Богданов Арт: другие произведения.

Последний храм. Наследник.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
Оценка: 6.08*142  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Технологии меняют мир, но не меняют людей. Сильные мира сего тоже люди и им не чужд азарт. И что делать если ты попал в их большую игру? Только двигаться вперед и оставаться собой. А получится?

  
   Наследник
  
  
   Глава 1
  
   - Выберите расу! - Мелодичный женский голос ворвался сквозь тьму.
  - Человек! - Подсознание среагировало раньше сознания.
   - Принято. Раса человек. - Голос был вполне серьёзен в своём суждении, не зависимо от абсурдности ситуации.
   Тьма постепенно сменилась серебристым туманом. Я проморгался. Веки послушно сменяли туман условным полумраком закрытых глаз.
   - Выберите фракцию! - Все тот же женский и довольно сексуальный голосок, без всякого смущения моим ответом, продолжил меня пытать. И главное, сарказма в нем не слышалось, что было немного странно.
   - В смысле?
  - Свет или тьма? - Звонкий голосок по-прежнему не источал насмешки. Как будто молодая девчонка предлагала мне выбрать один из холодильников в супермаркете. А тут, похоже, провоцируют на продажу моей потрёпанной души.
   - Свет! - Брякнул я. Нет, был червячок. Ну, вот такой я. Мне бы кому-то не угодить, не быть как все. Но снова язык оказался быстрее мысли.
   - Принято! - Меня начал раздражать этот милый, в общем-то, голосок. Отсутствие сарказма, ещё тот сарказм, если вопросы попросту идиотские. Театр абсурда. И где это я?
   - Подождите, идёт корректировка внешности! Основной образ готов! Сообщите параметры, которые хотите изменить.
   - Э-э-э! - Только и смог вымолвить я. Передо мной в серебристом тумане возникло объёмное изображение... меня. Только этак лет 30 назад. - Это что такое?
   - Это ваш персонаж! - Все также невозмутимо ответил голос. - Если желаете что-то изменить, сообщите!
   - Таааак! - Теперь все стало на места. Но при этом ещё сильнее запуталось. Я понял, где я, но не понял, как тут оказался.
   Виртуальная реальность стала вполне обыденным делом последние лет десять, но при этом очень дорогим. Если это шутка, то очень уж дорогая. Друзей у меня не так много, и не настолько они богаты, чтобы сделать мне такой сюрприз. А это еще тот сюрприз, если учесть, что я не помню, как оказался в нейрококоне. А его стоимость, приблизительно, равна элитному авто. Дороговато для шутки. Да и подарок такой еще нужно заслужить.
   - Как я тут оказался? - Задал я вопрос.
   - Нет информации!!! - Искин-имитатор пробуксовал пару секунд перед ответом. - Сообщите желаемые изменения!
   Понятно. Железка. Ничего ты мне не скажешь. Тем более, похоже, твой уровень как у швейцара в отеле. Ничего не знаю, так босс велел. И допытываться бесполезно.
   Я покрутил мысленно объёмное изображение себя самого. Ну, почти себя. Молодой, мускулистый. Эххххх! Были времена! И небо было голубее, и трава зеленее.
   - Оставить так, как есть! - Рявкнул я. Теперь диалог я воспринимал правильно. И нечего тут церемониться с термосом набитым проводами.
   - Принято! - Невозмутимо ответила собеседница. - Выберите имя! Внимание, вип-аккаунт даёт вам право выбрать желаемый ник и для уникальности добавить к нему второй. При желании вы можете просмотреть свободные варианты ника.
   А вот это уже было серьёзно. Ладно нейрококон. Но ещё и вип-аккаунт. Это деньги. Много. И непонятно за что мне все это. Ничего. Разберёмся по ходу пьесы.
   - Артур!- Сказал я.
   - Занято! - Равнодушно заметил голос, впрочем, нотки томности в нем никак не убавились. - Выберите дополнительный ник. Вы можете прикрепить к себе прилагательное. Если двойной ник не занят, он закрепится за вами.
   - Э-э-э... а варианты можно? - Я всегда терялся с названиями.
   - Наиболее приемлемый для вашего психопрофиля вариант - Арториус Астрей.
   Вот даже так! Моему психопрофилю. Немного обидно. Как будто меня раздели на сцене. Но звучит. Тут не поспоришь. Мне нравиться.
   - Пусть будет так! - Согласился я, не желая ввязываться в спор с машиной. Была мысль отмести ник в духе бунтарства. Но потом решил, что спорить с железкой гораздо унизительнее, чем с ее пониманием моего психо... этого самого профиля. Если что, я всегда смогу взять кувалду и доказать, что терминатор это лишь ценный металлолом, а не вершина эволюции.
   - Принято! Добро пожаловать в Дриммир, Арториус Астрей! - И хорошо. Жизнерадостная бесчувственность этого калькулятора-переростка начала бесить.
   Серый туман принялся таять. Сквозь него проступили очертания пещеры. Стены украшали барельефы с сюжетом, похожим на библейский. Только люди не возносились в небеса, а падали с них. Факелы на стенах, играя тенями и бликами, оживляли картины. Выходило забавно. Лица всех павших людей выглядели слегка ошарашенными и удивлёнными. Символичными.
   Посреди пещеры стояли два типчика, сильно контрастирующие с интерьером. Один худой, блеклый, в деловом костюме, второй - стройный, подтянутый, в мундире с погонами подполковника. Если первому мне хотелось врезать за его скользкий вид, то второму хотелось дать ремня. Ибо чует моё сердце, недовоспитал я это чадо в своё время.
   - И как это понимать!? - Я сходу поднял голос и удовлетворённо заметил, как Богдан поёжился. Уважает. - Это что за шутки такие?
   К моему удивлению, худой клерк даже бровью не повёл. Со скучающим видом глянул на подполковника.
   - Бать... ты это... не ярись. - Богдан явно чувствовал себя не в своей тарелке.
   - Давайте подпишем бумаги и я пойду? - Клерк мельком глянул на меня. - У меня, знаете ли, дела и они не ждут. Итак, почти час угробили.
   Я нахмурился. Не нравились мне такие типчики. Офисный планктон, мнящий себя богом.
   - Бать... тут это... подписать человеку нужно бумажку. Ты не переживай. Я все объясню.
   - Как дядька Фёдор тебя называл, когда мы ездили на рыбалку?
   Богдан ухмыльнулся.
   - Плачущий Потрошитель. Я тогда малым был совсем. - Пояснил он, слегка прибалдевшему планктону. - Я живца ловил для спиннингов и резинок. Только не выходил у меня живец. Снимать с крючка бычков было тяжело, а они часто глотали снасть. Вот я и выворачивал им все внутренности. Ругался и плакал при этом. Обидно было. И кстати, - повысил он голос, - дядьку Серёгу не называй Федей, он это не поймёт. Может и в морду дать.
   - И что все это значит? - Я приподнял бровь.
   - Бать, да поверь, я это... я! - Усмехнулся Богдан. - Подпиши человеку бумагу. Я все объясню.
   - Верю, - хмуро сказал я, - но не понимаю. А это меня беспокоит.
   - Да понимаю. - Богдан тоже перестал улыбаться. - Все понимаю. И ты поймёшь. Просто разговор долгий будет. А человек действительно занятой.
   - Вы завершили свои шпионские игры? - Худой флегматично оглядел нас. - Может, закончим дело?
   Он протянул мне стопку бумаг, толщиной с хороший такой журнал.
   - Подпишите и освободите меня от этой семейной сцены.
   - Я не привык подписывать то, что не читал. - Жёстко ответил я, смотря ему в глаза.
   Надо отдать должное, взгляд он не отвёл. Просто возвёл очи горе и вздохнул. Прямо вселенская печаль на душе у человека.
   - Богдан Артурович, - он протянул стопку сыну, - говорите, объясняйте, но мне нужна подпись до конца дня. И вообще, не знаю, зачем я сюда пришёл. Могли бы предупредить! - Он укоризненно покачал головой. После этих слов клерк просто растаял как утренний туман. Был человек - и нет. Впечатляет.
   Я хмуро глянул на сына. Проверка не бывает лишней. Но его эмоции и мимика были достаточно знакомы. Не та я птица, чтобы ради меня кто-то так напрягался. Хоть и работал, и служил не совсем в простых местах. Все равно особых тайн не знаю. Да и не особых тоже.
   - Что происходит? - Я скрестил руки на груди.
  Богдан помялся. И кстати, насколько я помню, ещё вчера он был майором. Пусть и в совсем непростой конторе. Все это неспроста.
   - Богдан! - Я поддал в голос металла, что на него ещё с детства действовало безукоризненно. А что вы хотите? В армии даже ботаника научат правильно орать и витиевато материться.
   - Бать... что ты помнишь? Последнее. - В его голосе что-то было... безысходное. И это меня напугало.
   А действительно. Нет, когда переступаешь определённый возрастной рубеж, уходит романтизм и постоянное желание бежать куда-то вперёд. Жизнь становиться размеренной. И день на день похож.
   Вот и я не мог вспомнить. Вроде бы, все было как обычно. Но как-то же я оказался здесь.
   Единственное, что напрягало... ощущение... странное... как будто я был на пожаре. Но с моим прошлым вспоминать пожары бессмысленно. В МЧС это обычное дело.
   - Не помнишь. - Смотря на меня, сказал Богдан. - Это нормально. Так и должно быть!
   - Как так? - Я слегка опешил от такого расклада.
   - Бать, ты только не нервничай! - Богдан выставил руки перед собой. Странно. Защищается. От меня? - Ты это... слегка... в коме.
   - Хрррр! - Все что я смог сказать. Нет слов, утешил. - Не понял!
   - Ты герой! Про тебя даже фильм снимать собрались! Причём, именитый режиссёр какой-то!
   Богдан зачастил. Явно готовился. Фразы, факты, все заготовлено. Но не справляется. Нервничает. Странно. Ведь давно не мальчик. Вон даже подполковника получил.
   - Бодя!! Давай-ка подробнее и с выражением!! - Строго глянул на него я. В детстве ему всегда от моего взгляда становилось не по себе. Но помогало. Уж больно он был стеснительный. Память идеальная. А стих в классе стеснялся рассказать. Только после моего прессинга ему в школе было все нипочём, включая проверяющих.
   - Восемь дней назад был совершён теракт группой "Сбрось оковы"! Акция готовилась более чем полгода. Террористы постепенно заменили все огнетушители в здании художественных наработок корпорации "Дриммир" на свои муляжи, наполненные напалмом и имеющие долгосрочный приёмник с детонатором. В полдень 12 мая 2038-ого года произошёл взлом систем наблюдения службы безопасности корпорации. В это же время террористы активировали заложенные ранее заряды. Пламя охватило здание мгновенно. Системы пожаротушения были выведены из строя дистанционно. Погибло 816 сотрудников. Пожар и его последствия группой "Сбрось оковы" выложен в интернет, в прямом эфире, как акт устрашения. Но все обернулось против террористов. Народ стал свидетелем невиданной доблести обычного человека. Один из охранников здания, ранее работавший координатором МЧС, проявил чудеса хладнокровия, слаженности действий и самопожертвования. Вся страна наблюдала за действиями героя, спасшего 12 детских жизней. Отважный герой смог с риском для жизни эвакуировать детей из полыхающего здания. Последних детей вырвал из пасти огня, приняв весь удар на себя. Голо этого события заняла передовицы всех интернет изданий.
   - Долго заучивал? - Я иронично приподнял бровь. Как-то все это попахивало дешёвой журналистикой.
   - Нет, батя, - Богдан слегка поник, - это пишут везде. Чуть ли не на заборах.
   - Даже так?
   - Даже так. - Он поднял взгляд. - Ты мой отец. Я тебя люблю просто за то, что ты есть. Но я видел записи. Теперь я горжусь, что я твой сын!
   Иногда люди говорят всякие приятные вещи. На днях рождения и праздниках. Они говорят и в них не верят. Мы киваем и не особо прислушиваемся. Пустой трёп. Ни о чем. Сейчас было не так. Не было пафоса. Не было лирики. Чтобы понять как это - нужно это пережить.
   У меня запершило в горле.
   - А что было? Я не помню ничего?
   - К вам в студию пришла экскурсия из детишек. Детки не простые. Их родители работают на корпорацию и совсем не младшими помощниками старшего вахтера. Когда все полыхнуло, ты единственный, кто правильно повёл себя. Очень много людей сгорело прямо на глазах зрителей. - Богдан нахмурился, даже его это коробило. А уж он-то вырос мужиком и видел не мало. - И на фоне этого, ты хватаешь детей, пинками загоняешь их куратора и сопровождающую девчонку с ресепшена в нужном направлении. Они удачно попали, да и ты тоже. Ты их затащил в зал пресс-релизов. Ну тот, что на пятом этаже. Честно говорю, я бы не додумался. Ты пожарным топором , и где только его нашёл, выбил стекло. А потом заставил вытолкать в окно модный плексигласовый стол для совещаний. Заодно, привалил его статуей орка. Тоже из плексигласа. Но я думаю, у меня бы пупок развязался, его завалить. В нем же килограмм триста, если не больше. В итоге, ты на этой рукотворной горке спустил в фонтан почти всех.
   - Почти? - Богдан реально поник. Я таким его последнее время не видел. Все-таки он в СБ давно. Такие эмоции ему не свойственны.
   - Ты и двое пацанят. - Голос его стал тихим. - Остальные улетели в фонтан перед зданием. Там метр глубины. Им хватило, что бы выжить.
   - А мне? - Я почувствовал, как озноб пошёл вдоль позвоночника. Хотя, откуда он тут, в виртуале?
   - Тебе не хватило немного. Пожарники растянули тент, когда поняли в чем дело. Не успели раскатать подушку. Они и так сориентировались почти мгновенно. Если бы не двое ребятишек, что ты прижал к себе, может быть, все случилось иначе, а так...
   - Как?
   - Плохо. Позвоночник вдребезги. Затылочную кость 27 часов собирали лучшие хирурги страны. Полный паралич тела. Что с мозгом, тоже не ясно. Мы тут общаемся. Значит, все хорошо. Твои реакции в норме. Это обнадёживает.
   - А память?
   - Это нормально. Врачи сказали, что придавят краткосрочную память. Тебе нельзя нервничать. Не нужны лишние гормональные дисбалансы.
   - Ясно. Но что я делаю тут? В виртуале!
   - По-твоему, тебе будет лучше в медикаментозной коме?
   - Да нет, наверное. - Я почесал затылок. И отдёрнул руку. Там же, вроде, все в месиво. Долго собирали хирурги, ещё и самые лучшие.
   - На фоне всего этого большая волна поднялась. - Богдан посмотрел на меня и что-то в нем было от того мальца, что просил купить ему машинку. Он знал, что не заработал. Но так хотелось. - Корпорация взяла это дело на контроль. Подняла всех, кого можно. Узнали, почему тебя выгнали из МЧС. Как следствие, уже двое суток твой бывший начальник в бегах. Ещё трое арестованы. Им выдвинуты обвинения в коррупции, использовании служебного положения и ещё много чего. Корпорация копает настолько глубоко, что откопает то, что они и сами забыли.
   - Хм... если бы был чуток помладше, я бы сказал, что есть справедливость на свете. Но я-то давно не мальчик. Так в чем же дело? Тем более смотрю, и тебе пряников отсыпали. - Я кивнул на погоны.
   - Есть такое, - Богдан посмотрел в глаза, - но душу я не продавал. Просто, от твоей славы отблески и меня нашли. Повысили и перевели в кибербезопасность. К тебе поближе.
   - Зачем?
   - Ну...
   - Ладно, не юли. Я прекрасно понимаю, кто такие эти акулы из корпорации. Что они хотят от тебя или от меня?
   - От этого теракта пошёл резонанс. А корпорация давно готовила один проект...
   - Смелее, отрок. - Я подбодрил, замявшегося было сына.
   - План у них есть один. Они хотят пенсионеров вывести в дрим.
   - Не понял. Так, вроде бы, у пенсионеров нет денег на капсулы. И им противопоказаны эти самые погружения.
   - Не совсем так. Погружения после 45 лет действительно могут привести к большим проблемам. Но есть выход. Полное погружение. Медикаментозная летаргия. Вся проблема в процессе погружения и выхода из него. А вот если навсегда...
   - Это что самостоятельно согласиться в гроб лечь? Пусть и хрустальный?
   - Вот видишь. Их аналитики тоже считают, что страх людей не даст этой идее ход. И потянет за ней детей, внуков и прочий народ. Включая всяких оппозиционеров, таких как "оковы".
   - А я-то тут причём?
   - Инвалиды давно рвутся в дрим. А вот со стариками проблема. Они не доверяют новшествам. Им лучше там. Да и корпорация тоже не будет бесплатно раздавать то, за что другим приходиться платить золотыми. Так что ещё и не все попадут на тот берег. Там условия жёсткие. Либо имущество в счёт капсулы и обслуживания, и дальнейшее зарабатывание денег в виртуале на оплату аккаунта и поддержки жизнедеятельности. Что, в общем-то, вполне возможно. Либо дети подписывают контракт на оплату, как в дом престарелых.
   - Короче, в кому всех. Пусть играют до смерти?
   - Знаю! Пахнет это все гнильцой. Но я видел выкладки аналитиков. Как обыватель, я тоже чувствую себя неуютно от всего этого. Но как человек системы. Я понимаю всю выгоду и правильность этого хода. Тем более никто не собирается гнать их туда силой. Да и не сможет. Слишком нерентабельно. Человек должен туда стремиться.
   Я призадумался. Богдан не был карьеристом. Я это точно знал. Если он говорит, значит так действительно считает. И честь свою не роняет. Нет, сам признал, что как-то это все неправильно. Но в тоже время - правильно.
   - Поясни подробнее! - Я решил понять, куда снова ввязался. Потому что моя жизнь была вечным смятением. Выбором между правильно и неправильно. И как-то я не преуспел в ней. Так что стоит хотя бы выслушать его.
   - Да все просто. Экономика сейчас выравнивается за счёт виртуала. Люди там и развлекаются, и работают. Все завязано на виртуал. А вот старики выбиваются из этой схемы. Они не производят ничего. Но и не потребляют. Дать им больше денег? Не выход. Им не нужны ни клубы, ни мода, ни машины. Капитал осядет. И приведёт к ещё одному кризису.
   - Ну, банкиров мне не жалко. - Хмыкнул я, хотя уже все понял. И не мог не согласиться с сыном.
   - Вот банкиры как раз в кризис страдают номинально. Для них всего лишь смещается место в рейтинге. Если это финансисты, а не идиоты. Идиоты, конечно, в итоге оказываются в долгах. Прыгают с крыш. Но от одного размазанного по асфальту банкира страдают сотни тысяч обычных обывателей. Долг размазывается там же. Через время финансисты становятся богаче. А судьбы обычных людей ломаются.
   - Это все лирика! Что конкретно от меня хотят? И что это за контракт дьявола у тебя в руках остался от этого... - я пошевелил пальцами у горла, изображая, что поправляю галстук.
   - Да ничего, собственно, такого. Корпорация, как всегда, страхуется. Там указано все, что только могли предусмотреть аналитики и юристы. От землетрясения до астероида. От тебя требуется просто жить в новом мире. Тем более выхода у тебя и нет. Либо так, либо кома. В сознании еще хуже. Шевелить сможешь только глазами.
   - Так! И зачем это им? - Я ткнул пальцем вверх. - Да ещё так сильно, что тебе накидали пряников вагон?
   - Ты герой! Народ проникся. От тебя хотят, что бы ты месяцок покрутился тут, у входа. Пообвык. А потом к тебе придёт журналист и возьмёт интервью. А ты расскажешь, как тебе хорошо тут и как ты доволен. Я уверен это будет несложно!
   - Ну да! Ты-то давно уже бороздишь просторы вселенной. - Я усмехнулся, вспоминая, как тридцати пятилетний мужик на праздниках всем рассказывал, какую классную "Барракуду" он себе купил. Более того, они пару раз чуть не подрались с троюродным братом, который в свои 18 лет считал, что "Скорпион" круче "Барракуды".
   - Бать, не подкалывай. - Надулся Богдан. - Да. Люблю я космос. Ещё с детства. И виртуал не уступает реальности. Да что там! Он её превосходит на несколько порядков. Я бы сам тебя потащил бы к себе, если бы не запреты врачей. И вот только сейчас узнал про новые капсулы. Если бы не твоё состояние, я бы тоже долго думал над тем стоит ли... но на твоём месте, я бы выбрал виртуал. Пожалуй, придёт время, сам сюда приду. А не буду на шее внуков висеть.
   - Даже так? - Я усмехнулся.
   - А что! - Бодя смутился. - Все были мелюзгой, все будем стариками. Только не говори, что ты не помнишь ни одного деда-брюзгу, что гонял вас с вишни во дворе. Хоть вишня была общая, никем не обихаживаемая. И если бы не вы, оголтелая детвора, то ягоды бы просто сгнили. Доживать до такого маразма я не хочу.
   - Ну да, было. - Я задумался. А ведь действительно. Я сижу уже с полчаса. И ноги не ноют, и спина не стреляет. Зрение идеальное. Мысли, как ни странно, не путаются. Раньше не жаловался. Думал, я ещё бодрячком. И только сейчас понял, точнее, вспомнил, как это быть молодым. Может, приди кто-то просто так ко мне, и скажи, иди в дрим навсегда, я бы и послал куда подальше. А сейчас... прав Бодя. И выхода нет, да и чего-то жалости я не ощущаю. А ведь я ещё не вышел из пещеры... пещеры?
   - Бодя, а какого лешего я в пещере? Это что, астероид такой?
   - Нет, бать, это не космоопера. Ты в Мавродии.
   - А чего так? - Как любой современный гражданин, смотрящий он-лайн тв, я был в курсе того, что происходит в дриме. И Мавродией у нас назвали Мир Меча и Магии. Попросту МММ. Вот в народе и вспомнили одного деятеля, который тоже любил всякие МММ. В его честь и прозвали эту версию игры. Был ещё мир космоперы, где сходились в пустоте звёздные флоты отважных пилотов и десантников. Третий мир - "пикник". Увековеченный в веках Стругацкими. Вселенная водки, радиации и мутантов в прицеле верного "винтореза".
   - Психологи так решили. Тут для тебя климат более благоприятный. "Пикник" слишком депрессивный. А "косму" нужно реально любить. Был вариант сыграть на семейных узах. Мол, вот воссоединились отец и сын. Но психологи рассчитали, что через год ты прокиснешь от всех этих железных коробок.
   - Причём тут год? Журналист ведь будет через месяц! Или я чего-то недопонял?
   - Через год будет второй этап. К тому моменту страсти утихнут. Но в годовщину такого события СМИ снова разгонят тему. И снова покажут тебя. Но уже бодренького и успешного. Добившегося всего своим трудом.
   - Даже так? - Я приподнял бровь. - Я буду бодренький и знаменитый? Там есть Нострадамусы? А везде кричат о невозможности вмешательства в игру администрацией. Это же нереально в принципе. Или это очередная лажа?
   - Да нет. Тут как раз все правда. Но, есть одно но. Поэтому за тебя и зацепились. У тебя очень высокий коэффициент развития. И психопрофиль подходящий. Тут, кстати, - Богдан помахал пачкой листов, что держал в руках, - все указано и прописано. На случай если кто-то начнёт кричать, что ты не сам всего добился.
   - Да?! И что там такого?
   -Понимаешь, дрим - универсальный инструмент, решающий очень много социальных проблем. И у каждого игрока есть свой коэффициент развития. Там очень много учитывается. Настолько много, что можно написать об этом не одну докторскую. От реального телосложения, до прогулов на работе и количества больничных за всю жизнь. Все это центральный искин обрабатывает по своим алгоритмам и присваивает игроку коэффициент важности. Чем он выше, тем больше шанс получить квест получше и награду побольше. На характеристики он также сильно влияет.
   - И что, подделать это никак, или купить?
   - Купить можно. Чем больше ты денег в игру вкладываешь, тем выше твой коэффициент. Но это дорого. Очень. А вот подделать. Тут никак. ЦИ взломать, в принципе, невозможно. А именно он решает этот вопрос. Как и многое другое. Даже админы не имеют возможности вмешиваться в его программу.
   - Что-то не вериться! - Скептически хмыкнул я.
   - Многие так говорят, но это правда. Я прошёл краткий инструктаж, как новый офицер безопасности киберпространства. И я скажу тебе с гарантией, что это абсолютная правда.
   - По-моему, ты стал мнительный. Для безопасника это опасный симптом.
   - Нет, бать, есть там один аргумент. Очень весомый. Настолько, что желать вскрыть ЦИ может только самоубийца. Причём, очень сильно мазохист. - Тон Богдана был настолько серьёзен, что я понял. Да, есть. И этот аргумент ему показали. И это его напугало.
   - Так причём тут я и этот коэффициент?
   - Он у тебя очень высокий. Я нарыл о тебе все, что смог. Грамоты, награды, медали. Все твои бумаги перелопатил. Все аттестаты. Даже наверху прониклись. Суд над твоими бывшими начальниками не столько благородство, сколько попытка накинуть тебе пару очков. Искин не обманешь. Он просмотрит все выводы суда. Все твои апелляции тех времён.
   - А я-то уже поверил в справедливость и честь. - Хмыкнул я.
   - Да ещё тогда было понятно, что это все подстава. Тебя сделали крайним. Иначе, Петрович не взял бы тебя в охрану корпоративного здания. Даже такого второстепенного, как художка.
  - И все равно мне не понятно, что от меня нужно.
   - Нужно, что бы ты через год появился весь такой красивый и счастливый. Успешный и богатый. И всем сказал как ты рад, что попал в дрим. И ни о чем не жалеешь. Ты не один такой. Найдутся ещё ребята. Инвалиды, которым терять уже нечего. Но среди них мало несломленных. А те, кто сюда рвутся, на летаргию не согласны. А важно как раз убедить народ, что после погружения жизнь только начинается.
   - По-моему, старикам все равно, что тут происходит.
   - Это программа не на один год. Плюс, тут главное запустить волну на форумах и фан-сайтах. Старики ведь чьи-то отцы и деды. Да и многие игроки уже в возрасте. Нужно, что бы эта тема перестала людей пугать. Изменить их угол зрения.
   - А не проще старыми добрыми методами? Например, промыванием мозгов через СМИ?
   - Игроков этим не купишь. Они живут тут. Это их мир. И им нужен пример, с которым они могут за руку поздороваться. Выпить в кабаке пива или сходить в рейд. А форумы давно пестрят всякими героями, которых никто не видел и не знает. Народ привык пропускать такие топики мимо сознания. А ты и в реале отличился. Тебя сейчас пиарят от души. Откопали всех твоих солдат, сослуживцев, соседей. Масс-медиа работает на всю катушку. Пиарщики сволочи, конечно. Запустили утку, что ты в клинической смерти. А потом, что тебя откачали через пять минут. Но второе сообщение опоздало этак на шесть часов. Так народ у твоей голо возле фонтана за эти часы выстроили пирамиду цветов, а свечками заставил все пространство до самой проезжей части. Строители руины не разбирают из-за людей.
   - Хм... - Я даже не знал, что сказать. Вот так ругаешь своих соседей, молодёжь и всех подряд. А тут вот как получается.
   - В общем, там, наверху ставку делают на тебя. Ты конечно не единственный и не избранный какой-то. Всего лишь деталька в большом плане. Но довольно важная и нужная деталька.
   - У тебя талант вселять в людей уверенность! - Я ухмыльнулся. Ну, что тут скажешь. Во всем он прав. Хотя, есть кое-что...
   - Ладно, будем считать, ты пряники раздал! А где кнут?
   - Да какой кнут, батя? - Бодя всплеснул руками, чуть не выкинув договор дьявола. Ты что, будешь убивать лошадь на ипподроме, если она не пришла первой? На тебя поставили как на фаворита. И как бы там ни было, не будет никаких санкций. Живи, играй, люби, воюй. Через год тебя найдут, и если это того будет стоить, тебя покажут по ящику. Нет - так нет. Есть ещё сотни путей и дорог.
   - Ладно, давай свой договор по купле продаже моей души. - Усмехнулся я. - Если все, так как ты говоришь, а не доверять тебе у меня нет причин, то мне все равно терять нечего.
   - Ну, это да. - Богдан откинул последнюю страницу фолианта, что держал в руках. - Вот здесь черкни.
   - Слушай, это же виртуал. Это законно?
   - Да. Искин подтвердит, предоставит логи и запись. И это, бать! Ты пока не резвись сильно. Походи, посмотри, отдохни. Врачи просили тебя недельку не лезть в адреналиновые места. И весь этот месяц тебе придётся побыть в песочнице?
   - Песочнице?
   - Локации для новичков. Тут качаются вновь прибывшие. Выше десятого уровня не прыгнешь. Но до десятки тебя никто не сможет ни ударить, ни убить. Из игроков. Даже если попробует, оружие или кулак просто пролетят сквозь тебя, не причинив вреда. А вот мобы могут и покусать. Потому, погуляй хоть недельку по округе. Вот ещё, - Богдан протянул мне увесистый том, - подарок от админов. Тут гайды по игре. Из игры форум и гайды недоступны. Так что я подсуетился.
   - А это законно? Ты же говорил, админы не вмешиваются.
   - Да все нормально. Многие копируют свои любимые книги и читают их в игре. Это даже полезно для статов.
   - Как это?
   - В игре много всяких достижений. Выдают их за все, что только можно. И они влияют на персонажа. Например, чем больше будешь бегать, тем потом меньше будешь уставать и получишь достижение "Марафонец". Или "Спринтер", если вложишь всю душу в скорость. Соответственно, сможешь бежать быстрее. И так во всем. Даже читая книги, будешь качать интеллект и мудрость.
   - Так просто?
   - Не совсем. Тут все развитие построено по принципу числового ряда с постоянным увеличением предельной планки. Так что по началу, вроде бы, все просто. Уровни будут лететь, как и достижения. Но чем дальше, тем сложнее. А уровня после сотого будешь радоваться каждому уровню, каждой единичке. Так что не торопись рвать уровни. Зарабатывай статы. Это полезнее.
   - Когда мы увидимся?
   -Не знаю, батя. - Богдан немного расстроенно пожал плечами. - Тут все сложно. Я сейчас с административного аккаунта зашёл. А он очень урезан. И зависит от капсулы в здании корпорации. А создать профиль, я не могу. Правила компании не позволяют регистрацию в двух играх. А я в "Косме". Тем более, я теперь ещё и работаю там. Так что даже не имею права удалиться, чтобы создать новый акк. Буду разговаривать с админами. С журналисткой я буду точно. А там посмотрим. Если что, пришлю письмо.
   - Ладно, передавай привет Эльке! - Я махнул рукой. - Вижу тебе уже пора.
   - Прости, бать. - Богдан смущённо потупился. - Новая работа, куча дел.
   - Да в курсе я! Не переживай, я прорвусь, как всегда.
   -Знаю! - Сын улыбнулся. - Ты это... гайды читай. Много всего полезного в них.
   Я отмахнулся и пошёл на встречу судьбе.
   Выход из пещеры выглядел тонкой плёнкой, сквозь которую я прошёл.
  
   ГЛАВА 2
  
   - О-х-х-х-х!- Только смог выдохнуть я от нахлынувших ощущений. Если сравнивать с реалом, то это было похоже на состояние похмелья после долгой болезни. Слабость навалилась мгновенно. Опутала все мышцы.
   Я стоял на каменной террасе, вырезанной прямо в горной породе. Ещё десяток пещер выходил на неё. Ступени вели с террасы вниз, упираясь в обычную деревушку. Бревенчатые срубы, крытые дранкой крыши, покрытые мхом завалинки. По дворам, ограниченных обычным плетнём, бегали куры. Избы были разбросаны хаотично, без всякой системы. Позади, возвышались горные вершины, перечёркнутые нитками водопадов. Справа игривая река бурным каскадом низвергалась в обширное озеро, слева возвышался дремучий лес. Мрачные сосны, невероятной высоты, тихо шумели под порывами ветра.
   Невероятная детализация ландшафта и яркие насыщенные краски захватывали дух. Этот мир не был реальным, и он им не старался быть. Он был лучше. Ярче, красивее, аккуратнее. Трава изумрудная, однообразная, как качественный газон. Кое-где живописно растут кусты и цветы, такие же идеальные.
   Я прислушался к своим ощущениям. Слабость постепенно сменялась привычкой. Общая вялость никуда не ушла, но все же, стало полегче. Перед лицом всплыли полупрозрачные надписи, советующие ознакомиться с интерфейсом игры и основами игрового процесса. Я мысленно потянулся к мигавшей жёлтым светлячком иконке. Дальше все было просто, как работа с обычным игровым интерфейсом любой игры.
   Первым делом я оценил свои характеристики.
   Сила - 1
   Выносливость - 1
   Ловкость -1
   Интеллект -1
   Мудрость -1
   Интуиция - 1
   Дух - 1
   Удача - 1
   Харизма -1
  
   Рядом с каждым параметром всплывало окошко с пояснениями. Сила отвечала за переносимый вес и урон от физических атак. Выносливость за уровень здоровья и шкалу бодрости. Ловкость соответственно повышала скорость, меткость, прыгучесть и шанс критического урона. Интеллект и мудрость отвечали за силу заклинаний, количество маны, скорость её восполнения, за время каста заклинания и скорость отката. Величина духа влияла на сопротивление всем видам урона, снижала болевые ощущения и шанс критического попадания от противника. Ну, удача и так понятна. С этой характеристикой нужно дружить всем. А вот харизма немного озадачивала. Эта стата определяла лидерство и репутацию.
   Дальше шло описание штрафов и бонусов с обширными пояснениями. Сила и выносливость штрафовали ловкость, интеллект и мудрость, но усиливали друг друга, дух и харизму. Соответственно ловкость, интеллект и мудрость штрафовали силу и выносливость. Мудрость и интеллект взаимоусиливались, ещё и интуицию повышали. Причём, цена штрафа постоянно варьировалась, но цифровая величина не менялась. Например, при задранной ловкости сила оставалась номинально той же, но при этом единица силы выдавала всего 0,9 результативности по факту, при этом задранная величина выдавала 1,1.
   Все эти штрафы объяснялись механикой игры и логикой разработчиков. Сила и выносливость зависели от мышечной массы, потому у персонажа увеличивалась инерция. При этом, повышался дух, так как сильное тело легче переносит все тяготы и лишения. Харизма увеличивалась за счёт того, что большие кулаки это весомый аргумент в вопросах репутации. А вот с интеллектом и мудростью все даже смешно звучало. Как в поговорке, "сила есть, ума не надо". Аргументировано было тем, что для качественной работы мозга нужен сахар и этот же сахар тормозит рост мышечной массы.
   Я некоторое время пытался свести эти дебри в некую понятную систему, но так и не смог. Слишком сложно все выходило. Тем более эти коэффициенты эффективности не высвечивались на интерфейсе, а высчитывались в процессе, отражаясь на практических результатах. Ещё мешало то, что были вторичные характеристики, которые сейчас сиротливо поблёскивали единичками.
   Наблюдательность - 1
   Чуткость - 1
   Суть вещей - 1
   Скрытность - 1
   Скорость - 1
   Постижение -1
   Ремесло - 1
   Красноречие - 1
   Торговля - 1
   Точность - 1
   Меткость - 1
   Эти статы нельзя было улучшить подкидыванием очков, полученных при взятии уровня. Они развивались в процессе игры. И опять же их значения были размыты. На них влияла как величина основных характеристик, так и развитие профессий и навыков. Список профессий был вообще безграничен.
   В правом верхнем углу я увидел три шкалы. Жизнь - 100/100, мана - 100/100, бодрость 100/100. Чуть ниже ещё три шкалы, но уже совсем прозрачные. Обратив на них внимание, заставил систему их подсветить. Это оказались голод, жажда и комфорт. Последняя шкала напоминала, да, наверное, и была термометром. Хотя особой нужды в ней не наблюдалось из-за наличия ещё одной шкалы. Самой архиважной шкалы ощущений, которая у меня была на ста процентах. Благодаря этому, и холод, и жара ощущалась тактильно.
   Я свернул все окна системных сообщений. Слишком сух язык в справках, слишком обобщён. Со всем этим добром придётся разбираться в процессе. И желательно найти того, кто мне поможет в этом разобраться.
   Пока я дошёл до околицы деревеньки, бодрость тихонько ушла в красный сектор, появилось стойкое чувство слабости и одышка. Вот так неожиданно, снова пришла старость. Хорошо, что нигде не болит и не ломит. Пришлось сесть на кучу дров у первой же избы и отдохнуть. Бодрость медленно поползла вверх, если быть точнее, то вправо. И пока я отдыхал, решил провести инвентаризацию имущества. В окне персонажа имелись слоты для одежды и украшений, и соответственно оружия. Сейчас на мне надеты обычные домотканые штаны и рубаха. На ногах, как в древние времена были плетённые из бересты лапти. Я такие видел лишь в книгах по истории. Но ничего так, удобно. Рубаха перепоясана обычной верёвкой, на которой болтался тощий кошель, больше похожий на обычный мешок, только уменьшенный раз в сто. За спиной на лямках висел солдатский сидор. Ну и конечно два кармана на штанах. Что примечательно, все внутренности для ношения моего скудного добра были магическими пространственными ёмкостями. О чем мне, не преминула напомнить система подсказок. В карман брюк я мог спрятать любое оружие, даже ростовой щит. В сумку же мог накидать прилично всякого добра. Но сейчас там находились всего одна буханка хлеба и кожаная фляга с водой. Зато в кошеле приятно удивило наличие пятидесяти серебряных монет.
   Бодрость поднялась до своей максимальной величины и я продолжил своё турне по этому новому для меня миру. Деревенька была словно срисована с учебников. Как и НПС, которые ее населяли. Такие же наряды, как и у меня. Дородные женщины в домотканых сарафанах сновали вдоль улиц по своим делам. На траве возилась детвора. Этакая сельская пастораль.
   В центре деревни, как и положено, находилась вечевая площадь с колодцем. Дома вокруг явно пользовались популярностью у игроков. Мимо меня пробежал паренёк ажно третьего уровня. Не обратив на меня внимания, он скрылся в одном из строений. Вывеска гласила, что это местный мегамаркет, который совмещает в себе и лавку торговца, и харчевню, и постоялый двор.
   Наверное, я бы сразу туда и направился, если бы меня не привлекли странные звуки. Недалеко отсюда кто-то стучал палками по дереву, натужно хекал и даже изредка матерился. И занимался этим явно не в одиночку. Изменив траекторию, я вышел на другую сторону деревни, благо размерами она не превышала мелкого дачного сообщества.
   Сразу за деревней начинался луг, на котором полтора десятка игроков до третьего уровня занимались разными делами. Кто-то палками долбил по врытым в землю столбам, кто-то бегал, прыгал или отжимался. Некоторые просто лежали на траве. Видимо, восстанавливали бодрость.
   Я немного понаблюдал за этой чехардой, потихоньку понимая, что люди просто тренируются. Наверное, и мне бы стоило этим заняться.
   Хотя было немного стыдно. Наверное, у всего этого должна быть какая-то система. Сомневаюсь что, просто долбить палкой по дереву, достаточно для... а вот для чего, я даже не представлял. Тем более всем тут на вид было лет по 15. Я себя со стороны не видел, но в моем интерактивном меню персонажа был пусть и худой доходяга, но все же лет на десять старше любого из присутствующих игроков.
   - Привет. Ты новенький? - Раздался у меня над ухом звонкий юношеский голос.
   - Есть такое. - Согласился я, разглядывая паренька, что вышел из-за угла крайней к лугу избы.
   Ничего особенного. Обычное лицо, соломенные вихры на голове. Одежда ничем не отличается от моей. Ник над головой сообщал, что парня зовут Кириалл Суховей. Игрок первого уровня.
   - Слушай... Арториус, - он слегка запнулся, читая моё имя, - ты не хочешь подзаработать пару медяков и тарелку каши?
   - А что нужно делать? - Вот так, на ловца и зверь бежит. Главное не спугнуть мой будущий источник информации и не попасть впросак самому. О том, как в дриме разводят нубов, последнее время анекдотов больше, чем в моё время про чукчей было. И то, что у него такая наивная и безвинная мордашка, ничего не значит. Нож в спину не всадит, конечно, не та локация. Но человек очень уж талантлив в изобретении подлянок себе подобным.
   - Да тут это... трактирщик нам работу раздаёт. А я сегодня опоздал, воду ему уже натаскали, рыбы наловили, коров подоили. Осталось только дров наколоть. - Он слегка смутился. - Но перед этим нужно бревна напилить. А там пила "Дружба". Мне одному не справиться, а другие не хотят. Вот теперь не знаю, что делать. Работа муторная и тяжёлая. Зато статы поднимешь и медяков по 50 на брата. Ну и поесть каши дадут. - Парень немного смущённо и с надеждой смотрел на меня.
   - Подниму статы? - Я спросил, просто на автопилоте, чтобы было время подумать и прикинуть варианты.
   - Ага! - Кириалл закивал. - Ты же новенький! Я тебя тут ни разу не встречал. Значит, ты только недавно зарегистрировался. И характеристики у тебя по единицам.
   - И что? Причём тут дрова?
   - Так если усиленно чем-то заниматься, - парень кивнул на луг, - то статы растут, ну и достижения всякие даются.
   - Что прямо за пилку дров дадут?
   - Естественно. Бодрость-то расходуется! Раз десять опустишь ее до нуля и получишь дополнительную единичку к статам.
   - Так легко?
   - Ну, поначалу да. Только в следующий раз уже нужно будет спустить ее раз тридцать. И притом, что ее станет чуть больше. Следующий раз уже будет пятьдесят раз и при этом бодрости будет ещё больше.
   - Понятно. А ты давно тут? - Я уже более внимательно присмотрелся к парню. Вроде ничего так. Обычный подросток или кажется таковым. У меня внучатый племянник на него похож. Это они с Богданом чуть до драки дело не доводят, когда про свои космические корабли спорят. Тот ещё с 15 лет сидел на форумах игры. Узнавал все тонкости, штудировал гайды. Строил свой билд, как он назвал развитие своего персонажа, годами. У него был целый план на годы вперёд. Если я прав, то Кириалл приблизительно такой же. И это бесценный источник знаний.
   - Ну, пошли тогда зарабатывать на хлеб и кашу в поте лица. - Ответил я. И просветлевший лицом Кириалл потянул меня к центру деревни, в трактир.
   Самое большое двухэтажное здание в центре с потрёпанной, нечитабельной вывеской и было трактиром. Сруб из толстых и темных от времени стволов с десятком окон. Внутри, к моему удивлению, было очень даже прилично. Большой зал с десятком столов и длинная барная стойка. В глубине зала возвышалась лестница на второй этаж. За стойкой стоял НПС 43-его уровня. Дядька Инг. Серьёзного вида мужик, смахивающий на помесь казака и скандинавского викинга. Косой шрам на полщеки добавлял ему колоритности и грозности.
   Кириалл коротко переговорил с ним на тему задания, и мы оба приняли квест "дрова". Удивлению парня не было предела, когда трактирщик в награду пообещал ещё и кувшин пива. И не 50, а 70 медяков. О чем он не преминул мне сообщить, как только мы вышли на задний двор харчевни.
   У дровяного сарая стояли козлы для брёвен и серьёзного вида пенек, в котором торчал массивный колун. Пила прислонилась у сарая, рядом с брёвнами. Работа предстояла действительно муторная и тяжёлая.
   - Странно как-то. - Проговорил Кириалл, как только мы начали пилить первое бревно. - Раньше я за Дядькой такой щедрости не замечал.
   - А что награда всегда строго фиксированная?
   - Да нет, но зависит от репутации, харизмы и много ещё чего. Но я ничем пока не отличился, а ты вообще только попал сюда. Вон, бодрость как у тебя слетает быстро! - Бодрость у меня действительно улетала в миг, потому и работа шла медленно. Было время поговорить.
   Слушай, Кириалл, а расскажи мне про игру. - Я решил ковать железо пока горячо. Разговор пошёл так, что можно было и поспрашивать.
   - О чем конкретно? - Парень явно удивился моему вопросу. И было с чего. Нет, я, как и любой человек на планете смотрящий голо, многое знал о дриме. Половина сериалов, фильмов, да и новостные ленты говорили как раз об игре. Но все эти знания были поверхностными. Без тонкостей и нюансов, которые всегда и везде малозаметны, но имеют первостепенное значение.
   - Да обо всем. Я тут неожиданно для себя оказался.
   - Это как? - Парень округлил глаза. Но тут же сам нашёл ответ - А... тебе капсулу подарили? Везёт же! А мне вот кредит пришлось брать. Так, что все же конкретно, ты хочешь знать?
   - Ну, я не знаю... - Я задумался с чего начать. - Вот ты кем будешь?
   - Танком или хилером. - Тяжко вздохнул парень. - Других вариантов пока нет.
   - А чего так грустно-то? - Не понял я его печаль. Мне казалось, тут люди играют и получают массу удовольствия, а не вздыхают от горя. Тем более подростки. Их до 18 лет ни под каким предлогом в вирт не пускают. Так что многие своё совершеннолетие ждут, как манну небесную.
   - Так кредит.
   - Все равно не понял.
   - Кредит я взял, так что нужно его выплачивать. Придётся зарабатывать в игре, чтобы погасить его. А танк и хиллер самые непопулярные, но самые востребованные классы. Вот им и положены бонусы из лута, да и так могут денег дать, если пати или рейд загнётся. Иначе ними никто и играть не будет.
   - Вот как? - Я хмыкнул. - Как же так, самые востребованные и самые непопулярные? Парадокс, однако.
   И тут Кириалла прорвало. Он взахлёб и подробно начал описывать почему, что, да как. Оказалось все вполне просто и логично.
   Все персонажи делились на классы, которые определялись не столько характеристиками, сколько классовыми умениями. Хилеры, со стороны светлых, выбирали умение, основанное на школе жизни или школе света. И умение у них было "Исцеление". Друиды из школы жизни выбравшие путь лекаря могли излечивать сразу нескольких игроков. Жрецы света исцеляли слабее, но умели воскрешать павших. При этом страдала боевая магия. Пользоваться они ею могли, но эффективность падала на порядки, а ману заклинания жрали непропорционально много. Если же учесть, что и развитие статов упирало на мудрость и интеллект, то хилер слаживался с одного двух ударов. И бродить самому по миру, ему никак не светит. Так что целителям приходиться всегда таскаться за теми, кто их защитит. Ну и прокачка дело тяжёлое. Опыт в дриммире давали не за убийство моба или игрока, а за нанесённый урон. За смерть давали удвоенный опыт с последнего удара. А хилерам лишь добавляли экспы за лечение, но меньше, чем за урон. Но в целом, опыт в малых дозах шёл почти за все действия игроков.
   У танков ситуация была немного другая. Их задача была принимать на себя удары. И классовое умение "Защита" именно этим определяла танка. Урон нанесённый объекту защиты передавался танку. И все бы ничего, если бы не одно большое но. Болевые ощущения. В игре была боль. Настоящая и стопроцентная. Конечно, каждый игрок, в любое время, мог сдвинуть шкалу боли на 20-ти процентный минимум, когда самая сильная боль не более, чем щипок. Неприятно, но не смертельно. И опять большое но. Боль, как и наслаждение, да и все остальные чувства это всего лишь набор импульсов в мозг. Потому, вместе с болью на 80 процентов падали все ощущения, включая слух и зрение. Конечно, разработчики могли бы, наверное, решить этот вопрос, но скорее всего не хотели этого делать. Потому как помимо всех остальных прелестей, со снижением чувствительности падал уровень накапливаемого опыта, повышался входящий урон и шанс получения критического удара. Так что танки в бою работали на минимум 80 процентах чувствительности, как и все остальные. Но принимать основные удары на себя - работа для мазохиста. И это ещё не все минусы этого класса. Танки задирали силу и выносливость по максимуму. Выносливость для живучести, а силу что бы тягать на себе тяжёлые металлические доспехи. Стальная броня и забитая ловкость делала танков самым медленным и неповоротливым классом. Что в одиночном походе делало их ещё более лёгкой добычей, чем хилеров. Любой другой класс мог один на один свалить танка, если поймает в безлюдном месте. Даже, пожалуй, хилер. У танка конечно бодрости хватит переть вперёд очень долго. Но хилер в тряпках все же быстрее и может бить с дистанции.
   Конечно, все было не так критично и вполне решаемо, если влить приличные деньги в игру. Например, купить пета. Но это деньги и очень большие. Да и питомцы не продавались на каждом углу.
   - Вот потому и придётся мне играть кем-то из них! - С горечью закончил рассказ Кириалл.
   Пока мы болтали, успели распилить бревно на ровные чурбаки и закинуть на козлы второе. Я же успел поднять выносливость и силу на один пункт, что меня порадовало. Дальше дело пошло быстрее.
   - Расскажи мне про остальные классы. А то я как-то и не определился ещё, кем буду.
   - Я бы мага выбрал, стихийника. - Вздохнул парень. - Или жреца порядка, но последнего опять-таки ради денег, но ним играть без поддержки клана или серьёзного начального доната не реально.
   - А что так?
   Оказалось, что вот так. Магия была делом популярным и доступным всем классам без исключения. Но школу выбирать приходилось всем и сразу. В центре магической структуры была стихийная магия. Четыре направления - воздух, вода, земля и огонь. Самые популярные школы среди не магов. Безучастные к борьбе света и тьмы. Заклятия других школ, впрочем, были доступны, кроме антагонистической стихии. Маг огня не мог использовать магию воды, а маг земли не мог швыряться молниями, принадлежавшими адептам воздуха. Принадлежность мага определялась заклятием школы, выбранном как основное умение. Далее в ход вступал самый важный параметр в этой игре. Постижение. В зависимости от его величины заклятия развивались и превращались... а вот, во что предсказать никто не мог. Все основные умения всех классов трансформировались со временем, и у каждого это умение было своё. У кого-то увеличивалась дальность или убойность. У кого-то площадь накрытия, а могли поменяться и радикально. Стрела огня превращалась в огненный вал, а зыбучий песок становился мини гейзером. Выбрав школу, все заклятия мага именно этой стихии, увеличивали свою эффективность, скорость развития и затраты маны. Остальные направления значительно отставали, но были доступны. И только школа антагонистов при использовании вешала дебаф на мага.
   Второй круг магии занимали ещё четыре школы. Смерть, тьма, жизнь и свет. У каждой из них были свои особенности и специализация.
   Смертью владели некроманты. Их сила в поднятии нежити и прочих прелестях связанных с мертвецами. Тьмой заведовали чернокнижники и занимались призывом адских тварей.
  От света выступали жрецы - воскресители павших, и друиды-лекари от школы жизни.
   Впрочем, были и у них более тонкие классификации. Некромант и чернокнижник мог выбрать, либо усилить силу всяких заклятий, либо же усилить силу призыва, увеличить срок и количество призванных или поднятых существ. Друиды, ослабив исцеление, могли содержать сразу двух питомцев. А жрецы, ослабив воскрешение и исцеление, призывали небесное воинство в помощь.
   На особицу стояли Рыцари смерти и Паладины. Эти два противоборствующих класса были некими гибридами, полувоины-полумаги, причём обе школы им были доступны в каких-то пропорциях. Выходило довольно убойное сочетание, если бы не одно, как всегда, большое но. Паладинам требовалось вести уж очень благочестивый образ жизни. Не воровать, не бить в спину и прочие заветы. У рыцарей смерти обратная ситуация. Им просто вменялось убивать мирных и не очень игроков и НПС из фракции света, приносить кровавые жертвы и прочие злодеяния.
   Наконец, самые сильные и трудные, две изначальных школы магии. Хаос и Порядок. Школы магии богов. И как всегда НО.
   Прокачать жрецов этих направлений было... дорого. Очень. И дело даже не в донате. После третей ступени развития любое заклинание порядка или хаоса использовало не только ману, но и благодать. А с пятой только благодать.
   Что такое благодать? Тут открывается ещё один аспект магии, да и жизни в этом магическом мире. Каждый день у любого игрока разгорается Искра Творца. Накапливается она только до семи единиц, не более. Если отдать эту искру другому, то тот игрок получит благодать. Вот только... игрок этот должен быть выше уровнем. Это исключало взаимообмен. Благодать, сама по себе, накапливалась уже в больших количествах и зависела от величины духа. Ее тоже можно было передать другому и тоже только тому, кто выше уровнем. Сверху вниз благодать передавали лишь несколько человек в клане, имеющем благословение кого-либо из богов. И верховные жрецы богов.
   А чтобы не было спекуляции на искрах, они приходили к игроку в виде благодати рандомно, в течение двенадцати часов. Так что и угрозами, и деньгами их получить было если не невозможно, то очень сложно. Поди узнай, передал ли тебе ее игрок или сделал вид. Даже количество искр невозможно было увидеть у другого.
   За разговорами мы распилили шесть брёвен и теперь по очереди кололи дрова. Моя бодрость уже не улетала вмиг, как поначалу. Да и характеристики поднялись ещё на пару единиц. Даже ловкость дали одну и на пять единиц повысился урон дробящим оружием. Что и говорить, полезное это дело - труд.
   Уже сидя за столом и уплетая довольно вкусную гречневую кашу с прожилками мяса, и запивая пивом, я попытался продолжить ликбез.
   - Кир, я вот самое важное не спросил. А что будет, если меня убьют тут?
   - Плохо будет! - Усмехнулся парень с набитым ртом. Должен сказать, чувство голода и жажды, по ощущениям, не сильно отличались от реальных. Как и чувство холода и жары. Так что уплетали кашу мы с аппетитом. - Во-первых, потеряешь весь шмот, что на тебе надет. И то оружие, что в карманах. Если оно, конечно, не зачаровано на тебя. Но зачаровывать стоит только очень классные вещи. Ибо дорого. А потом ещё и платить за снятие чар, иначе не продашь. Ещё денег немного может выпасть и что-нибудь из мешка. Это уже от удачи зависит и твоей, и того, кто тебя убил. Ну и 33 процента опыта потеряешь.
   - Ну, с вещами понятно. А 33 процента... вроде и не много. Почему тогда, все так бояться умирать?
   - Угу, немного. Есть нюанс один. Как всегда. Сейчас тебе вроде, как и нечего терять, да?
   - Ну да! - Я старался угадать, где тут подвох. Не так и много этих потерь. Вещи, безусловно, жалко, но если дорогие, то зачаровать можно. Да и облачаться недолго. В слот кинул и одет. Снимать так же. Так что, за пару секунд, можно самое дорогое скинуть в сумку, если уже видно, что запахло жареным.
   - Так это только сейчас. - Парень важно поднял палец вверх. Похоже, ему понравилось быть учителем и он во всю заливался. Даже добавилась некая театральность. - Но уже на уровне после сотого, тебе для поднятия уровня придётся набирать... ну, пусть будет девятьсот тысяч очков. От них эти проценты уже приличная сумма. Но и это ещё не все. Вот предположим, ты перевалил сотый уровень и погиб в самом начале. И все, уровень слетел. Ты снова девяносто девятый. Пять распределённых тобой очков характеристик, которые ты распределял последними, погасли. И появятся только когда ты снова, возьмёшь сотый уровень. Но если тебя убьют ещё раз, то все равно ты потеряешь те же триста тысяч. Потому как де-юре ты сотый, а де-факто девяносто девятый. И если тебя убьют десть раз подряд...
   - То я буду терять каждый раз по триста тысяч, и слетать с меня в конце уровни будут уже пачками.
   - Воооот! - Кир явно был доволен моей догадливостью и приписал эту заслугу себе, как учителю.
   - Теперь понятно. - Я задумчиво почесал подбородок
   - Но и это ещё не все. Улетев на перерождение, ты ещё и получишь посмертный дебаф. Он снизит все твои основные характеристики на половину. И будет длиться три часа. А если ты будешь так беспечен, что за это время успеешь погибнуть ещё раз, то повторный дебаф снизит их ещё вдвое. А время увеличит ещё на три часа.
   - А вот это уже совсем плохо. А где я хоть воскресну?
   - Обычно там, где привязался. Если нигде или привязка истекла, то в ближайшей роще богов или церкви. Но можно купить маячок и привязаться к нему. Только нужно прятать его качественно и никому не говорить где он. Иначе, поймают агры и смогут спустить тебя до десятки. А после такого можно смело перса удалять. Ну, это если уровня с сотого спустили. Хоть, уже с полтинника будет не сладко.
   - А зачем им это?
   - Да, агры, они немного того, - Кир покрутил пальцем у виска, - психи и маньяки. Нет, тут всякое случается. И правила не запрещают убивать кого хочешь, но все равно больных тут хватает.
   - И что, их за это даже не наказывают?
   - Наказывают, а толку? У них вся жизнь такая. Я же говорю психи. Многие из них сбиваются в стаи. И полный слив перса у них как медаль. Чем выше был игрок и чем ниже его смогли спустить, тем они себя круче считают.
   - А наказывают как?
   - Да покраснением ника. Пока ник красный с тобой и торговцы, и мастера общаться не будут. Стражу позовут. Да и стража в город не пустит, арестуют. За каждое убийство ник краснеет на 12 часов. В это время можно и агра валить без затей и штрафов, и барахла из него выпадает больше. Даже зачарованное на него и то, может упасть без чар, если ПК-счётчик высокий.
   -Ладно, Арториус, приятно было познакомиться, но мне пора просыпаться. - Парень протянул руку.
   Вот так изменилась наша жизнь. Пора просыпаться. Пора покидать дрим - мир снов. Или почти снов.
   Многое изменилось со времён моей молодости. Теперь люди и не спали почти. Им сны заменили нейрококоны. Конечно, это был не совсем сон. При погружении в дрим мозг замедлялся. Да и как-то там все было хитро устроено, что 16 часов дрима вполне заменяли восьмичасовой сон. Тем не менее, врачи рекомендовали каждый четвёртый день просто спать.
   - Приятной яви! - Пожал я его руку и повторил заученную по сериалам фразу.
   Кириалл переговорив с Дядькой Ингом, поднялся наверх. Оставлять тело в безопасности, в личной комнате. А мне вот спать совсем не хотелось.
   Я вышел на крыльцо и огляделся. Как же тут красиво. Идеально. Солнце клонилось к закату, но все ещё висело высоко, окрашивая струи многочисленных водопадов в алые цвета. Этот мир ждёт таких, как я. Старых душой, но силой влитых в новое тело. И как мы примем эту реальность? И все решается на мне и таких как я. Да, я бурчал, да, я говорил, что этот мир полон недостатков. Но по сути, я завидовал, потому как не мог к нему прикоснуться. Хотел - да. Но не мог. А хотел бы я его познать такой ценой? Не знаю. У меня нет выбора, а у тех, у кого есть... тоже не знаю.
   А вот что дальше делать мне? Я многое узнал об этом мире, но во многом ещё был нубом. Неопытным щенком. И нужно это менять. Причём быстро. Ну не люблю я быть беспомощным.
   Я сбежал с крыльца. Впереди была моя цель. Озеро. И до него почти километр. Пора качаться.
  
   Глава 3
  
   Рассвет я встретил с удилищем в руках на дальнем берегу озера. Рядом весело трещал дровами небольшой костерок. С воды натянуло лёгкую дымку тумана. Благодать. В кожаном ведре плескалось пять крупных рыбин, мой первый самостоятельный квест. Опыта за него не давали, но если принесу 20 крупных лещей, то удочку мне подарят, ещё и 30 медяков. Удилище так себе. Обычная палка с лесой из конского волоса и крючком из дрянного железа.
   Ещё вчера, я пробежался по деревне уже почти во тьме, когда основная масса игроков разбрелась по домам. Вот теперь, как и положено правильному пенсионеру, встречаю рассвет с удочкой. Ещё бы чекушку, но цены тут кусаются. Ещё, я выучил пять растений у старой травницы и был послан их собирать. Ночь, не то время для этого, потому я решил прокачать себе то, что смогу. К этому моменту, я получил несколько достижений. "Марафонец" второго уровня и "Спринтер" третьего за бег вокруг озера. Достижения в общей сложности прибавили мне 14 единиц к бодрости, 2 силы и 3 выносливости. Разок я споткнулся в полутьме и кувыркаясь снёс себе половину жизни. За этот трюк отвесили одну ловкости и одну выносливости. Ещё я стал пловцом и ныряльщиком. Ну, это мелочи. Единственное, что радовало, увеличил время пребывания под водой до двух с половиной минут. Может пригодиться.
   Комнату я снимать не решился, да по здравому размышлению и незачем. Вещами ещё не оброс, убить меня пока не могут, ограбить смогли бы, но я-то тело не бросаю, уходя в реал. Мне даже спать в моем положении не было смысла. Я перед рассветом слегка поплыл, впал в некоторую прострацию, наблюдая, как луна играет бликами на воде, как танцует пламя костра, как светлеет небо на востоке, оттеняя огромные глыбы гор. Наверное, это и был мой сон. А мне за него ещё и плюшек прилетело. Увеличили "Суть вещей" на единичку и скорость восстановления маны, правда, на какую величину не сказали. Вот просто увеличено и все.
   Ещё, я всю ночь пытался упорядочить в голове всю информацию, полученную за последнее время. В ней было много белых пятен и я честно пытался заполнить их из того талмуда, что мне дал Богдан. Но выходило не очень. Слишком сух, лаконичен и специфичен текст. Он рассчитан на пусть нуба, но все же уже готового игрока. Да и не только в этом дело. Игра была завязана в тугой клубок. Все переплеталось. Коснись одного вопроса и получишь ещё десять, в совсем других областях. Дебри, да и только. Надеюсь, Кир не бросит меня тут одного. Деньги ещё есть, так что нужно будет его чем-то угостить в награду. А сейчас неплохо было бы и самому поесть, шкала голода уже пожелтела и вот-вот бодрость совсем перестанет восстанавливаться. А если запустить этот процесс, то начну терять и очки жизни.
   Ещё вчера, я предусмотрительно заглянул в лавку, где и оставил большую часть своих денег. Не знаю, как Кир тут будет зарабатывать, но я слегка опешил. Туесок соли размером со шкалик, и такой же с черным перцем обошлись мне в 12 серебряных. По старинке, я все ещё переводил цены в доллары. И платить 12 баксов за то, что в реале стоит 10 центов... а мне Бодя советовал не нервничать. Кто же знал, что лавка торговца столь адреналиновое место. Простые сапоги 8 золотых, 80 долларов. Мама, роди меня обратно!
   Котелок я тоже не купил. Дорого. Так что решил просто запечь пару рыбин, благо клёв был великолепным. Да и улов радовал. Все рыбины в почти локоть длинной.
   Вами получен навык Кулинар! Вами получен рецепт "Лещ печёный "!
   Вот и снова плюшки прилетели! Приятно. Разработчики правильно все придумали. Было бы глупо, если бы профессиональный кузнец или повар бегал за НПС и покупал умения, которыми он и так обладает. Потому, чтобы получить какой-либо навык, нужно было один раз проделать правильный процесс. Система анализирует действия игрока и если все сделано в пределах допустимых норм, происходит поднятие или изучение навыка или профессии. И уже в следующий раз мне не придётся топтаться у костра, проводя ритуал. Даже чистить рыбу не нужно будет. Ножом, за который я скрепя сердце отдал 5 серебряных, просто ткну в рыбёшку и она почищена. Магия-с!
   "Привет! Что делаешь?" - Дзынькнул чат. Сообщение от Кира. Я улыбнулся. Вовремя он.
   "Рыбу жарю. Будешь?"
   "Спрашиваешь. Ты где?"
   "Дальний берег озера. Подтягивайся, угощу."
   "5 минут."
   Через пять минут, как и обещал, Кир плюхнулся рядом с костром, втянул воздух носом и зажмурился от удовольствия.
   - Пахнет классно! - Сообщил он. - Я тоже так умею. Только рыба портиться быстро, вот и сдаю ее Дядьке Ингу. Сам хотел сегодня половить.
   И тут у Кира глаза полезли на лоб. Он даже жевать перестал, едва откусив.
   - Соль!!! Перец!!! Откуда такая роскошь?!
   - Вчера ещё купил.
   - 12 серебряных. Откуда?
   - Из кошеля. - Я не понял его удивления, а Кир аж поперхнулся. И с подозрением уставился на меня.
   - Ты что ВИП?
   - Чего? - Тут уже я опешил.
   - У тебя вип-аккаунт?
   - Вроде бы! - Я почесал затылок - А это важно или плохо?
   -Дела-а-а-а! - Кир смотрел на меня с подозрением. - Денег-то сколько было в кошеле?
   - 50 серебряных.
   - Точно ВИП. Даже премам дают 25 на старте.
   - Кир, это плохо?
   - Да нет! Для тебя это хорошо. - Он пожал плечами и принялся за рыбу. - Везёт же некоторым. Сто реальных золотых в месяц. Круто. Выше только алмазный акк.
   - Я ничего не понял!
  - Слушай, Арти, я реально в шоке. Ты ничего не знаешь об игре, а сидишь с випа. Попал сюда случайно, сюрприз, блин. Хотел бы я что бы мне так фартило.
   - Кир, мне нужен учитель. Я реально, тут в игре, нуб нубом. И попал сюда по воле случая. Вот только случай такой, что вряд ли бы ты согласился со мной поменяться местами. Понимаешь?
   - Вот оно как? - Кир задумался. Мне не хотелось объясняться. Но, похоже, парень и сам себе объяснения напридумывал. Так что вопросов больше не задавал, а сидел и задумчиво жевал рыбу.
   - Ну так что? - Спросил я, когда молчание затянулось.
   - А? - Парень вышел из прострации и не понял, что я от него хочу.
   - Будешь меня учить? Водить за ручку и тыкать носом, показывая что, где и как? Будешь старшим. Протянешь меня тут везде. Если что, то лут и все остальное твоё. Оставишь мне, что по праву моё, ну чтобы на нужды хватило. А если что, я по возможности и приплачу за науку.
   - Да ты чего!? - Кир смутился. - Это я должен к тебе проситься. Эх, а я-то гадал, чего это Дядька Инг так расщедрился!
   - Поясни! - Потребовал я.
   - Так ты - ВИП. У тебя акк особый. Таким как ты и опыта дают больше на 20 процентов, и награда поболее. Да и лут с мобов получше падает. При закрытии месяца дают 2 нераспределённых очка характеристик. Всем советуют стартовать с таких акков. Но где же нам, простым смертным, взять лишние сто реальных золотых?
   - Так ты согласен?
   - На что?
   - Быть моим учителем и проводником.
   - Конечно. И не надо мне платить. И лут, если что, делим по справедливости. Он и так, будет выше, чем у других. Я ещё ничего не сделал. А ты меня уже завтраком накормил, причём не пресной рыбой, что от неё сразу блевать тянет. Так что, я твой должник.
   А ничего так парень, с понятиями. За слова не хватает, на других наживаться не спешит. Стоит взять его на заметку. В наше время наличие чести и достоинства это уже много. А игра эта не любит одиночек, так что рано или поздно придётся создавать команду.
   - Тогда давай так. Ловим рыбу, и ты меня просвещаешь в тех вопросах, что я задам. Я закрою квест у Дядьки, ты просто рыбу за медяки сдашь. Ну и навыки поднимем.
   - Ок. - Киру моя идея пришлась по вкусу и, достав удочку он, по-барски так, махнул рукой. - Задавайте вопрос, господин студент.
   Вот шельмец малолетний. Ведь копирует кого-то, как пить дать.
   Первое что меня интересовало, это классы персонажей. Я вроде бы уже определился, что хочу быть магом. Но, как говориться, а можно всех посмотреть? Лишним
   точно не будет. В голофильмах многое показывалось, но по ходу, как само собой разумеющееся. А сейчас, мне нужны были тонкости. Слабости и сильные места того или иного класса. Даже если я отыгрываю за мага, нужно знать, кто против меня и чего от него ждать. А то, что у меня впереди бои и свершения, я не сомневался. Коэффициент и положение героя обязывают.
   Кир был неплохим рассказчиком. Сразу видно, студент. Через час, я вполне неплохо, разобрался в классах персонажей.
   Они делились на магов и физовиков, в народе - милишников, или мили. С магами, я уже был более-менее знаком. А вот с остальными, дело было сложнее.
   Из дистанционных, естественно, были лучники, куда тут без них. Но и они делились на два класса. Ханты, хантеры, охотники, следопыты. Злейшие враги рог или разбойников. У них в основе была наблюдательность и навык "Следопыт". Ханты по дальности эффективной стрельбы были равны магам. Средняя дистанция 50 шагов, около 40 метров. Основные характеристики, мудрость, ловкость, интуиция. Они могли увидеть разбойника в своём классовом умении "Инвиз" или "Стеллс". Ещё они могли идти по следу, как ищейки. Стоило им поймать след и он подсвечивался системой, прямо на земле. Даже место пробоя портала они могли найти и повесив метку выйти там, где его открыла добыча. Правда, портал открыть сами зачастую не могли. Нужен был маг, с той же школой портала, что и добыча. То есть хаосник или порядочник. Если уровень добычи был ниже ханта, то мог и сам пройти следом, коли умения и мана позволяли.
   Вторым подклассом были рейнджеры-стрелки. Сильный урон, высокая точность и дальность в сто шагов. 80 метров при предельной точности. Оба класса одевались в кожу, так как стальные доспехи и кольчуга штрафовали ловкость. Особенно это было актуально для рейнджеров. Так, как им и так приходилось поднимать силу. Ну да. Мощный лук, даже с магическими примочками, так просто не натянешь.
   Воины. Класс ДД (дэмэйдж дилер). Классовое умение "Рывок", мгновенное перемещение вперёд к цели и быстрая атака двуручным оружием или более лёгкой парой мечей. Тактика боя - волки. Подскок, укус, отскок. Предпочитают лёгкие кольчуги или же лёгкие сегментные доспехи. Основные характеристики сила и ловкость.
   Ну и роги или разбойники. Самый, пожалуй, популярный класс для одиночек. Умение "Стеллс" или "Инвиз". Тихое подкрадывание и быстрая атака со спины. Броня - кожа или тряпки. Оружие - кинжалы, почти всегда с ядом или магией на клинках. Упор на силу, ловкость и интуицию. Только, если воины делают упор все же на силу, то роги на ловкость и интуицию. Предпочитают 2 удара в секунду с последующим ДОТом (растянутым по времени уроном), чем 1 удар в две секунды, но с высоким уроном, как у воинов. Хотя модификации бывают разные. Игроки любят экспериментировать.
   После этой лекции, мы собрали весь улов и потопали в деревню. Сдавать рыбу и думать над дальнейшими планами. Кир фонтанировал идеями и предложениями, которые сводились к одному. Бежать вперёд и бить мобов. Но меня это не устраивало. Во-первых, Бодя чётко сказал, не торопится с уровнями, а поднажать на статы и достижения. Ну, и во-вторых, мне это было категорично не выгодно, так как Кир за пару дней возьмёт десятку и пойдёт дальше. А мне потом ищи новый источник информации, да и сидеть мне тут ещё месяц. Ждать журналистов.
   Парня я осадил тем, что уровни взять ещё успеем, а вот статы. Это намного важнее. Он вроде бы согласился, но все равно поник. Потому, сдав свой квест. Я всю рыбу отдал ему. Получив две серебрушки, парень повеселел.
   Я, в свою очередь, предложил снова взяться за дрова. Работа никем не любимая, потому почти всегда свободная. Парень снова насупился, но помня, что у меня вип снова согласился. И было с чего.
   Дело в том, что к алкоголю в игре, да и прочим радостям взрослой жизни, отношение было особое. То есть, малолетних игроков к нему подпускали неохотно. А НПС, во-первых, ко всем игрокам ниже их уровня, относились как к детям. Уровень у неписей приблизительно равнялся их возрасту. Исключением были важные персоны вроде мэра, главы гильдии магов, ну такого прочего. У тех уровень умножался на коэффициент важности персонажа и мог достигать двухсотого, а то и трёхсотого уровня. У игроков до сотого, уровень засчитывался за полгода. Так что Кир тут был ещё вьюношей, которому и пива то не дадут. А вот со мной в паре, уж не знаю почему, в награду Инг ставил пару пива. Толи мой реальный возраст играл роль, толи тот самый коэффициент важности, который описывал мой сын. По сути, игрок сотого уровня мог с ноги открыть трактир и Дядька Инг принял бы его как княжича. Уже не ровню себе, но и не намного выше. Зато двухсотый, по идее, мог по брёвнышку раскатать всю деревню, а все тут только сказали бы, что его милость изволили сердиться. И слава всем богам, что в живых оставил. НПС изначально программировались, как низший класс. Обслуга и всё прочее. Главное было набрать достаточный уровень и уже староста каждой деревеньки будет в пояс кланяться. Ну, или воспринимать как равного. Всем этим, Кир поделился, уже распиливая бревна, и заставляя меня пообещать, что уж завтра, мы пойдём эти самые бревна заготавливать и тянуть из леса. Я снова осадил его тем, что топора то у нас нет, и денег даже у меня не хватит его купить. Да и сил приволочь бревно у нас если и хватит, то все равно занятие это будет нерентабельное.
   Я даже как-то и не заметил, как между нами двоими роли сами собой поменялись. Я обещал парню быть прилежным и послушным учеником, а он будет старшим в группе. Но мои веские и взвешенные замечания быстро поменяли все местам. И уже Кир волочился за мной хвостом, просто объясняя мне то, что я сам ещё не понял. Но он явно не тяготился моим лидерством и недовольства не испытывал. С утра деньги привалили и пожрать бесплатно упало. Чем не жизнь для вольного студента?
   В восемнадцать легко мечтать о лаврах Македонского или Ивана Грозного. Они ведь тоже в двадцать уже почти полмира завоевали. И в эти же восемнадцать так тяжело понять, что командовать легко, а вот нести ответственность за принятые решения гораздо сложнее. Как много молодых лейтенантов срываются именно на этом. Ведь приказать мало. И попробуй тут не поседеть, когда такой же, как Кир сопляк, так стремиться сдать зачёт по стрельбе, что забывает все наставления и уроки. В итоге винтовка упирается в спину товарища, палец на спусковом крючке. И оба торопятся на новую позицию, разбивая снег берцами. Один сдаёт, другой просто ловит гильзы сачком. Глупо? Так это армия. Здесь нет умных решений, есть однообразные. Здесь не учат быть лучше, здесь учат быть как все. Глупо? Наверное. Но все инструкции в армии написаны кровью. В буквальном смысле.
   Вот и я незаметно даже для себя выбился в лидеры нашей группы.
   Ещё меня интересовала пара вопросов - география и расы.
   Хотя, в моих гайдах все это было и достаточно понятно изложено. На планете было пять континентов, достаточно однотипных. Тянулись они от полюса до полюса, с лёгким уклоном с запада на восток. Материк был похож на обожравшегося крокодила с зубчатым гребнем Великого Хребта на спине. Это хребет делил континент на две части, одна из которых принадлежала светлым, а другая - темным. Ещё была тьма тьмущая архипелагов в океанах. Все материки были поделены между странами. Причём, размещать старались кластеры в климатических зонах, привычных для игроков этой страны. На нашем континенте вписались почти все страны бывшего союза. И страна эта назвалась Руол. Ближе к экватору к нам попали Египет, пара африканских республик, а за ним пара европейских держав из скандинавов. Хотя у европейцев, как и у азиатов, был свой материк. Обе Америки так же разместились на одном материке, на котором, ну кто бы мог подумать, большая часть игроков и ресурсов принадлежала США.
   А вот с расами мне было не все ясно. Я видел много фильмов о дриме, так что внешний вид представлял. Но, как всегда, всё самое важное в мелочах.
   Вот сейчас Кир мне их и открывал. И я не ошибся.
   Оказывается, просто так выбрать другую расу было нельзя. За них нужно не просто играть, а отыгрывать. То есть быть ролеплейщиком и... иметь подходящий психопрофиль.
   Светлые эльфы - самая популярная раса среди девушек. Стройные, красивые, остроухие, с огромными зелёными или синими глазами. Волосы только соломенные или русые. Кожа светлая, с лёгким загаром и эффектом масла. Как культуристы на соревнованиях мажутся, так эльфы выглядят всегда. Расовые бонусы к ловкости и стрельбе из лука. Также, из них не плохие роги выходят. А в психопрофиле требуются высокомерные ботаники, интеллигенты, что презрительно смотрят на вас, если вы рыбу не той вилкой едите. Имена тоже система им подбирала расовые. Мелодичные, с однотипными окончаниями на - эль, - яль.
   На темной стороне была раса дроу. Те же эльфы, только кожа антрацитовая, волосы платиновые или даже белоснежные. Глаза обязательно серые, реже с голубоватым оттенком. Выглядят специфично, тем не менее, красиво. Многих заводят девочки в костюме из латекса. Так тут такая кошка, да ещё и без костюма. В психопрофиль впишутся все готы, эмо и прочие неформалы.
   Надо сказать, что все расы создавались упором на сексуальную привлекательность. После появления виртуальности со сто процентными ощущениями, секс индустрия просто встала на дыбы, а виртуальный секс и отношения, пожалуй, переросли реальные. Раньше говорили, красота тела не важна, главное красота души. Ложь, конечно. Без физической привлекательности отношения не построишь. Теперь эту проблему легко решал редактор персонажа. Хоть и тут админы не давали полной воли. Требовалось сохранить пятидесяти процентное сходство, как минимум. Нельзя было создать урода, горбуна или отрастить себе достоинство, как у слона. Изменения даже в росте допускались на 10 процентов. Конечно, рост персонажа возрастает по мере роста статов. Так игрок сотого уровня выше меня на две головы, даже если в реале его рост метр в прыжке.
   Именно поэтому у гномов и их темной ипостаси - дворфов, не было женщин. По легенде гномов рождал камень. Когда пробовали создать гномок, получалась пусть даже милая, но пышная, маленькая дама. По опросам, играть за них почти никто не согласился, даже при том, что обещали огромные поблажки. Потому в противовес создали сугубо женскую расу. Дриады.
   Гномы и дворфы были расой крафтеров или ремесленников. Воевать они могли и даже неплохо. Из них выходили неплохие танки, да и бонус к защите повышался, если несколько игроков образовывали хирд. Но в целом за подгорные расы играли те, кто любил создавать и не только в кузне. Бонус к работе с камнем, а это и шахтёрское дело, и стройка, и скульптуры, и огранка камней привлекал многих. Ещё и торговое дело с бонусом. И дворфы и гномы расы крафтеров, только гномов предлагали тем, кто ценит сам процесс созидания, а дворфы ценили золото и выгоду. Все кто хотел зарабатывать крафтом шли в дворфы. По внешнему виду больше всего походили на байкеров из американских фильмов, только ростом пониже, а так точь-в-точь. Рыжая или каштановая борода, нос картошкой и плечи почти в рост. Дворфы отличались лишь тем, что волосы и борода черные. Да глаза не светло карие, а черные.
   Дриады. Лесные нимфы. Младшие сестры эльфов. Маленькие хрупкие с изумрудными волосами и глазами. Кожа обычная человеческая. Очень популярный женский класс. У них тоже бонус к крафту, только к садовничеству и дрессировке. А ещё они могли содержать сразу трёх петов. Что с лихвой компенсировало их слабые стороны. Хорошо прокачанная дриада с полным и правильным набором петов это сила, с которой приходиться считаться. За них играли все эти милые девочки, что вечно хотят спасти дельфинов, пингвинов и прочую фауну, да и флору в придачу.
   Орки. Это особая раса. Они, как и люди, и не тёмные, и не светлые. Сами решают куда идти. У них огромный бонус на силу и ловкость, а вот с интеллектом не очень, маги из них никакие. Зато у них есть шаманы. Сложный класс, работающий с духами и тотемами, мана для них не критична, так как сила духов заёмная. Так что орки по большей части физовики. Внешний вид у них тоже специфичен. Глядя на орка я сразу же вижу... негра. Широкие губы, крупный нос, кофейная кожа. Хотя с кожей у них не совсем все просто. Грудь, живот, лицо, внутренние стороны рук и ног обычного кофейного цвета. А все остальное больше всего напоминает камуфляж. Коричневато-зелёные полоски с вкраплениями охры. Но выглядит достаточно грозно и привлекательно. Даже у девушек. Фигуры у девчонок, правда, на любителя. Очень уж мощные и спортивные. Как у теннисисток или пловчих. И конечно, два клыка торчащих из нижней губы. А по психопрофилю орки больше всего походят на дворовую шпану со всей их идеологией. Подраться, выпить, найти, с кем переспать, и прочие уличные развлечения. Надо ли говорить, что эльфы у них вызывали природную ненависть.
   Последняя раса - демоны. Сугубо тёмные. Раса для тех, кто не хочет жить по нормам морали. В среде демонов ложь, воровство, удары в спину в норме. Как и оргии, прилюдный секс и все прочее. Демоны не имели копыт, а были вполне человекоподобными только с рогами и... хвостом. Слегка красноватый оттенок кожи придавал им особый лоск. Суккубы и инкубы. Прочие импы и гончие были мобами или НПС.
   Были ещё ликаны и вампиры, но эти расы не давали выбрать сразу, а были производными от человека. Нужно было найти вход в Чистилище и там пройти инициацию. Эту модификацию выбирали осознано.
   За разговорами мы с Киром приговорили положенные на двоих шесть брёвен. Время уже перешагнуло за полдень, и мы потопали поглощать честно заработанный обед. Характеристик я почти не поднял, так что стал задумываться над тем, что действительно пора менять род деятельности. И самым простым и доходным, было валить лес и поставлять эти самые бревна. Одна проблема - топор. В аренду его не дадут, а купить его за 5 золотых или 50 серебряных мы не могли. Кир был почти голый, а у меня осталось лишь 32 серебрушки. Пока обедали, я пытался придумать, где раздобыть ещё денег. Рыба не вариант, десять медяков за штуку слишком мало и долго.
   - Кир, на чем ещё можно заработать?
   - Ну... можно в лесу бить мобов и сдавать шкуры, да и лут порой бывает приличным. Иногда шмот падает. - Задумчиво проговорил парень. - Травы ещё можно собирать. Но муторное это дело. Бабка-знахарка вредная. Даёт изучать новые травы пока вагон предыдущих не принесёшь. А собирать их с нашими статами замучаешься. Наблюдательность почти нулевая. Да и в близи деревни все уже повывели. А в лесу уже опасно. Попадёшь на моба какого и улетишь на перерождение.
   С охотой это не вариант. Мне уровни пока не нужны, а вот с травой нужно обдумать. Есть у меня ещё открытый квест бабки травницы. Выходит, если ей принести по списку, то она даст ещё знаний, и по всему видно ей траву и можно продавать. В одном Кир прав наблюдательность слабая, потому травку подсветят, если на неё носом наткнёшься. А с большого расстояния трава как трава. Однообразный газон.
   Я открыл в интерфейсе полученную по ботанике инфу. Ничего экзотичного. Подорожник, бессмертник, крапива, мать-и-мачеха, ромашка полевая. Рядом с каждым названием было окошко дополнительной инфы. А вот это уже интересно. Помимо того, что описывалось, чем травка полезна, была и большая подсказка. А конкретно, какие условия эта или иная трава любит. Большинство игроков не заморачивалось этим вопросом. Надеясь, что система сама подсветит находку. Многим это было просто не интересно, кроме тех, кто решил качать алхимию. Так что заработать на травах возможность была. Нужно только правильно подойти к вопросу.
   Так как сиюминутно этот вопрос не решался, мы с Киром решили посетить тренировочную поляну. Попрыгать и побегать до упаду. А на вечерней зорьке сбегать на тот берег озера, на рыбалку. Поужинаем на природе. Рыбу тут ловили многие, но запекали сами редко. Соль и перец были дорогими, а давиться пресной рыбой удовольствие ниже среднего. Потому сдавали ее трактирщику сырой, а за полученные деньги покупали уже готовую.
   Статы я снова не поднял, зато заработал достижение "Прыгун" первого уровня. Кир сказал, что ловкачи могут прыгать метров на 5 в высоту, но там "Прыгун" с заоблачным уровнем. Так что я решил, что даже магу пригодится уметь прыгать. Пусть не на пять, но до двух метров я надеялся допрыгать. Ещё, я понял, зачем другие колотили палками по столбу. При достаточном упорстве система могла засчитать это как скилл. Главное упорно и долго повторять одну и туже комбинацию ударов. А постижение уже сработает. Наверное. Раза с тысячного точно. Тут же отпал вопрос с навыками фехтования, у тех, у кого их нет в реале. У воинов были скиллы, нажал иконку и тело само проводит комбинацию. Да и защитные скилл-блоки были. Тело само, в течение некоторого времени, парировало удары. Или пыталось. Тут все от уровня раскачки умения и ловкости зависело. При этом даже мастер фехтования в реале не имел критического превосходства над обычным игроком. Система во время боя сравнивала характеристики и тому, у кого они выше помогала, а другому мешала. Лёгкое отклонение траектории и мастер, который в реале без проблем провёл приём, здесь при слабой ловкости промахивался. А то и вовсе мог поскользнуться на ровном месте. С луками та же история. Главное натянуть тетиву и направить в сторону цели, а система сравнит статы и по факту выдаст результат. Хотя физика мира также учитывала мастерство игрока. Чем правильнее действуешь, тем выше шанс на успех не зависимо от характеристик.
   Незаметно повечерело. Мы, как и договаривались, рванули к другому берегу озера, рысью промчавшись по песчаному берегу. Я забросил удочку, а Кир озаботился дровами и костром. Народа тут бывало поменьше, так что валежника вокруг хватало. Через 15 минут на весело горящем костерке поджаривались первые лещи. Богатое озеро и рыба клюёт очень хорошо, но слишком уж однообразно как-то. Эх, кофе бы! Но опять-таки дорого. Вся экономика игры была смоделирована с реальной. Ничто не бралось из ниоткуда. Все нужно было добыть или создать. Даже лут с мобов выпадал вроде бы из воздуха. По легенде, это боги награждают смельчаков. Вроде как с каждой смерти богам достаётся жизненная энергия убитого моба. Вот они и награждают. Казалось бы, вот оно золотое дно. Но если высчитать, сколько времени и сил, да и ресурсов вбухано в снарягу и элики, которые потом приходиться восполнять, а оружие и броню чинить. А сколько ингредиентов переводится от неудачного крафта. Да и после смерти игрока не всегда, получается, вернуться за шмотом, а время его не щадит. И через месяц потерянное просто сгнивает. Кроме совсем уж крутых вещей.
   После обильного ужина в животе приятно потяжелело. Совершенно не отличить от реальных ощущений. Кир засобирался в реал. Я не понимал, зачем ему, почти голому и босому, снимать комнату. Но это его дело. Я не спорил.
   Я же решил, пока совсем не стемнело, побегать за травой. По дорожкам, оврагам и прочим, приметным в описании растений, местам. Далеко старался не забредать. Опасно. Мобы тут хоть и не сильно агрессивные, но все же. Крысы, волки, дикие коты, гадюки. А ночью может и ещё что-нибудь вылезти вроде нежити. Хотя, вряд ли, это же песочница.
   За час я собрал всего 23 единицы трав. Подорожника, правда, было больше всего. Больше, чем по квесту нужно. Ну да ничего, сдам уже за медяки. По пути выломал молодое деревце. Сделаю рогатину. А то хожу без оружия, как будто тут цивилизация, а не игра с возможностью, как убить, так и скоропостижно отлететь на перерождение. Нужно привыкать быть готовому ко всему. Не всю же оставшуюся жизнь мне бегать в песочнице.
   Слегка поработав ножом над выломанной палкой, я получил некое подобие оружия. Система даже высветила его название.
  "Деревянный кол": урон 2-4. Обычное. Состояние: 35/40.
   Где я умудрился потерять 5 очков исправности, я так и не понял.
   Рассвет третьего дня я встретил уже по традиции, у костра в состоянии полудрёмы. А может я даже спал немного. За эти два дня я даже не осознал, как вымотался морально. И дело даже не в том, что я бегал и прыгал, изучал новый мир. Дело в том, что постоянное, беспрерывное движение без настоящего сна выматывало. Не зря врачи рекомендуют каждый четвёртый день просто спать, а не бродить по дриму.
   Вот я и попытался выспаться, правда, сделал это сидя спиной к дереву, приняв некое подобие позы лотоса. Несмотря на то, что многие ощущения в этом мире не отличались от реальных, это все же была виртуальность. Тело не потело, не затекало, не чесалось. Потому, что лежать, что сидеть, дремля, было одинаково. А ложиться я не захотел. Уж слишком беззащитно выглядит человек, да и чувствует себя так же, когда лежит. А этот мир все же агрессивен и непривычен.
   Первые лучи солнца осветили небо над горами. Ещё не рассвет, но уже и не тьма. Зябкий воздух забрался под одежду. Я подкинул в костёр пару дровишек заставляя его снова заиграть языками пламени.
   И тут мне прилетела очередная плюшка.
   Вами постигнуто заклинание "лепесток пламени"! Урон 1 единица в секунду, расход маны 2 единицы в секунду. Максимальная дальность применения - 10 шагов. Заклятие создаёт язык пламени на выбранной цели.
   Ух ты! Вот любит меня местная система. Заклинание! Настоящее! На третий день здесь.
   Через некоторое время меня отпустило. Слегка поигравшись и изучив более подробно, я разочаровано вздохнул. Заклятие оказалось бытовым. Применить в бою конечно можно, но слабый урон и прожорливость маны ещё не все недостатки. У него не было прилипания к цели. Пяти сантиметровый язычок пламени возникал там, где я подсвечивал системе, но и только. В бою мне придётся вручную им управлять, водя за целью. А жертва явно не будет сидеть и ждать, пока я ее сожгу. С радиусом в 10 шагов заклятие вообще превращалось в зажигалку. Одно радовало, теперь мне не нужно возиться с огнивом, что бы зажечь костёр.
   Сегодня Кир задерживался. Я уже и рыбы наловил, и приготовить, и поесть успел, а его все не было. Я решил не терять время, а пробежаться по округе в поисках трав. Приготовленную порцию парня закинул в сумку, авось не пропадёт. В этот раз мне повезло больше. Снова лидировал среди находок тот же подорожник, но я почти собрал весь требуемый гербарий. Поднял наблюдательность, нашёл полтора десятка грибов, похожих на маслят, но пробовать не решился. Когда смотрел на них, система лишь высвечивала вопросительные знаки. Окно подсказок сообщило, что мне не хватает величины "Сути вещей", чтобы опознать гриб. Ещё чудом разминулся с гадюкой в зарослях крапивы. Повезло, что крапива, как и в реале, обжигала руки и я пригибал ее своим самодельным копьём. Суматошный бой с гадюкой всего второго уровня, показал, насколько я слаб. Десять минут прыжков и неловких размахиваний посохом, закончились для гадюки летально. Я получил 20 единиц опыта и кучу впечатлений. 14 единиц мне накапало за жестокое умерщвление рыбы. Так что треть уровня я уже заработал. Рановато, мне бы ещё статов поднять. Хотя за бой мне дали ловкость. Ещё я получил змеиный зуб. Надеялся на кожу и мясо, но не повезло. Однако так как тушка не торопилась исчезать, я задумался почему. А потом, поработав ножом, я получил навык "Свеживатель" первого уровня и стал владельцем кожи и мяса. Мясо я выкинул по здравому размышлению. Для еды хватало рыбы, а такая экзотика как гадючье мясо, не по мне. Голодал бы, схарчил без вопросов. А так...
   На свою поляну, я возвращался неторопливо, с чувством выполненного долга.
  Кира все не было, и я призадумался над тем, чем бы мне заняться. И вдруг понял, что тут как-то всё уныло и однообразно. Рыба, дрова, травы. Скука. После боя со змеёй пилить дрова как-то не тянуло. Нужен топор. Тягать здоровенные бревна из леса куда полезнее для характеристик. Да и не так нудно, как однообразная работа пилой. А в лесу с топором и спокойнее, и безопаснее, и травки можно собирать там, где другие игроки реже бывают. На этой локации новички облазили каждый угол. Тем не менее, в некоторых местах люди бывали редко.
   Кир появился далеко за полдень. Я уже успел поймать два десятка лещей и даже одного сомика. Пару карасей я выкинул обратно. Успел сдать улов Дядьке Ингу и порадоваться, что за сома он мне отвалил целый серебряный. Чуть меньше, чем за всю остальную рыбу. Успел посетить лавку и пооблизоваться на обычный плотницкий топорик, который тут стоил, как бензопила в реале.
   Кир узнав про моё новое заклятие, выпучил глаза, а потом ещё долго вздыхал, бормоча про везение и вип. Хотя я с ним был не согласен. Безусловно, вип сыграл не последнюю роль, но если, я правильно разобрался в том, как работает постижение, то выдали мне заклятие за то, что я полночи пялился на языки пламени. Остальные игроки, приходя в игру, предпочитают активные действия. И только я, вынужденный сидеть в игре безвылазно, мог себе позволить столь бездарно тратить время. За что и был вознаграждён. Кир сообщил, что он никогда не слышал, чтобы игрок первого уровня, да что там первого, чтобы в песочнице кто-то вообще получил заклятие, пусть даже самое бесполезное. На выходе все, определяясь с классом, так или иначе, получают навык и у магов это классификационное заклятие. Но не ранее.
   Посовещавшись, мы решили сегодняшний остаток дня посвятить собирательству. Весь перебор, что был у меня, я отдал Киру. Пусть и он закроет квест и получит следующий. В четыре глаза собирать травки будет куда быстрее и надёжнее. К концу дня я наконец-то закрыл квест по гербарию, да и парню осталось совсем немного. Более того, я в корнях деревьев нашёл клад. Ну, как клад, тайничок. Но, у Кира чуть не случился приступ эпилепсии. В тайничке был нож, почти близнец моего, и медное необычное колечко дающее плюс один к ловкости. Нож я подарил парню, что привело его в дикий, неописуемый восторг. А колечко решил продать. Смысла в нем пока не было, а деньги сейчас нужнее. Статы же я хотел поднимать своими усилиями и чем меньше их у меня, тем легче получить следующую величину.
   Одно меня печалило, травница по закрытии квеста отмерила мне 30 очков опыта, а за выполнение следующего обещала уже 50. Потому уровень все равно придётся вскоре получить. Очки характеристик, конечно, можно и не раскидывать, но я почему-то был уверен, что имея двойку в уровне, остальное все равно усложниться.
   Грибы Кир не опознал, как и я. Только руками развёл. Но я решил схитрить. И просто предложил их трактирщику. О чем не пожалел. Он забрал их, по серебрушке за десяток. У меня было всего 14, но я не расстроился. Оставшиеся съедим, а то рыба уже как-то опостылела. Да и теперь можно только по внешнему виду собирать грибы. Система их не подсветит, но если внимательно смотреть, можно и заметить.
   Лут со змеи откровенно разочаровал. В лавке его забрали всего за 20 медяков и зуб, и кожу. Колечко за 3 серебрушки, хотя такое же, в самой лавке стоило 12. Спекулянты, ёлки-палки.
   Вечер мы, уже по установившейся традиции, встретили на облюбованном месте. Только в этот раз Кир, подробно расспросив меня как все было, скопировал мою позу у дерева. И стал пялиться в костёр. Решил никуда не уходить, пока не получит и себе заклятие. Я не особо верил в успех, но с чем черт не шутит.
   Ночь уже подходила к концу, когда Кир вскочил и начал исполнять дикие и невообразимые движения, с сумасшедшими криками. У него получилось. С меня снесло весь сон. Я ведь тоже прикорнул слегка.
   Умение Кира было ещё бесполезнее моего. У него над ладонью возникал огонёк, как от зажигалки. Заклятие так и называлось. Но, парень светился от счастья ярче этого огонька. И тут же припустил к деревне, объяснив на лету, что система уже давно требует покинуть вирт. И вот-вот принудительно его разбудит. Заодно сказал, что бы завтра, я его не ждал. Пора делать отсыпной, не то система просто откажется пускать его в игру. Я пожал плечами и пошёл с удочкой к берегу. Скоро рассвет и утренний клёв. Может повезёт и ещё пару серебряных заработаю.
   С утра я начал нарезать круги вокруг деревни, постепенно расширяя зону поиска. Травы из второго набора почти не попадались. Зато первые, я уже замечал гораздо чаще. Благо запомнил ареал произрастания и уже автоматически отмечал места, где они могут быть. С грибами тоже повезло. Помимо маслят, нашёл ещё два вида. Хотя, один из них по всему видно ядовитый. Но, мало ли. Не возьмут на харч, купят для яда. Может его можно выварить и нож смазать. Эх, котелок бы ещё. Но топор важнее. Закончив с поисками, я направился в деревню. Сдавать добычу и считать барыши. Жаль тайничков больше не нашёл. Да и мобов успешно избегал.
   Деревня галдела голосами сотни игроков. По моим ощущениям на локации находилось игроков до трёхсот, но не постоянно. Кто-то уходил, кто-то приходил, кто-то бегал по лесам и долам. Локация была около пяти квадратных километров по площади. Так что в деревне, за раз я видел не больше трёх десятков игроков. Сейчас же их было больше сотни. И все суетились, спорили, махали руками, что-то друг другу доказывая.
   На меня поначалу не обратили внимания. И я, не торопясь вникать в столь бурное движение, проскользнул в трактир. Сдал Дядьке рыбу и десяток маслят. Эх не судьба грибочков поесть. И то повезло, что ещё шесть штук нашёл. Рыба уже надоела, но топор... Другие грибы Инг не взял, тот что я и подозревал, сразу забраковал, а второй вид недовольно покрутил в руках, но пообещал взять и их. Если наберу десяток. А у меня было всего три. По итогам, до топора мне осталось 8 серебряных. Посмотрим, что скажет травница. С этими мыслями я вышел на улицу.
   - Да вот же он!!! Точно он - Арториус!!! - И тут толпа захлестнула меня. Стадо игроков, по-другому и не скажешь, окружило меня, прижав к дверям трактира. И начали наперебой что-то орать и спрашивать. Даже требовать.
   - Молча-а-а-а-ать!!! - Заорал я. Пусть голос и не остался, как в реале, но командные обертоны выдали достаточно отрезвляющий рёв. Подействовало. Задние ряды все ещё гомонили, но те, кто был поближе, замолчали. - Кто-то один объясните, что происходит!
   Ваша харизма повышена на 1 единицу! Вот даже так бывает.
   Все оказалось просто. Кирилл, не долго думая, залез на форум и слил инфу, о том, как мы с ним заработали заклятие в нубятнике. Поначалу его высмеяли. Но, оказывается, у него было видео со мной, где я демонстрировал ему своё приобретение. Через время тема получила резонанс, и куча игроков кинулась в игру искать меня. Несмотря на то, что Кир достаточно подробно объяснил технологию получения, всем нужно было потрясти первоисточник на предмет информации. Вот и ринулись все искать некого Арториуса.
   Честно говоря, я сомневался, что я был первооткрывателем. Но учитывая специфику игры, которую я уже успел почувствовать, все кто что-то сумел открыть, стараются не кричать об этом на весь мир. А как раз наоборот, говорят об этом шёпотом и только за деньги. Все, что произошло, было на поверхности и я не понимал ажиотажа. Скорее всего, эти простенькие бытовые заклятия были вложены в систему для удобства новичков. В большом мире их за 10 золотых можно было купить в любой лавке магических предметов. И множество других, удобных в повседневной жизни.
   Я два часа убил на то, чтобы прояснить ситуацию и объяснить игрокам все тонкости. Постепенно народ успокоился и разбрёлся по округе. Вспыхнули костры. Чувствую, скоро в этой локации, огниво станет совсем не в моде.
  
   Глава 4
  
   Этим утром все не задалось. И вот я сидел на краю священной рощи богов, смотрел на стоящую невдалеке церквушку и рефлексировал.
   Сегодня я умер в первый раз, и было это больно и страшно. Меня до сих пор трусило. И поделать с этим я ничего не мог.
   Началось с того, что на привычное мне место на берегу озера начали подтягиваться игроки. Всем опоздавшим, ну просто необходимо было меня увидеть и подробно расспросить. У многих появились теории, что успех ещё и от места зависит. Так что вокруг образовалось несколько маленьких лагерей. Не смотря на то, что я почти каждому подробно объяснил суть, до многих в силу человеческой глупости не дошло. Потому часто возле костров был слышен смех и галдёж. Уже под утро раздался радостный вопль. Какая-то девица таки получила заклятие. Это снова вызвало бурю эмоций. Боюсь, что если никто в других местах не смог добиться эффекта, то завтра этот берег озера станет Меккой для всех здешних жителей.
   Я, распсиховавшись, решил даже рыбалкой не заморачиваться, а рвануть за травами. До топора не хватало лишь трёх серебрушек, а травница оказалась более чем щедра. Сделав пару кругов, я решил ещё больше углубиться в лес и навестить водопад, что питает озеро. Из второго комплекта трав, сребролист любит именно такие места. Это растение уже оказалось магическим и встречалось крайне редко. Не знаю что тому виной, толи шум низвергающейся воды, толи просто кипевшее во мне раздражение, но я не обратил внимания на шум впереди. А так как я старался делать сразу несколько дел и качать все что можно, на поляну я влетел пулей.
   И даже мяукнуть не успел, как здоровый секач 12-ого уровня врезался в меня всем телом. Все, что я успел, это увидеть его бешеные красные глаза и троих игроков рассредоточенных на поляне. Видимо я попал в разгар схватки, так в кабане торчало с десяток самодельных стрел, да и здоровье его было почти в красной зоне.
   От боли я чуть не потерял сознание и хорошо, что она быстро прошла. Но даже воспоминание о ней бросало меня в дрожь. Перед глазами все покраснело, а затем краски поблекли, а очертания предметов размылись. Я оказался в кустах и не видел продолжившуюся схватку. Система предлагала покинуть мне место столь бесславного боя и отправиться на перерождение. Я подтвердил.
   И вот я здесь. Сижу в серых подштанниках и с сумкой на плечах. Размышляю о жизни. Деньги я не потерял, да и в сумке ценностей особых не было, а те, что были, остались на месте. А что теперь делать с одеждой? Хотя в лавке можно скупится. Но опять топор откладывается. И самое обидное. Нож я носил в кармане. Так было удобней его доставать. Вот и доигрался. До конца дебафа разумнее было пересидеть тут, возле рощи. Непривычная слабость и медлительность раздражала, а мне ещё в деревню идти в не совсем пристойном виде.
   - Привет, Арториус! - Раздался незнакомый голос рядом. Со мной говорил парень с ником Ромдан Быстроног. Он без спросу присел рядом. - Первая смерть? Ещё и на полных ощущениях?
   - Угу. - Буркнул я. Настроения вести беседы не было. Да и сидеть в одних подштанниках рядом с игроком в пусть плохонькой, но кожаной снаряге, было дискомфортно.
   - Вот. - На землю рядом со мной упали мои вещи. Все вещи, включая нож. - Нам чужого не нужно, тем более от тебя. Ты и без того, всем тут сэкономил по 10 золотых. Ну, по крайней мере тем, у кого ума хватит воспользоваться подарком. - Ромдан улыбнулся.- Будешь в большом мире, может ещё пива выпьем. - Парень протянул мне руку и искренне улыбнулся.
   - Спасибо. - Я столь же искренне пожал её.
   Одевшись, я сразу повеселел, но дебаф никуда не делся. Он был не критичен, но тащится в пол силы и скорости не хотелось, это здорово раздражало. Я усмехнулся. Во всем есть свои плюсы. С меня снесло 33 процента опыта, теперь я смело мог сдавать гербарий травнице, не боясь получить уровень. Вот спинным мозгом я чувствовал, что рано делать это.
   Осталось придумать, чем себя занять. Желательно с пользой и для тела, и для кошелька. И тут меня осенило. Озеро. Я ещё не видел, чтобы в нем кто-то серьёзно нырял. Плавали многие, да и ныряли у берега. Охотились на жаб и прочую камышовую живность. А оно большое. И глубокое. Это ведь игра, а значит, там может быть что угодно... или ничего. Но что мешает попробовать? Как минимум, прокачаю подводника, как максимум, найду что-нибудь интересное.
   Я решил не затягивать с выполнением задуманного, пусть дебаф ещё действует, но пока доберусь до озера, пока соберу дров. Хоть на улице лето и время уже за полдень, длительные ныряния охлаждают организм. А тут и шкала комфорта присутствовала, и доводить ее до крайних величин не рекомендовалось.
   Как я и предполагал, наше с Киром место, ранее безлюдное, превратилось в крайне популярное теперь. Народу там явно прибавилось, что не способствовало моим планам. Пришлось делать крюк и выбирать новое, полукилометром восточнее. Быстро собрав дрова, я скинул их в одну кучу, и рядом, шалашиком, соорудил будущий костёр. Благо теперь с его розжигом не было никаких проблем. Перед заплывом решил поймать себе будущий ужин. Греться у костра и зажаривать рыбу можно одновременно. А пока наловлю и дебаф закончиться.
   Ещё через час я мощными плавными гребками выплыл ближе к центру озера. По привычке сделал гипервентиляцию лёгких, хоть и не был уверен в ее эффективности. Подводные погружения в виртуале отличались от реальных. Как только заканчивался приток кислорода, перед глазами появлялся таймер обратного отсчёта. При активных действиях время истекало быстрее, но никаких негативных ощущений не возникало. А вот когда таймер доходил до ноля, начиналось привычное кислородное голодание, а шкала здоровья стремительно уменьшалась. Моих 700 единиц здоровья хватит секунд на 15, не более. Нужно не увлекаться.
   Первый пробный нырок не принёс никаких результатов. Вода была очень чистой, дно песчаным с редкими кустами водорослей. До дна навскидку метров пять.
   На пятом нырке бодрость тревожно замигала и я, расслабившись, откинулся на спину, помогая себе лёгкими гребками держаться на плаву. Сумка за плечами совсем не мешала, но и не помогала. Я ее практически не ощущал. А вот дотянуться и получить доступ к инвентарю, мог свободно. И там ничего не промокло. Магия-с.
   Бодрость восстановилась, а вот шкала комфорта медленно, но уверено ползла к синей снежинке. Ещё полчаса и придётся вылезть. Я уже чувствовал некое одеревенение конечностей и лёгкий озноб.
   Ещё пять нырков без особого результата. Решив сделать последний заход, я начал шарить руками по дну и вкидывать в сумку все, что отличалось от песка. Камни, сучья, водоросли. Все, что смог сгрести или оторвать от дна. Потом разберусь, где сокровище, а где мусор.
   На берег я выскочил как пробка. Ощущения холода стали совсем реальными. Зубы выбивали дробь, а тело потряхивало. Приятное ощущение тепла привело меня в неописуемый экстаз. Через 10 минут, в симфонию блаженства вплёлся ещё и аромат запекаемой рыбы. Красота.
   Пока доходил мой, не то обед, не то ужин, я разбирал сокровища. Нет, всё-таки мусор. Ничего ценного тут не нашлось. Из полезного, пара речных мидий и какая-то травка среди водорослей. Определить ее не смог. Все те же вопросительные знаки. Но это уже прогресс. Если ее нужно таскать со дна, значит она достаточно дорогая. Нужно с травницей перетереть. Она, конечно, свои гербарии выдаёт, но мало ли прокатит как у трактирщика с грибами.
   Да и отчаиваться рано. Не может дно озера не хранить никаких плюшек. Почти квадратный километр игровой локации. Ну не верю я, что система могла так бездарно истратить впустую столь огромный ресурс. А то, что тут никто не нырял каждый день, было понятно. Площадь большая, шансы найти маленькие, а ощущения ещё те. Это мне скучно, а молодёжь и тут во всю развлекается. Начинали на моем месте вроде как магию изучать, а теперь уже там целая вечеринка. Даже музыка была. Наверное, скинулись и купили в лавке пару часовой кристалл дрим-ФМ. Занятная штука, кстати, этот кристалл. Местное радио с музыкой и новостями. Берет в любой глуши, но стоит достаточно дорого. Месячный кристалл, по цене варьировался от 30 до 120 золотых, в зависимости от станции вещания. Хотя в лавках у НПС можно было купить и часовой кристалл. Активированный, он создавал из магии воздушную мембрану, которая работала как динамик. Вот ее ребятки там и открутили на всю катушку. Молодёжь, что с неё взять.
   Отогревшись и пообедав, я решил продолжить подводную одиссею. Время до заката ещё есть, а занятий особых и нет. Разве что травы опять начать собирать, но я рассудил, что на сегодня мне приключений достаточно. В этот раз я, ныряя, поступал, как в последний заплыв. Разгребая песок и донный ил все, что попадало под руку, я скидывал в сумку. На третьем нырке вспугнул достаточно большого обитателя. Слава богам, не агрессивного. Что это было, я не разглядел. Длинное, вытянутое тело, похоже, сом. Интересно сколько бы Инг за такого денег отвесил? Хотя такую зверюгу на мою хлипкую удочку не вытянешь. В нем длины, на глазок, метра полтора. С перепуга я наглотался воды. Да и бодрость уже почти на исходе. Пора на берег.
   На берегу меня уже ждали. Трое игроков. Две девицы в лёгких платьицах и плетёных босоножках, и парень. Все третьего уровня. Они заинтересовались, чем я тут занимаюсь, заодно и приглашали к себе на вечеринку. Я вежливо отказался. Но заметил, что парень задумчиво рассматривает, то кучу хлама, оставленного мной у костра, то поверхность озера. Вот незадача. Похоже, успех с заклятием привлёк ко мне излишнее внимание. И теперь все будут наблюдать за тем, что же я ещё задумал. Не сомневаюсь, что завтра уже не только я буду ползать по дну озера. Если же кто-то вдруг что-то там накопает, от меня тут вообще не отлипнут.
   Нет, завтра с Киром пойдём за гербарием. Незачем привлекать излишнее внимание.
   Ребята ушли, а я сел с удочкой на берегу. Заодно и перебирая озёрные богатства. К сожалению, ничего ценного я снова не нашёл. Хотя десяток мидий порадовал. Какое никакое, а разнообразие в рационе. Запечённые с солью и перцем, они были достаточно вкусны. Только уксуса явно не хватало. Специи подходили к концу и это напрягало. Чувствую завтра снова придётся дрова колоть. Да и каши хочется. А то все рыба, да рыба.
   Осталось только мотнуться в деревню, сдать улов и проведать травницу. В этот раз дядька Инг совсем расщедрился. Накинул по медяку на каждую рыбёшку. Я сразу и не понял в чем дело. Только выйдя из трактира, хлопнул себя по лбу. Харизма. Она ведь влияет на репутацию. Значит и уважение всех нейтральных НПС теперь слегка приподнято по отношению ко мне. Травница тоже стала приветливее, а может это я так себе навоображал. Водоросли она опознала, но со мной информацией делиться не стала. Вот когда принесу десяток, тогда и научит. И то хлеб. Я сдал собранный ещё поутру урожай и стал обладателем пятидесяти одной серебрушки. И призадумался, брать топор или не брать? Остаться с одной медью в кармане как-то не хотелось. Стратегический запас обязательно нужен. Соль вот кончается. Ещё на пару дней хватит, а там придётся покупать. Перец ещё есть, но и он не бесконечен. С другой стороны, топор это лес. А лес, это и травы, и грибы. За бревно дядька платит 2 монеты серебром. За день мы с Киром можем брёвен десять притянуть. Все жители деревни дрова берут у трактирщика, так что, сколько не принеси, все заберёт. Вот только топор не по карману мелко уровневым игрокам, а тем, кто выше пятого, дрова уже не интересны. Они топором предпочитают крушить черепа мобов, а не валить деревья. Так что конкуренции особой не будет. Решено, беру топор.
   И тут я застыл, уже занеся ногу на ступеньку. Стоп. А почему сразу в лавку? Тут же есть кузнец. В лавке спекулянты. Но у производителя товар всегда дешевле.
   Где кузня я не знал. Но деревушка не большая, так что найти не проблема. Так и оказалось. Следуя логике, кузня всегда стояла на отшибе, потому как крытые дранкой дома могли вспыхнуть от малейшей искры. В дриме, конечно, это вряд ли возможно, но все же общую логику разработчики сохранили. Кузню я нашёл быстро. И кузнеца тоже. В дупель пьяного.
   Здоровенный, бородатый битюг спал на лавке и самозабвенно храпел. То, что он был пьяный в дым, говорил качественный густой перегар и перекинутый кувшин браги под лавкой. Гавр-кузнец, 39 уровень. Кузнеца я нашёл, а что дальше делать? Ждать завтра? Не хочу, да и интересно. Пьяный НПС это ж неспроста. Я достал кожаное ведёрко, доставшееся мне вместе с удочкой. Набрав воды из бочки, что стояла возле кузни, с размаху вылил его на спящего. Особо я не переживал, непись меня не тронет, тем более у меня всего первый уровень. Даже если захочет, не сможет.
   - Изыди, тварь, я жену свою люблю... - кузнец вскочил с безумными, красными от перепоя глазами. Кулаки, размером с мою голову, описали дугу и безвольно опали. Сам кузнец мгновенно потерял запал и плюхнулся на лавку смотря в никуда. Очень интересно. Особенно про жену.
   - Добрый вечер, уважаемый! - Я вежливо поздоровался, предварительно спрятав ведро в сумку.
   - А... тебе чего? - Кузнец с трудом сфокусировал взгляд на мне.
   - Да вот, топор хотел купить у вас, уважаемый Гавр.
   - Какой топор? - Хмель явно ещё не выветрился из его головы.
   - Обычный такой, которым деревья рубят.
   - Так это... нету. - Кузнец развёл руками.
   - А когда будет?
   И тут кузнец зарыдал. Я обалдел. Передо мной сидел медведь, с руками как моя нога и кулаками растирал по бородатому лицу слезы. И что делать? Когда мужик плачет, как дитя это всегда выглядит крайне нелепо.
   Я присел рядом и участливо похлопал его по плечу.
   - Что случилось, уважаемый Гавр? Может я смогу помочь вашему горю?
   Из последующих, невнятных из-за всхлипов и причитаний, объяснений, я понял суть происходящего с кузнецом.
   Неделю назад, когда кузнец пошёл искупаться после работы, на берегу ему встретилась, горько плачущая, красивая девушка. Его даже не озадачило, что девушка голая. Кузнец, не смотря на свой звероподобный вид, был очень добродушным. И сразу же ринулся на помощь беззащитной красотке. Та горько плакала и жаловалась. Мало того, что одежду украли пока она купалась, так ещё и гребешок ее, подарок от матери прихватили. А у неё все волосы спутались. Кузнец, недавно женившийся на Любаве, первой красавице соседнего села, последнее время следил за своим внешним видом. Потому и купался теперь каждый вечер и бороду расчёсывал. Вот и отдал ей свой гребень для бороды. Девушка так обрадовалась, что сразу же полезла благодарить наивного бородача. И что-то с ним произошло. В этот момент из головы выветрилась и Любава, и все остальное. Дальше стало ещё хуже. Как только солнце садилось за горизонт, Гавр начинал слышать зов. И не мог ему сопротивляться. Он бросал все и безвольной куклой плелся на берег, в объятия красотки. А после этого он уже не мог ничего. Сил едва хватало, чтобы ходить, не то, что работать. Кузнец и вправду выглядел вялым, редкие всплески активности заканчивались почти мгновенно. И Гавр оседал кулём. По всем приметам его бодрость просто скатывалась в ноль.
   - Так может я смогу помочь чем? - Задал я вопрос. Я не я, если это не квест.
   - Дык, мал ты ещё... - Кузнец недоверчиво посмотрел на меня. - Чем ты сможешь мне помочь?
   - Мал золотник, да дорог! - Нравоучительно поднял я указательный палец вверх.
   Кузнец проследил за моим пальцем, задумчиво икнул.
   - Не справишься. Вон ты какой, маленький да хилый. Тут нужен кто-то посильнее. - Я разочаровано вздохнул.
   - Как будто у тебя есть выбор?!
   - И то верно. - Согласился кузнец.
   Вам предложено необычное блуждающее задание "Избавление от русалки". Принять: "Да/Нет".
   Конечно же, да!!!
   Внимание! По условиям задания вы должны освободить кузнеца от влияния русалочьей магии любым доступным вам способом в течение этого дня. Если русалка снова выпьет жизненную энергию кузнеца, он погибнет. Награда: необычный предмет, вариативно, + 5 к репутации с Гавром-кузнецом. Штраф: нет.
   Нет, наверное, Кир прав. Вип это сильная штука, да и этот самый коэффициент, которым меня наградили админы. Ну не может так часто везти человеку. Найти блуждающий квест в песочнице. Это сильно.
   Ладно, восторгаться будем потом. А сейчас нужно решать что делать. Как бы я не откусил кусок, который не проглочу. Итак, во врагах у нас русалка. Причём, не голливудская, а славянская, с нашим колоритом. Я точно знал, что это нежить. Не добрая, не злая. Просто девушки, утопившиеся от неразделённой любви. И тянуться они как раз к мужикам в поисках это самой любви и человеческого тепла. Кузнец попал к ней в плен, когда отдал ей гребень. А у русалки ничего нельзя брать и ничего давать. Иначе она обретёт власть над тобой. Так как пантеон в Руоле был нашим древнеславянским, то и русалка была отечественного производства.
   Так, чего боится нежить? Вроде бы серебра. Я покрутил в руках монетку. Нет, не пойдёт. Из рогатки, что ли ею стрелять? Дороговато будет. Что ещё? Травы. Вроде был целый набор трав, которые отпугивали нежить, но я помнил только полынь. Ее точно нежить не любит.
   Я рванул к бабке травнице. Хоть бы эта вредная старуха помогла. С водорослями обещала помочь вне очереди, если соберу десяток одинаковых. Может, ради Гавра подсобит и с полынью, ну, а я наобещаю ей мешок счастья, лишь бы успеть вовремя. До заката часа два, не больше.
   К бабке Варваре я вошёл вежливо постучавшись.
   - Добрый вечер, бабушка! - Чуть ли не в пояс поклонился я. Все знали про ее склочный характер. Потому, наверное, на локации и не любили травничество. Но меня бог миловал. Со мной старушка была более-менее уравновешена.
   - Снова ты? - Она недовольно уставилась на меня - Ну чего тебе надо? Опять мусор какой-то принёс?
   - Нет, бабушка, за знаниями пришёл. - Я опустил голову, приняв самый виноватый вид, какой мог. - Простите, что потревожил, но человек в беде. И я вот за советом к вам. Только вы мне помочь сможете.
   - Какой такой человек? - Старушка уставилась на меня с подозрением. Как бы участкового не вызвала. Я поёжился.
   - Да у Гавра кузнеца проблемы с нежитью. Работать не может, еле ноги переставляет. Изведёт его русалка.
   - Так вот почему Любава такая злая ходит. - Хихикнула старушка. - Так ей и надо, пигалице.
   Вот, блин. Если у этой ведьмы с Любавой тёрки, то может и не захотеть помогать.
   - Так помрёт Гавр, и как потом деревне быть, без кузнеца? - Продолжил я наступление.
   Похоже, проняло. Кузнец в деревне должность важная, всем нужная. И его так просто не заменишь. Это пастуха можно прибить, все равно их двое.
   - И чего ты от меня хочешь? Я не ворожея тебе, русалок отваживать! - Сварливо спросила травница.
   - Бабушка моя мне рассказывала, что нежить всякая полынь-траву не любит. Мне бы ее опознать, а ещё лучше сразу у вас взять десяток. Я заплачу.
   - Так бы и спросил у бабки своей, что да как! - Вот ведь зараза. Верно, говорят, стерва она жуткая.
   - Померла бабушка моя, некого спрашивать больше. Теперь только на вас надежда. Нет больше мудрых людей в деревне. - Я чуть поддал в голос дрожи. Думал ещё и нос рукавом утереть, да решил не переигрывать. Бабка хоть и стерва, но не дура.
   - Ладно уж. - Сдалась старуха. - Помогу я вам, охламонам. Но что бы потом мне два десятка этой самой полыни и принёс. И продать я тебе ее не продам. Нет ее. Сам ищи.
   Вами изучена трава полынь! Есть, сработало.
   Я поблагодарил, снова поклонившись в пояс, и метнулся на улицу. Солнце уже скатилось вниз и почти касалось верхушек деревьев. Ещё час-полтора и все.
   Я бегло просмотрел инфу. Черт ничего особенного. Степная трава. Любит сухие места. Ищи, где хочешь. Главное, я не ошибся, полынь действительно является ядом для нежити.
   Осталось найти ее. Я бегом помчался по близлежащему лугу, пригибаясь почти к земле. Народ стянулся на все нарастающую вечеринку. Так что мои суетливые телодвижения не привлекали особого внимания. Через 15 минут мне повезло. Нашёл сразу три травинки. Причём, довольно больших. Попетлял безрезультатно ещё минут 20. Больше тянуть нельзя. Время поджимает, а ещё нужно приготовиться.
   Я снова галопом рванул к кузне. Гавр сидел все так же на лавке и безучастно взирал на мир полупьяным взглядом.
   С оружием у меня был полный швах. Из всего арсенала нож да деревянное подобие копья. Не густо.
   Я быстренько настрогал ножом полынь. Большую часть размешал в ведре с водой и залил во флягу. Затем, подумав, сделал расщеп на острие кола. Набил в него остатки травы и засунул монетку. Теперь если бить прямо монетка не выпадет, но если вытянуть кол из тела, то должна остаться в ране. В моем случае нельзя пренебрегать ни малейшим шансом.
   Кол я засунул в один карман, флягу в другой. Предварительно я разделся и спрятал вещи в сумку. Защиты они ни какой не дают, а на перерождение теперь лететь совсем не страшно. Кол ещё выстругаю, а фляга не критична. Да и купить ее не долго.
   Едва я закончил, Гавр поднялся с лавки и, как сомнамбула, пошагал к озеру. Я пристроился к нему в хвост, внимательно оглядывая берег.
   Русалку я заметил быстро. Солнце ещё не совсем закатилось, и край неба все ещё алел, давая достаточно света.
   Мать моя женщина! Восьмой уровень. Ну все, точно мне лететь на перерождение! Я хоть и поднял статы не плохо, но не до такой же степени. Она меня с одного удара свалит.
   Тем не менее, я не отступился. А наоборот вышел из-за спины кузнеца, обогнав его, приблизился.
   - Ой, а кто это у нас такой маленький? - Русалка уставилась на меня холодным взглядом. - Мальчик, подари девушке подарок!
   - Давай меняться! - Ухмыльнулся я, разглядывая ее. Девка как девка. Ну да стройная, симпатичная. Но ничего особенного.
   - На что? - Ее глаза округлились, а она плавно приблизилась ко мне на шаг.
   - Да вон, друг мой тебе гребешок подарил. Ты его мне верни. А я тебе рубаху справную подарю. - Я достал из инвентаря рубашку и помахал ею. - А то ходишь голая, мёрзнешь, наверное.
   - Ой, мёрзну! - Согласилась нежить. - Очень мёрзну. Иди ко мне мальчик. Согрей меня.
   Тут меня как обухом по голове ударили. В штанах явственно зашевелилось мужское естество. А русалка на глазах похорошела. Хоть сейчас на обложку журнала. Был бы моложе, точно бы плюнул на квест, и просто бы покувыркался с ней. Она хоть и непись, но ощущения-то вполне реальные.
   Я тряхнул головой. Вот накрутили разработчики.
   - Так гребешок отдай. И согрею.
   - Не-е-е-т! Хитрый какой. Твой друг большой и горячий. А ты маленький, как свечка. Пусть лучше он меня согрет. - И русалка шагнула на встречу к подоспевшему кузнецу.
   Ну, не получилось по-хорошему, будем по-русски.
   Я достал флягу, набрав в рот настой, остаток вылил на спину и голову нежити. Та, взвизгнув, отпрыгнула. И куда подевалась красотка. Сейчас передо мной стояла сто процентная нежить. Синюшная кожа, блеклые глаза, губы почти черные, а волосы спутанные с кусками тины и какого-то мусора. Бросив флягу, я схватил двумя руками кол, выставив острием перед собой.
   Есть, подействовало. Я видел, пусть небольшой, но урон идёт. Интересно, как у неё распределены статы? Восьмой уровень, это 40 очков характеристик. Жизни у неё полторы тысячи, значит 15 в выносливости. Остаться 25. Против моих 8 силы, 7 выносливости, 4 ловкости и 3 духа. Остальное не в счёт. В этом бою другие характеристики мне мало чем помогут. Разве что удача улыбнётся на единичку. Если считать по голым цифрам, она превосходит меня всего вдвое. Шансы есть.
   - У-у-у! - Дико взвизгнув, русалка прыгнула ко мне. Я выставил свою импровизированную рогатину и с силой выплюнул настой полыни изо рта ей навстречу. Нежить напоролась на острие животом. Но силы были не равны, меня просто швырнуло на землю, крепко приложив. Четверти здоровья как небывало. Тем не менее, ДОТ повесился на неё. И сейчас постепенно снимал очки жизни. Но медленно, очень медленно. А руки с отросшими ногтями, похожими на когти, все ближе мелькали от моего лица. Я изо всех сил старался удержать рогатину, ползая по земле как червяк. Если подпущу ее на расстояние удара, я труп без вариантов. Так мы боролись ещё с минуту. Кол вошёл ей в живот довольно глубоко, и пока мне везло, что она его не сломала. Или просто не додумалась по нему ударить, а все тянулась руками ко мне.
   Больше от отчаяния, чем по здравомыслию, я мысленно ткнул в иконку "Лепестка пламени", направив его на лицо нежити. Есть, прошёл крит. У неё здоровье сильно просело, да и ДОТ не переставал ослаблять. Я даже смог подняться на одно колено. Теперь все зависит от того насколько быстро у меня кончиться мана. Я, не переставая, жал на иконку заклятия. Как же сразу не додумался. Русалка водяная нежить. У них у всех повышен иммунитет к магии воды и смерти, и повышен урон от магии жизни и огня. Даже такое слабое заклятие наносит ей удвоенный урон.
   - Хват-и-и-и-т! - Взвыла та, когда ее здоровье уползло глубоко в красный сектор. Правда и у меня бодрость начала беспокойно помаргивать. Да и мана была на исходе. - Хватит!!! Пощади! Я тебе расскажу про клад на дне озера! Только не убивай!
   Ух ты! Значит, есть там что-то на дне. Э нет, подруга. Коль пошла такая пьянка, валить тебя надо. Мне ещё в этом озере долго купаться придётся. И такие враги мне даром не нужны. А проверять твою злопамятность себе дороже. А клад я и сам найду! Мне тут ещё недели три ошиваться. Успею это озеро ситечком просеять. Главное теперь есть смысл искать.
   Бодрость вот-вот закончиться, а русалка все ещё трепыхалась. Все, либо пан, либо пропал. Я упёр копье в песок, а сам, достав нож, на последних крохах бодрости прыгнул вперёд.
   Нет, все-таки любят меня боги этого мира. Я лежал и улыбался.
   Вами получен уровень 2! Вами получены 5 нераспределённых очков характеристик!
   Вами получено достижение "Убийца нежити" первого уровня! Урон нежити любым оружием увеличен на 10 единиц.
   Ваша выносливость повышена на 1 единицу!
   Внимание! Вами получены бонусные характеристики!
   Сила +6
   Выносливость +4
   Ловкость + 4
   Интеллект +5
   Мудрость + 6
   Интуиция + 1
   Дух + 3
   Удача +1
   Харизма +2
   Внимание! Бонусные характеристики выдаться игроку после получения первого заработанного уровня за достижения в реальной жизни. На бонусные характеристики не действуют дебафы. Бонусные характеристики могут быть улучшены в течении всей игры. Для увеличения характеристик предоставьте администрации как можно более полное досье ваших достижений. Учитываются любые подтверждённые дипломы, грамоты, награды, рекомендации от организаций имеющих заслуженную репутацию. Внимание бонусные характеристики могут быть снижены в случае необдуманных действий в реальной жизни (приговор суда, административные штрафы, зафиксированное прилюдное аморальное поведение и т. д.).
   Вот так прилетело. И это при том, что я лежу на трупе дохлой девицы, у которой из глазницы торчит мой нож. Моя бодрость на нуле, так что я даже не могу подняться, и она почти не восстанавливается, так как и здоровья осталось всего 18 единиц.
   А рядом на песке сидит здоровенный детина и благостно храпит. Никакого уважения к моему героизму.
   Самое нелепое, что я даже с места сдвинуться не могу. Чем выше шкала жизни, тем быстрее восполняется бодрость, а чем выше бодрость, тем быстрее восполняется жизнь. Вот только у меня на данный момент обе шкалы на предельном минимуме. И едва движутся вверх. Повезло ещё, что на меня не повесился ДОТ, иначе бы лететь мне на перерождение, сверкая подштанниками. Не получается даже по-голливудски проковылять до поверженного врага. Хотя бы потому, что я на этом самом враге разлёгся и не могу слезть. Неприятные ощущения. Ну, хоть руками могу двигать.
   Я провёл рукой над телом. Перед глазами появилась надпись "собрать лут" и я ее нажал на неё. Глухо звякнуло и в моей сумке появилось несколько предметов. Я сразу же полез проверять, что за счастье привалило.
   "Гребешок Гавра-кузнеца": квестовый предмет. Понятно, для меня он бесполезен. А вот остальное уже интереснее. Амулет "Слеза русалки": необычный; увеличивает время пребывания под водой на 30 секунд. Состояние: 50/50. В рамках игры довольно посредственный предмет. Я бы даже сказал бесполезный. Но для меня самое то. Я ведь собрался просеивать дно озера в поисках клада. Так что лишние 30 секунд это бешеная экономия и времени и сил. Третьим предметом оказалось "Сердце русалки", ингредиент. И в довесок система порадовала меня бонусом в три золотых монеты. Уж не знаю, где их хранила полностью обнажённая утопленница.
   Как только я собрал лут, тело нежити истаяло. И слава богам, разработчики пожалели мою психику и не заставили заниматься патологоанатомическими изысканиями. Если бы меня за этим делом ещё и застал бы. Думаю, он бы инфаркт получил.
   Мне хватило сил откинуться на спину и расслаблено вздохнуть. В небе висела огромная серебристая луна. В этом мире не было фаз лунного цикла. Луна всегда была полной. И оборотням раздолье, и игрокам удобно. А то ночью бегать по лесам, даже с прокачанным сумеречным зрением, в полной темноте, занятие неблагодарное.
   - А что случилось-то? А? - Меня вывел из сна недоуменный голос Гавра. Оказывается, я заснул. И, по-видимому, вполне по-настоящему.
   - Доброе утро, кузнец! - Бодро подскочил я. Мои шкалы здоровья и бодрости были полны. А вот комфорт сполз далеко к снежинке. Тело окоченело. Ну да, на мокром песке спать даже для виртуального здоровья малополезно. Быстренько оделся. Удобно. В слот из сумки закинул и ты одет. И все сидит идеально.
   - Пошли, кузнец, горн разжигать, пора своё обещание выполнять! - Бодро воскликнул я.
   - Какое обещание? - Гавр почесал своей лапищей затылок.
   - Вот! - Я протянул ему его расчёску. - Ты мне за избавление от русалки топор хороший обещал! Вот, забирай свой гребень и пошли в кузню.
   - Раз обещал, так сделаю! - Кузнец выхватил из рук гребень и радостно осклабился. - Так что нет больше этой твари? Точно нет?
   - Точно-точно. Вот смотри, что от неё осталось. - Я показал ему сердце. Больше ничего. Ну, пошли. А то вон дождь собирается.
   Небо и вправду затянуло облаками. Пока ещё достаточно светлыми, но на горизонте уже наметилась тяжёлая свинцовая хмарь. Даже в этом мире не всегда бывает солнечно.
   Вами выполнен квест "Избавление от русалки". Репутация с Гавром-кузнецом повышена на пять единиц. Награда: необычный топор. За наградой обратитесь к Гавру-кузнецу.
   - Ты это... извини меня за то, что вчера мальцом тебя назвал. - Мужик смущённо потупился. - Я в темноте, да с перепою, не разглядел каков ты. А сейчас же вижу - богатырь.
   Ну да, статы я поднял прилично.
   Арториус Астрей, 2 уровень. Опыт - 234/300.
   Сила -10
   Выносливость -12
   Ловкость - 8
   Интеллект -8
   Мудрость - 7
   Интуиция - 2
   Дух - 6
   Удача -2
   Харизма -4
   Здоровье -1200/1200, мана - 700/700, бодрость - 187/206.
   А вот "Ярость - 0/60" - это что то новенькое. До этого этой шкалы не было. И почему она пустая? Ладно, разберёмся! А сейчас пора за топором.
   Я сидел под навесом возле сарая недалеко от кузни и наблюдал за редкими, но крупными каплями дождя. Приятное ощущение. Погода вроде бы и не радостная, но если никуда не нужно бежать, а ты сидишь в уютном уголке, да ещё и с кувшином хорошего пива. Благодать.
   Рядом, в кузне методично стучал молот. Гавр ковал мою награду.
   Как только мы пришли, прибежала Любава, жена кузнеца. Всклокоченная и злющая, как фурия. Пришлось мне с часик побродить по берегу озера, пока кузнец замаливал грехи. Учитывая, что Любава ушла довольная, как кошка вылакавшая крынку сметаны, кузнец был прощён за ночную отлучку и прошлое бессилие. Гавр, за причинённые неудобства, проставился кувшином пива и куском сала с краюхой хлеба. А сам в поте лица выполнял своё обещание. А я никуда не торопился и наслаждался моментом.
   "Привет, ты где?" - Пришло сообщение от Кира.
   "Привет, в кузне." - Ответил я. Удобная это штука чат. Мысленно диктуешь сообщение, а искин его печатает.
   "Что ты там забыл?"
   "Топор."
   "О, круто, идём в лес?"
   " Ты пока идёшь в кузню. Для леса погода не подходящая"
   "Сейчас буду."
   Через несколько минут я заметил бегущую фигурку парня. В этом мире даже непогода была лишена своих главных недостатков. Вода не скапливалась в лужи и не образовывала грязь, а быстро впитывалась в землю. Так что Кир был мокрым, но не грязным.
   Как только он приблизился, его глаза округлились. Увидел мой второй уровень.
   - Кир ты зачем в игру приходишь? - Остановил я град вопросов, готовых сорваться с языка мальчишки.
   - Э... - он сбился с мысли и слегка забуксовал. - Играть. Это же дрим...
   - Ладно, вижу, ты не понял. Зайдём с другого бока. Почему ты решил играть танком или хилером?
   - Так я же уже объяснял. Ними играть выгоднее...
   - Вот! Ты пришёл в игру зарабатывать. Сама игра у тебя на втором месте. Правильно?
   - Ну да. - Согласился он.
   - Так зачем ты всем растрезвонил про наши заклятия?
   - Ну... - парень виновато понурился. - А что нельзя было? Я подумал, это круто ведь. Мы первые кто...
   - Стоп! Во-первых, я очень сомневаюсь, что мы первые. Те, кто додумался до этого до нас, просто не побежали с воплями на форум ради пятнадцати минут славы. Они, скорее всего, делились этой информацией с теми, кому это было нужно и интересно. И делились не бесплатно.
   - Да кто будет платить за это? Это ведь обычное бытовое заклятие, которое...
   - Каждый может купить за 10 золотых. - Закончил я за него фразу. - То есть за сто долларов. Как думаешь, много таких вот нубятников на континенте? И как много подростков до 18 лет сейчас штудируют гайды и штурмуют форум в поисках крупиц полезных знаний? Ты так не делал? И заплатил бы ты доллар сейчас, за инструкцию получения заклятия, что бы потом сэкономить сто?
   Кир поник. Он только сейчас осознал весь масштаб своего прокола.
   - Запомни, Кир! В этом, да и в том мире, самое дорогое, что можно продать и купить это информация. А не эпики и легендарки, как думает большинство. Слышал фразу? Кто владеет информацией, тот владеет миром.
   - Прости, Арти. Я не подумал.
   - Не нужно просить прощения. Это у тебя проблемы с кредитом, а не у меня. Спроси ты моего совета, возможно, через месяц бы уже закрыл свой кредит.
   - Да ладно. Первый же, кто купит у меня инфу, тут же начнёт сам ее продавать.
   - Только у тебя есть видео и логи подтверждающие, что твоя информация правдива. Да и в сети, по запросам, всегда можно будет определить тебя как первоисточник информации. И если ты не будешь завышать цену, то конкурировать с тобой не будет смысла. Один доллар с каждого из миллионов будущих игроков. Через время, конечно, информация разойдётся среди всех и не будет стоить ничего. Но за первый месяц у тебя были шансы заработать столько, что смог бы закрыть свой кредит.
   На парня было жалко смотреть. Но я не собирался его щадить или жалеть. Пусть лучше сейчас осознает свою ошибку. Впредь умнее будет.
   Нужно отдать должное, парень не стал долго рефлексировать и рвать волосы на спине. Его мысли плавно перетекли в привычное игровое русло.
   - Арти, ты что-то говорил про топор?
   - Да, вот Гавр выковать обещал, и сейчас обещание выполняет. Слышишь? - Я кивнул в сторону кузни.
   - С каких это пор кузнец заказы принимает? - Кир удивлённо заморгал. И снова уставился на меня с подозрением. - Ты опять что-то учудил?
   - Просто квест выполнил. - Пожал я плечами.
   - Не помню я тут квестов на топор. Иначе здесь от игроков не протолкнуться было бы. Все квесты у него мало чем отличаются от квестов Дядьки. А оплата меньше. Тот хоть пожрать даёт. Максимум, что может, перековать бесполезное железо во что-то другое. Да и то не выгодное это дело. Продать хлам в лавке и купить нужное, выходит дешевле.
   - У меня свои методы убеждения. - Улыбнулся я.
   - Да уж! И почему я не удивлён?
   Тут из кузни показался Гавр в кожаном фартуке на голое тело. В руках он держал топор и явно не совсем плотницкий. Широкое лезвие и длинный шип на обухе говорили сами за себя. Боевое оружие. Не бердыш ещё, но все же.
   - Вот уважаемый Арториус, как и обещал. - Улыбнулся он и протянул мне своё изделие.
   - Уважаемы-ы-ый. - Удивлённо протянул Кир. - И это от неписи почти сорокового уровня. Арти, что ты с ним сделал?
   - Спасибо, мастер Гавр! - Я поклонился, принимая топор за рукоять. Кира я проигнорировал. - Всегда приятно иметь вещь, сделанную умелыми руками.
   - Да чего уж там! - Отмахнулся Гавр. - Тебе я теперь всегда рад помочь. Мой дом - твой дом.
   - Значит и Любава тебя простила? - Усмехнулся я.
   - А то! - Кузнец тоже усмехнулся.
   - Ладно. Мы с другом больше не будем тебя отвлекать. Поди, заждалась жена дома.
   - Ох!!! - Схватился почему-то за бороду кузнец. - Твоя правда, Арториус. Пора мне.
   Кузнец ринулся в кузню, а через минуту пулей пролетел мимо нас в сторону озера.
   - Ну что пошли? - Спросил я Кира. - Вон уже и распогодилось.
   И действительно, солнце сквозь прорехи уронило отдельные золотые лучи на землю. Красиво. Я такое видел только на картинах. На фоне гор и водопадов это смотрелось особенно эстетично.
   По пути я взглянул на свою награду и не смог сдержаться от ругательства.
   Боевой топор: необычное. Урон дробящий: 18-22; + 3 к силе; минимальный уровень для использования 4; минимальная сила для использования 6. Состояние: 500/500.
   Кир, семенивший рядом, заинтересовано вытянул голову. Пытаясь понять, почему я ругаюсь, держа в руках такую вещь.
   - Что такое? - Спросил он, когда не смог сам разобраться.
   - Вот что! - Я сунул ему в руки топор, чтобы и он смог оценить. Да, удружил Гавр. Ничего не скажешь.
   - Ух ты!!! Ух ё!!! - Кир даже растерялся и остановился. С удивлением смотря то на топор, то на меня. - Необычный!! Плюс три к силе!!! Это же мегаплюшка для песочницы!
   - Толку нам от этой плюшки? Уровень видишь?
   - А, ну да. - Кир задумчиво почесал затылок. - И что теперь делать будем?
   - А что остаётся? Уровни добирать.
   На первых порах уровни добирать не было особой проблемой. У меня уже был почти третий. Не хватало чуть более 70 единиц экспы. Но как это делать без оружия, я плохо себе представлял. Для того, чтобы получить четвёртый уровень мне нужно было уже набить 500 очков. За русалку с полутора тысячами жизни мне дали приблизительно 300. Плюс-минус. С новым топором, с его уроном, умноженным на мою силу и прочие бонусы от вип-аккаунта, и коэффициента важности, это было проще пареной репы. Пять ударов, ну пусть десять. А вот с дешёвым ножом, и ещё более нелепым деревянным колом, это уже проблема. И как ее решить, я пока не представлял. Да и просто не хотелось гнать уровни вверх. Я ещё надеялся поднимать статы своими усилиями.
   С другой стороны. Как я понял, многие игроки сходились в том, что статы реально поднимать в течение первых семи - десяти дней. Потом это становится долго, муторно, и, по сути, не рентабельно. Тем более окупаться усилия будут ещё не скоро. Где-то уровня после сотого - сто пятидесятого. Когда уровни приходиться поднимать тяжело и мучительно. Учитывая мой вип, и то, что остальные игроки вынуждены выходить в реал и брать каждый четвёртый день отсыпной, я ничего не терял. Для второго уровня я уже выглядел достаточно внушительно. Особенно после того, как получил бонусы.
   Вообще-то я и сейчас мог использовать топор, но при этом налаживались штрафы, снижающие все характеристики. А это уже было не приемлемо. Пусть штраф всего в два уровня, а это снижение на 20 процентов, все равно большой шанс, что вместо дерева я отрублю себе ногу.
   Кир молча наблюдал за моими душевными метаниями.
   - Ну что, пошли в лавку? Будем готовиться к рейду в лес.
   - Пошли. - Согласился парень.
   - Слушай, Кир, - я приостановился, - а в чем смысл создания группы или рейда? В других играх было понятно. Опыт делили по среднему, на всех. А в этой игре, получается, и нет особого смысла в объединении.
   - Как это нет? Во-первых, самое основное в данж или инстанс можно попасть только группой. Кто не в группе, не сможет войти. В инстанс если войти не в группе, то каждый окажется в своей локации отдельно от других. Ну, это по старинке и уже давно всем известно. Но есть ещё и во-вторых. В группе появляется голосовой боевой чат с возможностью общей тишины. Когда ты говоришь, активировав чат, слышат тебя только игроки, а не мобы. Если рога из группы уйдёт в "стеллс", ты все равно его будешь видеть, и не прострелишь сквозь него заклятием или стрелой. А если есть в группе хант и он засветит вражеского рогу, то его увидят все. Есть ещё многое, по мелочам. Например, уменьшается урон от дружеского огня и шанс крита от него. Ещё хилеры могут настроить каст только своим. Если у них есть абилки с исцелением или бафом, бьющим по площадям. А то получиться, что они отхиливать будут и своих, и чужих. Да и ещё много всего, но уже по мелочам.
   - А чем пати от рейда отличается?
   - Ну, пати это мелкая группа с одним лидером, чья харизма позволяет объединить людей. А рейд это несколько пати, но уже объединённые вокруг рейд-лидера.
   - Сложно как-то и заумно.
   - Ничего сложного. Все логично. Иначе бы в рейд можно было набрать тысячу человек и рейд-босса просто затоптать.
   - Ограничили бы количество людей в рейде. Сотней, например.
   - Нет, не любит корпорация ограничений. Игра рассчитана на годы. И если тебе уже некуда стремиться пропадает интерес. А так, всегда остаётся новая вершина. Вот люди и играют. Некоторые уже по десять лет в игре.
   - А что там с харизмой? Как она влияет на все это?
   - Лидер в группу набирает людей у кого харизма меньше. Причём, сумма общей харизмы подчинённых не должна превышать харизму лидера, более чем вдвое. Ну и самый харизматичный член группы должен быть на 20 процентов ниже, чем лидер. А после того как харизма перевалит за сотню, появиться функция "создать рейд". Там уже объединяешь групп-лидеров по той же схеме.
   - Получается, можно собрать в группу десятка два игроков, если они не будут качать свою харизму, а у меня будет всего 20 единиц?
   - Можно, но кто согласиться? Харизма это и цены ниже, и квесты жирнее. Так что харизму качают все. По чуть-чуть, но качают.
   - Хм... - я задумался. - Ну, в целом понятно. Так что создаём группу?
   - У меня уже две единицы харизмы. - Улыбнулся Кир. Так что вряд ли получиться.
   - У меня четыре. - Усмехнулся я в ответ, отсылая ему приглашение.
   Внимание игрок Кириалл Суховей присоединился к вашей группе!
   - Ты полон сюрпризов! - Уже как-то даже не удивляясь, покачал Кир головой. - Ты что все очки за уровень уже распределил? Нужно было сначала со мной посоветоваться.
   - Ничего я ещё не распределял. Мне бонусы прилетели после взятия уровня.
   - А, ну да!!! Я и забыл об этом. И много?
   - Достаточно. - Загадочно улыбнулся я.
   - Что жалко рассказать? - Кир надулся.
   Мы уже подошли к трактиру и стояли у крыльца. Но я подниматься не спешил, пока не расставим все точки над "и".
   - Кир, помнишь, что я тебе говорил про информацию? Это самое ценное, что может быть. И не стоит торопиться ею делиться.
   - Мы же друзья!
   - Друзья. - Согласился я. - Сегодня. А что будет завтра, никто не знает.
   Вот тут Кир обиделся по-настоящему. В его возрасте все воспринимается категорично. Если дружба то навек, если любовь то до гроба. Эх, молодёжь. А ведь все мы такими были.
   - Послушай меня, Кирилл, я старше тебя и намного. Потому давай договоримся, ты учишь меня всему, что касается игры, а я учу тебя жизни. Я ее прожил и у меня есть опыт, который я могу передать тебе в обмен на твои знания. Сейчас ты можешь выйти из группы и уйти, чтобы потешить своё самолюбие. Я не стану тебя задерживать. Это твоя жизнь и твой выбор. Как ты ее проживёшь, не касается никого, кроме тебя. Или же ты можешь начать учиться.
   - Тебе что жалко сказать, что тебе дали? Это же мелочь! Думаешь, я сразу побегу всем рассказывать? Да кому это вообще нужно!
   - Не побежишь, и ты прав, сейчас это никому не нужно. Но кто знает, что будет завтра? Люди понимающе толк в аналитике, только потому, сколько и чего мне дали, смогут сделать очень ёмкие выводы. Я не хочу говорить тебе этого по двум причинам. Первая - тебе эта информация ничего не даст. Она бесполезна. Но она останется у тебя и кто-то, кто сильно захочет ее найти, найдёт. А я не люблю о себе рассказывать больше, чем требует ситуация. И вторая причина - я хочу научить и тебя этому. Ты не плохой парень, и я думаю, мы ещё долго будем в одной команде. А крепость цепи определяет ее самое слабое звено. Потому мне нужно, чтобы ты стал сильнее, умнее, опытнее. Понимаешь?
   - Понимаю, наверное. - Парень остыл так же быстро, как и загорелся.
   - Тогда пошли готовиться. Нам ещё клад искать.
   - Какой клад? - Кир снова округлил глаза.
   - На дне озёрном. Уверен, он там есть. Осталось найти.
   С этими словами я и зашёл в таверну. Лавка располагалась в пристройке с входом из общего зала. Ассортимент особо не поражал, но все необходимое низкоуровневым игрокам имелось. Мечи, топоры, щиты, кожаная броня. Все простое, без модификаций. Разве что бижутерия была необычной, да и то, самой примитивной. Старик торговец с ником Третьяк, как обычно, скучал у прилавка.
   Я не стал особо возиться. Взял хороший нож, чуть лучше моего, но все же лучше. Небольшой моток бечёвки, пополнил запас соли. Подумав немного, взял десяток наконечников для стрел.
  Все это обошлось мне во все мои золотые монеты, ещё и три серебрушки сверху.
   Сегодня у нас будет день крафта.
   До вечера мы с Киром вооружались. Я, разломав самый плохой из наших ножей, пристроил его к вырезанной палке. Получилось примитивное копье. Урон не большой, но получше чем у деревянного кола. Копье досталось Киру, а себе я создал боевую дубину, усеяв навершие наконечниками стрел. Получилось довольно грозно. Да и урон 6-8 порадовал. Правда все это имело очень низкую прочность. Затем мы резали камыш и увязывали его ивовыми прутьями. Получился довольно хлипкий плотик. Его даже система приняла как плот. Что порадовало. Я ещё и получил достижение "Оружейник" и "Корабел", которые обещали увеличить прочность создаваемых мной вещей и кораблей на целых 2 единицы.
   - Что теперь? - Спросил парень, когда наши приготовления закончились.
   - Теперь отдыхаем. Время уже к вечеру, нет смысла начинать что-то делать. Тебе уже скоро пора на выход.
   - А ты когда-нибудь выходишь? Я что не приду, ты тут.
   - Помнишь, я говорил тебе, что ты бы не захотел поменяться со мной местами?
   - Помню.
   - Вот лучше и не спрашивай, что это за обстоятельства. Хорошо? Тогда, может, сходим в рощу? А то у меня уже 6 искр. Пора жертвовать, а то простой получиться.
   - Не понял, а причём тут роща?
   - Так богам жертвовать.
   - Так давай подробнее, но уже на пути в рощу. - Вздохнул я, натыкаясь на новую загадку. Вот если бы не Кир, сколько бы я пропустил? А Бодя говорит, что я буду тут успешным. Да я как слепой котёнок в этой игре.
   - Так жертвуешь на алтарь богов вещи и искры, и со временем тебе от богов прилетают плюшки. Ну и деньги тоже они любят.
   - Какие плюшки?
   - Да разные. Может какой-нибудь шмот прилететь, прям в сумку. А могут и статы взлететь. Иногда заклятия или скиллы падают. Это все рандомно и не предсказуемо.
   - Интересно! А скольким богам жертвы приносить нужно? Одному или можно нескольким?
   - Лучше одному. - Кир поморщился. - Боги, они ревнивые. Да и постоянно между собой то грызутся, то мир заключают. Их не поймёшь. Так что лучше одного покровителя выбрать, от греха подальше.
   - И что это раз и навсегда?
   - Поменять покровителя можно. Но могут подарки отжать назад. Не все, но что-то может и пропасть. Так что выбирать нужно с умом. Да только не знаю, кого лучше. По идее нужно поначалу выбирать покровителя твоего класса. А уже потом, когда решишь в клан вступать, поменять на покровителя клана.
   - А кланы тут каким боком?
   - Так нормальный клан без благословения бога и не клан вовсе. А так, сборище игроков. Без покровителя их территорию могут грабить все, кому не лень. Нормальную цитадель не построить. Да и много ещё чего. Я сам не в курсе всего. Кланы не любят делиться информацией.
   - А ты ещё обижался, что я тебе не все рассказываю. - Улыбнулся я.
   - Согласен. - Вздохнул парень.
   Мы как раз подошли к роще богов. Я уже был один раз внутри, но тогда меня переполняли эмоции и я не особо приглядывался. Помню, там были статуи. Но со стороны роща выглядела обычной. Просто группа мощных дубов. Не более того.
   - Кир, а если ты за хилера играть будешь, почему не в церковь? - Я кивнул на небольшую часовенку с золотой луковицей и православным крестом.
   - Да ну их! - Кир снова скорчил гримасу. - С ними связываться себе дороже. Мозги вынесут своими проповедями. Их тут вообще мало кто любит. Зануды они.
   Это да. Церковь в игре не любили. На заре дриммира церковь всполошилась, что корпорация пропагандирует язычество. Причём, выступали единым фронтом и католики всех конфессий, и православные. Но как мне кажется, они просто почувствовали запах денег. Потому как, выбив себе дорожку сюда, начали выдавливать себе преференции. Сначала попробовали подмять под себя класс жрецов света и паладинов. Да ещё и места под храмы требовали, с угодьями и деревнями. Когда игроки и админы отказались, попробовали заявить авторские права на крест. Что у них снова не вышло. Игроки как хотели, так и украшали свои доспехи. Потом игру наводнили проповедники монахи-хилеры и паладины. И те и другие, особо не отличались пряморукостью, но вечно читали морали. Так что их начали избегать, а то и напрямую убивать, чтобы не путались под ногами.
   В целом с церковью много скандалов связано. Даже мимо меня не прошла история пятилетней давности, когда весь мир дрожал, кто от смеха, кто от гнева. Тогда один клан случайно наткнулся на блуждающий данж "Прорыв Инферно" с эпическим боссом, адской гончей трёхсотого уровня. Клан не хотел его упустить, потому рейд собирали на быструю руку. И пригласили одного молодого священника, уважаемого в среде игроков. Отец Никифор недавно получил сан и был направлен в дрим, нести слово божие. Но парень оказался адекватным и общительным. Не перегибал палку с проповедями, а просто вливался в среду и мягко подправлял направление игроков к дверям своего прихода. За это его уважали, потому он попал в тот данж. Как и говорил Кир, хилеров тут вечно не хватает, особенно толковых. А церковь таки выбила себе преференции, и их школа света была одной из сильнейших в плане лечения, воскрешения и бафов света. Когда же рейд дошёл до босса, все пошло наперекосяк. В спешке собранная команда не отличалась слаженностью и почти слилась. В конце остались только двое, отец Никифор и паладин клана. Хоть гончая была уже на издыхании, двойка игроков никак не могла его добить. И вот, когда у монаха закончилась мана, а пал уже был на последнем дыхании, священник от отчаяния просто подскочил к гончей, размахнувшись с криком "Изыди, сука", перетянул гончую по лбу. Монахи, абсолютно не боевой класс, и кадило использовалось как бафовый предмет против демонов и нежити. Но физику мира никто не отменял. Система высчитала силу, вес, рычаг и место попадания по цели, приложила к этому святость предмета и выдала урон. При этом прошёл дикий крит и адская гончая покинула сей бренный мир. Но и это ещё не все. Так как любой рейд снимается на видео всеми игроками и обязательно с прямой передачей данных рейд-лидеру со всеми сообщениями, во избежание утаивания лута, да и просто, чтобы произвести разбор полётов после рейда, все, что произошло дальше, стало достоянием архивов. А произошло следующее. Система, высчитав удар, включила постижение, засчитала это как скилл, а так как последние слова монаха во время удара были "Изыди, сука", то скилл так и назвался. А кадило приобрело какие-то уникальные свойства. Вот после этого и разразился скандал. Видео облетело форум и вышло в общую сеть. И мгновенно стало хитом на дримтубе. Затем его подхватили СМИ, которые стараются не пропускать значимых событий в виртуале. Священника лишили сана. А вместе с ним, плюнув на все, ушла большая часть палов из прихода отца Никифора.
   Но потом ещё долго эта хохма ходила по сети.
   Роща богов поражала своим величием. Молодцы разработчики. Огромные дубы стояли как колоны, образуя идеальный круг. Мощные кроны создавали огромный естественный свод, но в центре было небо. Тихо шелестела листва, играя солнечными лучами на изумрудной траве, но дальше от центра было приятно сумрачно. Шорох и глухое щебетание птиц, идеальная обстановка для того, что бы подумать о вечном.
   А между стволами дубов, словно живые, стояли идолы богов. Сразу было видно, что это вырезанные из дерева фигуры. Но детализация была выше всяких похвал. Между каких бы дубов, с какой бы стороны, ты не зашёл всегда окажешься у входа. Вне дубов ближе к центру находился Сварог - отец небо. Серьёзный дядька. Сразу понятно - Владыка. А по бокам от входа всегда стояли Белбог и Чернобог. За спиной у Сварога виднелись, нейтральные к тьме и свету, младшие боги. Симаргл, Похвист, Лада, Тара, Зевана, Магура. Дальше к своим сторонам тянулись более сильные и могучие боги. Перун и Велес, Стрибог и Мара. Даже Кощей и Вий были.
   Церковники, в свое время, качественно подчистили историю язычества, уничтожив все, до чего смогли дотянуться. Но корпорация, особо не заморачиваясь, создала однозначный пантеон, не сильно углубляясь в историю и реализм. Игра это игра.
   Я обошёл по кругу святилища. Среди листвы прошла дрожь, и я услышал тихий шёпот "выбери меня, выбери меня".
   Я остановился у статуи Похвиста - бога ветров. Вихрастый мальчишка с лёгкой озорной улыбкой. Перебрав все школы магии, я давно решил выбрать магию воздуха. Земля при всей своей мощи была слишком медлительна. Огонь с бешеным уроном был сугубо атакующим. Вода со льдом больше останавливала, чем наносила урон. А вот воздух мне нравился. Молнии особенно хороши против железных доспехов. Воздушный купол неплохая защита. А ещё маги воздуха умели летать. Не сразу, конечно. На первых порах они могли парить. Но по мере раскачки купол магического параплана увеличивал площадь. Правда у них не было ударов по площади и ДОТов. Но за все нужно платить.
   И вот теперь я стоял у Похвиста и понимал, что сделал правильный выбор. Он единственный у кого на лице не было высокомерия. Мне это больше всего импонировало.
   В ногах каждой статуи был небольшой плоский алтарь. При взгляде на него всплывала надпись "Пожертвовать". Кир ещё перед рощей предупредил меня, чтобы я не жадничал. Богам нельзя скидывать хлам. Иначе вместо благословения может прилететь проклятие. Я достал десяток серебряных монет и сердце русалки. Скинул на алтарь, добавив к списку искры, нажал на иконку. По роще пронёсся тихий вздох разочарования и только над моей головой прошелестел тихий, едва слышный смех. Лицо овеял лёгкий ветерок... и больше ничего не произошло. Я пожал плечами и направился к выходу.
  
   Глава 5
  
   *****
   Клановая цитадель Талантор, клан "Бронзовые львы".
   - Стас!!! - Дверь зала штабных совещаний с грохотом ударилась о стену. - Стас, собирай всех!!! Ко мне приходил Вестник. Хранитель проснулся!
   Кланлид явно был взвинчен и почти кричал. Но его можно понять. За последние полгода это был уже третий хранитель. И первых двух они упустили.
   - Хранитель чего, в этот раз? - Стас, рога 158-ого уровня и начальник внешней разведки клана, был спокоен и уравновешен. Хоть и понимал, что теперь будет безвылазно сидеть в игре. Эйрик не поймёт ничего другого. Они упустили последних двух хранителей, провалили пять последних клановых турниров. И место в рейтинге топ-кланов медленно, но уверено ползло вниз.
   - Последнего храма!!! - Выдохнул Эйрик. - Стас, ради всего святого, найди мне его!
   - Понял. - Стас подобрался. Последний храм это серьёзно. Если они не упустят этот шанс, то смогут поправить все свои проблемы. Теперь точно придётся сидеть тут и днями и ночами. А он, как раз, обещал Яне на Таити слетать. - Все сделаем босс.
   - Сколько у нас благодати?
   - Сто сорок тонн, плюс минус.
   - Бери двадцать и поднимай всех жрецов порядка. И всех, значит всех!!! Без исключения!!!
   Сотни сообщений устремились по своим адресатам, поднимая гвардию тихушников, информаторов и кротов. В сотне других мест происходило тоже самое. Начиналась большая игра.
  
  
   *****
  
   Следующая неделя прошла однообразно. Кирилл называл это фармом и кривился при этом. Я же называл это обычными трудовыми буднями, рутиной. Да и однообразными их можно было назвать лишь с натяжкой. Утро мы начинали с рыбалки и завтрака. Потом бегом бежали в лес поохотиться на мобов. Поначалу было сложно, но как я поднял четвёртый уровень дело пошло. Навернув по лесу пару кругов и выбив десятка два мобов, мы начинали лесоповал. Три заваленных дерева, шесть брёвен, шесть ходок в деревню. К обеду обычно успевали.
   Затем мы исследовали дно озера. Сначала все было немного скомкано. То плот развалиться под нами, то бечёвка порвётся, к которой я крепил пару камней на манер сандалий. Ныряя с плота в них, я экономил время, да и по дну передвигаться было удобно. Меньше телодвижений, больше внимания ко дну. Как воздух кончался, сбрасывал и всплывал. А на бечёвке их затягивал на плот, и снова по кругу.
   Поначалу игроки заинтересовались. И рядом с нами, да и по озеру вообще, начались подводные экспедиции. Но... никто ничего ценного не нашёл. И постепенно народ забросил это дело. На нас уже косились и за спиной смеялись. Кир первое время дулся. Тогда я объяснил ему, что для получения необычного результата нужны нестандартные решения. А над теми, кто идёт не торёной тропой всегда смеются те, у кого не хватило терпения или смелости пойти ею же. Да и обижаться на тех, кто над тобой подтрунивает, значит жить по навязанным правилам. Хочешь быть личностью, плыви не по течению, и не против него. Плыви туда, куда тебе нужно. Кир проникся и даже как-то высокомерно стал улыбаться над шутками и шутниками. Как следствие, нас записали в чудаки и оставили в покое. Всё-таки контингент локации был сплошь из восемнадцатилетних подростков. Люди постарше встречались редко. Кто мог, давно уже купили капсулы и топтали внешний мир.
   Вечером, что по времени реала было утром, я оставался один. До заката собирал травы. А после, под лунным светом чинил плотик или же расширял и усиливал его. Даже получил второй уровень "Корабела", что увеличивало прочность судёнышка на 10 единиц.
   Но подводный мир озера цепко хранил свои тайны. Ничего особенного мы не нашли. Я насобирал подводных водорослей аж три вида. Травница все мне их открыла. Да и скупала охотно. Я даже репутацию у неё прокачал до +5. Так что деньги у нас с Киром появились. Да и лут пусть по пустякам, но прибавлял серебрушку другую. На дне я пару раз видел все того же сома-переростка. Некоторое время даже нырял с копьём. Но охоты не получилось. Сом совершенно не агрился на меня, а сбегал.
   Мы также немного приоделись. Кир решил стать хилером, жрецом света, потому покупать шмотки нам не было смысла. Все что имелось в лавке это кожаная броня с железными бляшками. А маги носили только тряпки. Их из-за того так и называли. Так была настроена механика игры. Циркуляция энергий и все такое. Нет, любой маг мог одеть броню, если хватит силы и уровня. Но заклинания потеряют мощь, а мана почти перестанет восстанавливаться естественным путём. Потому мы прикупили себе кожаные сапоги и пояса с двумя слотами для эликсиров. Лучшее, что было. Мне ещё повезло, и из стаи волков я выбил необычные перчатки с +2 к ловкости на шестой уровень.
   По ночам я экспериментировал с медитацией. Сидел у воды смотрел на звезды, на деревья, листву, колышущуюся траву. Но опять не судьба. Других заклинаний, кроме лепестка огня, мне не перепало. Зато поднял суть вещей на 2 единицы. Мелочь, но смог опознать грибы маслята самостоятельно. И волнушки, от которых Инг в свое время чуть ли нос не воротил, тоже.
   Даже умудрился один раз умереть, все от той же стаи волков. А Кир схлопотал ДОТ отравление от гадюки шестого уровня.
   А потом Кир ушёл. Ну как, ушёл. Мне пришлось его чуть ли не пинками выгонять. Песочница не та локация, на которой можно долго развиваться. А у парня на плечах тяжким грузом висел игровой кредит. Как только он взял десятку, у нас состоялся серьёзный разговор. Кир не хотел уходить без меня, а мне ещё две недели здесь мариноваться. Цены тут как в Белокамне, ближайшем городе от нубятника. А вот возможности заработать почти нет. Те крохи, что мы снимаем, мотаясь по локации целый день, он в большом мире может заработать за пару часов. С классовым умением это сделать куда проще. Я сам не понимал, почему именно здесь должен ждать журналиста, но жирафу виднее, у него шея длиннее. Потому и отправил парня в самостоятельное плавание. Да и не только по этому. Ему будет полезно некоторое время поработать своей головой, а не все за мной хвостом бегать. Кир пообещал написать мне в личку через две недели и ушёл. А я остался один.
  
   *****
  
   Городок Семихолмье, Светлолесье, территория светлых эльфов.
   Три человека сидели в дальнем углу зала таверны "Белый вяз". Глиняные кружки были полны пива, но никто из них к ним не притрагивался. Даже разговоры они вели тихо и коротко. Темные плащи скрывали большую часть их фигур. Они ждали...
   - Есть засвет! - С нотками облегчения, сказала девушка-эльфийка изумительной красоты. Молочно-белый кристалл, в ее серебряной диадеме тонкой работы, тускло замерцал. - Проводим точную триангуляцию и корректировку координат цели. Радиус погрешности 20 метров.
   - Не почует? - Спросил рога, сидящий напротив.
   - Не должен, ведём ювелирно. - Пожала плечами девушка. - Но кто знает, кто там в этот раз? Все, что нам известно он либо светлый, либо нейтрал. А это масса вариантов. Есть координаты. Это... таверна "У Бахуса", три квартала отсюда на юг.
   - Работаем! - Встал из-за стола третий, здоровяк, до этого молчавший.
   Сразу же наверху захлопали двери комнат и вниз по лестнице начали спускаться люди. Много людей. Все закутанные в плащи с накинутыми капюшонами. Не сговариваясь, они стройной цепочкой потянулись к выходу. Последними вышла странная троица.
   Таверна "У Бахуса" находилась у южных ворот городка. Это доставляло определённые неудобства. Во-первых, она была крайняя к выходу из города, дальше шли только жилые дома и мастерские НПС. Во-вторых, рядом были стражи, дежурящие у ворот. Три группы людей в плащах быстро, но не суетливо, окружали здание со всех. Одной из групп пришлось смещаться с ускорением, и она растянула боевой порядок, но тут же собралась. У постороннего наблюдателя сразу же появилось бы впечатление, что люди эти давно знают друг друга. Уж очень технично и чётко они восстановили порядок. Но в эту ночную пору, зевак в захолустном городке было не много.
   В самой таверне также стало оживлённее. В дверь ввалились два шумных и, по-видимому, уже изрядно тёплых, низкоуровневых игрока. В это же время, вниз от личных комнат спустились ещё трое, но уже уровнем повыше. При этом первые шумели и требовали вина всем. Вторые были угрюмы и молчаливы. В центральном проходе обе группы столкнулись, что привело к перебранке. Посетители таверны, в основном НПС, заинтересованно наблюдали за петушащейся молодёжью. Подскочивший было, хозяин заведения не успел даже рот открыть, когда ситуация мгновенно изменилась. Оба буяна указали на дальний столик у лестницы. Трое угрюмцев мгновенно достали мечи, а один из них ещё и довольно внушительный щит. И троица устремилась по направлению к указанному столу, за которым сидел седой старичок. Одновременно с ними, оба, моментально протрезвевших, парня разошлись по флангам, с появившимися в руках луками.
   Никаких криков нападающие не издавали. Но в зале сразу же повисла целая какофония звуков. Треск разлетающихся столов и жалобные крики НПС, которых безжалостно стоптали воины, вопли хозяина и охи служанок. Тренькнула тетива и в грудь старцу ударили две стрелы. Но, не долетев до его тела, срикошетили от воздуха и ушли в потолок. Из рук старика ударили ветви молний, извивистыми змеями пробежавшие по стенам и мебели. Правые воин и лучник отлетели в сторону входа. Левый же мгновенно оказался у старика за спиной и с размаху нанёс удар. Старик кувырком полетел вперёд. Но невообразимым образом оказался на ногах.
   По залу взметнулся ветер, закручивая тугой смерч вокруг старика. Все, что было не закреплено к полу, расшвыряло к стенам, включая и завсегдатаев. А вот танк со щитом упорно пёр вперёд. Смерч прекратился, так же мгновенно, как и начался. Из появившегося в руке седовласого мага посоха, вырвалась огромная шаровая молния. Пролетев, сквозь деревянную внешнюю стену, с оглушительным треском взорвалась десятками молний.
   Старик, не медля ни секунды, выпрыгнул в идеально круглое отверстие с ещё багровеющими угольками краями. Воин со щитом прыгнул следом и заорал во всю глотку.
   - Воздушник!!! Ханты, не дайте ему взлететь!!!
   Старик снова крутанул смерч, откидывая от себя десяток темных фигур, и устремился к воротам, от которых уже бежали стражи.
   - Стража! - Заорал кто-то.
   - Пох...р!!! - Раздался над улицей командный рык, явно усиленный магией. - Валить и уничтожать всех и всё!!! Не упустите Хранителя!!!
   Злой рой, трассирующих разными цветами стрел, сбил старика с ног и накрыл подбегающую стражу. От ворот раздался тревожный набат. В ответ, от центральной площади с ратушей и казармой гарнизона города, затрубил рог.
   Старик развернулся к нападающим лицом и прикрывшись линзой щита, медленно пятился к воротам. Вслед за стрелами в него полетели фаерболы, каменные глыбы и огромные сосульки. Сверху пролился огненный и ледяной дождь. Нападавшие слаженным строем давили с трёх сторон, а ещё одна группа уже выходила с тыла, когда в поединок вмешалась третья сила. Стрельба по Хранителю ослабла, а в рядах нападающих послышались вопли боли и мат. С крыш домов в них устремились сотни злобно жужжащих стрел, но уже иссиня-чёрного цвета. А в тыл ударила пятёрка рыцарей в черных доспехах, верхом на жуткого вида лошадях, больше похожих на скелеты динозавров.
   - Какого чёрта происходит?!!! Что за дела?!! Темные!!! - Раздались крики вокруг.
   Не сказать, что для старика дела стали обстоять лучше. Теперь ему приходилось совсем не сладко. Стрелы всех видов и мастей, летели как в нападавших на него, так и в него самого. Ворота распахнулись и сквозь них устремились ещё воины, вперемешку с жуткого вида тварями. Из мгновенно разрушенных боем противостоящих сторон домов, полезли окровавленные мертвецы в ночных рубахах. Ещё пять минут назад эти люди были обычными жителями этого городка. Теперь их глаза светились мертвенно зелёным светом.
   За воротами захлопали портальные окна, и к всеобщему безумию присоединилась ещё одна сторона. Молнии и огненные шары понеслись темным в спины. Дальше порталы хлопали, не замолкая, где только возможно.
   - Глушите порта...!- Запоздавший приказ оборвался на полуслове.
   Старый маг, среди всей этой неразберихи и хаоса, крутился волчком. Молнии огромными дугами гуляли по улице и превратной площади. В какой-то момент, он почувствовал слабину и одним гигантским прыжком влетел на стену. Со стены полетели фигурки людей, сдутых мощным смерчем. Ещё прыжок и старик скрылся за стеной. На последних каплях воли, он пробежал два десятка шагов. Когда почувствовал, что магия жрецов порядка, блокирующая порталы ослабла настолько, что можно сбежать и нырнул в открывшуюся червоточину.
   Эйрик сидел, прислонившись спиной к мощному стволу дуба рощи богов, и смотрел на красочное шоу у ворот города. Бой все разгорался. Теоретически, сейчас шёл бой за место пробоя портала Хранителя. А практически, там сейчас просто сводились старые счёты. До своей смерти Эйрик насчитал ещё 4 клана, кроме своего. Но скорее всего, там куда больше.
   Хороший был городок, но к утру от него останется только пепелище. Кланлид "Бронзовых львов" поморщился. Семихолмье принадлежало Дому Хрустальной Росы из Светлолесья, а эльфы те ещё снобы. Что игроки, что НПС. Всем выкатят претензии и не маленькие. Тысяч по пятьдесят золотом не меньше. С другой стороны, его бойцы не особенно там набедокурили. Да и вынесли их очень быстро. Причём, тёмные. Если это правильно преподнести, то можно обыграть это, как защиту Светлолесья от агрессоров. А то, что там Хранитель оказался, так это случайность. Семихолмье открытая зона для их клана, а значит, ничего удивительного, что 69 человек из одного клана собрались там ночью. Будем давить на то, что у Эльмиэль сегодня День Рождения. Тем более, что это правда. Именинница эльфийка? Эльфийка. Вот и выбрали Семихолмье для празднования. Так сказать, поближе к родине. А с темными столкнулись случайно. Если что, возместим трактирщику его потери за пьяный дебош. Если будет кому возмещать, в чем Эйрик сильно сомневался.
   Он поднялся на ноги, посмертный дебаф неприятно давил на голову, напоминая о поражении. Все, больше здесь делать нечего. Хранитель все равно сумеет уйти, так что через пробой его не отследить. Ещё, не будучи кланлидом, Эйрик участвовал в охоте на Хранителя Последнего Храма и знал, что эти хитрые лисы всегда умеют путать след. Тогда Хранитель, кстати, тоже воздушник, открыл выход портала прямо в воздухе над ущельем Говорящих скал. Вся группа ищеек размазалась о камни. А второй портал Хранитель открыл уже в воздухе. У них куллдаун (откат заклинания) меньше часа. Так что искать старика по пробою бессмысленно.
   Лада будет недовольна, она хоть и богиня любви, но стерва ещё та. Эйрик поёжился и оглянулся через плечо на рощу. Нет, не сейчас. Нужно попробовать второй заход. В этом году они смогли стать первыми. Может ещё успеют дожать второе кольцо, пока Хранитель не нашёл наследника. Его-то найти будет на порядок сложнее. Благодати только жалко. Если появился Хранитель, значит впереди война, а Лада точно не останется в стороне. Не тот у неё характер.
   Ещё раз вздохнув, Эйрик шагнул в портал, открытый аварийным свитком.
  
   *****
  
   Ещё неделя прошла. Без Кира стало как-то скучно. Я привязался к этому мальчишке. С остальными игроками как-то не слаживались отношения. При постоянной текучке, я стал местным уникумом. Уже три недели торчу тут. Взял десятку, но не ухожу. Старички делились новостями с новичками, так сарафанным радио меня и прославили. Я даже пару раз слышал шёпот за спиной. "Это Сумасшедший Арториус. Он свихнулся на поиске клада". Опять Кир накосячил, а может и молва сама, ткнув пальцем в небо, попала в цель. Ну да. Я, по-прежнему, бродил по дну озера в своих каменных шлёпанцах. Но дело уже было и не в кладе вовсе. Я прокачивал себе достижения, какие только мог. Статы повышались совсем неохотно. А вот достижения ещё неплохо. Я довёл время под водой до четырёх минут, и здорово раскачал подводное зрение и наблюдательность. Да и просто движение в воде стало куда быстрее. Хоть на поверхности, хоть под водой. Лишним не будет точно.
   У травницы, после восьмого, закончились гербарии. Но, не смотря на свою вредность она, скрипя зубами, выдала мне пару алхимических рецептов. На малое зелье маны и малое зелье здоровья. Вот только набор алхимика в песочнице купить было не у кого. Облом.
   Дожился до того, что единственным доступным для общения стал Гавр. Хоть с ним можно было выпить пива под вечер, да и то не всегда. Любава, как и остальные НПС локации ко мне стали относиться куда хуже. Однажды меня отозвал в сторонку дядька Инг и стал выговаривать. Что страх перед миром не мужское дело. Что пора становиться взрослым. Я вежливо объяснил, что дал клятву другу и через неделю, дождусь его и сразу в путь. Но слово держать тоже мужское дело, так что нарушить его не могу. Дядька проникся, и даже репутация с ним поднялась на единичку. Если бы не прокатило вообще дело труба.
   Все что мне оставалось это читать гайды, что дал Богдан и качать что можно. Даже не столько из интереса или от безделья, сколько для поднятия интеллекта. Не знаю, как это выполнено технически, но если внимательно читать, а не листать страницы, то интеллект растёт. И даже мудрость одну дали. Да и полезно. После объяснений Кира, много стало понятно и сухой лаконичный текст стал куда более читабелен.
   Ещё я бродил по локации в поисках интересного. Не только новых мобов или тайников, но и просто красивых мест. Моим любимым местом стал каменистый каскад водопадиков у начала предгорья. Среди звенящих струй стоял валун с плоской вершиной. Я затащил туда несколько булыжников поменьше. Получилось довольно удобное кресло. Вот там я частенько и проводил ночи, разглядывая раскинувшуюся внизу панораму. Это было и приятно и полезно. Я получил две единицы сути вещей и бытовое заклятие "Родничок". При активации, из указанного места начал бить тоненький родник чистой воды. Правда, было несколько моментов. Маны этот родничок жрал как полноводная река. И возникал лишь при условии, что в радиусе десяти шагов есть вода. Казалось бы, совсем уж бессмысленное заклятие, но я проверил, что работает даже далеко от озера. Не везде, но там, где есть подземный родник. Так что удобно в пути. Колодцы рыть не нужно, что бы напиться.
   В этот вечер я, как обычно, сидел на своём кресле и созерцал окрестности. Гайды мне поднадоели. Как и все остальное. Мне становилось скучно. Должен признать, я подсел на игру и у меня появилась тяга к прокачке. Этот приятный момент, когда читаешь системное сообщение, стал как наркотик. Последние два дня я не получал ничего. Так что настроение было совсем отвратное.
   Вдруг, метрах в ста ниже по спуску, что-то хлопнуло. Не громко, но отчётливо. Интересно. Раньше я такого не слышал. Да и вспышка вроде была. Я, правда, смотрел в другую сторону.
   Соскочив с камня, я быстрым шагом двинулся вниз. Для осторожности, достал топор и недавно купленный щит. В свете луны я рассмотрел шевелящуюся тень, но опаски она не вызывала. Уж больно дёргано и не уверено шевелилась. Как будто пьяный, запутавшись в шторе, пытается подняться.
   Подскочив ближе, я аккуратно перевернул это нечто, не опуская топора. И присвистнул. НПС, о чем говорил фиолетовый ник, Луэхтэр Нимус. Уровень я рассмотреть не смог, как и количество ХП (хэлз поинт - очки здоровья), но то, что они почти на нуле было видно. Ещё я увидел под шкалой здоровья целый ряд значков дебафов. Не меньше тридцати. Как он вообще сумел выжить? И сколько же у него здоровья, что при таком наборе оно так медленно сползает вниз?
   Внешний вид его был ещё ужаснее, чем информация. Сквозь прорехи в одежде просматривались сплошные раны. И каждая из них то сочилась чёрной слизью, то курилась зеленоватым дымком. Половина лица отсутствовала вовсе. На ее месте был серый пепел, а края медленно пожирали ещё здоровую кожу маленькими искрами огня. Она просто истлевала как бумага. Меня передёрнуло.
   Старик неожиданно схватил меня за руку. Его единственный уцелевший глаз уставился на меня. Взгляд суровый и пронзительный. Я едва не вскрикнул. Черт, ведь давно не мальчик и много чего повидал в жизни. Но такое, кого хочешь выбьет из колеи.
   Он с минуту всматривался в меня, не отпуская руку, и я ощутил всю силу его захвата. Сдави он мне руку посильнее, я останусь одноруким. Почему-то я был уверен, что ему даже в таком состоянии, это не составит труда.
   - Похвист! - Прохрипел он с облегчением, как мне показалось. - Похвист. Майори. Майори...
   Этот странный полутруп накрыл мою ладонь своей и что-то прохрипел. Я ощутил в своей руке что-то прохладное, металлическое. Когда он убрал руку, в свете луны сверкнул кругляш толи медальона, толи камеи.
   После этого он достал из воздуха или кармана посох и сунул мне его в руку. Только после этого откинулся и затих. Он был ещё жив. Но осталось недолго. Часть значков дебафов и ДОТов погасла, часть потускнела. Но и здоровья остались сущие капли. Я уже не видел красного в шкале. О его жизни говорила лишь то, что шкала не посерела, и цепко держащая меня рука.
   Через полчаса старик отошёл. Его рука соскользнула с моей. Я вздохнул. Все это время пришлось сидеть рядом и бессильно наблюдать. Я ничем не мог помочь. Да и никто в этой локации не мог.
   Внимание! Вы получили божественный квест "Наследник Последнего Храма"!
   Вы получили титул "Наследник Последнего Храма"! Вы получаете + 5 к каждой основной характеристике. Во время прохождения квеста вам будет добавляться одна бонусная единица нераспределённых очков характеристик за каждый полученный уровень.
   Внимание! Божественный квест "Наследник Последнего Храма" является пошаговой цепочкой заданий. Вы можете проходить квест самостоятельно или с помощью друзей и соклановцев.
   Первый шаг: Посетите келью бывшего Хранителя для ознакомления с ситуацией!
   Награда: 50000 опыта, предмет из запасов Хранителя, вариативно.
   Внимание ваш уровень слишком мал для выполнения первого шага! Рекомендованный уровень не ниже 35. Повысьте ваш уровень до рекомендованного или посетите келью Хранителя в составе группы, достаточной для выполнения задания!
   Хорошо, что я сидел. Иначе бы точно упал. И если тут не вмешалась администрация игры, то я Папа Римский. Последнее время мне не особо везло, не смотря ни на вип-аккаунт, ни на повышенный коэффициент. А тут прилетело. Ну так просто не может быть.
   Я даже не знал, что это за божественный квест. Но уже одно прилагательное говорило о многом. Да и то, что мне просто не оставили выбора. Не было никаких иконок "Да/Нет". Получи и радуйся.
   Ладно, радоваться можно и потом. А вот то, что труп старика не исчез, что означает? Я протянул руку и отдёрнул ее назад. Нехорошо это как-то. Он вроде как наставник мне стал. Наверное. Это уже будет мародёрка.
   Я посмотрел наверх. На моё любимое место у водопадов. Там много камней и красивое место. Глупо, наверное, хоронить НПС. Это ведь всего-то набор цифрового кода. Но я-то человек и не хочу терять лицо перед самим собой. Не знаю, с кем сражался этот старик. Но погиб он достойно. Когда я поднял его на руки, на земле остался плащ. Я пожал плечами, значит судьба, и закинул его в сумку. Будет память о старике и об этом моменте.
   За час я разрыл среди нанесённых с гор камней и щебня небольшую ямку на сухом берегу. Опустил туда тело и привалил его камнями. Покойся с миром. Я не знал молитв, да и не поймёшь, какому богу старик поклонялся. Похвисту? Или он увидел моего покровителя? Кто его знает? Да и перегибать не стоит, все-таки это игра, а это НПС.
   Я залез на свой постамент и задумался, глядя на свежую могилу. Первые лучи солнца осветили небо над горами.
   Тут я заметил, что могила засияла едва видной, мерцающей дымкой. Над сложенными кучкой камнями поднялась прозрачная фигура старика. Он взглянул на небо, затем на меня расправил плечи, как будто долго нёс какой-то груз и, улыбнувшись мне, развеялся. Словно, сигаретный дым сдуло ветерком.
   Ну вот. Значит, все я сделал правильно. НПС не НПС, а игра сделана людьми и для людей. Потому, даже тут нужно иметь хоть немного человечности.
   Я стукнул себя по лбу и полез в сумку смотреть на то, что же мне досталось. Посмотрев, призадумался. Не слишком ли много плюшек за один раз? И не перебор ли это? Уж слишком топорно админы работают. Такое скрыть или подать, как мной самим заслуженное, будет совсем не просто.
   Артефакт Ключ Последнего Храма: квестовый предмет. Сломать, продать, подарить, украсть невозможно. Свойства: не получены. Состояние: 1/1
   Плащ Хранителя ветров: масштабируемый, редкий; скрытность +40, скорость восстановления бодрости +20 ед./мин, защита от холода/жары + 20. Минимальный уровень: нет. Состояние: 34/600.
   Посох Хранителя ветров: масштабируемый, редкий; +5 к интеллекту, +5 к мудрости, + 70 к урону магией воздуха. Минимальный уровень: нет. Состояние: 290/500. Ограничения: кроме адептов школы магии земли.
   Я даже не знаю, сколько я сейчас держу в руках денег. И точно знаю, что такие игрушки я терять не хочу. И как будто меня кто-то подталкивает в спину. В направлении магии воздуха. Уж очень все кстати вышло. Да и плащ очень вовремя, пусть он почти весь в дырах. Здесь его не купишь, но без него ни один уважающий себя игрок не ходит. Плащ не выполнял никаких боевых функций, скорее наоборот, в бою только мешал. Единственная постоянная характеристика плаща это скрытность, все остальное вторично. Если игрок хотел сохранить инкогнито, то просто накидывал на голову капюшон. Сразу же пропадала вся информация о персонаже, а лицо размывалось, так что и не узнать. Хотя и не от всех взоров помогал плащ. Если интуиция была раскачана выше скрытности игрока и мощности статов на плаще, можно было увидеть, кто под ним. И чем больше разница, тем чётче и больше информации. Ещё, он здорово помогал игрокам при выходе в реал. Ведь тело никуда не исчезало. Все, на что пошли админы, это удвоение маскировки бездушного перса.
   Следующие три дня прошли довольно интересно. У меня появились фанаты. Если так можно назвать пятёрку начинающих гопников. Эту компанию я приметил давно. Они сбились в стаю и частенько задирали других игроков. Частично теша свое эго, а частично зарабатывая на этом. Напрямую игрока ударить было нельзя, даже если сильно толкнуть, то система, просчитав усилия и вектор, блокировала толчок. Получалось, что слегка, по-дружески игрока толкнуть можно, а сильнее это уже, что грузовик толкать, только сам отлетишь. Но ведь можно и зажать со всех сторон телами и прокачать воровство, забираясь в сумку, а можно собрать по локации паровоз из мобов и вывести его на промышляющих в лесу игроков. А после собрать оставшиеся от них вещи. Вот этим эта группа и занималась, ну ещё и зубоскалили при этом. Меня они тоже как-то решили взять в оборот, но я просчитал их намерения, потому встретился с ними на выбранной мной территории. Точнее, на моем любимом месте у водопадов. Парни явно считали себя крутыми игроками, да и по жизни хищниками. Вот только жизни ещё не знали совсем, как и многих мелочей. И уж точно не блистали рукопашным боем. Так что получасовые танцы на камнях со словесной пикировкой закончились для ребят потрёпанными нервами и парой приличных падений. Один даже умудрился улететь на перерождение. Ведь система считает только направленное прямое действие. А если игрок сам с разгона спотыкается через мою ногу, то останавливать его полет никто не будет.
   Вот эта пятёрка и увязалась за мной, но нужно признать, я сам был виноват. После смерти старика я по необдуманности засветил доставшийся мне медальон. Просто сидел и крутил его в руках, пытаясь разобраться что к чему. Кто-то и заметил. А ещё я перестал нырять в озеро. Мне это занятие просто надоело. Так что уверен, ребятки решили, что "Сумасшедший Арториус" таки нашёл свой клад. Вот они и прицепились как репей. Постоянно кто-то маячил неподалёку. Они, наверняка, пересмотрели в детстве шпионских детективов и изображали тайную слежку, что меня смешило. Я пару раз уходил в лес, а потом петлял, сбрасывая хвост. С моим плащом, который усиливал маскировку, это было достаточно просто. Ну, хоть какое-то развлечение. Меня просто начала томить однообразность жизни в этой локации и ограниченность действий. Получив этот квест, я загорелся желанием двигаться дальше, в большой мир. Так что системное сообщение: "Привет, бать. Будем завтра, ранним утром. Приготовься встречать гостей. Богдан", я воспринял как манну небесную.
  
   Глава 6
  
   Ранним утром пожаловали гости. Журналистом оказалась довольно миловидная и молодая девушка в обычном деловом костюме. Ещё с ней был парень оператор в джинсе. И Богдан в обычном костюме тройке. Они смотрелись инородно в этой среде, так что быстро привлекли внимание игроков. Вокруг нас начала собираться толпа. Девушка, побегав по деревне, выбрала место у таверны, так чтобы взгляд оператора захватил и НПС и толпу игроков. Дальше началось интервью. Я бодрился и хвалился. Девушка задавала вопросы. Богдан тёрся рядом, изображая радость от встречи с отцом, хотя на вид он был старше меня. Я расписывал все прелести своей новой жизни. Похвалился тем, что стал первооткрывателем в области магии, сообщив, что старая гвардия ни в чем не уступит молодёжи. Цирк конечно, но совесть моя не возмущалась. В конце концов, я не сказал ни слова лжи. Как только закончилось интервью, журналистка засобиралась в реал. Наконец, Богдан подошёл ко мне.
   - Привет, бать. Как твоё ничего? - Он обнял меня.
   - Божественно! Вашими стараниями. - Улыбнулся я.
   - Вот и отлично. Я рад, что тебе тут весело. - Похоже, он намёк не понял.
   - Конкретно здесь, мне уже давно не весело. Вот зачем нужно было меня мариновать в песочнице? Целый месяц.
   - За тобой врачи наблюдали. Нужна была подстраховка. Админы только в этой локации хоть как-то могут влиять на тебя программно. Проконтролировать и в случае чего вмешаться. Да и не только это. Вдруг бы понадобились твоя подпись или присутствие. Сейчас в реале такая катавасия идёт. Готовят законодательную и юридическую базу под длинные погружения. Я твой опекун и представитель в реале. Бегаю, что тот сайгак. Да ещё работа новая. Там тоже аврал. Даже тут на час. Еле вырвался из круговерти дел. Вон, и сейчас, Елена Сергеевна уже копытом бьёт. Через полчаса пресс-конференция. Будем тебя показывать. И куча светил от науки будет.
   - Ты мне только не рассказывай про беспомощность админов. - Улыбнулся я заговорщицки. - Вот только не понимаю, как вы потом объяснять народу будете, как нуб получил столько плюшек в песочнице. Лично я бы не поверил, что такой квест можно отхватить без вмешательства сверху.
   - Какой квест? - Богдан округлил глаза. - Бать, ты сейчас о чем вообще?
   - Такой квест. Божественный. Топорно работаете. Ты же анали...
   - Какоооой?!! - Просипел Богдан сдавлено.
   - Божественный. Последний Храм.
   У нас с Бодей, ещё с его детства выработалась особая традиция, мы не материмся друг при друге. Я человек военный, а в армии матом не ругаются, в армии матом разговаривают. Так что Богдан уже с первых лет жизни знал все возможные ругательства и их вариации. Я знал, что он среди друзей ругается. Он знал, что я знаю. Но при мне не ругался, даже когда стал взрослым и самостоятельным. Рефлекс. И вот, когда Богдан выдал столь замысловатую и витиеватую формулировку своего отношения к ситуации, я проникся. Значит дело не в админах.
   - Когда? - Спросил он, жестом показывая журналистке, что вот-вот закончит.
   - Что когда?
   - Когда ты его получил?
   - Пять дней назад.
   В ответ я услышал ещё одну замысловатую фразу, которой бы позавидовал даже Шнуров.
   - Кто-нибудь ещё знает?
   - Нет, я ни с кем не делился. Да и не с кем было. Был тут один парень толковый, но ушёл почти две недели назад.
   - Так, батя, слушай внимательно! Как только мы уйдём, рви когти отсюда. Уходи горами, не заходи в селения и не говори никому кто ты и откуда. В кланы не вступай ни под каким предлогом. Никому ничего не рассказывай. Иди на северо-восток... встретимся через месяц в... нубятнике около Вольнограда. Не заблудишься. Там Великий Хребет рассекает степь, обитель орков. Вот там и встретимся. Раньше никак. В корпорации параноики сидят, так что меня будут запускать к тебе раз в месяц.
   - Богдан, может объяснишь, что происходит? Хоть вкратце.
   - Не получиться. Это разговор долгий. А вкратце, ты получишь больше вопросов, чем ответов. Мне нужно будет тебе много рассказать, даже из того, что я пока не знаю сам. Нужно будет навести справки и все продумать.
   - Что все так плохо? Я вляпался во что-то скверное?
   - Не то что бы скверное. - Богдан задумался над чем-то своим. - Просто ты нашёл бриллиант размером с кулак. Понимаешь? А черт, батя, меня силой вытягивают в реал! Мне пора! Помни мои слова. - И Богдан растаял в воздухе.
   Вот теперь меня пробрало. Бриллиант это серьёзно. Казалось бы вот оно счастье, целое состояние в кармане. Но это состояние ещё нужно обналичить. А люди убивают и за меньшее. Я поёжился. Прав Богдан, нужно уходить отсюда и как можно быстрее.
   Заскочив в лавку, я быстро скупился в дорогу. Соль, рыболовные крючки, верёвка. Что ещё? я осмотрел ассортимент. Ничего особо полезного больше не было. Да и денег осталось монет 50. Мало ли ещё пригодиться.
   По дороге я заскочил в рощу богов и пожертвовал все скопившиеся искры и ещё десяток монет. Дзинь. Что-то упало в сумку. До этого я ничего ещё не получил от своего покровителя за свои жертвы. Заглянул в сумку, уже подходя к границе локации. Кинжал с ядовитым лезвием. Ну вот зачем он магу? Ладно, пусть будет. Тем более необычный, да и урон неплох, вот только он на 16-ый уровень.
   Граница локации никак не обозначалась. Тонкая пелена просто не выпускала игроков до десятого уровня наружу, и не запускала никого внутрь. Когда я подошёл к границе, передо мной высветилось меню выбора школы, класса и классового умения. Думать тут было особо нечего - школа воздуха, маг и удар молнии. Над классовым заклятием я размышлял долго, благо времени было предостаточно. Я долго не мог выбрать между ударом молнии и шаровой молнией. Остальные варианты даже не рассматривал. Ни смерч, ни воздушный молот мне не нравились. А защитные заклятия вообще не рассматривал. Мне нужен был урон, а не защита. В конце концов, я боевой маг, а не танк. Выбрал все-таки удар молнии. Хоть он и имел недостатки, вроде слабого прицеливания и уменьшения урона в закрытых помещениях и пещерах. Но шаровые молнии летели слишком медленно, в отличие от огненных фаерболов. Да и ветром их могло сдуть. Зато у них был эффект самонаведения и они не меняли мощности в зависимости от условий окружающей среды.
   Что ж пора в путь!
   Виртуальные горы мне нравились. Красивые виды и места. А самое главное, они вполне проходимы. Целая сеть троп и тропинок петляла между скал, валунов, пересекала лесные массивы. Кое-где приходилось карабкаться на вертикальные уступы, но и они были достаточно удобны для скалолазания. Ручьи имели броды или каменные завалы, по которым можно пересечь их не замочив ног. Леса же не имели непроходимых буреломов. Поваленные деревья были, но совершенно не мешали идти. А без риска сломать ноги, было совершенно не страшно прыгать через препятствия.
   Я неторопливо поднимался вверх, слушая пение птиц и наслаждаясь пейзажами. Деревенька давно исчезла из виду, но я все равно посматривал назад. Проснулась во мне некая ностальгия. Да и понимание того что правила изменились. Теперь меня могут и убить. И не только мобы. Все, песочница кончилась и началась взрослая жизнь.
   Наверное, только из ностальгии и желания ещё раз с высоты увидеть деревню, в которой остались мои первые приключения в игре, я и заметил хвост. И даже догадался, кто это может быть. Все та же пятёрка начинающих гопников. Они недавно взяли десятку, но почему-то не уходили. Вот и ответ почему. Наверняка не забыли того позора, какой я им устроил. Теперь решили расквитаться. И мои вещи себе прибрать.
   Останавливаться я не стал, но и ускоряться тоже. Мне нужно было удобное место, что бы разобраться с ними. То, что я смогу их перебить я не сомневался. Не видел я, что бы они сильно уж качали своих персов. Больше зубоскалили да новичков обворовывали. Я же за месяц прокачал все, что мог, ведь заметил их благодаря своим статам. От титула наследника мне тоже неслабо перепало. По +5 к каждой характеристике это считай девять уровней. На выходе я раскидал доставшиеся за уровни очки по среднему. Маг из меня пока как из навоза пуля. Одно заклятие с двухминутным кулдауном это мало. Бытовые заклинания не в счёт. Вот когда куплю и изучу ещё парочку, можно будет качать интеллект и мудрость. А пока мне сила и выносливость важнее. Ну и вещи у меня далеко не простые. Так что я каждого из преследователей выше уровней на десять. А это весомый аргумент. Особенно если учесть, что мы все вместе, всего пару часов назад, покинули песочницу.
   Подходящее место я нашёл только через час. Тропа пошла вдоль вертикального и на вид неприступного склона, сильно петляя между упавшими сверху глыбами камня. Через довольно небольшой промежуток ровной поверхности снова начинался обрыв. Не столь крутой как утёс, но достаточно неприступный. Все это поросло густым еловым лесом. Идеальное место, что бы из дичи превратиться в охотника. Я дошёл до конца тропы, которая тянулась где-то с полкилометра и упиралась в небольшое плато. Спустившись вниз по склону, цепляясь за деревья и кусты, я рванул обратно. На полпути к началу тропы я залез в кусты поглубже и накинул капюшон на голову, чтобы усилить маскировку. Это место я выбрал не случайно. Сверху по скалам стекал небольшой родничок. Идеальное место для привала. Часа полтора мне пришлось ждать преследователей. Как я и ожидал, они остановились передохнуть. Бодрость бодростью, но постоянный бег по горам выматывает морально. Я бы и сам тут присел отдохнуть, если бы не знал, что у меня хвост.
   Самих налётчиков я не видел, но слышал прекрасно. Глухой мат и отфыркивание.
   - Ну что, Макс, долго нам ещё за ним пилить? А то залезли к черту на рога, сколько часов уже ноги топчем.
   - Не пойму я. - Послышался виноватый голос. - След то пропадает, то появляется. А как далеко он, не понятно.
   - Ты следопыт или кто? - Послышался голос главного. По моему, его звали толи Буч, толи Бух. Точно и не вспомню.
   - Да какой из меня следопыт? Я полдня как умение получил. Хорошо, что хоть что-то вижу.
   - Слышь, Буча, а оно нам надо ваще? Стремный этот чувак какой-то. Если он рерольщик (игрок, удаливший персонажа и начавший играть заново)? Мало ли, придут его дружки и нам небо с овчинку покажется.
   - Нееее. - Протянул Буча. - Если бы у него были дружки, они бы его встретили на дороге в Белокамень. А он, как только эти перцы из администрации ушли, рванул в горы. Так делают только крысы, которые чего-то бояться. Я точно знаю. Нужно будет на форуме полистать КОС-листы кланов (список игроков которых при встрече необходимо убить любой ценой). Если что, мы его ещё и продать сможем, если узнаем кто он. А мы узнаем, - голос вожака сочился злобной уверенностью, - у меня этот урод соловьём заливаться будет.
   - Да ладно, кому этот нуб нужен? Я не понимаю, зачем мы за ним прёмся! Ну, увидел ты у него какую-то фиговину. Может это ничего не стоящая безделушка.
   - Ну да. - С сарказмом ответил Буча. - И тут он перестал нырять. Этот Кусто недоделанный месяц в озере купался. Я справки наводил. Ты слышал, что бы кто-то в нубятнике месяц сидел? А чтобы там же заклинание получил? И других научил. А это тело получило и все в озере купалось. А топор его видел? Сто пудов, необычный.
   - Ну да, топор зачётный. Не спорю. Но чувак стремный. Он, нас как котят, тогда раскидал.
   - Тогда драться было нельзя, а сейчас я его и сам сложу в два удара. - Самодовольно выдал Буча. - Ладно, волки, подъем. Макс, давай веди, нюхач доморощенный.
   Волки собрались и шумно потопали по тропе. Я, выждав пару минут, выбрался на тропу и пошёл следом. Для боя я выбрал плато на тропе слишком много укрытий. А так получится, что они выйдут на открытую местность, а я ещё буду в удобном для скрытности месте. А там по месту сориентируюсь.
   До конца тропы дошагали быстро. Как я и предсказывал, ребята остановились в растерянности. С плато было ещё два выхода. Один вёл вверх по крутой каменистой насыпи, а второй спускался вниз, петляя среди елового леса с густым подлеском. Неопытный следопыт растерялся, пытаясь найти мой след. Вся компания рассредоточилась по плато, больше от скуки, чем помогая.
   Я скинул плащ, укрывшись за валуном. От него сейчас проку не будет, только помеха лишняя. В правую руку я взял топор, а в левую жезл Хранителя ветров. Подавил предательскую дрожь в коленках. Снижать болевые ощущения я не решился. Хоть я и был сильнее каждого из этих гоблинов, но пятеро это пятеро.
   Понеслась душа в рай! Я по возможности тихо, но быстро пересёк открытое пространство к ближайшему ко мне противнику. И с размаху опустил ему топор на голову. В реальности такой удар развалил бы череп, как гнилую дыню. Здесь же появился только серьёзный рубец и с диким криком Буча, а это был он, покатился по земле. Шарах. Молния с неба ударила в топтавшегося у склона следопыта. Тот взвыл, и не удержавшись покатился вниз, снося телом кусты. Не дожидаясь, пока опешившие от моей наглости бандиты придут в себя, я прыгнул вперёд. Приземлился обеими ногами на подвывающего вожака. Тот, скуля, пытался подняться на четвереньки, я же своим весом прибил его к земле. Почти не глядя вниз, опустил ещё дважды топор на голову противника. Минус два. Вожак отбыл в Ирей. А следопыт скатился достаточно далеко. При этом наверняка от его жизни остались крохи. И молнией приласкало, и кувырки по склону не добавляют здоровья. Но и у меня исчезло преимущество внезапности.
   Я отходил к тропе спиной вперёд, не спуская глаз с оставшейся тройки. Те, оценив мой первый заход, тоже не торопились, а зря. Куллдаун закончился. Шарах. Ещё один отлетел корчась. Ну да, болевые ощущения не додумались понизить, хотя по глазам вижу, уже перетягивают ползунки пониже. В меня понёсся фаербол. Вот как, огненный маг. Я прыжком ушёл в сторону. Хорошо, что не стал все кидать в мудрость и интеллект. Сейчас универсальность гораздо полезнее специализации. Огненный шар взорвался, хоть и в стороне, но все же достал меня немного. Жизни снял совсем чуть-чуть, но вот ощущения были не из приятных. Я тихо выматерился.
   Один из нападавших вдруг стал полупрозрачным. Вот оно как. Рога. Ну-ну. У меня интуиция и наблюдательность выше, чем у него, и серьёзно выше, раз я его так чётко вижу. Вот только показывать это не торопился. Пришлось прыгать за камень, так как в меня ещё и сосулька полетела, оклемался от молнии первый. Не большая, но попади в меня, я застыну на несколько секунд. А этого хватит, что бы меня настрогать мелкими ломтиками. Маги не торопились приближаться. Надеялись, что рога меня достанет. Надейтесь. Ещё один плюс молнии, что ей не нужно лететь вперёд. Шарах. Снова водный маг покатился по земле. Она бьёт сверху. Я пару раз высунулся из-за камня, провоцируя огненного мага. Тот не повёлся. Или куллдаун ещё не прошёл или оценил мою ловкость. Хочет, что бы наверняка попасть, ведь во время отката он совсем беззащитен.
   Рога обошёл меня со спины. Я сделал вид, что не вижу его. Пару раз крутанулся с топором, рассекая воздух. Поменял дислокацию, перекатом уходя за другой булыжник. Снова просвистела сосулька, а вот фаербола не было. Плохо. Не дурак огневик. Иначе бы я рывком их достать мог и обоих покрошить, пока рога в стеллсе своём ползает. Разбойник уже был рядом. Явно торопиться, мана не безгранична. Два обычных ножа в руках. Сюрприз. Я прыжком полетел к разбойнику и отоварил его с двух рук. Топором и посохом. Кувыркнувшись, рога так и остался лежать грудой вещей. Минус три. Фаербол бессильно пролетел за спиной. Слишком много препятствий что бы попасть в меня. Шарах. Водный маг покинул сцену. Не зря я взял молнию. Дальше я не стал церемониться, а бегом сократил расстояние, пока откат не прошёл. Похоже огневик был сообразительным. Потому даже не пытался сбежать, и правильно. Зачем умирать уставшим? Моя скорость была выше, чем у него, да и все остальное тоже. Один на один, у него никаких шансов. Так что, он просто снизил болевые ощущения и подслеповато щурился, глядя на приближающуюся смерть. Один удар в шею, крит, труп.
   Интересная это штука крит. Очень реалистично работает. Никаких процентных шансов и прочего. Подкрался сзади - крит. Попал в жизненно важный орган - крит. От ловкости и духа зависит, лишь во сколько раз система увеличит входящий урон.
   Остался только следопыт, что скатился куда-то вниз. Я спустился к нему, по пути собрав шмот. Вот и стал я агром с красным ником. Теперь два дня мне нельзя никуда соваться, а сейчас я планирую увеличить этот срок ещё на 12 часов. Ну и ладно, все равно не планировал ничего такого. А избавиться от этих придурков нужно было по любому. Мне такие друзья ни к чему.
   Следопыт, поняв, чем все закончилось, решил сбежать. И ушёл довольно далеко вниз. Я задумался, стоит ли его преследовать. Нет, не стоит. Сам по себе, он не опасен. А дружков ещё найти нужно. Они отлетели в ближайшую рощу богов, так как не успели нигде привязаться. А в песочницу обратно хода нет. Я же решил идти наверх. А бегать за этим горе налётчиком не было ни желания, ни времени. Скоро ночь и нужно найти подходящее место для ночлега. Вокруг нубятника локации всегда имеют маленький уровень. Что бы тут не было смысла ошиваться сильным игрокам. Но вот на моем интерфейсе локация уже помигивала двадцаткой. А это значит, что с учётом маятника, тут могут быть мобы как десятого, так и тридцатого уровня. А это уже серьёзно. Опыта за бой мне дали не очень много. До следующего уровня осталось ещё около трёх тысяч.
   Я двинулся вверх по насыпи.
   Ночь застала меня на вершине огромного валуна. Рядом было идеальное место для ночлега, но мобы не звери. И огня не боятся. Так что я решил не рисковать и залез на валун с помощью верёвки. Это не гарантия безопасности, но хоть что-то. Хорошо, что спать мне особо не нужно. А вот бродить ночью по горам дело глупое, даже если эти горы виртуальные. Сумеречное зрение у меня совсем слабое. Да и откровенно страшновато. Инстинкты остались, не смотря на виртуальность.
   Мои опасения оказались беспочвенными. Ночью никто не бродил вокруг и не завывал загробными голосами. Горы были спокойными и совсем не страшными. Мягко журчал ручей, шелестела листва. Огромная луна освещала все вокруг серебристо-голубым светом. Красиво. Кое-где, правда, появлялись странные огни, но где-то далеко. Странные звуки тоже были, но так же вдалеке.
   С утра я умылся в ручье, позавтракал вяленым мясом и краюхой хлеба. Дальше мой спокойный путь закончился. Первым на пути мне попался какой-то Горный Рокх 15-ого уровня. Двухметровая тварь похожая на лысую обезьяну с очень длинными верхними конечностями. Неопрятно серо-бежевого цвета кожа больше походила на чешую ящерицы. А тонкие, острые зубы и бессмысленный взгляд без зрачков создавали жуткое впечатление. Ещё я сделал одно неприятное открытие. Мобы за границей песочницы были куда умнее. Спасаясь от твари, я залез на ближайшую скалу. И засел на узком, но удобном карнизе. Тварь сразу же полезла за мной, но получив пару раз по пальцам, слетела с обиженным воем вниз. Сверху я добавил разрядом молнии. Никаких пакостей, вроде магических абилок, у рокха не оказалось. Я уже праздновал победу. После пятого падения тварь однозначно отправится в свой ад. Но не тут-то было. Тварь просто отошла подальше и издалека зыркала в мою сторону. Пришлось слазить и принимать бой, больше походивший на игру в кошки-мышки. Выяснять, кто кого пересидит, смысла не было. Отделался я довольно легко. Всего треть здоровья сбило от одного пропущенного удара.
   Лут особенно не впечатлял, особенно если учесть, что мне снова пришлось потрошить труп ножом. Покопавшись в настройках и гайдах выяснил, что моего навыка "Свеживатель" не хватает для обычного сбора трофеев. Точнее не для всего доступного для сбора. То, что дают боги в виде монет и вещей, собирается без проблем. То, что находиться внутри моба, приходиться добывать самому. Если бы навык был высоким, то при касании трупа ножом все доступное для сбора перешло ко мне в сумку. В некоторых случаях ещё требовалось наличие пустых фиалов для сбора крови или прочих жидкостей. Что можно и нужно вырезать определяла величина "Суть вещей".
   Я вырезал сердце и печень. Все остальное от прикосновений превращалось в нечто склизкое. Сердце же система определила как ингредиент и условно съедобное. Как это условно съедобное, я не решился проверять на себе.
   Следующими были пещерные пауки, от пятого до двадцатого уровня. Вот тут я бегал очень много и долго. Даже подумывал сбежать совсем. Но пещерка их была уж очень интересной. Респавниться пауки не торопились, потому я кружил вокруг их логова. Сами по себе они были не опасными бойцами, но вот паутина и яд доставляли много неудобств. Паутина очень крепкая и липучая, но очень хорошо горевшая. Вот и пригодился, в который раз, в бою мой "лепесток пламени". Ещё я много матерился, потому что больно это больно. Хорошо, что боль быстро проходит, а раны затягиваются. Но впечатления так себе. С другой стороны, я начал понимать разработчиков. Одно дело сидеть в кресле и кликами мышки рвать монстров в клочья, и совсем другое, когда в крови бурлит адреналин, перемешанный со страхом и ожиданием боли. Без боли виртуальность никогда бы не стала реальной по ощущениям. И если человек хвалиться, что в дриме кинулся в безумную атаку, не щадя себя, то это действительно подвиг, а не пустая похвальба. Пусть и нет риска для жизни и при превышении болевого порога, система сама скидывает ощущения на минимум, где нож в печень не более чем неприятный щипок. Все равно страх щекочет нервы и даёт ощущения полноты жизни.
   С пауков я насобирал несколько десятков очень прочных нитей и десяток ядовитых желёз. Ну и двадцать монет серебром. В пещеру лез неохотно. Узкие земляные лазы, обвешанные паутиной и с торчащими корнями, не внушали доверия. К тому же тут моя молния была почти бесполезна одна надежда на топор. Пролазив там с полчаса, нашёл сундучок с обычным стальным шлемом и пятью золотыми монетами. И два старых скелета в обрывках кольчуг и с ржавыми мечами. На телах не оказалось ничего интересного. Жаль, конечно, но не все коту масленица.
   Зато поднял два уровня. И что ещё более радостно, что со мной поднялись и статы масштабирующихся вещей. Их состояние немного улучшилось. Едва ли у меня, в ближайшее время появятся такие деньги, чтобы их отремонтировать. Тут даже сотней золотых не отделаться. На плаще пропала пара прорех, а вот жезл почти не изменился. Когда его держал в руках Хранитель, он выглядел богато изукрашенной и очень дорогой вещью. Я толком не разглядел его при лунном свете, но заметил блеск драгоценных камней. У меня же в руках была обычная палка, с небольшим утолщением на конце и едва заметным намёком на узор, перечерченным десятком тонких трещин и сколов.
   Я подбил итоги двух сражений.
   Арториус Астрей, 12 уровень. Опыт - 487/12000.
   Сила -25
   Выносливость - 26
   Ловкость - 19
   Интеллект -21
   Мудрость - 20
   Интуиция - 11
   Дух - 9
   Удача -10
   Харизма - 8
   Здоровье - 2189/2500, мана - 2700/2700, бодрость - 214/276.
   Не похож я на мага, ну и ладно. Сейчас универсальность мне выгоднее. И как показывает практика, я не ошибся, раскидывая статы. Осталось полученные 12 очков распределить. Но я решил не торопиться. Пока что справляюсь и так.
   Горы оказались не такими уж и безлюдными, как могло показаться. Сеть троп давала возможность передвигаться без проблем, но мне пришлось осторожничать. Пару раз я засекал игроков, идущих по своим делам. Встречаться с ними, имея красный ник, было чревато. Никто не будет спрашивать, как я заработал его. Агра сначала бьют, потом допрашивают. Тем более если грохнуть агра, то сам не покрасишься. Ещё я нашёл горное поселение каких-то зелёных и ушастых карликов. Их дома в виде вигвамов расположились в небольшом тупиковом ущелье. На воротах в селение стояла пара существ с копьями и щитами, обвешанных всякими бусами и амулетами. Да и пирсингом ребята не пренебрегали. Я выскочил на них из-за поворота, так что мы неожиданно встретились взглядами. Слава богам, эти гоблины, скорее всего это были они, не стали кидаться на меня. Возможно, это мирное племя НПС. Вероятно, с ними можно было и поторговать, и получить пару квестов, но рисковать я не стал. Спиной вперёд я отступил за поворот и по широкой дуге обошёл аул.
   Ночь застала меня на горной тропе, что тянулась вдоль скал. Я никак не мог найти подходящее место для ночлега. Бодрость была в порядке, но вот психологически я устал. И впереди уже маячила новая проблема. Горы кишели живностью и растительностью, но большая часть из этого была не съедобна или съедобна условно. Проверять на себе неопознанные грибы и ягоды я не хотел. В сумке ещё было пара кусков вяленого мяса и кусок хлеба. На завтра хватит, а вот что делать дальше?
   Ночь прошла спокойно, хоть я и нервничал. Мобы оказались слишком умными и непредсказуемыми. Так что ожидать можно было чего угодно. Только под утро я задремал, завернувшись в плащ.
   Выкинуло меня из полузабытья ехидным голосом.
   - О, глянь, Дар, агр! Как есть агр!
   Я рывком вылетел из-за камня, за которым присел на ночной отдых. По идее, меня заметить не должны, но заметили.
   Передо мной стояли два игрока, отыгрывающие за гномов. Низкие, но широкие в плечах. С бородами, заплетёнными в косички. Чем-то они походили на викингов из мультфильмов моего детства.
   Один из них, с ником Харлаг Каменная Длань, 27-ой уровень, крутил в руках двухлезвийную секиру. Второй стоял спокойно, но с подозрением оглядывал меня из-под кустистых бровей. Даротар Дубощит 36-ой уровень. Таких противников мне не потянуть, ни при каких обстоятельствах.
   Чертыхнувшись, я достал свой топор, но нападать не спешил.
   - О, как! Щенок решил кусаться!? - Толи спросил, толи констатировал Харлаг. - Ненавижу агров!
   И он двинулся ко мне с некой ленцой.
   - Погоди, Хар! - Окликнул его старший.
   - Чего ждать? - Удивлённо полуобернулся Харлаг. - Вот агр, вот топор. Сейчас сделаем его немного мёртвым и пойдём дальше!
   - Не похож он на агра. Уровнем мелковат. - Рассудил Даротар. - Парень, ты кто таков и что тут делаешь?
   - Прохожий. - Пожал плечами я. - Вот ночь застала в пути, я присел покемарить. Только в игру зашёл, а вы тут уже мою тушку делите. - Тут же поправился я. Не говорить же им, что я не выездной из игры.
   - Да врёт он все! - Возмущённо глянул на меня Харлаг. Видать, у него с аграми свои счёты и он очень хотел на мне их слегка сократить.
   - Не похоже. На одежду его глянь. - Возразил Дар.
   Я заинтересованно оглядел себя. Самому стало интересно, что с моей одеждой не так. Не найдя к чему придраться, я озадачился.
   - А что с моей одеждой?
   - А что с его одеждой? - Мы, одновременно с Харлагом, задали вопрос.
   - Ты когда из песочницы вылез парень?
   - Два дня, сегодня третий пошёл.
   Первый гном разочаровано сплюнул.
   - Дар, а может его просто спустили до десятки? За грехи тяжкие! - Ну не хотел Хар верить, что я неправильный агр.
   - И как тебя угораздило покраситься? - Не обратив внимания на реплику товарища, спросил Даротар.
   - Да увязались за мной из песочницы фанаты. Очень хотели меня жизни правильной научить. Пришлось импровизировать.
   - А что по-честному слабо? На дуэль вызвать или сразу нужно в спину бить? И чем ты лучше агра? - Недовольно прогудел Хар.
   - Пятеро на одного? Очень честная дуэль была бы. - Иронично усмехнулся я. - И часто ты встречал честных гопников?
   - И что у него с одеждой? Шмот как шмот. Чего ты его защищаешь Дар?
   - Посмотри сам. У него вещи, что в городе не купишь. Их даже в природе не существует. В таком только нубы из песочницы бегают. И сразу же сливают торговцам за медяки.
   - Что? - Я опешил. - Я за них золотом платил, какая медь?
   - Тьфу, блин. - В сердцах сплюнул Хар. - Точно нуб. Нубее не бывает!
   С этими словами, жаждущий моей смерти гном спрятал свою секиру в карман, и отошёл недовольно пыхтя.
   Дар улыбнулся уже не столь подозрительно.
   - Твоя одежда в городе просто никому не нужна. Слишком нефункциональна.
   - Ну не знаю, как по мне, нормальная одёжка. - Я даже немного обиделся. Но топор убрал.
   - Ты мне вот что скажи, дружок. - В голосе Даротара появились некоторые вкрадчивые нотки. Ты этих агров всех завалил? Всех пятерых?
   Я снова чертыхнулся про себя. Язык мой, враг мой. Действительно уработать пять человек твоего же уровня это нужно иметь очень большое превосходство в статах. Или крутой шмот. Ой, как нехорошо получается.
   - Четверых, один сбежал. - Как можно бесстрастнее ответил я, как будто не понимая, о чем подумал Дар. - Главное тактически правильно выбрать позицию и нанести превентивный удар. Остальное уже дело техники.
   - Военный? - приподнял бровь Даротар. - В каком звании?
   - В игре анонимность гарантируется админами. - Безразличным тоном ответил я, но с жирным намёком.
   Это действительно было правдой. Корпорация очень жёстко контролировала всего несколько вещей в игре. Анонимность личности игрока была одной из них. За слова "я тебя найду в реале и откручу голову", могли отключить от капсулы на срок от года и выше. Вплоть до пожизненного. Если владелец капсулы умирал или попадал в аварию, на место с сотрудниками МВД всегда выезжала частная страховая компания, чьи следователи были элитой из элит. С зарплатой настолько большой, что в МВД сейчас многие шли только ради того, чтобы иметь шанс попасть в эту контору. Ещё корпорация контролировала ввод и вывод капитала из игры. И строго карала тех, кто проводил теневые операции с вещами и услугами в игре.
   Вот тут Дар сплоховал. Если они меня сейчас завалят, а я подниму логи и скину их админам, то такой разговор можно считать угрозой и выбиванием конфиденциальных сведений. С натяжкой, но можно. Два высокоуровневых игрока на тропе в горах зажали нуба, два дня как покинувшего песочницу. Что решит по этому делу ЦИ не предскажет никто. А разборки таких вещей ведёт только искин, как беспристрастный судья. Теперь гномам меня убивать не с руки. Шанс конечно мизерный, но есть что, искин сочтёт их виновными.
   - Да ладно. - Гном сам понял, что ляпнул лишнее и миролюбиво выставил ладони перед собой. - Я просто удивился, что ты один завалил пятерых.
   - Четверых. - Поправил его я.- Они тоже удивились немного.
   - А кто ты по классу? А то по твоему нубскому шмоту и не понять.
   - Маг. Воздушник.
   - Маг? А первым делом хватаешься за топор. Я думал ты воин или танк.
   - Да какой я маг? С одним заклятием и двухминутным откатом. Вот все и вкинул в силу и выносливость. Потому и завалил тех гоблинов. Они под классы статы раскидали. А в песочнице не столько качались, сколько над людьми издевались.
   Похоже, мои слова убедили Даротара, он явно расслабился. Харлаг демонстративно отвернулся. Скорее всего, обиделся на меня за то, что я оказался неправильным агром.
   - Слушай, а ты откуда топаешь?
   - Оттуда. - Показал пальцем я направление, с которого прибыл.
   - Ты там случаем поселение гоблинов не видел? Рыкх-Кхарах называется.
   - Видел что-то похожее. Как называется, не знаю. Я не рискнул заходить с красным ником. Но меня видели и не напали. А на воротах стояли какие-то зелёные гоблины. Мне так показалось.
   - О, похоже, оно. - Дар радостно потёр руки - Нам с Харом квест дали и по нему нужно найти это селение. Там мастер один живёт. А на карте зона поиска километров сто в диаметре. Так что считай, повезло, что тебя Хар не пришиб. Ты его прости, он не злой по жизни, просто с аграми у него свои тёрки были.
   - Да чего там. Я все и сам понимаю.
   - Так скинешь нам карту?
  - Откуда у меня такая роскошь? Только на словах могу описать дорогу. Ну, ещё на песке нарисовать кроки. - Я развёл руками.
   - Ну да. - Почесал затылок Дар. - Сам бы мог догадаться.
   В игре карты были ещё одной из самых дорогих вещей. У меня сейчас была общая карта планеты. Этакий геополитический глобус. На котором были только общие очертания материков и границы игровых стран, объединённых по языковому признаку. Была ещё общая карта Руола. Без функции увеличения и без пометок и названий. Просто рельеф с самыми крупными ориентирами. И была интерактивная карта. Полностью закрытая белым дымом и только те места, где я был, открывались. Сейчас это была довольно узкая змейка с головой на месте песочницы.
   Существовали в игре ещё одни карты. Крафтовые. Созданные игроками. Для этого нужен был навык картографа и каллиграфии. И письменные принадлежности - перо, чернила, пергамент. Вот на эти карты можно было переносить местность с интерактивной карты. Или с крафтовых карт других игроков. Некоторые зарабатывали именно этим, хоть работа и была опасной. Бегать по столь агрессивному миру и залазить в каждую щель, на такое решиться не каждый.
   А мне сейчас придётся рисовать кроки на земле, поглядывая на интерактивную карту в интерфейсе.
   Когда я закончил чертить, мы с гномами уже почти подружились. Они оказались довольно приятными людьми.
   - Мужики, а подскажите, как бы мне едой разжиться? - Задал насущный вопрос я.
   Гномы дружно заржали.
   - Мужик, проснись ты в дриме? - Ухахатываясь скаламбурил Харлаг.- Ты, небось, из песочницы вылез с краюхой хлеба и куском вяленой оленины? Зато с удочкой и охотничьим луком?
   - Ну, почти. - Согласился я, что вызвало новый приступ хохота.
   - Вот что, парень. Корпорация, конечно, даёт людям зарабатывать тут. Но там, - гном ткнул пальцем в небо, - нет альтруистов и дураков. Все олени, зайчики и рыба, прыгающая сама на крючок, закончились в нубятнике. Здесь же, на каждого карася в реке, есть девять мобов, желающих тебя сожрать. Тут ты не вершина пищевой цепи, а почти последняя ступень внизу пирамиды. Нет, тут есть и олени, и рыба, и грибы. Но, это большая редкость. Еду же, как и в реале, дешевле выращивать, чем собирать и охотиться. Так что забудь об этом. Все ягоды и грибы в лесу могут быть ингредиентами, а вот едой лишь десять процентов из них. Потому никогда больше не пренебрегай запасами провианта.
   - Так что мне делать? - Я реально загрустил. Без еды персонаж протянет два - три дня. Причём, дебаф голода будет все усиливаться уже через сутки. Натощак особо не побегаешь.
   Гномы переглянулись.
   - Ладно, мы дадим тебе кусок сыра и пару лепёшек из пещерного гриба. Так что пару дней протянешь. Ты куда вообще путь держишь?
   - Да не знаю. - Слукавил я. - На северо-восток хотел пройтись. Покачаться без посторонней помощи. И горы посмотреть. Интересно ведь.
   Гномы снова переглянулись. Похоже, решили, что я нуб с элементами мазохизма. Не говорить же им, куда я действительно иду.
   - Днях в семи на север будет Лавоград. Гномий подземный город. Сам увидишь. Не пропустишь. Там очень популярные перевалы на тёмную сторону. Да и рынок там большой. Вот топай к нему, там и запасы пополнишь и лут с мобов продашь. Только не спеши все лавочникам сдавать. Разузнай на аукционе, что почём. В горах, иногда, попадаются редкие твари. И цена частей с них зависит не от уровня твари, а от ее редкости. А то ваш брат нуб по глупости выдаёт такие вещи, что ветеранам в кошмарах не снилось.
   На том мы с гномами и распрощались. Они пошли в свою сторону, а я продолжил путь на север.
   Гномы оказались правы. Во всем. Из еды я нашёл лишь пару грибов, которые моя "суть вещей" опознала как съедобные. И издали видел зайца. Тот шарахнулся от меня, как от прокажённого. Зато мобов хватало. К вечеру я поднял ещё один уровень. Потом забрёл в локацию, что на интерфейсе обозначилась, как сорокового уровня. Пришлось быстро делать ноги и обходить ее по широкой дуге.
   Следующий день прошёл однообразно. Я брёл по горным тропам, пересекал какие-то плато и долины. То убегал от мобов, то дрался с ними. Должен признать, что чаще убегал. И если бы не мой плащ с хорошей скрытностью, быть бы мне уже раз двадцать сожранным разными тварями. Фантазия у разработчиков была бурной или трава забористой. Я таких монстров ни в одном ужастике не видел. Змеи с паучьими ногами, жабы, сросшиеся с деревом, но стреляющие языком шагов на 20. Но я смог прокачаться до пятнадцатого уровня.
   Еда закончилась под вечер второго дня пути. Ещё бы я почти целыми днями шагал по горным дорогам и часто лазил по крутым скалам. Даже достижение "Скалолаз" поднял до третьего уровня. Так что энергия уходила очень быстро. Я с тихими вздохами следил за убывающей шкалой голода и со скрипом зубов проглатывал очередной кусок сыра или грибной лепёшки.
   А потом я нашёл райский сад. Ну, мне так показалось. Забрёл я сюда случайно, уж сам не знаю, что меня потянуло в эту сторону. Наверное, интуиция. Может в механике игры и такие вещи прописаны. Если игроку что-то очень нужно, раскачанная интуиция может подтолкнуть в правильном направлении.
   В закрытом от чужих глаз распадке бил родник, создавая маленький бочажок, а вокруг него росли плодовые деревья. Груши, яблони, персики. Все цвело и одновременно плодоносило. Красиво... и вкусно.
   Я сидел на дереве и поедал сладкий персик, когда снизу раздался угрожающий рык. Я замер с недоеденным плодом в зубах. Два волка стояли под деревом и смотрели на меня пронзительными жёлтыми глазами. Вот что такое не везёт и как с этим бороться? Один был 24-ого уровня, а второй 29-ого. Два ДД против мага на дереве. Слезу, порвут как грелку. А начну бить молниями, отбегут подальше и будут ждать пока сам не упаду. А упаду обязательно. От голода или от жажды. На персиках долго не проживёшь. Да и смысла сидеть на дереве нет. Рядом на ветку сел сокол и уставился на меня внимательным взглядом, слегка подёргивая головой.
   Только тут я обратил внимание на то, что у зверей есть ники и они обозначены зелёным цветом. Это же петы. Сокол Финист и два волка, Гаф и Рык.
   - Это что за гусеница такая жирная у меня в саду завелась? Тебя мама не учила, что воровать не хорошо? Могут и руки оторвать. - Послышался сбоку звонкий девичий голосок.
   Под деревом положив ручку на холку волка, показалась миниатюрная дриада. Зеленоволосая, зеленоглазая, чем то походившая на анимешную девчушку. Толи огромными глазами, толи острым личиком с маленьким вздёрнутым носиком. При этом не возникало никаких ассоциаций с ребёнком. Миниатюрная девушка с аппетитными формами, которые очень даже манили. Особенно, если учесть, что одето это чудо было в "афродитку" из тонких вьющихся стеблей.
   Я чуть с дерева не свалился.
   Когда появился дрим, стартанула вторая мировая секс революция, по сравнению с которой первая была всего лишь выстрелом бутылки шампанского против залпа крупнокалиберной гаубицы. Нет, когда интернет прочно вошёл в нашу жизнь, индустрия секс развлечений выдавала на гора миллионы порно роликов разных направлений. Даже тех, за которые стоило не только кастрировать, но и убивать без жалости. А на общем ТВ, в обычных фильмах, появились любовные сцены, которые ещё лет двадцать назад назвали бы лёгким порно. Но, только с приходом дрима, секс стал частью обычной открытой жизни.
   Так и появились "афродитки", одежда для голых и сексуально раскрепощённых. По сути, это была лёгкая сеть из оптоволоконных нитей с миниатюрными голопроекторами, одетая на голое тело без нижнего белья. Проекторы создавали вокруг тела голограммы имитирующие школы магии. Кружащиеся снежинки школы воды или алые искры огня, мрачные языки тьмы или цветы с порхающими бабочками вокруг. Дизайн был проработан так, чтобы скрывать то, что должно быть скрыто, но при этом все же часто открывались интимные места. Да и голограммы сами по себе были достаточно прозрачными. Получилось как знаменитой фразе Винни Пуха. Она как бы есть, но ее как бы нет.
   Сначала их подхватили эпатажные звезды и жрицы любви. Затем "афродитки" стали популярны и в народе, потому как носить их первыми начали первые красавицы кланов, из тех, кто не только в дриме красивы. А так как кланы начали формироваться и кучковаться в реале. Задирать или смеяться над девушкой в "афродитке" стало опасно для здоровья. Шутка ли, десятки тысяч защитников из клана. Да и в финансовых, деловых и в других сферах кланы стали чем-то вроде мафии. Вот за ними и потянулись остальные девицы. Так что после многочисленных скандалов "афродитки" законодательно разрешили считать одеждой.
   Слава всем богам, у мужчин все пошло в другую сторону. На улице все чаще попадались люди муляжах кольчуг, бронежилетов или космокомбезов. Все эти инфантильные стилисты и противные модники из племени заднеприводных никуда не делись. Но мода на них постепенно проходила. Сейчас было модно быть брутальным, сильным, дерзким. Школы рукопашного боя и фехтования росли как грибы. Вот как человек старой закалки в этом вопросе я был обеими руками "за".
   А с девушками для меня все было не однозначно. Дочерей у меня не было, а когда внучка оденет "афродитку", я надеюсь уже отбуду в царство небесное и не буду жрать валидол пачками.
   Вот передо мной и стояло сейчас такое чудо и грозилось оторвать мне руки. Причём, это чудо было 34 уровня, что позволяло осуществить угрозу в буквальном смысле. Особенно если учесть полный пак петов.
   - Я не вор. - Возмутился я, не торопясь слезать с дерева. - Если хочешь, заплачу за то, что съел.
   - Хорошо, - с милой улыбкой согласилась девчонка, - десять золотых за персик. Сколько ты там уже сожрал? Десять? С тебя сто золотых!
   - Фигасе у тебя расценки! - Обалдел я. - У тебя в роду евреи были? Или ты первая?
   - Так у меня нет конкурентов на этом рынке. Монополия. Какую хочу цену такую и назначаю. -Ехидно усмехнулась дриада, многозначительно поглаживая волка по загривку.
   - Хорошо! - Я спрыгнул с дерева. Демонстративно убрал топор и жезл в сумку. - Убивай!
   - Что?! - Опешила девчонка.
   - Убивай, говорю! Я готов! Если голодного прохожего за персик ты готова убить, то убивай. А платить за персик десять золотых... это даже не смешно!
   Дриада смутилась. И о чем-то задумалась.
   - Слушай, Арториус, а ты кто?
   - В каком смысле? Человек, прохожий, голодный.
   - Вот вы все мужики, бестолочи беспомощные. Пошли уже, накормлю.- И девчушка пошла вглубь ущелья.
   Когда я слышал или читал про эльфов и про их дома на деревьях, я представлял себе тесную лачугу среди ветвей или в дупле огромного дуба. А все оказалось куда удобней, красивее и практичнее.
   Танити Лютик, как звали дриаду, жила в огромном доме, сплетённом из лоз плюща и ещё каких-то цветов, натянутых на стволы деревьев. Пол устилала мягкая трава, стены изнутри украшали цветы. Потолок местами зиял окошками, сквозь который пробивались утренние лучи. Очень уютное жилище получилось. Обстановка конечно спартанская, но на мой вкус очень даже ничего. Стол, пара лавок, пара шкафов с колбами и фиалами. Каменный очаг в углу.
   Танити посадила меня за стол, а сама, поколдовав у очага, вернулась с полной миской обалденно пахнущей похлёбки и куском хлеба.
   Похлёбку я уработал за пару минут. И дело было не в голоде. Просто давно не ел горячего.
   - Спасибо хозяюшка! - Я сыто откинулся от стола. - Супчик очень вкусный. Жаль вегетарианский. Нам, мужикам, мясо нужно.
   - Может тебя ещё постельку постелить и телом согреть? - Хмыкнула дриада.
   Я скорчил как можно более глупое и при этом задумчивое лицо, изображая дикую работу мысли в пустом черепе.
   - Так я думал, это я с тобой натурой расплачиваться за еду буду!
   - Вот вы все мужики...
   - Козлы. - Закончил я за неё фразу. - Ну, я не такой. Честно. Мне мало травы всякой. Мне мясо нужно. Значит, я точно не козел.
   Танити фыркнула. Но потом серьёзным взглядом посмотрела мне в глаза, что-то ища в них.
   - Может быть и не козел. - Согласилась она. - Но этот мир жесток. Ничем не лучше реала. А тебе ещё и в дорогу еды потребуется. И чем ты расплачиваться будешь? Если не козел и не обманешь слабую доверчивую девушку.
   Я вздохнул и полез в сумку. Вывалив на стол все что было, включая все свои денежные сбережения, я посмотрел на неё. Ну, кроме плаща и скипетра. Я честный человек, но не идиот.
   - Все что есть. Забирай все, что считаешь честным забрать за угощение и запас в дорогу.
   Танити даже не посмотрела на мои сокровища, а смотрела все время на меня.
   - Пошли за мной. - Коротко бросила она и покачивая бёдрами вышла из хижины. Я, пожав плечами, вышел вслед.
   Идти нам пришлось долго. Часа три. Все те же горные тропки. Сопровождали нас два ее волка, а в небе парил сокол. Вопросов я не задавал. Хоть любопытство и зудело внутри. Но дриада была какая-то дёрганая и задумчивая. Я решил подождать.
   Когда мы забрались на очередной гребень, она присела на корточки у одиноко торчащего утёса.
   - Смотри туда! - Кивнула она куда-то вниз.
   Я подошёл поближе и выглянул из-за скалы. За гребнем была долина в форме чаши. Совсем не большая, не более километра в диаметре. В центре небольшой пруд поросший лесом, а по отвесным стенам чаши тянулись трещины и пещеры. Возле одной из пещер я увидел медведей. Точнее медведицу и медвежонка. Теперь все стало ясно. Я снова спрятался за уступ.
   - Помоги мне! - С дрожью в голосе сказала дриада. - Я в отчаянии. Ещё неделя и медвежонок подрастёт настолько, что я не смогу его приручить.
   - Ты с ума сошла женщина?! У медведицы шестьдесят второй уровень. А я маг воздушник пятнадцатого. Чем я тебе помогу? - Воскликнул я, глядя на неё.
   По щёчкам девчонки скатились две слезинки.
   - Помоги! - Она заплакала.
   Я не понимал в чем дело.
   - У тебя и так полный пак петов! Ну да не идеальный. Но все же.
   Вот потому петы и были очень дорогими. Их нельзя было купить у торговцев. Только приручить. А для этого их нужно сначала найти. Найти вовремя, пока детёныш не подрос. Чем старше детёныш, тем более высокий навык дрессировки нужен для его приручения. И всегда при этом нужно убить защищающую его мать, а то и обоих родителей. Только из их туши выпадает кольцо подчинения. Одев кольцо можно приручить пета.
   А дальше идёт сам процесс воспитания. Прописывание команд и поднятие уровня пета. Дело это тоже муторное и тяжёлое. В этой игре нет никакой передачи опыта от хозяина к пету и обратно. Питомец набирает опыт, так же как и игрок. И штрафы такие же. Только если игрок спускается до десятки. То пет может умереть окончательной смертью, когда опыт дойдёт до нуля. А петы гибли часто. В бою они всегда защищали хозяина, и не всегда получалось их отозвать перед опасностью смерти. Если хозяина убивали, то пет оставался один на один с врагом и его тоже убивали. При перепродаже пет терял половину уровней, а штраф опыта оставался тем же что и был. В общем, возни с петами было много, хоть и пользы не мало. Особенно актуальны петы были для игроков одиночек.
   Медведь самый верный выбор пета для мага или дриады. Для неё пак из медведя-танка, волка-воина и сокола-разведчика был бы идеальным. Медведь ещё и маунтом (ездовым животным) мог быть и вещи переносить в сумках, что для слабых магов было решением почти всех проблем.
   Но вот так убиваться из-за медвежонка. Я этого не понимал. Но и смотреть, как плачет женщина, тоже было неприятно.
   - Слушай, ну что я могу сделать? Да и не понимаю, почему ты так раскисла. Может, объяснишь?
   - Я в долгах. В очень больших долгах. Я вложила в игру много реальных денег в надежде заработать. Весь мой сад - это моя ферма, мой бизнес. Я качаю алхимию, я качаю петов на продажу. Но у меня не получается. Я слишком слабая и не могу носить много в сумке. Так что, что бы продать плоды своих трудов требуется делать много ходок. Купила портал, но на маячок уже не хватает. Да и откат у него долгий. Я не справляюсь, понимаешь? Я зарабатываю меньше, чем приходиться отдавать. А кредиторы не ждут. Я могу лишиться всего в реале. Квартиры, машины, даже капсулы. И тут я нашла медведей. Это как насмешка. Решение всех моих проблем и я не могу его получить. Я дриада, а не боевой маг или воин.
   Тут я с ней был согласен. Дриада страшный противник из-за петов. Они воюют за неё. Но ее петы не потянут медведя. Были бы они выше уровнем, тогда был бы шанс. Сокол вообще не в счёт. Он лишь разведка. А вот медведь это сила. Я бы сам не отказался от такого питомца.
   - Если поможешь, я тебе отдам Рыка. - Танити была в отчаянии. Я это видел. А ее предложение было, ох, как заманчиво. - У меня нет денег, заплатить наёмникам. Как я сделала это в самом начале. Так я и получила Рыка. И уверенности у меня нет, что мне отдадут кольцо с медведя, а не заберут себе. Слишком лакомый кусок.
   - А мне значит веришь? - Я усмехнулся.
   - У меня нет выхода. - Пожала плечами дриада. - Да и есть в тебе что-то... честное, за показушными кривляньями. Сколько мы уже рядом, а ты все глаза в сторону отводишь стараешься не смотреть на моё тело.
   - А зачем ты вообще носишь такое?
   - Не знаю. - Танити пожала плечами. - Так проще и с мужчинами договариваться. Они при виде меня слегка теряются и становятся глупее. Да и сами думают, что я глупая и доступная. Ну и если честно, мне самой нравиться производить такое впечатление. В реале, конечно, такое ни за что не надену. А тут можно. Есть в этом что-то... власть над мужчинами, наверное.
   - Да уж! - Я отвёл взгляд от задорно выглядывавших из переплетения тонких стеблей сосков. Не хочешь сам, а взгляд сам собой сползает. Вот она власть. Настоящая.
   - Ладно пошли уже.
   - Куда?
   - Ты думаешь, я твоего медведя прям сейчас завалю? Тут думать надо и готовиться. С наскоку такую тварь не одолеешь.
   Мы немного походили по гребню, осматривая окрестности. Из чаши долины наружу вели несколько ущелий. Но все они были слишком широкими. Устроить западню в них не получиться. А помочь девчонке я решил сразу. По крайней мере, попытаться. Честный бой я откинул сразу как бесперспективный. Оставался только не честный. По принципу наших предков-охотников. Механика игры копировала законы реального мира, пусть и с некоторыми исключениями. Вот это исключение меня и напрягало. В реальности убить медведя тяжело, но все же проще, чем здесь. Уровень медведя делал его опаснее и живучее реального мамонта.
   Надо думать.
  
   Глава 7
  
  
   Следующие четыре дня я был занят подготовкой к сражению. Единственным выходом из положения я видел только охотничьи приёмы из реала. Все мобы в дриме были сильнее и в чем-то умнее обычных зверей. Но были всего лишь мобами. Логическими программами, управляемыми искин-имитаторами. Потому их действия можно было предсказать и при должной сноровке направить в нужное русло.
   Силки и капканы такую тушу не удержат. Оставалась только ловчая яма. Вот ее я и копал последние дни. У Танити, как у любой дачницы, нашёлся инструмент. И лопаты и заступы. Место ловчей ямы выбрал у одного из выходов из чаши долины. Ущелье заканчивалось густым лесом, который пересекала тропа. На ней я и копал. Земля каменистая, с переплетениями корней, так что работа шла медленно. Когда я углубился на два метра, стало ещё сложнее. Землю и камни пришлось выбирать ведром на верёвке. В этом здорово помогли волки, которые и вытягивали ведра наверх, хватая верёвку зубами.
   Танити все это время оплетала близлежащие деревья и кусты магически выращиваемым плющом. Получилась растительная стена, которая не даст медведю обойти яму. На дно я вбил несколько десятков заострённых кольев. Не убьют, конечно, такую махину, но хоть какой-то урон нанесут. Дриада качала алхимию, потому знала рецепт не очень сильного яда. В нашем случае не стоило пренебрегать даже таким. Потому колья ещё и смазал ядом.
   Яма вышла не очень большой и глубокой. Но время поджимало. Я рассчитывал, что трёхметровой глубины и ширины, должно хватить, чтобы удержать зверя пока мы будем его убивать всеми доступными средствами. Из средств были только топор и молния. Танити оказалась совсем никаким боевым магом. Только и могла, что плющом обвивать жертву. Волки же в прямом противостоянии сложатся через пару минут.
   Под вечер мы уходили все вместе на кач. За четыре дня я взял три уровня. Ещё один камушек на нашу чашу весов.
   И вот пришёл час икс. Последним штрихом дриада заплела яму тонким слоем плюща. Я же натянул поперёк тропы верёвку, связанную из паутины, собранной ещё вначале пути. Из купленной в песочнице верёвки сообразил тарзанку. Четыре метра длинны ямы, я должен был перепрыгнуть и так, но рисковать не решился. Как там обернётся, никто предсказать не мог. От места обитания медведей до ямы я должен был добежать, не растеряв и половины бодрости. Это если по прямой.
   Танити оставил у ямы, а сам пошёл на свидание с медведями. Разобрав дубинку, что собрал в песочнице, снял с неё наконечники для стрел, собрал пять дротиков. Остальные наконечники пришли в негодность. Смазал дротики ядом. Какой никакой, а ДОТ будет.
   Медведи как обычно бродили возле своей пещеры. Медвежонок ещё подрос и был уже шестого уровня. Ещё чуть-чуть и Танити не сможет его приручить.
   Когда до зверей осталось метров 40, я шарахнул в медведицу молнией. Мать моя, сто девяносто тысяч хитов здоровья. Это же сколько мне её пинать придётся, если молния сняла чуть больше тысячи? Медведица взревела и сагрилась на меня. Подпустив ее поближе, я кинул дротик. Мимо. Эх, хромает у меня точность и ловкость. Я припустил со всех ног, поминутно оглядываясь с риском споткнуться. Но нужно было убедиться, что медведица не оставит погоню. Весь расчёт был на то, что я протяну ее паровозом до ловчей ямы. Если не выгорит, то продолжать охоту бессмысленно. В прямом бою мы ее не убьём, а строить ещё ловушки уже некогда.
   Зверюга полностью оправдала мои ожидания и даже слегка перевыполнила. Уж очень шустрой оказалась. Я, очередной раз оглянувшись, увидел в паре метров от себя оскал с огромными зубами и больше не рисковал оборачиваться. Пулей пролетел через ущелье и выскочил на тропу. Хриплое дыхание зверя за спиной красноречиво говорило, как близко я к смерти. Яму и перепуганную Танити я перелетел на тарзанке. С перепугу перелетел. Приземлился я прямиком в кусты, потеряв при этом четверть жизни.
   Медведица же налетев на верёвку, как-то обижено взрыкнула, и в нелепой позе провалилась вниз. Сразу же оттуда раздался рёв полный боли и злобы. Я подскочил к яме и сразу же шарахнул молнией.
   Зверь упал в ловушку мордой вниз, напоровшись почти на все колья мягким подбрюшьем. Один из них застрял в мощной шее. С медведицы слетела треть здоровья и подвесились неслабые ДОТы отравления и кровотечения. На этом наше везение кончилось. Медведица, не обращая внимания на раны и торчащие из тела колья, поднялась на задние лапы. В таком виде она почти дотягивалась лапами до края ямы. Дальше все зависит кто быстрее, мы ее убьём, или она расширит яму.
   - Стань ее плющом!!! (Стан - общее название обездвиживающих заклинаний, заморозка, оглушение, оплетение корнями и т. д.) - Крикнул я застывшей столбом дриаде.
   Дальнейшие события слились в один адреналиновый круговорот. Я бил молниями и реже прижигал лепестком огня. Танити оплетала побегами плюща, но особого эффекта не наблюдалось. Хлипкие стебли рвались от малейшего движения мощной туши моба. Мана уходила, словно вода в песок. Танити, как алхимик, создала два фиала малого зелья маны, на большее не хватило ингредиентов. Их я уже давно выпил и теперь стоял насмерть на краю ямы с топором в руках.
   Мощный удар лапы откинул меня назад. Щит, обычная деревянная доска, развалилась у меня в руках. Если бы не он, я бы так легко не отделался. Мимо меня серыми молниями проскочили волки. Отделавшись от лёгкого оглушения, я ринулся вслед за ними. Медведица была уже на последнем дыхании. Бледная от страха дриада прикусила нижнюю губу и кастовала раз за разом малое исцеление на своих питомцев. Но это помогало мало. Первым погиб Гаф, как самый слабый. Рык ещё держался, вцепившись в шею медведицы. Но осталось ему не долго. Впрочем, медведица и сама уже представляла жалкое зрелище. Вся шкура в крови и подпалинах. Правый глаз вытек, а обе лапы повреждены. В игре крит часто заканчивается увечьями. Восстановление повреждённых органов проходило гораздо медленнее, чем общих очков жизни. И сильно ослабляло многие характеристики. Так что я уже праздновал победу, единственное, что осталось, не умереть самому. Дриада не выдержит и одного скользящего удара. Ее петы уже почти на грани. Даже Финист поучаствовал в бою, целясь в глаза. И разлетелся кучкой перьев от мощного удара лапы.
   Я, прокричав непечатный боевой клич, ринулся в последнюю атаку.
   Вами получен уровень! Доступны шесть очков нераспределённых очков характеристик.
   Вами получен уровень! Доступны шесть очков нераспределённых очков характеристик.
   Вами получен уровень! Доступны шесть очков нераспределённых очков характеристик.
   Вами получен уровень! Доступны шесть очков нераспределённых очков характеристик.
   Вами получено достижение "Камикадзе" все ваши атаки при достижении уровня здоровья десятипроцентной отметки увеличены на 20 единиц.
   Вами получено достижение "Давид". Все атаки на монстров и игроков выше вас на двадцать уровней увеличены на 10 единиц.
   Я сидел, опершись на тушу медведицы. Под конец она смогла выбраться из ямы и все висело на волоске. Не смотря на очень плачевное состояние зверя, он ещё был очень силен и опасен. Мой верный топор сломался, когда я неуклюже попробовал парировать удар мощной лапы.
   И вот я снова сижу на поверженном враге, из глаза которого торчит мой нож. В этот раз, правда, это был кинжал, подаренный мне покровителем. Может я не ту стезю выбрал? Может, стоило идти в разбойники? А то я вроде и маг, а дерусь топором и добиваю ножами.
   Танити, блаженно улыбаясь, возилась с медвежонком. Как только медведица отдала богам душу, дриада со страхом в глазах посмотрела на меня. Если бы я оказался подлым и меркантильным, то мог бы забрать кольцо подчинения себе. Именно этот страх я и прочёл в ее глазах. А ещё мольбу. Мольбу не разрушать ее жизнь. Странные времена. Жизнь человека зависит от маленького нарисованного колечка, от кучки пикселей и цифр. С другой стороны, во все времена люди играли в азартные игры и ставили на кон свою жизнь. Тройка, семёрка, туз. Ещё Пушкин писал об этом.
   Когда же в руках девчонки оказалось кольцо и она смогла призвать своего нового питомца, в ее глазах отразились все радости вселенной.
   А я призвал Рыка. Танити тоже оказалась честной девушкой и сразу же отдала мне кольцо с его душой внутри. Так это описала мне система при получении питомца. Хоть Рык и погиб в сражении, и призвать его после смерти можно было только через сутки, при передаче кольца прошло обнуление многих параметров. Теперь Рык был тринадцатого уровня. Вот так у меня появился друг.
   Потом мы всей толпой пошли праздновать. Танити, вне себя от радости, металась по дому, что-то готовила, накрывала на стол. А я сидел с каким-то странным отупением и пустотой внутри. Наверное, пошёл откат от адреналина. В моем возрасте такие приключения противопоказаны кардиологами.
   Потом было вино, вкусная еда и... мы как-то незаметно для себя, оказались в постели.
   Проснулся я вполне отдохнувшим и счастливым. Никогда бы не подумал, что виртуальный секс может быть таким... реальным. И, пожалуй, даже лучше, чем реальный. От Танити пахло травами и женщиной. Вкус губ и кожи был непередаваемо приятным и очень реальным. И все было чудесно. Я конечно в реальности лет десять как забыл, что такое секс. Возраст все-таки уже не тот и могу сейчас преувеличивать, но все же. Вино пьянило, еда насыщала и секс так же, заполнял душу эмоциями. Ведь секс, по сути, это не тактильные ощущения, а именно эмоции. Потому люди и кидаются в разные извращения или изменяют друг другу. Всё в поисках новых эмоций, а не потому что соседка физиологически по-другому устроена или у соседа длиннее.
   Танити лежала головой на моем животе, сцепив руки в замок и положив подбородок на них. И смотрела на меня своими изумрудными глазами. Было в них что-то печальное. Даже тоскливое. Странно все это. Уже который раз я натыкаюсь на людей в игре, которые совсем не получают удовольствия от неё. Я всегда считал, что игроки в этом мире сказок и магии, все как один счастливы и всем довольны. И видеть тоску в глазах человека в игре, было непривычно и отрезвляюще.
   - Ты ведь не останешься, да? - Тяжело вздохнув, спросила она меня, не меняя позы.
   - Не могу. - Покачал головой я. Мне она нравилась. Очень. Но впутывать ее в свои проблемы, я не буду. Я сам ещё не разобрался, в какие дела влез и чем мне это грозит. Но Танити была слишком уязвима и зависима от игры. Ее бизнес был здесь. И если кто-то захочет на меня надавить, лучшей кандидатуры, чем это зеленоглазое чудо им не найти.
   - Жаль. Ты мне нравишься. Я бы хотела, что бы ты остался.
   - Ты же не знаешь, кто я такой. В реале я может толстый старый и вообще без хм... важных частей тела. - Я попытался перевести разговор в шутливую плоскость.
   - Это не имеет значения. Сейчас многие живут вот так. В виртуальных семьях. А в реале воспитывают детей в одиночестве. - Что-то в ее голосе мне сказало, что сейчас она говорит о себе.
   - И ты ещё найдёшь себе тут мужа. Или даже там. - Я ткнул пальцем вверх. - Ты прекрасная девушка. Но есть обстоятельства, которые не позволят мне с тобой остаться. Да и просто поверь, я не лучший кандидат.
   Про виртуальные семьи я знал. Об этом трубили все психологи на каждом углу, в каждом ток-шоу. Более того многие сейчас подключали искин-имитатор к системе разумного дома и жили с НПС или как ещё назвать виртуального сожителя. И это тоже была большая проблема, которая захлёстывала все большую часть социума.
   Дело в том, что искин не был полноценным искусственным интеллектом. Это был всего лишь очень мощный калькулятор. И программировали их особым образом. Нанимали реальных людей с различными психопрофилями, характерами и жизненным опытом. От домохозяек до проституток, от религиозных фанатиков до отсидевших полжизни в тюрьме убийц. И погружали их в вирт. Затем давали задания или создавали определённые ситуации. Искин записывал реакции, слова, эмоции, гормональный фон, работу сердца и кучу всяких других параметров. И из этой базы данных формировал поведенческий профиль любого НПС. То есть НПС сами не формировали реакцию на действия игрока, а лишь выбирали подходящую из каталога, но сформированную людьми. Потому, зачастую, и вели себя как люди. Единственное, на чем ловились НПС, это чувство юмора. Если в базе не было шутки и реакции на неё, имитатор просто пробуксовывал.
   Вот и люди создавали себе идеального партнёра в искине домашней капсулы. Особенно распространено это было среди молодёжи.
   - Ты настоящий. А там все в масках, все корчат из себя не пойми что. - Дриада кивнула куда-то в сторону.
   - Здесь все настоящие, а маски нужны только в реале.
   - Что? - Не поняла меня девушка.
   - Закон порождает ложь. В реале за недостойное поведение могут наказать, как законно так и не очень. - Проговорил я задумчиво. Больше размышляя и формируя пришедшую мысль для себя, чем объясняя её Танити. - А беззаконие и безнаказанность позволяют быть самим собой. Ты ведь в "афродитке" ходишь, потому что тебе это нравиться. Быть красивой, желанной. Видеть, как мужики роняют челюсти на пол, когда ты проходишь мимо. Если бы в реале ты так же могла безнаказанно ее носить, то носила бы. Но есть страх, что расскажут родственникам. Есть страх, что могут изнасиловать. И там нет петов, что за тебя порвут любого. И нет магии, что бы самой убить обидчика. Вот и носишь ее только тут. Остальные такие же. Настоящие. Просто в реале они свое дерьмо держат в себе, а тут можно излить его на других.
   - Наверное. Значит в тебе нет дерьма. И мне это нравиться. И я устала быть одинокой. - Танити потёрлась щекой о мой живот. - Я хочу, чтобы кто-то был рядом.
   - Зачем же ты забралась в такую глушь, если не любишь одиночество?
   - Из-за денег. Кланы на своей земле дают защиту, но и налог взымают не маленький. Да на территории НПС тоже самое, хоть с охраной там совсем плохо. Игроки, промышляющие воровством и нападениями, стражу из НПС вообще ни во что не ставят. Кланы хоть могут в КОС-лист занести налётчиков. Многие крафтеры уходят в дикие земли, подальше от городов. Но там нужен сильный портал и маячки, чтобы усилить дальность перехода. У меня пока на это нет денег. К тому же в горах проще найти петов для приручения. - Танити покрутила колечко с изображением медвежьей головы. У меня теперь такое же только с волчьей. - Вот заработаю на пару маячков, и если обнаружат мой сад, уйду в дикие земли. А пока и тут можно жить.
   - Понятно. - Я задумчиво теребил ее зелёные локоны. Все что я понял, что даже никому не скажу про нашу встречу. Незачем никому знать про ту, кто вернул мне молодость. Только сейчас я понял, что помолодел. Когда в душе зашевелились чувства. Нет, это не любовь. Но это привязанность, нежность, благодарность, которые должен испытывать мужчина по отношению к женщине.
   - Может останешься? - Танити извечной женской хитростью постаралась добиться своего. Ее тело накрыло моё, а губы потянулись к моим.
   - Прости малышка. Я действительно не могу. И поверь это же в твоих интересах.
  
  
   Глава 8
  
   Лавоград поражал от самого входа. Я стоял у ворот, вырубленных в скале. Обитые бронзой, огромные ворота под стать великанам давили своими размерами и монументальностью. Искусное литье, изображавшее быт гномов, украшало створки со всех сторон. Внутри же огромные пещеры, соединённые коридорами и туннелями с анфиладами колон, освещались текущей лавой. Именно эта достопримечательность дала городу название. Дома вырезанные прямо в стенах пещер, создавали причудливую архитектуру, переплетаясь с потоками лавы. Лава, кстати, совсем не дымила и не воняла. Я бродил по пещерному городу, открыв рот как турист. Что вызывало нередкие смешки со стороны игроков.
   С Танити мы распрощались четыре дня назад. Она оказалась смышлёной девочкой и не стала истерить или плакать. Даже провожать не пошла. У меня ещё долго перед глазами стояла картинка. Почти обнажённая девушка, стоящая ко мне спиной в углу хижины, сплетённой из цветов и лоз дикого плюща. Уходил я с тяжёлым сердцем, и видят боги, очень хотел бы остаться.
   До Лавограда я добирался четыре дня. Без приключений не обошлось, но ничего выдающегося не произошло. Привычные бои с мобами. Я поднял один уровень и поднял уровень Рыка до двадцатки. Волк как ДД оказался очень полезным спутником. Я бил молнией и спускал волка с поводка. Пока шёл откат заклятия, волк грыз моба, переагривая его на себя. Затем я снова бил молнией. И так по кругу. Пару раз Рыка чуть не убили, но я вовремя отозвал его, и волк просто растворялся в воздухе перед взбешённым мобом.
   Ближе к городу кряж Великого Хребта поднимался все выше, зато предгорье становилось все более пологим и удобным для передвижения. Появились огромные плато и мосты через овраги и реки. Начали попадаться деревушки с населявшими их НПС и игроками всех светлых рас.
   А ещё меня попытались ограбить. На лесной тропинке два игрока вышли на дорогу и начали обсуждать, как меня лучше убить, демонстративно, не обращая на меня внимание. Мне стало смешно. Да их уровень был выше. У одного двадцать шестой, у другого двадцать четвёртый. В кустах я заметил рогу восемнадцатого. На дороге стоял хант и воин. Все бы ничего, но я-то со своими статами намного выше их. Мало того, что плюс пять ко всем статам добавил титул наследника, так ещё и тринадцать поднятых после песочницы уровней добавили по плюс одному.
   Рога погиб от одного удара молнии. А воин так и не успел воспользоваться рывком, как на нем повис Рык. Я же рванул к ханту. Пока следопыт достал свой лук, он уже оказался бесполезен. А разорвать дистанцию я не дал. Топора у меня уже не было, но был кинжал с ядовитой кромкой. Ханту хватило десяти ударов в живот и шею. Как раз прошёл кулдаун и отозвав волка, я припечатал воина молнией. Занавес.
   Горе агры отбыли в рощу богов, а я слегка прибарахлился. Ничего особенного от них не осталось. Но всю одежду я поменял. Прав был Даротар. Нубский шмот не функционален. А здесь даже тряпочные штаны роги давали бонус к защите. Да и пояс с пятью карманами под элики был куда удобнее моего. Я, мысленно поблагодарив, столь щедрых агров потопал дальше.
   И вот теперь бродил по пещерам гномов. Это был первый город в этой игре, который я посетил. Потому все было в диковинку и не понятно. Через час я окончательно заблудился в переплетении пещер и туннелей. Что делать и куда идти я не знал. Денег у меня не так много, что-то около двадцати золотых. Зато полная сумка хлама. По пути даже пришлось выкинуть часть ингредиентов. Они начали портиться, о чем сообщила система. Лавок в городе было очень много, но так как Дар предупреждал не торопиться, я бродил по городу в поисках аукциона.
   Аукцион я нашёл, как и главную площадь. Самую людную часть города. Гвалт голосов захлестнул меня со всех сторон. Люди гомонили, не слушая друг друга. Кто-то собирал пати на какого-то пещерного студня, кто-то продавал или покупал какие-то вещи. Мне в чат пришло десяток сообщений с предложениями дружбы или вступления в группу. Кто-то предлагал ну очень ценную инфу про какого-то именного монстра всего за десять золотых. Дурдом, в общем. Я протолкался сквозь толпу к зданию аукциона. Вход в него, как и в рощу богов был один для всех, но каждый попадал в свою комнату. В комнатушке был стол, стул, книга учёта товаров и волшебный сундучок. Скинув в него вещь, можно назначить цену в книге и ждать пока кто-то купит твой лот. Стоимость услуги за один лот один золотой и пять процентов от цены проданной вещи. Или купленной.
   Я порылся в книге в поиске своих ингредиентов. Таких лотов не было. Вот и что теперь делать? Продавать их лавочникам или наобум назначить цену? Да и то, что это даст? Я могу, как продешевить, так и насмешить народ. Подумав засунул в сундук шлем, который нашёл ещё вначале пути из песочницы. Пожалуй, это самый дорогой предмет среди того, что я имел, кроме вещей хранителя. Назначив цену в 20 золотых, закрыл книгу.
   Шлем улетел мгновенно. А в сундучке звякнуло монетами. Вот черт. Наверняка продешевил. Ведь снарягу я не смотрел, только ингредиенты. Я чертыхнулся и полез снова в книгу. Так и есть. Похожий шлем продавали за 50 золотых. Эх, опять прав Дар. Нубы они такие нубы.
   Раскидал остальное оружие, пожертвованное мне добрыми аграми. Лук, стрелы, меч-бастард и пару кинжалов. Свой кинжал, полученный от бога, решил оставить себе. Заклятие заклятием, но без оружия я себя чувствую гражданским. Подумав, снизил цену на двадцать процентов от найденных в книге похожих вещей.
   Через час я стал богаче ещё на 50 золотых. Не купили только меч. В целом его можно было и оставить в торге. Лот действовал неделю. Но зачем? Пусть будет у меня. Меч плохонький, но он подлиннее кинжала. Может пригодиться даже магу.
   Аукцион я покинул в хорошем настроении. 90 золотых грели душу. Пока я не посмотрел на цены в лавках. Впервые в жизни имея на руках почти тысячу долларов, я почувствовал себя нищим. Кольцо на мага с +3 к интеллекту - 250 золотых, необычное кольцо по +4 к мудрости и интеллекту - 600. Жесть.
   Ингредиенты я решил скинуть игрокам качающим алхимию. Обманут, так обманут, но хоть кому-то польза будет. А то у лавочников цены в скупке раза в четыре ниже. Репутация у мня никакая, так что в любом случае, с игроками иметь дело куда выгоднее. Найти игрока торговца было не сложно. Я сдал все оптом девушке-дриаде, очень похожей на Танити. Даже если она и обманула, все равно, никакой обиды у меня не появилось. Нужно было это все оставить совсем другой дриаде. Но в то время мои мысли были заняты другими вещами. В кармане у меня теперь позвякивало 180 золотых монет. Так много, и как оказалось, так мало.
   Через время я обратил внимание на пиктограмму в углу меню интерфейса. Нераскрытый конверт сигнализировал о том что у меня есть не прочитанная почта. Найдя ближайший почтовый ящик я получил письмо от Кира. Парень интересовался, куда я пропал и когда появлюсь в Белокамне. Пришлось писать ответ, стараясь не задеть чувств Кириалла. Я написал что у меня возникли проблемы тонкого почти интимного характера с которыми мне пришлось разбираться и в которых парень мне никак не поможет. Надеюсь, он не обидится и не сочтёт, что я ему не доверяю. Юноши в его возрасте очень ранимы в вопросах репутации.
   В Лавограде я пробыл два дня. Просто соскучился я по человеческому общению. Пару раз сходил в пати, лишь бы посмотреть как это и зачем. Но в серьёзные заварушки меня не брали, уровнем не вышел. А с мелкоуровневыми все было нелепо и сумбурно. Все друг на друга орали, обвиняли в криворукости, и под шумок воровали лут. Зато, я увидел и свои сильные и слабые стороны. В пещерах моя молния очень уж слабела. Рыка я не светил, так что чаще всего махал мечом. Странный из меня маг получался. Потому мне и упрекнуть других было не в чем. Сам я оказался достаточно бесполезным бойцом. Спасали лишь мои дополнительные статы. Нужно раскачивать характеристики под класс, иначе скоро стану не пойми кем. Недоделанный гибрид всех классов. А мне снова пришлось раскидывать очки не столько в интеллект или мудрость, а в силу и выносливость. Пора это менять. Я бы остался на пару недель в надежде подзаработать на ещё одно заклятие, но время не ждало. Мне ещё топать и топать, а Богдана не пустят в здание корпорации чаще, чем раз в месяц. Параноики.
   И через два дня я пустился в путь. Но в этот раз в мешке было достаточно провизии и даже котелок.
  
   *****
  
   Солнцеград, провинция Ру-Беж, дикие земли.
   - Эльмиэль, привет, сестрёнка! - Высокая, стройная воительница помахала рукой вошедшей в таверну эльфийке сто десятого уровня.
   - Привет, сестрёнка! - Девушки расцеловались. - Смотрю растёшь не по дням, а по часам!
   Воительница с ником Янизи Бессердечная восемьдесят третьего уровня усмехнулась, критическим взглядом оглядывая себя. Даже попробовала поправить идеально сидящую на крепко сбитом теле кольчугу, сплетённую из тонкой мифриловой проволоки.
   - Стараюсь! - Усмехнулась последняя. - Вчера только из рейда на темных. Много скальпов взяли.
   В ответ эльфийка задорно рассмеялась. Очень естественным движением откинула соломенные кудри, слегка сбившиеся на лицо. В ярко освещённом зале таверны молочно-белым цветом сверкнул кристалл порядка в диадеме из мифрила. Постороннему наблюдателю это движение много бы сказало. Например, то, что девушка и в реале красива и почти не меняла облик своего персонажа, так что все ее движения были очень естественны и гармоничны.
   И эти внимательные наблюдатели были. Они так же отметили две хмурые фигуры орков, присевших у входа за мгновенно освобождённым другими игроками столиком. В землях фронтира орков не любили, но и связываться с ними не торопились. Особенно с теми, кто состоял в игровом клане из первой сотни топ-листа. Орки были первыми отморозками на любой стороне дриммира. Отмороженее них считались только Рыцари смерти, да и то не все. Другие наблюдатели отметили ещё двух эльфов, со скучающим видом присевших неподалёку от входа в таверну.
   Тем временем девушкам принесли заказанную еду и они продолжили беседу уже на более тихих тонах. Лишь иногда из-за их стола раздавался звонкий смех эльфийки или хрипловатый воительниц. Двум кузинам, волей случая живущих в разных странах и играющих за разные кланы, было о чем поговорить, и что обсудить.
   Но наблюдатели не долго оставались безучастными. Они заранее знали, что сестры раз в месяц встречаются в этом месте и тщательно приготовились к этому событию.
   Дальнейшие события рванулись вскачь, вслед за десятком посетителей, сидевших по всему залу разными компаниями или поодиночке. В сидящих у входа орков ударило сразу три фаербола и шаровая молния. Вслед хищно прожужжали стрелы. Бесшумно прочертив пологую дугу с тонким стеклянным звоном разбились фиалы с боевыми ядами. Даже мощные орки не смогли выдержать столь быстрой и массивной атаки. Через минуту от них остались лишь куцая кучка вещей, которые мимоходом подхватил один из нападавших.
   В девушек за столом боевая магия не била. Но вот фиалы с оглушающими и останавливающими зельями летели непрерывно. Как только двое нападавших, с уже покрасневшими никами, подхватили обездвиженную эльфийку и начали ее связывать прочными цепями из мифрила, воительницу добили. В четыре клинка двое разбойников просто в одно мгновение забили, казалось бы, очень сильную девушку.
   На улице происходило нечто невообразимое. Двое эльфов успели почувствовать неладное, но силы были слишком не равны. Их луки не смогли противостоять слитному удару шести боевых магов. Все, чего они добились, так это убили одного из них. Маги даже избавившись от эльфов-охранников не остановились на этом. Они щедро расходуя ману поливали боевыми заклятиями все вокруг. Дома и лавки полыхали занявшимися пожарами. Десятки убитых НПС лежали на земле. Городская стража не успела ничего предпринять, как ее слабый отряд разметали. На торговой площади, к которой примыкала широкая улица с таверной, разом взорвались два десятка фиалов с огненной смесью "дыхание преисподней", добавляя паники и неразберихи.
   Через две минуты двери таверны вынесло ударом. Шесть человек несли увязанную цепями, словно куколку бабочки, девушку-эльфийку.
   Хлопнули открывшиеся порталы. Несколько мгновений, и на пустой улице остались только трупы НПС и кучки вещей от неудачно попавших игроков.
   Миссия налётчиков удалась на все сто процентов и по времени заняла всего три минуты.
   Погибшие охранники только докладывали о нападении, а похитители уже мчались по просторам дриммира, передавая по цепочке жертву и путая следы.
  
   *****
  
   Мы с Рыком путешествовали по горам уже третий день. Горы после Лавограда поменяли свой вид. Стали более скалистыми и обрывистыми. Не ожидая такого, я забрался по горным тропам гораздо выше, чем планировал вначале. Хоть и не скажу что это меня сильно напрягало. Всего пару раз пришлось обходить по дуге локации с 70-ым и 90-ым уровнями. Локации чуть выше сорокового я пробегал, не боясь особо, но и не нарываясь. А вот редкие теперь локации тридцатого уровня старался зачищать от мобов. Но и тех стало не так и много. Места пошли по большей части пустынные. Безлесные, лысые скалы и дайки. Редкие ручьи и оазисы с хоть какой-то растительностью. Игроков встречалось все меньше и меньше. Даже агров. Пару раз меня возле города поймали агры восьмидесятого уровня, но глянув на мой уровень и шмот только рукой махнули. Не стоит даже мараться. Если меня убьёт игрок такого уровня, то он сам потеряет в опыте не слабо, да и шмот с меня не выпадет. Точнее он просто разлезется. Так что продлевать штраф не было смысла.
   Теперь же я бродил по каменным лабиринтам. Даже Рыка убрал. Волк не обезьяна, по скалам лазить не умеет.
   Когда солнце ушло за гору, и я уже собрался останавливаться на ночлег, заметил недалеко впереди, разведённый костёр. Я оказался на возвышенности и видел его отчётливо.
   Резкое изменение рельефа и вида гор, сыграли со мной плохую шутку. Дрова для костра теперь находились редко и часто их нужно было таскать с собой. А с моим не таким уж и большим, на данный момент, переносимым весом это было тяжело. Вот и остался к этому моменту без дров. А сварить горяченького на ужин было бы совсем не плохо.
   Я решил посмотреть, кто там у меня в соседях. По сути, я ничем не рискую. Отлечу в ближайшую рощу при смерти. Вещи у меня не дорогие, кроме плаща и жезла. Но их я спрячу в рюкзак, так что шанс выпадения их мизерный.
   Я, стараясь не шуметь, пошёл на огонёк. Если там нормальные люди, хоть игроки, хоть НПС, можно и подружиться. А если враги, то лучше знать рядом с кем ночевать собрался. А то поутру может быть сюрприз. И необязательно приятный.
   На глаз до костра было чуть более километра, но расстояния в горах обманчивы.
   Путь до бивуака неизвестных занял почти час. Ночь давно вступила в свои права и дорогу освещала лишь серебристая луна. Света она давала достаточно, но контрастные тени сильно усложняли дорогу. Ноги не сломаешь, но и приятного от падения мало. Забравшись на скальный уступ, я оказался над ложбиной с бойко журчащем ручьём. Несколько человек, по виду обычных игроков, суетились вокруг костра. Рядом, черным провалом, виднелся зёв пещеры.
   Пока я думал и решал, что делать, хлопнул портал. Из него вывалились сразу шесть человек с красными никами. В руках у них была упакованная в цепи девушка. Я выругался. Агры. Это отстойник всяких криминальных элементов. Слышал я про такие. Агры тут отсиживаются, пока не спадёт краснота ника. Потом относят добычу в города, где их никто не знает.
   Плохо. Я не заметил никого ниже шестидесятого уровня. А уйти и оставить девушку в руках этих типчиков не позволяла совесть. Игра, это просто игра. Нет, не поможет. Если мужчина пройдёт мимо такой ситуации, сказав себе, что это не его дело, то он уже не мужчина. Просто носитель гендерных признаков. Не более.
   Я скрипнул зубами. Что делать? Кинуться в самоубийственную атаку. Можно, но бессмысленно. Этим ей не поможешь. В целом девушке ничего не угрожало. Я даже не мог понять, зачем ее нужно было похищать. Она точно игрок. Ник я не прочитал, слишком далеко. Но то, что он зелёный, я видел отчётливо. Изнасиловать ее просто не смогут. Разработчики подстраховались на этот случай. Так что если в радиусе двух метров появлялся кто-то, с оголёнными половыми органами, у игрока появлялся на интерфейсе значок разрешения на данное нахождение. Если игрок не подтверждал или наоборот отказывался, то горе нудиста охватывал паралич. Правда и убить его в таком состоянии было нельзя. По-другому решить проблему с изнасилованиями не получалось. Даже не снимаемая другими игроками одежда не спасала ситуацию. Оральный секс никто ещё не отменял, да и прочие унижения такого плана. Долгого плена девушка тоже избежит. Стоит только выйти в реал и тело нельзя будет ни напоить, ни накормить насильно. А через два-три дня голод и жажда ее просто убьют. И возродиться она на свободе, в роще богов или на месте привязки.
   Поведение и действия агров мне казались глупыми. Но я понимал, что только кажутся. У всего есть причина. Нужно понять, что происходит и только тогда делать выводы.
   Игроки тем временем засуетились вокруг девушки. Что-то делая. Похоже, колдовали, так как пошли какие-то вспышки и шумы. Но магия точно не боевая. Скорее всего ослабляющие дебафы.
   Странно все это. И самое скверное, что я не понимал происходящего. А не понимая, нельзя принять правильное решение. И главное я не видел никакого выхода. Самый простой узнать ник девушки и если она в клане сообщить об увиденном ее сокланам. Но до ближайшего известного мне поселения с почтовым ящиком было два дня пути. А чат действовал лишь на расстоянии не более километра. Все письма на далёкие расстояния можно было отправить только по почте из селений.
   - И кто это тут у нас? - Позади раздался ехидный голос. Цепкая, чужая рука сомкнулась на моей шее. - Не люблю крыс.
   После простенькой констатации факта, я отправился в полет. Беспорядочное кувыркание по каменистому склону сбило с меня почти все здоровье. Перед глазами появилось сообщение об оглушении на десять секунд, и о замедлении передвижения из-за вывиха ноги.
   Рядом со мной бухнулись чьи-то ноги. Похоже мой мучитель спрыгнул следом за мной.
   - Сейчас мы тебя будем немного убивать, щенок. - Пробасил тот же голос.
   - Стой, идиот!!! - Раздался властный баритон.
  Оглушение прошло и наконец я смог оглядеться. Надо мной с двуручным мечом навис огромный орк восемьдесят шестого уровня. Остановил же его тёмный маг девяносто пятого.
   - Что не так? - Возмутился орк. - Альтаир, ты бы не базарил лишнего.
   - Заткнись, кретин. Ты чуть не запорол все дело. - Осадил его маг.
   - Да ну нафег! - Взвился орк. - Я крысу нашёл. Вот он чуть не запорол нам все дело. А ты бухтишь. Щас я его прибью и пойдём отдыхать.
   - А когда вернёшься, найдёшь себя в одних подштанниках. - Ехидно заметил Альтаир. - Он видел девку и кто знает что ещё. И как только воскреснет, сразу же кинется к ее сокланам. Через час тут будут все "Бронзовые львы" в полном составе.
   - Э... - Орк подозрительно покосился на меня. - А может он и не видел ничего. А мы и место поменять можем.
   - У тебя есть ещё один купол "Божественной тишины"?
   - Э... а что это? - Орк явно не сильно разбирался в магии и вообще в жизни. Руби, махай, вот все, что он мог.
   А ник девушки я рассмотрел и значок клана. Так что прав Альтаир. Самое лучшее решение для меня и девчонки это моя смерть. Я сообщу ее сокланам и все будет лучше некуда. Вот только маг был далеко не дурак.
   -В пещеру обоих, - скомандовал вожак, - и свяжите его покрепче. И рты обоим завяжите. Они не должны общаться. Не приведи боги, она скажет ему номер коммуникатора кого-то из клановых. У него есть карта, он сможет даже на пальцах рассказать, где мы. Двое в пещеру на охрану. Глаз с девчонки не спускать. Остальные могут идти в реал. Но что бы на пересмену были как штык.
   Меня потянули к пещере, по пути связав руки. Хотя опасным меня не сочли. Нуб, он и в Африке нуб. Просто оказался не в том месте, не в то время. Но опасности я для них не представлял, как и интереса. Даже обокрасть меня не пытались. Агры и не могли. Дебаф красного ника уменьшал навыки воровства и взлома. А те, кто был чистым, толи побрезговали, толи просто не прокачивали воровство. Да и что у двадцать четвёртого уровня может быть интересным для восьмидесятых.
   Пока нас волокли в пещеру, я встретился глазами с взглядом эльфийки. По ее щёкам катились слезы. Девушка была очень красива и даже некоторая чумазость и растрёпанность не портила ее. Я ободряюще улыбнулся и кивнув на верх покачал головой. Надеюсь, она поняла.
   Меня явно недооценили. Привычка игроков все мерять уровнями сейчас сыграла с ними дурную шутку. Я очень быстро прокачал ситуацию и нашёл выход. Связали меня слабенько. Завернули руки и стянули их верёвками. Ноги тоже скрутили. В целом мне больше и не нужно. Порвать я их не смогу, да и толку не будет при том, что рядом будет двое часовых на шестьдесят уровней выше меня. Не сбежать. Но я и не собирался. Сбежать должна девушка, через смерть. Она по самые пятки обвешана дебафами и опутана цепями. Если я выберу момент то одним рывком смогу успеть ее убить. Главное что бы она не ушла в реал. Сбежать мало. Нужно ещё и наказать этих агров.
   Как я и ожидал, нас бросили по разным углам совсем маленькой пещерки. Охрана устроилась возле входа, больше занимаясь своими делами, чем самой охраной. Оба травили пустые байки и хвалились своими победами на любовном фронте. По прикидкам им было едва за двадцать. Шалопаи одним словом. А вот Альтаир опасен. Но слава богам в игре только я могу находиться бесконечно. Остальным приходиться постоянно выходить. В дриме ночь, а в реале как раз утро и многим приходиться заниматься своими делами. Вот и разбежались господа похитители.
   Разорвать или вывернуть руки из верёвки не получилось. Тем более делал я это очень аккуратно, стараясь не привлекать внимания. У меня будет лишь одна попытка.
   Я скастовал огненный лепесток прямо себе на руки. Тяжелее всего было терпеть боль. Если я снижу чувствительность, то здоровье резко поползёт вниз и может привлечь внимание охраны. Да оно и мне может пригодиться. Девчонка сто десятого уровня. Так просто ее не убить, даже под столькими дебафами.
   Через десять минут мучений я наконец-то освободил руки. Эльфийка все это время наблюдала за мной широко раскрытыми глазами. Я ей подмигнул. Улыбнулся бы, но нам завязали рты какими-то тряпками. Тихо достав нож с ядом, я аккуратно показал на неё и на ее шею. Она сглотнув кивнула.
   Пальцами за спиной я начал показывать отсчёт времени. Пять, четыре, три, два, один. Я взвился на ноги единым движением. Появившийся из воздуха Рык метнулся на охранников. Раздался мат часовых. Но его я уже не слушал. Одним прыжком я подскочил к девчонке.
   - Боль, минус! Зови помощь! - И кинул ей заявку в друзья. Молния ударила в лежащую девушку. По потускнувшим глазам и лишь слегка скривившимся губам, я понял, что эльфийка успела снизить боль. Позади взвизгнул Рык. Я не обращая ни на что внимания, стал вонзать нож в беззащитную шею девушки. Кровь брызгала во все стороны. И без того большой список дебафов на ней пополнялся ещё отравлением и кровотечением. В игре шея была самой уязвимой частью для атаки. Сонная артерия, дыхательные пути, позвоночник. Все эти места при крите добавляли свои дебафы. Кровотечение, удушение, паралич. И защитить ее было трудно, сильно снижалась подвижность и обзор, если надевать на шею защитный ворот. Так что, даже у консервных банок танков, она была слабо закрыта.
   Удар ноги отбросил меня от девушки. Поздно. Она ещё жива, но ДОТы съедят остатки жизни за считаные секунды, а хилеров среди охраны нет. Воин и хант. Даже если у них есть лечилки, они не спасут. Не тот уровень у заклятия. Тут нужен настоящий хилер.
   - Тварь, да ты знаешь, что мы с тобой теперь сделаем. - Взвыл одни из часовых, схватив меня шею.
   - Знаю. - Усмехнулся я окровавленными губами. - Вы забьётесь по щелям, и ещё долго будете сидеть там, как крысы. Что бы вы ни планировали, вы провалили дело. И теперь вам пора бежать, сосунки. Сейчас сюда придут по-настоящему большие дяди, и покажут у кого длиннее и толще аргументы.
   - Тварь!!! - Взвизгнул часовой и снова приложился к моему лицу ногой. А я так и не привык снижать шкалу боли. Так что ощутил всю прелесть того, как зубы вворачиваются внутрь. Перед тем, как отлететь на перерождение, я, кажется, даже услышал хруст своих позвонков.
   Я лежал в роще богов и смотрел в тёмное, ночное небо, проглядывающее сквозь листву. И не знал, толи смеяться, толи плакать. Как говориться, хочешь сделать доброе дело, готовься остаться в одних подштанниках. Именно в таком виде я сейчас и сидел. Хорошо, что успел свой ядовитый кинжал спрятать в сумку. А вот по неопытности подзабыл оставить себе комплект запасной одежды. Весь нубский шмот я скинул лавочнику за гроши, оптом. Надеюсь, рядом с рощей есть поселение, а то бегать по горам в неглиже как-то дискомфортно. То, что за мной придут благодарные сокланы Эльмиэль, уверенности нет. Ситуация может сложиться по-разному. А от добра добра не ищут.
   Лежать на земле стало холодно. Я поднялся и осмотрелся. Все так же сурово хмурился Сварог и лукаво усмехался Похвист. Белбог и Чернобог у входа все так же смотрели на выходящего вопросительно. А ты, сколько сегодня для нас сделал?
   Я пожертвовал своему покровителю накопившиеся искры и пяток золотых. Услышал в листве задорный смешок. И ничего не произошло. А я надеялся, он мне хоть самые завалящие штаны подкинет.
   Ночь встретила меня тишиной. Даже цикады и те замолчали. Только ветер шумел. Селения я не увидел. Плохо.
   Рядом хлопнул портал. Интересно друзья или враги? Похоже, я снова со своим цыганским счастьем влез в неприятную историю. Для меня и не понятно, чем закончиться встреча даже с такими друзьями. Как показывает практика благодарность сильных мира сего, часто может стать карой. А я все меньше замечал разницы между виртуалом и реалом. Люди и в мир развлечений сумели протянуть свои проблемы, грехи и пороки.
   Шесть человек и все выше сотого уровня. Полный походный пак. Есть все, от танка до хилера.
   - Арториус!? - Даже не понятно, спросил или констатировал один из прибывших. - Пройдём с нами. Тебя хотят видеть.
   Я вздохнул. Вот и догнала инициатива инициатора. Ладно, где наша не пропадала.
   Портал вывел нас к довольно массивной, но все же деревянной крепости. Карта показывала, что я где-то далеко, в диких землях. Оно и понятно. Перед непонятным чужаком никто не будет светить важные, стратегические объекты. А где находятся главные цитадели клана, знают лишь элитные и проверенные бойцы.
   Меня провели внутрь и оставили в какой-то комнате. Крепость оказалась не такой уж и большой. Все помещения находились по периметру и являлись частью стены. По центру, толи площадь, толи плац. Вот и вся обстановка.
   Через пять минут в комнату вошла молодая и симпатичная девушка-НПС с огромным подносом съестного. В кильватере у неё был молчаливый хант-охранник. В коридоре я заметил ещё парочку громил.
   Но все мысли из головы мгновенно выветрились божественным ароматом.
   - Кофе!!! - Выдохнул я и схватил глиняную кружку с горячим, парящим напитком. Первый глоток я сделал, блаженно зажмурившись, как кот на солнце.
   Охранник понимающе улыбнулся. Кофе был в игре деликатесом, как и многие привычные нам вещи.
   Разработчики очень хитро построили экономику. Кофе, например, любил тот же климат, что и в реале. Потому его и выращивали на югах. Как и чай. Так что кофе торговали турки и бразильцы. Ну и ещё пара стран, которым повезло в этом плане. Зато Руол был богат мифрилом и адамантом. Редкими магическими металлами, которые стали аналогом нефти и газа. Ну и всякими камушками драгоценными. Нет, все это было и у других, да и наши огородники выращивали чай и кофе, искусственно создавая климат приемлемый для этих растений. Но в промышленных масштабах, выращивать кофе получалось только у тех стран, где он и так рос. Так админы простимулировали международную торговлю. Были и торговцы, мотающиеся по континентам. Кто на повозках, кто на кораблях, а кто-то и порталами умудрялся прыгать. А так как путь всегда нелёгкий, мобы, агры, да и просто конкуренты или грабители, то цены на международные товары были просто ошеломительным. Да ещё и был дикий дефицит. Многое, даже по заоблачным ценам, разлеталось с аукциона в один миг. Если обычные игроки и могли себе позволить выпить кофе в реале, то я не мог.
   Кофе ценился игроками как ингредиент к зельям. Потому просто заварив его для меня, хозяева выказывали уважение. Это и радовало мою нервную систему и позволяло насладится давно уже забытым ощущением.
   К тому же, я его и в реале не очень мог пить. Давление, сердце, возраст. А тут могу и не могу. Может в Бразилию рвануть? Ну да, я кофеман. А кто из нас независим?
   Выпив кофе и поев, я постучался в двери. Моментально появился охранник.
   - Мужики, а можно мне чего-нибудь из одежды? А то с вашим начальством в таком виде встречаться не комильфо.
   Охранник молча кивнул и исчез.
   Через полчаса передо мной лежала кучка вещей. А я чесал затылок.
   Боец виновато развёл руками.
   - Прости, друг, но у нас нет ни единой вещи на твой уровень. У нас в хранилищах все от 50. А это, все, что нашлось у торговца. Да и то случайно. Я так понимаю, кто-то из наших продал памятный сувенир в лавку.
   Да уж. А что делать? Я снова нарядился в нубский шмот. Особенно повеселили плетёные из бересты лапти. Давно я в них не плясал.
   Охранник тоже хмыкнул. И вышел из комнаты.
   Начальство прибыло лишь под утро. Двое. Воин сто восемьдесят седьмого уровня и рога сто пятьдесят восьмого. Взгляды колючие, цепкие. Вот сразу видно, что не молодняк. Эйрик Скала и Стас Нилав.
   - Ну и кто ты? И как там оказался? - Стас задал вопрос, смотря мне в глаза, а Эйрик подошёл к окну, выглянул наружу. Как будто и не слушает.
   - Прохожий. - Пожал плечами я. - Мимо проходил, и оказался не в то время, не в том месте.
   - Очень подозрительное совпадение, и время, и места. - Констатировал Стас.
   Я решил выходить из роли жертвы.
   - Слушай, это игра. Люди в неё играют. Ходят где хотят и ищут приключения на пятую точку. Я вот нашёл, себе на голову, а вам на радость. Не знаю, чего те агры добивались, но планы их я сломал. Какие ко мне вообще претензии?
   - А зачем ты вписался за незнакомку?
   - Может тебя и воспитывали как попало, а мне совесть не позволяет пройти мимо женщины в беде.
   Глаза Стаса нехорошо сузились.
   - Слушайте юноша... слушай мужик, - тут же поправился он, увидев мой ироничный взгляд и услышав скептическое хмыканье, - ты говори, да не заговаривайся. У нас тоже есть, и честь, и совесть.
   Дальнейший разговор перебила, ворвавшаяся в комнату солнечным зайчиком, бывшая пленница.
   - Привет, мальчики! О, а вот и мой юный рыцарь! - Она заделала книксен и, склонив головку, прощебетала. - Примите мою искреннюю благодарность, благородный сэр.
   - Всегда к вашим услугам, миледи! - Я поднялся и с улыбкой склонился в поклоне, шаркнув ногой. Понравилась мне эта девчушка. Искренняя и по-своему наивная. И чистая. Вот какое впечатление она производила.
   - Ой!!! Правда, он милашка? Стас, не будь букой! Что вы на него волками смотрите. Он очень хороший, я знаю.
   - Эль, мы должны во всем разобраться?
   - В чем разобраться? - Встрял в разговор я. - В клан я к вам не прошусь. Более того, откажусь, даже если предложите. Так что быть агентом не могу. Верните меня, откуда взяли и разойдёмся, как в море корабли.
   - Что и награды не потребуешь? - Вклинился, молчавший до этого, Эйрик.
   - Я спасал девушку, а не выполнял подряд. Так что не собираюсь ничего требовать.
   На самом деле, я не был бессребреником. И на награду рассчитывал, но требовать ее не собирался. Я оказал им услугу и понимал это. Но не понимал, насколько большую и чего это стоит. Соответственно, размер награды определить не мог даже навскидку. Потому решил оставить решение за хозяевами. Если у них есть честь, то наградят по заслугам. А может, ещё и бонусом добавят, чтобы не казаться жадными. А если совести нет, то, что бы я ни просил, все равно обуют в лапти, уже фигурально. Так как буквально, я уже хожу в их лаптях.
   - Вот это и странно, что нуб, попав в такую ситуацию, не хочет в топ-клан. - Задумчиво проговорил Стас. Видимо он ожидал обратного, и уже разработал комбинацию по раскрутке меня и выходу на похитителей.
   - Просто он настоящий мужчина и рыцарь, не то, что некоторые. - Задорно улыбнулась мне Эльмиэль.
   В этот момент в комнату влетел ещё один боец клана. Мельком глянув на меня, он махнул рукой в мою сторону. И все звуки мгновенно исчезли. Ух ты! Классная магия и я такую хочу. Дайте две, нет, три! Боец в это время что-то докладывал начальству, поглядывая на меня.
   Я даже догадывался, что он докладывает. Всё говорили лица слушателей. Эльмиэль слушала с широко раскрытыми глазами, мужчины с посуровевшим лицами. Быстро работает у них разведка. Нет, скорее, все-таки медленно. Ответ лежал на поверхности. Меня всего пару недель назад показывали по ТВ. Суммировать два и два, не так и сложно.
   Когда воин закончил, снова махнул рукой и купол тишины пропал. Но тишина не исчезла. Все молчали. Я тоже.
   - Простите? - Пролепетала, наконец, Эльмиэль.
   - За что? - Я приподнял бровь.
   - Ну, за то, что я вас милым мальчиком назвала. - Эльфийка забавно покраснела. Ей смущение было к лицу.
   - Чего вы хотите? - Стас тоже перешёл на вы, из его голоса ушла подозрительность.
   - Я уже озвучил, чего хочу. - Я пожал плечами. - Верните меня туда, где взяли.
   - Хорошо. - Кивнул Стас.
   - Но так нельзя! - Возмутилась девушка. Стас остановил ее тираду резким взмахом руки.
   - Пройдёмте.
   Через четверть часа я стоял на прежнем месте у рощи богов. И размышлял, куда теперь идти и что делать. Последние дни вышли тревожными и пересыщенными событиями. Я вдруг почувствовал усталость. Не телесную. Моральную. Такой образ жизни слишком резко контрастировал с тем, как я жил последние годы. В молодости я и не такое переживал. Марш броски, учебные тревоги, полевые выходы и стрельбы. Но потом все как-то устаканилось. Выровнялось. И расслабило настолько, что даже игра выматывает.
   Селение нашлось неподалёку от рощи. Маленькая деревушка на десяток домов. Но заходить туда я не стал. Хотелось побыть одному. Рядом с поселениями локации имеют низкий уровень, потому я решил отдохнуть у ручья, чуть выше по течению от деревни. А ещё я хотел поспать. По-настоящему.
   Проснулся я уже под вечер. С гор потянуло холодом и я просто озяб. Развёл костёр и просто смотрел, как языки пламени танцуют на обуглившихся дровах. Как дрова рассыпаются тлеющими углями. Детализация этого мира приводила в трепет. Даже запах дыма был как в реале.
   Интересно, а может и нет никакого дрима, а я лежу в коме и мне все это видеться. Раньше и не задумывался, как человеку, сошедшему с ума, понять, что он свихнулся. Хотя, как говорил мой полковой мозгоправ, нет здоровых людей, есть недообследованые.
   Ох! Что-то меня понесло на рефлексии. Я-то считал себя старым циником и прагматиком. Откуда взялся этот инфантилизм? Может так на меня новая молодость влияет. Уж очень на сказку все похоже.
   Мои размышления прервал хлопок портала. Что-то подобное я и подозревал. То, как точно навели выход, говорит об одном. У меня хвост. Или какая-то магическая метка. Нет, все-таки хвост. Из тени вышел рога, все это время стоявший в тени деревьев.
   Показушники.
   Вышедший из портала Стас сел на камень напротив меня и так же уставился в огонь. Мы молчали. Долго. Первым тишину прервал Стас.
   - Знаете, у меня в том здании погибла девушка. Ольга. Моя первая, ещё школьная, любовь. Очень талантливая художница. Наши дороги давно разошлись, а вот недавно узнал. Я даже на похоронах не был. Все время в игре. Забочусь о благоденствии клана. - В его голосе не было боли. Только печаль и сожаление. Наверное, об упущенном в молодости. В такие моменты всегда осознаешь, как хрупка человеческая жизнь.
   - Я не мог спасти всех. Чудо, что вообще хоть кого-то спас. - Я до сих пор не помнил последних событий, да и не хотел вспоминать. Что такое поджог с несколькими очагами возгорания, я себе прекрасно представлял. И вспоминать не стремился. Иногда всплывали обрывки, но я целенаправленно уходил в другие воспоминания.
   - Это не обвинение и не претензия. - Хмуро объяснил Стас. - Само как-то вырвалось. Даже не знаю, зачем вам это рассказал.
   - Чтобы попробовать избавится от чувства вины. - Подумав сказал я. - Но ты не виноват в ее смерти. Мне тоже просто повезло.
   Мы ещё помолчали.
   - Я по делу пришёл. - Наконец разродился Стас. - Откройте обмен.
   В моей сумке звякнуло и она ощутимо потяжелела.
   - Ответите на пару вопросов? - Стас не торопился уходить.
   - Спрашивай!
   - Вы работаете на корпорацию?
   - Нет. С чего ты взял?
   - Что-то не клеится в вашей истории. Зачем корпорация вас раскручивает?
   - А ты ещё не понял? - Я удивился. По словам Богдана меня должны были уже пиарить как новую поп-звезду.
   - Не понял чего?
   Я рассказал про планы корпорации на счёт стариков. И как оказалось, об этом никто не знал. Корпорация сейчас раскручивала не капсулы для стариков, а новые экспериментальные капсулы для тяжёлых больных. И целевая аудитория, которую обрабатывали СМИ, не имела никакого отношения к дриммиру. Потому обо мне на форуме висел дохлый топик, с десятком вялых комментариев. Похоже, моё время ещё не пришло, и держат меня в рукаве до поры до времени. Странно, конечно, но в корпорации свои аналитики есть, и они недаром свой хлеб едят.
   Стас задумчиво замолк, обрабатывая полученную информацию.
   Затем залез в свой кошель и вынул оттуда ещё один. Забавно вышло, словно кролика из цилиндра достал.
   - Здесь две тысячи золотых. За информацию. А ещё наш клан готов вам платить по тысяче каждый месяц, пока эта информация не всплывёт в общий доступ. Я понимаю, - он интонацией остановил мои возражения, - что информация всплывёт вскоре сама, или даже у нас произойдёт утечка. Это не ультиматум вам. Это просто взаимовыгодное предложение. Мы не будем контролировать вас, да и не сможем. Если решите информацию продать кому-то, мы не будем возмущаться. Просто перестанем платить за молчание.
   - Зачем это вам?
   - Последнее время у клана дела идут из рук вон плохо. Я ищу любые возможности их поправить. И эта возможность одна из самых перспективных. Вы точно не хотите к нам в клан? Я могу гарантировать быстрый взлёт по карьерной лестнице. Как по мне для вас это идеальный вариант.
   - Все равно не пойму, зачем это вам? - Озадачился я.
   - Вы же военный. А мы клан, в своём роде армия. И у нас все те же проблемы с пополнением.
   Вот теперь я понял. Им нужны старики. Молодняк нужно воспитывать и долго ждать, пока те набирают опыт и сбивают коленки. Пока они наработают ответственность и понимание правил этой жизни. А сейчас девяносто процентов новых игроков это восемнадцатилетние парни и девчонки. Нет, они и в армии служат, и раньше служили. Но, под принуждением. Идти в игру и добровольно лезть, как им кажется, в кабалу никто не хочет. В такой ситуации, приказ они воспринимают, как оскорбление. Субординацию, как унижение собственного достоинства. И сразу бегут искать, где получше и полегче. Они считают себя центром вселенной, самыми достойными и умными. Юношеский максимализм. Куда без него?
   А вот старики другие. Они прошли через свадьбы и разводы, через увольнения и поиски работы, через любовь и предательство. Они смогут стать костяком, который поднимет любой клан. Потому что они знают, что в жизни всего нужно добиваться своим горбом. Потому что у них есть мудрость, в которую нельзя докинуть единичку от уровня. Не у всех. Мудрость приходит с возрастом, но иногда возраст приходит один. Но отсеять проще, чем воспитать. И тот клан, который первым освоит это ресурс, станет сильнее. Намного сильнее.
   - А я вам нужен, как знамя. - Хмыкнул я. - Тот, к которому потянуться вновь прибывшие.
   - Да. - Кивнул Стас. - Но разве это плохо?
   - Понимаешь, у меня все сейчас в голове перемешано. Я попал в этот мир волей случая. И хочу в нем разобраться сам. А ещё я хочу отдохнуть. Я большую часть жизни провёл в казармах. И пока не горю желанием туда вернуться. Позже, наверняка. Но не сейчас. - Я старался построить убедительную версию отказа. Ну не говорить же про божественный квест. Не знаю, почему, но Богдан советовал держаться подальше от кланов. Вот узнаю почему, тогда и решу. - Придёт время и я, возможно, сам приду к вам.
   - Хорошо. - Стас поднялся.
   - Погоди. - Остановил его я. И вернул ему кошель. - Это не отказ. Зла от вас я не видел, потому не вижу причин отказывать. Просто деньги мне пока не нужны. Я собираюсь дальше бродить по горам. Так что с такой суммой больше рискую растерять от смертей в пути. Я бы попросил тебя поменять их на свитки изучения заклинаний. Портал и что-либо из школы воздуха. Щит или парение. Они ведь приблизительно столько и стоят?
   Стас кивнул мне, а затем роге, маячившему невдалеке. Тот мигом скрылся в портале.
   - Ещё одно. Можешь мне объяснить, зачем те агры устроили похищение Эльмиэль? Я до сих пор ломаю голову над этим, а объяснения не нахожу.
   - Завтра у нас клановый турнир. - Ответил Стас. И видя, что мне это ничего не сказало, продолжил. - Турнир "Тридцати Двух". Каждый клан собирает рейд-группу. Состав и количество не ограничено. Сколько лидер потянет, столько и идёт. Все входят в портал участника одновременно. Нужно пройти по длинному коридору полному мобов к центру зала. В зал выводят четыре выхода, по ним идут четыре рейд-группы. В конце должна остаться только одна. Они получают клановый артефакт и спускаются на уровень ниже. Там все повторяется. На третьем уровне остаются уже всего две группы. Победитель получает главный приз. Мощный клановый артефакт. Мы три года назад взяли первый приз. Артефакт даёт плюс пять к силе. - И глядя на мой скептический взгляд добавил. - Плюс пять к силе всем членам клана.
   Вот тут я проникся. Если в самом слабом клане из топ сотни более десяти тысяч клинков, то с таким артефактом суммарная мощь клана возрастёт на 50000 единиц силы. А если таких артефактов пять? А если двадцать? Вступив в такой клан, я мог бы задрать свои характеристики вдвое. И тут же сделал себе пометку, избегать клановых бойцов. Не смотря на равенство в уровнях, они могут быть сильнее меня, даже с моими бонусами.
   - Это я понял. А причём тут Эльмиэль?
   - Она жрица порядка восьмого ранга. Если ее нейтрализовать на время турнира... - Стас сделал неопределённый жест рукой. - Кстати, она лично подарок ваш выбирала и зачаровывала.
   - Теперь понял. - Кивнул я. - Скажешь ей, огромное спасибо. Я оценил.
  Да жрица порядка восьмого ранга это серьёзно. Жрецы порядка были баферами использующие божественную магию и благодать. Божественная магия работала с процентами. Обычный баф добавлял количественные бонусы. Например, плюс пять к силе или плюс сто к урону. А вот божественная умножала уже имевшиеся статы игрока. Для меня это было не критично, а вот для игроков далеко за сотый уровень очень даже. Потому в сильном рейде жрица порядка была самой сильной фигурой. Способной увеличить мощь рейда чуть ли не в двое.
   Жрецы хаоса на их фоне слегка отставали. Они работали с дебафами. Тоже страшный противник в групповом сражении. Но если порядочники могли прятаться в тылу и средине строя, то хаосникам приходилось частенько выдвигаться на передовую чтобы дотянуться до противника. А любой рейд-лидер не упустит такую лакомую цель.
   Пока мы общались, снова хлопнул портал и оттуда вывалился все тот же разбойник. Он протянул Стасу три свитка. А тот в свою очередь передал их мне.
   Я поблагодарил. А затем мы распрощались, и я остался один.
   При Стасе было неудобно рассматривать подарки, а сейчас меня обожгло любопытство.
   Свитки были те, что я и просил. "Портал порядка", "Воздушный щит" и "Крылья воздуха". Я тут же их изучил, и они развеялись дымком.
   Вот теперь я маг без всяких если. Только статы раскиданы нелепо.
   А вещи порадовали. Все редкие, с тремя модификаторами и запредельной для своего уровня защитой. И все на мага, увеличивающие мудрость и интеллект. А главное не броские. По внешнему виду и не скажешь, что редкие. Серый длиннополый шерстяной камзол, такие же штаны. Кожаный пояс с десятком кармашков под элики. И элики были на ману, здоровье и бодрость. Кожаные сапоги чёрного цвета и кожаный же ремешок на голову с тремя голубыми камушками в медной оправе. Во всем чувствовалась рука Стаса. Неприметность и не броскость. А вот серебряная вышивка на рукавах и литые пуговицы, в виде сцепившихся в бою волков, явно уступка Эльмиэль. Хорошо, что медные, а не золотые. Ну и напоследок эти вещи сразу же привязались на меня, как только я их надел. Теперь они не останутся на месте смерти. Но и продать их нельзя, пока зачарование не снимешь.
   Вот теперь я был настоящим магом. Интеллект и мудрость прыгнула вверх на 22 пункта. Вот обзаведусь ещё полным паком ювелирки и браслетами или перчатками на мага, и тогда меня не остановить. Я улыбнулся. Такого я не ожидал. Все-таки хорошая девчонка эта эльфийка.
  
   Глава 9
  
   Следующая неделя, за которую я все же добрался до Вольнограда, прошла однообразно, но интересно. Горы, горы, горы. Мобы, мобы, мобы. Теперь сложные участки местности я преодолевал порталом. Он ещё был слаб и добивал лишь на двадцать километров. Но я спокойно мог его открыть в пределах видимости. А видимость в горах очень даже высокая. Одно плохо, я не знал куда приземлюсь. И дважды чуть не погиб. Один раз скатился со склона, не устояв на ногах, второй телепортировался прямо к паку скелетов, непонятно как оказавшихся в горах. Тут же опробовал воздушный щит и остался недоволен. Слабоват, ману вытягивает сильно, а толку почти нет. Скелеты продавили его за десять секунд. А они как враги так себе.
   "Крылья воздуха" оказались очень даже по душе. Пока что я мог лететь только сверху вниз и недолго, но всё же это было парение.
   По пути старался поднимать уровни и себе и Рыку. Со мной все было очень хорошо. А вот Рык сильно отставал. Приходилось специально заходить на низкие локации для его прокачки и страховать его. Мне мобы ниже 30 уровня были уже не интересны, а Рык со своим снова 13 уровнем не справлялся. По пути пришлось зайти в парочку встречных аулов. Отдохнуть, докупить провизии и сдать лут торговцам. Почти весь он состоял из частей монстров и имел ограниченный срок хранения.
   Ещё я видел местную достопримечательность. Туманное Ущелье и Серую Гору. Ущелье длинное, широкое, с террасами и отвесными стенами. По ним медленно клубясь, стекал туман. Порой клубы тумана отрывались от общего потока. И тогда картинка оживала, из нитей дымки материализовывались фигуры воинов или зверей. Иногда они сражались, иногда это были любовные сцены, иногда бытовые. Среди игроков ходила легенда, что они предсказывают будущее видящего их.
   На самом краю через ущелье был проложен длинный и ажурный мост работы гномов. Место паломничества многих игроков. С него любили наблюдать за играми тумана местные туристы. Само ущелье имело статус локации 100 +, потому войти в него могли не все. А вот с моста полюбоваться многие. Место оказалось оживлённым и к моему удивлению не любимое аграми. Если они и были, то мне не попались. Или я им. Смотря с какого ракурса смотреть. Объяснение этому феномену я нашёл чуть позже. За день, что я провёл у ущелья, в него вошли восемь клановых рейдов. И толпа сопровождающих осталась на этой стороне. А клановые никогда не любили агров.
   На узком мостике было не протолкнуться от народа. А на плато, с которого и начиналось ущелье, раскинулся стихийный табор. Поселение НПС отсутствовало, но игроков хватало. Так что торг с рук шёл бойко. Многие, промышлявшие в горах или в ущелье одиночки, сдавали добычу тут и снова убегали за трофеями. Торговцы, потирая руки в предвкушении барышей, уходили в другую сторону. Порталы у Серой Горы не работали, так что всем приходилось добираться сюда пешком через предгорья.
   Побродив среди игроков, я узнал все тонкости локации и игровую легенду. По ней ещё до Первого Исхода Богов, два князя из подгорных племён гномов и дворфов устали от вражды. По сути, гномы и дворфы не были сугубо темными или светлыми. Их занимало всего две материи. Создание вещей и золото. Вся разница в том, что гномы любили создавать вещи и могли использовать магию порядка, а дворфы больше любили золото и использовали магию хаоса. Вот в жерле давно остывшего вулкана они и основали совместный город Магхат-Трогтар. Никто особо не верил, что эти две расы уживутся вместе и только посмеивались над наивностью князей. Но время шло, а город рос, богател и становился могущественнее. Броня гномов, зачарованная порядком и оружие дворфов, окутанное хаосом, делало защитников города самыми страшными бойцами. Трудолюбие одних и смекалка других заполняли сундуки города золотом и драгоценностями. Город креп и не торопился разваливаться в гражданской войне. Это не нравилось остальным расам. Ни темным, ни светлым. А потом перестало нравиться и богам.
   В конечном итоге, на город пошли войска, как темных, так и светлых рас. Заходили в город они с двух сторон, по ущельям, тогда ещё обычным. Князья решили, что негоже предавать и себя, и свое дело, и свой народ. И вышли к воротам Серой Горы. Гномы вышли на смертный бой против светлых, а дворфы против темных. Но совладать с войском всех рас они никак не могли. Уже потерпев поражение, оба князя смешали свою кровь, как братья. И на этой крови, отреклись от богов этого мира, призвав новых. Их сил не хватило, чтобы новые боги вошли в мир, но хватило чтобы часть этого мира перестала подчиняться местным богам. Потому, все погибшие в том бою, не обрели посмертие, а так и остались под горой. Все. Потому что ни светлые, ни тёмные, раздавив карликов, не остановились. Они стали с упоением резать друг друга. Из-под горы вернулись лишь горстки воинов отправленных туда. А призраки и души павших теперь обитают под горой, в Сером Лабиринте.
   Именно туда и собирают рейды кланы. И никто не смог повторить свой путь дважды. Под Серой Горой всегда все иначе. Самый слабый рейд мог выйти с победой, а самый сильный остаться там. Все зависело от того, кто встретится на пути. Одни из призраков станут спутниками и помощниками, другие врагами. И только хозяева горы ненавидят всех, кроме себя.
   Низкоуровневые игроки на мосту постоянно травили байки про то, что и одиночка тридцатого уровня когда-то сорвал ва-банк. И даже побывал в Чистилище. Один из входов в этот план находился под горой. Многие даже утверждали, что гора и есть часть Чистилища, прорвавшаяся в наш план бытия.
   И вот я сижу в кустах и смотрю на раскинувшийся передо мной Вольноград. Смотря на город сверху, создавалось впечатление, что в этом месте гору накрыли мощным ядерным ударом или метеоритом. Великий Хребет резко обрывался и начинался снова километрах в десяти-пятнадцати. Между двумя высокими утёсами раскинулся сам город. Беспорядочная россыпь юрт, шатров и кое-где деревянных строений вокруг россыпи круглых прудов. Некоторые из строений обычные дома, порой даже двухэтажные. Но большая часть была деревянными башнями. Казалось, что город прорисовал пьяный фанат игр в стиле защита замка.
   Но не это меня насторожило, а невероятное количество красных ников. Почти половина игроков была аграми. Вот это я попал! До встречи с Богданом оставалось два дня, и я рассчитывал узнать, где местная песочница у здешних игроков. Но, видно, сильно просчитался.
   Но была и одна странность. Игроки агры не нападали на других. Я не удивился, что агры кучкуются в одном месте. Ворон ворону глаз не выклюет. Но среди них были и обычные игроки. Всех рас, и темных, и светлых. Сам город и его жителей я ещё не видел, но по дороге, с которой я и заскочил в кусты, довольно оживлённо бегали игроки. Агры и обычные.
   Я почесал затылок. Непонятно. А непонятное опасно.
   - Ты чего тут делаешь? - Неожиданно за спиной раздался грудной женский голос. Я взвился с корточек, чертыхаясь про себя. Все кому не лень подкрадываются ко мне со спины, а я ни сном, ни духом. Нет, нужно качать интуицию. Без неё ни скрытность, ни чуткость не растут.
   За моей спиной стояли эльфийка-лучница 112-ого уровня и орк-воин 119-ого. Абигейл и Тарк. Понятно теперь, почему их не слышно. С их ловкостью и интуицией, моя и рядом не валялась. Оба одеты стильно, даже по-пижонски. Девушка в обтягивающем тело кожаном костюме защитного окраса. Парень в чёрном, сегментном доспехе с инкрустацией из серебра. У орка за спиной два ятагана на изукрашенной перевязи. У эльфийки лук и колчан, с торчащими над плечом стрелами. По сути, те же карманы, что у меня на штанах, но они оставляют видимым оружие и меняют место доступа к нему. Но само оружие, пока висит за спиной, не мешает. Это что-то вроде голограммы.
   - Так что ты тут делаешь? - Переспросила эльфийка.
   - Прячусь. - Ответил я. А что я ещё мог делать в кустах? В игре в туалет ходить не нужно. Хоть физиологически все нужные части тела присутствовали.
   - Зачем? - Лучница приподняла бровь, а орк оскалился. Толи улыбался, толи угрожал.
   - Так агры!
   - Что агры?
   - Там, агры. - Меня этот диалог начал бесить. Ну, хочет человек в кустах прятаться. Кому какое дело?
   - Нуб. - Пробасил орк.
   - Нуб? - Как-то, даже недоверчиво, протянула эльфийка.
   - Нуб! - Согласился я. А что? Как есть нуб. Чего скрывать? Вот только диалог был слегка однообразен.
   - Так все же, что ты тут делаешь?
   - Да от агров прячусь! - Психанул я. - Что непонятного?
   - А чего от них прятаться? - Озадачилась лучница.
   - Может потому, что они агры? - С надеждой на понимание спросил я.
   - Шкет, ты откуда такой свалился? - Басом вклинился орк. Похоже, я его забавлял.
   - С гор пришёл.
   - За солью? - Хохотнула лучница.
   - Нет, блин, головы рубить, пока не останусь один! - Я уже реально завёлся. И все равно, что они меня как блоху раздавят между ногтями. Хоть разок кого-то приголублю.
   - Ты какой то буйный? - Засмеялась эльфийка. - Если останешься один, жить будет скучно. Зачем тебе это?
   - Такова судьба у нас, бессмертных! - Я уже понял, что шутка не прошла. Нынешнее поколение не помнит ни Ламберта, ни Коннери.
   - Может он псих? - Это эльфийка уже к своему спутнику обратилась.
   - Нет. - Покачал тот головой. - Все, каждый год, проходят медкомиссию. Ушибленных в дрим не пускают.
   - Меня не дообследовали! Я и там, в кустах прятался! - Если уже диалог пошёл на непонятные темы, я решил довести его до абсурда. Пусть не только я выгляжу идиотом.
   Орк заржал, эльфийка улыбнулась.
   - А ты прикольный! - Бухнул орк. - Странный, но прикольный.
   - Так я все равно не поняла, чего ты в кустах сидел?
   - Народ, вы что, про агров не слышали? - Уже чуть ли не жалобно спросил я.
   - Так это Вольноград! - Ответила эльфийка.
   - И что? - Похоже, я ничего не понимаю.
   - Ну, ты даёшь! Тридцатый уровень почти, а ведёшь себя как будто из песочницы недавно. - Удивилась эльфийка.
   - Нуб! - Констатировал орк.
   - Нуб. - Подтвердил я.
   Через секунду мы, уже все втроём, смеялись как подорванные.
   - Пошли, пугливый нуб! Проведём тебя и проследим, чтобы никто такого малыша не обидел.
   - Пошли. - Согласился я. Достали уже. Она, скорее всего, мне во внучки годиться, а все туда же. Малыш, шкет! Р-р-р.
   - Ух ты! - Удивился я, увидев возле их ников сплетённые зеркало Венеры и щит Марса! - Ребят, вы что женаты?
   - Ну да! - Подтвердила Абигейл Златоглас. - А что?
   - Мама, я полюбила хулигана и я везу его домой!? - С улыбкой пропел я.
   - Почти! - Усмехнулась она.
   - А как к этому относиться ваши? У вас же, вроде, расовая несовместимость.
   - По-разному. - Пожала плечами Аби. - НПС, конечно, бухтят. Мол, пошла по наклонной. А игрокам, по большому счёту, фиолетово. Кроме некоторых расистов, пекущихся о чистоте эльфийской крови. Но это уже ушибленные темечком.
   - А орки?
   - А орки что? Великовозрастные дети. - Усмехнулась эльфийка. - Неси сюда свои ушки детка, я покажу тебе кто настоящий мужик! - Кривляясь и явно кого-то парадируя, прохрипела она.
   - Ой, да ладно! - Встал на защиту своих орк. - Твои, вообще, снобы! Ой, какой он неотёсанный и грубый! Ах, как мы вчера с мужиками оторвались в реале! По три махито влупили. Я был, весь такой, неадекватный. Сегодня стыдно перед людьми! Тьфу! - Повторил манёвр своей жены орк. - Не мужики а... э... ну, короче, недомужики. - Подытожил орк.
   - Правильно! Нужно нажраться, как свинья и приползти домой с разбитой мордой!? - Сварливо спросила эльфийка.
   - Только с разбитой мордой, нельзя! Вот если ещё костяшки рук сбиты, тогда святое дело.
   - Очень романтично! - Хмыкнула лучница. - Спать на коврике у дверей будешь!
   - Зато, есть, что вспомнить!
   - Ты поэтому, каждое утро после пьянки спрашиваешь Крыху "А чо вчера было"? Чтобы не забыть, о чем внукам рассказать?
   - Народ, а вы давно вместе?
   - Три года!
   - И ещё друг друга не убили?!
   - Шестнадцать! - Плотоядно глянула на мужа эльфийка.
   - Двенадцать! - Оскалился в ответ орк. - И последний раз не в счёт. Ты в спину била. Это невежливо.
   - Чего? - Округлил я глаза.
   - Я его шестнадцать раз убила! - Пояснила мне эльфийка. - А он считает что 15. Вроде как не все равно, как я это сделала.
   - М-да. А как же воспитание, и то, что девушек бить нельзя!?
   - Во-о-о-о-от!!! Видишь, какая сейчас воспитанная молодёжь идёт?! Не то, что некоторые неотёсанные мужланы! - Эльфийка многозначительно посмотрела на мужа. - Вот возьму, и уйду к нему. Он хороший, и рыцарь. Ну... будет, когда подрастёт! - Она похлопала меня по макушке. Надо признать, что они оба, были выше меня на полторы головы. И подрастать до их уровня, мне предстоит буквально. Что поделать, механика игры такая.
   - И что? Прибежишь обратно через недельку! Ты же без... к-хм... как без пряника! Куда денешься от себя?! - Загоготал Тарк.
   - Милый, не провоцируй меня. - Промурлыкала Абигейл, почёсывая щёчку кривым кинжалом, невесть откуда появившимся.
   - Народ, а можно я снова спрячусь? - Спросил я. - А то боюсь, я вашу семейную сцену досматривать буду из рощи богов.
   - Не-е-е-е, не бойся. Я сегодня добрая! - Усмехнулась лучница.
   - Мне стало ещё страшнее! Теперь боюсь представить тебя злой!
   Орк снова заржал. Мы как раз подошли к окраине города и я понял откуда в городе столько агров. Все деревянные строения в городе были тавернами. А если точнее, то салунами, как в вестернах. Широкое низкое крыльцо, коновязь, поилка и дверцы в виде крыльев летучей мыши, болтающиеся на петлях в обе стороны. Как раз, когда мы проходили мимо, из дверей, кувыркаясь, вылетел орк с окрашенным в красное ником. Следом за ним, грациозной кошкой, выскочил дроу. Чёрный, тряпичный комбинезон делал его похожим на ниндзя. На антрацитовом теле смотрелось это особенно антуражно. Немного выбивались из гаммы платиновые, длинные волосы и светло-серые глаза. Рога, без вариантов.
   Тем временем, орк поднялся на ноги, слегка покачиваясь и расставив руки, попёр на дроу. Тот не стал ждать, а чёрной молнией метнулся к нему, провёл быструю комбинацию ударов. Орк бессмысленно размахивал кулаками и оскорблял все ушастое племя последними словами. А дроу танцевал вокруг него, вышибая жизнь, хит за хитом. Под конец, в эффектной выпрыжке завершил бой, ударом в челюсть. Орк, клацнув зубами, брякнулся на землю. Все. Без сомнения бодрости у орка уже нет, и здоровье еле дышит. Полчаса он не боец.
   К моему удивлению дроу не стал добивать поверженного врага, а ринулся снова в салун. Оттуда тоже доносились звуки драки. Мои спутники в это время спорили, кто кого из бойцов победит. И сами чуть не подрались. Теперь Тарк обелял орка, а Аби над ним насмехалась. Сидящий на крыльце народ безразлично потягивал пиво из глиняных кружек или даже целых кувшинов.
   Теперь понятно, почему так много агров и почему их не стоит бояться. Народ просто веселиться, а системе все равно, убил или нет. Красит ник, когда напал. Правда если не убил, то всего на час или два. Все от урона врагу зависит. А что, неплохая схема кача. Правда, довольно болезненная.
   - Малой, пошли выпьем! - Ухмыльнулся орк и, видя моё сомнение, добавил. - Не бойся, я плачу!
   Вообще-то я переживал, что для меня это плохо закончиться, но орк уже тянул меня внутрь салуна. А вырываться тридцатке из рук сто девятнадцатого это все равно, что бодаться с электричкой.
   Салун не отличался от тех, что я видел в вестернах. Стойка с бутылками, круглые столики, лестница наверх. Даже пианино было, но почему-то орало голосом модной певички. Дрим-ФМ пианино?
   Ну и контингент в таких салунах, мог быть только, если показывали белую горячку Клинта Иствуда или очередную серию "Стар Трека". Хоть шляп ковбойских нет. Ах, нет, ошибся! Есть. В углу сидела эльфийка в ковбойской шляпе и сапогах со шпорами. Шортики, рубашка в клетку, завязанная под грудью. Кантри форева.
   Столиков было много. И занята лишь половина. Ещё несколько тел лежало под столами. Может алкоголь свалил, а может и собутыльник. Игровой алкоголь ведь ничем не отличался от реального. Разве что печень берег.
   Мы заняли один из столов, и орка-НПС мигом принесла заказ. Пиво и жареное мясо. Вот это я понимаю! Я вцепился зубами в кусок и замычал от удовольствия. Вяленое мясо в пути уже достало. Хорошо, что Рык мог есть то, что условно съедобно в мобах.
   - Во-о-от! - Глядя на меня, усмехнулся Тарк жене. - А ты... "подрастёт, рыцарем будет". Будет он мужиком. Как я!
   Аби в ответ хмыкнула и пробормотала что-то про то, что все мужики одинаковые.
   - Народ, а что тут происходит? Ну, в общих чертах я уже понял. Но зачем?
   - А что? По-моему весело. - Усмехнулся орк, вгрызаясь в свой кусок.
   - Вам, да! А мне? Прилетит разок, и я отбыл вперёд ногами.
   - Не-е-е-е. Тут, так не делается. Есть куча правил и порядков.
   - Каких? - Удивился я. - Не бить лежачего?
   - Много правил. Это не просто драки. Это городской турнир по уличным боям. Чтобы в драку влезть, ещё повод нужен. Хотя бы, просто мне твоя морда не нравиться. Потом идёт пикировка на словах, а народ слушает и смеётся. И только потом драка.
   - Все равно, не понял. Чем это меня выручит?
   - Так после драки, которые разрешены только в кабаках или возле них, идёшь к трактирщику и скидываешь логи. Сколько выпил, уровень боли при драке, и сколько опыта получил. Трактирщик все это суммирует и записывает твои балы. А если у тебя опыт в минусе? Понимаешь? Мелких трогать нельзя. Всегда выгоднее бить тех, кто старше тебя. Потому, в драку обычно лезут младшие к старшим. Для этого и нужно высмеять соперника. Чтобы он, не смотря на разницу в уровнях, ещё и согласился тебя отбуцкать.
   - А! Все равно не понял, нафига?
   - Престиж, репа с городом, уважение других бойцов.
   -А оружие?
   - Нельзя. Ни оружие, ни скиллы, ни заклятия. Руки, ноги, голова и все. И убивать нельзя.
   - И что не убивают?
   - Всякое бывает. Но за это штрафуют. Снимают балы.
   - А шмот?
   - Зрители трактирщику отдают, а тот, бедолаге, когда тот прибежит. А убийца платит виру.
   - Ох, у вас и развлечения! - Улыбнулся я.
   - Ну да! - Расцвёл улыбкой орк. - Для настоящих мужиков.
   - Мой троглодит в первой полутысяче бойцов! - Ласково взвихрила рукой Аби пепельные волосы мужа. - А я в первой сотне.
   - Ого! - Удивился я.
   - Это потому, что таких извращенок всего сотня. - Хохотнул Тарк.
   - Не сотня, а больше тысячи! - Возмутилась эльфийка.
   - А нас, почти двести тысяч! - Орк выпятил грудь.
   - Мужланы! - Хмыкнула лучница.
   - Так ты же лучница. А тут преимущество у рог и воинов.
   - Я рейнджер, а не хант. У меня сила и ловкость высокие. Тоже могу прибить, если без классовых скиллов. Я мастер спорта по тхэквондо.
   - Да, магам тряпкам тут делать нечего! А ты, кстати, кто по классу, а то шмот у тебя непонятный.
   - Я недомаг!
   - Это как? - Насторожился почему-то орк.
   - Да так. Раскачка у меня кривая. Все почти в физику. Только шмотом выровнялся немного, да последними уровнями.
   - Та-а-а-а-к! - Протянул орк. - Погоди секунду!
   - Куда это он? - Спросил я Аби, глядя в спину, летящему через три ступеньки наверх орку.
   - Попал ты, парень! - Усмехнулась эльфийка.
   - Куда? - Сглотнул я.
   - В историю.
   - В какую?
   - Сейчас Тарк тебе сам все расскажет. - Загадочно улыбнулась эльфийка.
   Орк появился через пять минут. На стол передо мной, позвякивая металлом, приземлилась куча снаряги на воина.
   - Малой, ты вроде нормальный пацан. Помоги мне, по гроб жизнью обязан буду! Вот бронь, она твоя. Только помоги!
   - Чем?
   Оказалось что у Тарка проблемы с одним парнем. У того очень острый язык, но всего пятидесятый уровень. Так что пару раз Тарк сорвался, и даже однажды прибил наглеца. Из-за чего потерял место в рейтинге. А ему оставалось всего ничего до первой сотни. И сделать орк ничего не мог. Парень был донатом и имел приличный шмот на свой уровень. Не легендарки, но элитки и редкие. И потому, часто побеждал игроков выше себя уровнем. Правила не запрещали экипировку. И не штрафовали. А вот если его отбреет, а потом ещё и хоть немного пощёлкает по носу маг, это его унизит в глазах всех бойцов. А у меня вроде как есть шанс, раз статы раскидал не под класс. Не победить, конечно, но заставить попотеть. А шмот орка ещё добавит силы и ловкости.
   Я посмотрел на вещи и задумался. Нравилась мне эта парочка. Вздорные, взрывные вспыльчивые, но в чем-то очень настоящие. Из таких выходят хорошие друзья. Они могут и послать, и даже в морду дать. Но когда придёт беда, такие без раздумий впрягутся в любую авантюру, когда другие, вежливые и уравновешенные, вежливо откажут. И рассудительно сделают вид, что тебя не помнят.
   Помочь им хотелось. Видно сильно тот наглец достал Тарка, да и Аби его поддерживала в этом. А боль, ну, можно и перетерпеть.
   - Твой шмот дорогой? - Спросил я орка?
   - Э... а что?
   - Мне нужен толковый мастер рун и воздушная руна на камзол. Хватит на это, если его продать? - Во-первых, мой шмот был хоть и на мага, но сделан жрицей порядка. В нем защита от любого урона была как количественная, так и слегка срезала в процентах. От трёх до пяти. Что было на порядок выше, чем на снаряге Тарка. А сила и ловкость. Что ж, я и сам по себе с сюрпризом. Да и просто заколебался я, что меня все спрашивают, что за класс. А так руну вышью на куртке и всем все понятно. Да и позору больше для противника будет. Одно дело подсветить класс в нике, а другое выйти на бой в шмоте под класс.
   Мастера рун мы нашли быстро. Орк даже не стал заморачиваться с продажей своих доспехов, а заплатил из своего кармана. И даже не пожалел денег на среднюю руну воздуха за 2000 золотых. Его аж трусило от предвкушения мести.
   Операция "наказание" должна была состояться в кабаке "Всадник без головы", где обидчик был завсегдатаем.
   Перед тем, как войти в салун, я спросил орка.
   - Он как боец, что из себя представляет?
   - Кое-что умеет.- Пожал плечами Тарк. - Но в основном, берет разницей в статах. И драконит людей во время боя. Чтобы, если и проиграл, то получил штраф. И рейтинг сбить противнику.
   - Понятно! - Я скинул орку в обмен три сотни золотом, почти все свои сбережения. Оставил сотню на чёрный день, если проиграю. - Поставь на меня, когда все начнётся!
   Тарк округлил глаза, а затем, прищурившись, посмотрел на меня уже внимательнее.
   - Хорошо!
   В салуне было людно. За дальним столиком я заметил толпу веселящихся игроков. Там и была моя цель. Человек, Эндро Громоход, странный ник для роги. Рога. Это плохо. Ловкий гад. А моя ловкость хромает. Я зашёл внутрь как можно заметнее, гордо расправив плечи и сел за стойку. Постарался как можно качественнее сверкнуть спиралью руны воздуха. Руны создавались из множества маленьких, драгоценных и огранённых камешков, так что они довольно ярко сверкали. Похоже, заметил.
   - Ух ты! - Послышался его ехидный голос. - С каких пор, в приличное заведение не бояться заходить тряпки?
   Я демонстративно бросил на стойку золотой, показав бармену на бутылку водки, поднял палец вверх. Пока смех притихал, выпил полученный шкалик и, не поморщившись, занюхал рукавом. Стукнул шкаликом об стойку. Глядя на врага, и не глядя на бармена, пальцем показал повторить.
   - Это тебя я тут должен бояться!? - Демонстративно оглядел его, через притихший в ожидании развлечения зал.
   - Мальчик, ты всех тут бояться должен! - Он широко обвёл рукой зал. - Девчонки, кто забыл тут ребёнка? Заберите, а то ему спать пора!
   - Я никого не боюсь. - И снова отвернулся к стойке, игнорируя его. И снова вкинул в себя шкалик водки. Все должны были видеть, что я пил. Ох, как же все тут реально! Даже ощущения холодного огня бегущего по пищеводу.
   - Потому-то для храбрости водку глушишь? - Хохотнул тот не желая сдаваться. Народ требовал зрелищ.
   - Я пью, потому что хочу отдохнуть, а ты жужжишь как тот комар. И прихлопнул бы, да тянуться лень. Так что не мешай людям отдыхать. Сходи куда-нибудь, куда ты там любишь ходить? К стилисту, например.
   Зал взорвался. Орки позиционировались как варвары и дворовая братва. Жёсткие, брутальные, хамоватые. И не любили всех этих манерных эльфов и прочих подобных. А парень поработал над своим персонажем. Слишком хорошая прорисовка черт. Явно не свое лицо, но и не примитивный системный конструктор. Когда на лицо игрока накладывают лицо звезды или модели и потом просто выдают вариации с определённой степенью схожести. Тут была видна работа дизайнера. Но сами орки обычно строили пикировку по принципу "Ты чё? Я чё? Это ты чё?". Потому и терпели его рядом. Какое ни какое, а развлечение. Но его не любили.
   Эндро сжал зубы и сощурил глаза.
   - Прихлопнуть, говоришь, можешь? - В голосе прорезались нотки злобы. Похоже этот раунд за мной.
   - Да ты можешь помолчать? - Делано возмутился я. - Бармен! Сделай ему "Манхеттен" за мой счёт. И обязательно с вишенкой. Пусть хоть чем-то свой болтливый рот займёт.
   Бармен, как и все НПС, не обладал особым чувством юмора, потому моментально склепал "Манхеттен" с вишней и запустил его вдоль по стойке в сторону Эндро. Тут же система самообслуживания из посетителей, под общий гогот, донесла его к столу роги. Все, по скрипу зубов, я понял. Он мой. Это понял и весь зал. Центр мгновенно опустел.
   Я поставил с видимым всем сожалением третий опустошённый шкалик на стойку донышком вверх. И глянул на побелевшего Эндро.
   - Не стесняйся, девочка! Это белый танец! Все по-честному! Я купил тебе выпить, теперь буду тебя танцевать! Приглашай!
   Он рванулся резко. Все, система окрасила его ник. Второй раунд за мной. Осталось не сдохнуть. Попробую.
   Уход с траектории. Пяткой под колено, локтём в шею под затылок. Есть. Горлом поймал край стойки. Крит. Ох. Силен гад. Живот обожгло ударом локтя. Еле увернулся от кулака в челюсть. Уход, уход. Блок. Ох, ты ж!
   Я отлетел на метра два от его удара. Не понял. Он что силу прокачивал? Уходить проще, чем я думал. А вот удары его довольно болезненные. Если бы не шмот от Эльмиэль, наверное, я бы уже отбросил копыта. Итак, четверть здоровья улетела.
   - Что, понял, куда попал щенок? - Ехидно заметил рога.
   - Нет, во мне борются добро со злом. Воспитание не позволяет бить девочек? - Ухмыльнулся я. - Но ты ведь уже давно женщина, так ведь?
   Похоже, Тарк ошибся. Школа у парня была. Но школа спортивная. Я хоть и не был профессиональным рукопашником, но меня учили совсем другому. Никаких маваши и ёко. Коротко, скупо, эффективно.
   Уход под маховый удар ноги в голову и кулаком в колено. Отскок. Да, похоже, он статы под танка прокачал. Всего процентов пятнадцать снял и это после двух критов. Но он уже захромал и дебаф "отдышка" висит. Но для танка это не критично. Там бодрости как в бочке "Ред Булла".
   Снова уход, теперь от серии руками. Отстаёт. Костяшками в горло, локтём в висок.
   В реале уже убил бы, а ему как об стенку горохом. Только скалиться. Двадцать процентов. Плохо.
   - Я тебя порву, урод! - Оскалился он.
   - Плохая девочка! - Покачал я головой. - Когда закончим, рот с мылом помоешь!
   Отскок серия по почкам и в печень. И я лечу через весь зал. Не слабо приложил. Половина здоровья улетела. Черт.
   Нужно быть осторожнее. Не увлекаться.
   Мы кружились ещё полчаса и разнесли почти весь бар. Народ бушевал и орал. Ставки все росли. А я никак не мог добить этого напыщенного индюка. Уж больно вынослив был. У меня осталось не более четверти здоровья и бодрость на трети, когда апнулся уровень.
   - Динг, детка! - Улыбнулся я. И вкинул 6 очков в выносливость. Моё здоровье резко возросло.
  - Грац!!! - Заорали хором зрители.
   Эндро взревел и ринулся на меня, как бык. Я провёл его слегка и, подравняв траекторию, помог приземлиться на торчащую вверх ножку стола.
   Поднялся он, шатаясь, в груди торчало несколько щепок. А здоровье мигало в районе пяти процентов.
   Занавес опустился, когда я выбил крит по горлу. Все. Меньше процента. Захрипев, он рухнул на колени. При таком здоровье даже у танка под бафами бодрость не сильно растёт, а расходуется очень быстро. А у меня ещё треть здоровья.
   Зал взорвался. Меня подхватили на руки и вынесли на улицу. И тут же кинули в поилку для лошадей. Я, офигевший, отфыркивался, а рядом бесновался народ. Все что-то кричали друг другу. Ко мне протолкался Тарк и, схватив за шиворот, радостно проорал.
   - С боевым крещением, друг!!!
   - В поилке для лошадей? - Изумился я.
   - Ну, как умеем! - Оскалился орк. - Пошли праздновать. Но сначала логи скинь трактирщику.
   - Зачем?
   - Нужно!
   - Ну, раз нужно. - Согласился я.
   Вы получили достижение " уличный боец" первого уровня! Ваша репутация с городом увеличена на 10 единиц! Вам доступен просмотр рейтингов бойцов уличного турнира!
   Репа это хорошо. Теперь и торговцы будут посговорчивее, и квесты можно получить жирные.
   Но беснующаяся толпа не успокаивалась. Меня снова подхватили и потянули куда-то. На все вопросы и попытки освободиться никто не обращал внимания. А я даже не понимал в чем дело. Ведь тут такие драки каждый день. Для них это уже обычная рутина. И тут такой всеобщий экстаз. Как будто наши выиграли лигу чемпионов.
   Человеческое цунами вынесло меня к центру города и отхлынуло. Я оказался на пятачке земли у достаточно большой и богато отделанной юрты. Полог откинулся. Из шатра показался старый, седой орк-НПС.
   - Чего шумите, оголтелые?!! Спать людям не даёте. - Возмутился он, не смотря на то, что солнце только скрылось за горами и край неба ещё алел.
   - Воин пришёл вступить в братство, Великий шаман! - Вежливо вымолвил Тарк, оказавшийся рядом со мной.
   Шаман 225-ого уровня. Как можно не вежливо с ним разговаривать? Обидится и разотрёт в пыль любого. Не смотря на седины и артрит.
   - А достоин ли он? - С сомнением посмотрел на меня дедок.
   - Достоин!!! Достоин!!! - Раздались голоса из толпы.
   - Проверим! - Согласился шаман. - Иди сюда, отрок.
   - Боль на сто и терпи, сколько сможешь. - Шепнул мне в ухо Тарк. Ну, блин, да сколько можно? Эту игру придумали садисты какие-то. Что он со мной собрался делать?
   - Протяни мне руку. - Велел шаман. Я повиновался.
   Он ухватил ее за запястье и повернул ладонью вверх. Посмотрел на ладонь, на меня, уставился мне в глаза.
   - Боишься отрок? - спросил он, сверля меня взглядом. Не злым, не добрым, не угрожающим. Скорее фанатичным.
   - Не понимаю! - Пожал я плечами. - Но не боюсь.
   Дедок ехидно ухмыльнулся и положил вторую руку на запястье. И тут пришла боль. Когда она прошла, я не помнил. Сколько времени прошло, я не знал. Я стоял на колене и рычал. Боль прошла, а я все не мог остановить рык. Казалось, остановись и она вернётся. Вот теперь я боялся.
   - Достоин! - Громко прокричал шаман. И развернувшись, скрылся за пологом.
   Ваша репутация с городом увеличена на 12 единиц! Вам получили метку уличного бойца. Теперь вы можете видеть отмеченных меткой игроков и их рейтинг.
   - В подполье!!! - Раздался крик. Его тут же подхватили остальные. И снова людской поток устремился куда-то, унося меня как щепку.
   Пока шли в неизвестное подполье, я разглядывал появившуюся на запястье печать. Два кулака, сведённые костяшками, в круге. Точно такие же были над большинством присутствующих рядом игроков. Рядом с ником и уровнем. А так же если присмотреться к метке, всплывала цифра места в рейтинге. У Тарка было 475-ое место, у Аби 58-ое. Хотя у эльфийки печать немного отличалась. Кулаки были несколько меньше и изящнее. Женская лига.
   В целом у женщин статы распределялись так же, как и у мужчин. Но вот по факту, штрафы на силу и выносливость налагались намного большие, чем у мужчин. Из-за стройности и женственности. В редакторе внешности женщина могла отказаться от этих штрафов. Но я не знаю ни одной женщины, кто бы променял красоту на силу. Потому у слабого пола и была своя немногочисленная лига.
   В игре давно уже победил феминизм, люди не делали разницы по принадлежности к полу. И всё же, девушки, по большей части, выбирали стезю магесс, жриц, дриад или лучниц. Воительниц было мало.
   Когда мы подошли к северному утёсу, в его тверди эффектно открылись огромные каменные створки до этого совершенно неразличимые на фоне скалы. А над ними зажглась неоновым светом надпись "Подполье".
   Из ворот вышел, обвешанный железом, дворф-игрок 193-его уровня.
   - Чего надо? - Поинтересовался он.
   - Снорг, не занудствуй! - Вышел вперёд Тарк. - Сегодня можно и пораньше открыть клуб. Есть повод.
   Народ в спину вытолкнул меня вперёд пред темны очи тёмного гнома.
   - Этот что ли повод? - Саркастически хмыкнул вышибала клуба, оглядев меня. - Тряпка? Вы ничего не путаете, господа?
   - Он свалил Громохода! С дингом! - Ухмыльнулся Тарк. А народ за спиной засмеялся и заулюлюкал.
   - Вот как? - Усмехнулся дворф. - Тогда без сомнения стоит на это глянуть. Проходите.
   Мы всей гурьбой, человек в двести, спустились по длинному и узкому лестничному пролёту вглубь земли. Я присвистнул, когда увидел помещение клуба и его обстановку. Пещера, размером со средненький стадион, сверкала и переливалась магическими огнями и всполохами. Низкие столики с мягкими кожаными диванами. Длинная метров тридцать стойка с батареями бутылок позади барменов. Бармены-игроки, а не НПС. На одной из стен огромный, белый экран транслировал клипы местного производства от игровых звёзд. Часть игроков устремилась к человеку у экрана.
   Все разбежались по столикам, занимая места и требуя выпивку. Засновали между столиков девчонки из обслуги. Тоже игроки.
   - Где это мы? - Спросил я Аби, пока Тарк убежал к экрану.
   - В элитном клубе Вольнограда. Сюда пускают только бойцов с метками.
   - И что вся обслуга игроки? - Удивился я.
   - Да. Это фишка клуба. Снорг странный немного, но дело знает. Его клуб один из лучших в Руоле. И один из самых дорогих.
   Экран мигнул пару раз и появилось видео моего боя. Рядом сияя, как начищенный пятак, приземлился Тарк.
   Когда запись дошла до того как я поднял уровень и моей фразы "динг, детка!", зал снова заорал "грац", вторя крику с экрана. А Тарк чуть ли не оргазмировал в экстазе.
   - Народ, может, объясните, что это все значит?! - Я кивнул на экран и игроков, беснующихся в клубе.
   Объяснили. Иногда, появляются идиоты, которые желая подняться в боях, криво раскачивают статы, при этом являются магами. И пробуют поднять свой рейтинг. Иногда, но очень редко из этого что-то и получается. Но такие игроки зачастую очень скоро понимают, что кроме уличных драк, они ни на что не способны. В рейде и пати от них толку нет. А в драках сильно не поднимешься по уровням. И они тихо уходят на реролл. Но никто ещё из них не смог свалить воина или рогу на двадцать уровней выше себя.
   Ещё один момент. Взять в драке уровень с противника считалось верхом издевательства над врагом. Особый шик. Потому и взбесился Громоход. Мало того, что его маг-тряпка избил, так ещё и уровень на нем взял и это всё при свидетелях. Многие пытались так опыт подгадать, чтобы в бою взять уровень. Но случалось это довольно редко.
   Мне было намного легче. Кроме того, что двадцатка максимальный маятник по бонусам к опыту, так ещё я как маг воевал не своей специализацией. А всем классам срезали опыт за урон от классовых умений и добавляли за несвойственные классу действия. То есть магу срезали опыт за удары магией и добавляли за рукопашку. А милишникам наоборот, добавляли за удары магией или лечение других.
   Потому мой бой стал столь эпичным. Видео с ним же разлетелось среди игроков. А снимали многие, кто был в баре. Очень редко в городе сходятся именитые соперники или никому не известные, но вот как у меня, в интересных условиях. А все остальные драки стали обыденными.
   Вот народ и гулял. И гулял не слабо. Снова полилась музыка. Прознав про праздник, народ из города потянулся в клуб. Приняв на грудь, игроки потянулся на танцпол.
   Зрелище было сюрреалистичное. Люди, эльфы, дроу, даже пара некромантов или кого-то из темной братии. И все они прыгают на танцполе под звуки музыки и в лучах магических стробоскопов и лучей света. Большинство при оружии. И все не обращают внимания на расовые различия и прочую шелуху.
   Вон Аби и Тарк лихо отплясывают. А в другом месте орк, обнявшись с парнем-дроу, машет кружкой с пивом и что-то орёт последнему в острое чёрное ухо.
   Да здравствует толерантность!
  
   Глава 10
  
   Я не проснулся. Я очнулся, так будет правильнее. Голова болела жутко. Перед глазами мигало системное сообщение о получении дебафа "похмелье". Вот зараза. А это-то зачем? Реализм чёртов. Шкала жажды ушла куда-то в красный сектор и не хотела возвращаться. Здоровье и бодрость неподвижно висели на четверти линии.
   В огромном зале клуба было тихо. Повсюду лежали неподвижные тела игроков, упившихся до логаута. Им-то хорошо, могут в реал выйти. А мне что делать?
   У барной стойки невозмутимо стоял дворф Снорг и протирал полотенцем стакан. Чистый, стеклянный стакан. У барменов это традиция такая? Стаканы тереть. Алладины блин.
   Я проковылял к стойке, переступая через неподвижные тела.
   - Воды! - Прохрипел, усевшись на высокий стул.
   Передо мной стукнула дном о стойку банка рассола с ещё плавающими на дне огурчиками.
  Я присосался к горлышку и чуть не замурлыкал от счастья. А потом с недоумением прислушался к себе и уставился на дворфа.
   Тот лишь усмехнулся.
   - А что, по-твоему, разрабы не люди? - Хрюкнул он.
   Ну да. Бодун быстро отпускал. Значок дебафа мигнул пару раз и исчез. Здоровье и бодрость медленно поползли в зелёный сектор.
   - Слушай, тебе эту вещь нужно разливать в фиалы и продавать как элики. - Блаженно протянул я, прислушиваясь к ощущениям. Боль уходила и становилось так хорошо.
   Бармен снова невозмутимо хмыкнул.
   - А мы много выпили? А то у тебя, говорят бар дорогой, а я на мели сейчас. Вон то чудило, - я кивком показал на Тарка, лежавшего на диванчике обняв жену, - вроде, денег мне должно. Но он сейчас в реале, а мне уходить надо.
   - Тебе вчера все за счёт заведения выставляли. Традиция. - Пожал плечами Снорг.
   Тут только я заметил у него возле ника метку и цифру 3. Ого, а он тут бронзовый чемпион. Ну да. 193-ий уровень не шутка, да и снаряга у него не из дешёвой.
   Передо мной на стойке появился бокал пива, покрытый капельками испарины. Я удивлённо глянул на дворфа.
   - Это был хороший бой. - Кивнул он. - Мне понравился.
   - Спасибо. - Кивнул в ответ я. - Мне сказали, это все твоё? Ну, бар, в смысле.
   - Моё. - Флегматично согласился Снорг.
   - И люди в обслуге?
   - Да.
   - А зачем?
   - Не всем нравиться бегать по рейдам и подставлять головы под струи пламени или облака кислоты. Вот я и даю им заработать. Да и выходит некоторый шарм у заведения.
   - А тебе это зачем? Судя по твоему рейтингу и уровню, ты не боишься ничего.
   - Да наскучило мне все. Я уже восемь лет в игре. И зарабатываю больше, чем могу вывести в реал. Вот и даю зарабатывать тем, кто хочет прикоснуться к этому миру, но не в состоянии стать игроком.
   - Восемь лет?! - Удивился я. - И всего сто девяносто третий?
   - Тут большая часть игроков такие. От сотки до двухсотых. Выше подняться получается не у многих. Нужно быть игроком от бога. Не умирать тяжело, а монстры с уровнями только умнеют. Так что как такового потолка в игре нет, но вот рубеж есть. Только уже твой, личный.
   - Вот как? - Я пригубил пиво. В целом ничего неожиданного.
   - Не подскажешь, как мне в местный нубятник добраться? Мне друга встретить нужно. - Добавил я, заметив удивлённый взгляд Снорга.
   - Давай карту, покажу.
  В ответ я развёл руками. Мол, нет такой роскоши.
   - Нуб. - Вздохнул дворф.
   - Нуб! - Согласился я. Я уже заметил, что высокоуровневым игрокам импонирует, когда человек признает что он нуб, если он действительно нуб. А вот начал бы кричать что, не нуб, скорее всего, Снорг отшил бы меня и ничего не сказал.
   Хмыкнув, Снорг начал объяснять на пальцах, как добраться до песочницы. Ничего сложного. Я, оказывается, прошёл почти рядом с ней, когда двигался в город. Километрах в десяти отсюда по моим следам был поворот в укромную долину. В ней и располагалась песочница.
   Я обрадовался. Несмотря на поправленное здоровье, я чувствовал себя не совсем в форме. Так что, топать ногами было бы сущим мучением. А так войду в портал и выйду уже почти на месте. Тем более до встречи с Богданом оставались считаные часы.
   - Спасибо, добрый человек. - Поблагодарил я, на что гном хохотнул. Я тоже улыбнулся. - Передашь Тарку, что я ушёл по делам, когда он очнётся? Будь добр.
   - Не вопрос. - Кивнул дворф. - Я же добрый человек.
   Я вышел на улицу, щурясь от яркого утреннего света. За моей спиной с лёгким каменным скрипом сошлись каменные ворота. Я задумался, что делать дальше. До встречи с сыном оставалось несколько часов. Сейчас в реале вечер. Даже, пожалуй, ночь. Уже было, решив пройтись по городу в поиске картографа, сразу же передумал. Из-за ближайшей юрты вынырнул Громоход. Он крался медленно и был очень прозрачным. Его стеллс почти перекрывал мою интуицию и наблюдательность. Но лишь почти. Его криво раскачанные статы делали из него такого же плохого рогу, как мои из меня никудышного мага. Понаблюдав за его усилиями, я шарахнул в него молнией. Пока он соображал, что произошло, я открыл портал на выбранное место и, не слушая несущиеся в спину проклятия, скрылся в нем.
   Дорогу пришлось искать. Так что Эндро оказал мне неплохую услугу и я не опоздал. А пришёл чуть раньше назначенного срока.
   Пришлось сидеть у тонкой невидимой плёнки, ограждающей песочницу от большого мира. Она не пропускала сквозь себя ни людей, ни вещи. Но звук проходил. Так что говорить нам, по-видимому, придётся прямо здесь.
   - Ну, здравствуй, отец! - Улыбнулся мне Богдан, подходя к границе.
   - Ну, здравствуй, сын. - Вернул улыбку я. - Как вы там без меня? Совсем расслабились, наверное?
   - Некогда нам расслабляться. - Хохотнул Богдан. - И без тебя жизнь воспитывает, так что приходиться крутиться как белке в колесе.
   - Ладно, бать. - Посерьёзнел Богдан, когда мы отошли подальше от дороги. - Как у тебя тут дела?
   - Да, по-разному. - Пожал я плечами. - Но, откровенно скажу, пока не сожалею ни о чем. Плюсов намного больше, чем минусов. Если бы ты меня тогда не настращал с этим квестом, я бы и не волновался.
   - Да уж. Не совсем того я тебе желал, когда подписывался на это. - Богдан обвёл рукой вокруг.
   - Так что с ним не так? С квестом этим.
   - Бать, что ты знаешь про игру вообще и про богов местных?
   - Ну, богам жертвуют искры и деньги, а они подарки дарят. А в игру играют. Так вроде бы? Ничего не перепутал?
   - Верно. Но слишком приблизительно. Бать, боги это люди.
   - Не понял. - Удивился я.
   - Боги, это люди. Очень богатые люди. Даже не так. Это люди, у которых есть реальная власть. И я говорю не про губернаторов и президентов, а про тех, кто манипулирует даже ими.
   - Ты это серьёзно? Звучит как очередная сенсация по раскрытию всемирного заговора масонов или прочих таких же.
   Богдан сел на землю, показывая, что разговор предстоит долгий. А в ногах правды нет.
   - Вот видишь, я же говорил, что вкратце рассказать не получиться. Вопросов будет больше, чем ответов. Ты ведь знаешь меня. Я в СБ пошёл только потому, что люблю решать задачки. Собирать пазлы из разрозненных крох информации. Это моё второе хобби, после космоса. Так вот, все что я тебе скажу ничем не подкреплено. Все выводы я сделал из косвенных улик и фактов. Если собрать их воедино, то получается размытая, неполная, но вполне узнаваемая картинка. В этом мире есть серые кардиналы. Они вне национальности, вне стран. Они выше этого. Они боги, даже в реале. Ну, почти боги.
   - Звучит бредово. - Задумчиво проговорил я. - Мировое господство. Вселенское зло. Попахивает бульварщиной.
   Не доверять Боде не было смысла. Он действительно любил решать задачи. И дураком не был. Насколько я знаю, сейчас он получает третье высшее образование.
   - Уверен? Давай тогда зайдём с другой стороны. Что если Великий Раздолбай не первый? Точнее, что если он первый раздолбай, но не первый из великих.
   Вот тут я крепко задумался. В этом был смысл. Про Великого Раздолбая знали все. Это человек изменил мир. И сделал это походу дела. Даже не стараясь.
   В начале нашего века родился мальчик, в семье олигарха средней руки по фамилии Великий. Даже не в семье. От него забеременела совсем молодая стриптизёрша и побоялась признаться отцу ребёнка в этом. Великий - дядька был суровый. Свой капитал он сколотил в лихие девяностые. Так что его побаивались все, кто знал. Но у ребёнка что-то было не в порядке с мозгом. И врачи сказали, что жить ему осталось не больше нескольких лет. В отчаянии, мать все же пошла к Великому и все рассказала. Она не была проституткой. Даже в стриптиз пошла от того, что мать болела, очень нужны были деньги. Но мать умерла, а теперь ещё и сын болеет. А она так и не была ни с кем после него. Да и до него, у неё был парень в своём селе, но давно. Потому она точно знала, чей у неё ребёнок. Вот только с капиталом в девяностые, Великий приобрёл и два пулевых. И врачи сказали, что отцом ему уже не быть. Девчонку он чуть не закатал в асфальт, решив, что его разводят. Но все же взял кровь на анализ ДНК. И был сильно удивлён. Сын был от него. И очень огорчён, что его единственный наследник может умереть в раннем детстве.
   На девчонке он женился, а сына признал. И провозил его по всем светилам медицины. Но все только разводили руками. Нестабильная структура коры головного мозга. Если не умрёт, то будет имбецилен в лучшем случае.
   Но их прогнозы не оправдались. Сашка Великий, как назвали мальчугана, выжил. Даже более того. Он был гением. С неустойчивыми нейронными связями или как-то так. В честь него потом даже синдром назвали. Дело в том, что за каждое чувство или действие в мозгу отвечает определённая зона. Так вот у Раздолбая эти зоны могли расширяться за счёт соседних. Если он увлекался чем-то и начинал напрягать разум, наиболее задействованные зоны начинали расширяться. Если они были не нужны на данный момент, они снова выравнивались. То есть он мог быть как Моцартом, так и Эйнштейном, или Айвазовским. Все зависело от его желания.
   Может быть на этом бы история и закончилась, но парень был раздолбаем. И прозвище свое получил ещё в школьные годы. Школу он закончил в 15 лет с золотой медалью и кучей скандалов. Последние из них на сексуальной почве. Он совратил молодую учительницу и двух одноклассниц. И как утверждали все, именно он совратил. Как? Все говорят, что Раздолбай всегда добивался того, чего хотел. И был невероятно искусным манипулятором и стратегом.
   В институте у парня, которого отец просто боготворил, началась разгульная жизнь студента и мальчика из золотой молодёжи. Все доступно, все можно, все интересно. Девушки, алкоголь, оргии, экстрим. В конечном итоге, наркотики. Вот на них его и переклинило.
   Наркотики как-то по-особому влияли на его сознание, и он не мог от них оторваться. Это продолжалось до тех пор, пока отец не приехал навестить сына и не поймал того с иглой в руке.
   Великий-старший очень любил сына. Потому, когда Раздолбая выписали из травматологии после разговора с отцом, тот приставил к нему своих людей. Чтобы те не давали ему доступа к наркотикам и алкоголю. Да и сам Сашка понимал, что это тупик. Наркотики убивают.
   Но ему они были нужны. И дело было не в ломке, а именно в действии наркотиков на его необычный мозг. Тогда-то он и решил, что можно пойти другим путём. Мозг лишь процессор. Сложный, биохимический, но процессор. На него можно воздействовать не только химически, но и другими способами. Создавать альфа волны или заставлять работать, как хочется, путём обмана. Сымитировать наркотический приход. Вот этой идеей он и загорелся. Нашёл ещё двух гениев. Ольгу Соболенко - хакера от бога. И Юрия Звенигородского - кибернетика. Втроём они буквально на коленке склепали первую нейрокапсулу. Правда, многие потом утверждали, что они для этого взломали несколько засекреченных баз данных исследовательских центров разных стран. В основе технологии вирткапсул лежали принципы психотронного оружия разрабатываемого многими странами.
   Вот в этом нейрококоне они научились создавать прототип дриммира. Сначала это был просто излучатель, подающий на мозг нужные импульсы. Затем им этого показалось мало. И скучно. Они начали создавать картинки и сны. Помешанный на компьютерах Звенигородский, используя похищенные данные, создал первый искин-имитатор. Большинство журналистов писали, что как минимум, Раздолбай ему в этом помогал. А другие приписывают эту технологию лишь самому Великому.
   Когда с очередной проверкой прибыл отец и нашёл их лабораторию, то не понял, где очутился. Старый сарай больше походил на лабораторию Франкенштейна. Раздолбай ему все показал и рассказал. Великий-старший быстро ухватил суть. Он понял, что это технологии будущего. Его деловые связи вывели его на нужных людей. И спустя год появились инвесторы, создавшие в итоге Корпорацию "Дриммир".
   С тех пор мир стал неумолимо меняться. Капсулы оказались не просто дорогой игрушкой. Человечество благодаря виртуалу перестало спать. Теперь во сне можно было учиться, работать, отдыхать, проводить деловые встречи, посещать магазины и клубы. В объявлениях о найме все чаще стали попадаться слова "требуется наличие нейрококона". Почти все работники офисного и интеллектуального труда ушли работать в вирт. Никаких огромных офисных зданий, никаких поездок на работу. Лёг в капсулу и оказался на работе. Закончил работу и проснулся. Дальше у тебя полноценный выходной, который ты можешь заполнить реалом и явью. Своими делами, а не приползти домой и отрубиться, едва коснувшись подушки головой. Большинство ВУЗов уходило в вирт. Теперь человек из любой глубинки мог учиться в Гарварде или Оксфорде, если ему позволяли финансы. Не нужно никуда лететь. Не нужно жить вдалеке от дома. Все решает капсула, а обучение не отличается от реального. Офисные здания постепенно уходили в прошлое. Теперь офисы создавались на арендных серверах. Клиентов принимали в величественных хоромах перед которыми бледнели лучшие дворцы мира.
   Если раньше люди брали ипотеку и кредиты на квартиру, то сейчас толпы молодёжи стояли в очередях за кредитом на капсулу.
   Такой резкий скачок едва не развалил всю мировую экономику. Но неожиданно для всех многие правительства поддержали корпорацию и инвестировали в неё свои финансы. Национализировали свои части дриммира. Всем потерявшим работу помогли найти ее в дриме. И едва задрожавшая экономика выровнялась. Люди устремились в дрим. В игру. Богатые оплачивали свое могущество в игре монетой, а бедные зарабатывали на хлеб нудным фармом, избавляя от него толстосумов. Все были довольны. Появились новые профессии. Начали набирать популярность творческие люди. Художники, писатели, дизайнеры всего, что только можно. Снизилось количество преступлений и агрессивного поведения. Количество изнасилований упало на порядок. Даже наркотики стали непопулярны. Потому что без одобрения психолога и нарколога в дрим не пустят. А капсула при погружении проверяет состояние мозга и отменит погружение упоротого пользователя.
   Были и проблемы, куда же без них. Люди стали заигрываться. Все больше было виртуальных семей. Упала рождаемость. Уменьшилось количество браков. Но и тут корпорация вывернулась. Существенные скидки на капсулы и аккаунт начинались только тогда, когда в семье было трое детей и более. Только в китайском секторе все было наоборот.
   А Раздолбай как-то незаметно пропал из поля зрения людей. Он много творил в разных сферах. И в философских кругах, и в художественных, и в точных науках. Но на каждую его работу находилось сотни толкователей и искусствоведов, что целыми днями трактовали, объясняли, дополняли. Так что понять, что принадлежит перу Раздолбая, а что выдумано пиявками не представлялось возможным.
   Многие утверждали, что Раздолбай это новая ветка в эволюции человечества. Новый вид человека разумного.
   Вот об этом сейчас и говорил Богдан. Что если Великий не первый такой? Если вспомнить того же Да Винчи, Теслу, Эдисона, Эйнштейна. А сколько было тех, о ком мы так и не услышали?
   - Хорошо, - согласился я, - пусть он не первый. Что из этого следует? На вершине Олимпа сидит кучка злобных гениев? И все президенты их марионетки?
   - Не злобных. - Покачал головой сын. - И политики не марионетки. Если ты хозяин фирмы, разве это делает генерального директора марионеткой. Нет, и такое возможно. Но не выгодно. Директор должен работать. Он лишь проводник твоей воли. В некоторых случаях, генеральный имеет больший вес, чем сам хозяин, потому что разбирается в вопросах бизнеса лучше. Ну и я бы не сказал, что они зло. Просто руководители мирового масштаба.
   - Хорошо. Не буду отрицать и спорить. Теория вполне жизнеспособная, но каким боком тут я и дриммир?
   - Имея власть как у богов, они все равно остаются людьми. С их пороками, желаниями и слабостями. Им даже тяжелее, чем всем обычным людям. У них есть все, что можно пожелать. Вот они и играли между собой в войнушки. Там наверху, наверняка, есть свои группировки и оппозиции. Вот и интригуют они. Все, как везде. Вспомни Гитлера и Сталина. Сколько удивления было у историков. Как два маленьких человека смогли устроить такую бойню? Из ефрейтора в фюреры? Серьёзно? Как по мне, это был социальный эксперимент. Две группы богов поссорились, и каждая решила, что их модель мира лучше. Вот и домоделировались.
   - А дрим тут причём?
   - Я думаю, они поняли, что играть в свои игры в реале стало опасно. Слишком много идиотов сидит на красных кнопках, слишком много школьников с пламенем в сердцах и наличием интернета. А в нем легко можно найти, и как в домашних условиях собрать бомбу, и как синтезировать боевой газ. Да и провести мутацию вирусов не так и сложно. А остановить потом чуму, намного сложнее. Вот они и договорились, все свои дела решать через дрим. Я точно знаю о нескольких игроках. Они были довольно успешными людьми, но не более. А став главами кланов, и получив благословение бога, вдруг встали во главе мощных концернов. Или их выбрали мэрами и губернаторами. Понимаешь? В дриме ставки не деньги. А куда большее. И это точная информация.
   Я задумался. Логика в этом была. А раз Богдан все это озвучил, значит, были и доказательства. Пусть косвенные, пусть притянутые. Но были.
   - Ладно, подоплёку я понял. Давай уже ближе к делу. Чем это грозит мне? И куда я попал в этот раз?
   - В игре несколько уровней. И планов. Есть план богов. Про него ничего нарыть не удалось. Как там и что происходит, я не знаю. Могу лишь догадываться. Экономика там построена по принципу реальной, это без вариантов. Все, что игроки жертвуют богам, идёт в их ресурсную копилку. А там уже боги между собой разбираются. Время от времени ЦИ формирует божественные квесты. На божественное зелье, божественный меч и так далее. Хранитель знаний ищет наследника, и отдаёт ему квест, даже не спрашивая желания последнего. Всегда игрок низкоуровневый и не состоящий в клане. Кланы могут получить медальон наследника, лишь выследив и убив Хранителя. Квестстартер с тела хранителя, может снять и передать его бойцу или крафтеру своего клана, только кланлид. Обязательно низкоуровневому. А дальше они проходят квест и создают предмет. Потом, жертвуют его своему богу-покровителю. Бог становится сильнее, клан поднимается в рейтинге. Все счастливы, кроме других кланов. Потому во время квеста, другие кланы всеми силами мешают. Иногда игроки, выполняющие квест, меняют клан. Слишком большие ставки. Не все могут удержаться от соблазна. Порой, клан просто уничтожают более сильные альянсы. Но среди всех божественных квестов "Последний Храм" самый важный. Он состоит из двенадцати заданий. Медальон хранителя это ключ активации храма. Сначала нужно посетить келью Хранителя и получить инструкции. Затем активировать медальон, посетив десять мест силы. От каждого вида магии по одному. Во время всего прохождения боги не могут точно видеть, где игрок. Но с каждым выполненным шагом или по истечению времени, они смогут определять место нахождения, как область. И чем дальше, тем эта область будет меньше. Ну, а затем собственно и сам Последний Храм. После чего нужно посвятить этот храм одному из богов. Либо ввести в пантеон кого-либо из младших. Как там наверху все происходит, я не знаю. Может старшие боги делятся активами, может за аватарками двух или трёх богов стоит один человек. Можно лишь строить гипотезы. Но факт есть факт, этот квест самый важный в игре.
   - Так почему ты категорически запретил вступать в кланы? По-моему защита сильного клана мне только поможет.
   - Только на первый взгляд. Топ кланы ведут свои войны. У них шпионаж развит так, что времена холодной войны покажутся детским лепетом. Там крот на кроте сидит и кротом погоняет. Как только кто-то узнает про квест, об этом узнает весь дрим. Сохранить такую тайну не получиться. Слишком большая ставка, слишком сладкий куш. Тебе будет спокойнее пройти его самому. Тем более квест рассчитан на одиночное прохождение или в малой группе. Но сам понимаешь, найти людей, которые не предадут, будет практически невозможно. Если судить по деньгам, то предлагать будут миллионы золотом. Яхты, квартиры, машины, это все ерунда. Сразу будут подкупать заводами и островами в океане.
   Я присвистнул. Да, с такими расценками найти верных соратников будет нелегко. Тут Богдан прав.
   - И что мне делать? Может, отказаться от квеста как-то?
   - Это не возможно. Даже уйти в реал. Боги не любят, когда им ломают игру. Если откажешься или забьёшь на квест, тебя со временем найдут. И скажут, что невежливо отказывать столь уважаемым людям. Если окажешься глупым, то просто отрубят от капсулы. Навсегда. А для многих это хуже смерти. Для тебя тоже.
   - Так что ты предлагаешь?
   - Я не этого для тебя хотел. Я хотел, что бы ты жил своей жизнью. Получил второй шанс, вторую молодость. Получал фан от игры. Но вышло, как вышло. Так что придётся тебе, батя, крутиться как ужу на сковороде. Вариантов нет. Только закончить квест.
   - Да уж, радужные перспективы. А ты говоришь, эти боги не зло.
   - Они не зло. Просто люди. Может гении, а может, и нет. Кто его знает. Но мы все такие. Просто масштабы наших деяний пожиже, да последствия не столь велики. А так, какая разница, с какой целью ты интригуешь? Ради того что бы получить под руку ещё одну страну или ради места старшего менеджера по продаже пылесосов? Люди. Мы просто люди.
   - Ну, не знаю. Я бы очень сильно подумал перед интригами, если бы знал что, из-за них могут погибнуть люди в войне или беспорядках.
   - Так и они думают. Люди, без причин и интриг сверху, готовы резать друг друга за малейший повод.
   - Мне кажется, или ты одобряешь их действия?
   Богдан сначала смутился, но потом посмотрел мне в глаза.
   - Скорее понимаю их, и во многом одобряю. - Твёрдо сказал он.
   - За что? За войны и бардак в мире?
   - Бардак, не их вина. Как и войны. Не забывай, я аналитик. Мне все новостные порталы, что льют в уши, то дерьмо, то патоку, до одного места. Ты знаешь, что нас насильно удерживают от выхода в космос? Что насильно отжимают капитал у населения и вбухивают его в разные проекты. Что уже сейчас возможен полный, утопический коммунизм. И что Союз создавался, как действующий коммунистический строй. И развалили его не американцы или наши политики. Развалили его люди. Всего 15 процентов населения мира будут работать и развиваться, если убрать экономическую мотивацию. Дай людям достаточное пособие, чтобы удовлетворить их потребности и желания, и они просто превратятся в скот. В жвачных животных не стремящихся никуда. И только 15 процентов останутся тянуть человечество вверх. Причём, будут делать это под презрительный смех остальных. Потому и Союз развалился. Людям дали идеологию, а они ее извратили. Вывернули и изуродовали. Все делалось на тяп-ляп. Ничего не развивалось. Большая часть населения в заводы загонялась насильно. А после смены не в центры развития и обучения шла, а в пивную. И только малая часть народа тянула космос и армию, образование и медицину. И то, уважали их только на словах. А так в спину плевали и люто завидовали тем благам, которыми их мотивировали на работу. Интеллигент стало ругательством. Зато кладовщик стало синонимом богатства. Разве это сделали те, кто был наверху? Или в девяностые резали друг друга по велению сверху? Нет, люди дорвались до халявы. И за неё готовы были убивать. Так что, да, я одобряю то, что кто-то стоит наверху и решает, что делать с этим миром.
   - Даже то, что нас в космос не пускают? - Вот тут я удивился окончательно. Богдан на космосе был повернут. Он в 3D-конструкторе строил свой корабль. Все родственники на нем побывали. Пришёл в гости, готовься к экскурсии. Он покажет все. Все новое, что создал, придумал или выкопал в сети. И очень ругался, когда очередной голливудский гений показывал свое творение про космос. Все эти корабли, нарисованные на картинках, его бесили. И я его понимал. Даже я видел идиотизм их конструкции. Двигатели на ножках, вынесенные на тонких шеях рубки, длинные, тонкие обводы корпуса. Бред ведь. Момент инерции сомнёт и разотрёт такие корабли в порошок раньше, чем они разгон наберут. А про экономическую сторону и говорить нечего. Идеальная форма для корабля это шар. Либо приплюснутое яйцо, если маршевый ускоритель слишком длинный. Даже диск не идеален. Разве что, как малый класс кораблей с возможностью работы в атмосфере.
   - Даже в этом. - Согласился Богдан. - Выпусти это стадо в космос, и сразу же начнутся войны за независимость колоний. И прочих белых против зелёных. А закончиться тем, что какой-нибудь придурок, ради своей мелочной власти над кучкой людей под куполом, запустит по траектории к Земле десяток астероидов. И превратит Землю в выжженную пустыню. Или думаешь, я не прав?
   - Не знаю. - Я пожал плечами. - Зерно истины есть, но мне все равно это не нравится. Больно они на шкодливых детишек похожи. Эти твои боги.
   - Не мои они. Они просто есть. И я так подозреваю, Раздолбай уже давно среди них.
   - Ну, тогда точно нам хана! - Шутливо воскликнул я.
   - Зря ты так. Он хоть и Раздолбай, но очень много сделал для людей, и болел за них. А они снова все извратили. Как было с библией и Иисусом. Да и с Кораном, и Магометом. Не боги горшки обжигают, и не боги заставляют парней жать на курок, убивая таких же парней. Все это делают люди.
   - Слушай, ты работу в кибербезопасности получил всего пару месяцев назад и уже все это знаешь? Про казино, богов и кланы. Там что, вся безопасность так осведомлена?
   - Нет, конечно. - Богдан улыбнулся. - Высшие чины знают много, но не все. А про два месяца. Батя, в казино есть фишки - это ресурсы и игроки. Есть крупье - это админы. Потому они так и ограничены в правах. Никого не забыли?
   - СБ? - Догадался я.
   - Да. Во всех мирах дриммира есть служба безопасности. Обычные игроки, но следящие за игрой. Мы не имеем права вмешательства. Все делают админы. Мы просто собираем информацию. Иногда ходим на задания, по просьбе кураторов. Но зачастую, просто следим. В основном за тем, чтобы не было незаконных махинаций с деньгами и продажей вещей через реал. Ну и за тем что бы никто не нашёл полезный баг в игре, и оседлал золотую жилу. И третье, что бы все, что произошло в дриме, в дриме и осталось. Никаких "я тебя убью в реале".
   - И давно?
   - Три года уже. С тобой меня просто повысили до куратора. Потому и уйти из "космы" не могу. На меня там завязано много агентов. Начальство не поймёт.
   -Так ты же в госконторе служишь.
   - Все агенты из контор. Это приработок. Ведь проще нанять опытного агента, чем обучать новых. Вот корпорация и сделала ход конём. В нерабочее время, я просто играю и краем глаза слежу за ситуацией. У нас нет особых заданий. Просто за обнаружение нарушений выдают премию. Ну и вип-акк бесплатный у нас. Хоть и не у всех. Многим просто гонорар платят.
   - Так вот за какие шиши, ты машину купил и на Гавайи летал! - Улыбнулся я.
   - Да, - хохотнул Богдан, - а ты мне разгон устроил. Про честь мундира и взятки.
   - А чего ж ещё тогда не признался?
   - Не приветствуют такое. Даже Эля не знает. Для неё я просто геймер. Фанатик. Не более.
   - Ясно.
   Я задумался. Все вроде прояснилось. Прав был Бодя, такое за пять минут не объяснишь, и не осмыслишь. Нужно думать, прикидывать, решать.
   -Так что ты мне посоветуешь делать? - Спросил я сына. - Ты ведь опытный игрок. Давно в дриме. Твоё мнение лишним не будет.
   - Главное, постарайся, как можно дольше сохранить инкогнито. В кланы не вступай, пока тебя не раскроют. Но по случаю присмотри себе клан. Как только кто-либо поймёт, что у тебя за квест, придётся очень быстро определяться.
   - А что обязательно клановым рассказывать, что у меня за квест? Меня уже приглашали в клан, но я отказался. Хотел тебя послушать, а потом решение принимать.
   - Не показать клану свои квесты, не получиться. Служба безопасности выворачивает наизнанку всех, кто вступает в их ряды. Без исключения. Я уже говорил, что шпионские игры у них такие, что Штирлиц нервно курит в сторонке.
   - Ладно, это все, о чем мне нужно знать? - Спросил я.
   - Нет. Ещё много стоило бы рассказать. Но я не так много знаю о МММ. Я же больше по космосу профи. Так что все остальное тебе придётся постигать лично.
   - А тебе с семьёй ничего не угрожает? Если ставки таковы, как ты говоришь, не будут ли на меня давить через вас?
   - Нет, батя, на это счёт можешь быть спокоен. Корпорация строго следит за тем, что бы все, что происходит в дриме, в дриме и оставалось. А теперь ты знаешь, кто стоит за корпорацией. И все кланлиды и старший офицерский состав знает. А боги очень не любят когда их правила нарушают.
   Тут Богдан усмехнулся.
   - Я тут историю вспомнил. Ещё вначале дрима, один парень получил этот квест. А в игру он пришёл с другом детства. Они знали друг друга в реальной жизни. Вот друг его и продал с потрохами. Все узнали не только о том, что у него квест, но и кто он в реале. А парень был из села в глубинке. Отец у него там арендовал поля и высаживал на них пшеницу. Так что деньги были. И вот, на следующий день, как его друг слил информацию, в село примчалось десятка три джипов. В каждом сидели наёмники из контор по охране вип-персон. Их наняли кланы, заинтересованные в квесте. Эти бодигарды потом почти полгода за парнем ходили и охраняли его друг от друга. Дошло до того, что пришлось даже МВД и нам выставлять своих людей. А то неизвестно, чем бы там все закончилось. Так что за это можешь не переживать.
   Я представил себе эту картину. Да уж. Бедный парнишка. И до меня начало доходить, как все серьёзно. Пока что я воспринимал это как игру. Как шутку. Но похоже шутки кончились. Когда начинаются деньги, шутки кончаются. А тут было даже больше чем деньги. Тут был самый страшный наркотик всех времён и народов. Власть.
   Мы с сыном ещё некоторое время поболтали о житейских пустяках. О семье и делах в реале. О внучке и невестке. Да и просто о жизни. Договорились, что каждый месяц 15-ого числа Богдан будет приходить в это же место и ждать меня. Если у меня будет возможность, я буду приходить сюда на встречу. На том и разошлись.
  
   Глава 11
  
   Распрощавшись с Богданом, я отправился назад в Вольноград. В приоритетных планах у меня, конечно же, был божественный квест. И первым шагом в нем было посещение кельи Хранителя. Келья находилась тут же, в горах. В районе Лавограда. Я ещё тогда, подумывал завернуть по пути, но здраво рассудил, что и уровень мал, и на встречу могу опоздать. И не зря. Разговор с Богданом много объяснил. То, что он мне рассказал, в игре бы не рассказал никто. Я так подозреваю, что обычный обыватель даже не задумывается о богах. Ну, покровитель, ну, подарки дарит. Им и довольно. У них свои интересы в игре. А мне, вот теперь, придётся разбираться со всем этим покером на выживание. И поди теперь угадай, кому отдавать предпочтение. Не тому отдашь и глядишь, а уже Австралия часть японских островов. С этих богов-экспериментаторов станется.
   В Вольноград я решил вернуться, так как уже имел опыт хождения по горам. Без подготовки и снаряжения мне бродить больше не хотелось. А в городе остался Тарк, у которого мои деньги. Я выиграл бой, а значит и ставку. С трёхсот золотых выйдет не меньше шестисот. Вряд ли многие ставили на меня. Шансы были очень призрачные на мою победу. Нужно прокачивать свой персонаж. Первым делом я куплю пергамент и писчие принадлежности. Изучать за деньги каллиграфию и картографию было бы верхом глупости. Я столько лет проработал с картами, что смогу без проблем сам начертить, срисовав ее с интерфейса. А навыки сами откроются. После этого карта сама будет пополняться. Нужно будет только время от времени ее дополнять, для развития навыка по уровню.
   Именно поэтому я решил не идти по своим следам или прыгать порталом, а проторить новый путь к Вольнограду. Я поднялся выше по склону Великого Хребта и осмотрел окрестности. Красиво. Тропа к Вольнограду вела вдоль обрыва. С высоты метров в двести открывалась замечательная панорама. Зелёный ковёр густого леса укрывал дно долины и заканчивался новой грядой. Более пологой и также заросшей лесом.
   Около часа я шёл вдоль обрыва, пока не заметил приметную рощу богов. Тут же вспомнил, что у меня уже день, как простаивают искры. Пора побаловать Похвиста. Может и он порадует меня. Мне кажется, мой покровитель жадноват.
   Роща встретила меня, как обычно. Голосами в кронах и величественными статуями богов. Теперь я смотрел на них иначе. Кто же вы?
   Я прошёлся по кругу, подолгу всматриваясь в надменные лица. Но ничего так и не увидел. И не решил. Похвист по-прежнему был единственным, кто у меня не вызывал антипатии своим высокомерием. Ему я и скинул все искры и десяток золотых. В ответ все тот же задорный смех в кронах, и тут в статах звякнуло. Плюс шесть к интуиции. Не для мага подарок, но в чем-то Похвист прав. Уже дважды, нет трижды, ко мне подкрадывались незаметно. А это раздражало. Я и сам хотел повышать интуицию, но только после мудрости и интеллекта. Пора становится полноценным боевым магом.
   - А ты не так жаден, как я думал. - Улыбнулся я и услышал смех в кронах. Сейчас в нем было больше насмешки. Вряд ли сам бог снизошёл ко мне. Скорее искин сымитировал реакцию на слова. Ну и ладно.
   Рощу я покинул задумчивым. Из задумчивости меня вывел насмешливый голос.
   - Кто это по моя земля ходить! Какой невежливый! Плохо, однако! Моя злой, да? - Изображая непонятно кого и жутко коверкая фразы, со мной говорил орк 63-его уровня. Рург Кровоток, воин. Он явно отыгрывал тупого варвара и хоть ник у него был зелёный, он без сомнений был агром. Да что ж такое с людьми? В реале, скорее всего, добропорядочный гражданин. Жена, трое детишек и на работе на хорошем счёту. А попав сюда, люди как с цепи срываются. Может комплексы свои удовлетворяют? Или в каждом из нас, живёт вот такое быдло? Ведь грабежом тут сильно не разживёшься.
   Рядом с ним стояли ещё трое. Ещё один орк 56-ого уровня. Похоже, шаман. Шкура, рога, бусы. Точно шаман. И два человека. Оба в тряпках, скорее всего, маги. Первый какой-то весь поникший и вялый. А второй... а второго я знал. Ромдан Быстроног. Странно, что он всего 22-ого уровня. Ведь ушёл из песочницы на месяц раньше меня. И странно видеть его в этой гоп-компании. Мне он показался адекватным парнем. Мои вещи вернул, после того, как меня секач стоптал. А сейчас стоит и в глаза не смотрит. Стыдно? Так зачем с гопотой связался?
   - Моя на тебя злой! - Тем временем вещал Рург. - Твоя моя теперь долг отдавать. Или моя не будет великодушным. Моя твоя вкусно кормить, твоя моя слушаться и делать, что скажут!
   Вот это что-то новенькое. Я что, на таджикского гастарбайтера похож? За тарелку плова впахивать? Нет, ребятки, не пойдёт. Ёжики - птицы вольные. В неволе быстро звереем.
   - Чего? - Задал вопрос я, как бы недоумевая, а сам тянул время. Нужно что-то делать. Но что?
   - Че ты не понял, мужик? - Вышел из образа орк. - Будешь на нас работать и делать, что скажем, и все будет хорошо. А будешь выпендриваться, зажмём тут и либо спустим до десятки, либо будешь в роще сидеть всю жизнь. Ты же в ней привязался? Вот и не денешься никуда от нас.
   Орк усмехнулся, показав клыки. Ой, как плохо. Я, конечно, в роще не привязывался, но и в других местах не был закреплён. А значит отлечу в ближайшую рощу. А ближайшая какая? Правильно, эта.
   Орков мне не одолеть. Слишком большие уровни. Странно, Ромдан смотрит на меня с надеждой и злобно сверлит спину орку. Он что тоже попал в рабство? Так, вечер перестал быть томным. Я-то, пожалуй, могу сбежать порталом, а вот его бросать негоже. С другой стороны, если эти твари тут пасутся, можно прийти чуть позже. Я активировал портал в Вольноград и... ничего не произошло. Твою мать. Шаман. Конечно же. Они могут блокировать порталы. Совсем плохо.
   - А может не надо, мужики? - Постарался я, как можно жалобнее попросить. Ромдан при этом поник. Да, парень, ты не с ними. Надеюсь, поможешь.
   Орк загоготал. И тут же, его смех оборвался. Рык вцепился ему в глотку, а я ударил молнией в шамана, и сразу же ножом в шею. Убить, не убью, но паралич подвешу. Я целился в позвоночник. Ромдан не подкачал. Рыргу в спину ударил фаербол, а затем он почему-то начал бить соседа ногами. Странно, они же оба рабы. Я думал, нас трое на двоих будет. Почти не ошибся. Только счёт не в нашу пользу.
   - Валим! Бегом! - Крикнул я Ромдану уже на бегу. Ну, не хотел я его бросать. Уйти самому шансов было больше. Да и разумнее. Потом бы вернулся за ним. Но совесть не позволяла уйти и оставить его. Пока вернусь, его до десятки спустят.
   Ромдан не понимал, что мы делаем, но доверился. Сзади матерился орк. Взвизгнул последний раз мой верный Рык. Он уже третий раз собой прикрывает меня. Так, я глядишь его и потеряю. Нужно срочно раскачать его до прежнего уровня, а то он так и будет терять по два-три уровня за смерть.
   Мы подбежали к обрыву. Ромдан не понимая, что я хочу делать, уставился на меня. Я же, не теряя времени, врезался в него, обхватил руками за торс и спрыгнул с обрыва. Моё парение было ещё слабым, так что наш полет был недолгим, а приземление жёстким. Я потерял больше половины жизни, а Ромдан едва выжил. Я всунул ему в руку элик восстановления. Он восстанавливал все, что можно. Бодрость, ману, здоровье. Жалко до жути, но с такой жизнью у него бодрость сдохнет через минуту. Орки вряд ли смогут повторить мой трюк. Но, вот порталом воспользоваться запросто. Хорошо, что тут густой лес, а из орков следопыты никакие. Бонусы на силу и выносливость у них штрафуют ловкость. Потому никто, в своём уме, выбрав орка, не возьмёт следопыта как класс.
   - Я тебя найду, урод, и буду шкуру снимать часами! - Раздался взбешённый голос сверху.
   - Моя на твоя клал большую, боевую булаву! - Заорал я в ответ, задрав голову.
   Сверху что-то взвизгнуло и полетело вниз. Проломив ветви деревьев, под ноги приземлился второй человек. Видать, взбесила неудача орка. Вот и оторвался на бедолаге. Я подобрал оставшиеся от упавшего вещи. Хлам.
   - Ладно, валим отсюда, пока они не перекрыли долину! - Скомандовал я.
   И мы рванули по лесу, петляя между деревьями и перепрыгивая через буреломы. Погоня, если и была, то далеко. Или упустила след. Я мчался по прямой, к следующей гряде. Нужно уходить из этой долины, пока нас не зажали. Рург не похож на человека, который просто махнёт рукой на такой щелчок по носу.
   Вскоре, бодрость упала до критической величины и мы остановились отдохнуть. Точнее, бодрость кончилась у Ромдана. Моя ещё держалась. Но тянуть его волоком, я не смогу. Так что пришлось отлёживаться, чутко прислушиваясь.
   - Объясняй, что это было? - Потребовал я у парня.
   - Рабовладельцы долбаные это были. Они у этой рощи и пасутся. Место-то удобное. С одной стороны отвесная скала, с другой обрыв. Всего два направления перекрыл и всё. Не сбежишь. Вот и ловят нубов. И меня поймали.
   - А дальше что? Зачем все это?
   - А дальше, заставляют работать. Есть у них тут пара данжей. Вот, их рабы и чистят для них, а они лут себе забирают. Ну и искры требуют.
   - Не понял. Ты что сбежать не мог?
   - Как? Их там триста рыл. Роща эта ближайшая. А они заставляют привязываться в лагере у себя. Или сбивают уровни, пока не дойдёт, если начинаешь выеживаться.
   - А искры как? Они ж рандомно приходят.
   - И что? Утром всех построили и сказали, сливай искры. Если вечером шаман не досчитался искр, сносят уровни всем без разбору. А если слушаешься, то через месяц отпускают.
   - Что, серьёзно отпускают?
   - Да. Но, часто и затягивают. То штрафы придумают, то ещё что-то. Могут и сказать, что искры не все отдали. Ради прикола, или что бы всем штраф вкатить. Но отпускают, время от времени. Когда новых ловят.
   - И что, никто не вернулся, что бы их наказать?
   - Как? Я же говорю, их триста рыл. Хаев они не трогают. А кому нубы нужны? Кто впишется? Это нужно самому рейд собирать на эту кодлу. Вот и не возвращаются. Сами радуются, что выбрались. Не до этого им.
   - И что часто ловят нубов?
   - Часто. Эта дорога популярна среди нубов. Все хотят в Вольноград попасть.
   - Зачем? - Удивился я. - Что в нем может быть интересного? Даже не город, а палаточный кемпинг какой-то.
   - Так это. - Ромдан смутился. - Ну, уличный турнир и всякое такое.
   - Всякое? Такое?
   - Ну, там же все расы могут свободно тусить.
   - И что?
   Ромдан смущаясь, пояснил. Молодёжь, дорвавшись до вирта, сразу же устремлялась в приключения. И многие из них стремились в Вольноград, что бы заняться сексом с представителями всех представленных рас. И только в Вольнограде они могли собираться вместе. Были там и бордели, где работали и НПС, и игроки. Вот молодёжь и летела, как мотыльки на свет. А орки тут как пауки, раскинули свои сети.
   - Ладно, помчали. - Решил я. - А то, зажмут нас тут. Трёхсот рыл хватит прочесать и просеять эту долину вдоль и попрёк.
   И мы снова побежали.
   Вскоре начался подъем. Чем выше мы забирались, тем круче он становился. С той стороны, он выглядел куда привлекательнее. Если бы не густо поросшие деревья, взбираться по склону было бы куда тяжелее и опаснее. Приходилось часто останавливаться и ждать восполнения бодрости. У меня ещё были элики для бодрости, но я берег их на крайний случай. Эльмиэль не поскупилась и забила пояс не самыми дешёвыми эликсирами. Потому, на наших уровнях, большая часть эффекта уходила в холостую. Ромдан после него бежал впереди меня и бодрость терял, куда позже меня.
   Когда он резко ушёл вверх, я даже не сразу понял, что ему помогают, а не он сам рванул вверх. Чуть позже я заметил щупальце, обвившее его шею. Парень захрипел и постарался вырваться. Вот только этого не хватало. Под одним из деревьев зияла провалом нора какой-то твари. Из неё сейчас и торчало щупальце, тянувшее парня. Бить магией нельзя. Выдадим свое местоположение. Это понимал и Ромдан, потому отбивался руками и ногами. Даже грызть щупальце пытался. Я, чертыхнувшись, выхватил меч-бастард, оставшийся ещё со времён Лавограда. Пару раз рубанул по мерзкого вида шлангу с крюками. Помогло не сильно. Кинув меч в обмен парню, достал свой кинжал. Схватил щупальце руками и упёрся ногой в дерево.
   - Не бросай меня. - Прохрипел парень. - Я не хочу назад к этим уродам.
   - Не боись, пехота. Спецназ своих не бросает! - С натугой выдавил я. Ладони жгло невероятно. Полная шкала ощущений приветливо помаргивала перед глазами. Разрабы, вы конченые садисты.
   В два клинка мы кое-как уработали щупальце. Но неугомонившаяся тварь высунула ещё два. Пришлось очень быстро скатываться вниз и обходить логово по дуге.
   Сзади послышался шум. Похоже, наша возня привлекла преследователей.
   - У тебя с ловкостью как? - Шёпотом спросил я парня.
   - Кое-как. - Скривился тот.
   - Ладно. Тогда ползи вверх и не шуми. Встретимся у гребня. Если что, беги сам и постарайся не сдохнуть.
   - Я тебя не брошу. - Просипел парень.
   - Не дури. - Шикнул я. - Если что, в Вольнограде найдёшь бар "Подполье". Спросишь у Снорга орка Тарка или его жену Абигейл. Все им расскажешь. Они меня выручат. Все понял?
   Дождавшись кивка, ткнул парня в бок и показал наверх. А сам тихо спустился вниз. Действительно, погоня нас догоняла. Пять орков и один человек. Хант. Плохо.
   Я тихо подкрался вперёд. Достал свой плащ и накинул капюшон. Ой, как вовремя мне Похвист подкинул интуицию. С ростом в уровнях мой плащ тоже рос. Хорошая вещь масштабирующаяся снаряга. Теперь моя скрытность увеличилась на порядок. Толкового ханта не обманет, но внезапно вынырнуть из кустов позволит.
   Погоня перла вверх, проклиная всех на свете, и тупого Рурга в частности. Все сводилось к тому, что только криворукий недоумок мог упустить пару нубов. На что присутствующий в рядах Рург, вяло отбрёхивался, что у меня оказался в питомцах чуть ли не дракон двухсотого уровня. Первым шёл следопыт. Как только он уставился на кусты, где я сидел, я выпрыгнул вперёд. Лепесток огня в глаза. Удар кинжала в горло. Блин, я не маг, а ассасин какой-то. Удар молнией, в уже покатившееся вниз тело. Видимо, с критом я ещё и обездвижил на время ханта. Он даже не пытался сгруппироваться, а так кулём и покатился вниз по крутому склону. Через секунду вместе с ним, не устояв на ногах, покатились ещё двое преследователей. Замечательно.
   Отбиваясь одной рукой от своей внутренней жабы, что решила меня так не вовремя задушить, я другой рукой опрокинул в себя элик бодрости. А ничего так, на вкус. На колу похоже. Но долго прислушиваться к ощущениям я не стал, а рванул вверх по склону, стараясь как можно громче хрустеть ветками и топать ногами.
   К норе с мобом я вылетел словно мячик для пинг-понга. Два прыжка, уклон от щупальца и я в безопасности. Я-то знал, что тут меня ждёт. А вот погоня и не подозревала. Раздался мат попавших в ловушку орков. Но монстр их сильно не задержит. Если мы выбрались, то и эти смогут.
   Я бросился назад. Нужно подравнять шансы. Орки. Трое. Все опутаны щупальцами. Неплохо. Я шарахнул молнией в крайнего и прыгнул сверху вниз солдатиком. Попал куда и целился. Всем весом на грудь упавшего орка. Тот жалобно хрюкнул. Ещё бы. Тут уже урон шёл не от уровня игрока, то есть меня. Тут уже была механика игры и физика этого мира. Так что критануло его не слабо. Правда и мне досталось. Почти половина здоровья слетела, хорошо хоть не захромал. Я всадил орку в глаз свой кинжал. Тот взвыл, как резаный. Хотя почему как? Я ведь его режу. Второй глаз. Два крита. Странно только, что нож погружается не глубоко. Игра ведь. А то давно бы выбил ему все мозги. Ну, или что там у него вместо них. Люди с мозгами в работорговцев не играют.
   На третьем ударе в горло орк отбыл. Нет, я точно не свой класс выбрал. Но пора линять. Остальные орки уже почти откромсали свои щупальца. Их не остановило даже то, что им достались по два сразу. Едва разминувшись с вышедшей на охоту очередной конечностью, так и не появившейся твари, я рванул вверх. Элик действовал превосходно, бодрость, не смотря на мой бег, не убывала вовсе.
   Вдогонку мне неслись угрозы и ругательства. Ну и пусть, главное, следопыта я не видел. Уровнем он был невысок, так что, возможно, выбыл из игры. Или пока не восстановит конечности после переломов. А скатиться с горки и ничего не сломать, это нужно даже не в рубашке родиться, а сразу в кирасе. И в каске.
   Фору я выиграл. Без ханта орки могут ловить нас только на звук. Даже зрение в таком лесу не поможет.
   Ромдан ждал меня на гребне.
   - Что там? - Поинтересовался он.
   - Чудище позавтракало. - Усмехнулся я.
   Склон по ту сторону гребня был так же крут, но менее лесист. Фора форой, но нужно ускоряться.
   - Будем парить. - Решил я. - Согни ноги в полете. Как только коснёмся земли, старайся прыгнуть вверх и вперёд синхронно со мной. Понял?
   - Вроде бы.
   - Поехали. - Я обнял парня за торс, зайдя со спины. Активировал парение и скомандовал прыжок. Получилось так себе. Больно, зато быстро. И не убились. А с увеличенной бодростью и здоровье быстрее восстановится.
   Мы уже были внизу, когда преследователи вылезли на гребень. Снова послышался разноголосый мат. Но прыгать вниз никто не спешил. Склон был очень крут. Спуститься реально, но нужно делать это аккуратно, иначе спуск будет быстрым болезненным и с летальным исходом.
   Ждать мы не стали, а сразу перешли в галоп. По дну долины бежала бурная горная речка.
   - Поплаваем? - Предложил я.
   Ромдан с сомнением посмотрел на бурный поток.
   - По-другому не уйти. - Я бы и сам предпочёл плот, но рядом ничего подходящего не было. А времени в обрез. Так что пришлось прыгать так.
   Вода обожгла холодом. Мне-то ещё ничего. Моя одежда хорошо защищала от холода и жары. А вот спутник сразу же затарахтел зубами.
   Поток нёс нас достаточно быстро. Вскоре пошли перекаты и водовороты. Но я особо не переживал за себя. Сознание от удара не потеряю, а подводное дыхание у меня раскачано до четырёх минут, да и слезу русалки я не снимал. Больше беспокоился за парня. Держал его за шиворот и не давал утонуть или отбиться от меня.
   Слава богам не попалось водопадов. Вынесло нас на берег озера. Дальше пришлось снова переходить на галоп. Теперь погоне и следопыт не особо поможет.
   Я специально заставил парня переплыть водоём, не смотря на его жадный взгляд на берег. Замёрз он жутко. Почти не мог шевелится. В воде я его тащил.
   На берегу пришлось зажечь язык пламени, чтобы хоть как то ускорить его отогрев. Ноги ему просто отказали от переохлаждения. А по суше я его не вытяну. Сила ещё не та. Хорошо, что элик ещё действовал, отошёл он довольно быстро. Дальше мы мчались, не разбирая дороги. Снова наткнулись на какую-то тварь, похожую на мерзкий ком червей белёсого цвета. Хотели сбежать, да не тут-то было. Ком оказался довольно шустрым, липким и ядовитым. Пока не прибили, не отставал. Благо, уровень у твари был всего 33-ий.
   Через минут двадцать закончился срок действия элика у Ромдана. Мой ещё протянет час, но это уже не играет роли. Мы оторвались.
   - Арториус, не бросай меня! - Чуть не плача взмолился Ромдан.
   - Ты чего? - Удивился я. - Успокойся, мы оторвались.
   - У меня система требует выйти. Уже давно. Я, пока бегали, включил режим боя. Искин согласился. А сейчас не согласен. Требует выйти в реал или отключит насильно.
   - Вот оно что! - Понял я. - Ладно выходи. Я пригляжу.
   Времени действительно прошло много, пока мы уходили от погони. И солнце уже клонилось к закату. В игре мозг человека слегка замедлялся и дни в дриме были короче часов на пять, по сравнению с реальными. Только это совершенно не замечалось.
   - Да не бойся ты! - Успокоил я, ёрзающего парня. - Хотел бы тебя бросить, давно бы порталом ушёл.
   - У тебя есть портал? - Удивился Ромдан.
   - Иди уже в реал. Приятной яви. - Закончил я готовые сорваться вопросы.
   Его удивление понятно. Не у каждого нуба есть портал. Чтобы заработать тысячу золотых, нужно было постараться. Нет, это было не так и сложно. Но на начальных уровнях деньги улетают быстрее, чем зарабатываются. Снаряга быстро устаревает. Криворукость самого игрока и его напарников часто приводит к смерти и потери амуниции. Да и просто поесть, выпить, комнату снять денег стоит. Так что портал покупали обычно либо нубы донаты, либо игроки, достигшие уровня пятидесятого. До этого уровня шмот приходится часто менять. А старый нужен точно таким же нищим нубам. Меня за доната принять тяжело. Те обычно ходят в сопровождении трёх - пяти хаев наёмников, охраняющих драгоценную тушку доната. А не бегают от орков работорговцев. Тушки донатов обычно застрахованы в гильдии бодигардов. Так что сейчас бы тут был бы полк наёмников, раскатывающих долины и горы по камушкам. Да и кланы сразу же донатов под себя подгребают. Всем нужны жирные гуси, несущие золотые яйца.
   Я сидел и смотрел на заходящее солнце. Придётся остаться здесь и сторожить тело. Вряд ли нас ещё ловят. Мы достаточно далеко ушли. Слишком большой радиус поиска. А горы неудобные для охоты на двуногую дичь места. Поломанный или убитый хант и точно убитый мной орк, наглядно показывали это. Шкурка выделки не стоит. Да и бояться, как сказал Ромдан, рабовладельцам нечего. Нубы никому не интересны. А орков в лагере много. Триста рыл это сила. Для клана это на раз хлопнуть, два раза топнуть. А игрокам одиночкам ничего не светит.
   Укутавшись в плащ, я тоже лёг. Может получится поспать по-настоящему. День выдался насыщенный. Казино, боги, работорговцы, беготня. От всего этого пухли мозги. Нужно расслабится. Не зря говорят, утро вечера мудрёнее. Завтра ещё поспрашиваю беглого раба, а потом уже решу, как стать Спартаком.
   Ромдан вошёл в игру когда ещё не рассвело. Как пить дать, бегал вокруг капсулы и локти кусал, выжидая пока пройдут положенные восемь часов отдыха.
   - Ну, пошли уже бродяга! - Сказал я, когда Ромдан счастливо себя оглядывая, встал с земли. - А по пути расскажешь, как тебя угораздило попасть в застенки.
   - Да как и с тобой было. Зажали в том же месте. Дважды убили, пока пробовал прорваться. А потом пришлось принимать их условия. Выхода не было. Затем трижды пробовал сбежать и трижды убить надсмотрщика. Результат ты видишь. Едва до десятки не спустили. Как теперь уровни поднимать не представляю. Хоть на реролл иди.
   - Так может действительно на реролл тебе нужно? Все-таки проще будет.
   - Если бы. Регистрация-то не бесплатная. А у меня кредит на капсулу. И кредитные каникулы подошли к концу. Скоро первый взнос делать, а я ещё ничего не заработал. Где деньги брать не знаю. А задерживать чревато. И пеня пойдёт, и кредитная история нарушиться. Могут потом капсулу забрать и больше кредит на неё не дать. Ещё и неустойку потом выплачивать годами. Так что я этих гадов готов зубами грызть. А там, таких как я сто человек. И все горючими слезами плачут, а эти только ржут, сволочи. - Ромдан заскрипел зубами от злобы. Ой, как правильно местные боги ситуацию с вмешательством в реале разрулили. Глядя сейчас на парня, понимаю. Узнай он того орка в реале, убил бы. Сбил бы машиной, зарезал кухонным ножом, разбил голову арматурой. Без сожалений и жалости. Вот так игра. Хотя какая это игра, если деньги и последствия реальные. Тут уже все по-взрослому.
   - А что админы? Не пресекают?
   - А ничего админы. Это игровая ситуация. Вам в реале не угрожают? Нет? Тогда, всего доброго. В игре можно делать, что угодно. Хоть убивать, хоть пытать, хоть насиловать. Игровая ситуация, не более.
   - Как это насиловать? - Опешил я.
   - Ну, с игроком конечно не прокатит. - Поправился парень - а вот с НПС, пожалуйста.
   - И что, насилуют?
   - Ещё как! Тут даже сообщество есть. Зовут себя Потрошители Джека. Соревнуются между собой, кто больше НПС отловит и изнасилует. Стараются похищать высокоуровневых и важных. Ну, там принцесс всяких, дочерей губернаторов. А потом хвалятся на форумах. Уроды.
   - А игроки что? - Я совсем обалдел от таких раскладов.
   - А что игроки? Непись это непись. Тут бы со своими проблемами разобраться. А влезать в свару с обществом подлых ублюдков себе дороже.
   - Некоторых людей нужно душить ещё в колыбели! - Выдал я свое резюме. - Придём в Вольноград, будем думать, как разобраться с этими уродами. А про этих потрошителей, я потом подумаю.
   - Арториус, а ты что, спецназовец? - Спросил вдруг Ромдан.
   - Нет. - Хмыкнул я. - С чего ты взял?
   - Ну, ты тогда сказал, что спецназ своих не бросает. Да и ведёшь себя уверено. Пошёл против хаев, а меня отправил вперёд. Сам вернулся. И крики я слышал. Почему-то мне кажется, что там не все встречу с тобой пережили. А среди этих уродов никого нет ниже полтинника. Вот и решил.
   - Нет, не спецназовец. - Хмыкнул я и глядя на погрустневшего парня добавил. - Но этих гоблинов пятнистых накажем и остальных выручим. Есть у меня намётки на этот счёт.
   - Хорошо бы. - Вздохнул Ромдан. - Там почти все такие, как я. У всех кредиты. Волком воют, а сделать ничего не могут.
   - Сколько у тебя оплата по кредиту?
   - Двести золотых в месяц.
   - Придём в Вольноград, я тебе одолжу двести золотых. Потом как-нибудь сочтёмся.
   - Ничего не выйдет. - Покачал головой он.
   - Почему?
   - А ты что, не знаешь? - Парень сильно удивился. Ну да. Я как-то не интересовался вопросом вывода капитала в реал. Выводить пока нечего было, да и Богдан не бедствовал. А больше деньги отдавать и некому.
   - Чего не знаю?
   - Так до тридцатого уровня вообще выводить золото из игры нельзя. После тридцатого только тысячу золотых можно и потом по пятьсот золотых на каждые десять уровней добавляют. А при выводе взымают налоги, сборы и банковские услуги. На руки получаешь где-то процентов 30-40.
   Я почесал затылок. Интересные пирожки с котятами. Корпорация своего не упустит. Не зря же здесь такие цены. Но в целом, при достаточной пряморукости, можно жить с игры и будет хватать и на хлеб, и на масло. Так что осуждать особо и не за что.
   - Ну не знаю. Подумаем. Может, и найдём выход какой-нибудь. Нет безвыходных ситуаций. Главное не раскисать. Я вот только не пойму, зачем это этим уродам? Рабство, в смысле.
   - Для денег. Там в округе, есть пара низкоуровневых данжей. Кланам они не интересны, как и хаям одиночкам. А они загоняют туда нубов и те выбивают им лут. Хлам, конечно. Но регулярный. И почти даром. Респавн мобов каждые три часа. Вот они и гоняют нас по кругу. Выставляют смены, как на работу ходишь. Опоздал - штраф. Три штрафа - убили. В данж идут десять рабов и три надзирателя. Они и собирают лут. Били бы сами, никакого лута бы не получили. А в лагере сидят крафтеры и из лута и ингров варят зелья и все что можно. Иногда и по горам нас гоняли. Травы искали и мобов. Для разнообразия. Лока там 30-ая. А потом загружали ишаков из своих и все, что осталось и все, что произвели, меняют в городах на еду, снарягу и золото. А сами изредка бегают в другие локи качаться.
   Ну да. Отлаженный конвейер получался. Вот же люди. У ребят вся жизнь на волоске висит, а они, твари, только смеются. А ведь с капсулой сейчас и учится проще и работу найти. Это уже не игры, а жизнь. И вот где такие берутся? Тех же агров не понять. В чем прикол убивать таких же как ты. Ради дешёвого шмота? Дорогой-то стараются не носить, пока не зачаруют на себя. И все равно, чуть ли не на каждой тропе вблизи поселков найдётся стая этих шакалов.
   Чем больше я узнаю об игре, тем больше поражаюсь людям. Боги эти ещё. Вряд ли Богдан сочинял. Не тот он человек. Пусть его выводы не примет ни один суд и ни один стоящий новостной ресурс, я знал, что он уверен в том, о чем говорил. Что боги это не просто богатые донаты. Что это некто больше. Больше даже, чем правительство.
   Вольноград встретил нас как обычно кучей алых ников. Теперь глядя на Ромдана, я осознал, почему Аби не понимала моих метаний по кустам. Парень хоть и ёжился от обилия агров, но шагал бодро. А я-то знал, что до Вольнограда он так и не дошёл и тут ни разу не был. Вот оно, превосходство игроков, которым доступен форум. Я не понимал, почему доступ в него ограничили только реалом. Но подозревал, что для того, чтобы игроманам было чем заняться в реале. Многим виртуальный мир полностью заменял реальный. Не скучный, яркий, живой, динамичный. После него реал казался серым и обыденным.. даже секс тут столь же яркий, а может и лучше реального. Все партнёры красивые, стройные, даже запах феромонов и тот присутствует. И выносливость зависит от бодрости, а ощущения не привязаны к чувствительности эрогенных зон.
   Я свернул, когда увидел почтовый ящик. Контактов Стаса у меня не было. Мы как-то не обменялись ими. Я даже не уточнил, как они мне платить будут за сохранение тайны. А вот Эльмиэль была. И в друзьях, и в игре.
   " Доброго дня, миледи. Не окажите мне услугу? Мне нужен Стас, для кое-каких переговоров. Не мог бы он выйти на меня? Заранее благодарю."
   Ответ пришёл минут через десять.
   "С удовольствием, благородный сэр! Где вы, и как вас найти?"
   Я оглянулся. Почтовый ящик находился возле салуна "Бешеный варг".
   "Я в таверне "Бешеный варг", в Вольнограде."
   Мы с Ромданом едва успели сесть за столик и заказать по бокалу пива, как в чат пришло сообщение от Тарка.
   "Привет, малой! Ты где?"
   "" Бешеный варг". На входе в город."
   "Знаю. Никуда не уходи. Буду через полчаса. Есть разговор."
   "Понял. Жду."
   Только я отписался в чате, как в салун влетела эльфийка. Как всегда в своём жизнерадостном стиле.
   - Добрый день, благородный сэр! - Присела она в реверансе.
   - Миледи, вы как всегда очаровательны и радуете мой взор! - Ответил я, выходя из-за стола. Сделав поклон, я отодвинул стул, предлагая присесть.
   - Вы самый галантный мужчина из всех, кого я здесь встречала! - Звонким смехом ответила Эльмиэль.
   - Добрый день, Арториус! Чем могу помочь? - Протянул руку Стас.
   Ромдан опешил. Он сидел, отвалив челюсть и округлив глаза. Ну да. По первому же звонку какого-то нуба, прилетают хаи из топ-клана. Да ещё не просто хаи, а старшие офицеры. И тут же выкают и кокетничают. Привычка игроков мерять все уровнями неистребима. С другой стороны и это оправдано. Так в армии неважно, кем ты был на гражданке. Важно, кем ты станешь в строю таких же, как ты. Так и в игре. Эльмиэль жрица порядка восьмого ранга. Этим заслуживает и уважение, и пиетет других. А то, что где-то там, в реале, она всего лишь студентка, роли не играет. За неё будут бороться любые кланы, если она вздумает покинуть "Бронзовых львов".
   - Вот он расскажет суть. - Я кивнул на все ещё шокированного Ромдана.
   Парень сглотнул, но взял себя в руки. Достаточно кратко и ёмко обрисовал ситуацию с рабством и орками.
   - Какой кошмар. - Покачала головой Эль. - Это же надо было додуматься.
   Стас напротив, откинулся на спинку стула и задумчиво посмотрел на меня.
   - Ситуацию я понял. И не удивлён. Такие вещи в игре происходят давно и достаточно часто.
   - Ты знал!? - Округлила глаза эльфийка.
   - Не об этом, конкретном случае, - покачал головой рога, - но, да. Об этом знал. Я вот только не пойму, чего вы от меня хотите, Арториус.
   - С этим нужно что-то делать! - Жёстко процедил я. - Я не прошу об услуге. И не выставляю долгов. Такое нужно пресекать на корню и нельзя проходить мимо.
   - Не знаю. Это игра. И эти мальчишки, - он кивнул на Ромдана, - сами должны выпутываться. Иначе привыкнут, что за них все будут делать другие. Нам нет смысла впутываться. Это даже не наша территория.
   - А если бы я так же решил, когда твою девушку спеленали агры?
   - Я его сестра! - Хохотнула Эльмиэль. Вот как? Неожиданно.
   Стас пожал плечами.
   - Всех не спасёшь, за всеми не уследишь. А ребятам будет полезный урок в жизни. От этого они станут только сильнее и жёстче. Потом это в жизни им только поможет.
   Я рассвирепел. Да что же тут за люди такие.
   - Стас, у тебя дети есть? - Сузив глаза, спросил я. Я едва сдерживал ярость. Не от отказа. От философии роги.
   - У меня двое замечательных племяшек. Мальчик и девочка. Алик и Алина. - За брата ответил Эльмиэль.
   - Ты им тоже будешь давать в день на двоих одну тарелку супа, и поест тот, кто победит?! Надеюсь, они умнее и добрее тебя и научаться хлебать по очереди, одной ложкой на двоих. Вот это их сделает сильнее.
   Я реально психанул и развернувшись выскочил на улицу. Уже в дверях расслышал голосок эльфийки.
   - Стас, ты чурбан!
   Я успел пройти шагов двадцать, как меня окликнула, выбежавшая за мной Эль.
   - Постойте, Арториус!
   Я остановился. Девушка подошла ко мне и как-то естественно подставила локоток.
   - Прогуляемся? - Улыбнулась она мне. - Никогда не была в гостях у анархистов.
   - Анархистов? - Переспросил я.
   - Да. Это же Вольноград. Город махновцев местного пошиба.
   - Прости меня, Эльмиэль.
   - За что? - Удивилась девушка.
   - За то, что убил тогда. Знаю, это было нужно и правильно. Но все равно. Я до сих пор не могу простить сам себя. Наверное, это воспитание такое. А может просто после точки невозврата не хочется мириться с тем, с чем мирился ранее. Когда одной ногой в могиле, понимаешь, что жить нужно совсем не так, как жил.
   - Восемнадцать раз! - Тихо сказала девушка.
   - Что? - Не понял я.
   - Восемнадцать раз я умирала в бою. На полных ощущениях. Ради клана. Ради цели. Горела в огне и задыхалась в ядовитых облаках. И никто даже спасибо не сказал. А вы спасли меня от унизительного плена. Спасли клан от очередного провала. И теперь, вы единственный, кто просит у меня прощения за малую толику боли, что я почувствовала. - Эль остановилась, я тоже. И тут девушка поцеловала меня в губы.
   - Эль, ты же знаешь кто я в реале. - Ошалел я. Ее губы были нежными и сладкими. Пьянящими.
   - Знаю. Согласилась она. - Но мы новое поколение. Что бы ни говорили про игру, но она не зло, а благо. Мы ценим душу, а не тело. Теперь тело можно прорисовать. А вот душу нет. И мне очень нравиться твоя душа, Арториус.
   - А на Стаса не сердитесь. - Сказала она. - Не все зависит от его воли. Вы не знаете всего.
   - Что он ручной цербер богов?
   - Откуда?! - Эль отпрянула, смотря мне в глаза. В ее взгляде было удивление, подозрение и, как мне показалось, боль. Неужели думает, что я засланный казачок?
   - У меня сын в СБ. И в дриме, и в реале.
   - Вспомнила! - Кивнула мне девушка. В ее глазах появилось облегчение. - Его по ТВ показывали. Импозантный мужчина. И на вас похож. - В ее глазах появились весёлые бесенята.
   - Малой! - Раздался вдруг басовитый крик Тарка.
   Вдруг, незаметно шедшие невдалеке орки и эльфы, обнажили оружие. Охрана Эль? Скорее всего. Ник Тарка багровел над головой орка. Вот охрана и среагировала на его резкое приближение. Наверняка, Стас им вставил после похищения и ребята теперь на взводе.
   Тут же Тарк достал свои ятаганы, а следовавшая за мужем Аби, достала почему-то кинжал, а не лук. Более того. В дело подключились идущие мимо игроки. Зашелестело извлекаемое оружие. Мы оказались в кольце из клинков.
   Мимо них, ужом ввинтился Стас. Позади него стоял ошалевший от всего Ромдан.
   - С каких это пор топы тут клинками машут? - Рыкнул взбешённый Тарк. - Давно мы ваши караваны не резали?
   - Так сейчас настругаем их ломтиками. - Пропела Аби, почёсывая щёчку своим тесаком. Наверное, это ее любимое движение, когда она размышляет, сейчас вырезать человеку печень или подождать немного. Нужно запомнить. С такой девушкой это может пригодиться в любой момент.
   - А здоровья хватит? - Вдруг загрохотал над нами голос. Как будто небеса разверзлись и вещали голосом Эль. Я обернулся и обомлел. Вот тебе и жизнерадостный котёнок. Глаза Эль светились ярким, белым светом. Волосы, словно наэлектризованные, слегка распушились. По всему телу пробегали белоснежные искры и всполохи. Белоснежное платье с крыльями плаща за спиной развевалось, как от сильного ветра. Вот что значит жрица порядка. Даже мне стало не по себе.
   - Это будет чуть сложнее, чем я думала. - Задумчиво, но без страха сказала Аби. Все так же водя кончиком кинжала по щеке.
   Вот тут я сомневался. Если Эль навесит на себя и Стаса божественные бафы, то эти двое могут разнести этот город по камешкам. Или по брёвнышкам, учитывая, что тут одни юрты и деревянные башни да салуны. Рога вообще под бафами будет невидим большинству игроков. Да и шмот у них куда лучше, чем у всех, кого я встречал. Одни высшие руны порядка чего стоят. А ними обшиты все их вещи. Следовательно, шмот у них, как минимум, легендарки.
   Так что Аби явно преувеличивала.
   - Спрячьте клинки. - Приказал Стас охране. И больше не обращая внимания на собравшихся вокруг игроков, подошёл ко мне.
   - Я понял вас, Арториус. Я дам вам ресурсы. Вы сможете освободить попавших в рабство. Наш клан в долгу перед вами и я не могу отказать. Мы взяли второе место в турнире благодаря вам.
   - Не это я хотел услышать, Стас. - Покачал я головой. - Вы мне ничего не должны. Я думал, что операцию проведёшь ты. Как воин, и как человек.
   - Понимаю, - жёстко ответил Стас, - но я озвучил условия. Я дам тебе сотню ос. И это будет твоя операция. И только твоя. Как видишь, нас здесь не любят. А ссориться с анархистами ради кучки нубов, я не буду. Даже из уважения к тебе. Завтра утром в "Бешеном варге" вас будет ждать рейд-лидер ос. С этими словами Стас отошёл в сторону и скрылся в портале.
   Эльмиэль, принявшая свой обычный вид, чмокнула меня в щёчку.
   - Надеюсь, мы ещё увидимся, благородный сэр. - Она снова сделал книксен и задорно рассмеялась. Затем гордо и высокомерно глянула на Аби и тоже ушла порталом. Ох уж эти женщины!
   Ко мне подошёл Тарк, почёсывая загривок.
   - Слушай, малой, а че у тебя за дела с топами?- Спросил он, задумчиво меня разглядывая.
   - Детишек нужно выручать. Вот и попросил помощи.
   - Каких детишек? - Удивилась подошедшая Аби.
   Я вкратце изложил свои приключения. Заодно представил Ромдана.
   - Твою мать. Совсем охренели! - Возмутилась Аби.
   - А чего к нам не пришёл за помощью? - В свою очередь удивился Тарк.
   - Так кто я для вас? Обычный нуб. Вы с Аби, может, и впряглись бы без разговоров. А остальным, что за дело?
   - А для них ты кто? - Орк кивнул в сторону, где недавно схлопнулись порталы.
   - Да задолжали они мне немного, вот и решил взыскать. - Слегка слукавил я.
   - Малой, - хохотнул орк, - напомни мне, если что, чтобы я по пьяни с тобой вдруг не поссорился. С таким нубом, у которого в должниках ходят топы из первой сотни, полезно дружить. В первую очередь для здоровья. Да, и для дела тоже.
   - Для дела? - Удивился я. - Ты же их на дух не переносишь.
   - Америкосов тоже можно не любить и даже плеваться на них, но не признавать их мощь, просто глупо. Так и с топами. Кто знает, как жизнь повернётся?
   - Логично. - Согласился я.
   - Пошли теперь выпьем и поедим! - Провозгласил Тарк. - Малой, ты с нами? - Это уже Ромдану.
   Тот посмотрел на меня.
   - С нами. - Сказал я.
   Ромдан явно был не в своей тарелке. Тарк мгновенно, как только сели за стол заказал большое блюдо с горкой заполненное жареными ломтями мяса. И несколько кувшинов пива.
   - Чтобы два раза не бегать. - Пояснил он. - Налетай народ! Балдей желудок.
   - Чревоугодник! - Шутливо воскликнула Аби. - Растолстеешь, уйду к Арториусу. Он стройный, красивый, молодой, перспективный!
   Я хмыкнул. Тарк заржал в голос.
   - Тебя вытерпеть могу только я. А Арториус уже со жрицей своей целовался. Я видел. Так что, он уже занят.
   - Тогда вот к этому мальчугану. - Аби потрепала Ромдана по голове. - Будешь моим рыцарем сердца?
   - Не соглашайся. - На полном серьёзе сказал я. - Она красивая, но даже я ее побаиваюсь. Не поймёшь, толи поцелует, толи нож в печень вставит и провернёт.
   Тарк снова заржал и подмигнул мне.
   - Это все ложь и провокация! - Закричала эльфийка. - Не верь им. Они просто хотят опорочить моё доброе имя.
   - Не стесняйся. - Кивнул я Ромдану на мясо и сам ухватил кусок. - Тарк щедрый. Он всегда друзей угощает.
   - О, кстати! - Тарк облизал пальцы и засунул руку в кошель. Из него достал мешочек позванивающий золотом. Я уже привык, что кошель сам формирует этот мешочек, когда ведёшь расчёты через руки, а не путём интерфейса обмена. А поначалу выглядело забавно. - Тут две тысячи, с мелочью. Твой выигрыш.
   - Ого, это ж какие ставки были?
   - Четыре к одному. Но я тоже поставил на тебя. Тысяча это твои комиссионные. Я взял с тебя десятку чистым наваром.
   На Ромдана было жалко смотреть. По-моему, он считал себя достаточно пряморуким и уверенным игроком. Но то, что он видел за последнее время, подорвало его веру в себя и свой стиль игры. Тут какой-то нуб, пришедший позже него в игру, уже с топами и хаями накоротке. А теперь ещё и мимоходом получает тысячу золотых комиссии и ещё тысячу выигрыша.
   - Тарк, а кто такие эти осы? - Спросил я, когда мы уже наелись и просто дули пиво.
   - А, эти! - Лениво развалившись на стуле, вальяжно протянул захмелевший орк. - Оса, это аббревиатура от отрядов спецакций. Работают на определённые кланы. Сидят у них на довольствии, но в клане не состоят. Если нужно провернуть какое-то мутное дельце и чтобы концы не нашли, посылают их. Тут же, как и в реале. Не пойман, не вор.
   - Понятно. - Протянул я, глядя как Аби, прижавшись к мужу, гладит его живот, положив ему голову на грудь. Грубый, хамоватый орк и романтично-возвышенная, взбалмошная эльфийка. Может, права Эль? Новое поколение. Новые взгляды на жизнь. Новые ценности. Раздолбай по-прежнему меняет мир, даже не касаясь его. Куда нас это заведёт? Извечные риторические вопросы, на которые нет ответов даже у местных богов.
   Дальнейший вечер превратился в пьянку. Я вроде даже с кем-то подрался. Но наутро проснулся, как ни странно, свежим и не помятым. Даже похмелья не было.
   Утром прибыли гости. Первым пришёл рога 98-ого уровня. Эльф. Аэлит Быстрый Клинок. Он оказался командиром ос. Не успели мы обменяться рукопожатиями, как на сцене появились ещё люди. Ну как люди. Дворф Снорг Четыре Пальца и дроу Чёрное Лезвие. У последнего был 129-ый уровень и седьмое место в рейтинге уличных бойцов. Не простые гости. Особенно дроу. Заказать и получить такой ник, дорого стоит. Не смотря на это, Снорг явно был главным. Все страньше и страньше.
   - Доброе утро, молодые люди! Вы не против, если мы с другом присоединимся к вашим посиделкам? - Поздоровался дворф и, не обратив внимания на собравшегося возражать командира ос, присел на свободный стул.
   Все кто был в это раннее утро в баре, резко заспешили по своим делам. Единственным, кто вошёл внутрь, а не устремился наружу, был Тарк. Он со слегка виноватым видом развёл руками и показал подбородком на Снорга. Понятно. Не прост наш дворф, совсем не прост.
   - Итак, господа! - Нарушил молчание дворф. - Давайте проясним ситуацию. Я очень рад, что кто-то блюдёт справедливость в нашем городе. И что кто-то готов защитить честь города. Странно, что это низкоуровневый игрок, а не тот, кому это положено. - Последние слова он выделил голосом.
   - Этот район не относиться к сфере нашего влияния. - Невозмутимо сказал дроу.
   - Значит, пора расширять наш ареал влияния. Такие вещи под боком на пользу бизнесу не идут.
   Тут же Снорг вперил в меня тяжёлый взгляд.
   - Но меня интересует один вопрос. Почему топы вписываются за обычного нуба. И по первому же требованию выделяют ему отряд ос?
   - Я оказал им небольшую услугу. - Пожал плечами я. - Вот теперь решил взыскать долг.
   - Какую услугу? - Не успокаивался дворф. И тут же наехал на пробующего возразить рейд-лидера ос. - Успокойся! Я не лезу в дела вашего клана. Но все, что происходит в моем городе, я должен знать. И я не выспрашиваю ничего секретного. Я просто разбираюсь в ситуации. И не стоит мне мешать. Кланлид не погладит тебя по головке, если я рассержусь. А если я осерчаю, ваши караваны начнут сильно болеть в пути. Летально.
   На Аэлита было жалко смотреть. Он хватал ртом воздух и разрывался на части от терзаний. Такие решения не в его компетенции. А ссориться с анархистами не хотел даже Стас. Но и дать мне слить информацию, он не мог. Пусть это мелочи. Но кто знает, чего будет стоить такая информация завтра.
   - Так что ты сделал? - Это уже ко мне. А взгляд у дворфа пронзительный. Чёрные, маслянистые глаза проникали под кожу.
   - Убил их жрицу порядка. - Я раздумывал, как увильнуть от такого допроса. Ну не хотел я подставлять, ни Стаса, ни Аэлита.
   - Если бы все было так просто, мне бы были должны уже почти все существующие кланы. - С иронией заметил дроу.
   - Как ты это сделал?
   - Как, как! Ножом по горлу и труп в колодец. - Буркнул я в ответ, фразой из знаменитого в моё время фильма. Не хотелось вспоминать, как я убивал Эль.
   Снорг прищурился. И оценивающе посмотрел на меня. Как-то, по-новому. Неужели узнал фразу? Сколько ж тебе годков, друг мой подгорный?
   - Когда? - Спросил у меня дворф, о чем-то размышляя.
   - Дней десять назад. Не помню точно уже.
   - Ножик у тебя? Каким врачиху по горлу резал? - Я вздрогнул. Про врачиху я не говорил. Точно помню. А этот гадёныш следит за моей реакцией. Что же тебе нужно-то?
   Я достал свой ядовитый клинок. А дворф помахал пальцами, мол, дай-ка посмотреть. Я, не раздумывая, толкнул нож по поверхности стола. Дворф покрутил его в руках, даже понюхал.
   - Откуда такая цацка? - Наконец спросил он.
   - Подарок покровителя.
   - А какого ранга, говоришь, была жрица?
   - Понятия не имею. - Не моргнув глазом соврал я. Рядом облегчённо выдохнул Аэлит.
   Снорг скептически хмыкнул. А дальше началось непонятное. Дворф выставил какие-то скляночки и мешочки. Быстро начертил что-то на листе пергамента. Потом дорисовал ещё что-то.
   - Заткнись! - Сухо отрезал дроу Аэлита, открывшего уже рот, чтобы возмутиться поведением дворфа. И Аэлит заткнулся. Но зло зыркнул на Лезвие.
   Снорг тем временем продолжал творить что-то. Положил кинжал на пергамент. И начал рассыпать вокруг кучки порошков и кристаллов, вроде соли. Затем оглядев свое творение критическим взглядом, простёр руку над всем этим. Минуту ничего не происходило, а потом раздалось шипение и кинжал окутался облаком чёрного, с фиолетовым отливом, дыма. Облако шевелилось, текло, извивалось как живое. Мы так заворожено сидели минут двадцать. Затем Снорг откинулся на спинку стула и облегчённо выдохнул.
   - Динг! - Довольно улыбнулся он.
   - Грац! - Ответили мы нестройным хором.
   - Что это было? - Спросил я.
   - Сам смотри? - Кинжал поехал по столешнице в мою сторону.
   Я подхватил клинок и изумлённо выдохнул. Нет, он и раньше мне нравился. Урон 8 -12, плюс последующий ДОТ до пяти единиц в секунду. Для необычной вещи на 16-ый уровень очень даже неплохо. Но сейчас в руках я держал нечто.
   "Проклятый клинок боли мастера Снорга". Элитный предмет. Свойства: + 6 к силе, + 8 к ловкости, + 3 к духу. Урон: 25- 32, ДОТ, проклятие хаосом 6-12 ед./сек., + 20 % к болевым ощущениям при нанесении урона. Состояние : 500/500. Минимальный уровень 32, минимальная ловкость 19.
   То, что я держал в руках, было невероятно дорогим. Это уже был совсем другой клинок. Лезвие стало черным, с искрами фиолетового хаоса. Но больше всего поражало наличие на клинке увеличения к боли. Это же пыточный инструмент какой-то. В игре пытать игрока не получиться. Можно выйти в реал и все. Никакой боли. Даже я нашёл в интерфейсе кнопку отключения от реальности. Но моя была с таймером. Который по окончании времени на таймере, снова меня подключал. Но само наличие такого оружия в игре меняло все правила. На сто процентных ощущениях получить такое лезвие в печень это гарантированный болевой шок и система сама снизит игроку все показатели. И все, он не боец. Да за такой клинок роги должны убивать всех и вся. Вон уже и Аэлит смотрит с интересом.
   Я толкнул клинок снова к дворфу. Тот покачал головой и вернул его обратно.
   - Он твой. Твоим был, твоим и остался.
   - Царский подарок! За что мне такая честь?
   - Это не подарок. И даже не оплата. Это ты мне сделал подарок.
   Я недоуменно уставился на него.
   - Я мастер оружейник 28-ого ранга и мастер зачарования 33-его. Знаешь, какие вещи нужно создавать, чтобы поднять хоть единичку? Хотя, теперь знаешь. Найти нужные условия почти нереально. А ты нашёл. Клинок, подаренный богом, из божественного плана, вымоченный в крови высшей жрицы порядка высокого уровня и ранга. Часто такое найдёшь? Да и клинок низкоуровневый. Был бы чуть выше, могло бы и не получится. У меня удача не безгранична. А так вышло просто замечательно. Я поднял оба мастерства, ещё и уровень взял.
   Ну да. В игре основной опыт давался за бои и урон. Но, ещё его давали почти за все достижения. Не так много, но давали. С другой стороны, Снорг сделал из необычного клинка элитную вещь. На два класса выше. Да не просто элитную, а совершенную элитную. В игре вещи классифицировались по количеству модификаторов. То есть, параметров увеличенных за счёт помещения вещи в слот. Это не только основные статы. Но и ДОТы, повышенный урон от определённых воздействий, или наоборот, защита от них. И начиная с элитных вещей, некоторые характеристики у них работали в минус. Силу предмет поднимал на десять, но спускал ловкость на пять. Такие вещи называли несовершенными. И цена их существенно падала.
   - Так что, я считаю, что это я тебе ещё должен. - Дворф задумался. - Ты как? Карту уже купил? Или все ещё нуб?
   - Купил. - Пергамент и перо с чернилами я действительно купил и, не смотря, на суматоху последних дней, успел нацарапать несколько закорючек. Этого хватило открыть картографа и создать примитивную карту. На все про все, ушло тогда не больше получаса.
   - Тогда принимай. - И дворф скинул мне информационный пакет.
   Я раскрыл карту и изумлённо крякнул. Не знаю, сколько процентов от своей карты отстегнул мне добрый дворф, но у меня на карте появилось процентов десять от всего Руола. В изумительном качестве.
   - За что?
   - Ты мне нравишься. - Хохотнул Снорг. Ну да. Так я и поверил. Что-то не так. Он явно набивается в друзья. Но зачем? Странно. Нужно думать.
   - Так мы будем обговаривать стратегию, или будем страдать ерундой? - Возмутился Аэлит.
   - Будем. - Согласился Снорг. - Со мной пятьдесят бойцов. Танки, воины, боевые маги, хилеры, баферы. Даже два шамана пятого ранга. Включайте нас в рейд. На права лидеров не претендуем. Разрабатывайте план и назначайте наше место. Все просто должны знать, что этот гнойник устранили не только осы, но и мы. Большего нам не нужно. Трофеи если что, делим по принципу рейда.
   - Не вопрос. - Согласился Аэлит. - Давай, Ромдан, рассказывай все, что знаешь, видел, слышал. Даже то, в чем не уверен. Важна каждая деталь. У них перевес вдвое. Так что рисковать не будем, пусть у нас и мощь в уровнях выше. Терять опыт никто не хочет. Так что постарайся вспомнить все. Даже то, что не знал и забыл.
   И Ромдан рассказал.
   Банда существовала уже несколько лет и трижды меняла своё местоположение. В окрестностях Вольнограда они осели больше года назад. Местность для их плана была идеальной. Лагерь они разбили в тупиковом ущелье, заканчивающимся сетью карстовых пещер. Невольников держали на поверхности, а сами квартировали в глубине гор. Там же и складировали ещё не поделённую добычу. Особо никого бандиты и не боялись. С хаями они не связывались. Даже не потому, что не могли, а потому что не было смысла. Точнее, хаев они щипали, но не возле рощи, а где-то ещё. А потом в логове ждали обнуление ПК-счётчика. А вот как рабы, им были нужны только нубы. Данжи-то были низкоуровневые. Так что нубы убивали мобов, а следом шли бандиты и собирали лут. Сами никого не убивали, так как от их ударов мобы просто разлезались кровавым месивом. А после нубов и шмот падал, и деньги, и с помощью высокого уровня "свеживателя", бандиты разбирали тушку моба на запчасти. Так что польза от данжа выходила максимальная.
   Рабов заставляли привязываться во дворе. Там стоял малый клановый маяк на сто человек. Потому они иногда и отпускали рабов. Во-первых, надежда выйти из неволи заставляла людей смиряться. Во-вторых, с данжа не так уж и много прибыли, потому и расширять штат рабов не было смысла. Сотни хватало на все. Сами же агры привязывались в глубине пещер. Там стоял средний клановый маяк на пятьсот персон. Из пещеры вело три выхода, а вход был забран решёткой. Ромдан знал об этом, потому что иногда, в особо удачный день, рабовладельцы ловили большую группу, и им приходилось заставлять привязываться новичков на свой кристалл маяка. А когда отпускали лишних, привязывали к кристаллу на поверхности. Достаточно толковый подход. Часовые стояли в ущелье и в лагере. Ромдан в первый же день вместе со своей группой, в которой он и попал в рабство, попытался уйти на прорыв, через ущелье. Но их всех убили. А так как они воскресли в глубине пещер, попытались и оттуда сбежать. Но, их всех переловили. Ромдан успел добежать до выхода на поверхность. Он на карте мог показать, где это место. Другие тоже бежали по иным проходам, но остались в рабстве. И куда ведут остальные ходы, могут знать, но нужно добраться до них, чтобы спросить об этом. Все пространство вокруг лагеря от порталов блокируют шаманы. Тотемы расставлены так, что в одном месте двора остаётся слепое пятно. Там стоят часовые, и сами бандиты оттуда стартуют, и там финишируют телепортами. Роща богов, возле которой они и пасутся в ожидании добычи, находится в радиусе километра от лагеря, за утёсом. Так что возле рощи всегда дежурит всего два бандита и два раба. В случае чего, агры вызывают по чату помощь и толпой забивают сопротивляющихся.
   Данжи находятся чуть дальше. Но где входы Ромдан тоже знал. Ещё телепорт работает из пещеры со средним кристаллом маяка. Вот, в общем-то, и все.
   Долго мусолить с планом атаки не стали. Ромдан дал более чем достаточно информации. Особой конспирацией бандиты не заморачивались. Их безопасность была не в скрытности, а в количественном составе и обдуманном выборе целей. Нубы действительно никого не интересовали. А пока они дорастут до достаточного уровня, чтобы отмстить, пройдёт слишком много времени. Все загладится, забудется. Да и собрать рейд даже хаю-одиночке не под силу. А клан не будет без выгоды впрягаться за рядового бойца в его старой мести.
   Сейчас, тот же Снорг, не спасал молодёжь, а решал свои проблемы. Если он тот, кто я думаю, то ему, как ни крути, а власть приходиться делить. А власть такая штука. Ее все хотят и побольше. Потому ему и важно поучаствовать. Что бы кому-то показать, что в случае чего, в его рядах могут оказаться клановые бойцы из топов. Все слова про бизнес и честь города, лишь ширма. Ну, какой бизнес с нубов? Те на бордель месяц копить будут. Да и на всем остальном экономят. Вот и меня он обхаживал не зря. Смотрел, просчитывал, и просчитал. Я теперь не мог отделаться от чувства, что остался должен. А он этого и добивается. То, что "Бронзовые львы" впряглись за меня уже не секрет. А если я стану другом Снорга, то смогу их вызвать и ему на помощь. Или он может заставить так думать нужных людей. Так что и карта, и клинок, лишь подкуп. После рейда он без сомнений похлопает меня по плечу и скажет, что я ему нравлюсь, и предложит дружить до гроба.
   У Аэлита было три полных рейд-взвода, по три полных пати. У Снорга - два. Так что людей хватало перекрыть все направления. Моя роль во всем этом была простая. Я вагон. Сейчас две группы проникали в пещеру со средним маяком, через виденный Ромданом ход. Впереди шли роги и уничтожали часовых. Ещё две группы со следопытами пытались найти оставшиеся ходы. Остальные бегом рванули через ущелье. Резервные группы заняли место у рощи. Все отряды были давно слаженными и сработавшимися не в одном рейде. Так что захват произошёл молниеносно. Волна бойцов смела всех, кто под руку попал, и ворвалась в пещеры. Большинство бандитов были либо в реале, либо занимались своими делами. Фактор неожиданности перебил фактор численного перевеса. Через несколько минут пещера воскрешения заполнилась матерящимися бандитами. Шаманы Снорга заблокировали порталы, а бандиты, после трёх-четырёх смертей, получили столь глубокий посмертный дебаф, что едва ползали.
   Дальше началась операция освобождения. Две группы ос ушли к данжам. Вскоре в пещере прибавилось бандитов. Дальнейшие события походили на уроки забойщиков на мясокомбинате. Бывшим рабам дали ножи и те, с видимым упоением, начали резню среди прежних хозяев. Вой стоял неимоверный. У рабов не было никакой жалости, а бандиты под дебафами не могли ничего сделать.
   - Суки позорные! - Расслышал я вопли Рурга. - Я вас всех найду! Вы не представляете, с кем связались, твари. Альтаир с вас шкуры спустит.
   - Стой! - Заорал я Ромдану, занёсшему нож для удара в беззащитную шею почти голого орка.
   - Что не так? - Удивился Ромдан. - Сам хочешь?
   В ответ я покачал головой. Кивнув на Рурга, я попросил двух бойцов Аэлита оттянуть орка из общей бойни. Те мгновенно послушались. Не знаю, какие указания оставил им Стас, но со мной носились как с писаной торбой. Пока я не лез в вопросы тактики. Но я и сам не влезал. А на парочку предложений Аэлит снисходительно кивнул и тут же забыл о них. Ну да. Тут я нуб. Что поделать.
   - Что, уже штанишки замочил, нубяра? Правильно, Альтаира многие знают и бояться! - Ухмыльнулся орк. В это я мог поверить. Я его мельком видел, но запомнил исходящие от него эманации опасности.
   Бойцы из ос невозмутимо стояли, держа орка за вывернутые руки. Я же подошёл поближе и уставился в глаза орку. Не отводя глаз, пока тот сам не сдался, и не опустил взор.
   - Альтаира я знаю. Но очень плохо. А мне бы узнать его получше. Намного получше.
   - Познакомишься ещё, я тебе гарантирую.
   Я покачал головой.
   - Я хочу знать о нем все, что знаешь ты.
   - Да пошёл ты в... о-о-о!
   Договорить ему не дал мой новый клинок, воткнутый в промежность. Орк заизвивался, не понимая, что происходит. Он слепо щурился и орал, когда говорил. Явное свидетельство того, что ощущения на минимуме. Но боль была куда сильнее ожидаемой. Ещё и место такое, интимное. Я вынул клинок, пока орк не окочурился. Если бы не штраф, наложенный на меня за использование высокоуровнего кинжала, я бы его убил с одного удара. В его-то состоянии.
   - Я дам тебе шанс купить свободу. Тебе даже вернут твои вещи и отпустят. Но я должен получить достаточно информации и свидетельств, что она правдивая. Карты, видео, скрины, логи. Все, что захочешь показать. Мне плевать, сколько процентов из того, что знаешь, ты сдашь. Главное чтобы я счёл, что она заслуживает того, чтобы я отпустил такую мразь, как ты.
   - А то что? - Ухмыльнулся орк. - Я выйду в реал и все.
   - Ты выйдешь. А я останусь. Я буду жить в этой пещере. Спеленаю тебя, как мумию и буду убивать вот этим клинком. Каждый раз. Спущу до десятки, и все равно буду убивать. День за днём, год за годом, пока ты не уйдёшь на реролл. Сколько ты награбил? Сколько у тебя в дримбанке и личной комнате? И ты все это потеряешь. Я не выпущу тебя. Я превращу твою жизнь в ад.
   Орк взбесился, рычал и плевался, обещал убить и снять шкуру. Тогда я его просто стал резать. Медленно, равнодушно, как будто резчик по дереву.
   - Альтаир заставил убить меня одну очень хорошую девушку. Понимаешь? Я очень горюю от того, что мне пришлось сделать. А она меня простила и даже поцеловала. Понимаешь? А я себя не простил. Так что я буду мстить тебе, как будто ты Альтаир.
   Орк сдался. Не от боли. От жадности. Из игры ограниченный выход капитала. Значит, у него в банке и личной комнате вещей столько, что можно ещё годы в игре ничего не делать, а деньги получать. Теперь он в той же ситуации, что и бывшие рабы. В реале его заработок уже вложен, просчитан, обещан. Отказаться от него и стать снова нубом, выше его сил.
   Информация потекла рекой. Схроны, события, видео и скрины. Логи подтверждающие все сказанное.
   - А ты страшный человек! - Сказал Снорг, подкравшийся сзади и наблюдавший за происходящим. - С тобой лучше дружить.
   Вот и сбылось моё предсказание.
   Снорг Четыре Пальца хочет вас добавить в друзья! Принять? "Да/Нет".
   Да.
   Дворф улыбнулся и похлопал меня по плечу.
   - Празднуем победу у меня. Трофеи тоже делим там же. - Сказал он.
   - Что с этим делаем? - Спросил подошедший Аэлит, показывая на Рурга.
   - Отпускаем. Я слово дал.
   Эльф хмыкнул, но кивнул своим осам. Те отпустили орка.
   - Вещи верните. - Буркнул тот, потирая запястья.
   Эльф кивнул. И отправился к танкам, которые сегодня выполняли роль мулов, забивая сумки трофеями. Урожай был бедноват, но все же был. Да и клановые кристаллы стоили не мало, пусть и были самыми дешёвыми из возможных.
   В город мы возвращались нестройной алой ордой. Зрелище было забавным. Осы нас покинули, остался только Аэлит, да и то, потому что его засветили. Вот и топало в город сто пятьдесят агров, большая часть которых была не выше сорокового уровня. Самые фанатичные из рабов взяли по пять-семь уровней с бандитов. А парочка даже перевалила через десяток. Оно и понятно. На каждого раба было по три бывших хозяина, которые были выше их на тридцать-пятьдесят уровней. Так что спускать их было долго. Но спустили до десятки всех, кроме Рурга. Как я и обещал, я его отпустил. Может зря. Но слово я дал, а инфу он слил вроде бы реальную. Мне она ничего не давала. Но я и не собирался ею заниматься. Были другие заинтересованные люди.
   При входе в город нас уже ждали. Толпа игроков встречала нас, как победителей. Нубы ошалели от такого приёма. Ещё бы, хаи хлопали их по плечам, девушки обнимали и чмокали в щеки. В общем Снорг все организовал красиво. А то, что это работа дворфа, я не сомневался. В "Подполье" народу набилось по самое не могу. На экране замелькали сцены освобождения рабов. Многие бойцы Снорга снимали свое видео. Так как я весь захват провёл в хвосте паровоза, вместе с хилерами, то тоже смотрел с интересом. Картинка, конечно, была так себе. Никто не филонил в рейде, потому все было очень дёргано и порой смазано, но вполне узнаваемо. На особо интересных кадрах включали повтор, а зрители громко комментировали или шутили. Обстановка расслабляла.
   Мы сидели за вип-столиком в самом удобном месте зала. Я, Ромдан, Аэлит, Снорг, Чёрное Лезвие и Тарк с Аби. Последних пригласили по моей просьбе. Они тоже участвовали в походе, но были на острие атаки, так что мы в рейде, так и не пересеклись. По тому, как довольно выглядела эта парочка, им в рейде понравилось. Так что на меня никаких обид не было. Да и за что, собственно?
   Мы просто сидели и отдыхали. Люди Снорга подсчитывали добычу. Как только высчитают рыночную стоимость трофеев, дворф как дуванщик, выдаст всем причитающуюся долю. Часть достаточно ценных вещей будет выставлена на внутрирейдовый аукцион, и каждый сможет за неё поторговаться. Аэлит здесь представлял своих людей. Мы ждали начала аукциона.
   Торги прошли спокойно. Никому не приглянувшиеся лоты уходили Сноргу, который забирал их на реализацию, а сам в долю добычи вкладывал деньги, вместо вещи. Порой, наоборот, за вещь чуть ли не дрались, но обошлось без этого. Бандитов мы раздели полностью. При столь частых смертях с них валилось все, даже зачарованное на них. А роги из ос, с прокачанным воровством, специально не участвовали в атаке. Зато потом на полную катушку оторвались, вскрывая сумки беззащитных бандитов. Хлама было много. Я поторговался за пару колец, но так и не выиграл ни разу. Народ тут собрался высокоуровневый, так что за хорошие вещи добавляли свои деньги. А хлам и мне был не нужен. Шмот от Эльмиэль у меня был достаточно хорош. Менять его ближайшие десять-двадцать уровней я не собирался.
   - Снорг, что с молодняком делать будем? - Спросил я, когда все успокоились и снова принялись пьянствовать, а не торговаться.
   - А что с ними делать? Пусть идут, куда хотят. Нам они ничего не должны, мы им тоже. - Пожал плечами дворф.
   - Если ты тот, кто я думаю, а ты тот, кто я думаю, ты сможешь им помочь. - Я вкратце обрисовал ситуацию с кредитами.
   - Сможешь взять их под крыло, на месяц хотя бы. Протащить по уровням и дать поднять хоть какие-то деньги, на первое время, и на снарягу. Может, в долг им впишешь тот хлам, что с бандитов сняли. И тебе выгода, и ребятам не придётся ходить с голым задом на ежа в атаку.
   - Я так понял, ты меня за мать Терезу принял? - Хмыкнул дворф.
   - Ромдан! - Парень вздрогнул. - С завтрашнего дня поступаешь в распоряжение вот этого доброго дядьки Снорга. Если он скажет прыгать, ты прыгаешь, скажет закопаться в гуано моба, ты закапываешься. Вопросы задаёшь только, как высоко и как глубоко. Всем кому нужна помощь, предложишь те же условия. Кто хоть мяукнул против, вылетает без шмота и денег. Ты старший. Весь спрос будет с тебя. Все понял?
   - Да! - Закивал головой, как китайский болванчик, парень.
   - Ты ещё здесь? Вперёд. Ищи своих и предлагай условия. Время на раздумья десять секунд. Если человек гнилой или тормоз по жизни, можешь не предлагать ничего. Теперь ты среди них старший и голову подставлять тебе. Бегом!
   Парень подпрыгнул и скрылся в толпе посетителей клуба.
   Дворф хмыкнул.
   - А оно мне надо? - С ленцой спросил он.
   - Надо. - Я посмотрел ему в глаза. - Очень надо. Это сейчас они зайцы. Через пару месяцев они станут волками, а через год драконами. Твоими драконами.
   Последнюю фразу я выделил голосом.
   Дворф снова хмыкнул. Но ничего не сказал. А вот Тарк сидел с задумчивым видом. Аби тоже молчала.
   Лезвие и Аэлит просто дули пиво и не обращали на нас внимания.
   Вскоре Аэлиту принесли мешочек с деньгами для его бойцов и мешок с вещами, купленными на аукционе. Все это мигом исчезло в сумке у роги. На этом и эльф и дроу покинули нас, пожелав удачно оттянуться.
   - Снорг, а почему Четыре Пальца? - Спросил я. Не то чтобы было сильно интересно, просто мы как-то закисли, и каждый погрузился в свои мысли. Даже неугомонная парочка о чем-то своём думала.
   - Может потому, что у меня в реале на руке четыре пальца. Мизинец по молодости потерял.- Усмехнулся дворф.
   - Что зажигалка не зажглась, десять раз подряд?
   Дворф захохотал.
   - Нет, я в такие игры не играю. - Усмехнулся Снорг.
   Очень интересно. Сначала "Джентльмены удачи", теперь "Четыре комнаты". Либо он фанат старого кино, либо он ещё застал времена без головидео и дрима. Так чего же тебе от меня нужно-то, старичок?
   А с другой стороны. Дворф использует меня для сближения с кланом. Можно им обоим помочь, и себе тоже. Как ни крути, а я сомневаюсь, что смогу весь квест пройти в одиночку. Все равно придётся вступать в клан. Рано или поздно. Так почему бы не "Бронзовые львы"? Дела у них, по словам Стаса, не очень, но можно их поправить. Стас хоть и засранец, но Эльмиэль очень даже достойная девушка. Так что нужно правильно все преподнести и решить задачку. И сам не останусь в убытке. Иметь в должниках и топ-клан, и батьку Махно местного разлива очень даже полезно.
   Снорг тоже долго с нами не сидел. Девчушка из обслуги бара принесла мне кошель с моей долей. Полторы тысячи монет. Да я богач. Если не задумываться о ценах в дриме.
   - Тарк, - попытался я выгнать орка из ступора, - а чего вы все топам угрожаете караваны резать?
   - А? - Переспросил орк. Он явно был где-то далеко. Да и Аби была какой-то странной. Задумчивой. Сама на себя не похожа.
   - Караваны. - Повторил я.- Какие караваны вы там хотели вырезать?
   - Так, топовские караваны и вырезаем, если они борзеют.
   - Какие караваны? - Удивился я. - Зачем они нужны? Есть же порталы.
   - Так порталы не пропускают телеги. Только игрока и то, что на нем и в сумке. Ну, еще можно в руках что-либо пронести.
   - И что?
   - Да ни чего. - Ухмыльнулся Тарк. - Ты что, сможешь перевезти в сумке пятитонный блок для замка? Или двадцатиметровый ствол дерева для мачты корабля? Или сто тонн меди? Или боевую баллисту для замка?
   - Баллисту? - Удивился я. В мире, где маги могли метать с неба каменные глыбы или молнии, даже современные системы залпового огня казались не такими уж и убийственными.
   - А то. Ты как замок оборонять будешь без них.
   - Так маги...
   - Ага. Маги. - Захохотал Тарк. - Пятьдесят шагов в среднем. Ну, максимум восемьдесят. А дальше что?
   - Это да. - Согласился я. Тут не возразишь.
   - Ну вот. - Довольно глянул на меня орк. - А самый удобный путь через Великий Хребет через Вольноград. И если нас сильно бесить мы обижаемся. И потом вырезаем караваны под корень.
   - И что вас ещё никто не попытался прижать? Это же столь выгодное место.
   - Смертельно устанут нас прижимать! - Вклинилась Аби. А мне казалось, она даже задремала на плече у мужа. - Сколько таких было. Уже нет. И больше не будет.
   -Да? - Скептично возразил я. - Да у вас же оборону строил пьяный фанат игр в стиле защиты замка.
   В ответ мои соратники свалились под стол. В буквальном смысле. Заглянув под столешницу, я увидел обоих супругов, бьющихся в конвульсиях истерического смеха. Я вздохнул. Ну вот, кто поймёт их. Вроде адекватные люди, а тут такое. Нет, по любому причины их реакции были. Но я-то снова выглядел идиотом.
   Когда Тарк и Аби отсмеялись и вылезли из под стола, я уже успел забыть, с чего все началось. И даже немного на них обиделся.
   - Не дуйся, Арти. - Проворковала Абигейл. - Просто, реально смешно вышло.
   - Что смешного?
   - Просто оборону города проектировала шаманка. И звали ее Алка Голик. В реале же она была Алла Голик. Имя она выбрала такое не зря. Ее тут никто трезвой не видел, но по ее словам, в реале она не пила даже слабоалкогольные напитки. И действительно фанатела от игр в стиле защита замка. Даже разрабатывала их для капсул и голоигр. Не играл? Там ты бог, на горе сидишь, а внизу ландшафт всякий. Ты там строишь башни. А нежить прёт толпами. В каждой капсуле есть игры от неё. Вот она действительно спроектировала оборону города.
   Я почесал затылок.
   - И что работает? Выглядит совсем невзрачно.
   - Ещё как работает. Уже столько клановых тут закопали. Не счесть.
   - Странно. Ну да вам виднее. Просто, со стороны выглядит это хлипковато.
   - Это только со стороны. Все идеально рассчитано. Башни занимают шаманы. И блокируют порталы. Расставляют вокруг тотемы. Бафы для своих. Дебафы для врагов. А дальше идёт резня. Обычно враги кончаются быстрее, чем защитники. Тут все рассчитано. Слепые пятна для порталов. Зоны для редких среди нас стрелков. Даже юрты и салуны учтены.
   - А почему не камень? Он же прочнее, и как резонатор для магии лучше.
   - Для магов лучше, для шаманов нет.
   - Как это?
   - Мы же орки. Особая раса. Не светлые и не тёмные. Что-то среднее. И магия у нас такая же. Заёмная. Что-то среднее между магией некромантов и магией воскрешения. Работа с духами. А духи кто? Были живыми, стали мёртвыми. Вот и работают шаманы с тем, что умерло, но раньше жило. Дерево, кости, шкуры, рога. К таким вещам проще привязать духа, который и будет за тебя работать. Как боевая магия, так себе. Но как защитная, одна из лучших. Потому нас отсюда не выдавить. Но и мы не особо можем взламывать цитадели. Разве что мечами и топорами.
   - Вот как? Не знал.
   - Век живи, век учись - Назидательно сказал Тарк.
   Я кивнул и мы снова замолкли. Ребят явно что-то терзало или мучали сомнения.
   - Что-то случилось? - Снова нарушил я молчание.
   - А? Нет. С чего ты взял?
   - Вы себя видели? Как зомби какие-то. Раньше я за вами такого не наблюдал.
   - Да все нормально, это у нас свои дела. Интимные.
   - Ну да. - Кивнул я. - Вы да Снорг. Замечательная семейка будет.
   Тарк вздрогнул. Аби напряглась.
   - Дай догадаюсь. Он приказал с меня глаз не спускать. Втереться в доверие и упасть на хвост. И все ему рассказывать. Вам это не нравиться, но отказать ему себе дороже.
   Тарк поник.
   - Прости, малой. Но я вынужден был ему доложить об осах. Не я, так другие бы рассказали. Да и не следить он приказал за тобой, а приглядывать. Уж не знаю, чем ты его заинтересовал.
   - Кажется, я знаю. Ладно, ребята, я не в обиде. Понимаю вас. Так что не кукситесь.
   - Правда? - Встрепенулась Абигейл.
   - Правда. - Подтвердил я.
   Аби улыбнулась. А Тарк похлопал меня по плечу.
   - А ты нормальный парень, малой. Реально наш человек. Но отмороженный на всю голову. Я видел как ты того Рурга уговаривал. Мурашки по коже.
   - Ладно, ребята. С этим нужно что-то решать. Ни мне, ни вам эта слежка не нужна. И, кажется, я знаю, как ее решить.
   Я поднялся из-за стола и отправился к выходу. Мне нужен был Стас. Если Снорг от меня не отцепиться, то вскоре узнает про божественный квест. И чем это закончиться, я даже не хочу загадывать.
   На город опустилась ночь. Сам же Вольноград этого и не заметил. Шум города не замолкал. В тавернах играла музыка и кто-то дрался. По извилистым улочкам между шатров и башен сновали игроки и НПС.
   Из темноты снова показалась размытая фигура. Я хмыкнул. Нужно отдать должное упорству Громохода. Но в этот раз я ничего предпринять не успел. Из темноты вынырнули ещё три тени. Бедный рога даже мяукнуть не успел, как его спеленали и куда-то унесли. Нет, с дворфом нужно что-то решать, и быстро. Мне постоянное сопровождение не рекомендовано Минздравом.
   Почтовый ящик я нашёл быстро. Рядом с клубом. Благо в городах они понатыканы везде. Как грибы в осеннем лесу. Стас был в сети. Скорее всего, именно меня и ждал. Аэлит без сомнения уже доложил обо всем произошедшем. И не пропустил и исповедь Рурга.
   "Привет. Есть разговор. Интересно? Если да я возле "Подполья" жду."
   Вместо ответа где-то рядом хлопнул портал. Стас не заставил себя ждать.
   - Пройдёмся? - Спросил я рогу.
   - Пройдёмся. - Согласился тот.
   - Ты знаешь, почему я тебя позвал?
   - Из-за Альтаира.
   - Что намерен делать?
   - Не знаю ещё. - Стас пожал плечами.
   - Он же похитил твою сестру.
   - Это игра, Арториус. То, что сделал Альтаир не подлость, а военная хитрость. Устранить самую нужную фигуру у конкурента и выиграть турнир. Или сделать ставку у букмекеров против нас. К тому же, Альтаир всего лишь исполнитель. Один из лучших и дорогих наёмников в Руоле.
   - Значит, информация тебе не нужна?
   - Нужна. И я готов за неё заплатить. Но она нужна мне совсем для другого. Альтаир интересная фигура в игровом раскладе. Иметь на него информацию очень полезно. Он профи в делах темных и нечистых.
   - Есть ещё одно дело. Касается Вольнограда.
   Стас резко остановился и насторожился.
   - Снорг. - Продолжил я. - Он гордый и уверенный в себе. Но ему сейчас нужна поддержка. Не явный союз с кланами, но хоть какой-то контакт. У вас, по твоим словам, сейчас дела тоже не лучшим образом. Если вы договоритесь, то взаимоусилитесь. Я могу попробовать организовать встречу. А там договаривайтесь сами. Мне быть вечным посредником между вами совсем ни к чему. И знать про ваши дела тоже.
   - Я не могу принимать такие решения сам. Тут Эйрик нужен. - Задумчиво проговорил Стас, явно что-то прикидывая и рассчитывая. - Тебе об этом сам Снорг сказал?
   - Нет. Но он приставил ко мне хвост. И старается держать на поводке. Других причин кроме моих контактов с "Бронзовыми львами" я не вижу.
   Мы ещё прошлись каждый молча о своём.
   - Хорошо. Я поговорю с Эйриком и дам тебе знать. А ты обсуди возможности контакта со Сноргом. Если все, как ты говоришь, мы встретимся где-нибудь на нейтральной территории. Завтра с утра. В Старограде. В Таверне "Корона императора". Думаю Эйрик согласиться.
   - Хорошо.
   - Ты все ещё не хочешь присоединиться к нашему клану? Зачем-то ты всё это делаешь?
   - Мы уже обговаривали это. Я, скорее всего, присоединюсь к вам. Но позже.
   Я скинул Стасу всю информацию об Альтаире и мы распрощались. Напоследок Стас скинул мне в обмен тысячу золотых. Я становлюсь магнатом дриммира. Усмехнулся я про себя.
   В клубе народ постепенно успокаивался и расходился по своим делам. Большинство скорее всего уходило в реал. Некоторые прям из клуба, оставляя тела за столиками. Снорг против такой практики не возражал. Спасённые новички кучковались в одном из углов зала. Многие из них тоже вышли в реал, что было видно по слегка мерцающим телам с увеличенной степенью скрытности. Остальные же собрались вокруг Ромдана. Парень что-то эмоционально вещал, размахивая руками и даже пытаясь рассказывать историю в лицах.
   Я плюхнулся на высокий табурет у стойки бара.
   Передо мной появился бокал пива. Его принёс сам дворф. Я демонстративно отпил и даже причмокнул.
   - Тебе уже докладывали? Или мне самому все рассказать?
   - О чем? - Вполне натурально удивился Снорг.
   - Слушай, это у тебя фетиш такой, за стойкой самому стоять и нубов обслуживать? - Поинтересовался я.
   - Нет. Просто я с этого начинал. Вот и ностальгирую немного. Всегда кажется, что когда повзрослеем, все будет только лучше. А теперь вот с грустью вспоминаю старые деньки.
   - Понимаю. - Кивнул я. - Львы готовы с тобой встретиться. В Старограде. Завтра. Таверна "Корона императора".
   Дворф прищурился.
   - Зачем мне это?
   - Хватит, а? - Разозлился я. - Не держи меня за мальчика. Я в игре нуб, а не по жизни. Не путай эти понятия. Я знаю, что они тебе нужны. Ты им тоже. Хватит кокетничать и ходить по кругу. И меня в ваши брачные игры втягивать. Я даже знаю, откуда уши у твоей проблемы растут. И у Стаса есть ответ на твой вопрос. У меня он тоже есть, но я продал ему инфу и обещал не разглашать. А я свое слово держу. Узнаешь у него обо мне побольше и решишь свои проблемы. Если он, конечно, захочет тебе помочь.
   - Я заплачу больше. - Вполне серьёзно сказал дворф.
   - Нет. - Покачал головой я. - Дело не в деньгах. И убери своих людей от меня. Поверь я даже их найду как сбросить. Не смотря на разницу в уровнях.
   - Тебе верю! - Хохотнул дворф.
   Я с ним не блефовал. Его проблема действительно была мне понятна. Его трон зашатался из-за того, что пришёл возрастной лимит на посещение дрима. И более молодые начали рваться к власти, зная, что не сегодня, завтра, Снорг покинет дрим. Анонимность анонимностью, но в серьёзных кланах или теневых организациях, рано или поздно, соратники узнавали друг друга в реале. Вот и знали, что Сноргу уже под полтинник. Даже я об этом догадался. Восемь лет в игре. А дриму всего двенадцать. Вначале, нейрококоны могли позволить себе только обеспеченные люди, а молодёжь, как правило, далека от обеспеченности. Значит и Снорг пришёл в игру в тридцать пять - сорок лет. Когда уже появляется кое-какой капитал. Следовательно, он не беден и сможет себе позволить новую капсулу. И не полную летаргию, а с частыми, долгими погружениями.
   Богдан мне все объяснил. Детей не пускали в дрим из-за неустойчивости психики. Многие предлагали повысит лимит до двадцати одного года. Но такие предложения вызывали бури протестов и беспорядков среди молодёжи и студентов. У стариков же была другая проблема. Мозг в вирте получает новое, молодое и сильное тело. При этом реальное тело реагирует на все, что ощущает мозг, как и положено телу. Не столь ярко, как в обычной реальности. Но и во сне мы часто просыпаемся с криком и бешено стучащим сердцем. А если это не сон, а почти реальная, осязаемая картинка? Картинка, где тело может прыгать, что гимнаст, и бегать, что кенийский школьник. Вот тело и реагирует, не смотря на то, что ресурс его уже порядком истощён. Год игры и таких игроков можно списывать. В любой момент придёт инфаркт или инсульт.
   Новые же капсулы были оборудованы сложным медицинским оборудованием. Оно искусственно блокировала нервные импульсы в позвоночнике. Точнее заменяло их своими. Выходило, что мозг работает отдельно, как и тело. В этом и была дороговизна нового метода. Операция подключения требовала вмешательства высокоточного оборудования в купе с высококлассными специалистами. Выход из дрима занимал ещё больше времени. И требовалась недельная реабилитация по восстановлению нейронных связей. Но богатый человек мог себе такое позволить. А у Снорга деньги были. Я не сомневался.
   Пока я размышлял и пил пиво, дворф пристально разглядывал меня, пытаясь найти ответы на какие-то свои вопросы.
   - Зачем тебе это? - Наконец-то спросил он.
   - Я со временем присоединюсь к клану. И заинтересован в их усилении. А ты не так уж и плох как союзник. Иметь в друзьях некоронованного короля анархистов всегда выгодно. А с наследниками твоего дела ещё неизвестно как пойдёт. Молодёжь, она такая импульсивная.
   Снорг кивнул и снова задумался. Вряд ли он мне поверил. Шансы на то, что нуб окажет клану такую услугу, что по первому требованию дадут полную сотню ос, ничтожно мал. Максимум ограничились бы денежной компенсацией или приняли бы в клан, как перспективного кадра. Если бы не Эльмиэль, то Стас так бы и поступил. Но женщины существа эмоциональные. А к клановой жрице порядка восьмого ранга нужно прислушиваться. Особенно если она ещё и сестра. Что, собственно, и не удивительно. Поднять жрицу до такой высоты стоит дорого и кому попало не доверишь такой пост. Не сомневаюсь, что и Эйрик им родственник. Может даже отец. Это какая никакая, а гарантия.
   То, что дворф мне не поверил, меня тоже устраивало. Он наверняка решил, что я агент клана с далеко идущей задачей. Богдан ведь говорил, что шпионские игры у кланов в чести. Главное, чтобы Снорг отвязался от меня. И не повесил мне на хвост своих людей. Объяснять ему потом, что это за квест я такой прохожу, совсем не хотелось.
   - Так мы договорились? - Спросил я, когда молчание затянулось.
   - Думаю да. Дай-ка руку.
   - Зачем?
   - Давай! Не трусь! - Заулыбался бармен.
   Я протянул руку. Дворф накрыл моё запястье своими лапищами и тут же убрал.
   Вами получена метка "Желанный гость Вольнограда"!
   Ваша репутация с городом увеличена на 30 единиц!
   Ваш рейтинг в турнире " Уличные бои" повышен!
   - А причём тут турнир? - Изумился я.
   - Турнир влияет на репутацию, а репутация на турнирный рейтинг. Все логично. - Пожал плечами тот.
  
   Глава 12
  
   Следующий день я провёл в беготне по лавкам торговцев. Не смотря на приличную сумму у меня в кошеле купить все, что хотелось, не получалось. С уровнями предметы только росли в цене, а покупать дешёвый шмот не лежала душа. Первым делом, я купил и изучил заклятие "малое исцеление" из школы жизни. Полный комплект одежды и оружия у меня был, а вот ювелирка хромала. Три кольца не меняли ситуации. Самые примитивные, по плюс один или два к статам. Нубский вариант. Они стоили сущие копейки.
   Некоторое время я походил вокруг походного набора алхимика. Небольшой сундучок с колбами, горелкой, ступкой и пестиком. Ничего особенного, но цена в восемь тысяч золотом меня охладила.
   Напоследок закупил вяленого мяса и обычного риса. А также соль, перец, приправы всякие.
   Из города старался уйти незаметно. Я просто нутром чуял, что не отпустят меня так просто. Уже прошагав по горным тропам километров шесть, прыгнул порталом. И снова ногами по перевалам и долинам.
   Я направлялся в Лавоград, но дорогу специально выбирал зигзагообразную, рваную. Я не торопился. Мне ещё нужно было поднять, как минимум, четыре уровня. Да и Рыка я решил прокачать. Очень часто он меня выручал и потерять его, совсем не хотелось.
   Почти неделю я петлял по горам, как заяц. Но чувство беспокойства не проходило. За мной был хвост. Я точно это знал. Не знал только чей. Вариантов было три. Снорг, не смотря на то, что заключил союз со львами, все равно хотел знать о них больше. А если меня принял за их агента, то будет очень рад узнать о моей миссии.
   Стас. Ну, это Стас. Паранойя - профессиональная болезнь всех разведчиков. Он мог отправить за мной хвост, чтобы понять, что я задумал. Не думаю, что его сильно впечатлили те плюшки, которые я принёс его клану. Все равно он не будет доверять мне ещё долгое время.
   Третьим в списке был Альтаир. Если Рург кинулся сразу к нему, то он мог сильно обидеться на меня. Но вряд ли Рург побежит к нему. Слава у наёмника действительно тёмная. Он смог спустить нескольких хаев из топ-кланов до десятки. Операции прорабатывал лихие, дерзкие и ни разу не повторился. От такого человека можно ожидать чего угодно.
   За неделю я поднял нужные мне уровни и довёл Рыка до 25-ого. Теперь имея на руках исцеление и мощный кинжал, вешающий ДОТы хаосом, все стало проще. Я находил монстра и агрил его на себя. Обвешивал ДОТами, а Рык его добивал. Я же в это время подлечивал волка.
   Но вот пришло время и место сворачивать на нужный мне курс. А чувство беспокойства не проходило. Нужно, что то делать. Сбрасывать прилипчивых соседей. Если это люди Стаса или Снорга, то я почти ничем не рискую. Вероятно, у них приказ меня и пальцем не трогать. Просто по возможности узнать, где был, что делал и с кем общался.
   Место для разборок я выбирал тщательно. Никаких боев я не планировал. Разница в уровнях не позволит мне ничего сделать. А то, что по следу идут хаи с уровнями под сотню, я не сомневался.
   Я присмотрел один симпатичный уступ на скале в расщелине. Дважды я уже туда прыгал порталом, а потом уходил ногами. Надеюсь, я достаточно наследил. Третий портал я открыл прямо под карнизом. Время у меня было. Вряд ли ищейки идут впритирку со мной. Скорее всего разброс в пару-тройку часов. Следопыты могут даже по следу от портала прикинуть общее направление и дальность прыжка. Так что светиться им незачем. След остынет часов через шесть, не раньше.
   Я закинул в сумку булыжник килограмм под тридцать и несколько десятков стеблей травы и кустов. Со всем этим добром полез на уступ. Удобно примостившись, я начал из веток и стеблей собирать маскировочный плащ, наподобие "лешего". Мой плащ от хранителя был достаточно хорош, но подстраховаться не мешает. Через час я замер в неподвижности, надеясь, что моя позиция достаточно незаметна и естественна.
   Так прошло ещё часа три. Я уже было подумал, что ошибся в своих суждениях, как невдалеке раздалось тихое шипение портала хаоса. В отличие от портала порядка, этот был менее заметным и шумным.
   В обстановке ничего не изменилось, но я загривком чувствовал, как ползёт по земле рога в стеллсе. Через время появились и обычные преследователи. Хант-человек, два шамана и два воина из орков.
   Нет, это не Стаса люди. Теперь вопрос, кто их послал? Снорг или Альтаир?
   Уступ был удобен тем, что скрывал меня от взглядов снизу. Как только преследователи подошли к точке выхода моего портала, я стал для них совершенно незаметен. Выдать меня мог только след, оставленный на скале, но я предусмотрительно залезал по широкой дуге. А давать ханту время разобраться, я не собирался.
   Как только преследователи оказались подо мной, я достал из мешка булыжник и выпрямился. За доли секунды определил диспозицию противника и кинул камень в шамана. А сам солдатиком сиганул на голову ханта. Его убить первоочередная задача.
   Честно говоря, было страшно. Почти с пятого этажа летел. Головой осознавал, это игра. А тело трусило от озноба. Я даже не знал, выживу или нет. Плащ рывком убрал в сумку, а кинжал и скипетр уже были там. Такими вещами рисковать я не мог.
   Все вышло относительно удачно. Камень приземлился ровно на темечко одному из шаманов, а я на ханта. Оба, не смотря на высокие уровни, слились мгновенно. Я же едва выжил, ещё и сломал обе ноги.
   Малое исцеление слегка приглушило боль. Элик восстановления. Все за секунды. Остальные преследователи растерялись. Я, подняв упавшую вниз шкалу чувствительности, с диким матом, ввалился, в открывшийся портал, и тут же активировал парение.
   Ноги горели огнём. Не смотря на элик, они не спешили восстанавливаться. Мимо меня, матеря все на свете, пронеслись оба орка-воина. Я даже успел рассмотреть перепуганный взгляд одного из них. Ещё бы. Я открыл портал прямо в воздухе, в одном из ущелий. Высота была метров двести. Шансов выжить у них никаких.
   Приземлившись, я снова выругался. Ноги ходить отказывались и отзывались глухой болью на каждое движение. А уходить нужно. Фору я обеспечил себе. Но не очень большую. Все зависит от того, как скоро смогут прислать другого ханта. И успеет ли след остыть. Плохо, что за мной порталами сиганули орки. Теперь они могут на карте показать место выхода. Я надеялся, этот сюрприз будет для следующего следопыта или шамана.
   Ковыляя и матерясь под нос, я побрёл в сторону Лавограда. Нужно сократить расстояние до него и преодолеть его одним прыжком. А в городе затеряюсь на пару дней. Среди толп игроков это сделать будет проще.
  
   *****
  
   - Рассказывай. - Кивнул дворф Чёрному Лезвию, указывая на место напротив себя. В "Подполье" было тихо и сумрачно. Приглушённо бубнил экран, демонстрируя местное творчество игроков. За стойкой скучал парень из новичков. Будущий бармен.
   - Он ушёл. След затерялся в Лавограде.
   Снорг побарабанил пальцами по столешнице.
   - Как?
   - Не поверишь. - Хмыкнул дроу. - Прыгнул со скалы на голову нашим людям. Сам едва выжил, но убил ханта и шамана. Он полный отморозок.
   - Нет. Он совсем не отморозок. Ты просто ничего не понял.
   - Чего например? - Изумился тесный эльф.
   - Он не игрок. Он не в курсе, что маги должны швыряться молниями, бегать позади танков и прикрывать воинов и хилеров. Он не штудирует гайды. Он работает с тем, что есть, а не планирует, как стать лучшим среди таких же. Если сейчас ему нужно быть рогой, он им будет. И найдёт, как это сделать. Неигровыми способами.
   - По-моему, ты слегка его переоцениваешь. Ну да, он не дурак. Но и не всемогущий мега-геймер.
   - Ты все ещё ничего не понял. - Дворф погладил свою бороду. - Дело не в игре. А в нем. Ты не воспринимаешь стариков как силу. В реале они вялые, больные люди. Но здесь, все правила изменились. В молодом энергичном теле теперь сидит человек с жизненным опытом, вдвое превышающим твой. Когда ты только вдохнул свой первый глоток воздуха, он уже бегал с автоматом и гонял по полям тех, кто тебе в отцы годиться. Вот это важно. Ты ведь читал его досье.
   - И что? Я не понимаю твоей возни вокруг него. Зачем он нам? Тем более, ты уже решил свою проблему. Пусть это и дорого нам обошлось. Узнать все это у него самого, было бы дешевле, чем торговаться со "Львами".
   - Не скажи! - Хмыкнул дворф. - Знаешь, сколько Стас ему платит за молчание? Тысячу в месяц.
   Дроу заржал.
   - Арториуса кондрашка хватит, когда он узнает, сколько Стас поимел с тебя.
   - Это Стас думает, что поимел. - В ответ хмыкнул Снорг. - На самом деле, это я поимел его.
   - Двести тысяч плюс форпост. Ты в этом уверен? А то мне кажется, что поимели таки нас.
   - Придёт время, и Стас заплатит больше, что бы Арториус не узнал об этом.
   Дроу скривился.
   - Снорг, ну вот опять ты, из пусть необычного, но нуба, делаешь супергероя. Да он профи во многом. Да он умён. Но он всего лишь человек. Один человек.
   - Сейчас один.- Согласился Снорг. - Но скоро расклады поменяются. Сюда хлынут старики. И не только пенсионеры-неудачники. А вполне цепкие и деловые люди, чьё тело начинает тяготить предприимчивый ум. И первый, к кому они потянуться, будет Арториус. Но и не это важно. Совсем не это.
   - А что?
   - За ним стоит кто-то из богов.
   - Ты уверен?
   - Я чувствую. Ты же знаешь, что моё чутье меня редко подводит. Иначе, я бы не стал тем, кем стал. Вот и чувствую, как вокруг него закручивается тугой клубок нитей. И он, сам не знает, что стал пешкой в большой игре. Думаю, грядёт война. Война богов.
   - Но кому это надо? - Выдохнул Лезвие. - У них же вроде все давно поделено.
   - В том-то и дело, что я не понимаю. Это не Лада с ее "Львами". Не ее уровень. Тут все слишком тонко.
   - Может Мара?
   - Нет. Двуликая интриганка от бога, но она интригует ради самих интриг. Это ее хобби. Она не стремиться перекроить мир. Сварог и так на вершине. Остальные тоже, вроде, всем довольны. Предпосылок для войны как бы и нет. Но она будет. И я не понимаю, почему и зачем.
   - Может, ты ошибаешься?
   - Хотелось бы, но нет. Ты знал, что у меня бабка из цыган была. Та ещё ведьма. Вот от неё мне и досталась эта интуиция.
   - Дремучие поверья. - Скептически хмыкнул дроу.
   - Ты видел, что бы министры в старую хибару вежливо стучали? А я видел. Троих. И все разные. И это только то, что я видел.
   Дроу снова скептично пожал плечами. Но не поверил.
   - Однажды она мне сказала, что придёт время и мне предстанет выбор между светом и тьмой. И чтобы я выбрал тьму, которая приведёт меня к свету. Потому что в этом мире, все не так, как кажется. А через три дня она умерла. Мне было 15 тогда. Но запомнилось на всю жизнь. Вот я и выбрал дворфа. Меня на регистрации, как обухом по голове ударило.
   - Все равно, я не понимаю. Ведьмы, боги, старики. Мы-то тут каким боком?
   - Придёт война, придётся выбирать сторону. И определяться со стороной нужно быстро.
   - Да кому это надо?! Раскачивать лодку, себе дороже. Дрим сделали полигоном не зря. Никто не хочет войны на выбывание.
   - Никто? Уверен? - Приподнял бровь Снорг.
   Дроу задумался. А потом произнёс.
   - Но это же...
   - Да, это пушистый северный зверёк. И к его приходу нужно готовится. Потому что, предсказать, чем все закончиться не сможет никто.
   Оказывается даже антрацитово-черные дроу умеют бледнеть.
  
   *****
  
   - Рассказывай. - Эйрик указал Аэлиту на свободное место за столом. Рядом сидели Стас и Эльмиэль.
   - Он ушёл от людей Снорга и от нас. Его след затерялся в Лавограде. Очень разумное решение для того, кто хочет сбросить хвост. В том хаосе пещер и коридоров, сам черт ногу сломит.
   - Как? - Эйрик задумчиво почесал подбородок. - Как нуб, смог уйти от ищеек из хаев?
   - Я не знаю всего. Мы старались не попадаться на глаза людям Снорга, потому висели позади и чуть в стороне. Когда вышли на последнюю точку, там была полная неразбериха. Сам Чёрное Лезвие прибыл. Я не рискнул светиться и потому послал Стилягу на разведку. По его словам, он слышал, как все там удивлялись, что нуб убил четверых хаев и ушёл.
   - Четверых? - Опешил Стас. - Да кто он такой вообще?
   - Хороший вопрос. - Согласился Эйрик.
   - Это не ко мне. - Развёл руками Аэлит. - Я сам в шоке.
   - Что ещё?
   - Когда анархисты убрались, мы попытались своими силами проверить что к чему. Вышло не очень. Следы затоптали сильно. Но кое-что понять удалось. Он устроил засаду на скале. И портал открыл под ней. Когда хант пошёл обнюхивать выход, в поиске следов, атаковал. Просто закидал их булыжниками. Возможно, прыгнул сам. Он же маг воздуха и парение мы ему сами давали.
   - Интересная тактика. Странно, что сработало. Я думал, у Снорга люди более профессиональные.
   - Мальчики, а вам не кажется, что вы сгущаете краски и ведёте себя совсем неправильно. Арториус только добро нам делал. И все, что с его подачи приходило к нам, приносило прибыль. А мы следим за ним, подозреваем. А сами, за его спиной, интригуем и продаём информацию о нем в реале. Знаешь, чем это может закончиться, Стасик? - Возмутилась, молчавшая до этого эльфийка.
   - Доказательств нет! - Хмыкнул Стас.
   - У Снорга есть. И даже если искин их не примет, Арториус их не поймёт. Ты же помнишь, что я тебе о нем рассказывала. Про точку невозврата и нежелание мириться с тем, с чем мирился раньше.
   - Она права, Стас. Снорг, в случае чего, использует это против нас. И не только с Арториусом. Такая инфа, запущенная как слух, может испортить нам имидж и отогнать от нас новичков. Клан торгует инфой про реал. Особенно, если эта информация про героя и спасителя детей. Как тебе заголовок?
   - Снорг знал, что ему нужно. Он прямо заявил, что получил бы бесплатно все от Арториуса, который ему лучший друг. Но у того слишком развито чувство чести. Вот он и отправил Снорга ко мне, как к владельцу авторских прав. А анархисты нам нужны. Вольноград ключевая точка в Руоле. Пришлось договариваться. Чего вы от меня теперь хотите?
   - Это не претензия, Стас.- Покачал головой Эйрик. - Это прогноз. Нужно купировать ситуацию, пока есть возможность.
   - Отдать ему половину денег? Половина игроков, за сто штук, сама про себя все выложит. Ещё и бегать за нами будут.
   - Как вариант, годиться.
   - Нет! - Снова встряла Эльмиэль. - Не годиться. Нужно что-то другое. Он отказался в первый раз от денег, в пользу свитков. Ему нужно что-то другое.
   - Например?
   - Сумка. У него до сих пор нубский сидор. Нужна крафтовая невидимка. С высоким объёмом и снижением веса.
   -Вот и займись.- Кивнул Эйрик.
   - Все, мальчики, про Арториуса не говорим. Он друг нам, а не враг. Я это чувствую, я с ним общалась.
   - Эль, ты знаешь, сколько ему лет? - Покачал головой Стас.
   - И что? - Эль покраснела, но упорно не отводила взгляда. - Он человек чести. Таких сейчас мало.
   - Ладно, иди, займись сумкой для твоего благородного сэра.
   Эль поднялась из-за стола, следом встал и Аэлит. Эйрик кивком отпустил обоих.
   - Стас, Эль права. По-моему мы переигрываем с этим Арториусом.
   - Ладно, Эль! Ее после видео с Рургом переклинило. И она, похоже, влюбилась в этого старика. Но ты, разве не чувствуешь что что-то не так?
   - Что не так?
   - Не знаю. Не могу сформулировать. Но что-то, однозначно, не так. Нуб не хочет вступать в клан, хоть у него в приоритете стать звездой в игре. Условия корпорации, хоть и не жёстко прописаны, но игнорировать их ему не с руки. Тогда почему он их игнорирует? И его постоянные приключения. Он, походя, знакомится с непростыми людьми и втягивает их в разборки. Мы, Снорг, Альтаир и кто знает, кто ещё? А он в игре всего пару месяцев. Эль, вообще, скоро комнату его постерами начнёт заклеивать. Не нравиться мне это. Как будто его кто-то ведёт.
   - Думаешь, он фишка кого-то из богов?
   - Я не знаю. Считай это интуицией. С ним все не так просто, как может показаться.
   - Вы прошли его путь от песочницы?
   - Да, но ничего толком не нашли. В Белокамне, он не появлялся. Сразу ушёл горами. Про него там почти никто не слышал. Только пара нубов рассказала про сумасшедшего подводника, ищущего клады на дне озера. С ним был парнишка. Кириалл Суховей. Мы его нашли в Белокамне. Обычный нуб. Но про Арториуса говорить отказался. Точнее сделал вид, что ничего не понимает. А потом резко рванул к почтовому ящику. Ещё нашли дриаду. Она тоже сделал вид, что не понимает, о чем мы. Но при имени вздрогнула. Похоже, у них что-то было. Только она могла подарить ему питомца. Сам он, никак не смог бы приручить его. И купить тоже. При нашей встрече у него не было никаких заклятий и особых вещей. А пет был. Вот и все, что смогли узнать.
   - Мало, но вполне объяснимо. Я тоже навёл справки. Он действительно искал клад в песочнице, а потом за ним увязались новорождённые агры. Вот их, он и старался скинуть. И скинул, насколько я знаю. Один пятерых.
   - Думаешь, он что-то нашёл в песочнице?
   - Или ему дали это. Боги.
   - Божественный квест?
   - Возможно, но я не слышал о таком. Их дают нубам, но не в песочнице же. Ещё и на дне озера. Может, что-то другое. Не знаю. В игре много дорогих и полезных вещей, и знаний. И каждый имеет шанс их найти. Но ссориться с ним не стоит. Эль в чем-то права. Он к нам с добром, а мы к нему, как к врагу. Ты чувствуешь от него угрозу?
   - Нет, но мне не нравиться, что я не контролирую ситуацию. А это первый шаг к поражению.
   - Ладно, сейчас все равно решать что-либо рано. Посмотрим на развитие ситуации. Постарайся не выпускать его из поля зрения, но не дави. Наоборот, передай всем нашим эмиссарам и агентам, что бы ему всегда оказывали помощь.
   - Как его найти, вот в чем вопрос?
   - Через Эль. И повод есть. Сумка. Пусть она сама с ним встретиться. Он ей доверяет.
   - Если Эль догадается, как мы поступили...
   - Знаю. Потому сделай так, что бы не догадалась. Иди. Мне ещё с Ладой объясняться.
  
   *****
  
   Сразу в Лавоград мне попасть не удалось. Покраснение ника на сутки, сделало из меня преступный элемент. И стража не будет разбираться, кто прав, кто виноват. А посадит за решётку на недельку, да ещё и штраф выпишут. По тысяче золотых за каждое убийство. И потом платить все равно придётся. Штраф записывется на счёт в "Дримбанке" и сразу же начинает капать пеня. Идеальное решение админов. Ведь большая часть игроков старается жить с игры. А вывести капитал можно только через банк. Ещё были теневые мошенники, но это сущее самоубийство. Долго такие личности в игре не задерживались. Корпорация такого не прощала.
   Пришлось мне сутки безостановочно бродить по горам, парить с вершин и прыгать порталами. Зато с тех, двух убитых, я взял уровень, и достижение "Давид" прокачал до второго ранга. Мелочь, а приятно.
   В Лавограде, я первым делом начал петлять по уровням города, пещерам и коридорам. Бессмысленно и бесцельно. Просто путая следы. Быть узнанным я не боялся, так как накинул капюшон плаща на голову. Так делали многие, так что особо я не выделялся. Пристальное внимание я мог привлечь только у стражи города, и игроков, специализирующихся на отлове агров и прочих антисоциальных элементов. Но бояться мне особо нечего. Я уже не агр, да и не тёмный. Так что предъявить мне ничего не смогут. А ношение капюшона не преступление.
   Пропетляв часов пять, и пару раз прыгнув порталом на короткую дистанцию в пределах города, я снял личную комнату.
   Два золотых в сутки за это? Четыре стены, пол, потолок, вот и вся обстановка. Хотя в интерфейсе появилась возможность заказать мебель и прочие атрибуты интерьера. Даже дополнительные комнаты. Кровать - восемь тысяч золотом. Придётся спать на полу. А спать я хотел. Вымотался нереально. И отрубился мгновенно.
   Когда я проснулся, в окошке интерфейса мигал значок почты. Немного поразмышляв, я решил сходить проверить. Мне было интересно, кто и что от меня хочет. Может Снорг решил извиниться?
   Почтовый ящик находился возле таверны, так что бегать не пришлось.
   "Привет Арти. Не знаю, какие у тебя там интимные дела, но тобой начали активно интересоваться в Белокамне. Наверное, обиженные тобой мужья. Будь осторожен. Кир."
   Так, а вот это уже плохо. Если вышли на Кира, то могут попытаться на него давить. Он ничего не знает, но сильных мира сего не особо волнуют вопросы этики и справедливости. Нужен только результат. Плохо. Плохо. Плохо. Нужно что-то делать с этим. Что такое кредит для молодёжи я понял на примере Ромдана. Хм. Ромдан. А что, это идея! Вряд ли Кира нашёл Снорг. Скорее всего это "Львы".
   "Привет, Кир. Спасибо за сообщение. На твой счёт я ложу три тысячи золотом. Купи себе портал и дуй в Вольноград. Найди там Ромдана, в баре "Подполье". Он был с нами в песочнице. Попроси его принять тебя в его команду новичков. Пусть прикроет тебя перед боссом. Никому не треплись обо мне и Ромдану скажи, что бы не афишировал твоё знакомство со мной. По пути сделаешь ещё кое-что. Оставшиеся две тысячи, отдай дриаде Танити. Где ее найти, я покажу на карте в приложении к письму. Спросишь у неё, как поживает мишка, и скажешь, что Рык, у толстой гусеницы, жив и здоров. А потом поможешь ей уйти в Дикие земли. Скажи, ей туда пора отправляться. Ее нашли не совсем хорошие люди. Я, по возможности, буду ей помогать. Надеюсь на тебя. Арториус."
   Все. Должно выйти. Львы не захотят афишировать информацию о Кире перед Сноргом и трогать его в команде Ромдана не станут. А если Ромдан не сглупит, то Снорг и не узнает ничего. А Ромдан всегда оправдает присутствие Кира. Хилеры всем нужны.
   "Привет, Ромдан. Скоро к тебе придёт парень. Кириалл Суховей. Хилер. Возьми его в команду. Парень он толковый, в похожих на твои условиях. Никому не говори, что это моя просьба и что он знаком со мной. Заранее спасибо. Арториус."
   Вроде все. А нет. Ещё одно письмо.
   "Здравствуйте, благородный сэр Арториус. Не соблаговолите ли встретиться с девушкой? Скажите, где и когда я могу вас найти? Нужно кое-что обсудить. Искренне ваша, Эльмиэль."
   Вот же Стас зараза. То, что Эль сама захотела меня найти и повесить хвост, я не верил. У неё, скорее всего, есть важная причина для встречи. Но то, что на хвосте будут люди Стаса, я не сомневался ни на миг.
   Отказаться тоже не вариант. Может, действительно, что-то важное. А может, я просто хочу увидеть эту девушку. Я прикинул по карте наиболее выгодное место для встречи.
   "Добрый день, миледи. Всегда к вашим услугам. Предлагаю увидеться в таверне "Пещера Али-Бабы" в Лавограде."
   Эль в сети не было. Так что ответ придёт не скоро. А пока у меня есть дела в "Дримбанке". Нужно отослать Киру деньги. В банке, я, подумав немного, оставил на своём счёту последнюю тысячу. На чёрный день. Пусть лежит.
   Ответ от Эль пришёл через два часа. Точнее пришла она сама. Я все это время сидел в таверне, в ее ожидании. Время провёл с пользой. Подбил итоги всей своей игры и раскидал оставшиеся не распределёнными единицы характеристик.
   Арториус Астрей, 36 уровень. Опыт - 4897/72500.
   Сила -40
   Выносливость - 41
   Ловкость - 29
   Интеллект -73
   Мудрость - 72
   Интуиция - 21
   Дух - 19
   Удача - 20
   Харизма - 18
   Здоровье - 4099/4100, мана - 7200/7200, бодрость - 420/426.
   Вот теперь я готов идти в бой. Даже на мага теперь похож, если не учитывать, что большую часть интеллекта и мудрости, давали вещи.
   Девушка была, как всегда, прекрасна и жизнерадостна. Тем не менее, пришла в плаще с накинутым капюшоном. Сняла его только в таверне. Я поздоровался и снова выдвинул перед ней стул, предлагая присесть, чем заслужил искреннюю улыбку.
   - Чем могу служить, миледи? - Спросил я, когда мы заказали по бокалу вина.
   - У нас перед вами небольшой долг образовался. Вот и решили отдать вам вашу часть. Откройте обмен.
   Я открыл. В сумке и кошеле тихо звякнуло. Я открыл сумку и посмотрел на то, что мне подкинула добрая эльфийка. А затем удивлённо взглянул на неё.
   - Это как вы успели, так мне задолжать? - Выдохнул я. Сумка. Крафтовая. На девять кубов объёма и с тридцатипроцентным снижением веса. Да ещё и размером с обычный кошель для денег. Ее стоимость, я боялся даже представить. Помимо этого, в кошеле появились двадцать тысяч золотых.
   - Стас продал Сноргу информацию, которую купил у вас. Но так как это касается вас, то мы решили, что оставлять вас без половины полученного, было бы не справедливо.
   - Спасибо, Эльмиэль, - я хмыкнул - но думаю всем этим, я обязан только тебе. Вряд ли Стас стал бы заморачиваться по этому поводу.
   - Вы не думайте плохо о моем брате. На самом деле, он хороший человек.
   - А я и не думаю о нем плохо. У него обязанности такие, как у любого лидера. Он должен тянуть одеяло на себя, иначе его утянет кто-то другой. Такие правила игры во власть, а не его личное желание.
   - Вы, правда, так считаете?
   - Правда. И может, перейдём на ты?
   - А мне нравиться. - Лукаво улыбнулась девушка. - Есть в этом что-то от сказки. Миледи, сэр, все эти поклоны и реверансы. Это так романтично.
   - Ну, здесь все как в сказке. - Я обвёл рукой мрачноватый интерьер таверны. Сам город был мрачным. Залитым всполохами кипящей лавы. Таверна повторяла стиль. Факелы, грубая каменная кладка, массивные столы и стулья. Даже музыка звучала тягучая и басовитая.
   - Только интерьер. - Забавно сморщила носик эльфийка. - А наполнение совсем не то. Воины одеты как рыцари, но ведут себя как неотёсанные мужланы. Только вы называете меня миледи, выдвигаете стул, да и многое другое. Когда вы смотрите на меня, в вашем взгляде есть что-то от художника. Так смотрят на шедевр или цветок. Не желая его сорвать, или купить и спрятать в кладовке. Не желая владеть. А остальные, всё что могут, так это оглядывать сальными взглядами и делать плоские комплименты. В этом нет сказки. Даже паладины, и те ведут себя не как рыцари, а как актёры дешёвого театра. Позы, велеречивые слова, это все, что могут. А открыть дверь перед девушкой даже не сообразят. А с вами я чувствую себя настоящей принцессой. За которой рыцарь ухаживает, а не раздевает взглядом.
   Ну вот. Неважно сколько девушке или женщине лет. Неважно, кто она на социальной лестнице. Жрица порядка топ-клана или бизнес-леди. Все хотят верить в сказку и чудеса. В романтику и принца. А когда перестают верить, перестают быть женщинами. Превращаются в фурий, стерв и меркантильных сердцеедок.
   - Эль, ты же знаешь сколько мне лет.- С грустью сказал я.
   - Знаю. Но это не страшно. Я подожду. Сейчас вы ещё не понимаете, что этот мир, и тот, - эльфийка показала пальчиком вверх, - совсем разные миры. Пройдёт время и вы забудете, что где-то там, лежит в коме ваше тело. Ваша жизнь переместится сюда. В этот мир. В мир магии и возможностей. Мир намного честнее, чем реальность. Для этого просто нужно время. А я умею ждать и добиваться того, чего желаю. Не думайте, что жрицей порядка клана меня сделали только из-за родственных связей. Я глубже, чем кажусь.
   Тон ее стал жёстче. Взгляд пристальнее и серьёзнее. Она смотрела в мою душу. И как будто читала мои мысли. Глядя на ее жизнерадостное поведение, я действительно видел игривого котёнка. А сейчас, я видел другую Эльмиэль. Сейчас, я понимал, что она действительно могла стоять и стояла, насмерть за клан. Могла гореть в огне и истекать виртуальной кровью, но не сдаваться.
   - Я верю, миледи. - Склонил голову я.
   Эль встала и обошла стол. Посмотрела мне в глаза и снова поцеловала.
   - Я буду ждать вас, мой благородный рыцарь. - Прошептала она.
   - Хвоста не будет. Я высшая жрица клана. Дальше меня не сможет прыгнуть никто. Я запутала следы. А Лавоград большой. Шансы найти меня и вас ничтожны. - Проговорила Эль выпрямившись. Она накинула капюшон.
   - Помните, Арториус. Я буду ждать. Не провожайте. Не нужно лишний раз светиться.
   Да уж. Неожиданный поворот. Стас будет взбешён. Но Эль молодец. Все просчитала. Даже брата. А мне она нравилась все больше. И я не понимал, что с этим делать. Я ведь... а кто я теперь? Старый кусок мяса, уложенный в нейрококон? Или нуб, получивший новый шанс в другом мире? И насколько этот мир виртуален, если он настолько осязаем? Если в нем бушуют реальные страсти и чувства. Слишком много если. Слишком много но. Эль снова права. Нужно время, чтобы разобраться в себе и в этом мире.
   Не смотря на то, что Эльмиэль подстраховалась, оставаться тут было не разумно. Мне предстоял поход к келье Хранителя и цеплять себе новый хвост, совсем не хотелось. И так, еле избавился от назойливого внимания моих "друзей". Больше в городе меня ничего не держало, так что я прямо от таверны прыгнул порталом в сторону вершины Великого Хребта. Келья находилась где-то там.
   Некоторое время мне пришлось побродить по горам. Откат портала у меня до сих пор был в четыре часа. А найти нормальный проход к месту назначения никак не получалось. Слишком крутые подъёмы и неприступные утёсы окружали келью.
   Когда до места, обозначенного на карте, осталось не более двух километров, начался сосновый лес. Странный сосновый лес. Огромные корабельные сосны вздымались на высоту десятиэтажного дома. Но не это пугало. Пугала тишина и неподвижность. Лес был какой-то серый и сумрачный. Стоило оглянуться назад и я видел ярко освещённые, залитые солнцем, склоны гор. А здесь, сквозь густые кроны проглядывало свинцовое небо.
   В этой тишине каждый мой аккуратный шаг казался барабанным боем. И чем глубже я заходил в него, тем неуютнее себя чувствовал. Сосны стали расти ещё плотнее. Из-за колоннады деревьев видимость упала до двух десятков шагов.
   Лес давил на психику. Появилось ощущения взгляда в спину. Очень недоброго взгляда. Я достал клинок и жезл. С ними в руках я чувствовал себя увереннее. Хотел было вызвать Рыка, но передумал. Сколько раз его уже терял. Да и лишний туз в рукаве совсем не лишний.
   Интуиция подсказывала, что взгляд не плод моей фантазии. Причём обе интуиции. И игровая, и жизненная. Несмотря на гробовую тишину, я все время ощущал этот взгляд. Нет. Уже два взгляда. Противников прибыло. Плохо.
   Вдруг спину обожгло болью. Я взвыл и с разворота взмахнул клинком. Никого. Тишина. Но на спине явно ощущался след когтей, прошедшихся по коже. И шмот в прочности просел и здоровье. Меня атакует что-то материальное, но не видимое. Черт. Моей интуиции мало.
   Я прижался к дереву спиной, выставив вперёд клинок боли. Мысли судорожно неслись вскачь, но ничего толкового в голову не приходило.
   Так. Я выдохнул. Нужно собраться. Рекомендованный уровень для прохождения 35. Это есть, даже с запасом. Значит, твари вполне мне по зубам. Проблема в их невидимости. Их как минимум две. И они не нападают напролом. По балансу игры, это мобы-роги. Тихие, быстро атакующие, но относительно слабые. У них упор на интуицию и ловкость. Значит в прямом бою я сильнее.
   Как сделать так, чтобы они вышли в лоб? А никак. Но если прикрыть спину, то они вынуждены будут идти либо с фланга, либо с фронта.
   Я короткими перебежками бросился вперёд. Благо, деревья росли очень густо. Два шага, прижался спиной к стволу, взмах клинком по широкой дуге. Ещё взмах. Снова перебежка. Пока работает.
   Когда до кельи осталось метров двести, твари пошли в атаку с двух сторон. Я не увидел этого, но почувствовал всем естеством.
   Клинок вошёл в что-то мягкое и податливое. Послышалось яростное шипение. Я не останавливаясь на достигнутом прошёлся по пустоте кулаком. Костяшки врезались во что-то холодное и мокрое. Раздался противный хруст.
   В это время спину снова обожгла дикая боль. Но теперь тварь вцепилась в меня и не убегала. Минус двадцать процентов здоровья за несколько секунд.
   Я скастовал воздушный щит и моба отбросило от меня. Снова прислонился к дереву спиной и исцелил себя. Помогло не сильно. Как хилер, я никакой.
   Все-таки минус один. Первую тварь добил ДОТ от клинка. Я хмыкнул. На земле лежал мертвяк. Обтянутый синюшно бледной кожей череп. Гнилая кожа торса и брони. Точнее, половина мертвяка. Вместо ног у него вился постепенно рассеивающийся туман. Понятно. Высматривать следы бесполезно.
   Я убрал щит. Слишком прожорливый по мане. А мобы не глупые, на рожон зря не полезут. Я снова ринулся к келье, короткими рывками. Если это охрана, то среагировать она должна именно на такое действие. А играть в жмурки с жмуриком мне совсем не улыбалось. Не факт, что не подтянуться его дружки.
   Как и следовало ожидать, охрана решительно не могла допустить моего прорыва. Как следствие, на очередном замахе клинок вошёл в плоть. Ещё два удара, и ещё один мертвяк у моих ног.
   Рисковать я не стал и дальше продолжил путь в том же порядке. Интуиция наконец-то успокоилась, но я все равно осторожничал. Предусмотрительности много не бывает.
   Келья Хранителя откровенно не впечатляла. Обычная нора в теле холма, поросшего кустарником. На вершине рос вековой дуб, с оголёнными корнями и огромной густой кроной. Сама комнатка спартанского вида с земляными стенами и торчащими отовсюду корнями. Лежанка, сундук и пюпитр с толстым фолиантом на нем, вот и вся обстановка.
   Когда я увидел книгу, от удивления присвистнул. "Малая летопись Дриммира", том первый. Тут же попытался ее засунуть в сумку. Не вышло. Чему я совсем не удивился. Это сокровище мне никто так запросто не отдаст.
   Корпорация хоть и позиционировала себя как работодатель для многих игроков, на самом деле не была благотворительным фондом. И зачастую делала все, чтобы капитал ее только приумножался. Для этого она играла на простых человеческих слабостях.
   А основная слабость людей это тщеславие. Людям всегда мало того, что они уже имеют или добились. Обеспечив себя самым необходимым, человек начинает мечтать о большем. Поел хлеба, теперь хочется ещё и масла. После масла, мечтаешь уже об икре, а затем уже желаешь ещё более экзотичного и вкусного. Но, что делать тем, у кого есть и вилла в Ницце, и яхта, и девушки или мальчики на любой вкус? Они начинают искать то, чего нет у других, чтобы выделиться. И готовы платить миллионы за "Чёрный квадрат" Малевича или бездарную мазню какого-то импрессиониста. Лишь бы это было дорого и эксклюзивно. Вот корпорация и научилась играть на этих струнах.
   История Дриммира была размыта и разобщена. Но были несколько летописей, датирующихся эпохой рождения богов. Летописи были разделены на отдельные листы и спрятаны по всему миру. В каждом листе содержалась не только история прошлых эпох, но и другие полезные сведенья. Например, о местах былых битв и городов. О великих магах прошлого и их лабораториях. Там не было карт в пиратском стиле. С розой ветров и крестиком. Но словесные описания и ребусы, решение которых, позволяло найти действительно уникальные вещи или места. Все это породило целые касты безумных археологов и коллекционеров. Богатые люди готовы были платить огромные деньги за наборы пикселей и цифр, лишь бы это были эксклюзивные цифры и пиксели. Самая полная из собранных коллекций таких листов, насчитывала около пяти сотен экземпляров. И по оценкам экспертов, стоила около шестидесяти миллионов золотых. То есть полмиллиарда долларов, если считать в старой всемирной валюте.
   И передо мной сейчас лежала часть этой книги, страниц на сто. Вот тебе и сокровище. В стиле локтя. Рядом, да не укусишь.
   Ладно, не будем о грустном. Я открыл книгу и погрузился в чтение.
   Интересная история вышла. Краткая, сжатая, но вполне понятная. Дриммир, по легенде игры, был колыбелью богов. Эта раса в один прекрасный день открыла для себя магию и наличие маны в мировом астрале. Дальше цивилизация достигла небывалых высот в развитии магии и благосостоянии социума. Но золотой век закончился. Богам надоело жить в вечной скуке, и они открыли для себя интриги и войны. Началось веселье. Создавались новые расы и отдельные монстры для ведения боевых действий. Строились цитадели и укрепления. Изобретались все более смертоносные заклинания. И как водиться в таких случаях, боги заигрались. Планета начала трещать по швам. Припекать пятки стало всем. В такой войне уже не будет победителей. Остатки выживших противников решили договориться о мире, но было поздно. Планета погибала.
   Тогда боги взялись за головы и стали искать пути решения. И нашли. Заклятие перемещения в другой слой реальности. В другую вселенную. Правда, заклятие было недостаточно мощным, чтобы спасти всех.
   Бойня за право владения заклятием Исхода добила планету окончательно. А боги, похватав самое необходимое и созданных ими слуг, сбежали в другую реальность. На Землю.
   Но Земля не пустовала. На ней жили люди. Молодая раса, ещё ничему не обученная и не осознавшая себя. За людьми приглядывали ангелы. Творения Создателя этой Вселенной.
   Беглецы, попав на Землю, растеряли свои силы. В местном астрале не было маны. Все, что у них осталось, это запасы в фиалах и артефактах. От их былой мощи не осталось и следа.
   Ангелам они представились как беженцы, которых постиг катаклизм, и добрые, наивные поводыри приняли их.
   Боги растеряли силу, но не спесь, амбиции и жажду могущества. Жить без этого они уже не хотели и не могли. Они заметили, что силу ангелов питают люди. Их вера. Их Искра Творца, который вдохнул в них жизнь. И пришлые захотели получить эту силу.
   Вместе, они единым фронтом сплели хитрую интригу. Они показали старшему над ангелами несовершенство людей. Их однополярность. Их неумение различать добро и зло. И предложили выход. Научить людей этому. Не понимающий ничего в интригах и подлости, Самаэль согласился. Переданный ему пришлыми богами артефакт, он отдал одной из женщин. Еве. Так началась история грехопадения человечества. И пока ангелы, не принявшие позицию Самаэля, воевали друг с другом, боги потихоньку подгребли человечество под себя.
   Ангелы, лишённые благодати, ослабели и не смогли устоять перед захватчиками, которые с каждым днём становились все сильнее.
   Боги победили, часть ангелов пала, превратившись в демонов. Не желая позориться перед Творцом, они захотели исправить ситуацию сами. Но лишённые благодати, защитники человечества не могли ничего противопоставить врагам. И нашли новую силу. Грехи людей. Их вновь приобретённые пороки. Ставший теперь Люцифером, вождь павших решил, совсем по-русски, выбить клин клином.
   Дальше пошла война на два фронта. Все против всех. Остатки ангелов боролись за души людей, демоны копили силу в ненависти и пороках. А боги жили на Земле, продолжая веселиться, как делали это на старой родине.
   Так продолжалось до тех пор, пока сам Создатель не обратил внимание на этот бардак в одном из уголков своей Вселенной. Покачав головой, он отправил своих сыновей разгрести то, что натворили бедовые боги. Будда, Магомет, Иисус. Так запомнили их люди.
   Со временем, новые верования затмили пришедших богов. Они с каждым годом слабели. Вскоре, им пришлось бежать обратно домой.
   Родина их встретил неприветливо. Планета не погибла, но видоизменилась. Стала агрессивной, заполненной мутировавшими монстрами. Пространство, после войн, изогнулось и вывернулось. Теперь, вместо одного мира, существовали несколько планов бытия. Боги очистили один из них и заселили. А слуг своих отправили чистить нижние миры. Но вместе с богами в мир проникли и ангелы, и демоны, и люди.
   А боги снова начали интриговать между собой, не отвлекаясь на заражённый и грязный внешний мир. Его теперь населяли их слуги и монстры. Все что их интересовало это благодать и... запасы из прошлого. Что самое важное в любой войне? Нет, не битвы и оружие, не воины и цитадели. Самое важное - логистика. Умение перебросить в нужное место, нужное подразделение. Умение экипировать его и обеспечить всем необходимым для эффективной деятельности. А для этого нужны были склады. Найти старые склады в новой реальности было затруднительно. Но у каждого такого тайника богов был Хранитель. После ухода богов, их слуги, оставшиеся на складах, ушли в магический анабиоз, дожидаясь возращения хозяев. Они не знают, что боги вернулись. Они спят. Да и не все они служили вернувшимся. Многие служили их врагам. И когда ресурс жизнедеятельности Хранителя завершается, он выходит наружу, в поисках того, кто продолжит его дело. Вот этих Хранителей и ищут игроки для того, чтобы вернуть утраченные в бегах и битвах знания прошлого. И самым мощным оружием в этом деле был Последний Храм. Место силы, созданное богом, как последний рубеж обороны. Самая мощная укреплённая точка. Все боги больше всего желали найти ее. Она позволяла изменить баланс сил в имеющейся сейчас ситуации в божественном плане.
   Я оторвался от чтения и задумался. Легенда выходила интересной и вписывающейся в общую историю Земли. Да и игровые моменты стали понятны. Мой квест, это путь к стартовой шахте местного аналога ядерного оружия. Самая большая дубинка в игре. Теперь понятно, почему он так ценен.
   Никакого отторжения легенда у меня не вызывала. Я откровенно не любил церковь, но христианство, как философскую школу очень уважал. И Библию, если ее воспринимать по ощущениям, а не разбирать, как гайд к религии. Иначе выйдет, что Исаак женился на Ревеке и потому церкви нужны именно золотые кресты, ибо у тестя были золотые коронки на зубах. А он благословлял молодых, и те родили святого Павла. Потому и вино для причастия должно быть тридцатилетней выдержки и желательно бургундское. Так как исток ручья, в котором крестили жену Павла, брал начало на южных холмах Франции. А потом, все эти теологи и философы режут друг друга в войнах за веру, совсем забыв, что главная часть в Библии всего в десять строк. Десять заповедей. Все остальное лишь беллетристика. Теперь я понимал, маниакальное стремление церкви отвоевать свои позиции в игре. Такие мифы и легенды могут родить новые религии среди ещё молодых и наивных игроков. И понимал, почему админы разбросали эту информацию по миру. Собрать ее и прочесть, сможет только волевой человек, не подверженный вспышкам фанатизма и идиотизма. Что впрочем, синонимы.
   Ладно, это все лирика. А мне ещё нужно понять, что делать дальше. Я снова начал листать страницы. Искомое нашёл в конце книги. Изображение медальона хранителя в натуральную величину. Я потёр его рукой, даже подул на него. Ничего. Тогда я просто положил на изображение оригинал. Сработало. Вспышка света, лёгкий хлопок и фолиант исчез, оставив на пюпитре только медальон. Тот тоже изменился. Из обычного кругляша, он превратился в подобие мишени для лучников, с тремя кольцами, помимо яблока. На кольцах появились тусклые, едва видные руны магических школ. По четыре на два внутренних, и две на внешнем кольце. А в интерфейсе забили фанфары и системные сообщения.
   Вами получен уровень! Доступны 6 нераспределённых очков характеристик.
   Вами выполнено задание "посетить келью Хранителя". Награда 50000 опыта, предмет из вещей хранителя, вариативно. Для получения награды осмотрите келью хранителя.
   Вам доступны 10 следующих заданий. Очерёдность выбора прохождения не ограничена. Внимание! После прохождения одного из следующих заданий, требуемый уровень для последующего задания будет увеличен на 10. Задания можно проходить как в одиночку, так и с помощью друзей и соклановцев.
   Я открыл карту. Да, дела. Я знал, что будет не просто, но не до такой же степени. Получается, для прохождения последнего квеста мне нужен, как минимум 135-ый уровень. Сколько там Снорг в игре? Восемь лет и всего 194-ый взял. Это сколько же мне этот квест проходить? Хотя, Бодя предупреждал, что время ограничено и вокруг меня все сильнее будет сжиматься кольцо преследователей. Придётся ускоряться. Жаль, ставки действительно столь высоки, что доверять кому-либо такую тайну нельзя. Человек всегда сможет оправдать то, что хочет. Все и у всех делается во благо. Даже если это убийства и геноцид. Тот же Гитлер, со своей позиции, не убивал людей миллионами. Нет, он строил Великую империю счастья, равенства и благоденствия. А жертвы... так все великие дела требует жертв. И хорошо, когда жертвовать не тебе, а кому-то другому. Разве можно будет осудить того же Кира, если он сдаст меня клану. Парень, обречённый выплачивать годами кредит за капсулу, с надеждой в будущем стать кем-то большим, чем серая тень в толпе таких же. Разве сможет он удержаться от соблазна, в один миг стать владельцем завода или острова. Стать кем-то значимым. И оправдание у него будет. Он желает мне добра. Клан мне поможет. Клан прикроет. А устоял бы я? Я всегда считал себя человеком честным, порядочным, принципиальным, но сейчас ответить не мог. Ставки действительно велики.
   Я осмотрел карту и выругался. Пятна квестов были раскиданы по всему Руолу. А страна эта была больше, чем бывший СССР, раза в полтора. Побегать придётся много. Но хуже всего, что половина отметок находились на темной стороне континента. Это не было непреодолимым препятствием. Светлая сторона щедро сдобрена всякими проклятыми болотами, руинами и лесами, где тёмный может найти приют. Так и на темной стороне были благословенные озера, рощи и святые места. Да и в городах и сёлах имелись эмиссары тьмы и света. Если знать, как и к кому обращаться, то помогут. Были и другие хитрости, вроде заклинаний перевоплощения. Но все это усложняло дело.
   Я почесал подбородок. А что делать? Выбора у меня все равно нет. Только вперёд.
   Обыскав келью, я ничего не нашёл. Сундук оставил на десерт. Вдруг бы ещё что нашёл, но не повезло. В сундуке лежало кольцо.
   Кольцо последнего шанса. В случае падения уровня здоровья носящего кольцо до отметки ниже пяти процентов кольцо перемещает владельца на безопасное расстояние в радиусе километра. Состояние 300/300. Минимальный уровень 50. Ограничение: действует раз в сутки.
   Хорошая штука, но требует правильного подхода. Не всегда уместно покинуть бой, имея шанс его закончить на последнем дыхании. Так что, я так сразу и не мог понять, что получил. Мега-плюшку или безделушку. Разберёмся. До полтинника мне ещё далеко, время есть. Больше мне здесь делать было нечего. Пора идти выполнять предназначение.
   - Привет! - Раздался у меня над головой звонкий, мальчишеский голос, как только я вылез из норы. Я вздрогнул и закрутил головой. Кинжал сам собой оказался в руке. Странно, что не посох. Все время забываю, что я маг. Сверху раздался задорный смех.
   На ветке дуба сидел мальчишка в богатом камзоле. Не смотря на обилие галунов и драгоценностей, наряд смотрелся стильно и не вычурно. Ещё меня поразила детализация прорисовки его персонажа. Когда смотришь фильм в плохом качестве, то привыкаешь к нему. Но стоит рядом показать картинку в более хорошем разрешении, и старая версия начинает резать глаз. Вот и этот мальчишка был такой картинкой на фоне этого мира. По сравнению с ним, окружающий нас пейзаж, являлся грубым шаржем на реальность.
   - Ты кто? - Ошалел я. И больше всего от того, что над головой парня отсутствовал ник. Совсем. Абсолютно.
   - А ты как думаешь? - Парень спрыгнул с ветки, но не упал на землю, а завис в воздухе и покрутился вокруг своей оси.
   - Питер Пен? - Прикололся я. Мальчишка не выглядел опасным, а его поведение сразу же вызвало ассоциацию. - Парень, ты ошибся. Окно Венди следующее.
   Сверху снова раздался смех.
   - Не угадал! Попробуй ещё разок! - Мальчуган закрутился волчком так, что его черты размазались. От него в стороны разошлась волна ветра.
   Я уже догадался, кто передо мной, но озвучивать не спешил.
   - Так кто же ты?
   - Тебе ещё нужны подсказки? - Удивился он, перестав крутиться.
   Он принял величественную позу.
   - Я Бог! И я Создатель!
   - Ты Создатель?! - Я засмеялся - Ветер озорник. Похвист раз...
   И тут меня переклинило. Я подавился смехом и закашлялся. А парень, склонив по-птичьи голову, наблюдал за мной. В его взгляде помимо озорства, появилась и ирония, и глубина. Он ждал, когда я закончу.
   - Раздолбай! - Сипло выдохнул я.
   - Правильно. А ты догадливый. - Озорство из голоса ушло. Остались оттенки иронии, но не более. Он приземлился и уселся на корень.
   - Чем заслужил такую честь? - Спросил я, немного успокоившись. Насколько я помнил, Великого Раздолбая никто не видел последние лет пять.
   - А сам как думаешь?
   - Отвечаешь вопросом на вопрос? Ты родом не из Одессы?
   - А ты?
   Мы засмеялись. Я достал из сумки медальон хранителя и повертел его в руках, пуская солнечных зайчиков.
   - Тебе нужно это? Ради него ты здесь?
   - Нужно, - согласился Похвист, но во взгляде его не сверкнула алчность, - но не только.
   - А что ещё?
   - Ты.
   - Я?
   - Да. А что в этом удивительного?
   Я с подозрением уставился на него.
   - Это твоих рук дело? Этот квест ты мне дал?
   - Почти.
   - Я думал, боги не могут вмешиваться в реальность игроков и алгоритмы Центрального Искина.
   - Не могут. - Согласился Раздолбай.
   - Тогда как?
   - Знаешь, как меня ещё зовут, помимо Великого Раздолбая?
   - Да по-разному зовут. То Великий Торчок, то Безумный Гений.
   - То Великий Манипулятор. - Продолжил за меня Похвист. С его руки сорвался маленький смерч. Пройдясь по поляне вокруг холма, он набрал силу. По пути, подхватил небольшое бревно и закрутил его в себе. Через пару шагов смерч споткнулся о булыжник и пригнулся к земле. Бревно вылетело от удара о камень и ушло в крону дуба. На нас посыпалась листва и обломки веток. А в выставленную руку Похвиста упал жёлудь.
   - Вот так все и происходит. Я не манипулятор. Я просто умею просчитывать причинно-следственную цепочку.
   - Но смерч запустил ты.
   - Тогда все манипуляторы. Все совершают действия, запускающие сотни и тысячи цепочек. Только просчитывать их не умеют. И списывают все на судьбу, злой рок и Сатану. А на самом деле, в девяноста процентах случаев, во всем виноваты сами.
   - Спорный тезис, - не согласился я, - часто бывают и объективные причины.
   - Объективные причины, часто лишь середина цепочки, и смотреть глубже люди просто не хотят. - Снисходительно улыбнулся Раздолбай. - Тебя бросила девушка? Разлюбила? Полюбила другого? Ты не виноват? А может, ты просто не интересовался тем, что ей нужно для счастья? Ты ей давал деньги и золотую клетку, а она хотела стихов и нежности. Или наоборот.
   - А если она просто... к-хм... блудница.
   - Все равно твоя вина. Ты либо сам себе лгал, считая ее другой, и сам виноват в результате. Ты не можешь дать ей счастье. Даже если это счастье для неё в постоянных изменах.
   - Разве это правильно?
   - А разве правильно доить волков, а с зайцем ходить на охоту? Есть парни бисексуалы, есть куколдеры, есть ещё сотни извращенцев, которые смогут дать ей счастье и быть счастливыми с ней сами. Так в чем ее вина, а не твоя? Только в том, что твоя мораль отличается от ее? Тогда посади ее в клетку, свяжи цепями, заставь розгами, полюбить тебя и твою мораль. А ещё лучше сожги, как ведьму и оставшуюся жизнь жалей себя. Ты же такой несчастный, а все вокруг тебя виноваты в твоих бедах.
   - Сдаюсь. - Хмыкнул я, подняв руки - Я не настолько моралист.
   - Знаю. - Усмехнулся Похвист. - Потому и выбрал тебя.
   - Для чего?
   - Потом все поймёшь. Сейчас рано. Ещё рано.
   - Тогда почему ты пришёл сейчас?
   - Так нужно. Иногда у людей есть вопросы, но нет ответов. Иногда, наоборот. Но чаще всего у людей нет ни того, ни другого. Я хочу, что бы ты начал задавать себе правильные вопросы и самостоятельно находить на них ответы.
   - Какие вопросы, какие ответы? Ты толком сказать можешь?
   - Не могу. Пока не могу.
   - Тогда зачем все это? И почему я? Вот к чему мне такое счастье? - Я помахал медальоном.
   - А чем другие хуже или лучше тебя?
   - Ну, может они хотят этого?
   - Никто не хочет трудностей. На них идут лишь из-за награды. Мальчишка, мечтающий надеть плащ супермена, думает не о долге и спасении людей, а о поцелуе первой красавицы в классе. О миллионе комментариев в его блоге. О завидующем, лютой завистью, Петьке-хулигане. А взвалить на плечи долг и нести его, потому что больше некому, могут лишь единицы.
   - Да я вроде бы не такой!
   - Человек, знающий план здания, понимающий поведение огня в помещениях. Твои шансы выбраться из здания без ущерба были примерно 99 процентов. Но вместо этого, ты вытащил других. И ты знал, что стол накренился и угол изменился. Ты знал, что не долетишь до воды. И ты специально прижал детей к груди и падал плашмя. Ты давал им шанс выжить и не стать инвалидами.
   - Я уже отжил свое, а они ещё дети. - Буркнул я.
   - Всего пятеро из ста решили бы так. Десятеро ещё долго бы мучала совесть, что они не смогли решиться. Остальные разведут руками и скажут. А что я смог бы сделать? Я не бог.
   - Чего ты от меня хочешь? - Разозлился я. Правду говорят. Сделал добро - беги.
   - Я уже ответил. Ищи вопросы и ответы.
   - Мыльная опера какая-то.
   - У всего есть причина и есть последствия. - Похвист показал мне жёлудь. Если я что-то делаю, значит, имею на то причины.
   - А говоришь не манипулятор.
   - Именно поэтому и делаю так. Ты должен дойти до всего сам. Своими силами и умом. И тогда сможешь выполнить свой долг. Долг, который я не доверю никому другому. Или похожему на тебя. Но таких мало.
   - Ужас. Я совсем запутался. Иди туда, не знаю куда, принеси то, не знаю что. Это ты гений, а не я.
   - Тогда доверься моему гению. - Похвист смотрел на меня очень серьёзно. Без тени насмешки или сарказма.
   - А у меня есть выбор?
   - Выбор есть всегда. Если тебе кажется, что его нет, то тебе просто лень оглянуться.
   - И что дальше?
   - А что дальше? Играй, живи, ищи вопросы и ответы. Снаружи и внутри себя. Это все, что я прошу.
   Мы замолчали. Крона дуба шумела, солнце освещало поляну, а впереди мрачной стеной возвышался безмолвный сосновый лес.
   - Какие они? Боги. - Спросил я.
   - А какие люди живущие в твоём подъезде?
   - Я понял аналогию. Но у них нет власти над судьбами людей.
   - У богов ее тоже нет. Каждый творит свою судьбу сам и не нужно перекладывать ответственность на других.
   - А войны, а игры. Зачем все это? Неужели нельзя договориться?
   - Часто, всего двое любящих людей и создавших семью, не могут договориться. И разрушают семейный союз. А ты ждёшь этого от сотни обычных людей, чьи пути пересеклись в одной точке?
   - Они зло или добро?
   - Ни то, ни то. Представь себе человечество, как свое тело. Каждая клетка это человек, несущий свой крест, свою функцию. Все решает мозг. Но он не однороден и на него влияет все тело. Это сотни нейронов, выстроившие одну мысль. Завтра с утра бросаю курить. Но приходит утро и хочется курить. Другая группа формирует новую мысль. А может послезавтра? Или, да я нервный без сигарет. Зачем это все? Жизнь одна. И от того какая группа победит, решится судьба всего тела. Станешь ли ты здоровее или будешь портить экологию бессмысленным ядом. И так каждый день, каждый час. А если ты поссорился с девушкой и ушёл в запой? А если решил, что морда вот того парня, тебе не нравится? Жалеешь ли ты свое тело? Убитые алкоголем или чужими кулаками клетки? Сколько ты их убил во время драк или секса? Ради оргазма или тщеславия. Ради красивых мышц или татуировки? С человечеством все почти так же. Кто-то решает, кто-то исполняет, кто-то погибает. Такова жизнь и как мозг действует на тело, так и тело на мозг. Винить одних нельзя. Лень порождает ожирение и смерть, тренировки убивают жир и рвут мышцы. Гибнут клетки, но тело становиться сильнее. Что правильнее в этом случае? Лень или спорт?
   Я сидел и молчал. А что скажешь? Он прав. Можно было и возражать, и возмущаться. Но почему-то не хотелось. Не было смысла. Все это я и сам всегда понимал, но не формулировал для себя. Просто жил, по своим правилам и принципам.
   -Я понял тебя. - Поднялся на ноги. - Но я не знаю с чего начать. Может подтолкнёшь?
   Мальчишка снова лукаво улыбнулся. Настолько хитро, что я тут же понял, что совершил ошибку, попросив об этом. Но было уже поздно. Столб ветра подхватил меня и подкинул в воздух. Впереди открылся портал в который меня и закинуло.
   - Я приглядываю за тобой, Арти. - Услышал я смеющийся голос.
   Вот же... Раздолбай.
  
  
Оценка: 6.08*142  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) М.Федоренко "Крылья свободы"(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) К.Демина "Одинокий некромант желает познакомиться"(Любовное фэнтези) А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) E.The "Странная находка"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"