покопался в сувенирах на столе и протянул мне точную копию моего маяка, небольшую, словно брелок на ключи.
   -храни его. Эта вещь - твой пропуск в Междумирье , без него ты сможешь вернуться сюда только, если умрёшь, ты же не хочешь умирать?
   -а как я попаду сюда, ну то есть, этим маяком я должен открыть какую-то дверь или что?
   Мир исказился на мгновение. Я стоял на краю скалы самоубийц. В моей руке лежал, брелок, увесистый и , кажется, пульсирующий. Вдалеке восходило солнце, волны разбивались о скалы ,образуя кремовую пену , на душе было спокойно, пожалуй в первые за последние пару лет. Откуда-то из-за спины раздался лай, я обернулся и увидел несущегося в мою сторону Джека , звонкий лай , разрывал утреннюю тишину. Джек встал на задние лапы , положив передние на мою грудь и стал вылизывать мне лицо. -я тоже, я тоже рад видеть тебя приятель, пойдём, мне нужно столько всего тебе рассказать.
  
  
   Часть 2
  
  -приведите ко мне Аэрихо, - командирским голосом приказал невысокий, разодетый в белое , молодой человек, - Пришло время разрушить, возведенные моим братом, стены. Все, что нам потребуется - вывести из строя один из маяков.
  -К вашим услугам, мой господин - встала на одно колено девушка.
  -подойди, - уже более мягко произнёс юноша, - у нас появился шанс пробить брешь в барьере: на краю мира наконец-то сдох от старости хранитель и маяк заманил нового, ещё неопытного, не представляющего никакой угрозы, юнца.
  -Мне следует втереться в доверие и убить его?- перебила девушка.
  -Нет, до тех пор, пока он часть маяка, старик будет даровать ему жизнь столько раз, сколько мы будем её отнимать.
  -В таком случае, что прикажете делать?
  -влюби его в себя, все люди, становятся уязвимыми, когда влюблены, а дальше... Хм.
  -заставить его покончить с собой?
  -быстро схватываешь, ты будешь находиться рядом, дай знать, когда он будет на пределе, тогда выманить его подальше и заставь умереть, мы же, в свою очередь, сразу же атакуем маяк и создадим брешь.
  -вы будете ждать моего сигнала и ворветесь в мир людей, я поняла.
  -старик определённо пошлет кого-нибудь, чтобы залатать дыру и будь уверена, мы будем готовы оказать достойный и максимально радушный прием ,- юноша едва сдерживал смех.
  -вы, как всегда, гениальны, господин, разрешите начать приготовления?
  -да, не затягивай, приступай, как можно быстрее.
  
  Аэрихо встала, расправила плечи и пошла прочь из тронного зала, несколько шагов и оклик:
  -и, знаешь, возьми кого-нибудь, кто сможет хорошенько порыться у него в мозгах, - юноша пошевелил пальцами около своего виска, изображая копошение в голове,- возьми лучшего .
  -не сомневайтесь во мне.
  
  Место обитания, так называемого зла, разительно отличалось от того, что было у условного добра: большой, нет, скорее огромный замок, со всевозможными статуями, фонтанами, мозаиками на окнах. В паре шагов от замка, находилось сооружение, похожее на барак, но несмотря на такое моё сравнение, барак этот выглядел вполне эстетично, вписывался в общую картину и был здесь уместнен. На первый взгляд, это место напоминало резиденцию какого-нибудь влиятельного политика, но за внешним лоском, густой и ухоженной травой, скрывалась страшная правда: барак стоял доверху наполненный людьми, которых заставляли беспрестанно молиться своим же надзирателям, тех кто отказывался приносили в жертву сокамерники, в обмен на пару часов сна или какую-нибудь еду. Этакая вечная батарея, которая питала это зловещее место.Особо приближенные, жили прямо здесь, в замке, чтобы бог жизни, мог напрямую обратиться к ним, как это стало с Аэрихо. Остальные же боги, скажем так, менее значимые и менее приближенные, обитали либо близ замка, либо так далеко, что призывать их на службу становилось той ещё морокой. Правда и обращаться к ним не было такой уж большой необходимостью, по крайней мере до сегодняшнего дня. Стоит Аэрихо разрушить маяк и каждый, самый незначительный бог, станет важен, станет необходим. Целая орда голодных, ненасытных божеств ворвется в мир людей и уничтожит всех и каждого, упиваясь страданиями и мольбами.
  Одним из старших богов, был кровожадный и ненасытный военачальник Кройвен. Подобно буре он врывался в стан врагов, разбрасывая в разные стороны мёртвые туши. Однажды, поддавшись безумию, он вошёл во вкус и теперь убивает во имя себя, принося души в жертвы себе же, неизменно умирая к концу битвы, но оживая благодаря собственным жертвам. Его оружие всегда в кровавых подтеках, на шее символ безумия - фиолетовый камень, с едва заметным светом внутри, который распалялся, становился действительно ярким, тем сильнее, чем больше душ во время битвы было принесено в жертву и когда он становился на столько ярким, словно лампа накаливания, Кройвен терял контроль над собой. Известно, что в одной из битв, он в одиночку перебил огромную толпу богов, которые не смогли его даже поцарапать. Нет, он несомненно умер после битвы, не сомневаюсь, что самой мучительной смертью, но воскрес, как ни в чем не бывало.
  Бог жизни не был известен какими-то особыми заслугами или подвигами, все что он умел - это заставить жить любое существо, растение, животное, человека. Делал он это не спрашивая разрешения, а только лишь для того, чтобы насолить брату, который не мог забрать песчинки души в свои огромные, старинные часы. Кстати о них, в жилище бога смерти стояли кварцевые часы, вернее сейчас бы их назвали кварцевыми, на деле же вместо песчинок, бесконечным водопадом пересыпались раздробленные в мельчайшие пылинки, частицы душ, если ваша душа окажется в этих часах, то вы не сможете переродиться, не сможете хоть как-нибудь распоряжаться собой, все что вы сможете это слепо подчиняться богу смерти. При всем при этом, вы сохраняете сознание и накопленный опыт и если того захочет бог, вы переродитесь в цветок, опытный, начитанный, но цветок. Сам же бог смерти не может быть убит как раз из-за этих часов, до тех пор пока там есть, хотя бы одна крупица души, питающих смерть, он мог зачерпнуть из этого неиссякаемого источника столько, сколько потребуется и даже при самых тяжёлых ранениях , души не давали ему раствориться, исчезнуть. Эти самые часы неуязвимы и сломать их может только сам бог смерти, что может сказать только одно - он вечен.
  С богом жизни все не так: у него нет вечного источника, он не бессмертен, но для своей, если будет уместно сказать, магии, использует человеческие жизни. Нет, он может создавать своё волшебство, не используя жертвы, но душераздирающие крики и тот факт, что душа достанется ему, а не брату, дико забавлял его.
  Магия, чудеса, совершенные с помощью душ были сильнее обычной, но нужно было каким-то образом наладить поток людей, которые добровольно будут жертвовать себя богам. Тут-то в игру и входит Джиро , бывший советник японского императора, отдавший свою жизнь защищая господина, мастерски владеющий катаной , несмотря на многочисленные раны, стоял на ногах и рассекал нападавших до тех пор, пока вся кровь до последней капли не покинула его тело.
  За свою храбрость и преданность был перерожден в бога, стал советником и полководцем в армии брата жизни, исполняющим самые деликатные задания, связанные с людьми. Не имел какой-то божественной силы, но его катана, наполненная душами убитых, рассекала божественную плоть, как масло, в мире живых она теряла свою магию, но все равно оставалась грозным оружием.
  Путём уговоров, угроз, обещаний лучшей жизни, Джиро заставлял людей поклоняться всему, так называемому злому, пантеону богов. Завербовав сотню людей он возвращался в Междумирье и принимал командование низшими богами. Наряду с Кройвеном, прозванным безумным богом Джиро был полководцем, но полагающимся на тактику, в то время, как безумный бог, руководствовался лишь силой. В одном из своих заданий Джиро должен был уничтожить патруль из десятка солдат бога смерти. Трое суток он наблюдал за тем, как перемещаются солдаты, как меняются и на четвертые сутки, достав катану, одним ударом умерщвил всю десятку. Брехня, можете сказать вы, но это кажется ложью только до встречи с Джиро. Если вдруг вы окажетесь его целью или препятствием, то скорее всего даже не заметите, как лишитесь жизни.
  Отдельного упоминания стоят подвальные помещения замка бога жизни. Никто, кроме хозяина, не осмеливался туда спускаться. Не без оснований. В нескончаемых лабиринтах жил бог, давно утративший хоть какой-нибудь облик, те, кому удавалось увидеть его, сходили с ума. Питался он исключительно страхами, причём не важно людей ли, богов, животных. Всецело подчиняясь богу жизни он заставлял жертву пугаться так, что страх, становился осязаемым, почти что видимым. Именно за этим и охотился бестелесный бог. Имени, как такового он не имел и отзывался на любое обращение. Всем строго запрещалось спускаться к нему, иначе, стоило сделать несколько шагов и все, вы окажетесь в самом страшном месте, которое только сумеете вообразить, вы будете блуждать из комнаты в комнату в поисках выхода, до тех пор пока не смиритесь с тем, что вас взяли в плен, хотя, наврятли вы это поймёте. Бестелесный бог, не оставит вам даже секунды, чтобы осмыслить все, каждое мгновение вокруг вас будет происходить то, чего вы боитесь больше всего. Боитесь пауков? Будьте уверены, что весь подвал будет увешан паутиной, кое-где ещё трепыхающиеся животные, люди, бережно разлагающихся в коконах, созданных с трепетом и любовью. Огромные пауки снующие взад-вперед, скрежет жвал, будет заставлять бежать вас без разбора, до тех пор, пока вы не угодите в липкую паутину, не начнете истерично верещать, дергаться, с каждым движением только сильнее путаясь. Свисающие с потолка пауки, медленно шевеля жвалами, смотря на ваши испуганные глаза, на седеющие волосы и на ваши тщетные попытки вырваться, подбираются все ближе. И все это будет продолжаться до тех пор, пока бестелесный бог не выжмет из вас все, до самой последней капли и только тогда, пауки доберутся до вашей перепуганной туши и вспорят её острыми, словно кинжалы жвалами.
  Если же у жертвы паническая боязнь высоты, то после того, как дверь за ним захлопнется, земля под ногами исчезнет и бедняга окажется на канатной дороге, высоко в горах. Земли внизу не видно, где-то вдали маячит дверь выхода, сильные порывы ветра раскачивают канаты, создается иллюзия того, что ещё чуть-чуть и они лопнут, вот оборвалась одна нить, две, три, но канат никогда не лопнет. Бестелесный упивается страхом, наслаждается, смакует каждую каплю. Пожалуй, этот бог один из самых сильных, не считая конечно бога жизни. Стоит забыть покормить и он сам выберется из подвалов, тогда уж ни богам, ни людям не спастись, их высосут, выжмут и только усохшие тела будут напоминать о том, кто здесь когда-то жил. Доподлинно не известно откуда бестелесный бог взялся. Кажется, он просто появился в подвалах. Старшие боги рассказывали удивительные истории, каждый свою. Аэрихо была уверена, что бестелесный бог- это подарок от брата богу жизни, Кройвен убеждён, что прогуливаясь по своим владениям, юноша нашёл маленького бога, который вводил в оцепенение животных, а затем пугал. Некоторые, слышали от Джиро историю о том, что бестелесного смертельно ранили, но бог жизни не дал ему умереть, даровал ему невообразимую силу, приумножив изначальную.
  Катана мерно покачивалась за плечом, человек, чьё лицо украшало огромное количество шрамов, шёл лёгкой поступью, бесшумно. Город ещё спал, по крайней мере, большая его часть. Следует дождаться утра. Джиро зашёл в какую-то забегаловку, одну из тех, что предоставляют путникам, вне зависимости от того, кто они, ночлег. Здесь вполне мог остановиться серийный маньяк, политик, проститутка - все равно. Хозяин заведения руководствовался простым правилом: клиент, который платит деньги, не может быть плохим. Вот и сейчас никто не обратил внимания на рукоять за плечами постояльца, с равнодушным лицом выдали ключи от комнаты. Отработанные годами движения и эмоции: забрать деньги, дать ключи, не задавать вопросов. Мотель этот состоял из пяти этажей, по четыре комнаты на каждом. Сам владелец жил здесь же, в одной из них наверху.
  Джиро вошёл в номер, первое, что бросились в глаза - мусор. Кажется здесь не убирались никогда. Нет, тут не было гор мусора, которые вы могли бы себе представить, не было шприцев, разбросанных по всему полу и белых пластиковых стаканчиков, которые неизменно украшали прожженные ковры в подобных мотелях. В номере Джиро , определённо жил хомяк, огромный. Все здесь было усыпано крошками, словно кто-то специально ходил и разбрасывал кусочки бумаги, хлеб, какие-то обрывки ткани. Бог встал на колени, аккуратно положил катану перед собой, поклонился, мысленно поблагодарил её за то, что она верой и правдой до сих пор служит ему.
  Обнажив меч, бог спустился на первый этаж, резким ударом вышиб дверь. Ещё сонные постояльцы, перепуганные грохотом выползали из номеров, покидая тёплые кровати. Словно дирижер своей палочкой, Джиро рассекал людскую плоть. Разрубал тела пополам, отсекал головы. Вот и пятый этаж. Перепуганный хозяин мотеля забившись в угол, в конце коридора выставил перед собой пистолет. Выстрел, ещё выстрел, ещё один - все мимо.
  Воздух рассыпался, прямо перед лицом хозяина мотеля. Откуда-то из зияющей дыры показалась тёмная фигура. Первое, что бросалось в глаза, это огромный топор, только потом шипастые латы, холодный взгляд.
  -Мара,- Джиро прекрасно знал гостью,-для чего ты здесь?
  Ответа не последовало. Лёгким движением девушка подняла владельца мотеля и зашвырнула в один из номеров, скорее чтобы не путался под ногами.
  Быстро сблизившись, Мара рассекла топором воздух, ещё раз, Джиро был слишком быстрым , прекрасно знал, как сражаться, за его плечами десятки лет в стане императорского войска. Сейчас он просто избегал атак противника. Несколько раз сверкнула багровая сталь катаны, топор выпал вместе с отсеченной кистью девушки.
  Снова взмах катаны и на бедре Мары образовалась глубокая рана.
  -давай уже, тебе не справиться со мной без божественных сил,- как бы давал шанс противнику,- быстрее! Прыгай!
  Воздух снова дал трещину. Мара буквально заползла в Междумирье , следом гордой походкой зашёл Джиро, его оружие охватило голубое пламя, словно водопад , срывающийся с клинка. От ран Мары не осталось и следа, холодный и мёртвый взгляд сменился белым, ослепительно белым свечением. На лестнице послышались шаги, это мёртвые постояльцы по велению девушки пришли на помощь.
  Не доходя до Джиро они рассыпались, встречаясь с его катаной, звенящей, со свистом разрубающей их, и без того, изуродованное тела.
  -ты слишком слаба, старик мог прислать кого-нибудь и посильнее .
  Ноги Джиро стали наливаться свинцом, он потерял свою прыть и ловкость, теперь все, что оставалось это нанести сокрушительный удар топором.
  -Нидж , выходи и сразись со мной, как подобает богам.
  В ответ тишина. Ноги Джиро направились в сторону Мары, которая уже занесла свой топор.
  -глупцы, мне не нужны ноги, чтобы сражаться!
  С этими словами он сделал взмах катаной, горизонтально разрубая воздух. Волна голубого пламени прошла сквозь девушку, разрубив её на две части.
  -выходи, трус! Нидж!
  Тяжесть ушла из ног Джиро , тело Мары валялось располовиненное, бог шагнул снова в мир людей и направился к хозяину мотеля, который, кажется уверовал во всех богов сразу, молился Одину, Иисусу, Иуде, Аллаху и ещё много кому одновременно.
  -человек,-обратился к нему бог, обязуй своих постояльцев молиться мне. Иначе я вернусь за тобой. Мое имя Джиро .
  Прошло несколько месяцев, я стал привыкать к той мысли, что все вокруг, не совсем то, чем кажется. Первые дни лета радовали теплом, никаких дождей или шквальных ветров, некогда голые скалы обзавелись лёгким травяным покровом, кое-где виднелись редкие, но в то же время красивые цветы. Все это время я посвятил тому, чтобы найти хоть какие-то зацепки, хоть какие-то записи о старом смотрителе, Междумирье, богах и всей той чертовщине, что происходила со мной в первый год жизни здесь, но все без толку. Если верить записям, то маяком владел неграмотный старик, но все моё нутро подсказывало, что это не так. Кошмары перестали меня мучить, внезапные обмороки прекратились, не удивительно, ведь причина их возникновения была мертва. Я старался не часто выходить в город, не хотелось смотреть в глаза людям, жизнь которых зависит от такого, как я. Много размышлял о маяках, как сказал бог смерти, их ровно сто, чтобы построить каждый из них нужно было принести в жертву одного из богов, интересно, какой бог послужил этаким фундаментом для моего? Золотая фигурка висела на моей шее, я ощущал, как она живёт своей жизнью: пульсирует, нагревается, леденеет. Думаю, это как-то связано с происходящими в междумирье событиями, но расшифровать эти сигналы, в силу своей неопытности и недостатка знаний, я не могу.
  Кроме миниатюрной копии маяка, о междумирье мне ничего не напоминало, ровно до тех пор, пока на пороге не оказался молодой человек, его обезумевший взгляд несколько пугал, в руках он держал чемодан, небольшой, но все таки чемодан, обхватывая его обеими руками, гость ввалился внутрь.
  -здарова,смотритель.
  -я могу вам чем-то помочь?
  -а, ну да, точно. Я- Орн, просто барьер лишает меня сил и вот он я, перед тобой-засмеялся он.
  -неожиданно,-удивился я,- проходи.
  -да я не на долго, вот тебе деньги,- он протянул мне чемодан,- освежи этот маяк, а то без слез не взглянешь, разберись с этим как-нибудь.
  -хорошо,что мне ещё нужно сделать?
  -да вроде бы все, можешь накупить себе сладкой ваты!,-он развел руки в стороны,- целую гору.
  -слушай, Орн, помоги мне понять, как пользоваться этим ключом в Междумирье?
  -проще простого! Он у тебя с собой?
  -я продемонстрировал висящий на шее маяк.
  -отлично! Шагай вперёд!
  Я сделал шаг, но ничего не произошло.
  -хм,не выходит, делай ещё шаг !
  Снова ничего.
  -ты что-то не так делаешь, не видишь что ли?
  -что не вижу?-удивился я.
  -воздух!представь, что он мягкий и просто шагни!
  Я снова попытался, но ничего не произошло.
  -не, так дело не пойдёт, пошли наверх.
  Мы взобрались на вершину маяка, Орн поставил меня на самый край.
  -в общем смотри, если ты попадешь в междумирье, то не упадешь, а если не выйдет, то все равно окажешься у палатки старика, классно я придумал? Шагай скорее.
  Я максимально правдоподобно представил осязаемый воздух, занёс ногу, чтобы сделать шаг и тело моё застыло, уже знакомая тяжесть наполняла меня.
  -привет, Нидж , мысленно поздоровался я с богом.
  -здравствуй, смотритель, прозвучало в моей голове.
  -аааа аааа ,-завопил Орн,- ты же испортил мне все веселье! Он бы все равно не умер!
  Из воздуха вышел Нидж , влепил подзатыльник Орну.
  -зачем тебя послали?
  -передать деньги.
  -передал?
  -передал.
  -и какого черта ты тут развел клоунаду?
  -ну он бы все равно не умер- не унимался Орн.
  -Нидж, может ты мне объяснишь,как попасть в Междумирье?- вмешался я.
  -проще простого,он сделал шаг и наполовину исчез,вторая же его половина осталась на маяке, затем он вернулся,-вот так. Просто представь себе дверь,дыру , пещеру, что угодно, прямо здесь, перед собой, и заходи внутрь. Вот и все.
  Я представил дверь, мысленно отворил её и зашёл внутрь, каким бы идиотским поступком это не казалось, но и Орн и Нидж пропали, на небе засияли звезды, маяк преобразился, сейчас он напоминал башню, с любовью сложенную из кирпичей, но более всего обращал на себя внимание барьер. Огромный, мерцающий золотым светом, он проходил сквозь маяк и простирался вдаль, кое-где виднелись вспышки.
  -это мелкие демоны пытаются проникнуть в твой мир- произнёс Нидж.
  -но ведь они не смогут?
  -пока ты и твой маяк существуете, не смогут.
  -хоть убей не пойму, зачем мне деньги? Разве есть разница, как выглядит маяк?
  -купи оружие, разное, спрячь во всем доме,чтобы в любой момент воспользоваться. Они не остановятся и будут присылать новых и новых убийц.
  -подожди-ка, Нидж ,а что ты здесь делаешь?- удивленно спросил Орн
  -меня послали за тобой, Мару убили.
  -кто,как?
  -Джиро, будь он не ладен. Старик ждёт нас у себя.
  -бывай,смотритель, будь осторожен, междумирье полнится опасностями ,а твоя жизнь слишком важна для нас.
  Они быстро попрощались и так же быстро ушли, оставив меня на едине с новым, загадочным маяком из Междумирья. Внутреннее убранство не изменилось : моя кровать, телевизор, снующий по маяку Джек . На полках появились новые книги, записки, свертки, похоже это именно то, что я искал. Несколько журналов, действительно были чем-то вроде ежедневника старого смотрителя, книги же - обычные тома мифов, каких много в любой библиотеке. Попытки перенести любую книгу в мир живых, не увенчались успехом, сразу после перехода, они распадались и исчезали, а когда я возвращался назад, мирно лежали на полках, на своих местах. Магия какая-то.
  Изучением одного из таких журналов я и занялся:
  -Междумирье стало слишком опасным местом, нет уже той дружбы и мира между богами, все чаще происходят стычки и склоки. Бог жизни собирается уничтожить людей, а мы не в силах ему даже помешать...
  -Кройвен, ради забавы крушит деревни и небольшие города, стирает их, упиваясь кровью и мольбами о помощи...
  -Говорят, бог смерти придумал что-то, чтобы обезопасить людей от таких нападок.
  Сегодня сотня наших братьев были принесены в жертву, чтобы отсвятить землю для постройки барьера, который, по заверениям бога смерти, сдержит богов и пускай даже временно, дарует людям безопасность.
  -Я был выбран хранителем башни. Ответственное мероприятие. До тех пор пока я могу, я буду защищать маяк.
  Дальше повествование шло уже другим почерком.
  -Я нашёл бога леса, разрубленного на две части, нет сомнений, это дело рук Джиро .
  -Сегодня важный день, мы собираемся для обсуждения условий перемирия.
  -Нас убивали, как детей, часть богов просто бегала, истошно вопя. Бог жизни заманил нас в ловушку, а мы послушно угодили в неё.
  
  -Приветствую, новый смотритель.
  Сначала я не придал этой записи значения, но надпись исчезла и вместо неё появилась новая:
  -Нам нужно поговорить.
  Отлично, со мной разговаривает журнал, кажется я слишком долго пробыл в Междумирье.
  -Встретимся в кафе , рядом с Розалетти, через 20 минут.
  Я уже знал некоторые правила мира богов и не мог просто так проигнорировать приглашение. Наскоро одевшись, отправился на место. Несмотря на будний день, в кафе было очень много людей, все или практически все столики были заняты, но я точно знал какой из них заняли для меня.
  Практически в центре кафе за столом сидел скелет, самый настоящий, но капюшон, какие-то обмотки, не давали людскому взгляду зацепиться за него. Я сел и какое-то время просто осматривал. Настоящий скелет в лохмотьях, пара книг рядом, журнал в руке. Огромное множество колец на любой вкус, украшали его пальцы.
  -ты меня звал?-зачем-то спросил я, хотя был уверен в ответе.
  -ааа,новый смотритель, рад познакомиться.
  Он протянул ко мне руку, кости которой скрывались под перчаткой.
  -я- Иерфант, можешь не запоминать моё имя, увидимся мы лишь раз.
  -хорошо, Иерфант, чем я могу помочь?
  Скелет засмеялся.
  -ты?мне? Как ты мог заметить, мне уже не помочь, а вот тебе помощь потребуется. Я один из хранителей твоего маяка.
  Я хотел было удивиться, но быстро вспомнив, что время от времени общаюсь с богами, передумал.
  -выходит, тебя поддерживает какая-то магия?
  -что-то вроде проклятия. Бог жизни сделал со мной это за отказ по-хорошему отдать им маяк. И, вроде бы я понимаю, что всего лишь солдат на этой войне, но все равно, обидно что ли.
  -как тебе может быть обидно? Ты же всего лишь скелет.
  -в том-то и дело, вместо того, чтобы лежать где-нибудь и подкармливать червей, я брожу по земле- ни сна, ни усталости.
  -это жутко, неимоверно странно, вечное скитание...брр
  Я невольно поежился, представляя, как сам бы бродил в поисках пристанища и способа закончить свои муки.
  -вот теперь я читаю,-он положил костлявые руки на журнал,- очень много читаю. Не скажу, что это нужно мне, просто время убиваю,не более, но знания помогают таким как ты.
  -и как же ты можешь мне помочь, а главное в чем?
  -как это в чем?- удивился скелет,- в войне конечно!
  -как мне может помочь какой-то скелет, ты даже не бог- усмехнулся я.
  -даааа, тебе ещё учиться и учиться,- он коснулся моего лба костлявым пальцем,- вся твоя сила здесь.
  Но ты должен кое-что пообещать мне.
  -что например?
  -найти мою душу в замке бога жизни и освободить её, чтобы я наконец-то оказался там, где мне самое место.
  -это где же?
  -в земле.
  Скрепив нашу сделку рукопожатием, мы направились в сторону маяка. Для меня стало в диковинку то, что на скелета, который не сильно-то и прятался, никто не обращал внимания. Похоже, что люди правда слишком заняты своими делами, чтобы разглядеть то, что происходит у них под носом.
  Воздух загустел, прямо перед нами затрещали искры и из трещины, которая медленно раскрывалась вышла девушка. Первое впечатление-она богиня. Не в том смысле, что имеет какие-то силы, а в том, что её красота, буквально сковывала меня по рукам и ногам.
  -привет смотритель. - в её руках появился пистолет, который она наставила на меня, кажется, прогремел выстрел, но Иерфант, каким-то ловким движением вытолкнул меня в Междумирье и заорал:
  -беги на маяк!
  Сейчас я находился не в том положении, чтобы спорить.
  Кажется, так быстро я не бегал давно, все таки инстинкт самосохранения интересная вещь. За мной, переплетаясь и обгоняя друг друга неслись, нет, даже плыли по воздуху змеи. Длинные, плоские, словно ленты. Их шипение заставляло бежать так быстро, как я только мог. Сразу за ними шла, именно шла та самая девушка, пытающаяся уговорами и угрозами заставить меня остановиться.
  Я переходил из мира в мир, пытаясь запутать преследователя. Вот уже маяк, каких-то двадцать метров, последние усилия и все. Прыжок в Междумирье.
  Чья-то рука хватает меня за горло и поднимает над землёй. Амулет на его шее сияет голубым пламенем:
  -попался.
  Лёгким движением подбрасывает меня в воздух, делает замах огромным мечом и разрубает моё тело.
  -Именно к этому приводит неосторожность - бог смерти смотрел на меня тёплым, по-отечески строгим взглядом. - каких-нибудь пара метров и все, ты бы не появился здесь, а остался бы разрубленной тушкой лежать у подножья скалы, тебя бы конечно нашли, даже решились бы искать убийцу, но мы же оба понимаем, что это ни к чему бы не привело - ты был бы мёртв, твой маяк бы пал, словно какой-нибудь карточный домик от лёгкого дуновения ветра, а через образовавшуюся брешь в мир людей, прошу заметить, твой мир , ринулись бы орды , голодных до крови богов и причиной всему этому послужил бы ты!
  Было заметно, как бог, только что добрый и приветливый, с каждым словом распаляется и злится, кажется, я и правда подвел его.
  -как можно быть таким беспечным?
  -этого больше не повторится - только и смог выдавить я
  -убирайся.
  Я послушно вышел из палатки, боги сотней глаз смотрели на меня с укором, да я и сам понимал, что совершил непростительную глупость. Сам подставился под удар, подставил мир.
  Отработанным движением, я вышел в человеческий мир, еле волоча ноги, добрался до маяка, где меня покорно ждал Джек , приветливо размахивающий хвостом. Все внутри меня кипело , я чувствовал, что виноват, впервые ощущал ответственность, возложенную на меня.
  -ты чего нос повесил?-Орн возник передо мной, будто из воздуха.
  -да ты и сам в курсе наверное.
  -да уж наслышан, угораздило же тебя связаться с этим трухлявым пнем.
  -понимаешь ли, он пообещал дать ответы на все, интересующие меня вопросы, как тут не связываться?
  -ответы? Глупости какие, что за ответы могут быть нужны смотрителю? У тебя же весь маяк завален книгами и если и искать ответы, то именно в них, там вся мудрость.
  -мы так и познакомились с Иерфантом, через журнал, он заколдованный или что-то вроде того.
  -н-да, дела, ладно, главное не умер никто, но мой тебе совет, и советую прислушаться к нему: твой Иерфант - мертвяк, а доверять им - последнее дело, поэтому будь аккуратнее, ему-то терять уже нечего, а вот тебе,- он указал на мою голову, -есть.
  Его лёгкость и непринужденность в общении подкупала, расслабляла и мои проблемы не казались такими уж большими, хотя на самом деле были именно такими.
  -ладно, бывай, смотритель, не попадай во всякие заварушки, ты нам нужен живым, по крайней мере сейчас.
  -хорошо, - честно пообещал я.
  Орн исчез, напевая какую-то мелодию, уносящуюся вслед за ним, в далекое и в то же время такое близкое Междумирье.
  Защитить жилище, чем я его должен защищать? Капканов по всему дому понаставить ? Сомневаюсь, что богов, желающих убить меня это остановит.
  Как же я не догадался спросить у Орна, пока он был здесь.
  -о, кстати, смотритель - из воздуха показалась довольная голова Орна,- у меня же подарочек для тебя имеется.
  -подарок?
  -ну да, я мигом.
  И правда, не прошло и пяти минут, как передо мной возник Орн с длинной коробкой, наспех перемотанной, красными лентами.
  -вот он, забирай
  -а что там?
  -открывай давай и не за давай лишних вопросов.
  Я бережно вскрыл коробку, в ней оказался прочный футляр, открыть который у меня не вышло.
  -спасибо за подарок
  -даже не откроешь?
  -я бы с радостью, но похоже это нельзя открыть.
  -балда, ладонь положи на футляр, чего ж тебя учить всему надо?
  Я послушно коснулся подарка и почувствовал резкую боль . что-то вроде наконечника стрелы вонзилось в мою руку. Кровь хлынула , заливая и подарок и пол рядом с ним. Я недоумевающе смотрел на Орна, кажется его шутки зашли слишком далеко. Как только я отошёл от шока, то стал замечать, как футляр начал открываться, внутри что-то блестело.
  -не может быть!-радостно завопил Орн.
  Я вопросительного посмотрел на него.
  -я не знаю кто ты , смотритель, но, кажется, ты сильнее, чем кажешься.
  Признаться, я не очень понимал о чем он, поэтому посмотрел ещё более вопросительно.
  -это Камень Войны, понятно, что по факту это никакой не камень, но его создатель- бог разрушения, назвал его именно так. Принося жертву камню, он даёт тебе оружие, которое максимально соответствует тебе, а удивляет меня то, что сейчас внутри лежит Сокрушитель миров- меч бога разрушения. В мире нет ничего сильнее и опаснее, чем Сокрушитель.
  -ты точно не бог?
  -на сколько мне известно, нет- я с большим восторгом смотрел в футляр из которого поблескивал меч, со множеством сияющих рун на клинке.
  -Послушай, Орн, а тебе не кажется, что меч этот несколько великоват для меня ?
  Я смотрел на огромный Сокрушитель Миров, который, кажется, весил, как весь мой маяк целиком, вместе с внутренним убранством.
  -как же с тобой сложно,- Орн закатил глаза,-ты в книжки, которые по всему твоему дому разбросаны заглядывал? Ну хоть одним глазком?
  -конечно, я прочитал все, что смог, но про оружие там не было ни слова, больше о сражениях,- искусно соврал я.
  -хм, действительно?
  -я кивнул.
  -оружие богов, внешне схоже с людским, это могут быть ножи, пистолеты, палки, что угодно в общем, делятся они на три большие группы: первая- оружие, которое не требует от носителя ничего, зачастую самое слабое, вторая- оружие, расходующее веру, до тех пор пока в бога верят, он способен владеть своим оружием, сильнее вера- сильнее оружие, третья группа это тёмные артефакты, которые питаются жизнями, чем больше хозяин убивает, тем могущественнее оружие, у Джиро ,например, его знаменитая катана, относится к третьей группе.
  -а Сокрушитель миров к какой ?
  -понимаешь какое дело,-задумался Орн,- твой меч, он не совсем меч, он, скорее живой организм, давно он был для бога разрушения, чем-то вроде волшебного предмета, который позволял совершать ужасные вещи. До сегодняшнего дня этот меч считался утерянным.
  -выходит этот меч живой?
  -да, что-то вроде того, но знаешь что теперь интересно?
  -м?
  -у этого меча есть брат- кователь бездны- второе оружие бога разрушения, как раз благодаря кователю появились многие артефакты, он так же считается утерянным, но в свете последних событий...
  В общем, вы тут знакомьтесь, а я к старику, нужно доложить о случившемся.
  Орн исчез, оставив меня наедине с оружием.
  Я просто изучал его взглядом и чем дольше, тем сильнее Сокрушитель мне нравился.
  Руны на клинке, словно гирлянда гасли и снова загорались, массивная рукоять была выполнена из камня, на первый взгляд грубого, но при тщательном изучении становилось понятно, что такая обработка - замысел создателя.
  Я чётко понимал, что меч очень тяжёлый и поднять его мне не под силу, по этому я долго не решался даже попробовать это сделать.
  Ладно, пора. Я схватился за рукоять, почувствовал тепло камня, а затем услышал смех, который раздавался прямо в моей голове. В глазах темнело, становилось не по себе, минута, две, я просто держал меч, подчиняясь заполняющей меня темноте, а мгновение позже оказался в месте, похожем на дом, только дом этот сделан из дерева, на манер русских избушек. Правда традиционную печь заменял огонь, горящий прямо в центре избушки, интересно, почему пламя не распространяется по дому? Перед огнём, спиной ко мне стоял человек, он был крупный, пожалуй, сильно крупный, на пару-тройку голов выше среднего мужчины.
  -здрасте?-с вопросительной интонацией спросил я.
  -я...узник...-медленно, растягивая слова, ответил мужчина, даже не повернувшись .
  -где мы?
  -в месте, которого не существует...-железный бас прокатился по избе.
  -как это не существует, мы же здесь.-резонно заметил я.
  Человек стал поворачиваться ко мне, я быстро обратил внимание на его лицо с расплавленной кожей.
  -я... Узник..этого места...
  -и кто же тебя здесь запер?
  -я сам. А вот то, как ты сюда попал, я бы хотел послушать.
  -не думаю, что история получится захватывающей, я не знаю, как оказался здесь, нашёл меч, схватился за рукоять и вот я здесь, вот и все.
  -ты... Мой новый хозяин.
  -не очень тебя понимаю, если честно.
  -мужчина протянул мне свою руку,-скоро поймёшь,- я- Война- узник Сокрушителя миров.
  Я протянул свою руку в ответ и едва наши пальцы коснулись, я ощутил небольшой толчок, вернувший меня на маяк. В руке моей лежал меч, кажется он несколько уменьшился, а вот руны изменились абсолютно точно, они пылали огнём, точно таким же, как в избе, которую я только что посетил.
  -теперь ты меня будешь слышать- раздался голос в моей голове,- позволь, я возьму часть твоих сил.
  И не дожидаясь разрешения из меня будто разом что-то ушло, появилась лёгкая усталость.
  -выходи на улицу.
  Я покорно вышел.
  -а теперь, что есть сил втыкай меч в землю.
  Я поднял Сокрушитель миров как можно выше и резким движением погрузил его в землю на треть.
  -отлично.
  Синеватое свечение стало пробиваться из земли, затем языки пламени забегали по траве, рисуя причудливые узоры. Их становилось все больше, крохотные и суетливые, затем, они дружно подпрыгнули и нырнули в землю.
  -теперь мы в безопасности, никто со злыми намерениями не сможет постучать в дверь
  -похоже, что это вы и называете защитой?
  -да, не будем терять время, отправляемся в Междумирье.
  Я легко вынул меч из земли, словно из ножен, перешёл в мир богов и увидел самурая. Настоящего, он стоял перед моим маяком, недвижим, словно статуя.
  Рукоять меча мгновенно нагрелась.
  -Джиро! - завопил он
  Самурай бросил взгляд сначала на меч, затем на меня, угрожающе поднял катану, которая в мгновение ока покрылась синим пламенем. Рывок в мою сторону.
  Сокрушитель сам по себе, словно выпрыгнул вперёд, парируя удар самурая, затем я почувствовал усталость и стал терять сознание, последнее, что помню, как появился Война, охваченный пламенем, в руках его был огромный молот, которым он ударил Джиро в грудь.
  -так это и правда ты... - только и успел произнести самурай.
  Очнулся я от того, что Нидж , его я узнал по голосу, спорил с кем-то. Чуть приоткрыв глаза я понял, что лежу на земле, окруженный огнём, в руках моих Сокрушитель, а за огненным барьером стоит Нидж и машет мне руками. Я медленно поднялся, все тело болело, и пошёл в сторону Ниджа, огонь послушно расступился, а затем вовсе исчез.
  -ты цел?
  -да, вроде бы все впорядке.
  -выходит, он и правда у тебя - бог указал на мой меч.
  -выходит, что да,- я виновато посмотрел на Сокрушитель и демонстративно поднес его ближе к богу, - что произошло?
  -как бы объяснить... Ты высвободил Войну, он же за те секунды, что был на свободе, сделал это, - Нидж обвел взглядом окрестности.
  Всюду горел огонь, только сейчас я понял, что мы стоим на обугленной местности, где нет вообще ничего, кроме остатков огня.
  -это я сделал?
  Нидж кивнул.
  Есть хорошая новость: владелец Сокрушителя миров на нашей стороне , и плохая: бог жизни знает, что Война здесь, а это значит, что ты в опасности.
  Джиро стоял на коленях, опираясь на ладони, на его груди чётко отпечатался след молота, чёрный, как смола, по всему телу самурая виднелись темно-синие трещины, словно маленькие молнии, покрывали кожу на лице, руках и спине искусного война.
  -узнаю Войну, выходит, этот сопляк смотритель и правда получил Сокрушитель.
  -помогите, - едва слышно простонал Джиро.
  -ах, да ты наверное знаешь, что Война - мастер проклятий, то, что происходит с тобой- инициализация. Интересна не сама процедура, а её итог. Когда твоё тело полностью покроют раны, ты умрёшь в невообразимых муках, но за то время, что ты будешь страдать внутри тебя проявится артефакт - перстень, если быть точнее. Он - темница для брата Войны, и вместо тебя, какого-то Джиро, подставившегося под удар, мы получим Смерть, ты же хочешь послужить общему делу?
  -да, но я хочу быть оружием, а не мертвяком.
  -мы не всегда получаем то, чего желаем, мой мальчик, смирись. Заприте его в подвалах, а то бестелесный уже заскучал без новых игрушек.
  Джиро, наверное, сопротивлялся бы, но не мог, любое движение причиняло адскую боль, даже будучи матерым войном, побывавшим во всевозможных передрягах, из этой Джиро не видел выхода.
  Интересная штука мир, ты не находишь?- бог смерти расхаживал по своему шалашу взад-вперед, сложив руки в замок за спиной.
  -что вы имеете ввиду?
  -этот меч, тот самый, что сейчас в твоих руках, я собственноручно уничтожил, чтобы его узник - Война, никогда не смог выбраться наружу.
  -но Нидж сказал, что меч был утерян.
  -не стану же я рассказывать всем о том, что знать следует единицам. Так вот, ты же слышал о всадниках апокалипсиса?
  -конечно- кивнул я.
  -Война - в твоём мече, заложник проклятья и предательства.
  -какого ещё предательства? - я впервые слышал о том, что кто-то кого-то предавал в этой истории.
  -однажды всадники решили поделить мир на четыре части, чтобы каждый повеливал, чем-то одним . Войне досталась земля, Чуме- воздух, вода была за Голодом, а люди стали подчиняться Смерти. Шли годы и Смерть, сговорившись с Войной убивают брата - Голод, делят всю воду поровну, когда Чума стала задавать вопросы, о пропаже четвёртого всадника, Война проклял её, затем погрузил тело в саркофаг и запер на ключ, ключом, как ты можешь догадаться, служил меч Войны - Сокрушитель миров. Таким образом их осталось двое, все, что нужно было Смерти - это избавиться от Войны, тогда весь мир стал бы подчиняться, только ему.
  -неужели нельзя было жить в мире и согласии, зачем нужны эти интриги? - поинтересовался я.
  -без интриг скучно, монотонная жизнь надоедает очень быстро.
  -пожалуй в чем-то вы правы.- согласился я.
  -Смерть рассказал Войне, что придумал, как жить вечно, как связать свою душу с предметом, продемонстрировал брату перстень и сказал, что создал внутри кольца целый мир, и даже если Смерть смогут убить, то его кольцо, окажется внутри тела следующего мертвяка и запустит реакцию, в следствии которой смерть снова будет жив. Войне понравилась эта идея и он переместился внутрь своего меча, для создания мира внутри предмета. В этот момент смерть наложил на Сокрушитель заклятие, заставляющие узника служить владельцу меча. Смерть, оставшись один на земле, создал богов, которые стали подчиняться ему и поклоняться, а затем расколол меч Войны, чтобы никто не смог убить последнего всадника, то есть саму смерть..
  -выходит история про кольцо и возрождение Смерти вымысел?
  -конечно, все это нужно было для того, чтобы Война ничего не заподозрил и позволил себя предать.
  -но если вы уничтожили меч, то получается...
  -неужели ты понял, да, я- четвёртый всадник,я- Смерть, создатель этого мира, отец богов и всего, что ты видишь.
  Мой рот непроизвольно открылся, челюсть отвисла.
  -знаешь, я не понимаю, как именно ты получил Сокрушитель, но это и не важно, рассказал я тебе все не просто так, было бы не честно убивать тебя,не раскрывая тайны, согласен?
  -как это убивать?- испугался я.
  -а ты думал я тебя отпущу? Вот уж нет, -он поднес руку к моему лицу,- есть что сказать на прощание?
  Я закрыл глаза, моя голова готова была взорваться, я перестал понимать, кто есть кто и зачем Смерти понадобился я, если он итак могущественнее любого, кого я знаю.
  -потому что ему важно плести интриги, без них, он мертвее любого мертвого, Смерть прославился стравливанием людей друг с другом, да что там людей, даже богов.-голос Войны звучал в моей голове, я открыл глаза и понял, что нахожусь в замке, где каждый уголок был отделан мрамором, а откуда-то с улицы раздавались нескончаемые стоны и крики.
  -Есть вероятность, что нам тут не будут рады, - после небольшой паузы произнёс Война,- но это единственное место, где мы сможем прожить чуть дольше.
  -где это мы?
  -ты когда-нибудь слышал о боге жизни?
  -это брат смерти, который хочет убить всех людей! - выпалил я.
  -хм, все не так. Бог жизни, появился в ходе экспериментов Смерти с артефактами, при создании одного из них, что-то пошло не так и вместо оружия, получилось живое существо, которое с самого рождения было наделено особыми силами, темными, страшными...
  -благодаря ним я у власти- перебил рассказ юноша, спускающийся с большой лестницы, аккуратно держась за перилла,- Война, собственной персоной, и смотрителя с собой захватил, как там говорится: двух зайцев одним выстрелом?
  Я встал в защитную стойку, подняв перед собой Сокрушитель миров, сделал это так неуклюже, что юноша рассмеялся.
  -и как только ты одолел моего лучшего солдата?
  -выслушай нас- рядом со мной возник Война, грозный и так же охваченный пламенем, как во время последнего своего появления.
  -Понимаешь, мне незачем вас слушать, благодаря тебе,- он указал пальцем на молот всадника,- скоро я воскрешу Смерть и он станет служить мне.
  -никого ты не воскресишь, вся эта история вымысел,- прокричал я.
  -смотритель прав,-спокойно произнёс Война, - мы здесь для того, чтобы кое-что тебе рассказать, выслушай нас, а затем решишь, что делать, только учти, если ты захочешь убить нас, то без боя мы не сдадимся, само собой ты одержишь верх, но мы заберем с собой добрую половину твоего войска.
  -ладно, давай послушаем, с чем вы пожаловали?
  Война рассказал о всадниках, о том, что Смерть скорее всего начнёт охотится за нами, а затем предположил, что бог жизни смог бы остановить Смерть, так как является его частью.
  -выходит, что маяки, служат для защиты территории Смерти - людей, чтобы никто не смог отобрать у него, первоначальную территорию... Хитро.
  -нам стоит освободить Чуму - заметил я
  -да, она здорово помогла бы нам, где вы её заточили?
  Война задумался.
  -вход в святилище перемещается, найти его будет просто, но нам нужна жертва.
  -этого добра у нас сколько угодно, слышишь?,-бог жизни приложил ладонь к уху,- это кричат люди, которые, как я полагаю, сгодятся.
  -да, пожалуй сгодятся, пошли.
  Стоило нам оказаться возле места, где держали людей, Война исчез и зазвучал в моей голове:
  -подними меч.
  Я послушно поднял меч, направляя его вперёд.
  -сне отпускай его.
  К эфесу меча по его клинку побежали дымчатые паутинки, собираясь в одной точке, затем прогремел взрыв и на месте здания, которое стояло прямо перед нами оказалась лестница под землю, глубокий тоннель, конца которого не было видно.
  Война снова появился рядом.
  -все готово, возьми своих лучших войнов и отправляется немедленно, впереди длинный путь, не думаю, что Смерть даст нам добраться до Чумы без препятствий.
  Мне было страшно. Ещё вчера я был уверен, что это мои враги, что я должен охранять маяк от людей бога жизни, а сегодня он вызвался помочь, ирония в том, что только он на это и способен.
  -что касается тебя, хозяин, будь на чеку, если погибнешь ты, то погибну и я, а мне очень не хочется отдавать победу Смерти.
  Не прошло и часа, как перед лестницей стояло около двадцати богов, одни выглядели как в старые времена, другие в костюмах и больше походили на воротил бизнеса или банкиров .
  -отправляемся!- скомандовал бог жизни и мы отправились по ступеням под землю.
  Узкий тоннель даже не думал заканчиваться, уходил все глубже и глубже, я шёл впереди, освещая дорогу мечом, сразу за мной бог жизни, а за ним, по одному друг за другом остальные .
  По ощущениям мы шли уже пару дней, когда наконец лестница закончилась и мы уперлись в стену, которая преградила нам путь.
  -вот и первое препятствие - произнёс Сокрушитель, голосом Войны, - нам придётся отдать кого-то.
  -легко, Джун, дорогая, дотронься до стены.
  Девушка легонько толкнула стену и исчезла затем, резкий крик пронзил тишину, затем грохот обваливающейся стены. Сразу за ней начинались пески.
  -вот и страна песков.
  Как по мне, вся эта страна песков была обычной пустыней, за исключением того, что солнце не палило, как чокнутое и везде виднелись тропки по которым можно было идти, не боясь утонуть в песке.
  Я стал смотреть по сторонам, пытаясь понять куда идти дальше и взгляд мой остановился на гигантских доспехах, сложенных так, будто это спящий сядя рыцарь, спиной он опирался на дверь, вернее на ворота, которые были такими же огромными.
  -вот и темница - радостно сообщил Война.
  Перед нами появился Смерть.
  -приветствую, господа, заблудились?- поинтересовался он.
  -схватить его!- бог жизни отдал приказ своим войнам.
  Как послушные солдаты боги ринулись на смерть, но исчезали в метре от цели.
  -ахахаха- удивительно, ты правда считаешь, что мои собственные создания способны навредить мне?- какой же ты все таки глупый.
  -Брат, чего ты добиваешься, зачем ты пытаешься помешать нам? - Война материализовался рядом со Смертью,- для чего ты убил Голод, почему решил, править миром в одиночку?
  -а кто же им должен править,-удивился Смерть,- неужели ты? Или может эта сумасшедшая ? ,- он кивнул в сторону огромных ворот,- подумай сам, где бы мы сейчас оказались, если бы продолжили жить в мире?
  -мы бы добились большего, вместе, как это было изначально.
  -нет, мы бы жили в мире скуки и уныния, а сейчас, я на пороге создания чего-то большего, абсолютно нового и ты пытаешься мешать мне вместо того, чтобы разделить мой триумф.
  Война задумался. Затем медленно направился в сторону брата.
  -знаешь, пожалуй, ты прав, вдвоём мы воплотим твои идеи быстрее.
  Война крепко обнял Смерть, затем, я почувствовал, как Сокрушитель миров пришёл в движение, завибрировал, поднялся в воздух и устремился прямиком в спину узника, который прожил в его темнице слишком долго. Мгновение и оба всадника оказались пронзенными. Смерть опал на песок, с грустью посмотрел На брата, который упал рядом, и исчез.
  Я подбежал к Войне, попытался поднять его, но все без толку, знаете, когда привязываешься к кому-то, внезапная потеря, выбивает тебя из равновесия. Ты слишком привык, что он рядом и жизнь, какой бы она ни была, не представляется без него и тут происходит нечто, приводящее к потере чего-то большого и важного.
  Мне хотелось перевернуть мир, заставить всех чувствовать то, что сейчас чувствую я. Эту боль утраты и невообразимую обиду. Война пожертвовал собой, чтобы мы смогли избавиться от Смерти.
  Зачем? Мы бы придумали другой способ, обязательно придумали.
  
  -не убивайся так, - обратился ко мне бог жизни, - все в этом мире смертно и люди, и боги , и даже Война, ты так же умрёшь однажды и тебя будут оплакивать, но в конце концов, ничего не изменится. Одни умирают, вторые оплакивают. Круговорот жизней.
  Я понимал, что он сейчас прав и мои страдания не смогут помочь. Я взял меч, попытался подняться, но не смог. Все моё тело наполняла тяжесть, словно свинец разливался по венам, вытесняя собой кровь.
  -здравствуй, смотритель.- произнёс Нидж в моей голове.
  -интересненько,- рядом со мной возник Орн,- стоило тебе получить Сокрушитель и ты переметнулся к врагам?,- он с презрением посмотрел на бога жизни,- ты знаешь, что очень огорчил старика?
  -он мертв,- произнёс я.
  -Кто? Ты с ума сошёл? Бог смерти пришёл к нам несколько минут назад, сообщил, что ты сошёл с ума и перешёл в стан врага, приказал убить тебя.
  -чем мы с радостью и займёмся,-Нидж, потянулся моей рукой в сторону Орна и снял небольшой нож с его пояса.
  -очень жаль, смотритель, мы правда считали, что ты до конца будешь с нами,-с грустью в голосе произнёс Орн,- где ты,смотритель?- он начал размахивать руками прямо перед собой, пытаясь ухватиться за воздух, выкрикивал что-то, несвязное, вроде: комары! Победа! Гусеницы!- лицо его все больше искажалось ужасом, менялось, старело , но через мгновение просто замерло, глаза Орна потухли и он упал, сморщенный, будто бы выпитый до дна.
  -Ты во время,- обратился бог жизни в пустоту. Только скажи, как ты выбрался из подвалов?
  -нельзя списывать со счетов,- с большими паузами между словами, прозвучало из тоннеля с лестницей, - Джиро .
  Впервые я был рад увидеть самурая, который не пытался располовинить меня, а смирно стоял подле бога жизни.
  -Джиро, мальчик мой, расправься с этим чудаком в шляпе, а нам со смотрителем, предстоит кое-что сделать.
  -с радостью - просопел великий тактик и ударил катаной так, что она скользнула в миллиметре от меня.
  Свинцовая тяжесть ушла, а откуда-то из воздуха материализовался Нидж
  -быстрее, к воротам, -скомандовал мне бог жизни.
  Я крепче ухватился за меч и рванул, что есть силы к воротам.
  Где-то за спиной развернулась битва: Джиро, совершал выпад за выпадом, но Нидж искусно избегал попаданий под катану, самурай в свою очередь, парировал подлые попытки завладеть своим телом.
  Мы подошли к воротам, бог жизни провёл рукой по пустым ржавым доспехам.
  -кажется, когда-то он не подпускал сюда никого. - заметил я
  -ещё бы...это королевская сокровищница-задумчиво произнёс юноша, и просто так нас внутрь не пустят.
  -ну, эти доспехи наврятли способны нас задержать.
  -вот тут я смею с тобой не согласиться.
  Я несколько удивился, как нам могут помешать доспехи, ведь внутри них пусто?
  -а как нам дверь-то открыть? - я посмотрел на бога жизни, - здесь нет ни ручки, ни замка, да и тяжёлая она.
  -мне кажется, один из нас должен залезть внутрь этих ржавых железок. Я чувствую, что они заколдованы, но не могу сказать как именно.
  -тогда это сделаю я, а ты сможешь освободить Чуму, думаю богу это сделать будет куда легче.
  -не думаю,- он указал на меч, - Сокрушитель не будет работать в моих руках, а как там говорил Война? Меч- это ключ к темнице .- бог жизни стал надевать на себя доспехи,а когда облачил себя в них полностью, произнёс:
  -знаешь, смотритель, ты хороший парень, спаси этот мир, удачи. - не дав мне ответить, он толкнул ворота, которые начали медленно открываться. Через мгновение они отворились полностью, а доспехи, упали на песок подле них, без какого-либо намека на юношу, что был внутри только что.
  Я прошёл через ворота и оказался в зале, украшенном богато и со вкусом, везде было рассыпано золото, кое-где расставленные постаменты, демонстрировали старинные чаши, оружие. Итак, где-то здесь должна быть замочная скважина, раз меч это ключ, то я смогу открыть им темницу Чумы.
  Передо мной появился небольшой человечек, ростом не выше пятилетнего ребёнка, но внешностью он скорее напоминал зрелого мужчину.
  -приветствую, в сокровищнице королей, путник. Не знаю, через что ты прошёл, но это сейчас не важно, имеет значение только то, что ты здесь, а посему, волен забрать одну вещь, выбирай.
  -абсолютно любую?
  -любую, я могу подсказать. Хочешь бесконечной власти? Возьми скипетр восьмого короля,- он указал на один из постаментов,- хочешь, чтобы не было отбоя от женщин? Тогда твой выбор - этот стилет,- он достал небольшой нож из-за пазухи...
  -мне нужен узник, что заточен здесь, где я могу его найти?
  -узник? Здесь нет ничего подобного, исключительно предметы с удивительными свойствами.
  -я точно знаю, что здесь сокрыта Чума.
  -даже я не знаю точно, что есть в этой сокровищнице, а ты, оказавшись здесь впервые, заявляешь это с такой уверенностью. Забирай что-нибудь и проваливай.
  Я не понимал, почему он выходит из себя, но осматривая зал в поисках чего-то, напоминающего темницу, мой взгляд зацепился за постамент с табличкой: "Сокрушитель миров".
  Коротышка попытался преградить мне путь, но я прошёл насквозь, будто его здесь не было.
  Разместил меч в пустых ладонях на постаменте, не прошло и минуты, как воздух за моей спиной пришёл в движение, затем дал трещину и из него с криком:
  -Война! Выбежала девушка. Одета она была в свадебное платье, растрепаные чёрные волосы, украшали синие цветы, добавляющие какой-то женственности её и без того милому образу.
  Схватив меня за горло, девушка вытаращила глаза, а затем отпустила и вопросительно посмотрела на мою скромную персону.
  -вы Чума?
  -где Война? Он запер меня в день нашей помолвки, Смерть, который хотел скрепить наш брак силами всадников, не смог помешать ему запечатывать меня здесь и теперь я зла, очень зла на Войну и первое, что я сделаю- убью эту сволочь.
  -боюсь, что вас опередили.
  Я рассказал Чуме все, что мне было известно о происходящем.
  Она выслушала, а затем серьёзно сказала:
  -если для того, чтобы все было хорошо, нам придётся победить Смерть, то давай сделаем это?
  -только я не знаю с чего начать.
  -Нужно понимать, что Смерть не бессмертный, как бы странно это ни звучало, вся его хваленая живучесть улетучится, если завладеть его перстнем, который и позволяет ему воскрешать себя столько раз, сколько понадобится.
  -мы даже не знаем, как он выглядит,думаю, поиски будут не из простых.
  -почему же? Вообще-то знаем, его перстень украшают череп и кости, в глазах черепушки два красных камня. Не думаю, что таких много.
  Мне вспомнился Иерфант с его перстнями, кажется, среди них был подходящий под описание.
  -я знаю, где стоит начать поиски. В мире людей.
  -как скажешь, но для начала нам нужно выбраться отсюда. Держись.
  Я не понял, что имела ввиду Чума, но почти сразу почувствовал, как меня с силой выдергивают из собственного тела, а затем ставят на песок, около входа в сокровищницу.
  -не укачало?- заботливо поинтересовалась Чума.
  Ответить я не успел, к нам быстро приближался Нидж, Джиро стоял на коленях, пронзенный собственной катаной.
  -ты предал нас, смотритель, переметнулся к врагам! - Нидж, вытянул руку в мою сторону, видимо в попытке подчинить меня, но его рука стала быстро гнить и рассыпаться, затем плечи, вторая рука...
  Нидж наблюдал за собственным исчезновением и не мог ничего поделать, его вытаращенные глаза давали понять, что с подобным он встречается впервые.
  Все что он успел сказать перед полным исчезновением :
  -предатель.
  Как жаль, что я не мог просто поговорить с ним, объяснить, что происходит, чтобы он понял, что враг на самом деле не я, а бог смерти, но было уже поздно.
  -Скорее, в твой мир - поторопила меня Чума.
  Я как можно подробнее представил маяк и кивнул девушке.
  Снова это ощущение, выталкивание из собственного тела и вот мы на скалах, слышен шум разбивающихся о скалы волн и лай Джека.
  Мы вошли внутрь, все вещи были перевёрнуты, будто здесь что-то искали. Я стал подниматься на второй этаж, Чума шла за мной, а затем вскрикнула. Я обернулся и увидел, как из её живота торчит костлявая рука.
  -я же просил забрать мою душу из владений бога жизни, ты был там и даже не вспомнил.
  -Иерфант, ты убил её!
  -ну да, и что такое, всего лишь жизнь, а кому она принадлежит не так и важно.
  На среднем пальце скелета красовался перстень с черепом, глазницы которого украшали красные камни.
  -ты не мог бы отдать мне одно из своих колец, я хорошо заплачу.
  -кольца не продаются, да и деньги в целом меня не интересуют. Я уже говорил, что сила в знаниях и сейчас мне интересно, что находится внутри тебя, смотритель, почему именно тебе явился Сокрушитель миров, что-то внутри тебя есть особенное.
  С этими словами он проткнул мою грудь костлявыми пальцами, словно большими иглами, в моих глазах потемнело и я, кажется,умер
  -давай, просыпайся уже- голос Смерти звучал уже не так мягко, как раньше, сейчас он был скорее раздражённый .
  -я умер?
  -ну да, правда на территории своего маяка, поэтому появился здесь, в моём жилище.
  -можно вопрос?- я чётко понимал, что не смогу уйти отсюда без разрешения на это, посему, можно попытаться выяснить кое-что.
  -да, конечно.
  -для чего вы устроили все это?
  -что именно?- Смерть заинтересованно посмотрел на меня.
  -я имею ввиду, убийство всадников, создание богов, маяки и все остальное.
  -ах,это... Нет ничего проще. Представь, что ты живёшь на столько долго, что мир, который тебя окружает, просто надоедает, вот и приходится развлекать себя...
  А что касается всадников... Я не убивал их, у меня бы не поднялась рука, мы создали этот мир.
  -как же не убивал?
  -Голод был убит Войной, Чуму убил мой слуга, а Война, он и вовсе умер сам.
  Я задумался, ведь так оно и есть и Смерть пытается обставить все так, словно он белый и пушистый.
  -посмотри на часы,-бог смерти указал в сторону больших песочных часов в углу,- тысячи жизней обрываются в данный момент, все они, когда-то были живыми, а сейчас, всего лишь песчинки, раньше у них была семья, друзья, все было наполнено смыслом, а сейчас, обычная ничего не значащая пыль. Когда-нибудь и ты откажешься среди них.
  -и вы, я полагаю.
  -ну уж нет, убить меня невозможно, я бессмертный.
  -до тех пор пока это милое колечко охраняет твой раб? - рядом со мной появилась Чума, перебирая в пальцах перстень с красными камнями.
  -откуда он у тебя?- кажется Смерть несколько растерялся и потерял уверенность.
  -скажем так, кости, что охраняли его, превратились в пыль, под действием молота.
  -Война жив?- я с надеждой посмотрел на Чуму.
  -всадников не так просто убить- подмигнула она мне.
  -зачем ты явилась сюда?- не без любопытства спросил Смерть.
  -ну, во-первых, отдать долг смотрителю. Он вызволил меня, я спасу его, а во-вторых, кое-что у тебя забрать.
  -интересно что ты хочешь забрать у меня?
  -ну как что, мои песочные часики, которые ты, подло выкрал.
  Я был несказанно рад появлению Чумы, признаюсь, что мысленно прощаясь с жизнью, представляя себя песчинкой, я унесся в своих мыслях в такие дали, что не заметил, как в шалаше появился Война, одет он был в подобие свадебного костюма, который абсолютно точно был ему мал..
  -перед тем, как ты исчезнешь, мы хотели бы, чтобы ты закончил то, что когда-то начал, брат.
  Смерть выглядел так, будто внезапно его мир, возведенный с такой любовью и трепетом рухнул, совершенно пустые глаза и некоторая заторможенность движений.
  
  Война и Чума взялись за руки, смерть встал рядом и стал говорить на языке, который я не понимал, но выглядело все так, как и на обычной свадьбе, разве что свидетелем был я один. После того, как смерть закончил речь, светящаяся нить связала руки Чумы и Войны, затем, некогда узник, достал из воздуха меч. Я с трудом узнал в нем Сокрушитель миров, клинок его был охвачен пламенем, чего никогда не случалось, по крайней мере пока я владел им.
  -ты предал мир, поставил под удар то, что мы поклялись защищать, твоя жадность могла стать причиной уничтожения и мира людей, и нашего мира, посему, тебе придётся понести наказание.
  Война коснулся концом меча сначала плеча Смерти, затем его перстня.
  
  Сначала ничего необычного не происходило, а затем, буквально через пару мгновений Смерть переменился в лице и стал исчезать, как призрак.
  Мы стояли в тишине до тех пор, пока кольцо в руках Чумы не сверкнуло красными глазами.
  -Спасибо тебе, смотритель,- обратилась ко мне девушка.
  -а мне-то за что?- удивился я
  -не уверена, но после смерти на маяке, я стала слышать твой голос и то о чем вы тут разговаривает, а затем я каким-то совершенно непонятным мне образом оказалась рядом с Войной, который сражался с тем самым скелетом.
  -иерфантом - перебил я.
  -именно, я понял, что перстень Смерти в мире живых, отправился на маяк и нашёл журнал, представившись смотрителем, я встретился с Иерфантом и убил его.
  -не такая уж она и бесполезная- в шалаш вошёл тот самый ребёнок из королевской сокровищницы.
  -как ты сюда попал?
  -я подбросил тебе одну из монет желания, которая и оживила всадников, интересно, что обычных людей она не возвращает с того света.
  Я вытащил из кармана теплую серебряную монетку, на которой было изображено чьей-то лицо.
  -это монета первого императора, - пояснил ребёнок,- всю свою жизнь он пытался создать то, что не даст ему умереть, интересно, что сработала она только на всадниках.
  -Спасибо и тебе, обратился к нему Война, - не мог бы ты спрятать этот перстень в своей сокровищнице?
  -да легко.
  Он лёгким движением забрал кольцо и исчез так же внезапно, как и появился.
  
  -что теперь?- поинтересовался я у всадников.
  -не знаю,- честно ответил Война ,- для начала стоит разобраться с тем, что натворил Смерть, сплотить богов и сделать наш, а затем и ваш мир лучше.
  -а что делать мне?
  -возвращайся на маяк, спасай людей, которые захотят покончить с собой, рассказывай им истории о богах и делай все, что получается у тебя лучше всего - будь хорошим человеком, это сейчас большая редкость.
  -до встречи, смотритель,- обняла меня Чума.
  
  Я открыл глаза, лицо моё тщательно выдизывал Джек, прыгая на кровати, усердно пытался разбудить, чтобы я наконец-то вывел его на улицу.
  Приятный шум волн, свист кипящего чайника и , работающий телевизор, разве может быть что-нибудь лучше, чем моя жизнь?
  
  Шло время, я стал задумываться о том, что все моё приключение было всего лишь сном, с каждым месяцем я верил в это все больше.
  Годы не щадили меня, я устарел так быстро, что не успевал жить, все так же приходили люди, чтобы покончить с собой, прыгнуть в розовую пену приливных волн, все так же я их отговаривал, неизменно поил чаем, рассказывал истории о богах и о своих приключениях. Привирал конечно, но куда уж без этого, ведь как говорится, чем искуснее и не заметнее ложь, тем интереснее история.
  Прожил ли я хорошую жизнь? Да, пожалуй, повторил бы её? Безусловно, но как известно, живём мы лишь раз и все, что происходит с нами сейчас, когда-то превратится в воспоминания, а хорошие или плохие, зависит только от нас самих.
  Это было утро тысяча девятьсот девяносто второго года. Меня разбудил стук в дверь. Я доковылял и открыл, на пороге стоял Война, точно такой, каким я его запомнил.
  Мы долго разговаривали, смеялись и вспоминали, а нам было что вспомнить, уж поверьте. Он рассказывал о мире богов, о семейной жизни с Чумой и о том, как все наладилось, я не замечал ход времени, полностью поглощенный разговором, просидел час, пять, может быть день, не знаю, могу сказать только то, что когда Война указал наю кровать, где лежало тело дряхлого старика, я не удивился, более того, я был счастлив, что сейчас покинул этот мир, единственное, что меня смущало, так это то, что я не растворился в хороводе песчинок, а вполне семя хорошо чувствовал, словно был вполне себе живым.
  Уже много позже Война предложил мне стать одним из богов, охранять мир людей, жить на маяке , но это уже совершенно другая история.
  
  
  
  
   Дополнение.
  
  Меня зовут Томас, сегодня я смог урвать в свою собственность старинный маяк. Продавец уверял, что некогда его населяли привидения, я в предвкушении. Все должно было остаться без изменений, если верить документам, то в довоенное время маяком владел некий Йохан Ганц, выживший из ума писатель, придумавший собственный мир, после смерти которого маяк не могли продать более полувека, а теперь его владелец я. Завтра же отправлюсь и посмотрю, как выглядит моё приобретение, возможно, получится превратить его в дом-музей этого Ганца, думаю, если он был известным, то какая-то база фанатов у него должна была быть.
   Не могу сказать, что впечатлен видом старинного маяка, все здесь выглядело так, будто вот-вот развалится, краска давно облупилась, да и все внешнее убранство было ужасно, изнутри же все было заявлено книгами, именно заявлено. Никаких полок. Обычная лежанка из ветоши, покрытая толстенным слоем пыли, книги, кое-где на полу и стенах виднелись пятна непонятного происхождения.
  На втором этаже я нашёл книгу, которая была скорее журналом, обложку её украшал витиеватый меч, нарисованный обыкновенными чернилами, наверху красовалось имя автора - Йохан Ганц, в названии значилось : Четыре всадника апокалипсиса.
   Было решено ознакомиться с творением этого писателя, поэтому я открыл первую страницу и прочитал: Однажды, оказавшись на краю света...
  
  От автора:
   Спасибо, что нашли в себе силы и прочитали это произведение, я писал его два года, с переменным успехом, надеюсь, что вам понравилось и я смог заставить вас улыбнуться, возможно сопереживать, а может и всплакнуть. Если вас не затруднит, посоветуйте книгу друзьям, так, вы создадите еще одну общую точку соприкосновения с человеком. До встречи!.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) М.Шмидт "Волшебство по дешёвке"(Антиутопия) Б.Ту "10.000 реинкарнаций спустя"(Уся (Wuxia)) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Ю.Гусейнов "Дейдрим"(Антиутопия) Е.Кариди "Черный король"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) Д.Маш "Искра соблазна"(Любовное фэнтези) В.Пылаев "Видящий-5"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"